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Entramado

ISSN: 1900-3803
comunicacion.ayc.1@gmail.com
Universidad Libre
Colombia

Giraldo Daz, Reinaldo


La resistencia y la esttica de la existencia en Michel Foucault
Entramado, vol. 4, nm. 2, julio-diciembre, 2008, pp. 90-100
Universidad Libre
Cali, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=265420459008

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Entramado Vol.4 No. 2, 2008 (Julio - Diciembre)

La resistencia y la esttica
de la existencia en Michel
Foucault
Reinaldo Giraldo Daz * Artculo de reflexin original

Resumen de subjetividad que permita liberarse a la vez del


Estado y del tipo de individualizacin que est
En este artculo considero que la resistencia para ligado a l, por lo cual, debemos promover nuevas
Michel Foucault es una preocupacin constante que formas de subjetividad por medio del rechazo de
aparece, al final de su obra, como una esttica de la este tipo de individualidad que se nos ha impuesto
existencia. Al centrar su anlisis en la preocupacin durante siglos.
de s mismo y en la tica como una esttica de la Abstract
existencia, Foucault no abandona la cuestin de la
resistencia al poder poltico. A la luz del cuidado de
That resistance for Michel Foucault is a constant
s, propone una esttica de la existencia, un estilo
theme that appears at the end of his work as
DERECHO

de vida que abre al sujeto la posibilidad de resistir a esthetics of existence. By centering his analysis on
los poderes que intentan dominarlo. En la primera self concern and ethics as esthetics of existence
parte del artculo me ocupo de las motivaciones Foucault does not abandon the question of
del pensador francs para su retorno a Grecia; resistance to political power. Under the light of
analizo los desplazamientos que realiza a lo largo self care, proposes an esthetics of existence, a
de su tarea de bsqueda y la distincin que hace style of life that opens the individual to resisting
entre tica y moral. Igualmente, afirmo que Michel the powers that try to dominate him/her. In the
Foucault llega hasta la cultura griega y grecolatina first section of this article, I focus on the French
thinkers motivations for returning to Greece. I
y encuentra las tcnicas de s mismo que permiten
analyze his travels throughout his search and the
la realizacin de una historia de la conformacin
distinction he makes between ethics and morality.
de la subjetividad, a las cuales les da el nombre de Additionally, I state that Michel Foucault arrives to
artes de la existencia. En la segunda parte abordo la the Greek and Greco-Latin cultures and he finds
cuestin del poder pastoral, la gubernamentalidad his techniques that allow him to attain a history of
y la Ilustracin. Por ltimo, teniendo en cuenta the building of subjectivity and he calls them the
que Foucault no cree que el nico punto posible arts of existence. In the second section, I approach
de resistencia al poder poltico est en la relacin the question of pastoral power, governmentality
de uno consigo mismo, esta resistencia permite and illustration. Finally, taking into consideration
fragmentar el poder e inventar posibilidades that Foucault does not believe that the only
possible point of resistance to political power
de vida inditas, pues, la tarea fundamental de
is in the relation between one and oneself, this
nuestro tiempo consiste en realizar aquel tipo de
resistance allows the fragmentation of power and
accin que tiene como fin producir un nuevo tipo invention of possibilities of unedited life. Then, the
90 Fecha de recepcin: 01 - 09 - 2008 Fecha de aceptacin: 28 - 11 - 2008

Unilibre Cali Entramado 2008; 8 : 90-100


Giraldo, R

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fundamental task of our times consists of carrying out


a type of action that has the goal of producing a new
Palabras clave
type of subjectivity that allows liberation from the State
Resistencia, tica, vida, esttica de la existencia
and the kind of individualization connected to it, thus
we must promote new forms of subjectivity by rejecting Keywords
this kind of individuality that has been imposed on us
for centuries. Resistance, ethics, life, esthetics of existence

Lo que me sorprende es el hecho de que en nuestra sociedad el arte se haya


convertido en algo que no concierne ms que a la materia, no a los individuos
ni a la vida, que el arte sea una especialidad hecha slo para los expertos, por
los artistas. Por qu no podra cada uno hacer de su vida una obra de arte?
Por qu esta lmpara o esta casa puede ser un objeto de arte pero mi vida no?
Michel Foucault

hacer de la vida una autntica obra de arte, pues, la


Introduccin tarea fundamental de nuestro tiempo consiste en realizar
aquel tipo de accin que tiene como fin producir un
nuevo tipo de subjetividad que permita liberarse a la
En la primera parte del artculo me ocupo de las vez del Estado y del tipo de individualizacin que est
motivaciones del pensador francs para su retorno ligado a l, por lo cual, debemos promover nuevas
a Grecia; analizo los desplazamientos que realiza a formas de subjetividad por medio del rechazo de
lo largo de su tarea de bsqueda y la distincin que este tipo de individualidad que se nos ha impuesto
hace entre tica y moral. En la segunda parte abordo durante siglos (Foucault, 1991: 69).
la cuestin del poder pastoral, la gubernamentalidad
y la Ilustracin. Por ltimo, a manera de colofn, se Es ahora, nos advierte Foucault, cuando esta tarea
corrobora una vez ms la hiptesis formulada, que la se ha vuelto urgente, fundamental, polticamente
pregunta por la resistencia es la pregunta por la vida:
indispensable, pues, no existe otro punto de apoyo
aunque Foucault no cree que el nico punto posible de
resistencia al poder poltico est en la relacin de uno a
primero y til de resistencia al poder poltico que
s mismo, esta resistencia permite fragmentar el poder el que se encuentra en la relacin de uno para
e introducir modos de existencia alternativos que hacen consigo mismo (Foucault, 1991: 88). Aunque en la
de la vida una autntica obra de arte. relacin de uno a s mismo no se encuentra el nico
punto posible de resistencia al poder poltico, Foucault
El retorno a uno mismo es un tema recurrente en apunta:
nuestra cultura en el que se intenta constantemente
la reconstruccin de una tica y una esttica de uno Al conjunto de prcticas a travs de las cuales
mismo (Foucault, 1994). La resistencia, as considerada, se pueden constituir, definir, organizar,
consiste en la invencin de nuevas posibilidades de vida, instrumentalizar, las estrategias que los
en la constitucin de modos de existencia que permitan individuos en su libertad pueden establecer
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unos en relacin a los otros. Individuos libres Las breves y estridentes palabras que van
que intentan controlar, determinar, delimitar y vienen entre el poder y estas existencias
la libertad de los otros, y para hacerlo disponen insustanciales constituyen para ellas el nico
de ciertos instrumentos para gobernarlos. Y momento que les fue concedido; ese instante
ello se basa por tanto sobre la libertad, sobre la les proporcion el pequeo fulgor que les
relacin de uno a s mismo y sobre la relacin permiti atravesar el tiempo y situarse ante
al otro (Foucault, 1991: 141). nosotros como un breve relmpago. (Foucault,
1999: 394).
Desarrollo La esttica de la existencia se encuentra, pues,
en dos campos polticos, a saber, como gobierno
El retorno a Grecia de s mismo y como resistencia al poder que
Michel Foucault llega hasta la cultura griega y grecolatina intenta gobernarnos (Foucault, 1994: 88-89). En
y encuentra las tcnicas de s mismo que permiten la la actualidad las luchas contra las formas de sujecin
realizacin de una historia de la conformacin de la (contra la sumisin de la subjetividad) se estn
subjetividad, a las cuales les da el nombre de artes de la volviendo cada vez ms importantes. No son luchas por
existencia. El arte de la existencia es la forma estilizada o contra el individuo, sino contra el gobierno de la
de la resistencia, es decir, el campo abierto de respuestas, individualizacin, son luchas que giran alrededor de
reacciones, efectos y posibles intervenciones que hacen la pregunta: quines somos?, son un rechazo a la
posible la produccin de la subjetividad, la intransitividad violencia estatal, econmica e ideolgica que ignora
de la libertad y la obstinacin de la voluntad. Esas artes quines somos individualmente, y tambin un
de la existencia pierden su importancia y su autonoma rechazo a la inquisicin cientfica o administrativa
cuando el cristianismo las integra al poder pastoral, y ms
que determina quin es uno (Foucault, 1991: 60).
tarde, en la modernidad, al saber pedaggico, mdico y
psicolgico. Siempre existe una relacin consigo mismo
Despus de la publicacin de La voluntad de saber
que busca resistir a los cdigos y al ejercicio del poder, es
en 1976 Foucault pasar por ocho aos de silencio hasta
una relacin que determina los elementos en los cuales
el poder adquiere existencia. El inters de Foucault es que en 1984 publica los tomos dos y tres de la Historia
construir una tica que sea una esttica de la existencia. de la Sexualidad. En el segundo tomo El uso de los
A este tipo de esttica Foucault confiere mucho valor placeres seala que la historia de la sexualidad entendida
y se pregunta por qu el arte no puede ser algo que como experiencia, es decir, como la correlacin existente
concierna no slo a los objetos, sino tambin a la vida. en una cultura dada entre campos del saber, tipos de
En La vida de los hombres infames realiza una normatividad y formas de subjetividad, era la condicin
antologa de vidas, existencias cuya fuerza alcanza su necesaria para llevar a cabo un anlisis genealgico de
mayor intensidad cuando chocan con el poder. Se trata tal constitucin. No obstante, acerca de los dos primeros
puntos el trabajo que haba emprendido anteriormente
de vidas singulares convertidas, por oscuros azares,
le permiti clarificar dicha historia; pero, el estudio de
en extraos poemas (Foucault, 1999: 390). los modos por los cuales los individuos son llevados a
reconocerse como sujetos sexuales le planteaba otras
Es el encuentro con el poder el que ha convertido estas
dificultades. Se vio abocado entonces a hacer una
vidas en poemas, el poder que las ha acechado, perseguido,
historia del hombre de deseo, pero no una historia de
prestado atencin. El punto de ms intensidad, en el
que se concentra toda la energa de estas vidas, es el de los conceptos sucesivos del deseo, de la concupiscencia
colisin con el poder. o de la libido, sino analizar las prcticas por las que los
individuos se vieron llevados a prestarse atencin a s
mismos, a descubrirse, a reconocerse y a declararse como
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sujetos de deseo. El propsito de Foucault es hacer una A Foucault le interesa trazar el desarrollo de esta
historia de la sexualidad como experiencia. hermenutica de s en dos contextos diferentes,
histricamente contiguos, la filosofa grecorromana y
Hablar as de la sexualidad implicaba liberarse de un la espiritualidad cristiana; discutir este tema no slo en
esquema de pensamiento muy comn: la teora, sino en relacin con un grupo de prcticas
constituidas en griego como pimlesthai sautou, el
Hacer de la sexualidad una invariable y cuidado de s, la preocupacin por s, el sentirse
suponer que, si toma en sus manifestaciones preocupado, inquieto por s. Estudia los juegos de
formas histricamente singulares, lo hace verdad en la relacin de s consigo y la constitucin
gracias a mecanismos diversos de represin, de s mismo como sujeto (Foucault, 1991b: 50). Ya
a los que se encuentra expuesta sea cual fuere en La verdad y las formas jurdicas Foucault presentaba
la sociedad; lo cual corresponde a sacar del tres lneas de investigacin que intentaba reunir
campo histrico al deseo y al sujeto de deseo y en una especie de investigacin que aunque no
a pedir que la forma general de lo prohibido, la consideraba original, le pareca, al menos,
d cuenta de lo que pueda haber de histrico innovadora (Foucault, 1999b: 169).
en la sexualidad (Foucault, 1986: 8).
La primera lnea de investigacin es histrica y consiste
Empero, rechazar esta hiptesis no era suficiente por en criticar el supuesto de que el sujeto humano est
s mismo, pues, hablar de la sexualidad como de una dado previamente y que las condiciones econmicas,
experiencia histricamente singular tambin supona sociales y polticas de existencia lo nico que hacen es
para Foucault que se pudiera: depositarse o imprimirse en ese sujeto definitivamente
dado. El objetivo de Foucault es mostrar:
Disponer de instrumentos susceptibles de
analizar, segn su carcter propio y segn sus Cmo las prcticas sociales pueden llegar a
correlaciones, los tres ejes que la constituyen: engendrar mbitos de saber que no solamente
la formacin de los saberes que a ella se hacen aparecer nuevos objetos, conceptos
refieren, los sistemas de poder que regulan nuevos, nuevas tcnicas, sino que adems
su prctica y las formas segn las cuales los engendran formas totalmente nuevas de
individuos pueden y deben reconocerse como sujetos y de sujetos de conocimiento. El
sujetos de esa sexualidad (Foucault, 1986: 8). propio sujeto de conocimiento tambin tiene
una historia, la relacin del sujeto con el
Lo que Foucault quiere mostrar es cmo, en la objeto o, ms claramente, la verdad misma
antigedad, la actividad y los placeres sexuales fueron tiene una historia (Foucault, 1999b: 170).
problematizados a travs de las prcticas de s, al hacer
jugar los criterios de una esttica de la existencia. La segunda lnea de investigacin es metodolgica,
Foucault la denomina anlisis de los discursos: el
Emprender esta genealoga del hombre de deseo aleja a discurso no es solo un conjunto de hechos lingsticos
Foucault de su proyecto de publicacin inicial: ligados entre s por reglas sintcticas de construccin,
sino un juego estratgico y polmico de accin y de
Deba escoger: o bien mantener un plan reaccin, de pregunta y respuesta, de dominacin y de
establecido, acompandolo de un rpido evasin, as como de lucha.
examen histrico de dicho tema del deseo, o
bien reorganizar todo el estudio alrededor de El tercer eje de investigacin que propone y que define, a
la lenta formacin, en la Antigedad, de una travs de su encuentro con los dos primeros, el punto de
hermenutica de s (Foucault, 1986: 10). convergencia en el que se sita Foucault consiste en una
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reelaboracin de la teora del sujeto, pues, cuando se hace Y ahora quisiera mostrar cmo, en la
historia de las ideas, del conocimiento o de la historia- Antigedad, la actividad y los placeres
se sigue aferrado a este sujeto de conocimiento, a sexuales fueron problematizados a travs de
este sujeto de representacin convertido en punto las prcticas de s, al hacer jugar los criterios
de origen a partir del cual el conocimiento es de una esttica de la existencia(Foucault,
posible y se manifiesta la verdad (Foucault, 1999b: 1986: 15).
171). Foucault considera ms interesante analizar cmo
se produce, en la historia, la constitucin de un sujeto En sus investigaciones sobre la cultura griega seala que el
que no est dado y que no es aquello a partir de lo cual cuidado de s se convirti en principio tico y al mismo
la verdad acontece en la historia, sino un sujeto que tiempo en condicin necesaria de la vida filosfica.
se constituye en el interior mismo de la historia y que
la historia funde y refunde en cada instante. El anlisis
histrico de las prcticas sociales le permite localizar El cuidado de uno mismo
la formacin de nuevas formas de subjetividad, pues, el
sujeto no es una sustancia, es una forma que no siempre un arte
Foucault propone una esttica de la existencia,
y en todas partes es idntica a s misma. de vivir que no reproduce los ejercicios espirituales
de la antigedad (Balbier, 1990: 224), pero que
permiten al sujeto la posibilidad de constituirse en la
Los desplazamientos libertad, en oposicin a los poderes exteriores. El arte
de la existencia se encuentra dominado por el principio
Foucault haba realizado un desplazamiento terico para cuidar de uno mismo; este principio de la inquietud de
interrogar por las formas de las prcticas discursivas que uno mismo es el que funda su necesidad, gobierna su
articulaban el saber. Tambin hizo: desarrollo y organiza su prctica (Foucault, 2001:
42). Ocuparse de uno mismo (heautou epimeleisthai)
Un desplazamiento terico para analizar es un tema muy antiguo en la cultura griega, el cual
lo que con frecuencia se describe como las apareci tempranamente como un imperativo altamente
manifestaciones del poder: me llev a difundido. Segn Foucault el tema de la inquietud de s es
interrogarme ms bien acerca de las relaciones consagrado por Scrates, la pimleia es:
mltiples, las estrategias abiertas y las tcnicas
racionales que articulan el ejercicio de los El principio filosfico que predomina en el
poderes (Foucault, 1986: 9). modo de pensamiento griego, helenstico
y romano. Scrates encarna esta manera de
Realiza un tercer desplazamiento para analizar lo que filosofar cuando interpela a la gente de la
se ha designado como el sujeto; indaga por las formas calle o a los jvenes del gimnasio y les dice: te
y las modalidades de la relacin consigo mismo por las ocupas de ti mismo?(Foucault, 1994: 33-34).
que el individuo se constituye y se reconoce como sujeto
efecta, pues, un desplazamiento de la genealoga de la La filosofa ulterior lo reanud y lo coloc en el
moral (poder de los otros) a una genealoga de la tica corazn de este arte de la existencia que pretende
(gobierno de s) . Al plantearle esta cuestin a la cultura
ser (Foucault, 2001: 43).
griega y latina surgi ante l que esta problematizacin
estaba ligada a un conjunto de prcticas denominadas las
Este tema desborda su marco de origen, se separa de
artes de la existencia:
sus significaciones filosficas primeras y se vuelve una
prctica social ordenada sobre un verdadero cultivo de
s. En la pimleia Foucault distingue tres fases:
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La pimleia es: el principio filosfico que predomina en el modo


de pensamiento griego, helenstico y romano. Scrates encarna esta
manera de filosofar cuando interpela a la gente de la calle o a los
jvenes del gimnasio y les dice: te ocupas de ti mismo?(Foucault,
1994: 33-34).

1) El momento Socrtico-platnico que s mismo.La preocupacin por uno mismo se sita


representa la aparicin de la pimleia en la entre el privilegio y la accin poltica; tal es el
filosofa; punto crucial en el que surge la propia categora
2) La edad de oro del cuidado de uno mismo o de pimleia (Foucault, 1994: 42). En esta discusin
de la cultura de s mismo (siglos I y II); y, sobre el Alcibades de Platn Foucault asla tres temas
3) El paso de la ascesis filosfica pagana al principales. En primer lugar se encuentra la relacin
ascetismo cristiano (siglos IV y V). entre la preocupacin de s y la preocupacin por la
vida poltica; en segundo lugar est la relacin entre el
En la primera fase ocuparse de uno mismo equivale a preocuparse de s y la educacin. Por ltimo, se halla
la afirmacin de una existencia ligada a un privilegio la relacin entre preocuparse de s mismo y conocerse
poltico. En el dilogo platnico Alcibades, Scrates a s mismo. Estos tres temas se hallan en Platn y en el
exhorta a Alcibades a que acceda al gobierno de s perodo helenstico; tambin cuatro o cinco siglos ms
mismo. Alcibades est a punto de iniciar su vida pblica tarde en Sneca, Plutarco, Epcteto y sus allegados.
y poltica. Desea hablar ante la gente y ser todopoderoso
en la ciudad. Scrates pregunta a Alcibades por su Aunque los problemas siguen siendo los mismos, las
capacidad personal y por la naturaleza de su ambicin. soluciones son bastante diferentes; en algunos casos,
Queda claro que Alcibades no sabe nada de la ley, de la opuestas al sentido platnico. As, en los perodos
justicia o de la concordia. Sin embargo, para Scrates
helenstico y romano estar preocupado de s no
no es demasiado tarde, para ayudarle a sobresalir -a
adquirir techn- Alcibades debe proponrselo, debe es, exclusivamente, una preocupacin para la vida
preocuparse de s. poltica (Foucault, 1991b: 66-67). Una nueva forma
de experiencia del yo se localiza en los siglos I y II o
edad de oro del cuidado de uno mismo o de la cultura
La necesidad de ocuparse de s mismo est ligada al
de s mismo, cuando la introspeccin se vuelve cada
poder, Alcibades muestra debilidad al someterse a
vez ms detallada. Ya ha tenido lugar holgadamente la
los placeres y los deseos, por lo cual, debe ocuparse
disociacin entre el cuidado de uno mismo y el cuidado
primero de s mismo para gobernar la ciudad. Si debo
ocuparme de m mismo es para convertirme en alguien de los otros. La preocupacin por uno mismo
capaz de gobernar a los otros y de regir la ciudad. se convierte en un fin que se basta a s mismo
Ocuparse de uno mismo est ligado al ejercicio del (Foucault, 1991b: 67). El s mismo se convierte en el
poder porque es algo que viene exigido y se deduce de objeto definitivo y nico de la preocupacin por uno
la voluntad de ejercer un poder poltico sobre los otros, mismo, es una actividad que se centra nicamente en
pues, no se puede gobernar a los dems, no se pueden uno mismo, que no encuentra realizacin ms que en
transformar los privilegios en accin poltica sobre los uno mismo, en la propia actividad que uno ejerce sobre
otros, en accin racional, si uno no se ha ocupado de s. En el cuidado de uno mismo que estaba en Platn
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manifiestamente abierto a la cuestin de la Ciudad, vida poltica. La preocupacin de s se convirti en un


de los otros, de la politeia, aparece, a primera vista, principio universal, uno debe abandonar la poltica
al menos en la poca a la que me estoy refiriendo para ocuparse mejor de s mismo (Foucault, 1991b:
los siglos primero y segundo- como encerrado en s 67). Con los estoicos el cuidado de s mismo se convierte
mismo (Foucault, 1991b: 68). en un fin en s mismo. El s mismo se convierte en el
objetivo del cuidado de s mismo, por lo cual hay una
En el perodo helenstico el cuidado de s no es una autofinalidad, una actividad centrada en el s mismo
preocupacin para la poltica sino que se ha convertido en el que se entiende la filosofa como una forma de
en preocupacin general. El cuidado de s mismo debe espiritualidad donde predomina una cultura de uno
realizarse a lo largo de toda la vida, cuanto ms temprano mismo. En los estoicos el conocimiento de la naturaleza
uno comience mucho mejor. El cuidado de s se dirige era necesario para el cuidado de s mismo, pues, uno no
al alma pero envuelve al cuerpo en una infinidad de puede conocerse a s mismo como es debido sino teniendo
preocupaciones de detalle. En Sneca se recomienda el acerca de la naturaleza un punto de vista y situndonos
retiro al campo, a la vida rural, pues la naturaleza hace en un mundo racional y tranquilizador.
propicio el contacto con uno mismo. No se trata de
prepararse para la poltica, al contrario, se recomienda En relacin con Platn los movimientos filosficos del
retirarse de la poltica para dedicarse al cuidado de s estoicismo, durante el perodo imperial, conciben de
mismo. Tampoco se trata de una preocupacin slo de manera diferente la verdad y la memoria. Adems, tienen
los jvenes sino que se convierte en un arte de vivir para otro modo para examinarse a s mismo. Desaparece el
todos y a lo largo de toda la vida, el cuidado de s es un
modo de prepararse para cierta realizacin completa de
dilogo y aumenta la importancia de la cultura del
la vida. La preocupacin de s es una manera de vivir silencio, del arte de la escucha (Foucault, 1991b:
para todos y para toda la vida y no es solo obligatoria 68).
para la gente joven interesada por su educacin. Aunque
el conocimiento de s desempee un papel importante en Foucault nos habla de cuatro tcnicas estoicas del yo. La
la preocupacin de s, implica tambin otras relaciones. primera son las cartas a los amigos y la revelacin del
En el cristianismo primitivo el cuidado de s, en sentido yo. La segunda es el examen de s y de conciencia. Una
Socrtico, est ausente, pues, se debe renunciar a s tercera tcnica es la ascesis, no una revelacin del secreto
mismo para acceder a su salvacin. Foucault resalta que del yo, sino un recordar: Para los estoicos la verdad no
en el lento desarrollo del arte de vivir bajo el signo de la est en uno mismo, como ocurre en Platn, sino en la
inquietud de s: enseanza de los maestros, de los logoi. Se memoriza
lo que se ha escuchado para convertir las afirmaciones
Los dos primeros siglos de la poca imperial escuchadas en reglas de conducta. En el estoicismo el s
pueden considerarse como la cspide de una mismo se convierte en el objetivo definitivo y nico de
curva: una especie de edad de oro en el cultivo la preocupacin por uno mismo. La preocupacin por
de s, quedando entendido por supuesto que uno mismo es la actividad que uno mismo ejerce sobre
este fenmeno incumbe slo a los grupos s, uno se preocupa de s para s mismo, y es en esta
sociales, muy limitados en nmero, que eran preocupacin por uno mismo en donde este cuidado
portadores de cultura y para quienes una encuentra su propia recompensa (Foucault, 1994:
techn tou biou poda tener un sentido y una 68).
realidad (Foucault, 2001: 44).
Foucault encuentra que la reflexin moral de la antigedad
En los perodos helensticos y romanos la preocupacin respecto a los placeres no se orienta ni a la codificacin
de s no es exclusivamente una preparacin para la de los actos ni hacia una hermenutica del sujeto, sino
ms bien hacia una estilizacin de la existencia. Esta
estilizacin de la existencia acta en un campo de
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exigencias abiertas que no obedece a restricciones carente de ellos y que, a travs de la institucin de la
codificadas y sistematizadas. Ni los mdicos ni los sociedad poltica, ha recibido o ha perdido sus derechos
moralistas pueden decir lo que hay que hacer o no en el (Foucault, 1994: 111). La nocin de gubernamentalidad
orden de los actos y de las prcticas sexuales, pues, la es importante porque permite a Foucault poner de
temperancia sexual es un ejercicio de libertad que toma relieve la libertad del sujeto y su relacin con los otros,
la forma del dominio de s, el cual se manifiesta en la es decir, aquello que constituye la materia misma de la
relacin consigo mismo, con los dems y con el mundo. tica.
Es esta actitud la que es susceptible de los juicios de
valor, los que funcionan tambin como valores ticos y
estticos. El cuidado de s es una prctica permanente
La Ilustracin
de toda la vida que tiende a asegurar el ejercicio
El cuidado de s orienta gran parte de la cuestin de la
continuo de la libertad, la finalidad de esta prctica es
esttica de la existencia en Michel Foucault, y, por tanto,
precisamente la libertad. Foucault llama la atencin en de la resistencia como arte de existir. Sin pretender sacar
torno a que la tica no es el cuidado de s; sin embargo, lecciones o recetas de la antigedad para el presente,
en la antigedad la tica en tanto que prctica reflexiva Foucault considera actual esta cuestin de la esttica de
de la libertad gira en torno al imperativo fundamental la existencia en la medida en que interpreta la cuestin
cuida de ti mismo. planteada en el texto de Kant Was is Aufklrung?, y la
describe como la forma moderna de la preocupacin por
nosotros mismos. En el primer curso de 1983 Foucault
Gubernamentalidad interpreta el texto de Kant Wast is Aufklrung? (Qu
es la Ilustracin?), seala que la modernidad es ms una
actitud que un perodo histrico y que la cuestin que
En el curso que Foucault dicta durante el ao 1977- aparece por primera vez en este texto es la del presente,
1978 Seguridad, territorio y poblacin seala que para la de la actualidad.
nuestra modernidad, es decir, para nuestro presente,
lo importante no es tanto la estatalizacin de la En el texto Wast is Aufklrung? Foucault encuentra una
sociedad cuanto la gubernamentalidad del Estado novedad, se trata de la reflexin sobre hoy como
(Foucault, 1981: 25). El trabajo de Foucault no girar diferencia en la historia y como motivo para una tarea
en adelante en torno a la nocin de poder, sino a la de filosfica particular; all reconoce un punto de partida,
gobierno, al arte de gobernar. un boceto de aquello que podra llamarse la
actitud moderna. Aunque no es la primera vez que
Lo que he querido mostrar es una va de se encuentran en la reflexin filosfica referencias al
investigacin. He presentado nicamente presente, Foucault encuentra que en Kant la cuestin del
esbozos de un estudio en el que trabajo presente aparece como acontecimiento al cual pertenece
desde hace dos aos. Se trata de un anlisis el filsofo que en l habla, uno de los grandes roles
histrico de lo que podra denominarse, del pensamiento filosfico puede caracterizarse
sirvindonos de una expresin en desuso, el diciendo que la tarea de la filosofa es descubrir
arte de gobernar (Foucault, 1990: 303). la naturaleza del presente, y de nosotros en el
presente (Foucault, 1984b: 1). La modernidad es una
La nocin de gubernamentalidad permite a Foucault actitud, un thos, que se halla en lucha contra actitudes
poner de relieve la libertad del sujeto y la relacin con contra modernas. La modernidad no es un acto de
los otros, pues, si se trata por el contrario de analizar sensibilidad sino la voluntad de heroizar el presente.
el poder no a partir de la libertad, de las estrategias y Esta heroizacin no es contemplativa, es prctica:
de la gubernamentalidad, sino a partir de la institucin
poltica, no se puede considerar al sujeto ms que como Lo que hace el pintor moderno por excelencia,
sujeto de derecho, un sujeto dotado de derechos o a los ojos de Baudelaire, es ponerse a trabajar
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y transfigurar el mundo a la hora en la que La Aufklrung se enraza en un tipo de interrogacin


todos duermen. Transfiguracin que no es filosfica que a la vez problematiza la relacin con
anulacin de lo real sino juego difcil entre la el presente, el modo de ser histrico y la constitucin
de s mismo como sujeto autnomo. El hilo que puede
verdad de lo real y el ejercicio de la libertad
unirnos de esta manera a la Aufklrung es la reactivacin
(Foucault, 1995: 16).
permanente de una actitud, de un thos filosfico
Para el thos moderno el alto valor del presente es que se podra caracterizar como crtica permanente
indisoluble del deseo de imaginarlo de otro modo y de de nuestro ser histrico (Foucault, 1995: 16).
transformarlo. Es un ejercicio que capta lo real para Negativamente este thos implica rechazar el chantaje
confrontarlo con una prctica de una libertad que de la Aufklrung, en el sentido de estar por o contra
ella. Es necesario analizarnos nosotros mismos como
al mismo tiempo respeta y viola lo real (Foucault,
seres histricamente determinados por la Aufklrung,
1995: 16). lo cual implica una serie de investigaciones histricas
tan precisas como sea posible; investigaciones que se
La modernidad no es slo una forma de relacin con el
orientan hacia los lmites actuales de lo necesario,
presente, es un modo de relacin que el hombre debe
establecer consigo mismo, ser moderno: hacia aquello que tampoco es indispensable
para la constitucin de nosotros mismos como sujetos
autnomos. Esta crtica permanente de nosotros mismos
No es aceptarse a s mismo tal como se es en el
debe escapar a la confusin histrica y moral que
fluir de los momentos que pasan; es tomarse
mezcla el tema del humanismo y la pregunta de la
a s mismo como objeto de una elaboracin
Aufklrung (Foucault, 1995: 17). Positivamente la
compleja y dura: aquello que Baudelaire
crtica de lo que decimos pensamos y hacemos, a travs
llama, segn el vocabulario de su poca, el de una ontologa de nosotros mismos en el presente,
dandysmo (Foucault, 1995: 16). no busca hacer posible que al fin la metafsica se
transforme en ciencia; busca reactivar, tan lejos y tan
El hombre moderno no es el que parte del descubrimiento
largamente como sea posible, el trabajo indefinido
de s mismo de sus secretos y de su verdad escondida,
de la libertad (Foucault, 1995: 18).
es aquel que busca inventarse a s mismo. Elaborarnos
a nosotros mismos y darnos nuestra propia actualidad es
Para que no se trate simplemente de una afirmacin o
la tarea que nos impone la Aufklrung. La modernidad no
del sueo vaco de la libertad, el thos filosfico de la
libera al hombre de su propio ser; lo constrie a la tarea
ontologa crtica de nosotros mismos debe ponerse a
de elaborarse a s mismo. La heroizacin del presente, el
prueba con la realidad y con la actualidad, es una prueba
juego de la libertad con lo real para su transfiguracin
y la elaboracin asctica de s no pueden producirse histrico-prctica de los lmites que podemos
en la sociedad ni en el campo poltico, todo ello no cruzar y, de ese modo, como nuestro propio trabajo
puede producirse sino en otro lugar: en aquello que sobre nosotros mismos en tanto seres libres. El
trabajo sobre nuestros lmites se necesita siempre, pues,
Baudelaire llama el arte (Foucault, 1995: 16). La
actitud moderna, el thos filosfico de nuestro presente es ineludible una labor paciente que d forma a la
es un ascetismo que consiste en realizar la tarea de hacer impaciencia de la libertad (Foucault, 1995: 18-19).
de nuestra vida una obra de arte. Para realizar esta difcil En el texto de Kant Wast is Aufklrung? Foucault ve a la
tarea debemos criticar permanentemente nuestro ser Filosofa por primera vez:
histrico, es decir, criticar el tipo de racionalidad poltica
que se nos ha impuesto. Problematizar su propia actualidad
discursiva: actualidad que ella interroga
como acontecimiento del cual ella debe decir
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el sentido, el valor, la singularidad filosfica presente, en una exigencia de transformarse a s mismo


y en la cual ella encuentra a la vez su propia en el pensamiento como en la vida.
razn de ser y el fundamento de lo que dice
(Foucault, 1995: 1). El cuidado de s se presenta como exigencia y como fuerza
de creacin de nosotros mismos y de nuestro mundo.
La pregunta de Kant plantea la cuestin de la modernidad En la actualidad el objetivo no es el de descubrir qu
de manera distinta como lo hizo la cultura clsica. Se trata somos, sino el rechazar lo que somos. Debemos escapar
de una interrogacin nueva, de la cuestin del presente, de nosotros mismos para ser diferentes de lo que somos.
La tarea, por tanto, no consiste en descubrir lo que
de la cuestin de la actualidad: Cul es mi actualidad?
somos, sino en rechazar el tipo de individualidad que se
Cul es el sentido de esta actualidad? Y qu es lo
nos ha impuesto durante siglos. La ontologa histrica
que hago cuando hablo de esta actualidad?. Con el de nosotros mismos en el presente nos propone como
texto de Kant entra en la historia, de manera discreta, tarea de reflexin el anlisis crtico del mundo en que
una pregunta a la que la filosofa moderna no ha podido vivimos. Lo primero que podemos usar como estrategia
ni responder ni desembarazarse. es liberarnos de nosotros mismos, pues, la relacin con
nosotros mismos es ontolgicamente primera.
La modernidad es ms una actitud, un modo de relacin
en referencia a la actualidad; una escogencia voluntaria,
una manera de sentir y de pensar, de actuar y de
conducirse que marca una pertenencia y se presenta
A modo de conclusin
como una tarea. La Aunfklrung se enraza en un tipo
La resistencia como esttica de la existencia, es la
de interrogacin filosfica que problematiza a la vez la
posibilidad de hacer de la libertad una cuestin prctica
cuestin del presente y la constitucin de s mismo como
y no simplemente formal, una libertad, no de los actos, de
sujeto autnomo, realizar el diagnstico de la naturaleza
las intenciones o del deseo, sino la libertad de escoger una
del presente, no para elaborar un perfil de lo que somos,
manera de ser. La resistencia es creativa, es una prctica
sino para comprender cmo lo que somos podra ser
productiva que rechaza los modos normales de vida,
de otra manera. La Ilustracin es una actitud moderna
es un impulso revolucionario porque es fuerza creativa
orientada a reflejar nuestra propia historicidad.
vital que se mueve exclusivamente en el campo del
thos y no tiene que buscar su fundamento en la religin
La ontologa de nosotros mismos en el presente es ni estar vinculada a ningn sistema legal ni basada en un
un thos una actitud crtica frente a nosotros mismos y conocimiento cientfico, es una fuerza, una posibilidad
aquello que pensamos, sentimos y hacemos. Escapar del de crearnos constantemente, de transformarnos, de
chantaje de la Ilustracin implica dejar de considerar la modificarnos, de luchar contra el poder poltico que
razn como totalidad. Desde el siglo XIX el pensamiento intenta controlarnos, clasificarnos y normalizarnos, es
occidental no ha dejado de criticar el papel de la razn, creacin de nuevos modos de existencia por medio del
o de su ausencia, en las estructuras polticas, la tarea rechazo de este tipo de individualidad que se nos ha
consiste ms bien en trabajar sobre fragmentos de impuesto durante siglos. No se trata de una creacin
realidad. La modernidad es una ontologa crtica de vaca, sino de vivir la creacin como una prctica
nosotros mismos, pues, la relacin con uno mismo es permanente.
ontolgicamente primera. La modernidad aparece como
actitud revolucionaria radical. Es una actitud, un thos La resistencia permite fragmentar el poder e introducir
filosfico que se caracteriza como crtica permanente modos de existencia alternativos que permiten hacer
de nosotros mismos. Foucault pone al descubierto de la vida una obra de arte. Y es precisamente la vida
un nuevo tipo de pregunta en la filosofa moderna y tanto tica como estticamente la que es afectada y la
contempornea que consiste en una interrogacin que a la vez permite crear un campo de afeccin y de
crtica, en una ontologa de nosotros mismos en el percepcin indito y rechazar el tipo de individualidad
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impuesto. Que el sujeto no sea una sustancia significa procedimientos de sujetamiento. Son luchas inmediatas
que el poder funciona como identidad y que es contra y cotidianas que no estn referidas a un pas ni a una
esa identidad contra la que hay que luchar mediante la clase social ni a un partido, pues, al igual que el poder y
irrupcin de la diferencia. En el campo social se debe la creatividad la resistencia circula entre nosotros y es un
luchar contra la identidad, contra el sujeto y contra los proceso de produccin constante.

BIBLIOGRAFA
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Reinaldo Giraldo Daz


Magster en Filosofa de la Universidad del
Valle. Investigador Grupo de Investigacin
Sistemas Penitenciarios y Carcelarios
Facultad de Derecho. Universidad Libre-
Seccional Santiago de Cali.

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