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12/3/2016 EstudiosfilolgicosLiteraturaeidentidadcultural

Estudiosfilolgicos

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Estud.filol.n.41Valdiviasep.2006

ESTUDIOSFILOLGICOS41:131143,2006

Literaturaeidentidadcultural*

LiteratureandCulturalIdentity

SergioMansillaTorres

UniversidaddeLosLagos,DepartamentodeHumanidadesyArtes,CentrodeEstudiosRegionales
(CEDER),Casilla933,Osorno,Chile.email:smansill@ulagos.cl.
*EstetrabajoformapartedelaejecucindelProyectoN1050623,financiadoporelFondode
CienciayTecnologa(FONDECYT),deChile.

Se afirma que la literatura no slo representa la identidad cultural de la comunidad o colectividad


desde donde emerge, sino que ella misma crea identidad. Creemos que la correlacin literatura
identidad,paraquesetorneproductivaentrminosdecrticaliterariaycultural,hayqueinscribirla
enunhorizontepolticodecomprensinestoenlamedidaenqueelreclamoporidentidady,sobre
todo, el reclamo por una prctica textual literaria que problematice la identidad, no sera sino, en
definitiva, una prctica poltica de visibilizacin que implica desafiar discursos e ideologas
complacientes con estereotipos "oficiales" y/o con la negacin radical del sujeto subalterno desde
instancias de dominacin. Partiremos del supuesto de que los efectos identitarios propios de la
literatura(oquepuedenserlereclamadosalaliteratura)tienenquevermsconlanoidentidadde
la identidad, con lo ausente y lo posible que se materializa como "presencia" a travs de la
memoriay/odelaimaginacinliterariaqueconstruyela"otrahistoriadelahistoria".

http://mingaonline.uach.cl/scielo.php?pid=S007117132006000100010&script=sci_arttext 1/10
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Palabrasclave:identidadcultural,representacinliteraria,memoria,subalternidad,reificacin.

Itisoftensaidthatliteraturenotonlyrepresentstheculturalidentityofthecommunity from which


it emerges, but also literature itself creates identity. We believe that the correlation literature
identity,inordertobecomeproductiveinliteraryandculturalterminology,hastobeinscribedina
politicalhorizonofcomprehensionbydoingthissolongastheclaimofidentityand,aboveall, the
claim for a textual literary practice that present identity, problems would not be but, in the end, a
political practice of visibility that implies defying ideologies and discourse complacence with
"official" stereotypes and with the radical negation of the subaltern subject from instances of
domination.Webeginfromthesupositionthatidentifyingeffects,belongingtoliterature(orthatcan
be reclaimed by literature), have to do more with nonidentity than with identity, with the absent
and the possible aspects that it is materialized as at "presence" through literary memory or
imaginationthatconstructthe"otherhistoryofhistory".

Keywords:culturalidentity,literaryrepresentation,memory,subalternity,reification.

Se afirma, a menudo, que la literatura no slo representa la identidad cultural de la comunidad o


colectividad desde donde emerge como escritura artstica institucionalmente aceptada y legitimada
en cuanto tal, sino que produce identidad incluso ms: ella misma, en algn sentido que
exploraremos ms adelante, sera identidad1. Miralles, por ejemplo, al referirse a la nocin de
"poesa del sur de Chile", plantea una doble entrada de anlisis a la relacin entre literatura e
identidad: cualquier denominacin que territorialice la literatura ha de ser sometida a un
permanente proceso de "desencializacin" con el fin de resguardarse del peligro de fijarle rasgos
constitutivos presuntamente inamovibles a una cierta literatura recortada en funcin de los lmites
geogrficosenquestaseproduce(surdeChile,enestecaso).ParaMiralles,lapoesa,escritaen
espaol, construye sus interrelaciones en el lenguaje desterritorializado de la cultura hispnica, de
maneraquecareceradesentidonombrarlaapartirdesuorigenterritoriallocal.Paralelamente,sin
embargo, hace notar que la literatura produce significados que devienen produccin de identidad
cultural. Dado que esta identidad no puede sino pensarse como situada en un tiempo y territorio
concretos, la "produccin de identidad" realizada por la literatura cabra verla, en rigor, como una
operacinde"esencializacin"(aunque siempre inestable) de una cierta formacin cultural situada,
que se hace presente, visible, precisamente por el texto literario que la registra, la construye y, a
sumodo,lafija(dentrodelofijoquepuedeseruntextoliterario).

Se supone nos dice Miralles que las cosas se nombran habitualmente


respondiendounpocoauna"esencia"deesasmismascosasperoesalgo
quepongoenduda.Escuestionablehablardepoesadelsur,sobretodo si
ya es cuestionable hablar de poesa chilena. Pienso que la poesa no tiene
ningn apellido, porque la poesa tiene vasos comunicantes con toda
literatura. Lo que s es legtimo, me parece, es hablar de poesa en una
lengua determinada eso me parece lgico. Pienso que los poetas del sur
sellamanasmismo"poetasdelsur"porunacuestinmsbiendeorgullo
herido en realidad les gustara llamarse los "poetas chilenos", como
efectivamenteyocreoqueloson,olosomos.Eneltrabajoqueunohace,
uno puede elegir desarrollar ciertos temas locales pero eso no tiene
ninguna importancia real en definitiva. Lo que ms me interesa de la
poesaquesehahechoaquenelsureslalneadeproduccindesentido,
de produccin de identidad no porque crea que esa identidad que se est
produciendo sea la correcta, sino porque creo que es eso lo que, en
realidad, hacen los discursos artsticos. En definitiva, el hecho de que se
escribapoesaacledaidentidadaestazonadelpas.Siunosepusieraa
hablar de poesa del sur, habra que encontrar la "esencia de lo sureo",
cosaquemepareceesalgodifcilde"encontrar"(Miralles2002:227).

Ahora bien, si convenimos que la literatura produce, en efecto, identidad, cabe preguntarse qu
identidad es la que produce? Cmo la produce? Qu eficacia tendra esa identidad literariamente
producida para la conformacin de la "identidad cultural" colectiva, movilizada sta como concepto
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poltico marcador de singularidad y diferencia? Digamos, para empezar a responder, que el


concepto de identidad "remite a una nocin de nosotros mismos, en funcin o en comparacin con
otros que no son como nosotros [], que no tienen ni las mismas costumbres, hbitos, valores,
tradiciones o normas" (Castelln y Araos, 1999). Lo cierto es que la nocin de identidad, en tanto
autoimagen singularizadora, se materializa, en la prctica de la vida social, a travs del hecho de
que una comunidad de individuos comparte un determinado conjunto de condiciones de vida que
posibilitan una constelacin comn de significados, asumidos stos como patrimonio digno de
defenderse y preservarse y que, en todo caso, proveen patrones, sustentables en el tiempo, de
funcionamiento y de comprensin intersubjetiva de la realidad. Castelln y Araos mencionan, al
respecto, tres condiciones claves para la construccin y sustentabilidad de una determinada
identidadcultural:unaesellenguajeytodoeltejidodediscursividadesconstituyentesdeloreal,lo
imaginario y lo simblico (Lacan dixit) que se sustentan en el lenguaje compartido (un idioma
comn),otroeselterritorioenlamedidaenquelascaractersticasfsicasdesteimponen"modos
de habitar, de ser y de mirarse", los que contribuyen a la construccin de una determinada
especificidad cultural surgida por la necesidad de adaptacin al medio. Una tercera condicin sera
lareliginentantosta"conllevaunainterpretacindelmundo"queproveepotentessignificadosen
trminos de imaginar/ comprender el origen y sentido ltimo de lo real, incluyendo, por cierto, la
realidad personal de cada individuo. Desde una perspectiva materialista, esta tercera condicin
podra,sinembargo,considerarsepartede las discursividades sociales sustentadas en el lenguaje
esto porque las cosmovisiones religiosas, para que tengan valor social, han de tornarse discurso
comunicable, ideolgicamente integrador e identificatorio (aunque se trate a veces de una
integracin e identificacin negativa, por oposicin) al margen de cuntas sean, al fin, las
condiciones claves de posibilidad de lo identitario, lo que s es claro es que aquello que llamamos
"identidadcultural",ensudimensindiscursivoideolgica,contieneunaconstelacindesignificados
quenoseagotanenlainstrumentalidadfcticacotidiana(lascostumbres,loshbitos)alcontrario,
hallan su lugar en la conciencia de los individuos en la forma de vastos relatos que explican e
interpretanelordendelascosasdelmundo,avecesconfigurndosecomo discursos rigurosamente
religiosos y/o ticos que regulan las acciones de la vida social y las dotan de significado otras
veces, como alienantes mitologas y estereotipos socioculturales promovidos, a su turno, por
"aparatos ideolgicos de estado" operados desde sitios de poder dominante2. La identidad, en su
dimensin discursiva, tambin se puede manifestar en forma de discurso cientificotcnico,
presumiblemente desmitologizado pero que, igualmente, no deja de apoyarse en un sistema de
creenciasmsomenosindemostrableseinvisibilizadas3.Estosrelatos,sinembargoyms all de
la tipologa clasificatoria que podra hacerse de ellos, no slo proveen claves de comprensin e
interpretacindelordendelascosasenunsentidopuramenteracionalyepistemolgico.Unadelas
caractersticas ms determinantes de los discursos que configuran la identidad cultural es que
proveen claves de identificacin emocional e ideolgica, las que no son (ni tienen que ser)
necesariamente sometidas a pruebas de verdad en el sentido racionalcientfico (salvo quizs
cuando se producen conflictos culturales insostenibles, caso en que las circunstancias pueden
remecerhastalascreenciasmsarraigadas).

Hablar, entonces, de identidad cultural de una cierta comunidad de individuos histrica y


territorialmente situada equivale a concebir dicha comunidad a partir de, a lo menos, tres
determinaciones: a) una supuesta razn ontolgica en tanto se la percibe como dada "sustancial y
esencialmente", es decir, como algo en s y para s, "sin perjuicio de su estructura procesual o
dinmica"b)unavoluntaddemantenerel"supuestocarcterdeidentidadsustancial"alolargodel
tiempo, de modo que ciertas maneras de ser, de pensar, de sentir, son consideradas valiosas por
losmiembrosdelacomunidad(oalomenosporunapartedeellos)ymerecenser preservados y
defendidos si fuese necesario c) esta misma voluntad de preservacin contiene la necesidad de
mantenerloespecficopropiocomomarcadediferencia,quenoseconfundaconloquepertenecea
otros y que termine siendo absorbido por la otredad, a menudo imaginada como una exterioridad
hostil y amenazante4. Todo esto, a nuestro parecer, forma parte de algo que podramos llamar
"identidadculturalafirmativa":aqullaqueseconstruyeapartirdelreconocimientodelapresencia,
real o imaginaria, de prcticas culturales dignas de ser defendidas, preservadas y reivindicadas en
un eventual escenario de conflictos culturales conflictos que, de ocurrir, son, en ltima instancia,
luchas por el control de los "aparatos ideolgicos" generadores de los significados identitarios de
unacomunidadhumanadeterminada.

Pero la identidad cultural no slo se hace de presencias, se hace tambin del reconocimiento de
ausencias. Las identidades culturales estn llenas de zonas deficitarias, de vacos, de modelos
dbilesoinclusodeantimodelos.Hay,diramos,unanoidentidadenlaidentidad:aquelloquenose
esysequisieraser,seaqueeste"quererser"seinscribaenunhorizontederealidadposibleoen
elterrenodelossueosradicalmentecontrariosalordendominante(yacasoimposiblesdesdetodo
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puntodevista).Laidentidadculturales,enelfondo,unaformadepraxispolticaquesemanifiesta
porlaafirmacinyreivindicacindeunaciertasustancialidadesencialque,afincadaenlamemoria
yenlaprcticadelavidasocial,operacomoundispositivoideolgicoderesistencia(sisetratade
culturassubalternas)odecontrolimperialista(sisetratadeculturasdominantes)5pero, asimismo,
la identidad cultural puede ser una praxis no gratificante, que se perfila a partir de ausencias y
debilidades que pueden actuar tambin como marcas de diferencia, aunque no precisamente para
reivindicarlasyquedelatan,porlomismo,fisurasycontradiccionesenelinteriordelcuerposocial.
En estas condiciones, el discurso identitario se vuelve elega, lamento, testimonio acusatorio,
denunciaindignadaodeseoutpicoporserotrosevuelveesfuerzoporrepresentar/construirotra
identidadatravs,porejemplo,deldiscursopolticomilitante(ydelasaccionesquesteconlleva)
y/o a travs de la literatura en sus diversas variantes textuales, algunas de las cuales pueden
aparecercomoexclusivasdeunaculturasingularenunmomentodadojustamenteporlanecesidad
de afirmar una identidad urgente, en proceso de construccin y visibilizacin. Por cierto, es en las
cultura subalternas o perifricas, sometidas a la presin laminadora de la globalizacin cultural
occidental, donde la falta de "espesor cultural" puede hacerse sentir con fuerza desgarradora, a la
par que la reivindicacin de una cierta "esencia" cultural puede llegar a adquirir incluso rasgos de
fundamentalismo ideolgico, sobre todo cuando dicha reivindicacin acontece como parte de un
procesoderesistenciapolticainformadaporvisionesnacionalistasy/oreligiosas6.

Estimamos, pues, que la correlacin literaturaidentidad, para que se torne productiva en lo que
concierne a la elaboracin de un discurso crtico liberador, hay que inscribirla en un horizonte
poltico de comprensin esto dado que el reclamo por identidad y, sobre todo, el reclamo por una
prcticaliterariaqueproblematicelaidentidad,noserasino,endefinitiva,una prctica poltica de
visibilizacinqueimplicaporlomenosenelcasodelasculturassubalternasdesafiardiscursose
ideologas complacientes con estereotipos oficiales o complacientes con la negacin del sujeto
subalterno, desafo que colisiona con la reafirmacin a ultranza de determinados sitios
hegemnicos. Los efectos identitarios propios de la literatura (o que pueden serle reclamados a la
literatura)nosonlosmismosqueaqullosderivadosdediscursospragmticosorientados a definir,
delimitarodefenderdenotativamentelaidentidadculturaldeunacomunidadconcreta(manifiestos,
proclamas, llamados a la accin, etc.). Si bien la literatura, puesta en la encrucijada de producir
identidad, no da la espalda a la "identidad afirmativa" y menos todava aquella literatura que
explcitamenteasumeunaposicinproidentitariamilitantesusefectosidentitariostienenmsque
verconlanoidentidaddelaidentidad,conloausente,conloposibleyloimposibleausenciasque
sematerializancomo"presencia"textualatravsdelamemoriametaforizada y de la imaginacin
literariaconqueseconstruyelaotrahistoriadelahistoria.

DichoalamaneradeAlthusser,laliteraturanosproveedeunaparticularrelacinimaginariaconlo
real, relacin que se caracteriza porque lo que hace el texto literario es ofrecernos un campo de
representaciones liberadas de la necesidad de ser verdaderas en el sentido de tener que ser
tcnicamente verificables, para fines cientficos o judiciales, por ejemplo. Tal libertad se configura
enunvastoarcodeposibilidadesrepresentacionalesquevandesdeelrealismomsextremo(e. g.,
un relato testimonial "hiperrealista") hasta aquellas manifestaciones literarias informadas por la
fantasa surrealista, desprendida de todo constreimiento proveniente de la experiencia cotidiana
delmundo.Entodosloscasos,sinembargo,hallamosuntipodeverdadquenuncaestausente: el
sentidoticopolticodelostextosqueseperfilaapartirdelhechodequetodotextoliterarioopera
como un laboratorio de lenguaje en el que se ensaya una cierta manera de ordenar y registrar las
cosasdelmundoyelordenhumanoqueenellasacontecelavalidezyconfiabilidadde este ensayo
nosemideporla"verdad"positivadesusasertos,sinoporlacapacidaddelostextosparagenerar
unrecurrentemovimientodeefectosidentificatorios(porejemplo,conlospersonajes)ydeefectos
de extraamiento hacia la realidad representada en los textos este movimiento, dependiendo de la
naturaleza de los textos y de la competencia analtica e interpretativa del lector, puede ser muy
complejoymanifestarseenvariosregistrosintelectualesydesensibilidad.Esdecir,setratadeun
ejerciciohermenuticoquese puede materializar como un genuino acto de problematizacin crtica
delmundooslocomounareafirmacindeciertasconceptualizacionesideolgicas estereotipadas7.

Oseaquesilaliteraturaproduceidentidad,talproduccinaconteceporlomenosdedosmaneras:
a travs de la elaboracin de mundos de ficcin orientados a reafirmar una supuesta esencialidad
cultural,presumiblementeidentificatoriadelser,defendibleensusingularidad,imaginadacomo una
continuidad sustentadora de diferencia, estable en el tiempo. Esto es particularmente visible en
literaturas militantes, que se instalan en supuestos lugares "esenciales" de la cultura y los
promueven a veces apelando a populismos nacionalistas, a la exacerbacin de sentimientos de
identidadquecontribuyenafortaleceractitudesdeadhesinalopropiodemaneratalquelopropio
aparece como una realidad sin fisuras, que merece ser preservada en su pureza, blindada ante el
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ataque culturalpoltico del otro, o, incluso, que merece ser expandida para copar otredades
presuntamenteinaceptables.Todaliteraturaqueponeenelcentrodesusistemarepresentacionalla
escenificacin de conflictos culturales con/contra el otro, termina asumiendo actitudes militantes
que tienden a la hipertrofia de los propio, aunque no necesariamente se termine sosteniendo
posicionesdeintoleranciamanifiesta.

Pero como ya se ha sugerido la literatura no produce identidad slo por la va de reafirmar lo


identitariamentedado.Lohacetambinatravsdelaproblematizacindelarealidadreferidayde
las estrategias retricas constituyentes de los discursos con que se formula y comunica un cierto
sector de realidad cultural a travs del texto, lo que podramos llamar el referente de la obra
literaria. El texto se convierte, as, en una mquina productora de efectos de extraeza cuyas
consecuencias,enelterrenodelarelacinliteraturaidentidad,sehacenvisiblesenelhechodeque
entonces la literatura promueve la dimensin "procesual" de la identidad vale decir, la literatura
ofrece experiencias de realidad que conducen a repensar, reimaginar, reconfigurar lo propio a
travs de la visibilizacin de sus fisuras, vacos, carencias, incluyendo, sobre todo, los vacos,
carencias y deseos de los discursos que hablan de lo propio (como el de la misma literatura). Esto
porque los discursos que hablan de lo propio son en s mismos patrimonios de significados que
definen y constituyen, en este caso de manera no gratificante, lo propio (o al menos una parte no
despreciabledelopropio).

Laliteraturamoderna,tanacostumbradaarepresentarlorealatravsdeescrituras metaliterarias,
constituye una prctica de lenguaje propicia para problematizar la identidad desde y con la
literatura:laidentidadsevuelveobjetodeensayosdiscursivosqueponenenevidenciala,digamos,
"incompletud" de la identidad y de la literatura que la registra y la hace presente. Ensayos
discursivos que se materializan en textos poticos, de ficcin narrativa o dramtica, crnicas o en
textos ensaysticos o en manifiestos estos ltimos (los ensayos y manifiestos) se vuelven, de
hecho, imprescindibles si es que la literatura acontece como parte de un proceso de resistencia/
negociacin poltica y cultural del sujeto subalterno que busca la descolonizacin de su identidad
profunda(p.e.,lastesisdela"antropofagiacultural"delmodernismobrasileooladiscusinsobre
AmricaLatinadesarrolladaporRobertoFernndezRetamarenCalibn).

Volvamosaunadelaspreguntasinicialesdeestetrabajo:culseralaeficaciadeesta"identidad"
producidaconlaliteraturaydesdeella?Lapregunta,creemos,tienesentidosiconsideramosquela
"identidad", para que sea tal, debera operar como un elemento unificador de una comunidad en
virtuddeasentarunaseriederepresentacionesidentificatorias(gratificantesono)sobrelopropioy
lo ajeno, sobre nosotros y los otros. Si la identidad es "un conjunto de significaciones y
representaciones relativamente estables a travs del tiempo que permite a los miembros de un
gruposocialquecomparte una historia y un territorio comn, as como otros elementos culturales,
reconocersecomorelacionadoslosunosconlosotrosbiogrficamente"(Montero1991:7677),ysi
la literatura, al decir de Miralles, produce identidad, sta (la literatura) tendra entonces que
producirefectosquecontribuyanaquelosmiembrosdeundeterminadogruposocialsereconozcan
"relacionadoslosunosconlosotros"apartirdereferentessimblicosprovistosporlaliteratura8.

Pensamos que efectivamente as ocurre, si no con toda la literatura, al menos con aqulla que
textualizamundosencuyareferencialidadsereconoceunproyectoestticoqueproblematizaelser
y el existir de sujetos situados en coordenadas de diferencias culturales, conflictivas o no. Aunque
toda literatura se escribe a partir de situaciones humanas histrica y geogrficamente situadas, no
toda literatura instala en su horizonte representacional una explcita propuesta identitariocultural,
propuestaque,deestarpresenteycomoyasehadicho,sera,enltimainstancia,unapropuesta
de reconfiguracin poltica de las marcas registradas de identidad y de diferencia. Uno de los
primeros efectos que produce la literatura que textualiza representaciones identitarias es la
visibilizacin, a travs del texto literario, de gentes, paisajes, modos de vida, simbolizaciones
autctonas,miserias,sueos,etc.deunadeterminadacomunidadhumanaenunterritorioconcreto.
Los relatos patagnicos de Francisco Coloane, por ejemplo, han literaturizado la Patagonia chilena
(Regin de Magallanes) de una manera tal que sta ha cobrado una potente existencia esttica
precisamenteenlanarrativadeColoaneygraciasaella:susrelatosproveenallectordeunacierta
experiencia de realidad patagnica que incide, a veces de manera decisiva, en las imgenes
epistemolgicas, polticas, antropolgicas, histricas y hasta geogrficas que el lector construye
finalmentesobrelaPatagoniamagallnica(losefectosdeloliterario,enestesentido,estnlejosde
reducirse a lo "puramente esttico", en el sentido de experiencia idealizada de lo bello). Franz
Fanon, por su lado, al referirse a Cuadernos de un retorno al pas natal de Aim Csaire, afirma:
"Csaire descendi. Acept ver lo que suceda en lo ms hondo. Pero no deja al Negro abajo. Est
maduro para el alba. Lo toma en sus hombros y lo iza hasta las nubes" (citado por Polito 2000:

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57)9.EljuiciodeFanonnoes,enrigor,unjuicioesttico:esunjuiciopolticorelativoalaliberacin
nacionaldelanegritudqueFanonpromueveydefiende.ElpoemadeCsaireleotorgaaFanonuna
herramienta de comprensin poltica para la concrecin de un poderoso y apasionado discurso de
descolonizacin del Caribe. La literatura, una vez ms, se ofrece como "experiencia de realidad"
funcional, en este caso, a un reclamo de justicia, dignidad y libertad para los descendientes de
esclavosafricanosenelCaribe.

Otro efecto identitario, tal vez mucho ms potente que el anterior, que producen sobre todo las
literaturas de los grupos subalternos, radica en el hecho de que stas, justamente por su origen
subalterno, devienen "anticanon" en relacin con el canon literario dominante (que es, hay que
decirlo, el canon de los grupos socioculturales dominantes). Aunque este "anticanon" no se funde
necesariamenteenunarevueltaestticaalestilodelasya"tradicionales"vanguardiashistricas,y
carezca, en consecuencia, del brillo deslumbrante y efmero de los ataques iconoclastas a las
formasestticascannicas,suefectodesestabilizantepuedeserdevastoseinsospechadosalcances
enlamedidaenqueafectanadamenosquealfundamentopolticodeloesttico:evidenciarquela
realidadhumana,enelmsamplioyprofundosentidodeltrmino,escomprensibley representable
desde lo subalterno y con categoras y referencias que, desde la perspectiva dominante, aparecan
como no aptas para producir literatura genuina. Dicho de otro modo, lo que podramos llamar las
formaciones imaginarias autctonas (digamos, los materiales de significacin propias de la vida de
quienesnoformanpartedelaclasedirigente)resultaneficacesalahoradeproducirliteraturaque
sehagacargodetextualizarunaciertacondicinhumanaenelmundocomototalidad(ynosloen
restringido mundo de la aldea local, que, si es restringido, lo ser, muy probablemente, por la
incapacidad del autor de crear un efecto de totalidad compleja a partir de los imaginarios
autctonos).

La eficacia identitaria de un libro como De relmpago magia del poeta chilote Nelson Torres no
radicasloenelhechodehacervisibleunadeterminadarealidaddelasislasdeChilo,sino,sobre
todo, en demostrar que se puede escribir poesa moderna (o postmoderna, segn se mire) en el
territorio perifrico de Chilo, e instalar, en consecuencia, la escritura potica local en la
internacionalidad literaria contempornea, a partir de materialidades culturales autctonas que
desbordan,eneltexto, su mbito de origen en la medida que el discurso potico se construye con
unaretoricidadpropiadelapoesamodernametropolitana10.Laliteraturasubalternasevuelve,as,
un genuino esfuerzo poltico de "antropofagia cultural" en tanto se apropia y deglute categoras
estticas "universales" (estilos, retoricidad, formas de construccin de los sujetos) para integrarlas
alcuerpoidentitariolocaldemaneratalquelolocalmigraaunnuevoespaciodiscursivo:eldeuna
nueva internacionalidad construida con las materialidades de lo localpopular subalterno y de lo
"universal"metropolitanodominante.

Hay(opodrahaber),sinembargo,unladooscuroentodoesto:quelaliteraturaseconviertaenun
dispositivodealienacinalahoradeconstruirunaciertaimagendelnosotrosencontraposicincon
los otros. Que una literatura se escriba desde una situacin de subalternidad no la torna inmune
ante el riesgo de que las visiones estereotipadas de la identidad invadan la imaginacin literaria
visiones a menudo constituidas por imgenes recurrentes de victimizacin o, en su defecto, por
imgenes utpicas simtricamente opuestas a las de la victimizacin (y dependiente de stas, en
consecuencia) que alimentan cuestionables voluntarismos picos que hacen de la literatura un
espacio para arengas las que, si son necesarias, no es en la literatura donde les correspondera
estar (arengas que, dicho sea de paso, pueden formularse con sofisticada retrica). Aunque, por
otro lado, la urgencia poltica de hacer visibles reclamos por situaciones que se perciben como
atentatoriasparalacontinuidadontolgicadelyo/nosotros,noesunasuntodeimportanciamenor
muy al contrario. Es razonable pensar que determinadas situaciones de urgencia no slo explican
sino que justifican absolutamente que la literatura asuma compromisos ticos y polticos militantes
paraconlacontingencia,sobretodosistaacontececomointolerableexperienciadeopresin.

Nuestro argumento va, sin embargo, en otra direccin. Una lectura literaria autnticamente crtica
pasa por interrogarse (e interrogar, desde luego, al texto) si de veras existe consistencia entre la
promesadesentidoquetodotextocomportaconloqueellectorpuedaalfinsacarenlimpiotrasun
ejerciciohermenuticodeterminadoporunatriplecorrelacin:entreeltextoysussubtextosentre
el texto y otros textos afines (del mismo gnero literario, por ejemplo) entre el texto y el
macrotexto de la realidad global referida (el macrotexto de la historia y la cultura). Si despus de
todas estas correlaciones el texto contina mostrando productividad semntica a travs de efectos
deextraezaideolgicaanteloreal,ynoselimita,sinms,areiterarsignificadospreexistentesal
texto,entoncestendramosqueadmitirqueeltextoliterarioencuestininauguraunnuevoespacio
de significaciones intelectuales y emocionales que contribuye, en el mbito de la praxis identitaria,

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a potenciar la naturaleza cambiante de las identidades culturales. Y a la inversa, si tras la


correlacinsugeridaeltextomuestrasufaltadeespesorsemntico,entoncescabeindagarendicha
carenciaparadescribirelfuncionamientoideolgicodesta.Deloquesetrataesdeapostarauna
lecturaemancipatoriaqueevitelareificacindeltextoliterario,enelsentidodequeloquenodebe
nuncaocurriresla"supresindelosrastrosdelaproduccin"delobjeto,pues,deocurrir,seabre
la puerta para la cosificacin del texto y su consecuente anulacin en tanto dispositivo de
visibilizacindelosubalternoydetensindeloslmitesdelstatusquodelossujetosenlahistoria
yla cultura que les es dada (cfr. Jameson 1996: 237)11. Lo peor que le podra suceder a la poesa
mapuche,porejemplo,esquelaofrezcantnicamenteempaquetadaparaelconsumidorysetorne,
entonces,funcionalalmantenimientodeunordendecosasesencialmentedesigual,compensado, en
apariencia, por el reconocimiento a unos cuantos autores (pues nunca estn en el podio todos los
queson)cuyospoemas,relatosotestimoniosvalen por el exotismo de la diferencia reificada y no
por lo que genuinamente representan: subversin o, por lo menos, revisionismo culturalpoltico y
literario.Elordendominante,adems,seaprovechadelacircunstanciaparacultivarunaimagende
democracia incluyente (e. g., insistir hasta la saciedad en el discurso del respeto a la diversidad
cultural).

Estaralertaalastextualidadesvariasquesusurraneneltextonoessloun imperativo intelectual


con el fin de demostrar competencia en la comprensin de textos literarios con propsitos
acadmicos puramente tcnicos, sino y lo decimos de manera enftica es un imperativo tico y
poltico que vale tanto para autores como para lectores, ms todava si estamos escribiendo/
leyendo literatura que hace de los problemas de identidad cultural su centro temtico y, por lo
mismo,hacedetalesproblemas urgencias retricas que han de resolverse con un lenguaje que no
seagotesimplementeenlareiteracinmachaconadeestereotipospreexistentesaltexto.Escribiry
leer literatura es una prctica textual que acontece en la historia, que forma parte de las prcticas
de vida de una cultura. Pero lo cierto es que se escribe y se lee desde ciertos sitios de poder, de
status,devisibilidadsocial,yestascircunstanciasnosonenabsolutoneutrasalahoradeproducir
significados con el lenguaje menos si se trata de discursos pblicos que se inscriben en una
institucionalidadquedefinequinesvisibleyquinnoloes(comoocurreenlainstitucionalidadde
laliteraturae.g.,premios,visibilidadenlosmedios,participacinenorganizacionesdeescritores,
vnculos con editores y la de la academia universitaria que valida obras y autores y los prestigia,
sesupone,alconvertirlosenobjetodeestudio).

Inquirirenlaconexinliteraturaidentidadculturalequivale,pues,aindagar,desdeunaperspectiva
informadaporelmaterialismohistricoycultural,enlosefectosdeexperienciasderealidadqueun
texto concreto provee o no provee en relacin con la accin de visibilizar y tensionar los lmites
identitarios entre "nosotros" y los "otros", de manera que el texto exhiba sus fortalezas y
debilidades a la hora de producir (o reproducir) identidad. El texto literario, ms que otros textos,
esunlugardeconfluenciadetextualidadesdiversasenunciertocampodereferenciasalarealidad
extratextual (la realidad de la vida), construido a partir de un tejido de citaciones explcitas e
implcitas. Visto as, inquirir en los efectos identitarioculturales de un texto es rastrear el trabajo
de origen: el viaje que el autor realiza en el lenguaje, en la historia, en la cultura para visibilizar
aquellos otros sujetos y voces que hicieron posible que el autor pudiera escribir lo que escribi y
determinar, en un juicio siempre subjetivo pero informado, si el autor le hace o no justicia a los
suyosyalosotros.

La experiencia de mundo es la clave para comprender cunta ha sido la


opresin, cunto ha sido el horror. Partir para despus volver. Partir para
descubrirladesigualdadentreloshombres:unhombrepersigueaotro,un
hombremataaotro,ylosdossonhombres(Polito2000:49,nfasisdela
autora).

EstoqueFrancescaPolitodescribeparacaracterizarelmundopoticodeCuadernosdeunretornoal
pasnataldeCsaireestambinunaclavepararelacionarlaliteraturaconlaidentidad:losefectos
culturales, en el sentido poltico de stos, no ocurren slo por el tema, no slo porque el autor
provenga de algn grupo cultural subalterno, no slo por la buena intencin de denunciar o
atestiguar la opresin y la desigualdad o de remarcar la diferencia cultural para fines de
reivindicacinpoltica,sinoporladecisindeasumirlaresponsabilidadmoraldenoescribirydeno
leer reificadamente riesgo que, si bien nunca desaparece del todo, se puede mantener a raya a
travsdeldesplieguedeunaescritura/lecturadialcticasustentadaenla"experienciademundo"y
en el desplazamiento hacia el origen del texto, entendiendo que el "origen" no es un origen
absoluto, esclerotizado en una forma de memoria que anula la historicidad del recordar. Viajar al
origenes,ciertamente,unamaneradecomprenderelpresenteatravsdelamemoriaactivadapor

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eltextoqueleemosyescribimos,presentequeeselnicotiempoquenosesdadoycuyoslmites
sedesplazanadiarioconcadanuevaexperiencia.Yescribiryleerson,porcierto,experienciasque
acontecen en el vivir diario. El viaje al origen es al mismo tiempo un viaje al noorigen a la
identidad de otros o, incluso, a la identidad de nadie que no sea la de los personajes que
representan aquello otro que nunca hemos podido ser pero que, desde el momento en que lo
imaginamos,estenlavirtualidaddenuestroser.

AMODODECONCLUSIN
Nuestro pasado, cualquiera que haya sido, es un pasado en proceso de
desintegracin anhelamos aprehenderlo, pero es escurridizo y carece de
base volvemos la mirada en busca de algo slido en qu apoyarnos, slo
paraencontrarnosabrazandofantasmas(Berman1998:351).

Si Berman est en lo cierto, cualquier prctica literaria que se aboque a representar la identidad
estara condenada a ser un ejercicio de "abrazar fantasmas", lo que probara que la identidad
cultural (y el pasado de origen que en ella subyace) estn en proceso de desintegracin. La
escritura literaria, en su empeo de producir sentido que puedan derivar en discursos
configuradoresde identidad, se vuelve tributo a la desintegracin del pasado (y del ser, en suma):
eslaevidenciadequelarealidaddelser,porlomenosenalgnaspecto nada despreciable, se ha
vuelto ficcin, memoria de lo perdido o, a lo ms, ensayos de verdades provisionales sobre el ser
igualmente provisional. Pero la desintegracin del pasado slo es dolorosa para quien tiene el
privilegiodelanostalgianoparalos"pobresdelatierra"(Mart)quesitienenalgunaidentidadque
construirnoserprecisamentecelebrandolamemoriadesusesclavitudes.

Lamemoria,desdeluego,esuncomponentedecisivodelasliteraturasquetematizanproblemas de
identidad cultural (y sus alcances identitarios en los mundos personales). Y es porque la identidad
no puede representarse sin un origen. El modo en que se represente ese origen ser determinante
paraquelaidentidadculturalseveaslocomoprdida,comoentidadendesintegracinde la cual
la escritura sera una especie de canto de cisne, tardo testimonio de lo irrecuperable, o, en su
defecto, para que la identidad funcione como una instancia de afirmacin constructiva del nosotros
porlavadehacerdelamemoriaunelementogatilladordeunaprcticaescrituralliberadoradelos
efectos nefastos, paralizantes, de un pasado oprobioso y del futuro de ese pasado: lo que somos
nosotrosenelaquyelahora.

SiJaimeHuenn"produce"identidadmapuchehuillichealrecordar,mediantelapoesa,lamatanza
deindgenasperpetradaenForrahueen1912,noes,ciertamente,paracelebrarelpasadonisentir
una nostalgia romntica de esa ruralidad todava precapitalista. Es para hacernos ver que la
identidadmapuchehuillichedehoyes,deunamaneraquenopuedeignorarse,elresultadodeuna
violencia colonizadora, de atropellos y despojos que no deben ser olvidados, porque quienes
murieronlohicieronmovidosporconviccioneshoyvigentes,porqueellosdesearonotrofuturopara
sus hijos y nietos (no el que prometan o imponan los usurpadores) pero ese futuro el presente
nuestronohaacontecidotodavacomoelloslosoaron12. La memoria, en este caso, ms que de
los hechos del pasado es una memoria de los sueos polticos en el pasado, de los ideales de
entonces, de la fuerza moral del sacrificio. La literatura es, pues, tambin una manera de luchar
contraladesintegracindelaidentidad,desupasadooriginal,cuando tal "desintegracin" conduce
aunaimagenreificadadel nosotros y los otros que termina siendo banquete que alimenta una vez
msaPrsperoydejaCalibnconmenosquelassobras.

NOTAS
1Parafinesdelpresentetrabajo,entenderemospor"representacinliteraria"laaccinderegistrar
ydehacerpresente,eneltextoyatravsdel,unaciertarealidadcuyaexistencianoes
ontolgicamentedependientedeltexto.Enotrapartehediscutidoconalgndetallelanocinde
representacinliteraria.Ver,alrespecto,Laenseanzadelaliteraturacomoprcticadeliberacin
(haciaunaepistemologacrticadelaliteratura),enparticularelapartado"Realidady
representacinenlaliteratura",pp.5965.

2 Uso aqu la conocida frmula de Louis Althusser tomada de "Ideologa y aparatos ideolgicos de
estado".

3 Es comn que en nuestra sociedad moderna, racionalista, ordenada con arreglo a fines, se le

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atribuya a la ciencia y a la tecnologa propiedades exageradamente benficas para el desarrollo y


profundizacin de la modernidad a partir del el supuesto de que nos ofrece verdades
incontrarrestables. La institucionalidad cientfica funciona igualmente como un aparato ideolgico.
Aunque justo es tambin decir que la ciencia s, en muchos casos, ofrece verdades probadas,
irrefutables,quepuedenmodificarlasbasesmismasdenuestrascosmovisiones.

4 Sigo aqu, en lo fundamental, las tesis expuestas por Pelayo Garca Sierra en "Identidad cultural
como mito ideolgico". Diccionario filosfico. Manual de materialismo filosfico. Oviedo 1999. En
lnea.

5 En las presentes notas no discuto la(s) lgica(s) de la imaginacin literaria de las comunidades
dominantes.Slomencionoelhechodequelaliteraturanoestnecesariamenteligadaaposiciones
de resistencia o de defensa de los ms dbiles. En cuanto a la nocin de subalterno, hago ma la
definicin de Ranajit Guha: lo subalterno es "un nombre para el atributo general de la
subordinacin...yaseaquestaestexpresadaentrminosdeclase,casta,edad,gneroyoficioo
decualquierotraforma"(1988:35).

6 Debola expresin "espesor cultural" a Bernardo Subercaseaux. Ver Chile o una loca historia,
sobretodolaseccin"Dficitdeespesorcultural:pluralidadinterferida"(1999:5763).

7Slomenciono,amododeejemplo,lospuntosextremosdeoscilacin.Desdeluego,larealidadde
lavidanoseagotaenunesquemadual.

8LacitadeMonteroserefiere,enrealidad,alconceptodeidentidadnacionalpero estimamos que


ladefinicinpropuestaporlaautoraestransferiblealapresentediscusin.

9 Cuaderno de un retorno al pas natal (Cahier d' un retour au pays natal), uno de los grandes
poemas de la negritud afrocaribea, se public en 1939 una segunda versin se publica en 1947
conprefaciodeAndrBretn.Laversindefinitivaapareceen1956.Deestaltimaedicin,Enrique
Lihn hizo una traduccin al espaol que se public en 1969, en La Habana, por Casa de Las
Amricas.

10 Para una aproximacin ms detallada al libro de Nelson Torres en relacin con este aspecto,
remitoamiartculo"LasislasdeChiloenelmundoglobal.Poesa,identidadyterritorio".Cahiers
desAmriquesLatines41,2002/3:137151.

11 Jameson se refiere a la reificacin como a la induccin al olvido por parte de los consumidores
del factor humano de produccin de objetos. Suprimir los rastros de produccin es olvidar a los
otrosquetrabajaron,avecescomoverdaderosesclavos,parahacerunobjetoahoradisponiblepara
elconsumo.Enliteratura,quientrabajanoessloelescritorsontodoslosquevivenenlamorada
dellenguajedelacualelescritorseerigecomorepresentante.

12 Huenn transcribe fragmentos del informe del mayor Galvarino Andrade, fiscal militar, fechado
enOsornoel22denoviembrede1912(pp.2930)enlos que se describen detalles de los sucesos
del 19 de noviembre en la localidad de Forrahue que culminaron con la muerte de 11 indgenas (5
hombresy6mujeres),ms8heridosdeloscuales,alafechadelinforme,yahabanfallecido4.El
texto documental, que inaugura la seccin "Ceremonia de la muerte" opera como indesmentible
"poema"dedenunciadelaviolenciahomicidadelestadochilenocontraelpueblomapuchehuilliche.

OBRASCITADAS
Althusser,Louis. 1998. "Ideologa y aparatos ideolgicos de estado (notas para una investigacin)".
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2016FacultaddeFilosofayHumanidades,UniversidadAustraldeChile
Telfono:5663221022Fax:5663221425Casilla567CampusIslaTejaS/NValdiviaChile
Email:efil@uach.cl

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