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El mundo de las ciencias de la complejidad

Una investigacin sobre qu son, su desarrollo y sus posibilidades

Carlos Eduardo Maldonado - Nelson Alfonso Gmez Cruz

Distincin entre ciencias de la complejidad y pensamiento complejo


Entre los nefitos de la complejidad existe, igualmente, la confusin o acaso transiciones
fciles entre las ciencias de la complejidad y el pensamiento complejo. El pensamiento
complejo hace referencia, notablemente, a la obra de E. Morin y a la de sus epgonos. Es,
de lejos, la comprensin ms popular acerca de la complejidad entre otras razones debido al
lenguaje, verdaderamente encantador, de E. Morin, a sus lcidas intuiciones, en fin, incluso
al hecho de que no posee un aparato conceptual, matemtico, fsico o biolgico muy fuerte
y a que las referencias al campo computacional o informacional cuando existen son muy
amplias y vagas. En los pases hispanohablantes es la comprensin ms extendida sobre la
complejidad y ha sido incorporada a mbitos como la administracin y la economa, la
educacin y los mbitos culturales o de la psicologa, incluyendo, naturalmente, a la
antropologa y la sociologa.
Anlogamente a lo advertido con respecto a la demarcacin entre ciencias de la
complejidad y pensamiento sistmico, en la diferenciacin entre ciencias de la complejidad
y pensamiento complejo no interesa aqu una presentacin de lo que sea este ltimo. Por el
contrario, la atencin de vuelca a continuacin a establecer varios criterios de demarcacin
que, adicionalmente, contribuyan a la especificacin acerca del estudio de los sistemas
complejos caracterizados por no-linealidad, emergencia y auto-organizacin, por ejemplo.
El rasgo definitorio ms claro del pensamiento complejo de E. Morin es que se
inscribe plenamente en la mejor tradicin francesa de la filosofa del sujeto (philosophie du
sujet). Morin siempre ha pertenecido a la mejor tradicin humanista y, por consiguiente,
antropocntrica, de la humanidad occidental. Sin ambages, su pensamiento se inscribe en
un esfuerzo de renovacin pero de continuacin, al mismo tiempo, de la filosofa
occidental, no obstante que su formacin sea la de socilogo. En rigor, mejor que un
socilogo o un filsofo, Morin es un pensador con una slida formacin y una clara
preferencia por las ciencias sociales y humanas, y con numerosos baches en el
conocimiento de la tecnologa y de campos como la biologa, las matemticas, la qumica o
la fsica, por ejemplo. En el mejor de los casos, en su obra se aprecia que tiene alguna
nocin sobre algunos temas en estos otros campos, pero su conocimiento en materia de
ciencia y tecnologa es manifiestamente deficiente, por decir lo menos.1
Mientras que la obra de Morin ha sido ampliamente reconocida en el mbito latino
(Italia, Francia, Espaa y buena parte de Amrica Latina), esta permanece marginada en
otros escenarios geogrficos acadmicos y cientficos. Por el contrario, las ciencias de la
complejidad son el objeto de trabajo e investigacin de minoras en los pases en los que
Morin es ampliamente conocido y trabajado, sobre todo en la crtica al reduccionismo
cientfico, en el uso del holismo, en esfuerzos de desarrollo de pedagoga, en discursos
epistemolgicos o en anlisis ticos y sociales en general.
Morin reconoce manifiestamente la complejidad del mundo. Es ms, contrapone la
complejidad del conocimiento, de la naturaleza o de la vida a la simplicidad de la ciencia
tradicional. Para Morin, decir complejo equivale tanto como a decir: positivo,
favorable, deseable, mejor o superior (todo esto aparece ya desde El mtodo I: La
naturaleza de la naturaleza), con lo cual resulta inevitable entender que existe una
ambigedad (si no una ambivalencia) a lo largo de toda su obra en cuanto que lo
complejo se asimila fuertemente a un adjetivo o un adverbio, a una carga lingstica o
incluso emocional, algo que nunca se encuentra en el mundo de las ciencias de la
complejidad. Morin sabe de, por ejemplo, las fluctuaciones del mundo en general, sus
turbulencias, inestabilidades, bucles, incertidumbres y emergencias2. Sin embargo, dadas
estas dinmicas y estructuras de la realidad, Morin desarrolla El mtodo como un trabajo
cuidadoso, lleno de intuiciones y buenas frmulas para modificar las relaciones del sujeto
para con el mundo o, lo que es equivalente, la actitud del mundo ante la realidad y la
naturaleza. En este sentido, la obra de Morin pretende exactamente lo mismo que las
grandes religiones de la humanidad: la religin en general no pretende cambiar el mundo,
sino la actitud del ser humano ante este, ante la naturaleza y ante s mismo. Dicho de
manera puntual, las religiones no quieren cambiar el mundo: les basta con cambiar el
corazn humano, pues, afirman, de esta forma estaran cambiando la realidad.
La obra de Morin se ajusta sin dificultades a elementos de la Nueva Era propios o
tangenciales tales como la ecologa profunda, el tiempo profundo, el holismo de la
naturaleza. Este hecho se aprecia sin dificultad alguna en el empleo de numerosos prefijos
que quieren expresar bucles, relaciones y aproximaciones, ulteriormente coherentistas a la
manera del pensamiento sistmico. Se trata de prefijos tales como: epi-eco-bio-antropo-
1 El estudio ms crtico sistemtico sobre la obra de Morin es, sin duda, el libro de C. Reynoso, Modelos o
metforas. Crtica del paradigma de la complejidad de Edgar Morin, Buenos Aires, SB, 2009. Reynoso es
enftico en sealar estos elementos que acabamos de mencionar. Morin contina empleando, no simplemente
a ttulo descriptivo o histrico, sino como un concepto actual y de plena significacin, el concepto de
neguentropa (vase, por ejemplo, Introduccin al pensamiento complejo, Barcelona, Gedisa, 1996, p. 49),
desconociendo la propia crtica que el autor de este concepto, E. Schrdinger, elabora sobre el mismo. As,
numerosos otros ejemplos podran mencionarse sin ninguna dificultad, todo lo cual pone de manifiesta una
cultura cientfica superficial de parte de Morin (y de los morinianos), lo cual por s mismo no es un defecto,
sino fuera por las pretensiones de conocer, dominar y hacer un sincretismo entre muchas cosas. Sin dificultad,
posturas semejantes conducen inevitablemente a la afirmacin del peor de los relativismos, segn el cual, ante
el panorama intelectual en curso, todas las posiciones son vlidas.

2 De hecho, es imposible ser medianamente sensible o inteligente en el mundo contemporneo sin reconocer
de manera abierta estos atributos o caractersticas del mundo contemporneo.
socio-retro-meta-poli-multi y muchos otros.3 Basta con una mirada desprevenida a su obra,
y una lectura cuidadosa de El mtodo II, para percatarse de esto. Este estilo termina
afectando radicalmente el fondo, y de consuno, malgr lui-mme, termina en una apologa
indirecta a aquello que era el objeto de crtica desde la obra reciente de C. P. Snow, la tesis
de las dos culturas, a saber: la ciencia, de un lado, y las humanidades, de otro. Esta
indigestin, si cabe la expresin, hace que Morin, la limite, termine asimilando, sin ms,
ciencia, fsica cuntica, filosofa, arte, ecologa y biologa, por ejemplo, prestndose, como
un caso conspicuo, a la crtica de A. Sokal y J. Bricmont.4
El pensamiento complejo es, strictu sensu, una epistemologa. Frente a la
complejidad de lo real, Morin elabora una crtica del pensamiento simplificador, y
plantea, con motivaciones polticas, sociales, morales y filosficas, la importancia y la
necesidad de un pensamiento re/innovador que, slo l, permitir civilizar nuestro
conocimiento; se trata del llamado a y la defensa del pensamiento complejo.5
En este sentido, existe una simbiosis, a nuestro modo de ver peligrosa por superficial,
entre pensamiento sistmico, ciberntica (de primero y de segundo orden), teora de la
evolucin, auto-organizacin, epistemologa y teora de la sociedad y de la cultura, como si
se tratara de elementos que encajan bien en el propsito del pensamiento complejo.6
Quizs el ms importante de los conceptos ltimos de Morin sea el del denominado
principio hologramtico, un trmino que emplea inspirndose en la obra del fsico D.
Bohm. Se trata, simple y llanamente, del reconocimiento de que, segn Morin, el todo est
en la parte que est en el todo, una expresin que no tiene absolutamente ningn valor en
lgica, ya sea en la lgica matemtica o simblica (lgica formal clsica), bien en las
lgicas no-clsicas.
3 En El mtodo IV: Las ideas. Su hbitat, su vida, sus costumbres, su organizacin, Madrid, Ctedra, 1992,
por ejemplo, Morin plantea la idea de una Auto-trans-meta-sociologa (cap. V). El lenguaje se superpone a
los problemas, y el entusiasmo al rigor. Recurriendo al lenguaje del giro del siglo XIX al XX, podemos decir:
es ste un rasgo propio que distingue al intelectual del cientfico. Morin es, manifiestamente, para bien o para
mal, un intelectual, no un hombre de ciencia.

4 En los criterios de demarcacin, siempre (siempre!) ser necesario recordar el libro de Sokal y Bricmont:
Imposturas intelectuales, Barcelona, Gedisa, 1999 (originalmente publicado en francs en 1997). Remitimos a
l como a una lectura necesaria que se aplica (le cae) tanto al pensamiento sistmico como al pensamiento
complejo y, muy particularmente, a todos los epgonos de estas comprensiones, en las que se mezclan
ciberntica y sinergia, sistmica y ecologa profunda, fsica cuntica y epistemologa, por ejemplo. El tema de
crtica es el ms fundamental en ciencia, tecnologa y filosofa en general: el rigor cientfico; por ejemplo, el
rigor epistemolgico, o el rigor semntico, o el rigor matemtico, o el rigor computacional, entre otros. A
ttulo general, en la historia de la filosofa contempornea bastara con una lectura cuidadosa de E. Husserl,
Filosofa como ciencia estricta (Philosophie als strenge Wissenshaft), Buenos Aires, Nova, 1981. No sobra
mencionar que el primer objeto de crtica de Husserl es el relativismo y, por consiguiente, la mezcla (fcil) de
campos, temas, contextos y conceptos. Acerca de una crtica a la solucin de los problemas del mundo en
trminos de palabras, cfr. J. L. Austin, Cmo hacer cosas con palabras, Barcelona, Paids, 1991.

5 Cfr. E. Morin, Introduccin al pensamiento complejo, Barcelona, Gedisa, 1996, p. 35.

6 Vase, notablemente, ibd., pp. 54-59.


Precisamente, en el plano de la lgica en el sentido menos tcnico, pero s
incluyente, sostiene Morin que los principios del pensamiento complejo son tres:
distincin, conjuncin e implicacin. He aqu un caso claro en el que el lenguaje se impone
sobre el pensamiento. La ignorancia de Morin acerca de la lgica es colosal. Bastara, por
ejemplo, con sealar que en lgica se distinguen dos clases principales de inferencias, as:
inferencias inductivas e inferencias transductivas. Sin importar por lo pronto la
caracterizacin de cada una de estas, bastara con mencionar que las inferencias
transductivas incluyen a las inferencias por igualdad, por simetra, por homologa, por
desigualdad, inferencias por vinculacin, por referencia, por analoga; y que las inferencias
inductivas comprenden las inferencias por enumeracin completa, por coligacin, por
induccin matemtica, por recurrencia, por reconstruccin, por induccin amplificadora,
por muestreo, por estadstica, por concordancia, por diferencia, por concordancia y
diferencia, por residuo, por variaciones concomitantes. As las cosas, a qu tipo de
inferencia hace referencia Morin? Este descuido termina afectando gravemente a la escuela
del pensamiento complejo. Baste esta observacin puntual aqu pues entrar en profundidad
no solamente sera prolijo sino devastador. En el trabajo en ciencias de la complejidad en
general y notablemente en los autores que se introducen o presentan en esta investigacin
no existe absolutamente ni un solo caso en el que una ligereza semejante tenga lugar.
En fin, el pensamiento de Morin es uno de esos casos en la historia de la humanidad
es decir, de la ciencia, de la filosofa, del pensamiento en los que el buen espritu de la
obra termina destacndose sobre la letra de la misma, y en el que la intencin prevalece
sobre el rigor.
Como quiera que sea, es evidente que las ciencias de la complejidad son ciencia, pero
no a la manera de la ciencia clsica. En la jerga de complejidad se habla en realidad, cada
vez menos del paradigma cartesiano-newtoniano para referirse a la ciencia clsica; es
decir, a la ciencia moderna. I. Prigogine ha sealado (La nueva alianza. La metamorfosis de
la ciencia), con detalle y fineza, que la ciencia moderna constituye la extensin de la Edad
Media por otros medios y que, en realidad, la ciencia moderna todava est impregnada del
espritu, la atmsfera, las preocupaciones, si se quiere, de la teologa medieval. Hablamos
de la ciencia que incluye a figuras como Vesalius, Loewenhoeckm Galileo, Descartes,
Newton o Kant, entre otros.
Las ciencias de la complejidad son ciencia:
a. En el sentido del rigor: rigor conceptual, metodolgico, matemtico,
computacional, sintctico, y dems.
b. En el sentido griego de la episteme, un trmino que desborda (o abarca) a la
ciencia y a la filosofa (como seran conocidas posteriormente) y que, por tanto,
no se reduce ni a la ciencia ni a la filosofa.
c. Son ciencia de frontera, fundada en problemas de frontera. As, no se trata ya
de ciencia disciplinar, de ciencia que se define en el espritu medieval, es decir:
por gnero prximo y diferencia especfica (se es mdico porque no se es
veterinario; se es abogado porque no se es socilogo; se es economista porque
no se es administrador, por ejemplo, y as sucesivamente).

En consecuencia, el rasgo diferenciador ms claro entre las ciencias de la


complejidad y el pensamiento complejo es precisamente ste, a saber: en el caso de Morin
se trata de intuiciones, ideas, espritu y propsitos que, ciertamente, no son rechazables sin
ms. En el caso de las ciencias de la complejidad se trata de argumentos, demostraciones,
lgica(s), rigor, experimentos, modelaciones y simulaciones que han enriquecido de manera
fundamental la comprensin del mundo y del universo, y que constituyen, a todas luces,
una autntica revolucin en el conocimiento. Con las ciencias de la complejidad se trata,
evidentemente, de un avance de la ciencia, un progreso del conocimiento humano. Con
todo y el sealamiento directo e inmediato de que hablamos de progreso de la ciencia o del
conocimiento humano (episteme) no exclusivamente por va de acumulacin sino, adems y
principalmente, por va de rupturas y discontinuidades.