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Patronagem, Clientelismo e Redes Clientelares: a aparente durao

alargada de um mesmo conceito na histria poltica brasileira1

Alexandre Mendes Cunha*

Resumo:
O texto reflete sobre a reiterao do fenmeno do clientelismo na histria poltica
brasileira. Discute-se de forma crtica com a historiografia a aparente durao alargada
desse fenmeno desde o perodo colonial histria republicana. O ponto fundamental,
no obstante, a percepo do que ao longo do tempo vai se diferenciando nessas
relaes, de maneira que preserve o essencial de sua funo poltica ante um contexto
poltico, social e econmico marcadamente assimtrico. Duas dimenses de anlise, por
fim, so sugeridas para se acompanhar essa diferenciao do fenmeno clientelstico ao
longo do tempo, as formas da racionalidade econmica e da cultura poltica.

Palavras-chave: relaes clientelsticas, historiografia, histria poltica.

O tema da patronagem poltica, ou, ainda, da leitura da conformao dos espaos


da poltica a partir de relaes privadas de cunho clientelstico, vem sendo apresentado
pela historiografia como elemento distintivo no de um, mas de variados perodos da
histria poltica brasileira. Ou, ainda, em outro registro, como trao essencial da prpria
cultura poltica de mais de um contexto histrico. Neste sentido, linha que alguns
autores chegam mesmo a reforar, a patronagem e o clientelismo ou, em outro
acento, o prprio patrimonialismo assumem as vestes de um fenmeno perene na
poltica braslica. O objetivo aqui refletir criticamente sobre essa reiterao ou
repetio do fenmeno e demarcar algumas questes que se mostrem pertinentes
anlise dos atores polticos, e das relaes que delineavam e orientavam sua ao social,
nos espaos polticos da Amrica portuguesa, depois Brasil, entre os sculos XVIII e
XIX.
Para se desdobrar o argumento, ser dado destaque aqui discusso das
chamadas redes clientelares, tema recorrente na historiografia poltica recente do
perodo colonial brasileiro, buscando sua articulao com o tema da patronagem e do
clientelismo na historiografia do perodo imperial e da primeira repblica, por onde o
texto se inicia. Tomando em conjunto, portanto, as redes clientelares que, para certo
conjunto de autores, representam marca essencial das configuraes de poder no antigo

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regime portugus e, em extenso, nas colnias, com as leituras classicamente


estabelecidas da patronagem e variaes para os sculos XIX e comeo do XX na
histria poltica brasileira, estaramos diante de um fenmeno efetivamente de
amplitude secular, o que em si merece ser discutido com profundidade.
A reiterao ou pura repetio desse tipo de relao assimtrica de poder no
tempo, dando forma ao fenmeno geral da patronagem e do clientelismo, claramente
ultrapassa a curta durao, o acontecimento, inserindo-se em um tempo histrico que, se
no o da histria de respirao muito contida, da longa ou longssima durao, na
expresso conhecida de Fernand Braudel, sem dvida o de um tempo bastante
alargado. A aproximao do tema aqui proposto com a reflexo do tempo histrico
nascida na Escola dos Annales em dilogo com o estruturalismo interessante
justamente porque leva a se inquirir logo de sada se este fenmeno clientelstico
assume ou no um trao estrutural na dinmica poltica brasileira, resultando assim em
sua amplitude secular.2 A resposta que se prope que essa amplitude secular existe
sim na superfcie do fenmeno, em sua aparncia instrumental, mas que no
fundamental, no obstante, o fenmeno assume matizes bastante diversos ao longo do
tempo. Esse acento clientelstico de durao alargada na histria poltica brasileira, na
perspectiva que aqui vai se defender, algo que, se na sua superfcie assume certa
imutabilidade de feies, fruto de outro aspecto, este sim, estrutural de nossa realidade
a desigualdade scio-econmico-cultural , uma srie de seus elementos
constitutivos, no entanto, vo se alterar com o passar do tempo, fazendo que uma
anlise criteriosa da questo tenha de se concentrar justamente nesses pontos diversos
que garantem a reiterao desse fenmeno poltico sob a mesma roupagem aparente.
Finalmente, vale acrescentar que a base da presente reflexo um dilogo
estreito com a historiografia, muito embora o fundamental da reflexo seja mais
propriamente uma anlise de cunho terico-conceitual que um balano historiogrfico,
uma vez que interessa exatamente pensar a adequao histrica e a propriedade analtica
de algumas categorias prprias do debate da histria poltica do perodo em questo, e
que no raro so utilizados de forma algo inadvertida.

A reiterao da patronagem e suas linhagens na historiografia poltica brasileira

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As clssicas interpretaes do Brasil que vm cena nos anos trinta do sculo


passado lanam luzes sobre a distncia abissal que separaria a estrutura social de matriz
patriarcal originria do perodo colonial das instituies liberal-democrticas que
assomam no horizonte poltico a partir do sculo XIX. De forma ampla nessas leituras,
seria o iberismo,3 marcado pelo acerbo peso das tradies, que estaria na base da
dificuldade de se implementarem normas abstratas aqui por estas terras. Isto deu espao
a uma interpretao particular do desenvolvimento brasileiro, o que, a partir de certo
vis da sociologia da modernizao, constituiria a matriz explicativa para o atraso da
sociedade brasileira. Esse atraso seria assim resultante da herana do patrimonialismo
ibrico, cujas estruturas teriam sido ainda mais reforadas com o transplante, no comeo
do sculo XIX, do Estado portugus no solo americano.4 O contraste entre a tradio e
a mudana, entre a conservao e certa abertura ao novo, seria para alm disto, e
obviamente de forma refratria a qualquer segmentao simplista, a base da prpria
organizao das faces polticas e orientaes do discurso na poltica imperial, como
ainda se ter oportunidade de discutir no presente texto.
A questo da permanncia de uma herana que restringe a ampliao da
participao no jogo poltico, e mesmo de esquemas mentais que permitem uma
incorporao particular de certo repertrio de idias polticas que toma forma com as
revolues democrtico-burguesas, encontra, para certo conjunto desses intrpretes do
Brasil, na obra de Max Weber, alguns de seus elementos centrais, mesmo que, para
alguns deles, o peso de um patrimonialismo quase a-histrico faa que a conformao
de certas estruturas polticas modernas no chegue a produzir equivalente modernizao
poltica, atravs da obliterao de arcasmos e da superao paulatina do horizonte de
atraso. O resultado tende a ser o de longos percursos e pouco avano, em viagens
redondas, como coloca Raimundo Faoro.
O patrimonialismo sem dvida o eixo predileto dessas leituras, o que marca
uma arraigada e clssica interpretao do que se define por formao social brasileira,
fazendo, no entanto, multiplicar categorias em que pouco a pouco pesquisas histricas
mais aprofundadas viriam a mostrar certa inadequao. O peso de grandes esquemas
tericos no deixaria ainda de turvar a viso para o especfico da formao histrica
brasileira, sendo as anlises que insistiram em uma leitura feudalista do perodo
colonial brasileiro, como em Nestor Duarte,5 um exemplo flagrante disto. O pano de
fundo terico desses esquemas encontra-se em certo aspecto distintivo das obras de Karl
Marx e Max Weber acerca da evoluo das sociedades ocidentais e na apropriao

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particular que desses esquemas se fez no contexto do pensamento social brasileiro. Para
Marx essa seqncia evolutiva seria marcada pela transio fundamental feudalismo-
capitalismo, sendo que para Weber caberia uma certa derivao, o patrimonialismo, em
Marx restrito ao modo asitico de produo.6 O patrimonialismo assoma assim para
certo conjunto de autores de inclinao weberiana como a marca do desenvolvimento
social e econmico brasileiro em associao genrica com o desenvolvimento poltico e
as formas de dominao prprias das sociedades orientais estudadas por esse autor.
O desenvolvimento econmico, social e poltico brasileiro estaria dessa forma
marcado pela forte presena do patrimonialismo, que ao momento da formao do
Estado no sculo XIX responde pela atrofia do desenvolvimento de uma sociedade civil,
feio do modelo ingls, base da organizao liberal-democrtica. Essas leituras
weberianas, no obstante, assumiriam, segundo apresentao empreendida por Luiz
Werneck Viana, dois conjuntos de posies, fazendo: 1) pesar no Estado a marca dessa
dominao patrimonial, ou 2) lendo o patrimonialismo na ao social de atores
privados.7
A primeira verso tem como seu intrprete essencial Raimundo Faoro, que faz
aproximar a forma patrimonial do Estado brasileiro, por meio da tradio ibrica, s
formas polticas do oriente analisadas por Weber. Segundo Werneck Vianna,
Raimundo Faoro, no seu clssico Os Donos do Poder, alm de avizinhar o iberismo do
despotismo oriental, retomando o argumento de Tavares Bastos e Sarmiento,8 sugere a
necessidade, motivado pelo seu estudo de caso, de se proceder reviso da tese de
Weber, que vincula a emergncia do esprito capitalista tica calvinista, em favor da
que sustenta que somente os pases revolvidos pelo feudalismo teriam chegado a adotar
o sistema capitalista, integrando nele a sociedade e o Estado.9 A esta mesma linha
pertenceria tambm o trabalho de Simon Schwartzman, Bases do Autoritarismo
Brasileiro, que refora os traos dessa leitura weberiana de uma dominao tradicional,
patrimonialista, ao caso brasileiro; sendo que fazem ambos os textos, desenhar aqui,
ainda segundo Werneck Vianna, um sistema poltico de cooptao sobreposto ao de
representao, uma sociedade estamental igualmente sobreposta estrutura de classes, o
primado do Direito Administrativo sobre o Direito Civil, a forma de domnio
patrimonial-burocrtica e o indivduo como um ser desprovido de iniciativa e sem
direitos diante do Estado.10
A segunda verso do patrimonialismo brasileiro inverte o foco do Estado para a
sociedade e busca compreender nos termos da dominao de base senhorial

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empreendida no contexto agrrio a trama da sociabilidade que envolve indivduos


submetidos situao de dependncia pessoal. O texto de Maria Silvia de Carvalho
Franco, Homens Livres na Ordem Escravocrata, o principal responsvel por esse tipo
de leitura do patrimonialismo que recrudesce na formao peculiar do Estado brasileiro,
ao investigar as efetivas condies em que se articula o aparelho burocrtico desse
Estado. Maria Silvia de Carvalho Franco, novamente segundo Werneck Vianna:
ao utilizar o argumento de Weber sobre a singularidade da organizao
burocrtica estatal no Ocidente moderno, demonstra empiricamente como, aqui,
nas condies de escassez de recursos que pudesse suportar a ao do Estado, o
processo de expropriao do servidor pblico dos meios materiais da
administrao teria sido apenas formal, na medida em que, na realidade, boa
parte desses meios era financiada com recursos privados. Foi a pobreza da
agncia estatal, e no a sua natureza pretensamente quase oriental, que teria dado
como resultado no desejado a fuso entre o pblico e o privado, permitindo,
assim, que o exerccio do poder originrio do cargo pblico pudesse ser
traduzido na busca de fins estritamente particulares.11

A esta ordem escravocrata que se mantm ante a formao do Estado e mesmo


na incorporao particular de idias polticas liberais, no seriam mesmo poucas as
contradies, sendo estas altamente reveladoras da particular fuso que persiste pelo
sculo XIX entre as dimenses do pblico e do privado. A Independncia instaura neste
sentido, como se sabe, um dilema ao constituir um Estado soberano e ao mesmo tempo
manter a escravido. Com isso, o Estado, que seria na definio clssica de Weber o
monoplio da violncia legtima, encontra uma sociedade que por conta da escravido
tem de se organizar sobre a violncia privada dos senhores contra seus escravos.12
Entre os extremos desse debate acerca do espao poltico analisado por esses
diversos intrpretes da formao histrica brasileira, insere-se uma obra mais recente
e de grande interesse questo aqui perseguida. Exatamente esse territrio poltico
marcadamente indistinto entre o poder pblico e o privado o mote do livro
Clientelismo e poltica no Brasil do sculo XIX, de Richard Graham.13 Trabalho
importante para a anlise da poltica no perodo imperial brasileiro, sendo mesmo o
principal responsvel por insistir na idia que logo de incio se anunciou e se inquiriu
aqui: a durao alargada das relaes clientelticas na sociedade brasileira. Graham
nesse livro segue, quase que em homenagem a um autor fundamental aos seus anos de
formao (como revela logo primeira pgina do prefcio), a metodologia de
investigao da monumental obra de Sir Lewis Namier14 dedicada ao estudo de
clientelas polticas na Inglaterra do sculo XVIII. O estudo prosopogrfico de elites

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polticas ao longo do sculo XIX, com detida anlise do processo eleitoral no Imprio,
palco em que se revelam intensamente as relaes clientelsticas, o fio condutor do
estudo de Graham, bem como dimenso essencial do The Structure of Politics at the
accession of George III, de Namier; sendo, alis, As estruturas da poltica o ttulo do
primeiro captulo do livro de Graham.
Graham parte das bases de uma organizao social patriarcal para vislumbrar o
peso dessas ligaes nas cadeias de dependncia e subordinao que a se articulam,
dando corpo hierarquia social do Imprio brasileiro, e percebendo que a partir de 1840
demarca-se justamente a ascendncia do grupo de proprietrios ao controle do Estado. 15
Por isso, a associao direta com O tempo saquarema, de Ilmar Rohloff de Mattos16,
cuja linha argumentativa endossada por Graham em outro de seus escritos:
Talvez o argumento mais criterioso e provocativo sobre as origens da coeso
nacional do ps-independncia venha de Ilmar Rohloff de Mattos, que procura
demonstrar como interesses de classes se ligavam especificamente ao poder de estado.
Mattos se concentra no perodo de meados da dcada de 1830 at o incio da dcada de
1860 e postula um bloco de fazendeiros de caf recentemente enriquecidos, da regio do
Rio de Janeiro, liderados por um pequeno grupo de polticos/estadistas ativos, ou sados
daquele bloco ou ligados a ele por laos de casamento, esforando-se com sucesso para
absorver lderes de outras regies, formando uma classe nica. Esta classe se definia por
sua oposio a outras classes, especialmente aos escravos, mas tambm plebe urbana
rude e inquieta. Essa classe senhorial abraou uma ideologia da ordem desenvolvida e
defendida por advogados, juzes, jornalistas, professores, mdicos, empresrios,
polticos e burocratas, isto , os intelectuais orgnicos, como Antnio Gramsci os
chamaria. Atravs do prprio processo de formao de uma classe poderosa que
dominava todo o Brasil, emergiu um forte estado centralizado. Mattos entende esse
estado no como simplesmente um aparato coercitivo, mas como um instrumento de
orientao intelectual e moral. Por meio do estado, a classe senhorial construiu sua
prpria unidade e expandiu seu poder, tanto horizontalmente, por todo o territrio
brasileiro, quanto verticalmente sobre maiores segmentos da populao livre, no
principalmente impondo submisso, mas incorporando esses grupos civilizao. 17
No obstante, Graham, ainda que subscrevendo muito da essncia das
consideraes de Ilmar Mattos, insiste em certos acentos diferenciados para algumas
questes. Basicamente a preocupao est em refutar a perspectiva de um processo de
cooptao das elites para que aceitem uma autoridade central que extrapole o espao do

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Rio de Janeiro; segundo Graham, os fazendeiros e homens ricos das cidades de regies
variadas do pas foram agentes nesse processo de centralizao.18 Dessa forma, a
centralizao no se d por uma imposio da Corte para o campo, mas vai se
consumando com base em uma ativa participao poltica em todos os nveis. Tem-se,
portanto, um quadro em que os polticos na capital ao mesmo tempo assentiam aos
interesses dos proprietrios em lugarejos de todo o pas e asseguravam que as elites
locais transmitissem suas opinies at mesmo ao presidente do Conselho de
Ministros.19
A estruturao desse sistema, no obstante, se fazia a partir do controle eleitoral,
que por sua vez tinha como base relaes clientelistas na troca de empregos por votos,
sendo exatamente este o mecanismo que Graham busca desvelar.
H que se destacar, no obstante, nas tramas desse processo eleitoral estudado
por Grahan, a dimenso litrgica que o envolve. Estes aspectos so analisados no
captulo O Teatro das Eleies de seu livro em questo, o qual cuida de apresentar as
eleies como um momento em que so reiteradas naquela sociedade as hierarquias
sociais, o que traduz o papel que as regras de etiqueta assumem como dimenso
essencial na organizao e distino social. Na forma apresentada pelo autor, em tudo se
pode avaliar este quadro como uma permanncia do antigo regime, tal qual na rgida
composio dos papis na figurao social de que fala Norbert Elias em seu A
sociedade de corte,20 ainda que, no nada ocioso lembrar, informada e mediada por
significados diversos dos que se apresentariam ao Brasil na segunda metade do sculo
XIX.
Vale destacar, ainda, que o argumento de Graham evolui para demonstrar como
as lealdades pessoais dispostas nas cadeias de dependncia clientelstica organizam em
boa medida as prprias divises polticas, o que caracterizaria no limite um quadro de
inexistncia de partidos ideolgicos no Imprio. A novamente a reposio do modelo
de Namier, que tem como tese central de seu livro a inexistncia de clivagens
partidrias com segmentaes ideolgicas na trama de interesses privados por ele
desvelada para o parlamento ingls nos Setecentos. Esse sistema partidrio serviria,
portanto, para Graham, especialmente, para facilitar a comunicao intra-elite e para
operar as vitrias eleitorais e a aquisio de cargos. O autor sustenta essa tese com base
na avaliao de que questes mais amplas e controversas, como escravido, imigrao,
terras e federalismo, tiveram por fim no clivagens partidrias, mas clivaram mesmo os
prprios partidos nos debates polticos em fruns diversos.21

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Ainda de volta ao debate sobre a formao do Estado, a linha argumentativa de


Graham, em associao de Ilmar Mattos, guarda distancia da leitura de Jos Murilo de
Carvalho uma vez que no corrobora a idia de uma autonomia da elite imperial,
possvel a partir da formao comum em leis que esta obtivera, o que resultaria em certa
independncia de perspectivas em relao ao grupo dos fazendeiros.22 Por sua vez, a
crtica deste autor ao trabalho de Graham a de que nele os conceitos so tratados de
forma pouco consistente. Em primeiro lugar questiona a prpria tese da hegemonia e do
predomnio dos senhores de terra sobre o Estado, que, como se argumentou acima,
refora a tese de Mattos. Carvalho insiste que, a vida dos gabinetes, segundo Graham,
dependia tanto, se no mais, dos lderes locais do que o oposto. Como para esse autor
qualquer concepo de Estado que no implique a dominao de uma classe abstrao
terica ou, pelo menos, inaplicvel ao Brasil, s lhe resta postular o domnio da poltica
imperial pela classe dominante rural.23 Mais contundentemente, entretanto,
argumentaria Carvalho que:
O problema conceitual surge quando Graham trabalha o tempo todo com a
noo de clientelismo, de relaes patro-cliente. O clientelismo seria a marca
do sistema poltico imperial. (...) Ora, qualquer noo de clientelismo implica
troca entre atores de poder desigual. No caso do clientelismo poltico, tanto no
de representao como no de controle, ou burocrtico, para usar distino feita
por Clapham (1982),24 o Estado a parte mais poderosa. ele quem distribui
benefcios pblicos em troca de votos ou de qualquer outro tipo de apoio que
necessite. O senhoriato rural seira a clientela do Estado. No certamente esta a
viso de Graham sobre a relao de poderes. Seria mais lgico para ele
considerar o Estado como clientela do senhoriato. Mas no h nada em seu texto
justificando essa reviravolta no conceito de clientelismo.25

No me parece que nesta crtica Carvalho faa de todo justia s idias de


Graham. O vis assumido por Carvalho para pensar a noo de clientelismo subtrai
exatamente o aspecto nevrlgico do argumento de Graham ao pressupor algo no Estado
de esfera pblica autnoma ou, minimamente, a existncia efetiva de uma esfera pblica
autnoma. Ainda que Graham no se enverede por essa discusso, sua matriz para
apresentar as relaes clientelsticas no Imprio a da exacerbao do personalismo
nessa sociedade e assim da indistino persistente das esferas do pblico e do privado.
Neste sentido, ainda que obviamente as relaes do tipo patro-cliente se refiram a
dependncias estabelecidas entre atores de foras desiguais, o poltico de gabinete do
Imprio no necessariamente representa, ainda que se valha diretamente dos ganhos da
decorrentes, o peso impessoal do Estado, e, ao estabelecer vnculos de dependncia com

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grupos em ascenso econmica como o de certos fazendeiros, no faz de forma direta o


Estado cliente desses. A prpria noo de Estado a este perodo tem de ser mesmo
tratada com redobrado cuidado sempre, e o argumento de Graham tanto mais vlido
quanto se esforce para v-lo como uma arqueologia das prticas e comportamentos dos
atores polticos em um contexto ainda de formao dessas estruturas modernas do
Estado, respondendo ao iderio liberal-democrtico ante permanncia de outras formas
de organizao e afirmao do poder e da autoridade, formas prprias, como se ver
aqui, do antigo regime. Neste sentido no se trata mais das redes clientelares que so
entes centrais da conformao de poder no antigo regime, mas tambm no se trata
ainda da relao clientelstica que marcaria o contexto da Repblica Velha (talvez mais
perto do tom da anlise de Carvalho ao trabalho de Graham), exemplarmente analisada
por Victor Nunes Leal em seu Coronelismo, Enxada e Voto,26 no qual o Estado
assume a dimenso impessoal de ator poltico na barganha clientelstica com o grupo
dos coronis, que por sua vez fazem pesar a dimenso personalstica de seu poder local
(traos das permanncia mencionada acima), por sobre as comunidades sob sua
influncia direta.
Uma outra crtica ao livro de Graham, todavia, parece mais pertinente para
introduzir os desdobramentos a que se prope este texto. Angela Alonso, em uma
competente avaliao dessa obra, aps ressaltar suas vrias qualidades, argumenta que:
(...) a recusa de um movimento contnuo e positivo de mudana leva Graham a
assumir a patronagem como fenmeno de longa durao e, neste sentido, como
grande motor explicativo no apenas do Imprio, mas de toda a histria
brasileira: O sistema de protetores e clientes no representa um estgio na
histria do Brasil, a no ser no sentido de que serviu aos interesses de uma classe
cuja vida se espera no seja eterna (p. 347)27

Sendo que o problema da decorrente que:


Este tratamento induz o leitor a pensar a patronagem como uma peculiaridade
ibrica, um trao cultural como diz a orelha da edio brasileira , o que est
longe de ser verdade. Padres similares aos descritos por Graham podem ser
detectados nesse perodo tanto nos Estados Unidos quanto na prpria Inglaterra
o grande modelo liberal do sculo XIX , o que, alis, no passava
despercebido aos polticos do Imprio.28

Esta crtica aponta efetivamente para uma continuidade aventada, mas pouco
refletida no livro de Graham. O ponto de vista aqui defendido, no obstante, diverso
do argumentado por Alonso. Ainda que ao livro de Graham o clientelismo culmine, por
fim, no espao difuso de uma prtica perene na poltica brasileira, fruto de um trao

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cultural no analisado de forma clara no trabalho, entende-se aqui que o clientelismo


no pode ser tomado como um sistema poltico especfico e datvel porque fruto de
conjuntura tambm especfica, como certamente o caso, por exemplo, do
coronelismo. As relaes clientelsticas tm eminentemente durao maior, maior
pluralidade de casos e informada por um nmero infindo de condicionantes ao longo
do tempo na trilha das relaes de dependncia conformadas entre atores de fora
desigual. Da que o desafio, para no se perder em um relativismo total que faz a
dimenso efetivamente histrica sucumbir ante um dado aparentemente imutvel, o de
ver no o que permanece inalterado, mas o que neste fenmeno vai ao longo do tempo
se tornando diverso. O esforo aqui , neste sentido e como j se anunciou logo no
incio do texto, o de esboar algumas dimenses possveis de anlise dos quadros da
histria brasileira, com vistas a apreender o que progressivamente vai diferenciando
esse trao clientelstico de amplitude secular, que, ao mesmo tempo em que faz diverso
o fenmeno das redes clientelares no incio do sculo XVIII do coronelismo no comeo
do XX, faz que este se reproduza em seu essencial como forma de preservar a
continuidade de certa estrutura desigual e a permanncia de grupos sociais especficos
na condio de elites econmicas e polticas.
A perspectiva aqui defendida que duas dimenses em especial, mesmo que no
exclusivamente, podem oferecer uma guia consistente para comear a perseguir o que
vai se tornando diverso no fenmeno clientelstico no perodo tratado: as formas da
racionalidade econmica e as culturas polticas.

Racionalidade econmica e cultura(s) poltica(s)

A reflexo sobre o campo especfico da economia reserva grande interesse para


a compreenso das relaes clientelsticas, uma vez que lana os olhos diretamente para
as motivaes materiais subjacentes s relaes analisadas, bem como, especialmente,
para se avaliar a racionalidade prpria dos atores sociais, uma vez inseridos em
mercados pr-capitalistas ou j imersos em relaes propriamente capitalistas de
produo. Mais ainda, ajuda a pensar, o que sobremaneira relevante para o caso
brasileiro nos sculos XVIII e XIX, a mudana progressiva dessa racionalidade e do
significado dos ganhos materiais ante ganhos simblicos em conjunturas de progressiva
mas lenta transformao da formao econmico-social, ante a permanncia de

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estruturas de poder prprias de outros contextos, da qual a escravido no Dezenove


eloqente exemplo.
A economia, enquanto dimenso da vida e atividades humanas, guardaria antes
da efetiva ampliao do capitalismo significados prprios e eminentemente mais
amplos. A oeconomia, como se sabe, uma dimenso prpria da moral clssica, junto
da iustitia e da moral monastica.29 Nos quadros mentais do antigo regime portugus,
ante uma mais ampla sobrevivncia de concepes orientadas pelo tomismo no corpo da
Segunda Escolstica, o que se verifica que o entendimento da esfera econmica
permaneceria enormemente marcado pelos ensinamentos de Aristteles, para o qual esta
s se faz legtima se submetida a preceitos ticos e subordinada ao bem comum. Disto
que decorre o tema da justia distributiva como dimenso essencial da esfera
econmica aos quadros do antigo regime.30 O clssico estudo de Edward. P. Thompson,
por exemplo, tratando dos motins de fome na Inglaterra pr-Revoluo Industrial no
sculo XVIII, inseridos em uma leitura da economia moral das multides, faz colocar
em destaque o tema de uma concepo prpria de economia e direito nesses contextos,
eminentemente informada por outras racionalidades que no a capitalista.31
A contribuio da antropologia, por outro lado, foi crucial para expor que nem a
economia nem tampouco o mercado tm necessariamente em todas as sociedades a
centralidade que possuem na sociedade capitalista. Os ensinamentos de Karl Polnyi em
seu clssico A grande transformao, bem como em outros trabalhos, contribuem
exemplarmente para explicitar que a motivao do lucro individual a partir de trocas
mercantis no teve, at a era moderna, lugar dominante na vida econmica, o que base
para a diferenciao entre sociedade com mercado e o que vem a ser a sociedade de
mercado, na qual teria lugar exemplarmente a mercantilizao ampla, mesmo das
relaes sociais, no que Marx tomaria por fetichismo da mercadoria.32 Mais ainda, trata-
se da compreenso de diversas motivaes no-mercantis para a troca, em contextos
sociais e histricos diversos, como nos conceitos de reciprocidade, ddiva, parentesco,
retribuio, vizinhana, entre outros.33 De grande importncia a meno neste
particular obra de Marcel Mauss, ou ainda Maurice Godelier, que em seus estudos
sobre as relaes de reciprocidade que se estabelecem a partir das trocas de dons, em
que se encerra a trade dar, receber, retribuir, oferece inspirao decisiva para a
compreenso do significado subjacente s trocas que se realizam no mbito das redes
clientelares no antigo regime (effectus por affectus), e que permitem, em outro exemplo,

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a Angela Xavier e Antnio Manuel Hespanha falar em uma economia moral do dom
para descrever e analisar essas relaes.34
Talvez o mais imprescindvel de se pensar aqui seja como essas racionalidades
prprias da ao econmica em seu sentido amplo, desde a subordinao a outras
esferas de apreenso da realidade, marcadas por desgnios morais, culturais ou
religiosos, at sua autonomizao no seio da sociedade de mercado capitalista,
constituem um processo que no linear e absoluto, mas marcado por mediaes,
permanncias e ritmos variados. Neste sentido, a compreenso eminentemente histrica
proposta aqui das categorias de clientelismo e patronagem deve ser capturada
exatamente na transformao da racionalidade dos atores no que diz respeito a essas
trocas pressupostas na relao clientelstica.
Joo Fragoso, em seu Homens de Grossa Aventura, bem como em O Arcasmo
como Projeto, este em co-autoria com Manolo Florentino, vai apresentar uma
contribuio decisiva na direo desse raciocnio ao analisar a particular sobreposio
de estruturas econmicas diversas que se apresenta s primeiras dcadas do Dezenove.
Analisando os agentes econmicos centrais desse contexto, os negociantes de grosso
trato, foi o autor capaz de surpreender nessa elite econmica uma racionalidade em
ltima instncia, ainda que j articulada ao clculo prprio de mercados integrados
como os em que se inseria a praa do Rio de Janeiro no comeo do sculo XIX,
marcada pela permanncia de categorias sociais prprias do antigo regime, o que levaria
esses homens a reproduzirem um projeto arcaizante de hierarquias sociais, negando a
reproduo de sua condio de negociante e buscando a insero em um ideal de
nobreza eminentemente ligado terra.35
Esse conjunto de consideraes permite a retomada da questo da cultura
poltica, o outro dos pontos destacados acima como privilegiado para se apreender
(surpreender) no o que permanece indistinto no fenmeno clientelstico, mas
exatamente o que nele vai se tornando diverso. O conceito de cultura poltica, ou
culturas polticas, necessariamente inscritas na multiplicidade do plural de prticas e
representaes como insiste Serge Berstein,36 corresponde a uma tentativa de desdobrar
a anlise das prticas e instituies polticas de modo que incorpore as crenas, os
ideais, normas ou tradies que qualificam a vida poltica em variados contextos. A
partir da definio de Giacomo Sani:
(...) compem a Cultura poltica de uma certa sociedade os conhecimentos, ou,
melhor, sua distribuio entre os indivduos que a integram, relativos s

237 HISTRIA, SO PAULO, v. 25, n. 1, p. 226-247, 2006


ALEXANDRE MENDES CUNHA

instituies, prtica poltica, s foras polticas operantes num determinado


contexto; as tendncias mais ou menos difusas, como, por exemplo, a
indiferena, o cinismo, a rigidez, o dogmatismo, ou, ao invs, o sentido de
confiana, a adeso, a tolerncia para com as foras polticas diversas da prpria,
etc.; finalmente, as normas, como, por exemplo, o direito-dever dos cidado a
participar da ida poltica, a obrigao de aceitar as decises da maioria, a
excluso ou no do recurso a formas violentas de ao. No se descuram, por
ltimo, a linguagem e os smbolos especificamente polticos, como bandeiras, as
contra-senhas de vrias foras polticas, as palavras de ordem, etc.37

Os estudos acerca das culturas polticas somente mais recentemente vm


inquietando os historiadores, tendo merecido a ateno primeira dos cientistas polticos.
Isso fez concentrar a maioria dos estudos em que tem destaque esse tipo de anlise nos
perodos mais recentes. No obstante, inequvoca a importncia e a necessidade dessas
questes aos estudos no campo da histria poltica. Particularmente a contextos em que
j se qualifica a dimenso estrutural da ao poltica na conduo do Estado, mas em
que ainda no se processou a secularizao e racionalizao dessas prticas (o caso no
antigo regime), a importncia que se deve atribuir a esses aspectos culturais da vida
poltica ainda mais crucial. Neste sentido, mesmo destacando essa precedncia dos
cientistas polticos no uso do termo, alguns dos temas prprios do que na definio de
Sani pertencem ao campo da cultura poltica j so necessrio que se faa justia
objetos tradicionais de estudos de historiadores, como no caso das linguagens
polticas. Basta a lembrar os trabalhos de John Greville Agard Pocock e Quentin
Skinner, lderes do que j foi descrito como a Escola de Cambridge da histria do
pensamento poltico, ou ainda, em matriz distinta, nos autores ligados a Geschichtliche
Grundbegriffe, o dicionrio de Princpios histricos da linguagem poltica e social na
Alemanha, editado por Otto Brunner, Werner Conze e Reinhart Koselleck.38
Por outro lado, inegvel a importncia dos avanos da histria cultural como
guias para a apreenso e anlise de determinada cultura poltica. A discusso dessas
questes ultrapassa obviamente as intenes do presente texto; mas ainda assim vale a
referncia ligeira a um elemento particularmente relevante para essa anlise. Trata-se do
que na histria cultural, particularmente em estudos sobre histria da arte, foi se
desenvolvendo para permitir a compreenso das concepes e categorias de apreenso
da realidade, prprias de determinados contextos histricos. Peter Burke vai se referir a
esta dimenso como esquemas mentais, e neste sentido associa-se a muito do que foi
proposto anteriormente por Erwin Panofsky ou Ernst Hans Gombrich.39 Associando-se
esta dimenso, crucial para a discusso da criao ou da polmica sobre a idia de

HISTRIA, SO PAULO, v. 25, n. 1, p. 226-247, 2006 238


PATRONAGEM, CLIENTELISMO E REDES CLIENTELARES

progresso nas artes, ao tema do poltico, possvel caminhar na direo de apreender as


prticas e a vida poltica a partir dos elementos prprios que informavam a percepo
prpria que os atores polticos tinham de seu universo e das relaes de poder nele
subjacentes. Avanar para desnaturalizar a prtica e pensar como se pensava o poltico,
em dado contexto histrico, ainda que constitua horizonte, por definio, impossvel de
alcanar, boa orientao de caminho.
Essa dimenso de anlise aplicada s relaes de natureza poltica, prprias da
Amrica portuguesa e da do Brasil independente, oferece eixo para uma interpretao
de como, ainda que o trao essencial das relaes de poder e de troca poltica teimem
em reforar a dimenso clientelstica, as percepes, estratgias e orientaes dos atores
polticos vo pouco a pouco assumindo coloridos diversos. Um extenso processo em
que possvel marcar reforos de relaes de patronagem adquire assim em nossa
histria poltica matizes e contornos prprios. Na reproduo de hierarquias sociais
prprias do antigo regime na Amrica lusa ainda que e exatamente por conta dos
elementos que marcam a especificidade da formao histrica do contexto americano,
no qual assomam, por exemplo, outros ritmos e possibilidades nos caminhos de
conformao das elites locais, mesmo que respaldando e se valendo das linguagens e
esquemas prprios das referncias polticas do antigo regime portugus seriam
marcantes alguns traos prprios de determinada cultura poltica como chave para a
reproduo de ordem clientelstica, aos quais se dar maior ateno frente. Para alm
disso, em termos amplos, temas como a progressiva identificao das melhores famlias
da terra com o espao americano na chave das reivindicaes pela conquista e a guerra,
ou em outro plano as prprias possibilidades de formao de uma identidade colonial
indiciada e em gestao no repertrio de novos esquemas de reivindicao poltica,
informam diretamente sobre os quadros em que mais propriamente se assentava e a
relao clientelstica neste momento.40 primeira metade do sculo XIX, por sua vez,
um conjunto de novas referncias j passara a conformar muito desses condicionantes
polticos mais amplos, e, conseqentemente, da cultura poltica prpria da prtica
daqueles atores sociais. Os modelos liberais como elementos-chave do discurso e a
contradio, de superfcie, entre essas referncias e a necessidade de se manter uma
estrutura escravista na qual se assentam mesmo as assimetrias sociais so bons
exemplos disso.
A Repblica, tempos depois, afloraria de outros conjuntos de tenses polticas,
que por sua vez reproduzem tramas clientelsticas, mas, novamente, informadas por

239 HISTRIA, SO PAULO, v. 25, n. 1, p. 226-247, 2006


ALEXANDRE MENDES CUNHA

referncias diversas. Os novos atores sociais urbanos (destaquem-se os militares), assim


como alteraes na base rural (conjuntura de crise econmica no Nordeste), do corpo a
essa realidade. O fenmeno do coronelismo, expresso cone do clientelismo da
Repblica Velha, estudado exemplarmente por Vctor Nunes Leal, exemplo claro
desse contexto e, se comparado s tramas clientelsticas prprias do perodo colonial, ou
as que assomam no segundo reinado, reforam os padres gerais, mas deixam revelar
significados diversos e estratgias bastante prprias.
A durao alargada de um fenmeno como o clientelismo na poltica brasileira,
passvel mesmo de certo avano em um territrio j marcado por uma muito mais ampla
impessoalizao do aparato estatal, como nos dias atuais, em que ainda podem se
marcar inmeras permanncias de relaes de patronagem no plano poltico e social,
deve ser vista assim na chave de leitura de um processo que combina rupturas e
continuidades, e cumpre funo essencial, como aponta, por exemplo, Joo Fragoso, na
reproduo de mecanismos de excluso social.41 Talvez o clientelismo, mais
propriamente, deva ser encarado, da mesma forma que a cultura poltica, em seu registro
plural. Ainda que entendido aqui como um fenmeno que se reitera ao longo de perodo
muito longo, o clientelismo no compe de forma alguma, em uma anlise poltica
alongada, um sistema poltico, e no raro responde a formas por demais variadas, em
que se estabelecem as estratgias de ao em conjunturas de foras polticas
assimtricas; da a idia de no um, mas vrios clientelismos. Adiantando a crtica,
longe de sabotar a fora do conceito, este enfoque ressalta-lhe um trao essencial, a
combinao de diferenciao com preservao. Parece vlida assim para o clientelismo
aquela preciosa chave de anlise de que o que nele vai se tornando diverso exatamente
uma forma de preparar a sua reproduo da mesma forma. Ou seja, as relaes
clientelsticas mudam ao longo do tempo para deixarem iguais as relaes sociais
assimtricas que esto (e so) na sua prpria origem.

O conceito de redes clientelares e a interpretao da poltica no perodo colonial

Estabelecidas essas relaes e destacado o sentido em que se pode pensar a


durao alargada do fenmeno da patronagem, parece adequado tratar um pouco mais
verticalmente das relaes clientelsticas prprias do antigo regime e suas tramas na
Amrica portuguesa. Segundo ngela Barreto Xavier e Antnio Manuel Hespanha, as
relaes clientelares inserem-se no prprio universo mental do antigo regime,

HISTRIA, SO PAULO, v. 25, n. 1, p. 226-247, 2006 240


PATRONAGEM, CLIENTELISMO E REDES CLIENTELARES

condicionando as prticas e representaes sociais, e conferindo a esse tipo de relao


significados culturais distintos do carter ilegtimo assim como esprio que a caracteriza
hoje:
De facto, relaes que obedeciam a uma lgica clientelar, como a
obrigatoriedade de conceder mercs aos mais amigos, eram situaes sociais
quotidianas e corporizavam a natureza mesma das estruturas sociais, sendo,
portanto, vistas como a norma. A verdade que estas atitudes foram sendo
progressivamente marginalizadas (no sentido inverso ao do progresso do
aparelho de Estado), at adquirirem o epteto de corruptas, e so actualmente
conotadas como situaes de anormalidade institucional.42

A relao dom e contradom surge assim como elemento central da estruturao


das relaes polticas no antigo regime, sendo o benefcio entendido em esfera muito
mais ampla do que a dos ganhos estritamente econmicos, o que s faz aumentar a
indefinio dos limites das dvidas que se estabelecem, e que, por sua vez, reforam os
laos que unem os envolvidos.43 A natureza dessa relao diretamente informada pela
permanncia do conceito aristotlico de amizade, essencialmente o de amizades
desiguais, tal qual discutido pelo autor em seu tica a Nicmaco.44 A amizade
constituiria, neste sentido, o suporte de fortes laos polticos e fonte de deveres
durveis. A amizade na concepo de Aristteles comporta assim tanto o sentido do
amor recproco entre iguais como tambm da relao entre desiguais, o que
caracterizaria a relao, por exemplo, entre governante e governados, pai e filho ou
patro e cliente. Essas referncias informam e povoam as relaes polticas no antigo
regime portugus, abrangendo o conceito de amizade desde as relaes entre o rei e os
vassalos reciprocamente ligados por laos de amor/amizade (desigual), at as relaes
filiais (os familiares so simultaneamente os mais amigos) ou de pura amizade (que,
quando muito intensa, se assemelharia s relaes de famlia). Esta transposio do
imaginrio familiar para o campo das relaes sociais informais uma constante da
poca.45 A dualidade entre graa e reciprocidade que enredava as pessoas nessa
sociedade cria cadeias e espirais que tendem a ter na figura do rei seu topo. O sistema de
mercs delineia esse quadro e tem sua origem em prticas que remontam as guerras pela
Reconquista de Portugal contra os muulmanos na Idade Mdia. O rei concedia
aristocracia terras e privilgio como recompensa aos servios prestados coroa.46
A relao que se estabelece a partir da dvida fundada no par
liberalidade/gratido, no obstante, queles quadros mentais, assumia a condio de
inextinguvel.47 O sistema de mercs subordina assim os vassalos como tambm o

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ALEXANDRE MENDES CUNHA

prprio rei nessas cadeias de gratido, e neste sentido o cimento da idia de redes
clientelares. O rei aparece, assim, sujeito aos constrangimentos e contingncias
impostos pela economia de favores, e podia ser clara e eficazmente pressionado por
determinadas casas poderosas no sentido de tomar esta ou aquela resoluo, como, na
prtica, sucedia com outros actores polticos.48 No que tange ao poder real, do sculo
XVII para o XVIII assiste-se a um processo em que progressivamente o rei faz
funcionar suas prprias redes para obliterar outras e assegurar a autonomizao de seu
poder, conferindo s mercs um carter cada vez mais liberal. Este processo s ganharia
corpo efetivamente a partir da legislao pombalina; ainda assim, importante pensar
que no plano social essa arquitetura de poderes teria maior permanncia na articulao
entre atores de foras polticas desiguais e na aproximao destes s esferas centrais do
poder. Isso faz das redes clientelares tema particularmente interessante a contextos que
padecem da distncia do rei, como a Amrica.49
A relao clientelstica encerra, assim, aos quadros do antigo regime a um s
tempo prtica social e esquema mental, e em termos efetivos alcana a hierarquizao
social e a prpria administrao das diversas partes do imprio portugus. A
centralidade da idia de redes clientelares compreenso da composio de foras
polticas e econmicas e da prpria conformao das elites na Amrica portuguesa
parece assim inquestionvel. No obstante necessria uma nota de advertncia. Ainda
que trabalhos como os de Joo Fragoso possam ser tomados como referncias seguras
no criterioso rastreamento dessas ligaes na Amrica portuguesa e de sua avaliao em
quadro conceitual adequado, fcil ver na historiografia recente a multiplicao de
referncias um tanto acrticas a tal realidade. Aonde quer que se distinga a parcialidade
de certos grupos de interesses, teima-se em ver as redes e as relaes clientelares,
no distinguindo a especificidade e a dimenso dessas ligaes que as fazem prprias
para carregarem o ttulo de rede(s) ou o que nelas caracteriza efetivamente o
clientelismo. Ou seja, no certamente toda e qualquer parcialidade de interesses, ou
qualquer grupo que constitui uma rede, e no da mesma forma toda relao desigual
que assume a feio clientelar, ainda mais no sentido prprio e agudo que esta assume
nos quadros do antigo regime.
Em alguns de seus trabalhos recentes, Joo Fragoso tem se preocupado em
caracterizar como se d entre os sculos XVI e XVII o que chamou de a montagem da
primeira elite senhorial no Rio de Janeiro a partir de expedientes polticos prprios do
antigo regime. Marca-se nesses estudos a trajetria de uma nobreza da terra que a

HISTRIA, SO PAULO, v. 25, n. 1, p. 226-247, 2006 242


PATRONAGEM, CLIENTELISMO E REDES CLIENTELARES

partir da conquista de terras e de homens (guerras justas, ou no, contra o gentio da


terra), do sistema de mercs e domnio da Cmara Municipal, conseguiu se apropriar
de parte do excedente da sociedade colonial.50 Especificamente se questionando sobre
a constituio de capital da economia de plantation fluminense no perodo, argumenta
esse autor:
Trocando em midos, a constituio das fortunas daquelas famlias baseou-se na
combinao de trs prticas/instituio vindas da antiga sociedade lusa: a
conquista/guerras prtica que nos trpicos se traduziria em terras e homens, a
baixos custos, porque foram apossados das populaes indgenas; a
administrao real fenmeno que lhes dava, alm do poder em nome del Rey,
outras benesses via sistema de mercs; o domnio da cmara instituio que
lhes deu a possibilidade de intervir no dia-a-dia da colnia.
Provavelmente, esses ltimos mecanismos de acumulao e riqueza foram os
mais eficazes, j que permitiram a apropriao de recursos no de outro setor
particular da economia, mas sim de excedentes regados por toda uma sociedade
colonial em formao.51

Em termos estritamente econmicos, ainda que dedicando particular ateno ao


ltimo tpico anunciado, pode-se dizer que o argumento de Fragoso parece mais frgil
no que diz respeito efetiva demonstrao de como se processa essa transferncia de
parcela de recursos de toda essa sociedade colonial em formao, para a formao da
plantation fluminense. Sua anlise, no obstante, ao investigar as trajetrias familiares
dos titulares dessa primeira elite senhorial fluminense, as disputas entre os grupos de
interesse (bandos), bem como as ligaes e formas de obteno, a partir de mercs, de
posies administrativas e militares naquela sociedade com todos os privilgios da
decorrentes , vo desvelando os sentidos prprios em que se faz possvel pensar nos
termos de redes clientelares Amrica lusa.
Ainda acompanhando a linha argumentativa de Fragoso, a passagem para o
sculo XVIII representaria um momento particularmente interessante ampliao
desses grupos de interesse que entre disputas e recomposies internas vo se valendo
de estratgias clientelares para assegurar posies hegemnicas na sociedade colonial.
As descobertas aurferas no interior do continente a partir de 1693 e a rpida ocupao
das terras das Minas vo conferindo candidatos entre capitanias para uma teia de
alianas parentais com origem nos conquistadores seiscentistas do Rio de Janeiro ou nas
melhores famlias da terra paulista poca.52 Essas teias de interesse se estenderiam ao
longo do sculo atingindo mesmo os circuitos do aqum-mar e conformando outra vez
sentidos prprios do que se pode tratar por redes clientelares. Da mesma forma, outro
processo em curso no sculo XVIII complexificaria essas relaes ancoradas antes
essencialmente na (auto)definio de direitos prprios de uma nobreza da terra, no
sentido de abarcar na hierarquia social os principais envolvidos nos circuitos mercantis
que se dinamizavam. Ainda que com distncias marcadas nas indistines prprias que
carregava a atividade mercantil, nada que j no houvesse encontrado e o fosse
progressivamente formas de apropriao particulares no pensamento e na sociedade
portuguesa, como bem se expressa nas figuras do mercador-fidalgo e do fidalgo-
mercador analisadas por Vitorino Magalhes Godinho.53 Trata-se, objetivamente, do
processo que ao longo do sculo vai dinamizando os circuitos internos produtivos e
comerciais da Amrica portuguesa em par com a crescente importncia da praa do Rio
de Janeiro e dos negcios no Atlntico-sul. De forma ampla isso se traduziria na lenta

243 HISTRIA, SO PAULO, v. 25, n. 1, p. 226-247, 2006


ALEXANDRE MENDES CUNHA

consolidao de um mercado mais regulado pelos preos e, com ele, a hegemonia dos
comerciantes de grosso trato sobre a economia, no lugar da velha nobreza da terra.54
Esse processo, no obstante, s teria sua efetivao no sculo XIX, onde mais
explicitamente se verificaria a certa retrao do peso da poltica nos mecanismos
centrais de acumulao de riqueza, ante as formas de enriquecimento diretamente
ligadas s atividades mercantis. Todo o sculo XVIII, e especialmente sua primeira
metade, ante o eflvio do ouro na sociedade mineira, assistiria ainda ao peso dessa
esfera da poltica ante a ordem econmica, e a um quadro de foras, bem como a uma
composio de elites em que iam imbricados em cadeias supracapitanias e por vezes
com ligaes transocenicas, nobreza da terra, comerciantes e mesmo as autoridades
metropolitanas. Joo Fragoso analisa essa conjuntura, refletindo acerca de duas devassas
por conta de descaminhos dos tributos do rei, que indiciavam negociantes, nobres da
terra e importantes membros da administrao real, articulando partes diferentes do
imprio, argumentando como se tm a:
(...) prticas de acumulao de riquezas derivadas da interferncia da poltica na
economia. Parece-me um equvoco resumir estes processos em lutas entre
dirigentes corruptos versus a ao de administradores zelosos. Talvez, mais do
que isto, tais devassas indiquem enfrentamentos de bandos polticos adversrios,
tendo por cenrio o prprio imprio luso. Para a sociedade colonial, aquelas
prticas de enriquecimento resultavam de uma ordem estamental definida pela
poltica. O seu topo consistia nas melhores famlias da terra, que possuam
poder de mando e, portanto, legitimidade, dada pelos demais segmentos sociais,
fenmeno que lhe dava condies de interferir na economia.55

Em sntese, estas questes apontam para o peso dos temas da cultura poltica e
da economia anlise das dinmicas clientelares e, por extenso, anlise crtica aqui
defendida dessa reiterao do fenmeno da patronagem ao longo do tempo. Utilizando-
se assim especificamente do caso aqui referido, no que diz respeito cultura poltica
como fonte para a reflexo do que especificamente vai se recompondo nas redes
clientelares, seria importante o destaque ao sistema de mercs criando espirais de
dependncias e s estratgias familiares na articulao das redes, ou, ainda, de forma
mais ampla, as trocas simblicas a pesar nas articulaes econmicas em um mercado
dominado pela esfera da poltica. J especificamente no plano da economia, pode-se
destacar a importncia de uma leitura da mudana, lenta, na prpria racionalidade
econmica dos atores sociais, o que vai qualificando novas possibilidades de insero
na estrutura da sociedade e sua complexificao, visvel com particular clareza em
contextos de rpida expanso urbana como no caso das Minas Gerais setecentistas.

CUNHA, Alexandre Mendes. Patronage, Clientele, and Political Networks: the


apparent duration of a concept within Brazilian political history. Histria, So
Paulo, v. 25, n. 1, p. 226-247, 2006.

HISTRIA, SO PAULO, v. 25, n. 1, p. 226-247, 2006 244


PATRONAGEM, CLIENTELISMO E REDES CLIENTELARES

Abstract: The article aims to discuss the reiteration of clientelistic relationships


in Brazilian political history. It critically discusses the apparent long duration of
the clientelistic relationships since colonial until republican times. The main
point is understanding how the changes in these relationships are part of a
continuity strategy. Two analytical dimensions are suggested with this purpose:
the forms of economical rationality and the culture of politics.

Keywords: clientelistic relationships, historiography, political history.

Artigo recebido 09/2006. Aprovado em 11/2006.

1
Trabalho realizado com o apoio do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico
(CNPq).
*
Ncleo de Pesquisa em Histria Econmica e Demogrfica, Cedeplar/UFMG (Rua Curitiba, 832 Belo
Horizonte / MG / Brasil 30170-120). Registro meu agradecimento s consideraes apresentadas pelo
parecerista annimo que avaliou o artigo.
2
BRAUDEL, Fernand. Histria e Cincias Sociais: a longa durao. In: Escritos sobre a histria. So
Paulo: Perspectiva, 1978; WALLERSTEIN, Immanuel. O homem da conjuntura. In: AYMARD, Maurice
(org.). Ler Braudel, Campinas (SP): Papirus, 1989.
3
Uma anlise criteriosa e recente acerca do tema do iberismo pode ser encontrada em: BARBOZA FILHO,
Rubem. Tradio e Artifcio: Iberismo e Barroco na Formao Americana. Belo Horizonte, Ed. UFMG,
Rio de Janeiro: IUPERJ, 2000.
4
VIANNA, Luiz Weneck. Weber e interpretao do Brasil. Novos Estudos CEBRAP, So Paulo (53),
maro de 1999, p. 35; ALONSO, Angela. Imprio da Patronagem. Novos Estudos CEBRAP, So Paulo
(49), novembro de 1997, pp. 231-2.
5
Ver DUARTE, Nestor. A ordem privada e a organizao poltica nacional. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1939.
6
CARVALHO, Jos Murilo de. Mandonismo, Coronelismo, Clientelismo: uma discusso conceitual.
DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, v. 40, n. 2, p. 241; MARX, Karl. Formaes
econmicas pr-capitalistas. 3. ed., Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1981; WEBER, Max. Economia e
sociedade: fundamentos da sociologia compreensiva. Braslia: Editora UnB, 1999. [vol.2, captulo IX
Sociologia da dominao (seo 3 Dominao patriarcal e dominao patrimonial, e seo 4
Feudalismo, Estado corporativo e patrimonialismo)]
7
VIANNA, Luiz Weneck. Weber e interpretao..., p. 35.
8
Ver TAVARES BASTOS, Aureliano Candido. A provncia: estudo sobre a descentralisao no Brazil.
2. ed., So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1937; SARMIENTO, Domingo Faustino; POMER, Leon.
D. F. Sarmiento: poltica. So Paulo: tica, 1983; SARMIENTO, Domingo Faustino. Civilizacin y
barbarie: triloga de Quiroga-Aldao - El Chacho mi defensa recuerdos de provncia. Buenos Aires: El
Ateneo, 1952.
9
VIANNA, Luiz Weneck. Weber e interpretao..., p. 35.
10
Idem.
11
Idem, p.38.
12
NOVAIS, Fernando. O significado da Guerra do Paraguai na Histria do Brasil. In: MARQUES,
Maria Eduarda Castro Magalhes (org.). A Guerra do Paraguai 130 anos depois. Rio de Janeiro:
Relume Dumar, 1995, p. 79.
13
GRAHAM, Richard. Clientelismo e poltica no Brasil do sculo XIX. Rio de Janeiro: Editora UFRJ,
1997
14
NAMIER, Sir Lewis. The Structure of Politics at the accession of George III. 2. ed. London: The
Macmillan Press, 1957.
15
GRAHAM, Richard. Clientelismo..., pp. 76-82.

245 HISTRIA, SO PAULO, v. 25, n. 1, p. 226-247, 2006


ALEXANDRE MENDES CUNHA

16
MATTOS, Ilmar Rohloff de. O tempo saquarema: a formao do Estado imperial. Rio de Janeiro:
Access, 1994.
17
GRAHAM, Richard. Construindo uma nao no Brasil do sculo XIX: vises novas e antigas sobre
classe, cultura e Estado. Revista Dilogos, v. 1(5), 2001.
18
Idem.
19
GRAHAM, Richard. Clientelismo e poltica..., p. 82.
20
Ver ELIAS, Norbert A Sociedade de Corte: investigao sobre a sociologia da realeza e da
aristocracia de corte. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001.
21
ALONSO, Angela. Imprio..., p. 233.
22
CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da Ordem: a elite poltica imperial. Teatro das Sombras:
a poltica imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003.
23
CARVALHO, Jos Murilo de. Mandonismo..., pp. 242-243.
24
Ver CLAPHAM, Christopher. Clientelism and the State. In: CLAPHAM, Christopher (ed.). Private
Patronageand Public Power. Political Clientelism in the Modern State. London: Frances Pinter Publ.,
1982.
25
CARVALHO, Jos Murilo de. Mandonismo ..., p. 242.
26
Ver LEAL, Victor Nunes. Coronelismo, Enxada e Voto. Rio de Janeiro: Forense, 1948.
27
ALONSO, Angela Imprio..., p. 234.
28
Idem.
29
XAVIER, ngela Barreto; HESPANHA, Antnio Manuel. Redes Clientelares. In: HESPANHA,
Antnio Manuel (coord.). Histria de Portugal. Lisboa: Editorial Estampa, 1993, v. 4, p. 381
30
PAULA, Joo Antnio de. O mercado e o mercado interno no Brasil: conceito e histria. Histria
Econmica & Histria de Empresas, ABPHE, v. 1 (2002), p. 8; cf. tambm XAVIER, ngela Barreto;
HESPANHA, Antnio Manuel. A representao da sociedade e do Poder. In: HESPANHA, Antnio
Manuel (coord.). Histria de Portugal. Lisboa: Editorial Estampa, 1993, v. 4.
31
THOMPSON, E. P., A economia moral da multido inglesa no sculo XVIII e A economia moral
revisitada. In: Costumes em comum: estudos sobre a cultura popular tradicional. So Paulo: Companhia
das Letras, 1998. Essa linha de leitura insere mesmo E. P. Thompson como influncia importante no
debate clssico sobre a transio do feudalismo para o capitalismo, uma vez que coloca o avano das
relaes de mercado como diretamente conformando pelos conflitos sociais. O progressivo efeito de
dimenses anlogas a esta na composio de uma nova racionalidade econmica estudado
exemplarmente por Robert Brenner, e mais recentemente retomado por Ellen Wood em seus estudos.
[BRENNER, Robert. Merchants and revolution: commercial change, political conflict and London's
overseas traders, 1550-1653. Cambridge, Cambridge University, 1993; ASTON, T. H.; PHILPIN, C. H.
E. (orgs.). The Brenner debate: agrarian class structure and economic development in pre-industrial
Europe. Cambridge: Cambridge University Press, 1985; Ellen WOOD, Meiksins. A origem do
capitalismo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001.
32
POLNYI, Karl. A grande transformao: as origens da nossa poca. Rio de Janeiro: Campus, 1980;
IDEM. A nossa obsoleta mentalidade mercantil. Revista Trimestral de Letras e Idias. Porto:
Afrontamento, 1978; MARX, Karl. O Capital: crtica da economia poltica. Livro I, Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1998; WOOD, Ellen. A origem..., p. 29.
33
PAULA, Joo Antnio de. O mercado..., p. 9.
34
MAUSS, Marcel. Essai sur le don. In: Sociologie et anthropologie. Paris, PUF, Quadrige, 1997, pp.
145-279; XAVIER, ngela Barreto; HESPANHA, Antnio Manuel. Redes Clientelares, v. 4, p. 386.
35
MARX, Karl. Formaes econmicas..., 1981; FRAGOSO, Joo. Homens de Grossa Aventura:
acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro (1790-1830). 2. ed. rev. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 1998; FRAGOSO, Joo. FLORENTINO, Manolo. O Arcasmo como Projeto:
mercado atlntico, sociedade agrria e elite mercantil no Rio de Janeiro, c.1790 c.1840. Rio de
Janeiro: Sette Letras, 1998.
36
BERSTEIN, Serge. La culture politique. In: RIOUX, Jean-Pierre. SIRINELLI, Jean-Franois (dir.).
Pour une histoire culturelle. Paris: ditions du Seuil, 1995.
37
SANI, Giacomo. Cultura Poltica. In: BOBBIO, Norberto; MATTEUTTI, Nicola; PASQUINO,
Gianfranco. Dicionrio de Poltica. Braslia: Ed. UNB, 1995, p. 306.
38
Cf. POCOCK, John Greville Agard. Linguagens do iderio poltico. So Paulo: Edusp, 2003;
SKINNER, Quentin. As fundaes do pensamento poltico moderno. So Paulo: Companhia das Letras,

HISTRIA, SO PAULO, v. 25, n. 1, p. 226-247, 2006 246


PATRONAGEM, CLIENTELISMO E REDES CLIENTELARES

1996; RICHTER, Melvin. Reconstructing the History of Political Languages: Pocock, Skinner and the
Geschichtliche Grundbegriffe. History and Theory. Middletown, 29(1): 38-70, 1990 e BRUNNER, Otto.
CONZE, Werner (orgs.). Geschichtliche grundbegriffe: historisches lexikon zur politisch-sozialen sprache
in Deutschland. Stuttgart: Klett-Cotta, 1984, 7v.
39
Ver PANOFSKY, Erwin. Significado nas artes visuais. 2. ed. So Paulo: Perspectiva, 1979 e
GOMBRICH, Ernst Hans. Arte e iluso: um estudo da psicologia da representao pictrica. So Paulo:
Martins Fontes, 1986.
40
Sobre a dimenso da identidade colonial veja especialmente: FIGUEIREDO, Luciano Raposo de
Almeida. Revoltas, fiscalidade e identidade colonial na Amrica portuguesa: Rio de Janeiro, Bahia e
Minas Gerais, 1640-1761. So Paulo: FFLCH/USP, 1996. Tese de Doutorado em Histria.
41
FRAGOSO, Joo. Para que serve a histria econmica? Notas sobre a histria da excluso social no
Brasil. Estudos Histricos, Rio de Janeiro (29), 2002.
42
XAVIER, ngela Barreto; HESPANHA, Antnio Manuel. Redes Clientelares, v. 4, p. 381.
43
Idem, p. 382.
44
ARISTTELES. tica a Nicomacos, traduo do grego, introduo e notas de Mrio da Gama Kury,
Braslia, Ed. Universidade de Braslia, 1985.
45
Idem, p. 385.
46
SOBRAL NETO, Margarida. A persistncia senhorial. In: MAGALHES, Joaquim Romero de (coord.).
Histria de Portugal. Lisboa: Editorial Estampa, 1993, v. 3, p. 165; FRAGOSO, Joo. A formao da
economia colonial no Rio de Janeiro e de sua primeira elite senhorial (scs. XVI e XVII). In: FRAGOSO,
Joo; BICALHO, Maria Fernanda; GOUVA, Maria de Ftima. O Antigo Regime nos Trpicos: a
dinmica imperial portuguesa (sculos XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, p. 43;
FRAGOSO, Joo; GOUVA, Maria de Ftima; BICALHO, Maria Fernanda Baptista. Uma leitura do
Brasil colonial: bases da materialidade e da governabilidade no Imprio. Penlope, fazer e desfazer a
histria, Lisboa (23), , p. 68, 2000.
47
XAVIER, ngela Barreto. HESPANHA, Antnio Manuel. Redes Clientelares, v. 4, p. 390.
48
Idem, p. 392.
49
Para consideraes acerca da dimenso da distncia no plano da poltica colonial, cf. FIGUEIREDO,
Luciano Raposo de Almeida. Revoltas, Fiscalidade e Identidade Colonial..., pp. 275-313 e em outra
perspectiva RUSSEL-WOOD, A. J. R. Centros e periferias no mundo luso-brasileiro, 1500-1808. Revista
Brasileira de Histria, So Paulo, v. 18 (36), 1998.
50
FRAGOSO, Joo. Para que serve a histria econmica?..., p. 12; FRAGOSO, Joo. A formao da
economia..., pp. 51-61.
51
FRAGOSO, Joo. A formao da economia..., pp. 42-43.
52
FRAGOSO, Joo. Elites econmicas em finais do sculo XVIII: mercado e poltica no centro-sul da
Amrica lusa. Notas de uma pesquisa. In: JANCS, Istvn (org.). Independncia: Histria e
Historiografia, So Paulo: Hucitec, 2005.
53
Ver GODINHO, Vitorino Magalhes. Estrutura da antiga sociedade portuguesa. Lisboa: Arcdia,
1975; e tambm, para uma anlise voltada para as Minas setecentistas, FURTADO, Jnia Ferreira.
Homens de negcio: a interiorizao da metrpole e do comrcio nas Minas setecentistas. So Paulo:
Hucitec, 1999.
54
FRAGOSO, Joo. Para que serve a histria econmica?..., p. 13; ALENCASTRO, Lus Felipe. O trato
dos viventes: formao do Brasil no Atlntico sul, scs. XVI e XVII. So Paulo: Companhia das Letras,
2000.
55
FRAGOSO, Joo. Elites econmicas..., cit.

247 HISTRIA, SO PAULO, v. 25, n. 1, p. 226-247, 2006