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Consejera de Agricultura y Pesca

MANUAL DE RIEGO PARA AGRICULTORES

Mdulo 4
RIEGO LOCALIZADO

Autores

Rafael Fernndez Gmez 1


M del Carmen Yruela Morillo 1
Mercedes Milla Milla 1
Juan P. Garca Bernal 1
Ricardo vila Alabarces 2
Pedro Gaviln Zafra 2
Nicols A. Oyonarte Gutirrez 1

Produccin y Coordinacin

Vctor Ortiz Somovilla 2


Rafael Cano Lpez 2
Ezequiel Guilln Hortal 2
Ricardo vila Alabarces 2
Manuel Lpez Rodrguez 2
Joaqun Berengena Herrera 2
Pedro Gaviln Zafra 2
Francisco Ortiz Berrocal 2
Melchor Guzmn Guerrero 1
Mara Antonia Cobacho Vargas 1
Nicols A. Oyonarte Gutirrez 1

1. Empresa Pblica para el Desarrollo Agrario y Pesquero de Andaluca S.A.


2. Consejera de Agricultura y Pesca. Direccin General de Investigacin y Formacin Agraria
MANUAL DE RIEGO PARA AGRICULTORES
MDULO 4. RIEGO LOCALIZADO

JUNTA DE ANDALUCA. Consejera de Agricultura y Pesca


Direccin General de Investigacin y Formacin Agraria. Servicio de Formacin Agroalimentaria.
Empresa Pblica para el Desarrollo Agrario y Pesquero de Andaluca, S.A.
Autores: Rafael Fernndez Gmez, M del Carmen Yruela Morillo, Mercedes Milla Milla, Juan P. Garca Bernal, Ricardo vila Alabarces,
Pedro Gaviln Zafra, Nicols A. Oyonarte Gutirrez
Depsito Legal: CO-1461-99
I.S.B.N: 84-95083-07-8
Diseo y Maquetacin: Ediciones Ilustres S.L. (Crdoba)
Impresin: Grficas Chamorro (Jan)
Diciembre 99

Entre los factores que determinan que un sistema agrcola


sea moderno se encuentra, sin lugar a dudas, la gestin que
se haga del agua. La Consejera de Agricultura y Pesca, en
el contexto de la modernizacin de la agricultura, est
impulsando y desarrollando acciones para mejorar la efi-
ciencia de la utilizacin del agua en los regados de la
Comunidad Autnoma.
Dentro de estas actuaciones, se encuentra el establecimien-
to de servicios de asesoramiento al regante, entre los que se
incluyen la formacin de agricultores, tcnicos y gestores del
agua en el manejo de sus sistemas de riego, as como la
divulgacin de los resultados de sus experiencias.
La edicin de este Manual de Riego para Agricultores pro-
porciona una herramienta adecuada, til e innovadora para
ofrecer esa informacin a los regantes de manera eficaz. Su
objetivo es concienciar sobre los efectos de la agricultura de
regado en la disponibilidad de agua y en la sostenibilidad
del medio, as como potenciar el manejo correcto de los sis-
temas de riego y el empleo de tcnicas adecuadas para la
gestin del agua.
La realizacin de este manual didctico, se inscribe en la
apuesta decidida que la Consejera de Agricultura y Pesca
est haciendo para responder a la gran demanda de forma-
cin especfica y adaptada a las necesidades concretas de
los sectores productores y comercializadores andaluces.
Adems, pretende mejorar el acceso de los agricultores a la
informacin y, con ello, elevar su capacidad de respuesta
ante los cambios.
Y, siendo el agua en la agricultura andaluza un recurso irre-
gular, limitado y estratgico, fuente de riqueza, diversifica-
cin y empleo, se haca necesario contar con un material
didctico, riguroso y moderno, que apoyar la planificacin y
la gestin de su uso por parte de los agricultores andaluces.

Paulino Plata Cnovas


Presentacin

La adecuada prctica del riego incide grandemente en una mayor disponibilidad de agua para
los regantes y en la mejora las producciones de sus cultivos, pero tambin, y no menos impor-
tante, en la disminucin de la contaminacin de los sistemas hidrolgicos de los que se nutren el
conjunto de la poblacin y espacios de alto inters ambiental. Por tanto, la mejora del riego
redundar en un mayor nivel y calidad de vida en los agricultores y del conjunto de la poblacin.

La importancia de un manejo adecuado del agua de riego est en el nimo de las administra-
ciones pblicas, gestores del agua y regantes, pero son frecuentes las situaciones en las que las
prdidas de agua de riego son importantes. Este Manual de Riego para Agricultores intenta
contribuir a mejorar esta situacin desde la formacin del regante. Con l se pretende poner al
alcance del regante conocimientos sobre los fundamentos del riego y el manejo de diferentes sis-
temas de riego.

En la elaboracin de este manual se ha perseguido la simplicidad y claridad, sin renunciar a la


calidad y el rigor. Abarca un gran nmero de cuestiones en torno al manejo del riego, desde la
decisin sobre cundo y cunto regar hasta la evaluacin bsica de instalaciones de riego, de
forma que se puedan detectar sus deficiencias y buscar soluciones factibles. Se han eludido
aspectos complejos relacionados con el diseo de instalaciones, cuestin reservada para perso-
nal cualificado, si bien se abordan criterios que debe conocer el agricultor para participar en el
diseo de su instalacin.

Componen el manual cuatro mdulos, en los que se abordan los fundamentos del riego (mdu-
lo 1) y cada uno de los tipos de riegos: riego por superficie (mdulo 2), riego por aspersin
(mdulo 3) y riego localizado (mdulo 4). Al final de cada captulo se incluyen unas preguntas
con las que el usuario podr evaluar sus progresos. Se acompaa de un libro de ejercicios y de
materiales de ayuda para el profesorado. Adems, se ha elaborado una versin en disco com-
pacto, susceptible de ser utilizada en cualquier ordenador personal. De esta forma, el conjunto
es tambin utilizable en la enseanza a distancia.

El Manual de Riego para Agricultores es un material didctico que se ha elaborado dentro de


un programa de actuaciones para la optimizacin del uso y gestin del agua de riego. Este pro-
grama est siendo desarrollado por la Direccin General de Investigacin y Formacin Agraria
de la Consejera de Agricultura (Junta de Andaluca) a travs de la Empresa Pblica para el
Desarrollo Agrario y Pesquero de Andaluca S.A. (D.a.p). Incluye, adems de la elaboracin de
material didctico, el establecimiento de Servicios de Asesoramiento al Regante, la caracteriza-
cin de Comunidades de Regantes y un extenso plan de formacin.

En la elaboracin del Manual de Riego para Agricultores, todo lo aprendido en el desarrollo de


estas actuaciones ha sido utilizado. Por tanto, adems de los autores y las personas que lo han
producido y coordinado, queremos mencionar a otras personas de D.a.p. que han contribuido a
su realizacin: Jos Bellido Gonzlez, Isabel Gonzlez de Quevedo, Ana Salas Mndez, Juan
Carlos MartnLoeches Snchez, Ftima Moreno Prez, Javier Msig Prez, Benito Salvatierra
Bellido, Daro Reina Gimnez, Antonio Romero Lpez, Paula Trivio Tarradas y Salvador Lpez
Gracia.

Equipo de Trabajo
AGRADECIMIENTOS
Cuando se abord la elaboracin de este material didctico para la formacin
del regante, buscamos reunir la claridad y sencillez con el necesario rigor, de
forma que el resultado fuera mucho ms que un recetario de aplicacin dudo-
sa en circunstancias variables. Con este fin, se haca precisa la colaboracin con
universidades y centros pblicos de investigacin con amplia experiencia en la
ciencia y tcnica del riego, adems de los propios de la Consejera de
Agricultura y Pesca. En este mbito se enmarcan los acuerdos con la Unidad
Docente de Hidrulica y Riegos de la Universidad de Crdoba y el Instituto de
Agricultura Sostenible de Crdoba (C.S.I.C).Tambin ha realizado aportaciones
Luciano Mateos Iiguez (C.S.I.C.). Estos acuerdos son continuacin de la cola-
boracin permanente entre la Empresa Pblica para el Desarrollo Agrario y
Pesquero de Andaluca y los centros de produccin cientfica.

A las personas y entidades mencionadas queremos agradecer su aportacin.

Adems, se ha contado tambin con la colaboracin de empresas fuertemente


implantadas en la agricultura de riego.

AQUASYSTEM, S.A.
P.I. El Oliveral, Fase IV, P-5
46190 RIBARROJA DEL TURIA (VALENCIA)
AZUD, S.A.
Avda. Las Amricas, parcela 6/6. P.I. Oeste
30169 SAN GINES (MURCIA)
FERTIBERIA, S.L.
Juan Hurtado de Mendoza, 4
28036 MADRID
IRRIMN-MONDRAGN, S.A.
P.I. Mediterrneo. C/ Fila, P-8
46550 ALBUIXECH (VALENCIA)
JIMTEN, S.A.
Ctra. De Ocaa, 125
03006 ALICANTE
PLASTIMER, S.A.
P.I. La Redonda. Calle 13, local 59, bajo.
Santa Mara del guila
04710 EL EJIDO (ALMERA)
TECNIRRIEGOS, S.A.
P.I. Las Quemadas, parcela 23-C
14014 CRDOBA
URALITA, S.T.
Avda. de Jerez, s/n
41012 SEVILLA
ndice

Unidad Didctica 1. PRINCIPIOS Y TIPOS DE RIEGO LOCALIZADO . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

1.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
1.2 Descripcin general del mtodo de riego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
1.3 El bulbo hmedo. Manejo del bulbo en condiciones de salinidad . . . . . . . . . . . . . . . 14
1.4 Tipos de sistemas de riego localizado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19

Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Autoevaluacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24

Unidad Didctica 2. COMPONENTES DE LAS INSTALACIONES DE RIEGO LOCALIZADO. . 25

2.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
2.2 El cabezal de riego localizado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
2.3 La red de distribucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
2.4 Emisores. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40

Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Autoevaluacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48

Unidad Didctica 3. ELEMENTOS DE CONTROL, MEDIDA Y PROTECCIN.


AUTOMATISMOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49

3.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
3.2 Elementos de la red de riego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
3.3 Automatismos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58

Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Autoevaluacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64

Unidad Didctica 4. CRITERIOS DE DISEO. PROGRAMACIN EN RIEGO LOCALIZADO . 65


4.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
4.2 Diseo agronmico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
4.3 Diseo hidralico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
10 Mdulo 4. Riego Localizado

4.4 Programacin de riegos. Clculo del tiempo de riego. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79

Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
Autoevaluacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85

Unidad Didctica 5. FERTIRRIGACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87


5.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
5.2 Ventajas e inconvenientes de la fertirrigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
5.3 Elementos nutritivos (Nitrgeno, Fsforo, Potasio, otros). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
5.4 Preparacin del abono. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
5.5 Frecuencia de la fertirrigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104

Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
Autoevaluacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109

Unidad Didctica 6. EVALUACIN DE INSTALACIONES DE RIEGO LOCALIZADO . . . . . . 111


6.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
6.2 Evaluacin de los componentes de la instalacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
6.3 Evaluacin de la uniformidad del riego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
6.4 Evaluacin del manejo del riego. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130

Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
Autoevaluacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132

Unidad Didctica 7. MANTENIMIENTO DE LAS INSTALACIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133


7.1 Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
7.2 El problema de las obturaciones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
7.3 Mantenimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142

Resumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146
Autoevaluacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147

Respuestas a las autoevaluaciones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148


Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
Bibliografa
UNIDAD
DIDCTICA 1P RINCIPIOS Y TIPOS DE RIEGO LOCALIZADO

1.1 Introduccin

El riego localizado consiste en la aplicacin de agua sobre la superficie del suelo o bajo ste, uti-
lizando para ello tuberas a presin y emisores de diversas formas, de manera que slo se moja
una parte del suelo, la ms prxima a la planta. El agua aplicada por cada emisor moja un volu-
men de suelo que se denomina bulbo hmedo.

Figura 1. Aplicacin del agua mediante un riego localizado.

En este mtodo de riego, la importancia del suelo como reserva de humedad para las plantas es
muy pequea en contra de lo que sucede en el riego por superficie o en el riego por aspersin. Su
funcin principal es la de ser soporte fsico de las plantas as como proporcionar el agua y los
nutrientes pero en un volumen reducido.
12 Mdulo 4. Riego Localizado

Es muy conveniente que la aplicacin del agua y los fertilizantes al suelo, se realice en cantidades
pequeas y con alta frecuencia, es decir, el nmero de riegos en una campaa es elevado y en
cada uno de ellos se aporta una cantidad de agua reducida. De esta forma se intenta que el conte-
nido de agua en el suelo se mantenga en unos niveles casi constantes, evitndose as grandes
fluctuaciones de humedad del suelo que suelen producirse con otros mtodos de riego, como
aspersin o superficie, y que pueden afectar reduciendo la produccin del cultivo. Ello permite que el
agua est permanentemente en el suelo en unas ptimas condiciones para ser extrada por la planta.

En algunos casos, como en olivar o frutales, la alta frecuencia puede crear problemas de anclaje del
sistema radicular al suelo o falta de resistencia en periodos de sequa o en aquellos periodos en que
no se pueda dotar a la plantacin de toda el agua que necesite, por lo que habr que estudiar fre-
cuencias ms bajas y dotaciones ms altas a fin de aumentar el bulbo hmedo.

Los riegos localizados se pueden agrupar segn el caudal que proporcionan los emisores de riego.
Suele englobarse con el trmino riego por goteo a todos lo riegos localizados en los que se
aplica bajo caudal, utilizando los emisores denominados goteros, tuberas goteadoras, o tube-
ras exudantes. Los riegos localizados de alto caudal pulverizan el agua, que se distribuye a
travs del aire hasta el suelo y suelen aplicarse con los emisores denominados microaspersores y
difusores.

1.2 Descripcin general del mtodo de riego


Este mtodo de riego facilita un ahorro importante de agua con respecto a otros (superficie y
aspersin). El mayor o menor ahorro se fundamenta en general en:

La posibilidad de controlar fcilmente la lmina de agua aplicada.

La reduccin, en la mayora de los casos, de la evaporacin directa.

La ausencia de escorrenta.

El aumento de uniformidad de aplicacin, al reducir la filtracin profunda o percolacin.

Para que estas ventajas sean efectivas, es preciso que los componentes tengan un diseo adecuado
y los materiales con que estn fabricados sean de buena calidad. De no ser as, la inversin realiza-
da en la instalacin probablemente no produzca ventajas sustanciales.

La aplicacin localizada y frecuente de agua evita en muchos casos el dao por salinidad en
las plantas, ya que las sales se encuentran muy poco concentradas en la zona de actividad de las
races. De hecho las sales se concentran en zonas no accesibles por las races de las plantas, mien-
tras que se mantienen diluidas en la zona de actividad radicular. Por ello, el riego localizado es
la nica posibilidad de riego para cultivos muy sensibles a aguas de mala calidad.

Dado que se moja slo una parte del suelo, se consigue reducir la infestacin por malas hierbas y se
hace ms simple su control. Sin embargo, es necesario realizar un seguimiento de la aparicin de
UD 1. Principios y Tipos de Riego Localizado 13

malas hierbas en la zona de suelo humedecida, principalmente cuando el cultivo est en fase
de crecimiento o en fase juvenil. Por otro lado, puede haber un ahorro de labores de cultivo, ya que
en las zonas secas no crecen malas hierbas.

Figura 2. Aparicin de malas hierbas en la zona humedecida por el riego.

Las instalaciones de riego localizado no slo permiten aplicar el agua a los cultivos, sino que ofre-
cen la posibilidad de aportar fertilizantes y otros productos fitosanitarios (insecticidas, fun-
gicidas, etc.). En este caso, es el agua la que se encarga de hacer llegar los fertilizantes hasta las ra-
ces de la planta, bien de forma continuada o intermitente. Para que esta tcnica sea eficaz es indis-
pensable disponer de un sistema de riego bien diseado y con buenos materiales con objeto de apli-
car el agua con alta uniformidad. Esto permitir suministrar la misma dosis de abono en todos
los puntos, cubriendo as sus necesidades, evitando prdidas innecesarias y reduciendo los efectos
medioambientales negativos.

Otra ventaja de tipo econmico que alcanza valores importantes con este tipo de riego, es la reduc-
cin de mano de obra en la aplicacin de agua en la parcela. Adems, la aplicacin localizada del
agua supone que prcticas culturales como la eliminacin de malas hierbas, tratamientos manuales,
poda, recoleccin, etc., no se vean dificultadas por el riego. De esta forma el calendario de labores
no tiene que ser modificado por el riego. En cultivos frutales u hortcolas, donde con frecuencia la
recoleccin ha de adaptarse a la demanda de los mercados, puede resultar especialmente
importante la no interferencia del riego con la recoleccin.

La uniformidad en el reparto del agua en riego localizado depende principalmente del diseo
hidrulico de la red y no de las caractersticas del suelo ni de las condiciones climticas
(especialmente el viento), dando en general buena uniformidad de aplicacin para pequeas dife-
rencias de presin que puedan ocurrir en la red. La eficiencia de aplicacin del agua puede ser ele-
vada si el diseo y el manejo son correctos.

La inversin inicial en este tipo de riego suele ser elevada, y su coste depende del cultivo, de la
modalidad de riego elegida, de la calidad del agua de riego y su exigencia de filtrado, del equipo de
filtrado, del equipo de fertirriego, del grado de automatizacin de la instalacin, etc. La buena elec-
14 Mdulo 4. Riego Localizado

cin de equipos repercute en una disminucin de costes de mano de obra y mantenimiento, ya que,
por ejemplo, un buen equipo de filtrado reducir la posibilidad de obturaciones en la red y
la frecuencia de las operaciones de mantenimiento y por tanto se reducirn los costes del sis-
tema.

En el riego localizado hay que prestar especial inters en el mantenimiento de la red, debido funda-
mentalmente a la obstruccin de emisores. Por este motivo el agua debe ser siempre filtrada, reco-
mendndose un estricto control para que no se dificulte la aplicacin correcta tanto del agua y del
abono como de otros productos fitosanitarios. Si los problemas de obstruccin no son detecta-
dos con rapidez, pueden ocasionarse serios perjuicios en el cultivo y disminuciones en la pro-
duccin.

En este tipo de riego no es necesaria la nivelacin del terreno, siendo muy adecuada para culti-
vos en lnea y poco recomendada para cultivos que ocupan toda la superficie del terreno, como por
ejemplo la alfalfa.

Figura 3. El riego localizado est especialmente recomendado en cultivos en lnea.

1.3 El bulbo hmedo. Manejo del bulbo en condiciones


de salinidad
El bulbo hmedo es la parte de suelo humedecida por un emisor de riego localizado. Los emisores
de riego localizado aplican el agua sobre el suelo donde se forma un pequeo charco; a medida que
avanza el riego, el bulbo hmedo se hace cada vez ms grande, pero a su vez el suelo se humede-
ce ms, la velocidad de infiltracin del agua disminuye y con ello el bulbo hmedo aumenta su tama-
o ms despacio.
UD 1. Principios y Tipos de Riego Localizado 15

Figura 4. El bulbo hmedo en riego localizado.

La forma del bulbo hmedo est condicionada en gran parte por el tipo de suelo. En los suelos
pesados (de textura arcillosa), la velocidad de infiltracin es menor que en los suelos ligeros (de tex-
tura arenosa), lo que hace que el charco sea mayor y el bulbo se extienda ms horizontalmente que
en profundidad. Si se aplica la misma cantidad de agua en tres suelos con textura diferente, la forma
del bulbo variar aproximadamente de la siguiente manera:

Figura 5. Efecto de la textura del suelo en la forma del bulbo hmedo.

Para que el bulbo moje una determinada superficie de suelo y el agua pueda ser absorbida por las
races de las plantas adecuadamente, es importante tener en cuenta cmo se extiende el bulbo hori-
zontalmente. La extensin horizontal del bulbo no se puede aumentar indefinidamente incre-
mentando el caudal del emisor ni el tiempo de riego, y para conseguir una extensin de agua
adecuada hay que actuar sobre el nmero de emisores que se colocan en las cercanas de las plan-
tas. Por otra parte, la profundidad del bulbo estar relacionada con la velocidad de infiltracin del
suelo y con el tiempo de aplicacin. Por ello, es preciso tener en cuenta los factores que afectan a la
forma del bulbo hmedo para decidir el nmero de emisores a colocar y el caudal que deben
suministrar para que se produzca una buena distribucin del agua en el suelo.
16 Mdulo 4. Riego Localizado

MANEJO DEL BULBO EN CONDICIONES DE SALINIDAD

El movimiento de las sales en el suelo depende del movimiento del agua. En el riego localizado, el
agua se distribuye en el perfil del suelo formando un crculo ms o menos alargado alrededor del
emisor, y este mismo patrn tambin lo seguirn las sales que se acumulan en el suelo. El rgimen
de sales se ve afectado por la alta frecuencia con la que se aplican estos riegos as como por la
localizacin puntual del agua.

Figura 6. Movimiento y distribucin del agua y las sales en el suelo.

Tras la aplicacin de un riego, tanto las sales que contena el suelo como las aportadas por el agua
de riego se encuentran disueltas. La evaporacin y transpiracin hacen que la humedad del suelo
sea cada vez menor y la concentracin de sales aumente hasta que se aplica el riego siguiente.
Cuanto mayor sea el tiempo entre riegos, mayor ser la salinidad del suelo, pero los riegos frecuen-
tes permiten mantener alta la humedad del suelo y baja la concentracin de sales. El riego localiza-
do es, por tanto, muy recomendable cuando el agua de riego sea salina.

La distribucin de sales bajo el emisor de riego localizado presenta tres zonas caractersticas
bien diferenciadas: una zona muy lavada debajo de l, otra de baja salinidad que la rodea y, por lti-
mo, una zona donde se acumulan las sales en la periferia del bulbo y sobre todo en la superficie
del suelo. Alrededor del bulbo puede observarse una zona blanquecina de forma circular que se
forma debido a que el agua que se evapora no lleva consigo las sales, por lo que van acumulndo-
se prximas a la superficie.

Figura 7. Distribucin tpica de las sales en riego localizado.


UD 1. Principios y Tipos de Riego Localizado 17

Cuando el volumen de agua aplicado con el riego es mayor, aumenta la zona de intenso lavado
y la zona de acumulacin de sales se aleja del centro del bulbo, con lo que se evita que las
races entren en contacto con zonas de elevada salinidad. Este objetivo es el que se persigue apli-
cando junto con el riego una cantidad de agua extra denominada fraccin de lavado, que es
el porcentaje de agua extra con respecto al agua de riego aplicada. Cuando llueve copiosamente, el
agua de lluvia tambin contribuye al lavado de sales. Si se producen lluvias de baja intensidad, se
corre el riesgo de que las sales se muevan hacia zonas de menor salinidad donde abundan las ra-
ces, por lo que es conveniente no detener el riego en presencia de lluvias ligeras.

En cultivos anuales puede ocurrir que en la siembra del ao siguiente las semillas queden en las
zonas superficiales muy salinizadas con los riegos del ao anterior, lo que puede afectar a la germi-
nacin y crecimiento de la planta joven, por lo que es preciso controlar con detalle el lugar de
siembra.

Figura 8. En cultivos anuales es preciso controlar la siembra para no poner la semilla


en zonas de acumulacin de sales originadas en los riegos de ao anterior.

LAVADO DE SALES EN EL RIEGO LOCALIZADO

El lavado de sales consiste en la disolucin por el agua de las sales del suelo y su despla-
zamiento hacia capas ms profundas, fuera del alcance de races. Por sus especiales caracters-
ticas, el riego localizado requiere un manejo especial del lavado. En caso de disponer de agua sufi-
ciente conviene que los lavados sean frecuentes, y en general se aconseja que cada riego lleve una
dosis de agua de lavado.

El clculo de las necesidades de lavado se realiza en funcin de la salinidad del agua de riego
y el umbral de tolerancia de los cultivos a la salinidad. La tolerancia a la salinidad es la capaci-
dad del cultivo de soportar el exceso de sales en la zona radicular, y no es un valor exacto para cada
cultivo sino que depende de numerosos factores como el tipo de sal, clima, estado de desarrollo del
cultivo, rgimen de riego y manejo del suelo. El umbral de tolerancia a la salinidad es aquella
cantidad de sales por encima de la cual el cultivo sufre reducciones en su crecimiento y produccin
con respecto a condiciones no salinas, y suele darse en milimhos por centmetro (mmho/cm) o deci-
siemens por metro (dS/m).
18 Mdulo 4. Riego Localizado

Umbral de Umbral de
Tolerancia (dS/m) Tolerancia (dS/m)

Cultivos extensivos Cultivos hortcolas


Algodn 7.7 Meln 2.2
Remolacha 7.0 Tomate 2.5
Trigo 6.0 Espinaca 2.0
Habas 1.6 Pepino 2.5
Maz 1.7 Patata 1.7
Pimiento 1.5
Cultivos frutales Lechuga 1.3
Olivo 2.7 Cebolla 1.2
Peral 1.7 Rbano 1.2
Manzano 1.7 Zanahorias 1.0
Naranjo 1.7 Judas 1.0
Limonero 1.7 Esprrago 4.1
Melocotonero 1.7 Clavel 2.5
Ciruelo 1.5 Rosal 2.5
Almendro 1.5 Crisantemo 3
Albaricoquero 1.6 Berenjena 2.5
Calabacn 2.6
Sandia 2.5

Para estimar la cantidad de agua de lavado se utiliza la curva de necesidades de lavado, pero con
anterioridad es preciso calcular el factor de concentracin permisible (F). ste se obtiene de divi-
dir el umbral de tolerancia a la salinidad de un cultivo por la salinidad del agua de riego (dato
que se puede obtener con facilidad del anlisis de agua de riego).

Figura 9. Curva de necesidades de lavado para riego localizado.


UD 1. Principios y Tipos de Riego Localizado 19

E JEMPLO
Un agricultor sabe que el agua con la que riega es salina, por lo que desea determinar las necesida-
des de lavado para su plantacin de olivar. El agricultor conoce que el umbral de tolerancia del olivo
es 2.7 dS/m. Por los anlisis realizados al agua de riego sabe que la salinidad del agua es de 3.2
dS/m. Cules sern las necesidades de lavado en este caso?
a) CLCULO DEL FACTOR DE CONCENTRACIN PERMISIBLE

umbral de tolerancia del cultivo 2.7


Factor = = = 0.85
salinidad del agua de riego 3.2

b) CLCULO DE LAS NECESIDADES DE LAVADO


Para un factor de concentracin de 0.85, segn se observa en la Figura 10, las necesidades de
lavado son aproximadamente de un 35%. Eso significa que el agricultor deber aplicar con
cada riego un 35% ms de agua que la estrictamente necesaria para cubrir las necesidades de
su olivar.

Figura 10

1.4 Tipos de sistemas de riego localizado


En funcin del tipo de emisor utilizado y de su colocacin se suelen distinguir tres sistemas de
aplicacin del riego localizado:

Por goteo

Por tuberas emisoras

Por microaspersin y microdifusin


20 Mdulo 4. Riego Localizado

RIEGO POR GOTEO

Es el sistema de riego localizado ms popular, segn el cual el agua circula a presin por la ins-
talacin hasta llegar a los emisores o goteros, en los que pierde presin y velocidad, saliendo
gota a gota. Son utilizados normalmente en cultivos con marco de plantacin amplio (olivar, fruta-
les, etc.) aunque tambin se usan en cultivos en lnea (algodn, coliflor, repollo, patata, etc.).

Figura 11. En el riego por goteo el agua se aplica gota a gota.

Los goteros suelen trabajar a una presin prxima a 1Kg/cm2 (Kilogramos/centmetro cuadrado,
conocido popularmente por kilos) y suministran caudales entre 2 y 16 litros/hora. Lo ms fre-
cuente es que las tuberas laterales y los goteros estn situados sobre la superficie del suelo, y el
agua se infiltre y distribuya en el subsuelo. Es el riego por goteo en superficie. En el sistema de
riego por goteo el agua penetra en el suelo por un punto, distribuyndose en todas las direcciones.

Figura 12. Riego por goteo en superficie.


UD 1. Principios y Tipos de Riego Localizado 21

En ocasiones las tuberas laterales se entierran entre 20 y 70 centmetros y los goteros aportan el
agua a esa profundidad, conocindose entonces por riego por goteo subterrneo. La profundidad
de enterrado del lateral portagoteros depender del cultivo y del tipo de suelo. Este sistema se basa
en la utilizacin de franjas contnuas de humedad con lo que se pretende garantizar una buena uni-
formidad en el riego. Sin embargo, tiene como principal inconveniente la obstruccin de los goteros
y la dificultad de detectar fallos en el funcionamiento de stos as como de su reparacin.

Figura 13. Riego por goteo subterrneo.

RIEGO POR TUBERAS EMISORAS

El riego por tuberas emisoras se caracteriza por la instalacin de estos elementos sobre la superfi-
cie del suelo creando una banda contnua de suelo humedecido y no en puntos localizados
como en riego por goteo. Su uso ms frecuente es en cultivos en lnea con muy poca distancia entre
plantas. Las ms utilizadas son las tuberas goteadoras y las tuberas exudantes.

Figura 14. Con el riego por tuberas emisoras se consigue generar una
banda continua de humedad en el suelo.
22 Mdulo 4. Riego Localizado

RIEGO POR MICROASPERSIN Y MICRODIFUSIN

En el riego por microaspersin, el agua se aplica sobre la superficie del suelo en forma de lluvia
muy fina, mojando una zona determinada que depende del alcance de cada emisor. Estn indica-
dos tanto para cultivos leosos como para cultivos herbceos de distinto marco de plantacin.

Figura 15. Con los microaspersores el agua se aplica en forma de lluvia muy fina.

En este sistema de riego se distinguen los emisores denominados microaspersores y los denomi-
nados microdifusores. En ambos casos suelen trabajar a presiones entre 1 y 2 Kg/cm2
(Kilogramo/centmetro cuadrado) y suministran caudales de hasta 200 litros/hora.
UD 1. Principios y Tipos de Riego Localizado
UD 0. 23

El riego localizado se fundamenta en la aplicacin del agua de riego sobre el suelo o


bajo l, utilizando una red de tuberas a presin y emisores de agua de manera que
slo se moja una parte del suelo. La aplicacin del agua se realiza normalmente cada
poco tiempo, por lo que el suelo pierde la importancia como almacn. El agua apli-
cada por cada emisor moja un volumen de suelo denominado bulbo hmedo.

Este mtodo de riego permite un ahorro importante de agua con respecto a otros
mtodos (aspersin y superficie). En general tiene una buena uniformidad de apli-
cacin, lo que permite aportar fertilizantes y otros productos fitosanitarios con el
agua de riego. Sin embargo, la inversin inicial necesaria en estos sistemas suele ser
elevada, a lo que se aade el coste de mantenimiento de la red como consecuencia
fundamentalmente del riesgo de obturacin de emisores.

Las dimensiones y forma del bulbo hmedo dependen bsicamente del tipo de suelo,
del volumen de agua aplicado y del caudal del emisor. Es un mtodo de riego reco-
mendado cuando el agua sea salina y no pueda aplicarse otro tipo de riego, ya que
las sales tienden a acumularse fuera del alcance de las races. Es recomendable, ade-
ms, que cada riego lleve el agua de lavado necesaria para evitar la acumulacin de
sales y que el cultivo se vea afectado.

En funcin del tipo de emisor utilizado y de su colocacin se suelen distinguir tres


sistemas de aplicacin del riego localizado: por goteo, por tuberas emisoras y por
microaspersin y microdifusin.
24 Mdulo 4. Riego Localizado

1. En el riego localizado el agua se aplica al suelo 6. De qu factores depende la forma del bulbo
de manera que slo se moja una parte del hmedo que se forma aplicando el agua de
suelo, pero con qu frecuencia debe regarse? forma localizada?
a) Una vez al mes en caso de existir tempera- a) Tipo de suelo, tiempo de riego y caudal del
turas elevadas emisor
b) Solo para riegos de socorro b) Tipo de cultivo
c) Regando muchas veces en poco tiempo
c) Solamente del caudal del emisor
d) Una vez a la semana aplicando grandes
d) Calidad de agua aplicada
volmenes de agua

2. La aplicacin localizada y frecuente de agua 7. Cmo se denomina a la cantidad de sales por


que se realiza en el riego localizado disminuye encima de la cual el cultivo sufre reducciones en
el dao de salinidad en las plantas. su crecimiento y produccin con respecto a con-
diciones no salinas?
Verdadero/Falso
a) Lmite salino
3. En el riego localizado, la uniformidad en el b) Umbral de tolerancia a la salinidad
reparto de agua suele ser en general buena. c) Necesidades de lavado
De qu factores depende, principalmente, que d) Salinidad del agua de riego
la uniformidad sea ms o menos elevada?.
a) Diseo hidrulico de la red 8. El lavado de sales consiste en la disolucin por
b) Caractersticas del suelo el agua de las sales del suelo y su desplaza-
c) De las condiciones climticas miento hacia capas ms profundas, fuera del
d) Ninguno de los anteriores alcance de races. El clculo de las necesidades
de lavado se realiza en funcin de:
4. Para que la aplicacin de los abonos y otros pro-
a) Tipo de suelo
ductos fitosanitarios disueltos en el agua de
b) Volumen de agua a aplicar
riego sea eficaz, es indispensable disponer de
un sistema de riego que permita aplicar el agua c) La salinidad del agua de riego y el umbral de
con gran uniformidad. tolerancia de los cultivos
d) Climatologa
Verdadero/Falso

5. La parte de suelo humedecida por un emisor de 9. Qu emisores de riego localizado distribuyen el


riego localizado se denomina agua en forma de lluvia muy fina?.

a) Suelo mojado a) Goteros


b) Volumen de agua aplicado b) Microaspersores y microdifusores
c) Bulbo hmedo c) Cintas de exudacin
d) Zona saturada d) Tuberas goteadoras
COMPONENTES DE LAS INSTALACIONES DE
UNIDAD
DIDCTICA 2 RIEGO LOCALIZADO

2.1 Introduccin

Una instalacin de riego localizado consta bsicamente de tres tipos de componentes: el cabezal
de riego, la red de distribucin de agua y los emisores.

El agua de riego debe entrar en el sistema dotada de la presin necesaria para hacer funcionar
correctamente a la instalacin. El camino que sigue despus hasta que se pone a disposicin del
cultivo es el siguiente: entra al cabezal de riego que est compuesto por una serie de elemen-
tos que la filtran y tratan, es decir ajustan su calidad a los requerimientos tanto del sistema de riego
como del cultivo; entonces pasa a la red de distribucin de la instalacin donde es repartida
a travs de tuberas y elementos accesorios a las diferentes unidades y subunidades a regar;
finalmente sale por los emisores de riego, que la aportan al suelo de donde podr ser extra-
da por las plantas.

Figura 2. Esquema general de una instalacin de riego localizado.


26 Mdulo 4. Riego Localizado

An cuando el tamao, el nivel de tecnificacin o, por ejemplo, el cultivo a regar son muy variables
en las diferentes instalaciones de riego localizado, por regla general en todas ellas se utilizan com-
ponentes muy similares. Como es lgico, el tipo, coste, grado de sofisticacin, automatizacin, etc. de
estos componentes es distinto y el uso de uno u otro depender de la inversin que pueda soportar
el cultivo o de los requerimientos tcnicos que precise. Sin embargo, el uso de materiales y com-
ponentes fiables y de buena calidad suele ser rentable a largo plazo aunque la inversin ini-
cial sea algo ms elevada. Adems, se reduce el riesgo de que la instalacin no funcione segn est
diseada y el cultivo se pueda ver afectado y disminuya su produccin.

2.2 El cabezal de riego localizado


Se entiende por cabezal de riego al conjunto de elementos destinados a filtrar, tratar, medir y
suministrar el agua a la red de distribucin.

Figura 1. Cabezal de riego localizado.

En los sistemas de riego localizado lo usual es contar con un sistema de bombeo que dota al agua
de la presin necesaria para alcanzar el punto ms lejano de la red, y puede formar parte del cabe-
zal o estar alojado en un lugar independiente. Tambin existen casos en los que el agua llega a la
instalacin a travs de una red de riego a la demanda, con la presin suficiente, por lo que este sis-
tema no es necesario.

El sistema de filtrado es el componente principal del cabezal, compuesto por distintos tipos de
filtros con los que se pretende eliminar las partculas y elementos que lleva el agua en suspensin y
UD 2. Componentes de las Instalaciones de Riego Localizado 27

pueden ocasionar obturaciones en cualquier parte de la red de riego, principalmente en los emiso-
res. El cabezal suele contar tambin con un equipo de fertirriego para aadir el fertilizante al agua;
en ocasiones, el equipo fertilizador se emplea tambin para incorporar al agua de riego algn ele-
mento fitosanitario, herbicida, plaguicida, etc.

SISTEMA DE FILTRADO

La obturacin de los emisores es uno de los problemas ms importantes de los sistemas de riego
localizado. Suele producirse por partculas minerales (arena, limo y arcilla), partculas orgnicas
(algas, bacterias, restos de plantas o animales), y sales precipitadas que provienen de los fertili-
zantes aadidos, o las que estn presentes en el agua de riego. Si se producen obturaciones, el coste
de mantenimiento de la red ser mayor, la duracin de los componentes de la instalacin se ver
reducida y el agua de riego se aplicar con menor uniformidad.

Para evitar las obturaciones se colocan una serie de filtros en el cabezal. Si el agua de riego acarrea
gran cantidad de slidos en suspensin es conveniente efectuar un prefiltrado a la entrada del
cabezal, con objeto de evitar una limpieza demasiado frecuente del equipo de filtrado. Para realizar
el prefiltrado suelen instalarse uno o varios hidrociclones, que se utilizan para separar principal-
mente las partculas de arena y elementos slidos ms pesados que el agua. Si el agua llega al cabe-
zal sin presin, el mejor sistema para eliminar slidos en suspensin son las balsas o los depsitos
de decantacin.

Figura 3. Hidrocicln.

Una vez que las partculas ms gruesas se han eliminado, el agua pasa por el equipo de filtrado y
quedar as lista para su distribucin por la red. Debe conocerse la capacidad de filtrado del siste-
ma, ya que si el conjunto de filtros est en paralelo, la capacidad ser la suma de las capacidades
28 Mdulo 4. Riego Localizado

de cada uno de ellos, y si estn en serie, sta ser la del filtro de menor capacidad. As, conocida la
capacidad de filtrado se sabr cuntos filtros hay que instalar en paralelo o en serie dependiendo del
caudal que debe circular por la red. Los filtros ms usuales en un equipo de filtrado son:

Filtros de arena: se usan principalmente para retener las partculas orgnicas en suspen-
sin. Son depsitos llenos de arena o grava por la que circula el agua quedando sta parcialmente
limpia.Tienen gran capacidad de acumulacin de suciedad.

Figura 4. Batera de filtros de arena.

Filtros de malla: retienen todo tipo de slidos en suspensin. Las impurezas se retienen en
la superficie de unas mallas dotadas de orificios de pequeo tamao, fabricadas en material no
corrosivo (acero o plstico).

Figura 5. Filtro de malla. Obsrvese la colocacin de manmetros


a la entrada y salida del filtro para controlar la prdida de presin.
UD 2. Componentes de las Instalaciones de Riego Localizado 29

Filtros de anillas: su funcin es tambin la de atrapar todo tipo de slidos en suspensin.


Las impurezas quedan atrapadas entre unas anillas ranuradas que se encuentran agrupadas y
ajustadas unas contra otras en un cartucho insertado en la carcasa del filtro.

Figura 6. Batera de filtros de anillas.

Actualmente existen en el mercado filtros de malla o anillas autolimpiantes que incluyen un


mecanismo de inversin del flujo y aprovechan la misma presin del agua para expulsar la suciedad
a un circuito de drenaje.

Figura 7. Batera de filtros de malla autolimpiantes.


30 Mdulo 4. Riego Localizado

UTILIDAD Y FUNCIONAMIENTO DE LOS COMPONENTES DEL SISTEMA DE FILTRADO

Si el agua proviene de un pozo:


Lo usual es que no lleve algas en suspensin (al no recibir directamente la luz solar), con lo cual no
es necesario disponer de un filtro de arena. Sin embargo, el agua puede llevar partculas de
arena o limo por lo que deben colocarse uno o varios hidrociclones a la entrada al cabezal para
eliminar estas partculas slidas.

El hidrocicln tiene un cuerpo cilndrico en el que el agua entra de forma lateral y va girando hacia
abajo con un movimiento circular rpido por las paredes del cuerpo cnico situado en la parte infe-
rior. Debido a la fuerza centrfuga, las partculas ms pesadas que el agua chocan contra las pare-
des del filtro y caen a un depsito situado bajo el cuerpo cnico. El agua limpia asciende por un
conducto interior y contina camino fuera del filtro. La prdida de carga (diferencia de pre-
sin entre la entrada y la salida) en los hidrociclones est en torno a 0.3-0.5 kilogramos/centmetro
cuadrado (usualmente se utiliza el trmino kilos), y se mantiene constante con el tiempo sin
depender de la suciedad que haya acumulado. Es el nico filtro que no debe sobredimensio-
narse para que el agua alcance la velocidad adecuada y la limpieza se realice eficazmente.

Figura 8. Esquema del funcionamiento de un hidrocicln.

A continuacin del hidrocicln se instala el equipo de fertirriego (si no es necesario un filtro de arena)
y posteriormente uno o varios filtros de malla o de anillas (a eleccin del usuario) que tienen una
utilidad y funcionamiento muy similar. Este orden debe ser invariable, para que los filtros de mallas
o anillas retengan los precipitados o impurezas del abono.

La malla filtrante del filtro de malla deber elegirse en funcin del tamao del conducto del emi-
sor, es decir, cuanto ms estrecho sea el conducto por el que debe salir el agua, ms pequeo debe-
r ser el tamao de los orificios de la malla, para que filtren incluso las partculas ms pequeas. El
UD 2. Componentes de las Instalaciones de Riego Localizado 31

tamao de dichos orificios se mide por el nmero de mesh (nmero de orificios en una pulgada)
teniendo en cuenta que a mayor nmero de mesh, menor es el dimetro de los orificios. En general
se recomienda que el tamao de los orificios de la malla no sea superior a 1/10 (la dcima
parte) del tamao del conducto del emisor, y no poner mallas de ms de 200 mesh ya que
se obstruyen con mucha frecuencia.

Figura 9. Esquema de un filtro de malla y sus principales componentes.

Relacin entre el nmero de mesh y el tamao de los orificios de la malla


Nmero mesh Orificio Nmero mesh Orificio Nmero mesh Orificio
(milmetros) (milmetros) (milmetros)
4 4.7 14 1.18 60 0.25
5 4.0 16 1.0 80 0.18
6 3.35 20 0.85 100 0.15
7 2.8 24 0.75 115 0.12
8 2.36 28 0.6 150 0.1
9 2.0 32 0.5 170 0.09
10 1.7 35 0.42 200 0.075
12 1.4 42 0.35 250 0.063

La capacidad de filtrado de un filtro de anillas depende del nmero de ranuras que tengan las ani-
llas y del tamao de dichas ranuras. El tipo de anillas a colocar en el filtro tambin depende del
dimetro de salida de agua en los emisores, siguiendo el mismo criterio que para los de malla.
Para poder distinguirlas con facilidad, las anillas se fabrican en diversos colores segn sea el tama-
o de paso:
32 Mdulo 4. Riego Localizado

Figura 10. Esquema de un filtro de anillas y sus principales elementos.

Color de las anillas Nmero de mesh Tamao de paso (milmetros)


Blanco 18 0.8
Azul 40 0.4
Amarillo 80 0.2
Rojo 120 0.13
Negro 140 0.12
Verde 200 0.08
Gris 600 0.025

Los filtros de malla y los de anillas, cuando estn limpios, generan una prdida de carga en torno a
los 0.2-0.3 kilogramos/centmetro cuadrado. El momento de efectuar la limpieza se sabe colo-
cando manmetros a la entrada y salida del filtro, siendo entonces la diferencia de presiones
mxima recomendada de 0.5 kilos. La limpieza de ambos tipos de filtros se realiza desmontando
el equipo, es decir abriendo la carcasa, extrayendo el elemento filtrante (malla o anillas) y lavndo-
las con agua a presin y un cepillo. Adems, existe la posibilidad de automatizar la limpieza de este
tipo de filtros mediante un sistema de contralavado, en el que el flujo del agua se invierte arrastrando
toda la suciedad hacia el exterior.

Si el agua procede de un embalse o depsito:


En estos casos lo ms probable es que el agua tenga contacto con la luz solar y por lo tanto lleve
algas, bacterias y otras sustancias orgnicas en suspensin, pero que no tenga cantidades impor-
tantes de arena o limos en suspensin ya que estos, si se hace un buen manejo del agua, se habrn
depositado en el fondo. Por lo tanto, no son necesarios los hidrociclones pero es imprescindible colo-
car uno o varios filtros de arena a la entrada del agua en el cabezal, que adems podrn eliminar
parte de los limos y arcillas que estn en suspensin.

Los filtros de arena son tanques metlicos o de plstico rellenos de arena o grava. El agua entra por
arriba o lateralmente, pasa por la capa de arena y sale limpia por abajo donde es recogida por unos
colectores que la envan hacia la salida. Cuando estn limpios generan una prdida de carga entre
UD 2. Componentes de las Instalaciones de Riego Localizado 33

0.1 y 0.35 kilos aproximadamente.Tienen gran capacidad de acumulacin de suciedad y su lava-


do debe realizarse cuando la diferencia de presin entre la salida y la entrada del filtro alcance como
mximo 0.5-0.6 kilos.

Figura 11. Seccin esquemtica de un filtro de arena.

La arena a utilizar debe ser silcea, uniforme y con un tamao igual al de paso del agua en
el emisor, con objeto de retener partculas de ese tamao que pudieran provocar obturaciones. Los
filtros de arena no deben instalarse despus del equipo de fertirriego para evitar que proliferen
microorganismos en la arena.

Para limpiar estos filtros es preciso invertir el flujo del agua en uno de los filtros de forma que
el agua entra por abajo, arrastra toda la suciedad y sale por arriba desaguando por un circuito auxi-
liar. Es conveniente utilizar dos filtros de arena de menor capacidad, colocados en paralelo, que uno
solo con el doble de capacidad. De esta manera, el agua filtrada por uno de los filtros se utiliza para
limpiar el otro. La operacin de lavado, adems de limpiar la suciedad de la arena, sirve para remo-
verla y evitar que se compacte o se formen grietas.

Figura 12. Representacin esquemtica del proceso de limpieza


de un filtro de arena invirtiendo el flujo de agua.
34 Mdulo 4. Riego Localizado

Adems de estas dos posibilidades segn el origen del agua, como norma general el equipo de fil-
trado se coloca al principio del cabezal, antes del equipo de fertirriego. Deben disponerse filtros de
malla o anillas despus del equipo de fertirriego para eliminar sales precipitadas que se forman al
mezclarse los fertilizantes con el agua. Adems, es bastante conveniente colocar al menos un filtro
de malla o anillas en determinados puntos de la instalacin para eliminar posibles suciedades que
se acumulan a medida que el agua circula por las tuberas y piezas especiales. Por ejemplo, deben
colocarse al inicio de las tuberas secundarias o de las terciarias. Sin embargo, siempre despus de
un filtro de arena, se dispondr uno de malla o de anillas.

SISTEMA DE FERTIRRIEGO

La fertirrigacin es una prctica imprescindible cuando se riega de manera localizada. Consiste en


la distribucin del fertilizante a travs del agua de riego. Es una prctica bastante sencilla y usual en
riego localizado para aportar al cultivo los elementos nutritivos necesarios para un desarrollo
adecuado.

Lo ms usual es que los elementos del sistema de fertirriego se instalen en el cabezal. Sin embargo,
en determinadas ocasiones se colocan en cabecera de cada unidad de riego si el sistema riega dife-
rentes cultivos con distintas necesidades de abonado. Es indispensable que el equipo de fertirriego
se instale despus del sistema de filtrado basto (hidrocicln o arena) y antes de la unidad de fil-
tro de malla o anillas.

Los equipos de fertirrigacin ms usados son:

Tanques de fertilizacin: son depsitos conectados en paralelo a la red de distribucin. El ferti-


lizante se incorpora al agua por diferencia de presin entre la salida y la entrada.

Inyectores tipo Venturi: consisten en un tubo conectado en paralelo a la tubera principal con un
estrechamiento donde se produce una succin que hace que el fertilizante pase a la red.

Inyectores: son dispositivos que introducen la solucin contenida en un depsito accionando una
bomba elctrica o hidrulica.

UTILIDAD Y FUNCIONAMIENTO DE LOS COMPONENTES DEL SISTEMA DE FERTIRRIEGO

Los tanques son baratos pero presentan problemas de uso por su poca uniformidad de aplicacin.
Son depsitos de distinto tamao (normalmente 50-150 litros) con la solucin fertilizante en su inte-
rior. Para su funcionamiento se deriva una cantidad de agua de la red principal y se hace pasar por
el interior del tanque, el agua se va mezclando con el fertilizante y, arrastrando parte de ste, se
incorpora de nuevo a la red principal. Con el paso del agua la concentracin disminuye, es decir, el
fertilizante no se aporta en cantidad constante con el tiempo. Por ello se usan cuando se riega
de una sola vez todo el sistema. Si se riegan de forma simultanea varias unidades de riego, ser
necesario preparar un nuevo tanque fertilizante al inicio del riego de cada una de ellas.
UD 2. Componentes de las Instalaciones de Riego Localizado 35

Figura 13. Fertilizacin usando un tanque fertilizante.

Los inyectores Venturi, por su parte, son unos dispositivos muy sencillos que no requieren energa
para su uso y adems proporcionan el abono de forma constante a la red de riego. Sin embargo
generan una gran prdida de carga en la tubera donde se instalan, del orden de 0.7 a 1 Kilo, lo
que limita su uso si se dispone de poca presin en la red.

Figura 14. Dispositivo Venturi para inyectar la solucin nutritiva al agua de riego.

Los inyectores elctricos o hidrulicos inyectan (mediante una bomba conectada al motor) la
solucin nutritiva contenida en un depsito que no est conectado a la red y por lo tanto no est
36 Mdulo 4. Riego Localizado

sometido a presin. Mantienen una concentracin constante de fertilizante en el agua de riego que
puede ser seleccionada con un dosificador acoplado al inyector.

Figura 15. Inyector elctrico de fertilizante.

Para automatizar el fertirriego se utilizan los denominados inyectores proporcionales o las bate-
ras de venturis controladas por electrovlvulas que, an cuando el caudal sea diferente en distin-
tas unidades de riego, aplican la cantidad de abono suficiente para mantener una misma concen-
tracin en todo el sistema. Por ello, son muy tiles cuando es preciso que la concentracin de ferti-
lizante sea muy exacta (por ejemplo en cultivos de invernadero con alto valor econmico y cultivos
sin suelo). Los inyectores proporcionales pueden contar con varias salidas para incorporar distintos
tipos de fertilizantes e incluso otro tipo de productos como cidos, pesticidas, etc.

2.3 La red de distribucin


La red de distribucin est formada por las tuberas, que llevan el agua filtrada y tratada desde el
cabezal, y los elementos singulares o piezas para adaptar la red de tuberas a la forma o configu-
racin de la parcela a regar, por ejemplo juntas y otros accesorios.

Dependiendo de la categora de la tubera, sta recibe un nombre. La tubera que parte del cabezal
se denomina principal. El rea a regar se divide en unidades de riego segn determinados crite-
rios, superficie, cultivo, suelo, etc., siendo la tubera que abastece cada unidad de riego la denomi-
nada secundaria.
UD 2. Componentes de las Instalaciones de Riego Localizado 37

Las tuberas denominadas laterales estn abastecidas por una tubera terciaria y es donde se
encuentran colocados los emisores de riego localizado. La superficie regada por cada terciaria se
llama subunidad de riego.

TUBERAS
Las tuberas que se utilizan en riego localizado son normalmente de plstico, siendo los materiales
ms frecuentes el PVC (policloruro de vinilo) y el PE (polietileno). Las tuberas laterales, las tercia-
rias y normalmente las secundarias se instalan en polietileno, mientras que la tubera principal puede
ser de polietileno o de PVC dependiendo de su dimetro. Las caractersticas que las hacen muy ade-
cuadas para este tipo de instalaciones son:

 Muy ligeras, lo que facilita su manejabilidad.

 Baja rugosidad interior.

 Presentan baja alteracin ante fertilizantes y otras sustancias qumicas.

 Bajo coste para las presiones y caudales (bajos o medios) empleados en el riego localizado.

Las caractersticas bsicas para clasificar las tuberas de plstico para riego son:

Presin: presin mxima de trabajo a 20C.

Presin de trabajo: es el valor de la presin mxima interior a la que la tubera estar en servicio.

Dimetro: es el dimetro exterior del tubo declarado por el fabricante.

Espesor: grosor del tubo declarado por el fabricante.

La calidad de las tuberas es un factor clave para el correcto funcionamiento de las instalaciones.
La certificacin AENOR es el mximo indicativo de calidad ya que garantiza el cumplimiento de una
normativa ms estricta que las normas UNE (especficas para cada material). Para facilitar el uso y
control de las tuberas, se marcan (cada metro en PE y cada dos metros en PVC) las siguientes carac-
tersticas:
38 Mdulo 4. Riego Localizado

Identificacin del fabricante o marca comercial


Presin nominal (en MPa)
Referencia del material
Ao de fabricacin
Dimetro nominal (en mm)
Referencia a la norma UNE
Espesor (en mm)
Certificacin AENOR (en su caso)

Tuberas de PVC:
El PVC es un material rgido y bastante frgil por lo que no deben ser utilizadas en circunstan-
cias donde puedan ser sometidas a presiones externas o impactos. Suele emplearse en tuberas con
dimetros mayores de 50 milmetros. La norma que se aplica a estas tuberas es la UNE 53-112-
88, que indica bsicamente que deben ser cilndricas, rectas, sin ondulaciones ni estras u otros
defectos que puedan alterar su uso normal. Nunca deben colocarse sin enterrar, ya que su vida se ve
muy reducida por la exposicin prolongada a los rayos solares.

Tuberas de Polietileno (PE):


El PE es flexible y fcilmente manejable lo que facilita su instalacin incluso de forma mecani-
zada. Suele emplearse hasta dimetros de 50 milmetros. Existen tres tipos:

PE de baja densidad (PE 32). Norma aplicable: UNE 53-367-90.

PE de media densidad (PE 50B). Norma aplicable: UNE 53-131-90.

PE de alta densidad (PE 50A). Norma aplicable: UNE 53-131-90.

La diferencia entre ellas est en la flexibilidad, dureza y resistencia. Las tuberas de baja densidad
son muy flexibles y blandas, mientras que las de PE de alta densidad son las menos flexibles pero
resisten mejor a las altas temperaturas y a los productos qumicos. El material ms apropiado para
los laterales de riego es el PE de baja densidad, con tuberas de espesor menor de 2 milme-
tros y presiones mximas recomendadas de 2.5 kilos. Para las tuberas terciarias cada vez se uti-
liza con ms frecuencia PE de baja densidad, para facilitar su enrollado en la recoleccin.

ELEMENTOS SINGULARES

Adems de las tuberas, los elementos singulares constituyen una parte importante en la red de dis-
tribucin de agua. Son piezas especiales diseadas para empalmar dos tubos, cambiar el dimetro
entre tuberas, cambiar la direccin de stas, conectar ms de dos entre s, etc.

La unin entre tuberas de PVC suele realizarse mediante una junta elstica o trica para los
dimetros ms usuales, es decir, a partir de 60 milmetros inclusive. Por el contrario, para los di-
UD 2. Componentes de las Instalaciones de Riego Localizado 39

metros menores de 60 milmetros, la unin se suele realizar por encolado, usando un adhesivo
disolvente del PVC aplicado tanto al exterior del extremo macho como al interior del extremo hem-
bra (que se fabricar en forma de copa).

Figura 16. Ejemplo de una unin de tuberas de PVC por encolado.

En tubos de PE no puede realizarse el pegado o el roscado, por lo que la unin en este tipo
de tuberas se hace con juntas mecnicas entre las que destacan los racores y los manguitos inte-
riores. Los manguitos son piezas simples y baratas que se acoplan por presin, mientras que los
racores son ms complejos y caros pero permiten una unin ms slida, por lo que su uso se est
generalizando.

Figura 17. Diferentes tipos de manguitos para unin,


acople en T, cambio de dimetro, llave de cierre, etc. en tuberas de polietileno.
40 Mdulo 4. Riego Localizado

Figura 18. Cambio de dimetro en una tubera de polietileno utilizando racores de unin.

2.4 Emisores
Son los elementos de la red que producen y controlan la salida de agua desde los laterales. Lo
ms usual es que los emisores estn situados a cierta distancia unos de otros, por lo que la salida
del agua se produce de manera discreta a lo largo del lateral de riego formando los bulbos hme-
dos, sin embargo, el agua tambin puede aplicarse de forma continua crendose una banda
humedecida en el suelo.

Las caractersticas o requisitos que debe cumplir un buen emisor quedan reflejadas en el siguiente
esquema:

No siempre se requiere que cumplan todas las caractersticas a la vez, aunque siempre es deseable.
Por ejemplo, si el agua de riego est muy sucia los emisores debern ser muy poco sensibles a las
obturaciones mientras que si el agua es limpia, esta caracterstica puede ser menos estricta.
Igualmente, en terrenos con topografa accidentada los emisores debern compensar mejor las varia-
ciones de presin que puedan producirse en la red de distribucin que si el terreno es llano.
UD 2. Componentes de las Instalaciones de Riego Localizado 41

Las caractersticas que debe suministrar el fabricante son:

Presin nominal: a la que se ha diseado el emisor y ste debera funcionar.

Caudal nominal: es el que proporciona el emisor cuando funciona a presin nominal.

Coeficiente de variacin de fabricacin: es un dato que indica la variabilidad que se produ-


ce en el proceso de fabricacin de los emisores.

Prdidas de carga en la conexin.

Sin embargo, los emisores proporcionan diferente caudal si la presin a la que estn trabajando es
distinta a la nominal. A su vez esa relacin (representada por la curva de gasto) es diferente para
cada tipo de emisor y debe ser tambin suministrada por el fabricante para conocer el caudal
que aplica el emisor segn la presin de trabajo.

Figura 20. Curva de gasto real de un gotero, obtenida midiendo


el caudal que suministra al variar la presin de trabajo.

Los emisores de riego localizado se clasifican segn la forma en que aplican el agua al suelo en:

Goteros

Microaspersores y difusores

Tuberas emisoras

Los goteros y las tuberas emisoras se consideran emisores de bajo caudal, aplicando en con-
diciones normales hasta 16 litros por hora. Los microaspersores y los difusores son de alto cau-
dal, y emiten entre 16 y 200 litros por hora.

Al elegir el tipo de emisor ms adecuado, es preciso considerar la posibilidad de que se produz-


can obturaciones teniendo en cuenta bsicamente la calidad del agua de riego y el equipo de fil-
trado instalado. Los goteros y tuberas emisoras son los que presentan mayor riesgo de obturacin
al tener menor tamao de paso del agua y salir sta con poca velocidad. Los microaspersores y difu-
sores, por su parte, presentan menor sensibilidad a la obturacin.
42 Mdulo 4. Riego Localizado

GOTEROS
Constituyen el tipo de emisores de riego localizado ms usado. Son dispositivos fabricados en pls-
tico que se colocan en las tuberas laterales y disipan la presin haciendo que el agua salga prc-
ticamente sin velocidad, es decir, goteando.Trabajan a presiones prximas a 1 kilo. Para disi-
par la presin suelen tener en su interior un conducto muy ondulado o sinuoso, parecido a un labe-
rinto.

Segn la forma en que se colocan en los laterales se tienen los goteros:

Interlinea o insertados: se instalan cortando la tubera y empalmando por ambos lados.

Pinchados: se colocan en un orificio previamente practicado en la tubera.

Integrados: se embuten en la tubera durante su proceso de fabricacin.

Figura 21. Goteros interlinea y tubera con gotero interlinea instalado.

Figura 22. Gotero pinchado en una tubera lateral de riego localizado.


UD 2. Componentes de las Instalaciones de Riego Localizado 43

Figura 23. Goteros para integrar en el proceso de fabricacin de la tubera y tubera con gotero integrado.

Dependiendo del tipo de curva de gasto del gotero, es decir, del caudal que suministre segn la pre-
sin a la que est trabajando, los goteros se denominan:

No compensantes: el caudal cambia cuando vara la presin. A mayor presin, el caudal que
suministra es mayor.

Figura 24. Curvas de gasto reales de un gotero no compensante y de un gotero autocompensante.


Obsrvese como el autocompensante suministra un caudal
aproximado de 3 litros por hora en el intervalo de presiones entre 0.5 y 3 kilos.

Autocompensantes: dentro de unos lmites de presin, que deben ser indicados por el fabri-
cante, el caudal que suministra el gotero prcticamente no vara. El intervalo de presiones para
el que el gotero compensa la presin se llama intervalo de compensacin.

El efecto de autocompensacin se consigue normalmente empleando una membrana elstica


situada junto al orificio de salida del agua en el gotero. Cuando la presin aumenta, la membrana
se deforma tapando parcialmente el orificio y limitando el caudal de salida; si la presin disminuye,
la membrana recupera su posicin, aumenta la seccin de paso y as se mantiene el caudal.
44 Mdulo 4. Riego Localizado

Figura 25. Despiece de un gotero integrado autocompensante.


En el centro, la membrana elstica que produce el efecto de autocompensacin.

Los goteros autocompensantes son ms caros que los no compensantes, la uniformidad de fabrica-
cin suele ser menor debido a que tienen piezas mviles y adems el funcionamiento de la mem-
brana elstica suele verse afectado por la temperatura y el paso del tiempo e ir perdiendo su carc-
ter autocompensante. Sin embargo, existen numerosas circunstancias en las que su uso est ms que
justificado, por ejemplo en terrenos muy ondulados o en laterales de gran longitud, casos en
que la diferencia de presin entre los emisores ms prximos a la tubera terciaria y los ms aleja-
dos puede ser alta.

MICROASPERSORES Y DIFUSORES

Son emisores que distribuyen el agua al suelo en forma de fina lluvia sin llegar a humedecer
toda la superficie del cultivo (por lo que se incluyen dentro de los emisores de riego localizado).Tanto
unos como otros mojan una superficie circular con un radio normalmente menor de 3-4 metros, sin
embargo tambin pueden aplicar el agua en sectores circulares. Estn recomendados en suelos muy
arenosos o cuando hay que humedecer grandes reas de suelo.

Figura 26. Riego por microaspersin en olivar.

Los microaspersores tienen alguno de sus elementos mviles, generalmente efectuando un movi-
miento de rotacin, mientras que los difusores tienen todas sus partes fijas. Ambos suelen trabajar a
UD 2. Componentes de las Instalaciones de Riego Localizado 45

presiones en torno a 2 kilos. Al igual que en los goteros, existen en el mercado microaspersores y
difusores con dispositivo autocompensante; son ms caros pero tambin estn justificados cuando
las parcelas de riego tienen cierta pendiente o laterales muy largos.

El uso de microaspersores en riego agrcola es ms frecuente que el de difusores. Los microasper-


sores ms difundidos son los de bailarina, que permiten intercambiar las piezas mviles para
adaptarlas a las condiciones requeridas por el cultivo en cuestin. Se pinchan directamente a la
tubera o bien se conectan mediante un microtubo. Para obtener mayores alcances del chorro de
agua, suelen colocarse en estacas de sujecin a varios centmetros sobre el suelo.

Figura 27. Microaspersor de bailarina colocado sobre una estaca


y conectado a la tubera lateral mediante un microtubo.

Los difusores se emplean principalmente en jardinera e instalaciones bajo plstico, invernaderos y


semilleros, dado que generan un tamao de gota tan fino que se dispersa muy fcilmente por el
viento. Para solucionar este problema, se han desarrollado unos difusores llamados microjets que
tienen un mayor dimetro de boquilla y generan pequeos chorritos de agua, con lo que la influen-
cia del viento en la distribucin del agua es muy pequea.

Las boquillas y deflectores de microaspersores y difusores se fabrican con cdigos de color que defi-
nen su caudal, forma de rea regada y alcance. En el diseo y reposicin de elementos deteriorados,
es necesario conocer y respetar estos colores.

TUBERAS EMISORAS

Son las tuberas que conducen y aplican el agua de forma simultanea a travs de orificios practi-
cados en el proceso de fabricacin o a travs de su pared porosa. Normalmente se fabrican en polie-
tileno (PE) y suelen utilizarse con cultivos con marco de plantacin muy estrecho que precisaran
gran densidad de emisores, o en cultivos en lnea con objeto de crear una banda continua de
humedad.
46 Mdulo 4. Riego Localizado

Aunque hay gran variedad de tuberas emisoras, las ms utilizadas son:

Tubera perforada: son tubos de polietileno (PE) en los que se practican orificios espaciados
regularmente. Dependiendo de la presin de trabajo, el agua puede salir goteando o bien en
forma de pequeo chorro. Normalmente trabajan a presiones prximas a 1 kilo.

Tubera goteadora: constan de dos partes diferenciadas: el tubo propiamente dicho que con-
duce el agua y un laberinto que disipa la presin y produce la salida del agua gota a
gota. El funcionamiento, por tanto, es anlogo al de un gotero, aunque su duracin y coste son
menores.

Figura 28. Tubera goteadora.

Las tuberas goteadoras presentan el inconveniente de que por tener poco espesor, pueden ser ata-
cadas por roedores en su bsqueda de agua. Esto provoca en ocasiones multitud de pequeas fugas
que obligan a el cambio de las tuberas.

Tubera porosa o exudante: el agua sale de la tubera y se aplica al suelo a travs del mate-
rial poroso con que est fabricada.Trabajan a presiones muy bajas, en torno a 0.1-0.3 kilos,
y suministran caudales menores que otros tipos de emisores de riego localizado, aunque la
banda de humedad es completamente continua. Presentan el inconveniente de la frecuen-
te obturacin de los pequeos poros, lo que genera menor uniformidad que el resto de emiso-
res. Adems, exigen terrenos muy nivelados para su correcto funcionamiento.

Figura 29. Tubera porosa o exudante.


UD 0.
UD 2. Componentes de las Instalaciones de Riego Localizado 47

Los componentes principales de una instalacin de riego localizado son el cabezal


de riego, la red de distribucin del agua y los emisores.

El cabezal est formado bsicamente por el sistema de filtrado, con el que se reali-
za un prefiltrado para eliminar los elementos ms gruesos y un filtrado que deja el
agua libre de partculas en suspensin que pueden obstruir los emisores. Adems,
suele contar con el equipo de fertirriego con el que se aplican al agua los fertili-
zantes, si bien este mismo equipo se usa en ocasiones para tratar el agua con algn
otro producto fitosanitario (plaguicida, herbicida, etc.).

La red de distribucin conduce el agua desde el cabezal de riego, por una serie de
tuberas (normalmente principal, secundarias y terciarias) de diferente longitud y
dimetro hasta llegar a las tuberas laterales donde se encuentran los emisores. La
instalacin de las tuberas requiere contar con una serie de elementos accesorios que
permiten acoples o uniones entre ellas denominados elementos singulares.

Los emisores de riego localizado son de muy distinto tipo, desde los de bajo caudal,
goteros y tuberas emisoras, hasta los de alto caudal, microaspersores y difusores.
La forma en que el agua se aplica puede ser gota a gota (goteros y tuberas perfo-
radas o goteadoras), en forma de fina lluvia (microaspersores y difusores) o cedin-
dola de forma continua (tuberas exudantes). La presin de trabajo de cada tipo es
distinta y tambin lo es el caudal que suministran segn la presin a la que circula
el agua (curva de gasto del emisor). Para lograr buenas uniformidades de aplicacin
se requiere que los emisores proporcionen caudales similares dentro de un intervalo
de presiones determinado, lo que se consigue diseando correctamente la instala-
cin y en casos de terrenos con fuertes pendientes o irregulares, instalando emiso-
res con dispositivo autocompensante.
48 Mdulo 4. Riego Localizado

1. Cuando el agua de riego lleva gran cantidad de a) Inyector hidrulico


slidos en suspensin, es conveniente realizar b) Inyector Venturi
un prefiltrado a su entrada al cabezal. El filtro c) Tanque fertilizante
adecuado para esta operacin es un d) Inyector elctrico
a) Filtro de malla
6. Las tuberas ms usuales de la red de distribu-
b) Filtro de arena
cin de las instalaciones de riego localizado son
c) Filtro de anillas
de PVC o de polietileno (PE), sin embargo las
d) Hidrocicln
primeras slo suelen instalarse
2. Los filtros de malla o de anillas pueden colocar-
a) En los laterales
se indistintamente, tras un hidrocicln o tras un
b) En las terciarias
filtro de arena. Sin embargo, es imprescindible
instalar uno de ellos c) En la tubera principal
d) A la salida del grupo de bombeo
a) Antes del equipo de bombeo
b) Tras el equipo de fertirriego 7. Por lo general, las tuberas laterales suelen estar
c) Antes de un filtro de arena fabricadas en:
d) Nunca es imprescindible colocar un filtro de
a) Polietileno de media densidad
malla o de anillas
b) Polietileno de baja densidad
3.Tanto en los filtros de malla como en los de ani- c) PVC
llas, el tamao de filtrado est determinado por d) Polietileno de alta densidad
el denominado nmero de mesh. A mayor
nmero mesh de la malla o de las anillas, mayor 8. La relacin entre el caudal que suministra un
ser el tamao de paso. emisor de riego localizado a unas presiones
determinadas se denomina curva de gasto, y
Verdadero/Falso
debe ser facilitada por el fabricante.
4. En referencia a los filtros de arena, se puede Verdadero/Falso
afirmar que
9. De los emisores de riego localizado, se denomi-
a) Tienen poca capacidad de acumulacin de
suciedad, mucho menor que la de los filtros nan de bajo caudal a los que suministran apro-
de malla o anillas ximadamente hasta 16 litros por horas, es decir
b) Estn destinados principalmente a filtrar a) Microaspersores
partculas de tierra de gran tamao b) Difusores
c) La arena filtrante debe ser uniforme y de c) Microjets
tamao igual al de paso de agua en los emi- d) Goteros y tuberas emisoras
sores
d) Deben colocarse como norma general des- 10. Se denominan emisores autocompensantes
pus del equipo de fertirriego aquellos que suministran un caudal ms o
menos constante dentro de unos lmites de pre-
5. El dispositivo para fertirriego que succiona el
sin determinados.
fertilizante del tanque aportndolo en cantidad
constante con el tiempo se denomina Verdadero/Falso
UNIDAD
DIDCTICA 3 ELEMENTOS DE CONTROL, MEDIDA Y PROTECCIN.
AUTOMATISMOS

3.1 Introduccin

En las instalaciones de riego localizado existen una serie de elementos con funciones muy diver-
sas y distintos tipos de accionamiento (mecnico, hidrulico o elctrico) que permiten manejar y
realizar el riego de forma adecuada. Bsicamente se trata de elementos de medida, de con-
trol y de proteccin. Es muy importante conocer su funcin y la forma en que trabajan para colo-
carlos en los lugares apropiados, saber interpretar la informacin que suministran y en consecuen-
cia realizar los cambios oportunos.

Por la configuracin y modo de manejo de las instalaciones de riego localizado, la aplicacin del
agua necesaria a cada una de las unidades de riego es una de las operaciones en las que se invier-
te mayor cantidad de tiempo. Por ello, utilizando determinadas combinaciones de elementos de
medida y de control, se pueden realizar algunas de tales operaciones de forma automtica.
Asimismo, dependiendo de la complejidad de la instalacin de riego y de los elementos del siste-
ma de automatismo el grado de automatizacin ser mayor o menor.

3.2 Elementos de la red de riego


Segn la funcin que cumplan dentro de la red se distinguen:
50 Mdulo 4. Riego Localizado

ELEMENTOS DE MEDIDA

Los ms usuales suelen destinarse para medir el caudal o el volumen de agua que pasa por un
determinado punto de la instalacin o bien la presin en cualquier punto del sistema. Es funda-
mental contar con este tipo de medidores en las instalaciones de riego localizado.

Medidores de caudal
Los medidores de caudal son elementos utilizados para medir la cantidad de agua que pasa en un
tiempo determinado.Tambin son tiles para descubrir la existencia de obturaciones, roturas o fugas
de agua en determinados lugares de la instalacin. Adems, los medidores de volumen, normal-
mente llamados contadores, permitirn realizar un riego controlado ya que se podr saber
la cantidad de agua que se ha aplicado independientemente del tiempo que se est regando. Los
medidores de caudal o volumen ms usados son los de turbina y los rotmetros.

Los medidores de turbina son contadores, es decir, indican la cantidad de agua que ha pasado
por el punto de la instalacin en el que estn colocados. Se basan en el movimiento de una rueda
de paletas que se inserta en la tubera, de forma que cada giro de la rueda implica un volumen de
agua determinado que se va acumulando en un medidor. Los medidores de turbina ms usuales
son los denominados Woltman, que son bastante precisos. Suelen fabricarse para medir el volu-
men en tuberas con dimetros entre 50 y 300 milmetros y producen una prdida de carga o dife-
rencia de presin entre la entrada y la salida del contador entre 0.1 y 0.3 kilogramos/centmetro
cuadrado (unidad conocida normalmente por kilos).

Figura 1. Contador tipo Woltman instalado en una red de riego localizado.

Por su parte, los rotmetros miden caudal instantneo, o sea, la cantidad de agua que pasa en
cada momento, insertndolos en la tubera en la que se desea medir el caudal. La diferencia con los
contadores es que stos miden la cantidad de agua que pasa por donde estn instalados en un cier-
to periodo de tiempo. Los rotmetros estn formados por un flotador fabricado normalmente en
acero inoxidable, que se mueve hacia arriba o hacia abajo flotando ms o menos segn sea el cau-
dal, que se puede medir en una escala graduada. Suelen medir un intervalo muy amplio de cauda-
les, desde 1 hasta 25.000 litros por hora.
UD 3. Elementos de Control, Medida y Proteccin. Automatismos 51

Adems de estos medidores de tipo mecnico, existen en el mercado algunos contadores electro-
magnticos y de ultrasonidos, muy precisos, pero caros, aunque si se desea automatizar el riego
por volmenes son muy recomendables.

Cuando se instala alguno de estos elementos, es conveniente hacerlo en lugares alejados de puntos
de la red donde existan piezas especiales, como codos, tes o vlvulas, con objeto de que no provo-
quen alteraciones del flujo del agua y proporcionen una medida errnea.

Medidores de presin
Con los medidores de presin se puede saber si algn componente est siendo sometido a pre-
siones de trabajo mayores de las nominales y tiene riesgo de rotura, si est sufriendo una gran pr-
dida de carga (por ejemplo un filtro muy sucio que necesitar limpieza) o si no tiene presin sufi-
ciente para trabajar correctamente (por ejemplo un lateral de goteo que no tiene presin para que
los goteros suministren el caudal nominal).

Los elementos que miden presin se denominan manmetros, siendo los ms utilizados son los lla-
mados tipo Bourdon, que son de funcionamiento mecnico. Cuando el manmetro marca cero, no
existe presin. Es conveniente elegir el tipo de manmetro segn el intervalo de medidas que se pre-
tende controlar y donde se quiera instalar.

Figura 2. Manmetro tipo Bourdon.

Es imprescindible medir la presin, como mnimo, a la salida del grupo de bombeo (para
saber la presin de entrada a la instalacin), y a la entrada y salida de filtros y del equipo fer-
tilizante. Adems, debe medirse frecuentemente a la entrada de las unidades de riego y de las
tuberas terciarias.
52 Mdulo 4. Riego Localizado

Figura 3. Medida de la presin a la entrada y salida de un filtro de anillas utilizando manmetros.

Sin embargo, muchas veces lo que ms interesa es conocer la diferencia de presin entre dos
o ms puntos de la red, por ejemplo a la entrada y a la salida de un filtro para conocer cundo es
conveniente realizar su limpieza. Por ello, suele medirse la presin en unos puntos de conexin rpi-
da, llamados tomas manomtricas, utilizando un mismo manmetro para evitar que se produzcan
errores debido al uso de diferentes manmetros.

Figura 4. Medida de la presin en tomas manomtricas utilizando un solo manmetro.

ELEMENTOS DE CONTROL

Con ellos se trata de regular tanto el caudal que pasa por un lugar determinado de la instalacin
como la presin del agua; en ambos casos se habla de reguladores. Adems existe la posibili-
dad de controlar el paso de agua por una tubera con los elementos denominados vlvulas.
UD 3. Elementos de Control, Medida y Proteccin. Automatismos 53

Reguladores
Los reguladores de presin se utilizan para regular y controlar la presin a partir del punto de la
red de riego en que se instalen y adems, para evitar las sobrepresiones que puedan producirse en
algn punto de la instalacin y provocar tanto roturas de tuberas como de emisores. La regulacin
se realiza a demanda del usuario, que seleccionar la presin dentro de unos lmites, normalmente
entre 0.2 y 8 kilogramos por centmetro cuadrado.

Figura 5. Regulador de presin.

Es muy importante colocar un regulador de presin a la entrada de cada subunidad de riego


para mantener la presin constante durante el funcionamiento de los emisores. Su uso es ms impor-
tante cuanto ms accidentado sea el terreno y mayores las diferencias de presin en distintos pun-
tos de la instalacin.

Los reguladores de caudal se usan para dejar pasar un caudal determinado, con lo que se consi-
gue ajustar el caudal que pasa al que se debe aplicar. Por ejemplo, es muy conveniente colocar un
regulador de caudal a la entrada de cada unidad de riego para que pase la cantidad de agua
que se desea hacia las terciarias y los laterales. Los ms usuales son de diafragma, que regu-
lan caudales entre 2 y 50 litros por segundo aproximadamente. Su funcionamiento se basa en un
diafragma de material elstico que se deforma abriendo o cerrando la seccin de paso y dejando
pasar solo el caudal nominal.
54 Mdulo 4. Riego Localizado

Vlvulas
Permiten controlar el paso de agua en una tubera, abriendo, cerrando o dejando un paso inter-
medio de agua. Normalmente se clasifican segn el tipo de accionamiento, manual o automtico. Sin
embargo, independientemente de esta clasificacin, es necesario hacer mencin a unas vlvulas que
impiden que el agua circule en sentido contrario al deseado, denominadas vlvulas de retencin.
Con ellas se evita por ejemplo que el agua provoque un flujo inverso en los filtros e invierta el giro
de las bombas, lo que puede daar seriamente estos elementos.

Vlvulas de compuerta: el elemento de cierre es una compuerta vertical que se desplaza hacia
arriba o abajo moviendo un volante. Suelen ser muy tiles para aislar determinadas zonas de la
instalacin ya que son estancas y provocan pocas prdidas de carga cuando estn totalmente
abiertas, pero no sirven para regular finamente el caudal. Suelen fabricarse con dimetros entre
1/2 pulgada y 2 metros.
Vlvulas de mariposa: el elemento de cierre es un disco o lenteja vertical del mismo dimetro
que la tubera, que gira sobre un eje vertical. La prdida de carga en apertura total es muy peque-
a y su accionamiento es bastante fcil. Sirven tanto para aislar zonas como para regular el cau-
dal. Los dimetros comerciales varan entre 1 pulgada y 2 metros.

Figura 6. Vlvula de compuerta a la izquierda y vlvula de mariposa


a la derecha de un filtro para el control del caudal.
UD 3. Elementos de Control, Medida y Proteccin. Automatismos 55

Vlvulas de bola: tambin llamadas de esfera, interponen a la corriente una bola en la que se
ha taladrado un cilindro. Si el cilindro que hace de orificio est en la direccin del paso de agua,
la apertura es total. Suelen utilizarse para aperturas o cierres totales, no para regulacin y en
general se usan en conducciones de pequeo dimetro, no mayores de 3 pulgadas.
Vlvulas hidrulicas: estas vlvulas abren o cierran totalmente el paso del agua mediante un
pistn cuando reciben una presin ocasionada por una seal hidrulica. Si esta presin cierra la
vlvula, se denomina normalmente abierta y si por el contrario la abre, se llama normalmen-
te cerrada. Su eleccin es importante para ahorrar energa. Si el riego se va a extender durante
muchas horas al da, se elegirn vlvulas normalmente abiertas y, si por el contrario las horas de
riego al da son pocas, se deber optar por vlvulas normalmente cerradas. Los dimetros comer-
ciales varan normalmente entre 1 y 16 pulgadas

Figura 7. Vlvula hidrulica.

Vlvulas volumtricas: consisten simplemente en una vlvula hidrulica a la que se acopla o


conecta un contador tipo Woltman. Llevan incorporado un selector en el que se indica manual-
mente el volumen de agua a aplicar y cuando el contador alcanza el volumen deseado, se produ-
ce la seal hidrulica que cierra la vlvula.
Electrovlvulas: consisten tambin en una vlvula hidrulica a la que se incorpora un disposi-
tivo electromagntico que acciona el mecanismo que produce la seal hidrulica para cerrarla.
Son imprescindibles cuando se dota a la instalacin de automatismo, en cuyo caso la seal que
acciona la electrovlvula se enva desde los elementos que programan el riego en forma de impul-
sos elctricos. Las electrovlvulas tambin pueden ser normalmente abiertas o normalmente
cerradas. Cuando estn accionadas consumen energa, lo que crea problemas en fincas no elec-
trificadas. Para evitar grandes consumos es posible instalar una electrovlvula que slo consume
energa en el acto de abrir o cerrar la vlvula, conocida como electrovlvula LACH.
56 Mdulo 4. Riego Localizado

Figura 8. Electrovlvula.

ELEMENTOS DE PROTECCIN

Estn destinados a proteger los elementos de la instalacin de sobrepresiones o de depresiones,


generalmente producidas cuando la instalacin entra en funcionamiento o cuando se est parando.
Esto coincide con la apertura y cierre de vlvulas, puesta en marcha y parada de bombas, etc.

Aunque hay diversos tipos de mecanismos, los ms usados en las instalaciones de riego localizado
son las ventosas y los calderines.

Ventosas
Son dispositivos que se instalan en las conducciones de agua para introducir o evacuar el aire.
Desde el punto de vista de su funcionamiento, las ventosas se pueden clasificar en tres tipos:

Purgadores o ventosas monofuncionales, encargadas de eliminar el aire que se acumula en las


conducciones durante su normal funcionamiento.

Ventosas bifuncionales, sirven tanto para la evacuacin del aire acumulado en las tuberas duran-
te su llenado, como para la introduccin de ste durante su vaciado.

Ventosas trifuncionales, realizan las tres funciones antes descritas, es decir, purga, admisin y
expulsin de aire en las tuberas.

Figura 9. Ventosa bifuncional colocada a la entrada del cabezal de riego.


UD 3. Elementos de Control, Medida y Proteccin. Automatismos 57

Si no se dispusieran ventosas, se produciran sobrepresiones en las tuberas durante el llenado y


depresiones durante el vaciado, lo que podra ocasionar su rotura. Adems, en estas instalaciones
pueden producirse bajadas de presin hasta quedar por debajo de la atmosfrica, que en ocasiones
se traduce en el aplastamiento de las tuberas. La colocacin de las ventosas permite entonces la
admisin de aire desde el exterior que funciona a modo de colchn, evitando el riesgo de rotura ante
las depresiones.

En general deben instalarse en los siguientes lugares dentro de una instalacin de riego localizado:

puntos altos de la instalacin

tramos largos con pendiente uniforme

cambios de pendiente en las conducciones

salida del grupo de bombeo

Figura 10. Usos ms frecuentes de las ventosas en instalaciones de riego localizado.

Calderines
Son depsitos metlicos de diferente tamao y forma (aunque suelen ser cilndricos) que contienen
en su interior agua y aire a presin. Con ellos se pretende aliviar la presin de la instalacin
cuando sta sube demasiado (y puede ocasionar alguna rotura), haciendo que el agua de la red entre
en el caldern y el aire que hay en su interior se comprima. En realidad trabaja haciendo un efecto
de amortiguacin de la presin.

Si, por el contrario, la presin en la red disminuye, el aire que est comprimido en el interior del cal-
dern empuja el agua logrando as restablecer la presin adecuada.

Existen dos tipos de calderines: los de contacto, en los que el agua y el aire ocupan un solo espa-
cio; y los de vejiga, en los que el aire est confinado en una bolsa elstica y no entra en contacto
58 Mdulo 4. Riego Localizado

con el agua. Los primeros son ms recomendados cuando se trabaja con grandes volmenes, pero
es necesario disponer de un compresor para mantener el aire comprimido en el interior del caldern

Figura 11. a) Caldern de contacto; b) Caldern de vejiga

3.3 Automatismos
Algunas de las ventajas que tiene la automatizacin de una instalacin de riego localizado residen en:

conseguir mayor control de la dosis y la frecuencia del riego

ahorrar mano de obra

poder programar otras operaciones como la limpieza de filtros y el fertirriego

ahorrar costes programando el riego en horas de menor coste de la energa elctrica

El grado de automatizacin de la instalacin es tan variable que puede oscilar desde un nivel deno-
minado cero, en que la apertura y cierre de vlvulas se realiza de forma manual, hasta un nivel
de automatismo total, en que la puesta en marcha de los diferentes elementos se realiza segn
las medidas de sensores que determinan las necesidades de agua de las plantas y miden y corrigen
instantneamente determinados parmetros de calidad del agua (conductividad y pH).

El control del riego de forma automtica puede realizarse por tiempos (las vlvulas cierran el paso
del agua tras un cierto periodo de tiempo) o por volmenes (cuando las vlvulas cierran tras haber
pasado una cantidad de agua determinada).
UD 3. Elementos de Control, Medida y Proteccin. Automatismos 59

AUTOMATIZACIN POR TIEMPOS

Es una forma muy simple de automatizacin que se basa en determinar el tiempo que tiene que durar
el riego teniendo en cuenta la dosis necesaria, el marco de los emisores y el caudal que suministra
cada emisor. Cuando el tiempo de riego es el calculado previamente, se corta el suministro de agua.

E JEMPLO
En una plantacin de olivar en marco 7x7 metros cuadrados cada olivo requiere una dosis de 3 litros
por metro cuadrado. Cada olivo recibe agua de cuatro goteros que aportan 4 litros por hora. Cul
ser el tiempo de riego necesario?
El caudal que aportan los cuatro goteros funcionando a la vez es:
4 goteros x 4 litros por hora = 16 litros por hora
La superficie asociada a cada uno de los olivos es
7 x 7 = 49 metros cuadrados por olivo
La cantidad de agua a aplicar por olivo ser:
49 metros cuadrados x 3 litros por metro cuadrado = 147 litros por olivo
Por lo tanto, para aplicar los 147 litros con un caudal de 16 litros por hora, sern necesarias
147
= 9.2 horas
16
Es decir, sea cual sea la superficie de olivar a regar, el tiempo que deber durar el riego es de 9 horas
y cuarto aproximadamente.

Para efectuar este tipo de automatismo es necesario contar con electrovlvulas y programa-
dores. El programador, que dispone de un reloj para contabilizar el tiempo que est funcionando el
sistema, enva una seal elctrica a la electrovlvula cuando el tiempo de riego llega al que se le ha
indicado previamente y sta se encarga de cerrar el paso del agua.
60 Mdulo 4. Riego Localizado

La automatizacin por tiempos no garantiza que el aporte de la dosis de agua sea la determinada
para el cultivo, sino que se est regando un tiempo preestablecido. Si las condiciones de presin, cau-
dal, etc., se mantienen, posiblemente se est cerca de esa dosis, pero si estas condiciones varan a
lo largo del riego, tambin variar la dosis aplicada.

AUTOMATIZACIN POR VOLMENES

Con esta forma de automatizacin, el paso del agua se corta cuando ya ha pasado el volumen de
agua que es necesario para el riego. Se requieren vlvulas de accionamiento automtico (hidru-
licas, volumtricas y electrovlvulas) y en algunos casos un programador de riego. Dependiendo del
tipo de elementos que se utilicen se pueden conseguir varios niveles de automatizacin:

Nivel 1
Cada unidad de riego lleva asociada una vlvula volumtrica que inicialmente est cerrada y en
la que se ha seleccionado la cantidad de agua que se desea que pase hacia cada unidad. La prime-
ra vlvula se abre manualmente y se cierra automticamente cuando se llega al volumen deseado.
A continuacin se abre de forma manual la segunda vlvula volumtrica que igualmente se cerrar
al pasar el volumen predeterminado. De contar con ms unidades se procedera igual.

Figura 12. Esquema de un automatismo de nivel 1.

Nivel 2
De igual forma, cada unidad de riego tiene en cabecera una vlvula volumtrica, pero la primera
est conectada a la segunda, sta a la tercera y as consecutivamente. En todas ellas se habr selec-
cionado previamente la cantidad de agua que se desea que pase para cada unidad.

La primera vlvula se abre manualmente, y cuando pasa la cantidad de agua deseada se cierra auto-
mticamente y enva una seal hidrulica por el tubo de conexin entre ellas a la segunda
vlvula, que se abre y comienza a dejar pasar el agua. Esta actuar de forma similar y tras cerrarse
abrir la tercera y as sucesivamente.
UD 3. Elementos de Control, Medida y Proteccin. Automatismos 61

Figura 13. Esquema de un automatismo de nivel 2.

Si las unidades de riego son muy grandes, es necesario disponer vlvulas volumtricas de gran di-
metro, que en general son muy caras. En estos casos es frecuente efectuar el conocido riego con
satlite, en el que cada unidad de riego tiene una vlvula volumtrica que deja pasar agua a una
sola subunidad, pero que est conectada a vlvulas hidrulicas dispuestas al principio del resto de
subunidades de esa unidad. As, las volumtricas podrn ser ms pequeas y baratas, con lo que se
logra reducir el coste del automatismo.

Figura 14. Esquema del funcionamiento de un riego con satlite.

Slo basta accionar manualmente la volumtrica de la unidad 1 y automticamente se conectan sus


hidrulicas asociadas. Cuando la volumtrica cierra, se cierran las hidrulicas y se transmite la seal
a la vlvula volumtrica de la siguiente unidad y contina el proceso.

Nivel 3
Es el sistema ms avanzado de automatizacin usando vlvulas y programadores, denominado pro-
gramacin electrnica por volmenes. El elemento que rige todas las tareas u operaciones que
62 Mdulo 4. Riego Localizado

han de realizarse en cada instante es el programador de riego, enviando las seales oportunas a
los elementos de control y medida. Son tambin esenciales los contadores de agua con transmisin
de datos, es decir, envan al programador informacin sobre la cantidad de agua que pasa por ese
lugar de la red, y las electrovlvulas que abren o cierran el paso de agua tras recibir la seal del
programador.

Figura 15. Programador de riego.

AUTOMATIZACIN POR ORDENADOR

Utilizando estas herramientas se consigue hasta un grado total de automatizacin de la instalacin,


desde limpieza de filtros, fertirrigacin, programacin automtica segn la demanda medida en
tiempo real del cultivo, ajuste de parmetros qumicos del agua, etc.

Figura 16. Automatizacin de la instalacin de riego mediante ordenador.

Requiere la instalacin de sensores de todo tipo, aquellos que miden las condiciones atmosfricas,
los que determinan el contenido de humedad en el suelo, contadores y manmetros digitales que
envan informacin puntual y precisa al ordenador, sensores de pH y conductividad y equipo de
correccin instantnea de los parmetros medidos. Dado el elevado precio de estos equipos, son ti-
les principalmente cuando es preciso realizar riegos frecuentes con un control muy estricto de abo-
nado y de dosis aplicada, como son los cultivos de alto valor econmico.
UD 3. Elementos de Control, Medida y Proteccin. Automatismos
UD 0. 63

Toda instalacin de riego localizado requiere diversos elementos de medida de cau-


dal y presin (caudalmetros y contadores, y manmetros), de control del paso del
agua (principalmente vlvulas de accionamiento manual o automtico) y de protec-
cin frente a sobrepresiones o depresiones.

El uso de cada tipo de elemento depender del control que se requiera en la insta-
lacin aunque algunos, como los manmetros, vlvulas de apertura y cierre o ven-
tosas, son de uso obligado.

La automatizacin de la instalacin de riego localizado supone una serie de venta-


jas entre las que destaca la disminucin de los costes de operacin del riego. Sin
embargo en funcin del nivel de automatismo y debido a su coste, esta operacin
puede ser o no rentable. La automatizacin puede realizarse desde una forma simple,
con el accionamiento automtico de vlvulas, hasta muy compleja, haciendo uso de
ordenadores, sensores y equipos de precisin que controlan totalmente el sistema.
64 Mdulo 4. Riego Localizado

1. En las instalaciones de riego localizado es a) Un contador tipo Woltman


importante disponer de contadores. Estos ele- b) Un regulador de presin
mentos miden c) Un dispositivo electrnico
a) El caudal de agua que pasa por un lugar de d) Un caudalmetro
la red
b) La presin a la salida del grupo de bombeo 6. Aquellos dispositivos que se colocan en la insta-
c) El volumen de agua que ha pasado por el lacin de riego con objeto de introducir o eva-
lugar donde se instalan cuar el aire se denominan
d) La diferencia de presin entre dos puntos
a) Calderines
2. Para evitar los errores que puedan producirse al b) Ventosas
medir la presin, por ejemplo en dos manme- c) Filtros
tros colocados a la entrada y salida de un filtro, d) Manmetros
es muy til medir la presin con un mismo
manmetro en ambos puntos utilizando para 7. Aquellos calderines en los que el aire y el agua
ello que se alojan en su interior estn separados por
a) Las vlvulas de medida una bolsa elstica, se denominan
b) Un regulador de presin a) De ventosa
c) Una vlvula de retencin
b) De contacto
d) Las tomas manomtricas
c) De vejiga
3. Es muy importante colocar un regulador de pre- d) De fertirriego
sin a la salida del grupo de bombeo para evi-
tar sobrepresiones. En dicho caso no es preciso 8. En la llamada automatizacin de la instalacin
colocar reguladores a la entrada en las distintas por tiempos, son indispensables un programador,
unidades de riego. una electrovlvula y una vlvula volumtrica.
Verdader/Falso Verdadero/Falso
4. Las vlvulas de accionamiento manual consis- 9. En casos en los que sea necesario disponer una
tentes en un disco vertical del mismo dimetro
vlvula volumtrica de grandes dimensiones a
de la tubera, que gira para cerrar o abrir el paso
la entrada de la unidad de riego, y esto supon-
del agua, se denominan
ga un elevado coste, puede instalarse una vl-
a) Vlvulas volumtricas
vula volumtrica en una de las subunidades y
b) Vlvulas de bola
conectarla con hidrulicas en el resto. Este tipo
c) Vlvulas de compuerta
d) Vlvulas de mariposa de automatizacin se denomina

5. Una vlvula volumtrica funciona de forma a) Riego a la demanda


similar a una vlvula hidrulica. Sin embargo, la b) Automatizacin por ordenador
seal que produce la apertura o cierre est pro- c) Nivel 1
vocada por : d) Riego con satlite
UNIDAD
DIDCTICA 4 CRITERIOS DE DISEO. PROGRAMACIN EN
RIEGO LOCALIZADO

4.1 Introduccin

El diseo de una instalacin de riego localizado es un proceso muy importante ya que de l


depende el buen funcionamiento posterior del sistema. La clave para un buen diseo est en
fijar previamente las prestaciones que se le van a exigir a la instalacin como caudal, presin, uni-
formidad esperada, etc. y seguidamente conocer las limitaciones a las que se debe someter al pro-
yecto, tal como tipo de suelo, tipo y necesidades de agua del cultivo o cantidad y calidad del agua
a aportar.

Una vez que se ha determinado este tipo de informacin se proyecta todo el sistema de riego, tra-
tando que la relacin entre los costes que supone la instalacin y las prestaciones necesarias para
alcanzar los objetivos previamente establecidos sea la mejor posible. A este proceso se le denomi-
na diseo de la instalacin y est destinado al proyectista. Cuando en un sistema de riego
localizado se completa la instalacin, sta se presta a muy pocas modificaciones, por lo que es
necesario prever con relativa precisin desde un principio los cultivos a implantar, las necesidades
de agua de los mismos y determinar as los requerimientos que se van a exigir a la instalacin.

El proceso de diseo se divide normalmente en dos fases, diseo agronmico del riego, con el
que se determina la cantidad de agua que ha de transportar la instalacin, correspondiente a las
necesidades brutas de riego en las pocas de mxima necesidad; y diseo hidrulico de la ins-
talacin, cuyo fin es determinar las dimensiones, ubicacin y funcionamiento ptimo de las con-
ducciones, componentes y resto de elementos, para satisfacer las exigencias establecidas previa-
mente en el diseo agronmico.
66 Mdulo 4. Riego Localizado

4.2 Diseo agronmico

Es la parte fundamental en todo tipo de proyecto de riego, ya que si se cometen errores en los
clculos del diseo agronmico repercutirn posteriormente en el diseo hidrulico. Por ejemplo,
puede resultar que con el riego se humedezca un volumen de suelo menor que el adecuado si se ins-
talan un nmero incorrecto de emisores, o bien se puede producir una salinizacin del suelo por una
falta de lavado de sales.

A continuacin se exponen los aspectos que se han de tener en cuenta para realizar un adecuado
diseo agronmico.

NECESIDADES MXIMAS DE RIEGO

Desde el punto de vista de diseo agronmico, lo que realmente interesa conocer son las necesi-
dades de agua en pocas en que el cultivo requiere mayor cantidad, y en funcin de ese valor
se determinarn las dimensiones de los componentes de la instalacin de riego. Es esencial que esta
instalacin sea capaz de suministrar la suficiente cantidad de agua al cultivo cuando sus necesida-
des sean mximas.

Las necesidades de agua de los cultivos estn determinadas por la evapotranspiracin (ET) que
engloba las cantidades de agua consumida por dos procesos distintos: la transpiracin (que depen-
de del tipo de cultivo y su fase de desarrollo); y la evaporacin (producidas desde la superficie del
suelo y dependiente de las condiciones climticas de la zona). La evapotranspiracin (ET) se expre-
sa en milmetros de altura de agua evapotranspirada en cada da (milmetros/da).
UD 4. Criterios de Diseo. Programacin en Riego Localizado 67

Figura 1. La evapotranspiracin engloba los procesos de


transpiracin del agua por la planta y la evaporacin desde el suelo.

La evapotranspiracin se calcula multiplicando la evapotranspiracin de referencia (ETr) por el


coeficiente de cultivo (Kc). Los datos de la evapotranspiracin de referencia (ETr) se obtienen con
frecuencia usando un tanque evapormetro clase A, en el que se pueden medir los descensos de
nivel de la superficie del agua. Lo normal es recoger datos en cada zona durante varios aos, hasta
obtener unos valores medios mensuales. Por su parte, el coeficiente de cultivo (Kc) vara en funcin
del tipo de cultivo y de su estado de desarrollo, diferencindose cuatro valores de Kc correspondien-
tes a cada una de las fases: inicial, desarrollo, media y maduracin.

Figura 2. Tanque evapormetro clase A para medir la evapotranspiracin de referencia (ETr).

Todos estos conceptos se explican con detalle en la Unidad Didctica 6 del Mdulo 1 Fundamentos
del Riego.
68 Mdulo 4. Riego Localizado

Desde el punto de vista de diseo agronmico, lo que realmente interesa es conocer el valor
mximo de la evapotranspiracin (ET), la cual puede variar a lo largo de todo un ao e incluso
en diferentes aos. La instalacin de riego debe estar preparada para poder abastecer de suficiente
cantidad de agua al cultivo cuando sus necesidades sean mximas.

Generalmente, los valores de la evapotranspiracin de referencia (ETr) disponibles proceden de va-


lores medios mensuales, por lo que habr que elegir el mes que presente la mayor ETr, que en An-
daluca normalmente corresponde al mes de Julio.Tambin ha de tenerse en cuenta que habr das
en los que la ETr sea mayor que la que indican los valores medios, por lo que a efectos de diseo de
instalaciones de riego localizado, los valores de evapotranspiracin de referencia se multipli-
can por 1.2.

E JEMPLO

El valor medio mensual de la evapotranspiracin de referencia (ETr) durante el mes de Julio es de 6.7
milmetros/da. El valor que habra que considerar durante ese mes para el diseo de la instalacin
sera el resultante de multiplicar la ETr por 1.2:

6.7 x 1.2 = 8.04, es decir unos 8 milmetros/da.

El valor de evapotranspiracin (ET) que se utiliza para el diseo de la instalacin es el mximo de


todos los valores de ET calculados multiplicando la evapotranspiracin de referencia por el coefi-
ciente de cultivo para cada mes. Ese valor mximo de evapotranspiracin es el que se denomina
evapotranspiracin de diseo (ETd). Representa las necesidades netas es decir, la cantidad de
agua que necesita el cultivo para su desarrollo en periodos de mximas necesidades. Si en la zona
a regar existe ms de un tipo de cultivo, la instalacin deber disearse para satisfacer las canti-
dades de agua del cultivo que tenga mayores necesidades en pocas punta.

Es muy importante destacar que las necesidades netas de agua han de incrementarse como conse-
cuencia de las prdidas que puedan producirse por filtracin profunda o percolacin, obte-
nindose as las necesidades brutas.

Necesidades netas de riego


Necesidades brutas de riego = x 100
Eficiencia de aplicacin del riego

Igualmente, hay que considerar que en caso de tratarse de terrenos con alta concentracin de sales,
o por el hecho de utilizar aguas salinas, es necesario aumentar la cantidad de agua a aportar con el
riego. Este incremento se denomina necesidades de lavado, y en el riego localizado es prctica
habitual aportar en cada riego esta cantidad de agua extra para lavar de sales del suelo o evi-
tar que se concentren demasiado. En este caso, las necesidades de riego brutas se calculan tenien-
do en cuenta dicha cantidad, sabiendo que el valor de las necesidades de lavado hay que transfor-
marlo (simplemente dividiendo por 100) en fraccin de lavado:
UD 4. Criterios de Diseo. Programacin en Riego Localizado 69

Necesidades netas de riego


Necesidades brutas de riego = x 100
Eficiencia de aplicacin del riego x (1 - Fraccin de lavado)

En definitiva, una instalacin de riego debe estar diseada de tal manera que permita aplicar el agua
equivalente a las necesidades brutas, en los periodos en que stas sean mayores, sea o no necesa-
rio aadir agua para lavado de sales.

VOLUMEN DE SUELO HUMEDECIDO

En riego localizado el agua se aporta slo a una parte del suelo, por lo que a efectos de diseo se
ha de establecer un mnimo volumen de suelo a humedecer, que debera ser suficiente para
garantizar a la planta el suministro de agua necesaria para su desarrollo adecuado.

En caso de que el volumen de suelo humedecido sea demasiado reducido, ocurre que aunque se con-
centren en l una gran cantidad de races, la planta no consigue absorber suficiente cantidad de
agua. En la prctica del diseo, el concepto de volumen de suelo humedecido se sustituye por el de
porcentaje de suelo mojado (P), que se define como la relacin expresada en tanto por 100 entre
el rea mojada por los emisores y el rea total que se riega.

Figura 3. Esquema del porcentaje de suelo mojado en riego localizado.

El valor del porcentaje de suelo mojado ms apropiado est en funcin del tipo de cultivo (fruta-
les, cultivos herbceos...), clima (hmedo, rido...) y del tipo de suelo; as, se recomiendan los
siguientes valores:

Cultivos frutales de marco de plantacin amplio: 25 % - 35 %, variando desde el valor infe-


rior al superior al aumentar la aridez del clima y cuanto ms ligera (arenosa) sea la textura del
suelo.

Cultivos de marco de plantacin medio (distancia entre planta inferior a 2.5 metros): del 40 %
al 60 %, variando segn la misma relacin anterior y tambin teniendo en cuenta los requeri-
mientos en agua propios del cultivo.
70 Mdulo 4. Riego Localizado

Cultivos de marco de plantacin reducido (hortcolas, florales, cultivos herbceos en general):


el porcentaje de suelo mojado que se le asigna a estos cultivos est comprendido entre un 70 %
y un 90 %, pudiendo variar como en los casos anteriores.

Es importante la eleccin de los valores del porcentaje de suelo mojado (P). As, valores altos de P
aumentan la seguridad del sistema, sobre todo en caso de averas de la instalacin o en situaciones
de evapotranspiracin elevadas, puesto que a mayor volumen de suelo explorado, las races tienen
mayor probabilidad de extraer agua. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que si se toman valores
excesivos de porcentaje de suelo mojado el coste de la instalacin ser mayor (ms cantidad de emi-
sores, mayor dimetro de las tuberas, etc.).
En cuanto a la profundidad a la que se ha de considerar el rea de suelo mojado, sta ha de ser tal
que produzca una concentracin mxima de races. Por lo general y en la mayora de los culti-
vos, esto sucede entre 15 y 30 centmetros de profundidad.

NMERO Y DISPOSICIN DE LOS EMISORES

A la hora de determinar el nmero de emisores y la disposicin de los mismos, habr que con-
siderar aquellos cultivos que tienen un amplio marco de plantacin (cultivos arbreos y perennes), y
los que presentan una alta densidad de plantacin (cultivos herbceos):

Cultivos con amplio marco de plantacin


De forma general hay que procurar mojar bien toda la superficie de terreno bajo la copa del rbol
situando los emisores debajo de ella, lo que evita en gran medida la evaporacin.

Tambin se evitan las prdidas de agua por filtracin profunda instalando un mayor nmero de
emisores, y en consecuencia aumentando el porcentaje de suelo mojado. Un incremento en el
nmero de emisores implica un mayor coste de la instalacin, pero si se establece un nmero mni-
mo de ellos, el incremento producido no debe ser demasiado relevante.

Figura 4. Para un mismo volumen de agua aplicado, el uso de mayor nmero de emisores supone
reducir las prdidas por filtracin profunda y aumentar la eficiencia de aplicacin del agua.
UD 4. Criterios de Diseo. Programacin en Riego Localizado 71

Cuando se disponen los emisores en lnea con los cultivos con marco de plantacin medio o amplio,
hay que procurar que las zonas hmedas se unan a una profundidad no superior a la de las
races. De no ser as, puede ocurrir que la raz no sea capaz de atravesar el suelo seco o las zonas
salinizadas existentes entre dos bulbos hmedos consecutivos, por lo que no habra races en la zona
hmeda situada entre dos plantas. En estos casos, existira una zona de agua no utilizada reducin-
dose de esta manera la eficiencia de aplicacin.

Tambin ha de tenerse en cuenta que en caso de cultivos permanentes ha de conseguirse un buen


anclaje de la planta, para lo que los emisores se sitan de forma que favorezcan un desarrollo equi-
librado de las races en todas direcciones, y se garantice un buen soporte. Algunas disposiciones
frecuentemente utilizadas en el riego de rboles son las que a continuacin se detallan:

Figura 5. Disposiciones frecuentes de los emisores en el riego localizado de rboles.

En plantaciones de rboles jvenes, es normal colocar al principio un nmero de emisores menor que
el definitivo, que se van aumentando a medida que los rboles se desarrollan. El diseo hidrulico
debe realizarse considerando las mximas necesidades, que se producirn cuando el cultivo llegue a
su estado adulto.

La textura del suelo tambin condiciona el porcentaje de suelo mojado; as, en un suelo de textura
gruesa (arenoso) este porcentaje es pequeo comparado con el que se debe conseguir en un terre-
no de textura fina (arcilloso). Adems, en un suelo arenoso el porcentaje de suelo mojado deber ser
siempre mayor que en un suelo arcilloso, por lo que en caso de contar con el primer tipo de suelo,
se recomienda la utilizacin de microaspersores.
72 Mdulo 4. Riego Localizado

Figura 6. Riego de ctricos sobre un suelo ligero utilizando microaspersin.

Cultivos herbceos
Normalmente, la solucin que se adopta cuando se trata de cultivos de alta densidad de siembra es
la de mojar franjas contnuas que coincidan con las lneas de plantas, dejando secos los espa-
cios entre filas o grupos de ellas. Generalmente, la distancia entre plantas de una misma lnea de
cultivo no coincide con la distancia entre emisores, pudiendo ocurrir que queden plantas entre bul-
bos hmedos, que estaran en condiciones de mayor salinidad y menor humedad. Por este motivo,
el solape entre bulbos es indispensable.

En estos cultivos la disposicin tpica del riego es una tubera lateral por cada lnea de plantas,
con emisores muy prximos entre s (20, 33, 40 centmetros), de tal manera que se produce un sola-
pe de los bulbos hmedos.Tambin en este tipo de cultivos es til el uso de tuberas exudantes,
con las que se consiguen franjas hmedas continuas.

Figura 7. Es recomendable conseguir una franja de suelo humedecido cuando se riegan cultivos en lnea.
UD 4. Criterios de Diseo. Programacin en Riego Localizado 73

El hecho de colocar una lnea de riego por cada una de cultivo supone emplear una gran cantidad
de material, por lo que en muchas ocasiones se opta por una tubera lateral por cada dos lneas de
cultivo, con objeto de reducir costes.

Es imprescindible considerar que la textura del suelo ser determinante en la eleccin de los marcos
de riegos, tanto en la distancia entre lneas como la distancia entre emisores.

FRECUENCIA Y TIEMPO DE RIEGO

La frecuencia de aplicacin de agua es el nmero de veces que se riega en un tiempo determinado,


mientras que el intervalo entre riegos es el tiempo transcurrido entre la aplicacin de un riego y el
siguiente. Al aplicar el agua de una forma irregular, se puede provocar a la planta una situacin de
falta de agua que, segn intensidad, duracin y estado de desarrollo, origina una posterior disminu-
cin de la produccin. Para conseguir una alta eficiencia en riego localizado, se debe aportar el agua
siguiendo la norma de riegos cortos pero muy frecuentes.

El concepto de alta frecuencia abarca una amplia gama de frecuencias de riego que en la prctica
pueden oscilar desde varios riegos en un mismo da, hasta intervalos de riego entre 3 y 4 das.

El tiempo entre riegos no va a depender nicamente del cultivo, sino tambin de la relacin exis-
tente entre el suelo, la planta, el clima y la calidad del agua. As, por ejemplo, para un cultivo dado
se puede afirmar que el riego deber ser ms frecuente:

cuanto menos profundo sea el suelo

cuanto menor sea la capacidad del suelo para retener agua (ms arenoso)

cuanto mayor sea la evapotranspiracin (ET)

cuanto peor sea la calidad del agua de riego

De forma general se recomienda que el tiempo total de riego del conjunto de la instalacin sea infe-
rior a 24 horas al da, pues deben quedar algunas horas libres dedicadas al mantenimiento de la ins-
talacin, recarga de abonos y reparacin de las posibles averas. Se aconseja que el tiempo mximo
de riego sea de 20 horas al da.

4.3 Diseo hidrulico


Con el diseo hidrulico se determinan los componentes, dimensiones de la red y funcionamiento de
la instalacin de riego, de tal manera que se puedan aplicar las necesidades de agua al cultivo en el
tiempo que se haya establecido, teniendo en cuenta el diseo agronmico previamente realizado.
74 Mdulo 4. Riego Localizado

La aportacin de agua por los emisores deber ser lo ms uniforme posible, es decir, todos los emi-
sores debern aplicar aproximadamente la misma cantidad de agua, por lo que la unifor-
midad constituye el punto de partida del diseo hidrulico de cualquier instalacin de riego locali-
zado. Para lograr una buena uniformidad ser necesario:

Que todos los emisores de la instalacin sean de buena calidad, garantizados por el fabricante y
que cumplan las normas de calidad.

Que la presin del agua en todos los emisores sea lo ms parecida posible, para lo que habr que
dimensionar la red correctamente.

El agua en su recorrido por la instalacin va perdiendo presin como consecuencia de su paso por
conexiones, rozamientos con las paredes de las tuberas, cambios bruscos de direccin a travs de
codos, ts, etc. y cuando pasa por elementos como filtros o equipos de fertirrigacin, por ejemplo.
Esta prdida de presin se conoce como prdidas de carga. De igual manera, tambin se produ-
cirn prdidas de presin cuando el recorrido del agua en la tubera sea ascendente, mientras que
ganar presin cuando sea descendente.

E JEMPLO

Para un lateral de 20 milmetros de dimetro, emisores con un caudal de 4 litros/hora separados entre
s 1 metro, y una presin de 1.4 kilogramos por centmetro cuadrado (kg/cm2), la pendiente del terre-
no tiene una influencia en la mxima longitud aconsejable del lateral (para mantener una buena uni-
formidad.)

PENDIENTE DEL TERRENO LONGITUD MXIMA DEL LATERAL


Ascendente al 2 % 100 metros
Sin pendiente 140 metros
Descendente al 2 % 170 metros

Del ejemplo anterior se deduce que la longitud de las tuberas laterales est condicionada,
entre otros factores, por la topografa del terreno, siendo menor la longitud del lateral cuando la
pendiente es ascendente pudindose aumentar a medida que la pendiente es menor y se hace des-
cendente. Evidentemente, al variar los datos tcnicos (dimetros de tuberas, caudales y presiones)
y an manteniendo las pendientes indicadas en el ejemplo, las longitudes mximas de los laterales
sern distintas.

En aquellos terrenos que presenten una pendiente muy elevada, se aconseja seguir la norma de ins-
talar las tuberas laterales siguiendo aproximadamente las curvas de nivel, y las tuberas terciarias
siguiendo la pendiente, disponiendo reguladores de presin en aquellos lugares donde se requieran.
UD 4. Criterios de Diseo. Programacin en Riego Localizado 75

Figura 8. Cultivo en pendiente en el que los laterales de riego siguen las curvas de nivel del terreno.

En caso de que la pendiente sea muy acusada o irregular, habr que recurrir a utilizar goteros
autocompensantes, al objeto de mantener constante la presin de trabajo del emisor y el caudal
suministrado. As, usando emisores autocompensantes e independientemente de la topografa del
terreno, se pueden ampliar las longitudes mximas de los laterales de riego.

E JEMPLO

Un agricultor ha instalado laterales en una de sus subunidades de riego, con dimetro de 16 mil-
metros, emisores con un caudal de 4 litros/hora separados 1 metro y una presin de 2 kilogramos
por centmetro cuadrado (kg/cm2). Si mantiene constante estas caractersticas, solamente el hecho
de utilizar goteros autocompensantes le permite aumentar la longitud de la tubera lateral.

TIPO DE GOTERO LONGITUD MXIMA DEL LATERAL


No autocompensante 95 metros
Autocompensante 210 metros

Siempre que sea posible, a la tubera terciaria debe suministrrsele el agua en su punto ms alto,
de forma que las prdidas de carga se vean compensadas por la pendiente.

Debido a las prdidas de carga y a la pendiente del terreno, en cada una de las subunidades de riego
se van a producir diferencias de presin entre los distintos emisores de las tuberas laterales. Por lo
tanto, la presin de entrada en la subunidad de riego debe ser tal que el emisor que est
sometido a menor presin reciba la suficiente para suministrar el caudal adecuado. Para
que la presin de entrada en cada subunidad sea similar y no vare durante el riego, es preciso ins-
talar un regulador de presin al principio de cada tubera terciaria.
76 Mdulo 4. Riego Localizado

Figura 9. Es muy importante colocar reguladores de presin a la entrada de cada subunidad de riego.

Hay que tener cuenta que cuanto mayor sea el dimetro de las tuberas y menor su longitud, la dife-
rencia de presin que exista entre los emisores ms y menos favorables ser menor (ya que hay
menos prdida de carga), y en consecuencia se podr conseguir una mayor uniformidad. Esto
conlleva un aumento del coste de la instalacin, por lo que habr que encontrar un equilibrio entre
el dimensionamiento de las conducciones y la uniformidad perseguida.

Figura 10. Relacin entre las prdidas de carga que se originan en una
tubera de riego a presin y su dimetro o longitud.

Como resumen de lo anteriormente expuesto, el hecho de variar las caractersticas de alguno de los
elementos, condiciona las de los dems. De una manera simplificada se puede deducir lo siguiente:

 A mayor dimetro de las tuberas se reducen las prdidas de carga, por lo tanto se podra aumen-
tar la longitud de los laterales, pero el coste de la instalacin se elevara.
UD 4. Criterios de Diseo. Programacin en Riego Localizado 77

E JEMPLO
En una subunidad de riego los emisores suministran un caudal de 2 litros a la hora (2 L/h), y estn
distanciados entre s 1 metro. La longitud del lateral variar en funcin del dimetro de la tubera.

DIAMETRO DE TUBERA LATERAL LONGITUD MXIMA DEL LATERAL


16 milmetros 150 metros
20 milmetros 200 metros

Como se puede observar, el hecho de variar el dimetro de la tubera lateral condiciona la longitud
que se puede instalar.

 El caudal del emisor condiciona la longitud de la tubera lateral, de tal forma que cuanto mayor
sea el caudal del emisor, menor ser la longitud del lateral.

E JEMPLO
En una subunidad de riego se piensa instalar laterales cuyo dimetro es de 16 milmetros y en los
que los emisores estarn distanciados entre s 1 metro. El hecho de que los emisores suministren
diferentes caudales, limitar en mayor o menor medida la longitud la tubera lateral.

CAUDAL DEL GOTERO LONGITUD MXIMA DEL LATERAL


2 litros/hora 150 metros
4 litros/hora 95 metros

 La distancia entre emisores tambin condiciona la longitud del lateral, de tal manera que cuanto
ms distanciados estn los emisores, mayor longitud podr tener la tubera lateral.

E JEMPLO
En una subunidad de riego, el dimetro de la tubera lateral es de 20 milmetros y el caudal de los
emisores que se pretenden instalar es de 4 litros/hora. Al variar la distancia entre emisores, se con-
diciona la longitud de los laterales de riego.

DISTANCIA ENTRE EMISORES LONGITUD MXIMA DEL LATERAL


50 centmetros 85 metros
100 centmetros 135 metros
150 centmetros 190 metros
78 Mdulo 4. Riego Localizado

No obstante, conviene recordar que la distancia entre emisores, el caudal que suministran y la dis-
tancia entre tuberas laterales, no es arbitraria sino que se determina en funcin del tipo de suelo,
forma del bulbo hmedo que se desea conseguir y el marco de plantacin o siembra del cultivo, y
no se deben modificar por criterios hidrulicos aunque ello implique ahorro o comodidad.

Longitud aproximada de las tuberas laterales (metros) (1)


Caudal del emisor 2 litros/hora Caudal del emisor 4 litros/hora
Dimetro lateral Dimetro lateral Dimetro lateral Dimetro lateral
16 milmetros 20 milmetros 16 milmetros 20 milmetros
Distancia emisores (metros) Distancia emisores (metros) Distancia emisores (metros) Distancia emisores (metros)
0.5 1.0 1.5 0.5 1.0 1.5 0.5 1.0 1.5 0.5 1.0 1.5
90 150 200 140 200 260 60 95 120 85 135 190

(1) Estos valores son meramente orientativos, para establecer una comparacin entre diferentes caractersticas tcnicas de los
componentes. No deben tomarse estrictamente.

La presin recomendada en los emisores de riego localizado para un funcionamiento adecuado est
en torno a 1 kilo (o entre 0.5 y 3 kilos si los emisores son autocompensantes). As, la presin
necesaria a la salida del cabezal de riego deber ser la que requieren los emisores ms las prdidas
de carga producidas en el paso del agua por las conducciones (tuberas y piezas especiales). Para
determinar la presin necesaria al principio de la instalacin hay que considerar las prdidas de
carga producidas en el propio cabezal de riego, ocasionadas por:

La diferencia de presin mxima admitida que se produce en los distintos filtros antes de su
limpieza (hidrocicln, filtros de arena, malla y de anillas):

En caso de instalar hidrocicln, hay que considerar que este elemento produce unas prdidas
de carga comprendidas entre 0.3 y 0.5 kilogramos por centmetro cuadrado (normalmente se
utiliza el trmino kilos), que dependen del caudal a filtrar.

Las prdidas de carga que se producen en los filtros de arena cuando estn limpios no deben
ser superiores a 0.3 kilos. Los filtros se eligen en funcin del caudal a filtrar, recomendndose
instalar dos o ms filtros en paralelo con objeto de que se pueda facilitar la operacin de lim-
pieza por contralavado.

La arena a utilizar en el filtro debe reunir unas buenas caractersticas de granulometra y resis-
tencia a la fracturacin (friabilidad), as como ser resistente al ataque de cidos. El tamao de
la arena debe ser igual al dimetro mnimo de paso del emisor. Para calcular el dime-
tro del filtro de arena, hay que tener en cuenta que el flujo de agua debe ser como mximo de
1000 litros por minuto por cada metro cuadrado de superficie filtrante de arena.

En cuanto a los filtros de mallas y anillas, las perdidas de cargas que provocan pueden oscilar
entre 0.1 y 0.3 kilos.

A efectos de clculo hidrulico se deben considerar las prdidas de carga de filtros en situacin
de colmatacin, o sea, cuando originan una prdida de carga que hace imprescindible su limpieza.
UD 4. Criterios de Diseo. Programacin en Riego Localizado 79

Las prdidas de carga que provocan los distintos equipos de fertirrigacin (tanque fertilizante,
Venturi e inyectores).

Las que se producen en los distintos elementos de medida y control (vlvulas, manmetros, etc.).

Prdidas de carga producidas en las propias conducciones del cabezal de riego.

4.4 Programacin de riegos. Clculo del tiempo de riego


La programacin de riegos est destinada a determinar el momento ms idneo para regar, esta-
bleciendo la cantidad de agua a aplicar de forma que se obtenga una eficiencia de aplicacin
aceptable y se consiga una buena produccin y calidad del cultivo.

En los mtodos de riego por superficie y aspersin es primordial conocer la relacin existente
entre el suelo, la planta y la cantidad de agua que extrae el cultivo para establecer el momento de
riego, ya que a medida que transcurre el tiempo la humedad del suelo disminuye. En estos casos el
suelo es similar a un almacn de agua que se llena con el riego y se va vaciando a medida que pasa
el tiempo. El momento de regar queda a juicio del regante, teniendo en cuenta que no debe per-
mitir que la humedad del suelo sea inferior al nivel de agotamiento permisible.

En riego localizado, la importancia del suelo como almacn o reserva de agua para el cultivo es
mucho menor que en riego por superficie y aspersin. En este caso se aporta el agua necesaria
al cultivo en funcin de las necesidades diarias, es decir, no se permite que el agua se almace-
ne en el suelo y se vaya cediendo poco a poco al cultivo. Bsicamente consiste en aportar el agua
que se requiere diariamente, por lo que el agricultor slo tiene que establecer el tiempo de riego
necesario para aportar las necesidades brutas de riego.

Para calcular el tiempo de riego, se deben conocer los siguientes datos:

Necesidades brutas de riego

Distancia entre los emisores de una tubera lateral

Distancia entre los laterales de riego

Caudal de los emisores

A partir de estos datos, slo es preciso aplicar la siguiente expresin:

Necesidades brutas (litros/m2) 1


Tiempo de riego (minutos) = x x 60
Caudal del emisor (litros/hora) N de emisores por metro cuadrado
80 Mdulo 4. Riego Localizado

El nmero de emisores por metro cuadrado se calcula muy fcilmente sabiendo la distancia entre
emisores y entre tuberas laterales:

1
N de emisores por metro cuadrado =
Distancia emisores (metros) x Distancia laterales (metros)

Algunos cultivos hortcolas (zanahoria, remolacha de mesa, ...) y florales (clavel, rosal, ...) se culti-
van en las llamadas banquetas o mesillas, separadas unas de otras por un pasillo. En estos casos
la separacin entre las tuberas laterales no es uniforme, por lo que para calcular el nmero de emi-
sores por metro cuadrado, es preciso distribuir las laterales en separaciones uniformes contando con
la anchura de la mesilla y del pasillo conjuntamente.

Figura 11. Representacin esquemtica de:


a) cultivo con tuberas laterales separadas uniformemente.
b) cultivo donde la distancia entre laterales no es uniforme.

E JEMPLO

En un cultivo de clavel en banquetas de 0.9 metros de anchura y separadas unas de otras por un
pasillo de 0.45 metros de anchura, se han colocado tres tuberas laterales por banqueta. Se preten-
de calcular la distancia entre laterales si stos estuvieran repartidos uniformemente.
UD 4. Criterios de Diseo. Programacin en Riego Localizado 81

Hay que considerar la anchura total de la banqueta y el pasillo, es decir, 1.35 metros. Esta anchura
dividida entre los tres laterales por banqueta permite obtener la separacin como si los laterales se
distribuyeran uniformemente.
1.35 metros
= 0.45 metros
3 ramales
Por lo tanto, para calcular el nmero de emisores por metro cuadrado, sera preciso incluir 0.45
metros como distancia entre laterales.

Otra forma de realizar la programacin de los riegos es mediante medidas indirectas del contenido
de agua en el suelo. Cuanta ms agua hay en el suelo menor es la fuerza (succin) con que ste la
retiene y las plantas la podrn absorber con mayor facilidad. Los tensimetros son dispositivos para
medir dicha succin, de forma que indicarn valores ms bajos cuando el suelo tenga ms agua y
mayores cuando el suelo est ms seco. Se suelen instalar por parejas, uno en la zona de races (para
detectar una posible falta de agua) y otro por debajo de ellas (para determinar un posible exceso de
agua de riego que se filtra hacia capas ms profundas, lo que significara que se originan prdidas
por filtracin profunda).

Figura 12. Parejas de tensimetros colocados a distintas profundidades. En riego localizado


se utilizan bsicamente para comprobar si el volumen de agua aportado en el riego es el adecuado.
82 Mdulo 4. Riego Localizado

Al ser medidas indirectas del contenido de humedad del suelo han de usarse con precaucin. Su uso
slo es completamente fiable en suelos homogneos y arenosos. En cualquier caso pueden indicar
aproximadamente cuando regar, pero no la cantidad de agua a aplicar.

E JEMPLO
Un agricultor se dedica al cultivo de tomate al aire libre y desea calcular las necesidades brutas a
aplicar diariamente a su cultivo.
Los datos de los que dispone son los siguientes:
Zona de cultivo: Vega de Granada
Fecha de plantacin: 1 de abril
Fase del cultivo: Inicial
Duracin de la fase inicial: 30 das
Fraccin de lavado: 0.27
Evapotranspiracin de referencia (ETr) en la Vega de Granada para el mes de abril: 3.5 milmetros/da
Coeficiente de cultivo (Kc) en fase inicial: 0.45
Eficiencia de aplicacin del sistema de riego: 90%

1.- Se calcula la evapotranspiracin ET:


ET = ETr x Kc
ET = 3.5 x 0.45 = 1.58 milmetros/da
Este dato representa las necesidades netas (Nn).

2.- Seguidamente se calculan las necesidades brutas (Nb), teniendo en cuenta que hay que destinar
una cantidad de agua de riego para el lavado de sales.
Nn 1.58
Nb = x 100 = x 100 = 2.4 milmetros/da 2.4 litros/metro cuadrado/da
Ea x (1 - FL) 90 x (1 - 0.27)

E JEMPLO
Un agricultor sabe que las necesidades de agua de su cultivo de tomate son 2.4 milmetros al da.
Desea conocer qu tiempo ha de tener funcionado su instalacin de riego localizado diariamente para
poder aportar al cultivo las necesidades brutas.
Los datos de los que dispone son los siguientes:

Marco de plantacin: Distancia entre lneas de cultivo: 1.2 metros


Distancia entre plantas: 0.4 metros
UD 4. Criterios de Diseo. Programacin en Riego Localizado 83

Sistema de riego: Localizado, con goteros interlnea


Un lateral de riego por cada lnea de plantas
Separacin entre emisores: 0.4 metros
Caudal del emisor: 3 litros/hora
Para calcular el tiempo de riego necesario para aplicar los 2.4 litros/metro cuadrado al da, es pre-
ciso conocer el nmero de emisores por metro cuadrado que hay en la instalacin, utilizando la
expresin:
1 1
N de emisores/m2 = = = 2.08
Distancia emisores (m) x Distancia laterales (m) 0.4 x 1.2

Finalmente el tiempo de riego se calcula:

Necesidades brutas (litros/m2) 1


Tiempo de riego (minutos) = x x 60 =
Caudal del emisor (litros/hora) N de emisores/m2

2.4 1
= x x 60 = 23 minutos
3 2.08
UNIDAD
DIDCTICA 5 FERTIRRIGACIN

5.1 Introduccin

Se define la fertirrigacin o fertirriego como el procedimiento mediante el cual se aportan los fer-
tilizantes a las plantas a travs del agua de riego. Mediante esta practica se consigue poner a dispo-
sicin del cultivo, y de una forma controlada, los nutrientes necesarios en funcin del grado de desa-
rrollo de las plantas, siendo precisamente el riego localizado el mtodo mejor adaptado al ferti-
rriego.

Con la fertirrigacin en riego localizado se obtiene adems una mayor eficacia en la aplicacin
de los elementos nutritivos, al distribuirlos en torno a las races y en el bulbo hmedo, lo cual
facilita la asimilacin por parte de la planta y evita las prdidas de nutrientes.

Figura 1. Los fertilizantes son aplicados directamente en la zona


de accin de las races en el entorno del bulbo hmedo.
88 Mdulo 4. Riego Localizado

5.2 Ventajas e inconvenientes de la fertirrigacin


A continuacin se indican las ventajas que presenta la fertirrigacin frente a los posibles inconve-
nientes, con respecto a los cuales es preciso comentar que son evitables en gran medida con un
buen manejo del sistema.

VENTAJAS DE LA FERTIRRIGACIN

Se produce un ahorro de fertilizantes, comparado con otros sistemas, debido a que su aplica-
cin es localizada sobre la propia planta distribuyndose el abono cerca de las races y adems se
produce una menor prdida por lavado o lixiviacin. El ahorro de los fertilizantes puede variar
entre un 25 % y un 50 %.

La planta asimila mejor los elementos nutritivos aportados ya que existe un alto grado de
humedad en torno a las races, lo que facilita que el fertilizante se disuelva y pueda ser mejor
absorbido.

La cantidad y tipo de abono que se aporta est en funcin del estado de desarrollo de la planta,
respetando las necesidades y equilibrio que cada fase de cultivo requiere.

Se puede actuar con rapidez y eficacia ante situaciones en que las plantas requieran algn tipo de
elemento nutritivo, denominadas estados carenciales.

Posibilita el uso de la instalacin para incorporar otros productos a las plantas, como puedan ser
los insecticidas, fungicidas, herbicidas, etc.

Figura 2. Aplicacin de productos fitosanitarios a travs de la instalacin de


riego localizado, haciendo uso de un inyector Venturi.

Posibilita un alto grado de automatizacin del proceso, evitando adems errores en los sumi-
nistros ocasionados por el accionamiento manual, como desfases horarios e inexactitudes en la
UD 5. Fertirrigacin 89

dosificacin, tanto por exceso (pudiendo ocasionar elevada salinidad) como por defecto (provo-
cando carencias nutricionales o falta de agua).

Figura 3. Equipo de fertirrigacin automtico. Se pueden observar al fondo los depsitos de fertilizante.

Reduce notablemente el impacto medioambiental negativo que supone el uso de los fertilizantes.

INCONVENIENTES
Obturaciones de los emisores de riego, ocasionadas principalmente por el precipitado de los fer-
tilizantes, mala disolucin y posibilidad de reaccin de algunos elementos con el agua de riego,
incompatibilidades entre algunos de ellos, e impurezas que a veces puedan llevar incluidas.

Aumenta la salinidad del agua de riego, con riesgo de que tambin se produzca salinizacin
del suelo.

Figura 4. Residuos de sales en torno a un emisor de riego, que provocan un aumento


de salinidad del suelo y eleva el riesgo de obturacin del gotero.
90 Mdulo 4. Riego Localizado

5.3 Elementos nutritivos (Nitrgeno, Fsforo, Potasio,


otros)
Los principales elementos nutritivos, necesarios para el desarrollo de las plantas, se pueden englo-
bar en tres grupos:

Macroelementos o elementos principales: Nitrgeno (N), Fsforo (P) y Potasio (K).

Elementos secundarios: Azufre (S), Calcio (Ca) y Magnesio (Mg).

Microelementos: Hierro (Fe), Manganeso (Mn), Cinc (Zn), Cobre (Cu), Boro (B), Molibdeno
(Mo).

Las necesidades de uno u otro elemento, estn en funcin del tipo de planta y estado de desarrollo,
pero en general necesitan mayor cantidad de macroelementos que de elementos secundarios y
microelementos. No obstante, en la aplicacin del riego localizado es sumamente importante el apor-
te regular de todos los nutrientes necesarios, por desarrollarse la planta en menos volumen de suelo
y estar sometido ste a lavado continuo.

Figura 5. Las plantas, en lo que respecta a su nutricin, necesitan una


mayor cantidad de Macroelementos, que de Elementos Secundarios y de Microelementos.

No por el hecho de que las plantas necesiten cantidades pequeas de algunos de estos elementos
implica que estos tengan poca importancia. En realidad, la falta de alguno de ellos puede ocasio-
nar estados carenciales graves, lo que se reflejar posteriormente en la produccin. As, por ejem-
plo, un estado carencial en Hierro ocasiona principalmente clorosis internervial en la mayora de los
cultivos, y una falta en Magnesio produce una clorosis en las nerviaciones de las hojas, las cuales se
abarquillan y se tornan a colores claros, todo ello acompaado de una reduccin en la produccin
directamente proporcional a la gravedad de la carencia.
UD 5. Fertirrigacin 91

Figura 6. Cultivo de Gerbera que presenta una deficiencia en Hierro.

En definitiva, cada uno de estos elementos acta en una o varias funciones de la planta.
Normalmente son suministrados a las plantas a travs de abonos comerciales, que aportan uno o
varios elementos nutritivos, llamndose simples cuando aportan solamente uno de los tres macro-
elementos, binarios cuando aportan cualquier combinacin de ellos de dos en dos o ternarios
cuando aportan los tres macroelementos juntos.

ACCIN DE LOS ELEMENTOS NUTRITIVOS

 NITRGENO.

Es uno de los elementos ms utilizados en la fertilizacin, provocando unos resultados rpidos y


espectaculares, motivo por el cual se suele aportar en exceso en los abonados. Acta en procesos
vitales de las plantas, acentundose sus necesidades y demandas sobre todo en la fase de cre-
cimiento y durante la formacin de los rganos reproductores.

Segn el tipo de cultivo y su estado de desarrollo, un exceso en nitrgeno puede provocar en la


planta los siguientes sntomas:

Gran desarrollo de la masa foliar (respecto al desarrollo de las races), y coloracin verde oscuro.

Menor formacin de flores y mal cuajado de las mismas.

Posibilidad de aborto de las flores.

La planta se enternece demasiado y los entrenudos se alargan.

Debido al enternecimiento, presenta menor resistencia a las heladas y mayor sensibilidad a


las enfermedades.

Retraso en la maduracin del fruto y peor calidad en los mismos.


92 Mdulo 4. Riego Localizado

Una deficiencia de nitrgeno provoca estados carenciales en la planta que se reflejan en un menor
crecimiento y debilidad, as como una clorosis generalizada (amarilleamiento).

Segn la forma en que se presenta el Nitrgeno, ste tendr mayor o menor movilidad en el suelo.
As, las formas ntricas presentan una gran movilidad, la planta lo absorbe con facilidad y se lava
o lixivia fcilmente en el terreno. En cambio, el nitrgeno en forma de amonio tiene menor movi-
lidad y es retenido en el suelo, pero si se acumula, debido a que no se transforma en nitrato con
facilidad, puede llegar a ser txico para las races.

Los fertilizantes nitrogenados ms utilizados en fertirrigacin son:

Nitrato Amnico 33.5 % N (la mitad del nitrgeno est en forma ntrica y la otra mitad en forma
amoniacal)

Sulfato Amnico 21 % N (todo el nitrgeno en forma amoniacal)

Nitrato Clcico 15.5 % N (todo el nitrgeno en forma ntrica), 17 % CaO

Urea 46 % N (todo el nitrgeno en forma amdica de lenta liberacin)

Soluciones Nitrogenadas, con distintas concentraciones y tipos de nitrgeno

 FSFORO.

Favorece el desarrollo de las races, sobre todo al principio del cultivo, as como la floracin y el
cuajado de los frutos. Aumenta la cantidad y calidad de la cosecha, dando mayor precocidad al
cultivo y tambin proporciona mayor resistencia a condiciones adversas (como climatolgicas o
sanitarias).

La movilidad del Fsforo en el suelo es muy reducida, ya que se fija a las partculas del suelo y no
se lava fcilmente. Adems se disuelve muy mal en el agua (tiene baja solubilidad), y al ser aporta-
do puede asociarse con el Calcio, originar precipitados y provocar obturaciones en los emiso-
res de riego. Para evitar en cierta medida las precipitaciones ocasionadas por el Calcio y el Magnesio
contenidos en el agua de riego, se debe de aportar cido.

Dependiendo del tipo de cultivo y su estado de desarrollo, una deficiencia en fsforo puede origi-
nar, entre otros, los siguientes sntomas:

Coloracin anormal, tonos oscuros y tonalidades violceas, principalmente en hojas viejas.

Reduccin considerable de la brotacin lateral.

Disminucin de la calidad y cantidad de races y flores.

Los abonos ms utilizados en fertirrigacin que aportan Fsforo son:

Fosfato Monoamnico: 12 % N, 61 % P2O5

Fosfato Monopotsico: 53 % P2O5, 34 % K2O


UD 5. Fertirrigacin 93

Acido Fosfrico: 40 % P2O5

Es importante controlar la reaccin del pH de los abonos anteriormente indicados, debido a los
precipitados que se puedan producir al entrar en contacto con otros elementos (especialmente con
el Calcio).

 POTASIO.

Contribuye al desarrollo de las races y al aumento de la calidad y tamao de los frutos.Tambin


condiciona el estado sanitario de la planta, hacindola ms resistente a enfermedades provoca-
das por hongos.

No todo el Potasio aplicado queda a disposicin de la planta, sino que una gran parte es reteni-
do por el suelo, mientras que otra se vuelve no soluble. La absorcin no depende nicamente de
la cantidad de Potasio que se aplique sino tambin de la cantidad de Calcio y de Magnesio que exis-
ta en el suelo.

En caso de existir deficiencias de Potasio, aunque puede variar segn sea el cultivo y su estado
de desarrollo, se pueden presentar los siguientes sntomas:

Amarilleamiento de los bordes de las hojas y su muerte.

Plantas con poca resistencia y vigor.

Mayor sensibilidad frente a enfermedades provocadas por hongos.

Retraso generalizado en el desarrollo de la planta.

Los fertilizantes que aportan Potasio ms utilizados en fertirrigacin son:

Nitrato Potsico: 13 % N, 46 % K2O.

Sulfato Potsico: 50 % K2O.

 CALCIO.

Es un elemento secundario que mejora la calidad y conservacin de los frutos, dndoles mayor
dureza y consistencia. Suele estar de forma abundante en el suelo, pero una deficiencia puede pro-
vocar la siguiente sintomatologa en la planta:

Se reduce el desarrollo de los nuevos tejidos, tornndose amarillos y deformados.

Puede provocar muertes puntuales en algunos tejidos.

Menor desarrollo de las races.

El abono ms utilizado en fertirrigacin que aporta este elemento es:

Nitrato Clcico: 15.5 % N, 17 % CaO

En caso de realizar el aporte de Calcio con el este abono, se aconseja hacerlo separado de los dems
94 Mdulo 4. Riego Localizado

fertilizantes con objeto de evitar incompatibilidades; en cualquier caso, es posible mezclarlo con
Nitrato Potsico o bien con un complejo de microelementos.

 MAGNESIO.

Este elemento es esencial para la realizacin de la fotosntesis. Se mueve fcilmente por el inte-
rior de la planta, pudiendo pasar de los tejidos ms viejos a los ms jvenes que presentan defi-
ciencias. Su carencia aparece en las plantas en forma de clorosis en las nerviaciones de las hojas,
las cuales se abarquillan y tornan a una coloracin amarillo-verdosa.

Los abonos que aportan este elemento ms usados en fertirriego, son principalmente:

Nitrato de Magnesio: 11 % N, 9 % MgO

Sulfato de Magnesio: 10 % MgO

 MICROELEMENTOS.

Son elementos fundamentales para el desarrollo de las plantas, aunque se encuentren en pro-
porciones muy pequeas en sus tejidos. Estos elementos influyen en casi todas las funciones esen-
ciales de las plantas, floracin, respiracin, fotosntesis, etc., por lo que es muy importante que
estn fcilmente disponibles.

En funcin del tipo de cultivo y microelemento, los sntomas de deficiencia son muy diversos y en
numerosas ocasiones no son fciles de determinar, por lo que se recurre a anlisis de las hojas. Sin
embargo, algunos sntomas que pueden presentar los cultivos por deficiencia de microelementos son:

Cinc: su carencia se manifiesta principalmente en las zonas de crecimiento terminal; la longitud


del tallo se reduce y las hojas adquieren forma de roseta. Provoca clorosis entre los nervios de
las hojas y reduccin de las yemas florales.

Hierro: es fundamental en la fotosntesis. Las plantas manifiestan su carencia mediante cloro-


sis entre las nerviaciones, quedando stas de color verde.

Manganeso: junto con el Hierro, es muy importante en la fotosntesis. Su deficiencia provoca sn-
tomas parecidos a los del Hierro, con una coloracin verde plido que oscurece los nervios de las
hojas, pero sin una distincin tan marcada como la que produce el Hierro.

Boro: su deficiencia aparece principalmente en los tejidos jvenes en forma de clorosis y ondula-
ciones de las hojas, muerte de frutos o tubrculos, reduccin de la floracin y polinizacin defec-
tuosa.

Molibdeno: es esencial para transformar el Nitrgeno que se aporta en forma ntrica en sustan-
cias que son directamente asimilables por las plantas. Su deficiencia provoca sntomas de falta de
vigor, enrollamiento de hojas y quemaduras.

Cobre: una carencia en este elemento puede originar una paralizacin del crecimiento, falta de
coloracin, marchitez de hojas y muerte de los brotes terminales.
UD 5. Fertirrigacin 95

SNTOMAS DE EXCESOS Y DEFICIENCIAS


CLASIFICACIN ELEMENTO EXCESOS DEFICIENCIAS

ELEMENTOS PRIMARIOS NITRGENO Desequilibrio de desarrollo entre Menor crecimiento y debilidad en la planta.
races y parte area.
Deficiente floracin, mal cuaje y abortos. Clorosis generalizada.
Planta tierna y entrenudos largos.
Menor resistencia y mayor sensibilidad
a plagas y enfermedades.
Retraso en maduracin y
peor calidad de frutos.

FSFORO Coloracin anormal: tonos oscuros y violetas


Reduccin de la brotacin lateral.
Disminucin la cantidad de races.
Disminucin de la floracin.
Desecacin de los bordes de las hojas.

POTASIO Bordes de hojas amarillentas con posterior muerte


Plantas con poca resistencia y vigor.
Sensibilizacin a enfermedades.
Retraso general en el desarrollo.

ELEMENTOS SECUNDARIOS CALCIO Presenta antagonismo con el potasio Se reduce la formacin de nuevos tejidos.
Se deforman los tejidos y tornan a amarillentos.
Se observan muertes puntuales.
Se reduce el sistema radicular.

MAGNESIO Clorosis en las nerviaciones de las hojas.


Abarquillamiento de hojas.
Cambio de coloracin de la planta a amarillo-verdosa.

MICROELEMENTOS CINC Reduccin de crecimiento del tallo.


Las hojas adquieren forma de roseta.
Clorosis entre los nervios de las hojas.
Menor nmero de yemas florales.

HIERRO Clorosis entre nerviaciones.

MANGANESO Bloquea al Hierro Sntomas parecidos al hierro.

BORO Toxicidad Tejidos jvenes con clorosis y deformaciones en hojas.


Reduccin de la floracin y defectuosa polinizacin.
Muerte en frutos y tubrculos.

MOLIBDENO Falta de vigor generalizada.


Deformacin de hojas con posibilidad de muerte.

COBRE Paralizacin del crecimiento.


Falta de pigmentacin.
Marchitez de hojas.
Muerte de brotes terminales.
96 Mdulo 4. Riego Localizado

ACCIN DE LOS ELEMENTOS NUTRITIVOS SOBRE LA PLANTA


CLASIFICACIN ELEMENTO FUNCIONES PRINCIPALES FERTILIZANTES MAS USUALES

ELEMENTOS PRIMARIOS NITRGENO Es esencial en el crecimiento del cultivo, Nitrato Amnico 33.5 % N
provocando un crecimiento rpido de la planta. Sulfato Amnico 21 % N

Acta en la formacin de los rganos reproductores. Nitrato Clcico 15.5 % N 17 % CaO

Es necesario para la formacin de la clorofila. Urea 46 % N

FSFORO Favorece emisin de races, Fosfato Monoamnico 12-61-00


floracin y cuajado de los frutos. Fosfato Monopotsico 00-53-34

Acta sobre la cantidad, calidad Acido Fosfrico 40 % P2O5


y precocidad del cultivo.

Da una mayor resistencia


frente a condiciones adversas.

POTASIO Favorece el desarrollo de las races. Nitrato Potsico 13-00-46

Mejora la calidad y tamao de los frutos. Sulfato Potsico 50 % K2O

Hace a la planta ms resistente frente


a enfermedades provocadas por hongos.

ELEMENTOS SECUNDARIOS CALCIO Es esencial para la formacin de las nuevas clulas. Nitrato Clcico 15.5 % N 17 % CaO

Mejora la calidad y conservacin de los frutos,


presentando mayor dureza y consistencia.

MAGNESIO Es fundamental en la realizacin de la fotosntesis. Nitrato de Magnesio 11 % N 9 % MgO

Al tener movilidad en la planta, Sulfato de magnesio 10 % MgO


pasa de tejidos viejos a tejidos jvenes.

MICROELEMENTOS Aunque las plantas los necesitan en Complejos de Microelementos


pequeas cantidades son esenciales en
su desarrollo.

Participan en la formacin y
transformacin de muchas sustancias.

FERTILIZANTES MS UTILIZADOS EN FERTIRRIGACIN

Los abonos que se utilizan en fertirrigacin deben de poseer un alto grado de pureza, para que
no incorporen al suelo sustancias nocivas o peligrosas para la planta. Adems deben ser muy solu-
bles en el agua (tener una alta solubilidad), con el fin de reducir el riesgo de obturacin de los emi-
sores.

Los fertilizantes comerciales se han obtenido mediante formulaciones qumicas, los cuales incluyen
en su composicin uno o varios elementos nutritivos segn se trate de abonos simples, binarios, etc.
UD 5. Fertirrigacin 97

Figura 7. Distintos tipos de abonos comerciales en los que se


observan los diferentes elementos que aportan y sus riquezas respectivas.

E JEMPLO
Nitrato amnico 33.5 % N: Aporta Nitrgeno
Acido fosfrico 40 % P2O5: Aporta Fsforo
Nitrato Potsico 13-00-46: Aporta Nitrgeno y Potasio
Nitrato de Calcio 15.5-00-00 17 CaO Aporta Nitrgeno y Calcio

De los abonos comerciales utilizados se deben conocer los siguientes aspectos:


Elementos nutritivos que aporta. Este dato es fundamental para establecer un plan adecuado
de fertirrigacin.
Asimilacin por parte de la planta, es decir, conocer si el elemento en cuestin lo asimila la plan-
ta fcilmente o ha de sufrir un proceso de transformacin previo.

E JEMPLO
El fertilizante Nitrato Amnico aporta nitrgeno pero una parte viene en forma ntrica, que es fcil-
mente asimilable por la planta, y otra en forma amoniacal que queda retenida en el suelo, transfor-
mndose poco a poco a nitratos y pasando de esta manera a forma asimilable para la planta.
En cambio, el Sulfato Amnico aporta todo el nitrgeno en forma amoniacal, por lo que la planta no
podr asimilar este nitrgeno hasta que no se haya transformado a forma ntrica.

Solubilidad del fertilizante. Es la cantidad de fertilizante que se disuelve en un litro de agua para
una temperatura de 20C. De forma general al aumentar la temperatura del agua se puede disol-
ver ms cantidad de abono. La solubilidad hace alusin a los abonos slidos, puesto que en caso
de fertilizantes lquidos la solubilidad es absoluta.
98 Mdulo 4. Riego Localizado

FERTILIZANTE SOLUBILIDAD (gramos/litro)


Nitrato de Calcio 1.220
Nitrato Amnico 1.920
Sulfato Amnico 730
Nitrato Potsico 316
Nitrato de Magnesio 279
Sulfato Potsico 110
Fosfato Monopotsico 230
Fosfato Monoamnico 661
Fosfato Biamnico 400
Sulfato de Magnesio 710

E JEMPLO
Nitrato de Magnesio: solubilidad = 279 gramos/litro.
Esto quiere decir que en un litro de agua que se encuentra a 20C de temperatura se pueden disol-
ver 279 gramos de Nitrato de Magnesio. Hay que tener en cuenta que al aumentar la temperatura
aumenta la solubilidad del fertilizante. Sin embargo, lo que suele ocurrir es que la temperatura del
agua sea menor, o bien que la solubilidad del fertilizante disminuya por la incorporacin de otros;
por estos motivos se aconseja no apurar al mximo los valores de solubilidad de la tabla adjunta.

Aumento de la salinidad en el agua de riego. La salinidad se mide por la Conductividad


Elctrica (CE) en milimhos por centmetro (mmho/cm) o deciSiemens por metro (dS/m). Es nece-
sario saber cunto aumenta la conductividad elctrica al incorporar los fertilizantes en el agua de
riego, para poder establecer la mxima cantidad permisible a disolver segn el tipo de cultivo y
fase de desarrollo del mismo.

AUMENTO DE LA SALINIDAD DEL AGUA DE RIEGO (milimhos/centmetro)


Concentracin
FERTILIZANTE 0.5 gramos/litro 1 gramos/litro 2 gramos/litro
Nitrato Amnico 0.78 0.94 2.78
Nitrato Potsico 0.64 1.27 2.44
Nitrato de Calcio 0.78 1.11 2.78
Nitrato de Magnesio 0.462 0.86 1.61
Sulfato de Potasio 0.765 1.415 2.58
Sulfato de Amonio 1.04 2.14 3.45
Fosfato Monoamnico 0.42 0.80 1.57
Sulfato de Magnesio 0.765 1.415 2.58
Acido Fosfrico 0.959 1.672 2.59
UD 5. Fertirrigacin 99

E JEMPLO

Si se aporta Nitrato Potsico a una concentracin de 1 gramo/litro, ste incrementa la Conductividad


Elctrica del agua de riego en 1. 27 mmhos/cm.

Variacin del pH. Cada elemento fertilizante puede variar el pH del agua de riego. Hay abonos que
lo reducen (cidos) y otros que lo elevan (bsicos o alcalinos). Por ello es necesario conocer cmo
reacciona cada uno de los fertilizantes empleados en fertirrigacin, para poder corregir la posible
variacin de pH.

REACCIN DE pH DE FERTILIZANTES UTILIZADOS EN FERTIRRIGACIN


(Valor de referencia de pH: 7)
Concentracin
FERTILIZANTE 0.5 gramos/litro 1 gramos/litro 2 gramos/litro
Nitrato Amnico 5.59 5.56 5.38
Nitrato Potsico 6.56 7.02 7.53
Nitrato de Calcio 5.91 5.87 5.80
Nitrato de Magnesio 5.52 5.53 5.37
Sulfato de Potasio 6.60 7.10 7.47
Sulfato Amnico 5.50 5.50 5.50
Fosfato Monoamnico 5.00 4.90 4.70
Sulfato de Magnesio 6.60 7.10 7.47
Acido Fosfrico 2.81 2.62 2.09

E JEMPLO

Si se aporta Fosfato Monoamnico a una concentracin de 0.5 gramos/litro, suponiendo que el pH


del agua es de valor 7.0, es decir neutro, lo baja hasta valor de pH 5.0.

Riqueza del abono. Conocer la riqueza de un fertilizante es fundamental para poder establecer
un plan de fertirrigacin, pudiendo elegir el abono ms adecuado segn la concentracin del ele-
mento nutritivo en cuestin. La riqueza garantizada en elementos nutritivos de los fertilizantes, se
expresa de la siguiente forma:
100 Mdulo 4. Riego Localizado

%N para todas las formas de Nitrgeno


% P2O5 Fsforo
% K2O Potasio
% CaO Calcio
% MgO Magnesio
% SO3 Azufre

El resto de los elementos nutritivos se expresan como elemento:

% Fe para todas las formas de Hierro


% Mn Manganeso
% Zn Cinc
% Cu Cobre
%B Boro
% Mo Molibdeno

E JEMPLO
Fosfato Monoamnico 12 % N; 61 % P2O5
Esto quiere decir que de cada 100 Kg de Fosfato Monoamnico, 12 Kg son de Nitrgeno y 61 Kg son
de P2O5.

Otra forma muy comn de expresar la riqueza de un abono es mediante la relacin N-P-K, que
indica la riqueza del abono expresada en tanto por ciento. En caso que el fertilizante aporte otros
elementos nutritivos, se indican a continuacin de la relacin anterior.

E JEMPLO
Nitrato Potsico 13 % N; 46% K2O
La riqueza de este fertilizante expresada por la relacin anterior es 13-00-46, y como se puede obser-
var, se respeta el orden de los macroelementos anteriormente indicado. Todo ello quiere decir que de
cada 100 kilogramos de Nitrato Potsico, 13 son de Nitrgeno, 0 de P2O5 y 46 son de K2O.

Nitrato Clcico 15.5 % N; 17% CaO


La riqueza de este abono sera 15.5-00-00-17 CaO, lo que significa que cada 100 kilogramos de este
fertilizante aporta 15.5 kilogramos de N, 0 de P2O5, 0 kilogramos de K2O y 17 kilogramos de CaO
UD 5. Fertirrigacin 101

Unidades Fertilizantes. Las necesidades de elementos nutritivos de los cultivos se expresan en


Unidades Fertilizantes. Una Unidad Fertilizante equivale a un kilogramo de elemento puro, N, P2O5,
K2O, etc.

E JEMPLO

1) Calcular cuntas Unidades Fertilizantes hay en 20 kilogramos de Nitrato Amnico con una rique-
za en Nitrgeno del 33.5 %.
El procedimiento a seguir es el siguiente:
Si en 100 kilogramos de Nitrato Amnico 33.5 % N hay 33.5 Unidades Fertilizantes de N, en 20 kilo-
gramos habr:
20
x 33.5 = 6.7 Unidades Fertilizantes de N
100
2) Calcular cuntos kilogramos de Nitrato Amnico 33.5 % N, hacen falta para poder aportar 50
Unidades Fertilizantes de Nitrgeno.
El procedimiento a seguir es:
Si en 100 kilogramos de Nitrato Amnico 33.5 % N hay 33.5 Unidades Fertilizantes en Nitrgeno, la
cantidad de abono que hace falta para aportar 50 Unidades Fetilizantes de N es:
50
x 100 = 149.25 Kilogramos de Nitrato Amnico 33.5 % N
33.5

Equilibrio de un abono, es decir, la relacin existente entre los elementos nutritivos que
componen dicho abono. Se trata de saber cuntas veces se est aportando un elemento ms que
otro. Este concepto es necesario puesto que segn el estado de desarrollo de la planta la propor-
cin de los elementos nutritivos debe variar.

Para saber el equilibrio del abono, simplemente basta dividir las distintas concentraciones del abono
por la cantidad ms pequea.

E JEMPLO

En un saco de fertilizante se observa que su composicin y riqueza es 25-5-50; para conocer el equi-
librio de abonado, habra que dividir todos los valores por el ms pequeo, que en este caso es 5.
El equilibrio de dicho abonado sera 5-1-10; es decir se aportan cinco veces ms de Nitrgeno que
de Fsforo, diez veces ms de Potasio que de Fsforo, y dos veces ms de Potasio que de Nitrgeno.
102 Mdulo 4. Riego Localizado

Capacidad de corrosin del fertilizante. Determinados fertilizantes pueden presentar accin corro-
siva frente a algunos materiales metlicos utilizados en la instalacin de riego, tales como filtros,
agitadores de depsitos, etc.
Peligrosidad en su manejo. La utilizacin de algunos productos fertilizantes, principalmente el
cido ntrico, cido sulfrico y cido fosfrico, puede entraar algn riesgo en su manipulacin.

Los accidentes ms usuales son los causados por salpicaduras, provocando quemaduras ms o
menos graves en funcin de la zona afectada, aunque tambin se pueden producir vapores que pue-
den ser inhalados. Por ello, en su manipulacin, se deben de emplear material de proteccin ade-
cuada: gafas, mascarillas, pantallas, guantes, ropa, etc.

Figura 8. Para manipular productos cidos o peligrosos es indispensable


estar protegido con gafas, guantes y otros elementos.

5.4 Preparacin del abono


Los abonos se incorporan a la red de riego previa preparacin de la solucin nutritiva o solucin
madre. Esta solucin se obtiene tras disolver los fertilizantes que contienen los distintos elementos
en proporciones equilibradas, segn necesidades nutritivas de las plantas.

La solucin nutritiva se puede obtener adquirindola directamente en forma de abono lquido con
los elementos ya proporcionados y equilibrados, o bien preparndola a partir de abonos slidos
solubles.

Figura 9. Preparacin de una solucin nutritiva a partir de abonos slidos solubles.


UD 5. Fertirrigacin 103

En caso de tener que preparar la solucin nutritiva, es necesario conocer la solubilidad de los abo-
nos utilizados y la compatibilidad de los mismos, ya que pueden reaccionar entre s y formar pro-
ductos insolubles. En el siguiente cuadro se muestra la compatibilidad de las principales sales fer-
tilizantes utilizadas en fertirrigacin:

CUADRO DE COMPATIBILIDAD DE FERTILIZANTES

Nitrato Sulfato Nitrato Fosfato Fosfato Sulfato Sulfato de Nitrato


Amnico Amnico Clcico Monopotsico Monoamnico Potsico Magnesio Potsico
Nitrato Amnico X Incompatible X X X X X
Sulfato Amnico X Incompatible X X X X X
Nitrato Clcico Incompatible Incompatible Incompatible Incompatible Incompatible Incompatible X
Fosfato Monopotsico X X Incompatible X X X X
Fosfato Monoamnico X X Incompatible X X X X
Sulfato potsico X X Incompatible X X X X
Sulfato de magnesio X X Incompatible X X X X
Nitrato Potsico X X X X X X X

X: Compatible

Para preparar la solucin nutritiva se aconsejan seguir los siguientes pasos:

Se calcula la cantidad de agua necesaria para disolver todos los abonos, sumando las cantidades
que hacen falta para disolver cada uno de ellos por separado.

Se aporta agua al depsito en el que se vaya a preparar la solucin nutritiva hasta un 40 % de


su volumen aproximadamente.

Utilizando el agua restante se hace una disolucin previa de cada uno de los abonos, comenzan-
do por el de menor solubilidad, y se vierten al depsito.

En caso de que el depsito est provisto de agitador, ponerlo en marcha.

Figura 10. Tanque fertilizante. Se observa el agitador,


accionado por un motor elctrico, usado para homogeneizar la solucin nutritiva.
104 Mdulo 4. Riego Localizado

Una vez concluida esta operacin, se aade el agua restante hasta completar la cantidad calcula-
da en el primer paso.

Se procede a comprobar el pH de la solucin y se ajusta en torno a 5.5-6 con cido ntrico, evi-
tando de esta manera la formacin de productos insolubles.

En caso de tener que aportar cido, ste debe incorporarse en primer lugar y lentamente para evi-
tar posibles accidentes a la persona que lo manipula.

En caso de no utilizar la solucin de forma inmediata se proteger de la luz, y como mximo debe-
r utilizarse en un plazo entre 5-7 das.

E JEMPLO
Supngase que una solucin nutritiva va a estar formada por los siguientes fertilizantes.
Nitrato Amnico 33.5 % N
Nitrato Potsico 13-00-46
Fosfato Monoamnico 12-61-00
Acido Ntrico (Para corregir el pH)

El orden a seguir en la preparacin de la solucin nutritiva sera el siguiente:

1. Acido Ntrico. Se aporta lentamente evitando salpicaduras, ya que hay que tener presente que se
trata de un producto cido. Hay que considerar las Unidades Fertilizantes de Nitrgeno aportadas
con el Acido Ntrico.
2. Nitrato Potsico. Por ser el fertilizante menos soluble.
3. Fosfato Monoamnico. Por ser el siguiente fertilizante menos soluble.
4. Nitrato Amnico. Se aporta en ltimo lugar, por ser el fertilizante ms soluble.

5.5 Frecuencia de la fertirrigacin


Teniendo en cuenta la frecuencia en la incorporacin del abono en el agua de riego, se pueden dis-
tinguir la fertilizacin fraccionada y la fertilizacin continua.

La fertilizacin fraccionada se aproxima ms a la realidad tradicional de aportar los fertilizantes,


ya que los incorpora en distintas fases del ciclo del cultivo. Se aprovecha as la capacidad que
tiene el suelo en cada instante para retener e intercambiar los nutrientes con las plantas, aunque en
riego localizado la capacidad de retencin de nutrientes se ve muy reducida por los lavados conti-
nuos a los que est sometido el bulbo.

La fertilizacin continua incorpora los fertilizantes en la misma frecuencia que el riego, realizan-
do los aportes de nutrientes en funcin de la demanda de la planta.
UD 5. Fertirrigacin 105

FERTILIZACIN FRACCIONADA
Los elementos a aportar deben calcularse en funcin del estado de desarrollo de la planta. Debido
a que la concentracin del abono en el agua de riego no ha de ser rigurosamente constante, se
puede utilizar cualquier dispositivo para aportar la solucin nutritiva (tanque fertilizante, venturi o
bombas inyectoras), si bien la eficiencia en la aplicacin del abono es diferente entre ellos.

La solucin nutritiva se prepara teniendo en cuenta la solubilidad de cada fertilizante, compatibi-


lidades y posibles reacciones, y se introduce en el dispositivo de fertilizacin. Los abonos que son
menos solubles indican el volumen de solucin necesaria a utilizar, es decir, en caso de tener que
preparar una solucin nutritiva con varios abonos, se calcula el volumen en funcin del abono menos
soluble pero no apurando al mximo los valores de solubilidad del fertilizante.

Para determinar la concentracin de los abonos en el agua, hay que tener en cuenta la salinidad
del agua de riego. De forma general y orientativa, y en funcin del cultivo y fase de desarrollo en
que se encuentre, no se deben sobrepasar los 2 gramos por cada litro de agua. De todas for-
mas, despus de realizar el abonado se debe aportar agua sin fertilizante con objeto de limpiar todas
las conducciones y lavar el exceso de sales acumuladas en el bulbo hmedo. Se recomienda que al
menos un 20 % del tiempo total previsto para el riego est dedicado a esta funcin.

E JEMPLO

Se quiere abonar de forma fraccionada un cultivo que ocupa una superficie de 1 hectrea.
Actualmente se encuentra en fase de floracin, fase que dura 5 semanas. En dicha fase, adems de
las cantidades correspondientes de microelementos, las necesidades totales de unidades fertilizantes
son:
50 de Nitrgeno (N)
20 de Fsforo (P2O5)
120 de Potasio (K2O)

La frecuencia de fertilizacin es cada 5 das y se dispone de los siguientes abonos:

Nitrato Amnico 33.5 % N


Nitrato Potsico 13-00-46
Acido Fosfrico 40 % P2O5

Se pretende conocer la cantidad que habra de emplearse de cada uno de los tres abonos en la pre-
paracin de cada solucin nutritiva. El procedimiento a seguir es el siguiente:

1. Se calcula la cantidad total de abonos a utilizar para poder aplicar la totalidad de las Unidades
Fertilizantes:
En funcin de las necesidades de Potasio, se calcula la cantidad de Nitrato Potsico.
Si en 100 Kilogramos de Nitrato Potsico hay 46 Unidades Fertilizantes de potasio (K2O), para
obtener 300 Unidades Fertilizantes de Potasio, hacen falta:
106 Mdulo 4. Riego Localizado

100
x 120 = 260.86 Kilogramos de Nitrato Potsico 13-00-46
46

En esta cantidad de Nitrato Potsico hay un 13 % de Nitrgeno, por lo que se calcula cuanto
Nitrgeno hay en la cantidad de Nitrato Potsico a aportar:
si en 100 kilogramos de Nitrato Potsico hay 13 Unidades Fertilizantes de Nitrgeno, en
260.86 Kilogramos de Nitrato Potsico habr:

260.86
x 13 = 33.91 Unidades fertilizantes de Nitrgeno N
100

Se calcula la cantidad de Nitrato Amnico que hace falta para cubrir las necesidades de
Nitrgeno, teniendo en cuenta las que ya se aportan con el Nitrato Potsico:
si se han de aportar 50 unidades Fertilizantes de Nitrgeno, y con el Nitrato Potsico se apor-
tan 33.91 Unidades Fertilizantes, todava han de aadirse 50 - 33.91 = 16.09 Unidades
Fertilizantes de N, para lo cual se utiliza el Nitrato Amnico 33.5 % N.

16.09
x 100 = 48.03 kilogramos de Nitrato Amnico 33.5 % N
33.5

Se calcula la cantidad de Acido Fosfrico 40 % P2O5 necesario para aportar 20 Unidades


Fertilizantes de Fsforo (P2O5):
si en 100 kilogramos de Acido Fosfrico 40 % en P2O5, hay 40 Unidades Fertilizantes, y se
necesitan 20 Unidades Fertilizantes de Fsforo P2O5:

20
x 100 = 50 kilogramos de Acido Fosfrico;
40

pero hay que considerar que este fertilizante viene formulado en forma lquida, por lo que para
expresar esta cantidad en litros habra que dividirlo por la densidad del producto, que en este
caso es de 1.6 gramos por cada centmetro cbico.

50
= 31.25 litros de Acido Fosfrico
1.6

2. Se calcula la cantidad de los fertilizantes anteriormente calculados a aportar en cada una de las
soluciones nutritivas.
Hay que tener presente que la fase de desarrollo del cultivo dura 5 semanas y que se pretende
incorporar abono cada cinco das. Por lo tanto habr de aportarlos en siete aplicaciones sepa-
radas entre s cinco das.
Las cantidades calculadas anteriormente se dividen por el nmero de aplicaciones, siete, y se obtiene:

6.86 kilogramos de Nitrato Amnico 33.5 % N


4.47 litros de Acido Fosfrico 40 % P2O5
37.27 kilogramos de Nitrato Potsico 13-00-46

3. El volumen de agua necesario para disolver estos fertilizantes y preparar la solucin nutritiva
est determinado por la suma de las cantidades de agua necesarias para disolver los abonos sli-
dos, es decir, el Nitrato Amnico, y el Nitrato Potsico. Segn tabla de solubilidad de fertili-
UD 5. Fertirrigacin 107

zantes, sus solubilidades son respectivamente 1920 y 316 gramos por litro de agua.
6.86 kilogramos de Nitrato Amnico x 1000 = 6.860 gramos de Nitrato Amnico. La cantidad de
agua necesaria es:

6.860
= 3.57 litros de agua.
1.920

37.27 kilogramos de Nitrato Potsico x 1000 = 37.270 gramos de Nitrato Potsico. La cantidad
de agua necesaria es:

37.270
= 117.94 litros de agua.
316

La cantidad de agua total necesaria es de: 3.57+117.94 = 121.51 litros de agua.


Pero se ha de tener presente que no se debe de apurar al mximo la solubilidad del fertilizante,
por lo que para disolver a todos los abonos se puede utilizar un volumen de agua de 125 litros.
4. Para preparar la solucin nutritiva, se siguen los pasos siguientes:
Se aade al depsito un volumen de agua equivalente a un 40 % de su capacidad aproxi-
madamente. En este caso se dispone de un depsito de 150 litros, por lo que se aaden unos
60 litros de agua.
Se incorpora el Acido Fosfrico, lentamente, evitando salpicaduras.
Con parte del agua restante se hace una disolucin previa de cada uno de los abonos, comen-
zando por el Nitrato Potsico, por ser el menos soluble. Estas disoluciones previas se aa-
den al depsito.
Se aporta el volumen de agua restante para completar los 125 litros.
Se agita la solucin, hasta su perfecta disolucin.

FERTILIZACIN CONTINUA
Mediante este procedimiento de fertilizacin el agua de riego est permanentemente fertiliza-
da, e incluso si se aplica muy frecuentemente, la composicin del agua del suelo se aproxima a la
del agua de riego.

En caso de cultivos sin suelo o cultivos hidropnicos, la absorcin de fertilizantes por parte de
la planta se controla mediante anlisis peridicos del agua que infiltra y no la absorben las races.
Estos anlisis ayudan a establecer criterios para modificar la concentracin y el equilibrio de la solu-
cin nutritiva.

De forma general, no se conocen las formulas idneas de las soluciones nutritivas para cada cultivo,
sino que se utilizan unas soluciones estndar que se van modificando en funcin de la analtica efec-
tuada al agua de drenaje. En la actualidad se avanza cada vez ms en determinar las necesidades
del cultivo en cada nutriente y efectuar su aporte en partes por milln (ppm), o miliequivalentes por
litro (meq/L) en una solucin madre para los distintos estados vegetativos.
EVALUACIN DE INSTALACIONES
UNIDAD
DIDCTICA 6 DE RIEGO LOCALIZADO

6.1 Introduccin

La evaluacin de una instalacin de riego localizado es un procedimiento por el que se puede


comprobar su correcto funcionamiento de forma que se pueda cumplir el objetivo primordial
del riego, satisfacer las necesidades de agua del cultivo.Tambin permitir valorar si los mate-
riales, sus caractersticas de diseo, mantenimiento y manejo son adecuados, as como comprobar
si todo el cultivo recibe la misma cantidad de agua o en su caso determinar las diferencias.
Es muy importante que personal tcnico cualificado de la empresa instaladora del sistema de riego
realice una evaluacin completa una vez que se hayan terminado las obras, de forma que
se garantice al agricultor el funcionamiento adecuado de la instalacin segn los requerimientos
para los que se ha diseado. Adems se debe exigir a la empresa que en dicha evaluacin se
obtenga, como mnimo, la uniformidad de aplicacin que el agricultor y los tcnicos hayan
estimado adecuada durante el proceso de diseo.
Como complemento a esa primera evaluacin, se recomienda que el agricultor haga al menos dos
evaluaciones durante la campaa de riego, una al inicio y otra a mediados, para realizar un
control de la uniformidad del volumen de agua aplicada. Tambin deber evaluar la instalacin
cada vez que sospeche que pueda haber algn problema en la instalacin (obturaciones,
fugas, mal dimensionado, etc.). Si se cree que dicho problema puede ser de gran envergadura, es
necesario recurrir a personal especializado para efectuar una evaluacin completa.
Los principales puntos a tener en cuenta a la hora de realizar una evaluacin son los siguientes:
Comprobar el estado de los diferentes componentes de la instalacin y si el manejo de los mis-
mos es el adecuado.
Determinar la uniformidad en la distribucin del agua de riego.
Analizar los criterios seguidos por el usuario del riego para decidir la lmina de agua a aplicar.
Detectar y analizar los problemas de funcionamiento de la instalacin y plantear las soluciones
ms sencillas y econmicas.
112 Mdulo 4. Riego Localizado

6.2 Evaluacin de los componentes de la instalacin


Uno de los aspectos fundamentales a evaluar en un riego localizado es el buen funcionamiento de
los distintos equipos, componentes, piezas, etc. que forman parte de la instalacin de riego.

EQUIPO DE FILTRADO

El sistema de filtrado es el componente principal del cabezal de riego localizado. Est compuesto
por una serie de filtros de distinto tipo, cuya funcin principal es eliminar las partculas y ele-
mentos indeseables que lleva el agua en suspensin y puedan causar obturaciones en distintos
puntos de la red de riego, principalmente en los emisores.

Figura 1. Cabezal de riego localizado.

Es muy importante conocer la capacidad de filtrado o caudal que es capaz de filtrar el sistema,
porque sta debe ser igual o superior al caudal mximo que circule por el cabezal de riego.
Si los filtros estn dispuestos en paralelo, la capacidad de filtrado ser la suma de las capacidades
de cada uno de ellos. Por el contrario, si los filtros se disponen en serie, la capacidad de filtrado del
conjunto ser la del filtro de menor capacidad. Por este motivo, si el conjunto de estos se va a dis-
poner en serie es muy importante que todos los filtros tengan la misma capacidad de filtrado.

Con el paso del agua a travs de los distintos elementos de la red de riego, como tuberas, codos,
filtros, tes, vlvulas, llaves, etc. se produce una prdida de presin. La diferencia de presin que
pueda existir entre dos puntos cualesquiera de dicha red se conoce como prdidas de
carga.

Debido a estas prdidas de presin, otra caracterstica del equipo de filtrado a tener en cuenta al
hacer la evaluacin es la presin existente a la entrada y a la salida de cada filtro. Para medir
la presin se dispondrn manmetros o bien tomas manomtricas en los puntos de entrada y salida
de los mismos. Su lectura permitir calcular la diferencia de presin que se produce entre ambos
manmetros (prdidas de carga), y as poder determinar el momento en que se va a realizar la lim-
pieza.
UD 6. Evaluacin de Instalaciones de Riego Localizado 113

Los filtros (a excepcin del hidrocicln, cuya limpieza no depende de la prdida de carga) deben
limpiarse cuando la diferencia de presin entre la entrada y la salida sea superior a 0.5 - 0.6 kilo-
gramos/centmetro cuadrado, con lo que se evita su mal funcionamiento y la posibilidad de que
se produzcan obturaciones. Es importante que el agricultor realice un control de la frecuencia de
limpieza. Si existen filtros autolimpiantes tambin ser necesario controlar las prdidas de carga
para comprobar su correcto funcionamiento.

Al evaluar el equipo de filtrado tambin han de tenerse en cuenta las caractersticas y el estado
del elemento filtrante, arena, mallas o anillas, ya que de estos depender el buen funcionamien-
to del filtro y en gran medida del sistema de riego:

en el caso de los filtros de arena, sta debe cumplir ciertas caractersticas en cuanto al tamao y
forma del grano, resistencia a la fracturacin y al ataque de cidos para que pueda considerarse
adecuada en su uso como elemento filtrante. La capa de arena dentro del filtro debe ser uni-
forme, con un tamao de grano igual al dimetro mnimo de paso de agua en el emi-
sor. El espesor de esta capa de arena debe ser como mnimo de 50 centmetros.
en los filtros de malla el parmetro para evaluar la capacidad de retencin es el tamao de
los orificios de la malla, que debe ser la dcima parte del conducto de salida del emisor para evi-
tar obturaciones. La capacidad de retencin se mide mediante el nmero de mesh (nmero de
orificios por cada pulgada lineal). No se recomiendan mallas de ms de 200 mesh, ya que a
mayor nmero de orificios menor ser su dimetro y mayor el riesgo de colmatacin.

en los filtros de anillas la calidad de filtrado est determinada por el radio de las anillas y su color.
Adems, el filtrado depender del nmero de ranuras de las anillas y de su tamao. Ser impor-
tante comprobar que todas las anillas tienen las mismas caractersticas en cuanto al
color, tamao, etc. y que la presin en el paquete de anillas es la correcta.

Figura 2. Filtros de mallas y anillas de distintos tipos y tamaos con sus elementos filtrantes.

Por ltimo se debe revisar el estado general de los filtros, es decir, el estado de la arena, mallas
o anillas, para conseguir un correcto funcionamiento y mantenimiento de estos.

A continuacin se resume la informacin necesaria para realizar una evaluacin del equipo de filtra-
do de un sistema de riego localizado:
114 Mdulo 4. Riego Localizado

Primera evaluacin Evaluaciones peridicas


Nmero de filtros Presin a la entrada y salida del filtro
Localizacin de los filtros Frecuencia de limpieza de los filtros
Capacidad de filtrado Fecha de la ltima limpieza
Filtros con limpieza automtica o manual Caractersticas y estado del elemento filtrante
Presin a la entrada y salida del filtro Estado general de los filtros
Caractersticas y estado del elemento filtrante
Estado general de los filtros

En cualquier caso, en todas las evaluaciones peridicas es muy conveniente observar y tener en
cuenta los datos tcnicos tomados en la primera evaluacin.

EQUIPO DE FERTIRRIGACIN

La fertirrigacin es un proceso por el que se incorporan los nutrientes junto con el agua de
riego, que hace de vehculo conductor hasta las races de las plantas.

Figura 3. Tanque de fertilizacin.

Como en el caso de los equipos de filtrado, ser necesario evaluar el equipo de fertirrigacin al
menos dos veces por campaa de riego para asegurar la correcta incorporacin de nutrientes al
cultivo, adems de la evaluacin completa al recibir la obra.

Si el equipo de fertirrigacin est instalado en el cabezal de riego, es imprescindible colocar un fil-


tro de malla o de anillas a continuacin de ste para eliminar las impurezas del abono y evitar
posibles obturaciones en otros puntos de la red de riego.Tambin ser necesario comprobar el tipo
de equipo del que se dispone, su capacidad, la dosis de fertilizante y el pH del agua de riego en los
ltimos goteros, para ver si se adecua a las necesidades del cultivo en riego y al establecido para el
control de las obturaciones.

Asimismo, se debe comprobar que los inyectores (en caso de haberlos) funcionan correctamente y el
estado del tanque fertilizante, que deber limpiarse cada 15 das con agua a presin.
UD 6. Evaluacin de Instalaciones de Riego Localizado 115

ELEMENTOS DE CONTROL, AUTOMATISMOS Y PIEZAS ESPECIALES

La evaluacin de este tipo de dispositivos consiste principalmente en tomar nota de la cantidad que
existe de cada uno de ellos en la instalacin y de su situacin dentro del sistema de riego, as como
del dimetro y dems caractersticas que sean necesarias para comprobar su correcto funcionamiento.

Los elementos de control, reguladores, vlvulas, limitadores, etc., permiten controlar el caudal a
aplicar y el paso del agua por un determinado punto de la red. En ellos pueden producirse fugas
cuya deteccin ser imprescindible para que la aplicacin del agua de riego sea lo ms uniforme
posible en todos los emisores. Para evitar esto, ser necesario comprobar el estado de todas las
juntas del sistema de riego.
Los sistemas de riego localizado, por sus caractersticas de diseo y manejo, se pueden programar
de forma automtica bien por tiempos, si el riego finaliza tras un determinado periodo de tiempo,
o por volmenes, en el caso de que el riego se suspenda de forma automtica cuando se ha aplica-
do un volumen determinado de agua. La evaluacin del funcionamiento de los distintos automatis-
mos es fundamental para conseguir una dosis y frecuencia de riego adecuada.Tambin se obser-
var el estado de todas las conexiones elctricas con el fin de prevenir desgastes, corrosiones,
etc. y determinar el momento de su limpieza.

UNIDADES DE RIEGO

Se denomina unidad de riego al conjunto de subunidades que se riegan de forma simultnea desde
un mismo punto, que se sita normalmente al inicio de una tubera secundaria. Se llama subuni-
dad de riego a la superficie regada por un conjunto de laterales que toman el agua de una tube-
ra terciaria comn.

Figura 4. Representacin esquemtica de las unidades y subunidades de un sistema de riego localizado.

Para evaluar las unidades de riego se tomar nota del nmero de unidades, la superficie de cada una
de ellas y el nmero de subunidades que la componen. Tambin es conveniente realizar un croquis
de la parcela en el que se seale la disposicin de las distintas unidades y subunidades de riego.
116 Mdulo 4. Riego Localizado

Por ltimo, habr que sealar si al comienzo de la unidad y/o subunidad hay instalado algn con-
tador del volumen de agua aplicada, adems del tipo de control de riego que se realiza, por tiem-
po o por volumen.

LATERALES Y EMISORES

Los ltimos componentes que se consideran en la evaluacin de una instalacin de riego localizado
son los laterales y los emisores. De los laterales se deben sealar los dimetros y su posicin res-
pecto a las plantas, que quedar recogida en un croquis. En dicho croquis tambin debe quedar
reflejada la disposicin de los emisores en cada lateral.

Figura 5. Representacin esquemtica de los laterales y emisores de una subunidad de riego localizado.

La evaluacin de los emisores consistir en la toma de datos acerca de su tipo y caudal nominal,
del dimetro mnimo de paso de agua y por ltimo de los distintos tratamientos que se realizan
para prevenir las obturaciones. Es importante prevenir al agricultor/a sobre el uso de emisores sin
marca o con un alto coeficiente de variacin de fabricacin, por lo que es conveniente controlar la
existencia o no de este tipo de emisores.

Figura 6. Emisores de riego localizado.

La deteccin de fugas y roturas tanto en laterales como en emisores es fundamental. De igual forma
la deteccin y eliminacin de obturaciones en los emisores ayudar a conseguir una mayor uni-
formidad del agua aplicada y por tanto una mayor homogeneidad y rendimiento del cultivo.
UD 6. Evaluacin de Instalaciones de Riego Localizado 117

6.3 Evaluacin de la uniformidad del riego


En un sistema de riego localizado es muy importante conocer si el agua de riego, los fertilizantes y
dems productos fitosanitarios que se incorporen a ella se estn aplicando de manera uniforme. Los
problemas derivados de una baja uniformidad se traducen en plantas con un exceso de agua y
otras con dficit hdrico. Adems habr un mal reparto de abono, producindose un derroche
de nutrientes por una parte y una carencia de ellos por otra, lo que supondr una alteracin del
desarrollo del cultivo y por tanto de la produccin.

Para evaluar la uniformidad de un sistema de riego localizado se elegir la unidad de riego ms


representativa de la instalacin. Una unidad representativa ser aquella de tamao medio, con
una pendiente que represente la media de la instalacin, que est situada a ser posible en una zona
central y cuyos laterales tengan una longitud media. Si se considera necesario, se tomar tambin
la unidad que presente las condiciones ms desfavorables, es decir, la unidad ms alejada o
cercana al cabezal de riego segn la pendiente, con laterales o tuberas terciarias ms largas y con
pendientes mayores.

Una vez que se ha elegido la unidad de riego representativa de la instalacin, se elegir una de sus
subunidades (tambin la ms representativa) a la que se har la evaluacin. En primer lugar se
determina el coeficiente de uniformidad de la subunidad elegida y posteriormente el de la
unidad de riego.

Si las unidades son poco uniformes en superficie y/o forma, la evaluacin se deber hacer en todas
y cada una de ellas y con el mismo criterio se deber operar en las subunidades de riego. En cual-
quier caso, cuando se termine la instalacin del sistema de riego deber medirse la uniformidad en
todas las unidades.

UNIFORMIDAD DE LA SUBUNIDAD DE RIEGO

Para evaluar la uniformidad se utilizan dos coeficientes: el coeficiente de uniformidad de cauda-


les (CUC) y el coeficiente de uniformidad debido a presiones (CUP). Con estos valores se
podrn detectar faltas de eficiencia y solucionar pequeos problemas que mejorarn el funciona-
miento de la instalacin.
118 Mdulo 4. Riego Localizado

Para calcular el coeficiente de uniformidad de caudales, se elegir un nmero determinado de emi-


sores distribuidos uniformemente dentro de la subunidad de riego representativa del conjun-
to de la instalacin. En general, se recomienda seleccionar 16 emisores para calcular este coefi-
ciente. Para ello, se eligen los laterales ms cercano y ms lejano de la toma de la tubera terciaria
y los dos intermedios. En cada lateral se seleccionan cuatro emisores siguiendo el mismo criterio, es
decir, el ms cercano y el ms lejano de la toma del lateral y los dos intermedios.

Figura 7. Laterales y emisores que se deben seleccionar para evaluar una subunidad de riego localizado.

Con una probeta o vaso graduado se medir el volumen de agua suministrado por los emiso-
res que se hayan seleccionado en un tiempo determinado. Este tiempo ser igual para todos ellos,
de tres a cinco minutos para goteros y un minuto para tuberas goteadoras y exudantes. Con las
medidas obtenidas se calcular el caudal.

Figura 8. Medida del caudal que suministran los emisores de riego localizado.
UD 6. Evaluacin de Instalaciones de Riego Localizado 119

E JEMPLO
Un agricultor desea calcular el caudal que suministran los emisores de su parcela de riego localiza-
do. Para ello mide con una probeta el volumen en un emisor durante tres minutos. El volumen medi-
do es de 210 centmetros cbicos (cm3).

Solucin:
Volumen medido = 210 cm3 en tres minutos, es decir, 70 cm3 en un minuto.
Si en un minuto se miden 70 cm3, a una hora corresponden
cm3 min cm3
70 x 60 = 4.200
min hora hora
es decir, 4.2 litros/hora (ya que 1.000 cm3 corresponden a 1 litro).

Una vez conocido el caudal en cada uno de los emisores seleccionados, se calcular el coeficiente de
uniformidad de caudales siguiendo los pasos que se indican a continuacin:

Primero: se calcula la media de los caudales de los emisores que representan la cuarta
parte de ms bajo caudal (q25%). (Por ejemplo, en caso de seleccionar 16 emisores se calcula
la media de los 4 de menor caudal).

E JEMPLO

Un agricultor ha medido los caudales (litros/hora) que aparecen en la siguiente tabla en una subu-
nidad de riego localizado de olivar. Con estos datos quiere calcular la media de los caudales de los
emisores que representan la cuarta parte de ms bajo caudal.

Primer emisor Emisor 1/3 Emisor 2/3 ltimo emisor


Primer lateral 4.2 4.1 4.0 4.1
Lateral 1/3 4.0 3.7 4.1 4.0
Lateral 2/3 3.8 3.9 3.9 3.9
ltimo lateral 4.1 4.0 3.8 4.0

Solucin:
Este agricultor ha seleccionado 16 emisores de una subunidad para hacer una evaluacin, por ello
en primer lugar selecciona los cuatro emisores de menor caudal (sealados en rojo) y les calcula la
media:

3.8 + 3.7 + 3.9 + 3.8


Caudal medio de los cuatro emisores de menor caudal (q25%) = = 3.8 litros/hora
4

Segundo: se calcula la media de los caudales medidos en todos los emisores, qm.
120 Mdulo 4. Riego Localizado

E JEMPLO

Con los datos de los caudales de la tabla anterior, el agricultor quiere calcular la media de los cau-
dales de todos los emisores:

4.3 + 4.0 + 3.8 + 4.1 + 4.1 + 3.7 + 3.9 + 4.0 + 4.0 + 4.1 + 3.9 + 3.8 + 4.1 + 4.0 + 3.9 + 4.0
Caudal medio =
16
Caudal medio (qm) = 3.98 litros/hora

Tercero: una vez que se conoce la media de los caudales de los emisores que representan la cuar-
ta parte de ms bajo caudal y la media de todos los caudales medidos (q25% y qm) se calcula el
coeficiente de uniformidad mediante la siguiente frmula:

media de la cuarta parte con menor caudal


Coeficiente de uniformidad de caudales (CUC) = 100 x
caudal medio en todos los emisores

E JEMPLO

De una subunidad de riego localizado se han seleccionado diecisis emisores. Un agricultor conoce
la media de los caudales de los diecisis emisores elegidos (qm = 3.98 litros/hora) y la media de los
caudales de los cuatro que suministran menor caudal (q25% = 3.8 litros/hora).
Con estos datos quiere calcular el coeficiente de uniformidad de esta subunidad.

Solucin:
media de la cuarta parte con menor caudal
Coeficiente de uniformidad de caudales = 100 x
caudal medio en todos los emisores

3.8
Coeficiente de uniformidad de caudales (CUC) = 100 x = 95.5%
3.98

Para concluir el estudio de la uniformidad de la subunidad de riego, se calcula el coeficiente de uni-


formidad debido a presiones (CUP), que determina cmo de homognea es una subunidad de
riego localizado en cuanto a las presiones medidas en los emisores. Para calcular este coeficiente se
medirn las presiones en cada uno de los emisores siempre que sus caractersticas o forma de inser-
cin en el lateral lo permitan.
UD 6. Evaluacin de Instalaciones de Riego Localizado 121

Figura 9. Medida de la presin del agua (utilizando un manmetro) en un tubo de insercin de un gotero.

El coeficiente de uniformidad debido a presiones se calcula igual que el de caudales, es decir,


seleccionando un nmero determinado de emisores representativos de la subunidad de riego elegi-
da, normalmente 16. Como en el caso anterior, se medir la presin en cada uno de los emiso-
res con la ayuda de un manmetro. Con los datos de presin obtenidos:

Primero: se calcula la media de las presiones medidas en los emisores que representan la cuar-
ta parte de ms baja presin, p25%.

E JEMPLO
Un agricultor ha medido las presiones (kilos/cm2) que aparecen en la siguiente tabla, en una subu-
nidad de riego localizado de olivar. Con estas desea calcular la media de las presiones de los emiso-
res que representan la cuarta parte de ms baja presin.

Primer emisor Emisor 1/3 Emisor 2/3 ltimo emisor


Primer lateral 1.6 1.5 1.4 1.6
Lateral 1/3 1.4 1.2 1.5 1.5
Lateral 2/3 1.3 1.1 1.6 1.6
ltimo lateral 1.5 1.4 1.3 1.7

Solucin:
Este agricultor ha seleccionado 16 emisores de una subunidad para hacer una evaluacin, por ello
en primer lugar selecciona los cuatro emisores de menor presin (sealados en rojo) y calcula la
media de dichas presiones:
1.3 + 1.2 + 1.1 + 1.3
Presin media de los cuatro emisores de menor presin (p25%) = = 1.22 kilos/centmetro cuadrado
4
122 Mdulo 4. Riego Localizado

Segundo: se calcula la media de las presiones medidas en todos los emisores, pm.

E JEMPLO

Con los datos de las presiones de la tabla anterior el agricultor quiere calcular la media de las pre-
siones de todos los emisores:

1.6 + 1.4 + 1.3 + 1.5 + 1.5 + 1.2 + 1.1 + 1.4 + 1.4 + 1.5 + 1.6 + 1.3 + 1.6 + 1.5 + 1.6 + 1.7
Presin media (pm) =
16
Presin media (pm) = 1.45 kilos/centmetro cuadrado

Tercero: una vez que se conoce la media de las presiones de los emisores que representan la cuar-
ta parte de ms baja presin y la media de todas las presiones medidas (p25% y pm) se calcula el
coeficiente de uniformidad debido a presiones mediante la siguiente frmula:

[
media de la cuarta parte con menor presin
Coeficiente de uniformidad de presiones (CUP) = 100 x
presin media en todos los emisores ]
En esta frmula, x es el coeficiente de descarga y se trata de una caracterstica del emisor que
debe ser facilitada por el fabricante. Dicho coeficiente de descarga es muy bajo (menor de 0.5) para
los emisores cuyo caudal se ve muy afectado por las variaciones de presin, y ms alto (mayor de
0.5) a medida que los cambios de presin influyen menos en el caudal que suministra.

E JEMPLO
De una subunidad de riego localizado se han seleccionado diecisis emisores. Un agricultor conoce
la media de las presiones de los 16 emisores elegidos (pm = 1.45 kilos/centmetro cuadrado) y la
media de las presiones de los cuatro emisores de menor presin (1.22 kilos/centmetro cuadrado).
Adems el agricultor sabe que el coeficiente de descarga de sus emisores es x = 0.65 (dato propor-
cionado por el fabricante).
Con estos datos quiere calcular el coeficiente de uniformidad debido a presiones de esta subunidad.

Solucin:
x

[ media de los cuatro emisores de menor presin


Coeficiente de uniformidad de presiones (CUP) = 100 x
media de las presiones medidas en los diecisis emisores ]
0.65
1.22
Coeficiente de uniformidad de presiones (CUP) = 100 x
1.45 [ = 89%
]
UD 6. Evaluacin de Instalaciones de Riego Localizado 123

El coeficiente de uniformidad debido a presiones definido no es necesario para el clculo


de la uniformidad de la instalacin. Sin embargo, es conveniente conocerlo para detectar las
posibles diferencias de presiones que se puedan producir a lo largo de la red de riego y as poder
solucionarlas mediante la instalacin, por ejemplo, de un regulador de presiones. En todo caso, esta
determinacin es imprescindible en la evaluacin que debe realizarse a la recepcin de la obra para
verificar que las dimensiones tanto de la red como de los elementos de regulacin son las correctas.

UNIFORMIDAD DE LA INSTALACIN

Una vez conocida la uniformidad de caudales de una subunidad de riego localizado (CUC (subuni-
dad)), se podr calcular el coeficiente de uniformidad de la unidad, CU (unidad), sabiendo que:

Coeficiente de uniformidad (unidad) = fc x Coeficiente de uniformidad de caudales (subunidad)

donde fc es un factor de correccin que depende de la diferencia entre las presiones de las subuni-
dades que forman parte de la unidad que se est evaluando.

Para calcular el factor de correccin, habr que medir la presin ms desfavorable en cada tube-
ra terciaria de la unidad. Para realizar estas medidas deber tenerse en cuenta si la tubera ter-
ciaria est situada a favor o en contra de la pendiente:

Si la tubera terciaria est a nivel o en contra de la pendiente, la presin ms desfavorable se


medir al final de la tubera, donde comience el ltimo lateral.

Si la tubera terciaria est colocada a favor de la pendiente, la presin ms desfavorable se podr


medir aproximadamente en los 2/3 de su longitud. La primera vez que se realice esta prueba es
conveniente medir varias veces al final de la tubera terciaria por si acaso el punto situado a los
2/3 no fuese el de menor presin. Si resultara otro punto distinto a este, se marcara en la tube-
ra, se tomara nota en la ficha de evaluacin y este sera el punto de referencia para todas las eva-
luaciones posteriores.

Una vez medida la presin ms desfavorable de cada tubera terciaria de la unidad se calcula p25%
y pm, siendo:

p25% la media de las presiones medidas en las tuberas terciarias que representan la cuarta parte
de ms baja presin.

pm la media de todas las presiones medidas en las tuberas terciarias de la unidad.

Con estos valores, fc se calcula como:


124 Mdulo 4. Riego Localizado

[ ]
media de las presiones de las tuberas terciarias que representan la cuarta parte de ms baja presin
fc = 100 x
media de todas las presiones medidas en la unidad

teniendo en cuenta que x es el coeficiente de descarga, el mismo que se ha utilizado para calcular
la uniformidad debida a presiones en la subunidad.

Finalmente, la uniformidad de la instalacin ser igual a la uniformidad calculada para la unidad


elegida como representativa de la instalacin. Es preciso recordar que para que esto se pueda con-
siderar vlido, las subunidades y unidades de riego deben ser relativamente homogneas en cuanto
a superficie y forma. No debe caerse, por tanto, en la rutina de hacer la evaluacin en una subuni-
dad cualquiera y dar por buena o mala la uniformidad de toda la instalacin.

Coeficiente de uniformidad (instalacin) = Coeficiente de uniformidad (unidad)

Dependiendo del valor del coeficiente de uniformidad obtenido, la calificacin de la instalacin ser
la siguiente:

Valor del coeficiente de uniformidad Calificacin


Mayor de 94% Excelente
De 86-94% Buena
De 80-86% Aceptable
De 70-80% Pobre
Menor de 70% Inaceptable
UD 6. Evaluacin de Instalaciones de Riego Localizado 125

E JEMPLOS

1.- Un agricultor quiere calcular el coeficiente de uniformidad de su instalacin de riego localizado


en olivar. Para ello ha calculado previamente el coeficiente de uniformidad de caudales de una
subunidad de riego, siendo del 90.5 %. Adems, el agricultor conoce el valor del coeficiente de
descarga de sus emisores (dato del fabricante, x = 0.65) y ha medido las presiones ms desfavo-
rables de las cinco subunidades que tiene su instalacin. Estas presiones son las que aparecen en
la siguiente tabla:

Subunidad Presin (kilos/centmetro cuadrado)


1 1.1
2 1.0
3 0.95
4 0.9
5 1.2

Figura 10. Riego localizado en olivar.

Solucin:
Como existen cinco medidas de presin, la cuarta parte es aproximadamente 1. Por lo tanto, para
determinar la presin media de las tuberas terciarias que representan la cuarta parte de ms baja
presin se tomar solamente una de ellas, la que tiene menor presin, es decir, 0.9 kilos.

1.1 + 1.0 + 0.95 + 0.9 + 1.2


Media de todas las presiones medidas en las tuberas terciarias = = 1.02 Kilos/cm2
5

x
0.9 0.65
[
fc = =
media de todas las presiones medidas en las subunidades de la unidad ][ ]
media de las presiones de las terciarias que forman la cuarta parte de ms bajo caudal
1.02
= 0.92

Coeficiente de uniformidad (unidad) = fc x Coeficiente de uniformidad de caudales (subunidad) =


= 0.92 x 90.5 = 83.2 %
126 Mdulo 4. Riego Localizado

Como el coeficiente de uniformidad de la instalacin es igual al coeficiente de uniformidad de la uni-


dad de riego:

Coeficiente de uniformidad (instalacin) = Coeficiente de uniformidad (unidad) = 83.2%

Segn el valor del coeficiente de uniformidad obtenido, la instalacin se calificar como aceptable
desde el punto de vista de la uniformidad.

2.- Un agricultor quiere calcular el coeficiente de uniformidad de su instalacin de riego localizado


en habas. Para ello ha calculado previamente el coeficiente de uniformidad de presiones de una
subunidad de riego, siendo del 88%. Adems el agricultor conoce el valor del coeficiente de des-
carga de sus emisores (dato del fabricante = 0.65) y ha medido las presiones ms desfavorables
de las diez subunidades que tiene su instalacin. Estas presiones son las que aparecen en la tabla
siguiente:

Subunidad Presin
(kilos/centmetro cuadrado)
1 1.1
2 1.0
3 0.95
4 0.9
5 1.2
6 1.0
7 1.0
8 1.1
9 0.9
10 1.0

Figura 11. Riego localizado en habas.


UD 6. Evaluacin de Instalaciones de Riego Localizado 127

Solucin:
Como hay 10 subunidades, la cuarta parte sern 2.5, es decir, se toman 2 subunidades. La media de
las presiones de las tuberas terciarias que representan la cuarta parte de ms baja presin es

0.9 +0.9
p25% = = 0.9 Kilos/cm2
2

1.1 + 1.0 + 0.95 + 0.9 + 1.2 + 1.0 + 1.0 + 1.1 + 0.9 + 1.0
Media de todas las presiones medidas = = 1.01 Kilos/cm2
10

presin media de las tuberas terciarias que forman la cuarta parte de ms baja presin x 0.9 0.65
[
fc = =
media de todas las presiones medidas en las subunidades de la unidad ][ ] 1.01
= 0.93

Coeficiente de uniformidad (unidad) = fc x Coeficiente de uniformidad de caudales (subunidad) =


= 0.93 x 88 = 82 %

Por tanto, el coeficiente de uniformidad de la instalacin ser:

Coeficiente de uniformidad (instalacin) = Coeficiente de uniformidad (unidad) = 82%

Segn el valor del coeficiente de uniformidad obtenido, la instalacin se calificar como aceptable.

Adems de las medidas de presin que se realizan para calcular el coeficiente de uniformidad de la
instalacin, ser conveniente medir las presiones a la entrada de cada unidad de riego, por
ejemplo en el gotero ms cercano a la entrada. Si la diferencia de presiones entre dos unidades cua-
lesquiera con respecto a la media entre ambas es mayor del 15 %, se considera que dichas unida-
des riegan muy desigualmente y por lo tanto ser necesario:

1.- Poner reguladores de presin en el inicio de cada unidad de riego, o bien,

2.- Medir el caudal de al menos 16 emisores en cada unidad de riego, distribuidos de manera homo-
gnea dentro de la unidad y calcular la media para ver el volumen que se est aplicando
en cada una de ellas. Si las unidades que se estn valorando tienen el mismo cultivo y ste se
encuentra en la misma fase de desarrollo, las necesidades de agua sern las mismas en todas
ellas. Si los caudales medidos son diferentes, habr que emplear tiempos de riego proporciona-
les a estos para conseguir el mismo volumen de agua en las unidades evaluadas.
128 Mdulo 4. Riego Localizado

E JEMPLO 1

Un agricultor tiene dos unidades de riego localizado con el mismo cultivo. Con un manmetro mide
la presin a la entrada de cada unidad en el gotero ms prximo a dicha entrada. Los resultados que
obtiene son los siguientes:
Presin a la entrada de la unidad 1 = 3.2 kilos
Presin a la entrada de la unidad 2 = 2.6 kilos
3.2 + 2.6
Media de ambas presiones = = 2.9 Kilos/cm2
2
3.2 - 2.6 0.6
Diferencia de ambas presiones con respecto a la media = 100 x = = 20.6%
2.9 2.9

Al ser la diferencia de las presiones medidas a la entrada de cada unidad con respecto a la media
superior a un 15% este agricultor debera instalar un regulador de presin a la entrada de cada uni-
dad de riego. Con esto se conseguiran presiones y caudales ms homogneos en cada unidad, lo que
se traducira en un aumento de la uniformidad de la instalacin.

E JEMPLO 2

Un agricultor riega cada tres das un cultivo de algodn repartido en dos unidades de riego. Sabe
que, segn las necesidades del cultivo y la disposicin de los goteros en campo, cada gotero debe
aplicar 14.2 litros por riego. Adems, este agricultor ha medido en cada unidad el caudal de 16 gote-
ros y ha calculado la media de los caudales medidos en cada unidad.

En la siguiente tabla se muestran los resultados de los caudales medidos (litros/hora):

UNIDAD 1 UNIDAD 2
4.2 3.6
4.0 3.2
4.5 3.5
4.4 3.4
3.8 3.7
3.9 3.3
4.1 3.8
4.1 3.8
4.3 3.7
4.2 4.0
4.0 3.5
4.4 3.7
3.7 3.9
3.9 3.4
4.1 3.6
4.3 3.5
UD 6. Evaluacin de Instalaciones de Riego Localizado 129

Los caudales medios en cada una de las unidades son los siguientes:

4.2 + 4.0 + 4.5 + 4.4 + 3.8 + 3.9 + 4.1 + 4.1 + 4.3 + 4.2 + 4.0 + 4.4 + 3.7 + 3.9 + 4.1 + 4.3
qm1 = = 4.12 litros/hora
16

3.6 + 3.2 + 3.5 + 3.4 + 3.7 + 3.3 + 3.8 + 3.8 + 3.7 + 4.0 + 3.5 + 3.7 + 3.9 + 3.4 + 3.6 + 3.5
qm2 = --------------------------------- = 3.6 litros/hora
16

Con estos datos, el tiempo de riego en cada unidad se obtiene de dividir los litros que debe aplicar
cada gotero por el caudal medio de los emisores de cada unidad:

14.2 litros/gotero
Tiempo de riego para la unidad 1 = = 3 horas y media
4.12 litros/hora

14.2 litros/gotero
Tiempo de riego para la unidad 2 = = 4 horas
3.6 litros/hora

As, regando cada tres das durante tres horas y media en la unidad 1 y cuatro horas en la 2, se esta-
r aplicando el mismo volumen de agua en las dos unidades de riego.

La falta de uniformidad en una instalacin de riego localizado se deber principalmente a:

1. Variaciones en el caudal de los emisores. Estas variaciones pueden ser causadas por distin-
tos motivos como la variabilidad que se produce en el proceso de fabricacin, defectos a la hora
del montaje de los emisores, obturaciones, etc. Un indicador de la calidad de los emisores y de su
estado de conservacin es la diferencia entre el coeficiente de uniformidad de caudales y el de
presiones dentro de la misma subunidad.
130 Mdulo 4. Riego Localizado

2. Diferencias de presin dentro de la subunidad, debidas a prdidas de presin a lo largo de


la tubera terciaria y de los laterales y tambin a factores topogrficos. El coeficiente de unifor-
midad debido a presiones es un buen indicador de las diferencias de presin en la subunidad.

3. Diferencias de presin entre diferentes subunidades. Estas diferencias se debern a la


ausencia de reguladores de presin a la entrada de cada subunidad, o a su mal funcionamiento
y/o mal manejo o mal clculo de la red secundaria. La importancia de estas diferencias de pre-
sin se estima mediante la diferencia entre el coeficiente de uniformidad de la unidad y el coefi-
ciente de uniformidad de la subunidad.

4. Diferencias de presin entre diferentes unidades, debidas a la ausencia de reguladores de


presin a la entrada de cada unidad de riego, al mal funcionamiento y/o mal manejo de los mis-
mos en caso de haberlos, o al mal diseo hidrulico de la red primaria o de la secundaria.

6.4 Evaluacin del manejo del riego


Para completar la evaluacin de una instalacin de riego localizado, ser necesario comprobar si el
manejo que se est haciendo del riego es correcto, una vez analizados los componentes de la insta-
lacin y la uniformidad del riego. Para ello ser necesario conocer la frecuencia y la duracin de
los riegos, as como el mtodo utilizado para controlar la cantidad de agua aplicada y los perfiles
humedecidos en cada riego (medidas y formas del bulbo hmedo).

La persona encargada de hacer la evaluacin estimar las necesidades de agua netas y brutas en los
das anteriores a la evaluacin y comprobar si la cantidad de agua aplicada en los ltimos
riegos coincide o no con las necesidades brutas.
UNIDAD
DIDCTICA 7M ANTENIMIENTO DE LAS INSTALACIONES

7.1 Introduccin

Una instalacin de riego localizado debe funcionar correctamente a lo largo del tiempo. El mante-
nimiento de una instalacin se hace necesario para que la duracin de los componentes que
forman parte de ella sea la mxima posible y para que la uniformidad y eficiencia del agua
aplicada no disminuyan con el paso del tiempo.

Un buen mantenimiento implicar la puesta a punto de todos los componentes de la instalacin


antes del inicio de la temporada de riego, as como la revisin y evaluacin de los mismos duran-
te la campaa y cuando sta finalice.

Uno de los principales problemas del riego localizado es la obturacin de los emisores, lo que oca-
siona una prdida de uniformidad y en consecuencia un desarrollo poco homogneo del cultivo,
que se traduce finalmente en una disminucin de la produccin. Por esto, adems de un buen man-
tenimiento del sistema de riego, es muy importante prevenir las obturaciones de los emisores
y de los dems elementos con secciones de paso del agua muy pequeas, como filtros de malla
y de anillas, ya que existe el peligro de que se produzcan depsitos de partculas orgnicas, mine-
rales, sales, etc., que impidan el paso del agua.

7.2 El problema de las obturaciones


La obturacin de los elementos de un sistema de riego localizado es el principal y ms delicado
problema que se presenta en este tipo de instalaciones, ya que su solucin no es nada fcil. Cuando
se producen obturaciones, el caudal de los emisores disminuir en funcin del grado de obtu-
racin, por lo que las necesidades de agua del cultivo pueden quedar en algunos casos sin cubrir.
Adems, el grado de obturacin no afectar de forma homognea a todos los emisores de la ins-
134 Mdulo 4. Riego Localizado

talacin, lo que originar diferencias en los caudales emitidos. Esta variacin de caudales producir
una disminucin de la uniformidad y eficiencia de riego, que afectar de forma negativa a
un desarrollo homogneo de todo el cultivo y con ello a su rendimiento.

La mejor lucha contra la obturacin de los componentes de una instalacin es la prevencin, ya que
normalmente se detecta cuando el grado de obturacin es bastante avanzado. En estos casos una
limpieza de emisores y conducciones puede resultar muy cara y a veces el dao en el cultivo puede
ser irreversible.

La sensibilidad de los emisores a las obturaciones es muy importante para su seleccin y pre-
vencin de futuras obturaciones. El riesgo de obstruccin de un emisor depende de factores como el
dimetro mnimo de paso, la velocidad del agua y el propio diseo del emisor, entre otros.
Adems, la aplicacin de fertilizantes con el agua de riego tambin aumenta el riesgo de
obturaciones, por ello, el equipo de filtrado debe estar bien dimensionado para impedir el paso
de partculas cuyo dimetro sea tal que pueda provocar la obturacin y su eleccin se debe hacer en
funcin de la calidad del agua de riego. Es necesario que exista al menos un filtro de malla o ani-
llas entre la salida del equipo de fertirriego y la conduccin general.

Cuando un emisor se obstruye es mejor cambiarlo por uno nuevo antes que intentar desatascarlo con
la ayuda de un alambre o algn objeto similar, ya que el emisor puede quedar seriamente daado.
Si es autocompensante, nunca se debe introducir un alambre por el agujero de salida del agua por-
que se corre un elevado riesgo de perforar la membrana o dispositivo que produce el efecto auto-
compensante y romper definitivamente el emisor.

Figura 1. Siempre debe evitarse manipular los emisores


(especialmente si son autocompensantes) para limpiar las obturaciones.

Los emisores de bajo caudal, es decir, aquellos con un caudal menor de 16 litros/hora, presentan
mayor riesgo de taponamiento por tener dimetros de paso del agua ms pequeos. Segn el
dimetro mnimo, la sensibilidad a obturaciones en los emisores ser la que aparece en el siguiente
cuadro:
UD 7. Mantenimiento de las Instalaciones 135

Dimetro mnimo (milmetros) Sensibilidad a las obturaciones


Menor de 0.7 Alta
Entre 0.7 y 1.5 Media
Mayor de 1.5 Baja

TIPOS DE OBTURACIONES

Segn el tipo de material o elemento que provoque las obturaciones, stas pueden clasificarse en:

 Fsicas: producidas bien por materias minerales (arenas, limos, arcillas) u orgnicas (algas,
bacterias, fitoplacton) que lleva el agua de riego en suspensin, denominadas obturaciones inter-
nas, o bien por materiales que acceden al interior de los emisores desde el exterior, llamadas
obturaciones externas.

Figura 2. Gotero obstruido como consecuencia de partculas externas.


136 Mdulo 4. Riego Localizado

 Qumicas: provocadas por la precipitacin en el interior de la instalacin de sustancias que


traspasan los filtros disueltas en el agua de riego, o de sustancias fertilizantes que se incor-
poran a ella.

 Biolgicas: debidas a organismos, como algas, races de malas hierbas, insectos, microorga-
nismos, etc., que se encuentran en el agua de riego o que acceden desde el exterior y que se desa-
rrollan dentro de la instalacin hasta ocasionar los problemas.

PREVENCIN Y TRATAMIENTO DE OBTURACIONES DE TIPO FSICO

Las obturaciones provocadas por partculas gruesas se pueden evitar con la instalacin en el cabe-
zal de riego localizado de un equipo de filtrado adecuado al tipo de agua y a la cantidad de
sustancias en suspensin que tenga. Si el agua lleva gran cantidad de slidos en suspensin ser
necesario instalar tambin un equipo de prefiltrado para eliminar parte de los contaminantes antes
de su paso por los filtros.

Figura 3. Limpieza de un filtro de anillas.

Las obturaciones tambin pueden producirse por partculas muy finas que atraviesan los filtros y
se van depositando en las conducciones y paso de los emisores formando partculas de mayor tama-
o. Para prevenir esto, los filtros deben dimensionarse adecuadamente procurando que el dime-
tro de paso sea el adecuado. Si las obturaciones se producen por la entrada de partculas sli-
das desde el exterior, la mejor prevencin es evitar el contacto de la salida de los emisores con el
suelo utilizando pinzas u otros elementos adecuados, instalando las tuberas con los orificios hacia
arriba, colocando las tuberas y los emisores a una determinada altura del suelo, etc.
UD 7. Mantenimiento de las Instalaciones 137

Figura 4. Tuberas y emisores separados del suelo para evitar obturaciones externas.

Un posible tratamiento a este tipo de obturaciones es la limpieza de la instalacin con agua a pre-
sin, siempre que el diseo y las caractersticas del sistema de riego lo permitan. Adems, deber
realizarse un mantenimiento peridico de limpieza en el sistema de filtrado para impedir el paso de
partculas slidas a la red de riego.

En las instalaciones que cuentan con emisores enterrados, se puede prevenir la entrada de races con
la aplicacin de herbicidas usando la propia red de riego. El uso de esta tcnica debe ser controlado
por personal especializado para determinar el tipo de herbicida, la dosis del mismo y las condiciones
y mtodo de aplicacin.Tambin existen en el mercado emisores impregnados de herbicida que van
liberando la sustancia activa a lo largo del tiempo. En este mismo tipo de instalaciones, uno de los
problemas ms importantes es la succin de suciedad por los emisores al dejar de regar. Para que
esto no ocurra, la instalacin debe dotarse de sistemas de inyeccin de aire a presin, que se activan
en el momento de dejar de regar, o elegir emisores que dispongan de dispositivos antisuccin.

PREVENCIN Y TRATAMIENTO DE OBTURACIONES QUMICAS

Precipitados de calcio
Se producen sobre todo en forma de carbonatos y en aquellos puntos donde el agua queda en repo-
so entre un riego y otro, o en la salida de los emisores, donde la concentracin de sales aumenta
como consecuencia de la evaporacin.

Figura 5. Gotero obstruido como consecuencia de sales de calcio.


138 Mdulo 4. Riego Localizado

El tratamiento preventivo que suele hacerse para evitar la aparicin de este tipo de precipitados,
es la adicin de cido al agua de riego en la dosis adecuada para que la precipitacin de las sales
no tenga lugar. La dosis de cido que se aplique depender de las caractersticas del agua, por lo
que habr que determinarla en un laboratorio tras un anlisis qumico. Puesto que la dosis de cido
variar para cada caso, es necesario consultar con personal cualificado.

El cido, convenientemente diluido, puede aplicarse desde el equipo de fertirrigacin durante


todo el riego o en la ltima parte de ste (unos quince minutos) cuando el volumen de cido a
aplicar no sea muy elevado. As se consigue que el agua que queda al final en el interior de la red
de riego no produzca precipitaciones.

El volumen de agua que se necesita para que el cido llegue a todos los emisores de la red de
riego puede calcularse de una manera fcil, midiendo el volumen de la instalacin y multiplicando
el resultado por dos o tres como garanta. La cantidad de cido que se aada al agua para los tra-
tamientos preventivos o de limpieza de la instalacin, estar en funcin del volumen de agua a tra-
tar. Como dosis orientativas, se recomienda un cuarto de litro por metro cbico de agua de
riego en caso de tratamientos de prevencin, y unos tres litros por metro cbico para trata-
mientos de limpieza.

Figura 4: Dosis de cido recomendada en obturaciones provocadas por precipitados de calcio.

En el tratamiento preventivo contra la formacin de precipitados de calcio se pueden utilizar varios


cidos, sulfrico, clorhdrico o ntrico, siendo el cido ntrico el ms utilizado.

Una vez que se ha producido la precipitacin de sales de calcio, los tratamientos correctores son
de eficacia muy variable segn el grado de obturacin y el tipo de emisor. Normalmente se con-
siguen despegar las incrustaciones, pero es frecuente que queden pequeas partculas en el agua y
formen de nuevo precipitados que den lugar a nuevas obturaciones. Estos tratamientos consisten en
UD 7. Mantenimiento de las Instalaciones 139

la aplicacin de cido a altas concentraciones, hasta que el porcentaje de cido en el agua de


riego oscile entre el 1 y el 4%.

En algunas ocasiones, cuando el grado de obturacin es muy elevado, los emisores se deben lim-
piar individualmente, sumergindolos en cido al 1-2% durante unos quince minutos. Este trata-
miento puede ser eficaz en el caso de tener emisores desmontables, pero supone un importante gasto
en mano de obra, por lo que en algunas ocasiones es ms rentable limpiar las tuberas y poner emi-
sores nuevos que realizar este tipo de limpieza. Adems, una vez obturados los emisores, la limpie-
za no suele resultar efectiva ya que el cido no disuelve del todo las incrustaciones sino que las desa-
grega, quedando pequeas partculas de calcio circulando por el emisor que pueden volver a causar
obturaciones.

El tratamiento de limpieza de obturaciones implica la utilizacin de altas concentraciones de


cido, lo que lo hace un proceso muy delicado que debe realizarse por personal especializado.
Es importante resaltar que los cidos son productos corrosivos y extremadamente peligrosos,
por lo que es preciso manejarlos con especial cuidado, es decir, utilizando guantes, gafas, etc.,
incluso cuando se encuentren diluidos.

Precipitados de hierro
Se producen en aguas cidas que llevan hierro disuelto, que al oxidarse precipita y forma depsitos
color marrn en filtros y goteros. Con menor frecuencia pueden aparecer problemas similares con el
manganeso. La prevencin de estos precipitados consiste en evitar la entrada de hierro en la red
de riego, para lo que generalmente se realiza una agitacin mecnica que provoca la oxidacin y
precipitacin del hierro antes de su paso por los filtros de arena, que retendrn las partculas
de precipitado.

Si la aireacin del agua de riego no es posible, por ejemplo porque se bombea directamente desde
un pozo a la red de tuberas, se puede aplicar un agente oxidante como hipoclorito sdico, que
provoque la oxidacin del hierro y su precipitacin. En el caso de que el problema est causado por
140 Mdulo 4. Riego Localizado

presencia de manganeso, se debe tener cuidado al aplicar el hipoclorito porque el manganeso se


oxida ms lentamente que el hierro y su precipitacin puede producirse despus del filtro de arena.
En cualquier caso, se debe realizar un anlisis del agua para determinar la dosis de oxidante a
aportar.

El tratamiento para eliminar precipitados de hierro en la red de riego se realiza con cido. El pro-
cedimiento es el mismo que en el caso de los precipitados de calcio pero en este caso se utilizar
cido sulfrico. ste disolver los sedimentos que se hayan formado por la precipitacin del hierro
y al mismo tiempo, mantendr en solucin el que vaya en el agua para que no precipite. Como en
otros casos en los que se utilice cido, por la peligrosidad de su manejo es aconsejable confiar este
tratamiento a personal especializado.

Precipitados procedentes de fertilizantes


En las instalaciones de riego localizado, riego y fertilizacin suele hacerse de forma conjunta. El prin-
cipal inconveniente de esta prctica es la obturacin de los emisores por la precipitacin de los
fertilizantes, una mala disolucin o incompatibilidad de estos al preparar la solucin nutritiva, o
reacciones con algn elemento propio del agua de riego. Para evitar esto se deben seguir algunas
normas en la preparacin de las soluciones fertilizantes y en su aplicacin (ver Unidad
Didctica 5 de este Mdulo Riego Localizado). Adems, se debe instalar un filtro de malla o ani-
llas siempre despus del equipo de fertirriego.

Los tres principales puntos a tener en cuenta para evitar obturaciones en la instalacin son:

Utilizacin de abonos totalmente solubles.

Mezcla de abonos adecuados. Es importante conocer los fertilizantes que se van a mezclar ya
que no todas las combinaciones son compatibles.

Manejo apropiado de la fertirrigacin. En este punto se incluye el seguimiento de las reco-


mendaciones dadas sobre la preparacin de las soluciones madre y el inicio y finalizacin del
riego solo con agua.

Cuando las medidas preventivas no son suficientes y aparecen obturaciones por precipitacin de
los fertilizantes, el tratamiento para eliminarlos ser, como en los casos anteriores a base de cido.
El tipo de cido que se utilice depender de la naturaleza del precipitado que se forme, es decir, se
aplicar cido ntrico, fosfrico o sulfrico, segn el caso.

PREVENCIN Y TRATAMIENTO DE OBTURACIONES BIOLGICAS

Las obturaciones biolgicas estn causadas principalmente por la acumulacin de algas, bacterias, o
algn resto vegetal en la red de riego.

Si el agua de riego permanece estancada en albercas, balsas o depsitos antes de pasar a la


red de riego, se desarrollarn algas con facilidad gracias a las condiciones de reposo, iluminacin,
temperatura, etc. Para prevenir la aparicin de estas algas es conveniente cubrir el depsito con
una malla de sombreo o tratar con algn alguicida si lo anterior no fuera posible. El sulfato de
cobre, hipoclorito sdico o permanganato potsico se recomiendan para este fin, frente a otros
UD 7. Mantenimiento de las Instalaciones 141

alguicidas que darn el mismo resultado aunque a mayor precio. Adems, el permanganato potsi-
co no deja residuos txicos en el agua de riego. El tratamiento preventivo con alguicida deber
hacerse cada vez que se renueve el agua, al menos una vez a la semana en verano y una vez al mes
en invierno. Las dosis de alguicidas recomendadas son las que aparecen en la siguiente tabla:

Sulfato de cobre Hipoclorito sdico Permanganato potsico


(100 g de cloro activo/litro)
Prevencin 2-3 g/m3 0.015-0.02 L/m3 1-3 g/m3
Limpieza 4-5 g/m3 0.1-0.2 L/m3 2-4 g/m3

El cloro disuelto en agua acta como un potente agente oxidante, que ataca vigorosamente a
microorganismos como bacterias o algas, destruyendo la materia orgnica. As, la cloracin es
una solucin efectiva y econmica al problema de obstruccin de los componentes de la instalacin
por acumulacin de microorganismos.

La mejor medida de prevencin de la aparicin de algas y bacterias en la red de riego es la clora-


cin del agua con hipoclorito sdico. Este tratamiento puede ser continuo o intermitente segn
el fin que se proponga. Si el objetivo es controlar el crecimiento biolgico en filtros, tuberas y
emisores, tratamientos intermitentes sern suficientes, pero si el agua es adems rica en hie-
rro, la cloracin deber ser continua. Los tratamientos preventivos con hipoclorito sdico se
deben hacer siempre antes de la entrada de los filtros, para evitar el desarrollo de algas en el inte-
rior de los mismos. Habr que tener especial precaucin cuando el aporte de cloro se realice al regar
cultivos sensibles a este elemento.

Las dosis recomendadas para el control de algas y bacterias en la red de riego con hipoclorito sdi-
co son las siguientes:

Hipoclorito sdico
(100 gramos de cloro activo/litro)
Prevencin 0.1-0.15 litros/m3
Limpieza 1-3 litros/m3

Si se detectan obturaciones en la red de riego por el desarrollo de microorganismos, el tratamiento


con hipoclorito sdico ser ms intenso, en cuyo caso se recomienda realizarlo cuando no haya cul-
tivo. Si esto no fuera posible, tras el tratamiento es necesario realizar una aplicacin importante
de agua para diluir el cloro en el bulbo hmedo.

Es muy importante tener en cuenta que no pueden mezclarse los tratamientos con hipoclorito
sdico con tratamientos con cidos, porque el cloro se desprendera como gas, resultando muy
venenoso.
142 Mdulo 4. Riego Localizado

7.3 Mantenimiento
Mantener un buen estado de conservacin en todos los elementos que forman parte de una ins-
talacin de riego localizado es imprescindible para su buen funcionamiento a lo largo del tiempo.
Esto implica la preparacin de todos los componentes de la red de riego antes de que comience
la temporada de riego, as como la realizacin de revisiones peridicas de todos ellos durante el
tiempo que estn en funcionamiento y al finalizar el periodo de riego.
UD 7. Mantenimiento de las Instalaciones 143

Antes de iniciar el primer riego se hace imprescindible una limpieza concienzuda, haciendo que
circule el agua por la red con algo ms de presin de la habitual. Debern dejarse abiertos los fina-
les de las tuberas (incluidas las laterales), lo que permitir evacuar los restos de plstico generados
por el montaje y la suciedad acumulada en el interior de la red.

MANTENIMIENTO DEL EQUIPO DE FILTRADO

ANTES DURANTE DESPUS


DE LA TEMPORADA DE RIEGO (1) LA TEMPORADA DE RIEGO DE LA TEMPORADA DE RIEGO

Revisar los componentes inter- CADA DOS DAS:


Lavar y drenar el equipo de filtrado.
nos: arena, mallas y anillas, para
comprobar su estado de conser- Asegurar que el equipo de filtrado Examinar el interior de filtros e
vacin y cambiarlos si fuera nece- y las vlvulas de control operan hidrociclones para comprobar sn-
sario. Tambin se pintar el exte- correctamente. tomas de deterioro (corrosiones,
rior de los filtros si se requiere.
Comprobar si es necesario limpiar desgastes, etc.).
los filtros, incluso los de limpieza
Verificar el sistema de filtrado, automtica, mediante lectura de
Mantenimiento adecuado de vl-
incluyendo el sistema de control los manmetros de la entrada y
vulas.
automtico, si existe. salida de stos.

En filtros de arena comprobar el F ILTROS CON SISTEMA DE


MENSUALMENTE: LIMPIEZA AUTOMTICA :
nivel de arena y el grado de
suciedad. Quitar la cubierta de los filtros de Desconectar los equipos.
arena para inspeccionar el nivel
En filtros de anillas comprobar de arena y su suciedad. Si la lim- Comprobar el estado de los cables y
que todas son del mismo color. pieza de la arena es muy frecuen- contactos elctricos.
te, se debe cambiar.
Comprobar que el circuito de fil- Comprobar que las vlvulas que
trado est en posicin de filtrado regulan los circuitos de limpieza
y no de limpieza. estn correctamente ajustadas.
Revisar que no haya fugas en las
conexiones del sistema.
F ILTROS CON SISTEMA DE
Mantenimiento de las vlvulas
LIMPIEZA AUTOMTICA :
segn recomendaciones del fabri-
Asegurar que la conexiones elc- cante.
tricas estn limpias y apretadas. Revisar los componentes de siste-
Verificar que los contactos elctri- ma de control automtico, si exis-
cos estn libres de corrosin, tie- te.
rra, polvo y no estn desgastados.

(1) Con la suficiente antelacin para poder comprar y sustituir los elementos en mal estado
144 Mdulo 4. Riego Localizado

MANTENIMIENTO DE MEDIDORES DE FLUJO, VLVULAS Y REGULADORES DE PRESIN

ANTES DURANTE DESPUS


DE LA TEMPORADA DE RIEGO (1) LA TEMPORADA DE RIEGO DE LA TEMPORADA DE RIEGO

Inspeccionar las carcasas. Inspeccionar semanalmente para Inspeccionar las carcasas.


asegurar que no haya fugas y que
Abrir y limpiar las electrovlvulas. los aparatos operan correctamente. Drenar completamente las vlvulas.

Verificar que los aparatos operan Lubricar las vlvulas segn las reco- Lubricar las vlvulas.
correctamente. mendaciones de los fabricantes.
Limpiar corrosin, tierra y otros
Verificar que las vlvulas funcio- materiales ajenos a los aparatos.
nan correctamente.
Asegurar que las vlvulas estn
abiertas.

(1) Con la suficiente antelacin para poder comprar y sustituir los elementos en mal estado.

MANTENIMIENTO DE CONTROLADORES Y SENSORES (AUTOMATISMOS)

ANTES DURANTE DESPUS


DE LA TEMPORADA DE RIEGO (1) LA TEMPORADA DE RIEGO DE LA TEMPORADA DE RIEGO

Comprobar que las conexiones elc- Revisar visualmente todos los com- Limpiar el controlador y los sen-
tricas estn limpias y apretadas. ponentes una vez por semana. sores.

Asegurar que los contactos elc- Desconectar lneas elctricas Revisar los sellos del panel de
tricos estn libres de corrosin, durante tormentas con aparato control.
tierra, etc. y no se ha desgastado elctrico.
excesivamente. Quitar y guardar bateras.
Desconectar las bateras elctri-
Asegurar que no hay fugas en sis- cas si van a estar fuera de servi- Drenar todos los conductos del
temas de control neumticos y/o cio periodos mayores a una control hidrulico.
hidrulicos. semana.
Revisar que no haya conductores
Verificar que todos los accesorios elctricos en malas condiciones.
y sensores estn operando correc-
tamente. Desconectar las lneas elctricas
al campo.

(1) Con la suficiente antelacin para poder comprar y sustituir los elementos en mal estado.
UD 7. Mantenimiento de las Instalaciones 145

MANTENIMIENTO DE LA RED DE RIEGO

ANTES DURANTE DESPUS


DE LA TEMPORADA DE RIEGO (1) LA TEMPORADA DE RIEGO DE LA TEMPORADA DE RIEGO

Abrir el final de las tuberas y Revisar con frecuencia que no Sustituir las juntas, elementos o
hacer circular el agua para elimi- haya fugas y repararlas si se pre- trozos de tubera que hayan pre-
nar cualquier elemento que sentan. sentado problemas frecuentes de
pueda causar obturaciones. fugas o roturas durante la campa-
Realizar aproximadamente una vez a de riego.
Poner la red de riego en funciona- al mes una medida de la uniformi-
miento normal para comprobar la dad (al menos de los caudales). Drenar la red de tuberas inclu-
existencia de alguna fuga. yendo los laterales.
Revisar visualmente la instalacin
Medir el coeficiente de uniformidad. buscando signos de deterioro o Abrir todas las vlvulas.
daos causados por animales o
vandalismo. Revisar si hay corrosin y consul-
tar con el tcnico las posibles
medidas a tomar.

(1) Con la suficiente antelacin para poder comprar y sustituir los elementos en mal estado.

MANTENIMIENTO DE LOS EMISORES

ANTES DURANTE DESPUS


DE LA TEMPORADA DE RIEGO (1) LA TEMPORADA DE RIEGO DE LA TEMPORADA DE RIEGO

Revisar la existencia de emisores Revisar el sistema para verificar Inyectar una dosis fuerte de
daados o deteriorados y hacer que no hay emisores daados o cido, cloro, o algn limpiador, si
prueba de uniformidad de emisin. deteriorados. existen problemas de tapona-
miento qumico o biolgico.
Con el sistema regando verificar Verificar el correcto funciona-
visualmente que los emisores miento de los emisores. Si es posible, recoger las lneas
operan correctamente. portaemisores, enrollarlas y guar-
Tratar con la dosis requerida de darlas hasta la prxima campaa.
Tratar con la dosis requerida de cido, cloro, o algn limpiador
cido, cloro, o algn limpiador para prevenir o tratar problemas
para prevenir o tratar problemas de obturaciones.
de obturaciones.
Cuando se est fertirregando, ter-
minar siempre los riegos con
agua limpia, nunca con agua y
abono.

(1) Con la suficiente antelacin para poder comprar y sustituir los elementos en mal estado.
146 Mdulo 4. Riego Localizado

La obturacin de los componentes de un sistema de riego localizado es uno de los


principales problemas de este tipo de instalaciones, ya que no tienen fcil solucin.
Si aparece este problema, la uniformidad y eficiencia de riego se ver mermada por
la diferencia en los caudales emitidos. La mejor forma de luchar contra las obtura-
ciones es la prevencin, porque normalmente se detectan cuando su estado es muy
avanzado y un tratamiento eficaz puede resultar muy caro y las prdidas en el cul-
tivo irrecuperables.

Segn el tipo de material que provoque las obturaciones, stas se pueden clasificar
en fsicas, qumicas o biolgicas. El tratamiento preventivo para todas ellas consis-
te en un buen mantenimiento del equipo de filtrado y de la red de riego, que debe-
rn limpiarse con frecuencia. En la mayora de los casos el tratamiento preventivo o
el de limpieza de las obturaciones, se realiza con cido, ntrico o sulfrico, segn el
tipo de obturacin. En otras ocasiones el problema se solucionar clorando el agua.

As, adems de ser un procedimiento til para prevenir las obturaciones, es impor-
tante realizar un buen mantenimiento de toda la instalacin de riego localizado para
que la duracin de los componentes sea la mxima posible, y para que la uniformi-
dad y la eficiencia de riego no disminuyan.
UD 7. Mantenimiento de las Instalaciones 147

1. Cuando aparecen obturaciones en la red de c) Controlar que el dimetro de paso de los fil-
riego, el caudal de los emisores disminuye, tros sea unas diez veces menor que el de los
produciendo variaciones afectarn a la unifor- emisores.
midad y eficiencia del agua aplicada.
d) Todas las respuestas anteriores son verda-
deras.
Verdadero / Falso

2. La aplicacin de fertilizantes con el agua de 5. Los tratamientos con cido no presentan nin-
riego: gn peligro para la persona que los realiza, por
tanto no ser necesario tomar ninguna medida
a) Disminuye el riesgo de obturaciones.
de proteccin al realizarlos.
b) No afecta a la posible aparicin de obtura-
ciones. Verdadero / Falso
c) Aumenta el riesgo de obturaciones.
d) Es independiente del sistema de filtrado.
6. La aplicacin de un agente oxidante como es
el hipoclorito sdico, sirve para prevenir obtu-
3. El mejor mtodo de lucha contra las obturacio-
nes de los componentes de una instalacin de raciones biolgicas y aquellas causadas por

riego localizado es: precipitados de hierro.

a) Esperar a que aparezcan y luego aplicar un Verdadero / Falso


tratamiento para eliminarlas.
b) Aplicar tratamientos preventivos.
7. Realizar un buen mantenimiento de una insta-
c) No aplicar fertilizantes con el agua de riego.
d) No existe ningn mtodo de lucha. lacin de riego consiste en:

a) Revisar el equipo de filtrado


4. Para prevenir las obturaciones de tipo fsico se b) Analizar el estado de los componentes
debe:
antes, durante y al finalizar la temporada de
riego.
a) Instalar en cabecera un equipo de filtrado
adecuado. c) Dar una vuelta por la instalacin cuando el
b) Instalar en cabecera un equipo de prefiltra- agricultor/a tenga algo de tiempo.
do, para aguas con muchos slidos en sus- d) No es necesario hacer nada para mantener
pensin. los equipos en buen estado.
UNIDAD DIDCTICA 1 UNIDAD DIDCTICA 4
1. c 1. c
2. a
2.Verdadero
3. b
3. a
4. c
4.Verdadero 5. a
5. c 6. b
6. a 7. b
8. b
7. b
9. c
8. c
9. b UNIDAD DIDCTICA 5
1. b
UNIDAD DIDCTICA 2 2. b
1.d 3. a
2. b 4. d
5. b
3. Falso
6. a
4. c 7. a
5. b 8. c
6. c
7. b
UNIDAD DIDCTICA 6
1.Verdadero
8.Verdadero 2. b
9. d 3. Falso
10.Verdadero 4.Verdadero
5.Verdadero
UNIDAD DIDCTICA 3 6. b
1. c 7.Verdadero
8. d
2. d
3. Falso UNIDAD DIDCTICA 7
4. d 1.Verdadero
5. a 2. c
3. b
6. b
4. d
7. c
5. Falso
8. Falso 6.Verdadero
9. d 7. b
Glosario

Bulbo hmedo: Zona del suelo que se humedece con el Eficiencia de aplicacin: Es la relacin entre la canti-
agua que suministra un emisor de riego localizado. dad de agua que queda en la zona ocupada por las ra-
ces y la cantidad de agua que se aplica con el riego.
Cabezal de riego: Conjunto de dispositivos instalados al
inicio de la instalacin de riego localizado destinados a Elementos de control: Aquellos que permiten regular el
filtrar, tratar, fertilizar, y medir el agua de riego. caudal o la presin en la instalacin de forma que se
pueda establecer un cierto control del sistema.
Caudal nominal: Es el caudal que suministra el emisor
de riego localizado a la presin para la que se ha dise- Elementos singulares: Piezas para adaptar la red de
ado. Normalmente est comprendido entre 2 y 16 li- tuberas a la forma o configuracin de la parcela a regar,
tros/hora para los goteros y puede llegar hasta 200 li- como codos, manguitos, tes, juntas, etc.
tros/hora en el caso de microaspersores o difusores.
Emisor: Elemento destinado a aplicar el agua al suelo
Clorosis: Sntoma que aparece en las plantas como con- en un sistema de riego localizado.
secuencia de una deficiencia de hierro. Suele manifes-
tarse por un amarilleamiento general de las plantas. Escorrenta: Es el agua aplicada con un determinado
mtodo de riego que no se infiltra en el suelo, escu-
Coeficiente de cultivo: Coeficiente que describe las va- rriendo sobre su superficie y por lo tanto perdindose.
riaciones en la cantidad de agua que las plantas extraen
del suelo a medida que stas se van desarrollando, desde Evaporacin: Proceso por el cual el agua que existe en
la siembra hasta la recoleccin. Se utiliza en el clculo de las capas ms superficiales del suelo, y principalmente la
la evapotranspiracin del cultivo. que est en contacto directo con el aire exterior, pasa a
la atmsfera en forma de vapor.
Conductividad elctrica (CE): Parmetro utilizado
para medir la salinidad del agua de riego. Las unida- Evapotranspiracin (ET): Es el trmino con el que se
des ms utilizadas son mmhos/cm (milimhos/centme- cuantifican, de forma conjunta, los procesos de evaporacin
tro) o dS/m (deciSiemens por metro), siendo ambas directa de agua desde la superficie del suelo y la transpira-
equivalentes. cin del vapor de agua desde la superficie de las hojas.

Corrosivo: Se dice de una sustancia que tiene mucha Evapotranspiracin de diseo (ETd): Evapotranspira-
facilidad para deteriorar y desgastar a otra cuando est cin usada a la hora de disear el sistema de riego. Es la
en contacto con ella. Los cidos usados en riego locali- mxima evapotranspiracin de referencia en la campaa
zado tienen alto poder corrosivo de los elementos de la de riegos multiplicada por 1.2.
instalacin que los contienen o por los que circulan.
Evapotranspiracin de referencia (ETr): Es la evapo-
Curva de nivel: Lnea imaginaria sobre la superficie del transpiracin que produce una superficie extensa de
terreno que no tiene pendiente. hierba que cubre totalmente el suelo, con una altura de
unos 10-15 centmetros, sin falta de agua y en pleno
Dimetro mnimo: Es la dimensin o tamao del paso crecimiento. Con ella se evalan las condiciones climti-
ms estrecho que encuentra el agua en su recorrido den- cas de la zona a la hora de calcular la evapotranspiracin
tro de un emisor de riego localizado. de un cultivo.

Difusor: Emisor de riego localizado que distribuye el Fertilizacin contnua: Sistema de fertilizacin que
agua en forma lluvia formando pequeas gotas o chorros consiste en la aplicacin del fertilizante con el equipo de
y que no dispone de elementos mviles. fertirriego cada vez que se realiza un riego.
150 Mdulo 4. Riego Localizado

Fertilizacin fraccionada: Sistema de fertilizacin que que las sales pasen a capas ms profundas del suelo, evi-
consiste en la aplicacin del fertilizante con el agua de tando que afecten negativamente al cultivo.
riego en determinados momentos de la campaa de riegos,
segn el estado de desarrollo del cultivo y sus necesidades Lixiviacin o lavado de sales: Proceso por el cual las sales
nutricionales. del suelo se mueven con el agua de riego hacia capas pro-
fundas, quedando fuera del alcance de las races.
Fertilizante: Compuestos que aportan los nutrientes nece-
sarios para el desarrollo de las plantas. Manmetro: Medidor de presin. Es esencial colocarlos en
distintos puntos de la instalacin de riego.
Fertirrigacin: Procedimiento mediante el cual se aportan
los fertilizantes a las plantas a travs del agua de riego. Microaspersor: Emisor de riego localizado que distribuye
el agua en forma de fina lluvia con gotas o pequeos cho-
Filtracin profunda o percolacin: Cantidad de agua rros y que disponen de uno o varios elementos giratorios.
que, despus de haberse infiltrado en el suelo, no puede ser
retenida por ste y pasa hasta zonas situadas bajo la zona Necesidades brutas de riego (Nb): Cantidad de agua
de races. Es, por tanto, agua perdida. que realmente ha de aplicarse en un riego como conse-
cuencia de tener en cuenta la eficiencia de aplicacin del
Fotosntesis: Proceso vital que ocurre en las plantas por el riego y, en su caso, las necesidades de lavado.
que las sustancias inorgnicas que extraen del suelo di-
sueltas en agua (nutrientes minerales) pasan a ser sustan- Necesidades de lavado (NL): Cantidad de agua extra
cias orgnicas directamente aprovechables, contribuyendo que ha de aplicarse con el riego para realizar un lavado
as sus procesos de crecimiento y formando parte de su es- adecuado de las sales del suelo que se encuentran en ex-
tructura. ceso. Se expresa como un porcentaje del agua total apli-
cada con el riego.
Fraccin de lavado: Es el tanto por uno de las necesida-
des de lavado, es decir, el porcentaje que representan las Necesidades netas de riego (Nn): Cantidad de agua que
necesidades dividido por 100. necesita el cultivo como consecuencia de la diferencia entre
el agua que ste evapotranspira y la cantidad de agua
Gotero: Emisor de riego localizado que suministra un cau- aportada por la lluvia.
dal no superior a 16 litros/hora. En ellos se produce una di-
sipacin de la presin del agua, por lo que el agua sale Nivel de agotamiento permisible: Es un nivel de hume-
gota a gota o en forma de pequeos chorros. dad del suelo con el que cada tipo de cultivo no sufre dis-
minucin en la fotosntesis y por lo tanto no afecta negati-
Gotero autocompensante: Gotero que lleva incluido un vamente a la produccin. Normalmente se expresa como
elemento flexible, normalmente una membrana elstica, un porcentaje del intervalo de humedad disponible.
que se deforma segn la presin del agua a la entrada al
gotero. Dentro de un determinado intervalo de presiones Nmero de mesh: Parmetro utilizado para medir la ca-
mantiene el caudal aproximadamente constante. pacidad de retencin de un filtro de malla y de anillas. Se
define como el nmero de orificios de la malla por pulgada
Inyectores: Dispositivos encargados de la inyeccin o do- lineal o el nmero de ranuras de las anillas por pulgada.
sificacin de los diferentes productos qumicos en la con-
duccin general de riego. Suelen estar accionados por una Nutrientes: Elementos o compuestos qumicos presentes
bomba elctrica o hidrulica. en el suelo o aplicados por el hombre, que las plantas ab-
sorben disueltos en agua formando parte de su alimenta-
Juntas: Conjuntos de piezas utilizados para la unin de cin.
tubos entre s o de stos con las dems piezas de la con-
duccin. Deben tener, como mnimo, las mismas caracters- Obturacin: Efecto que se produce al taponarse un orifi-
ticas de resistencia a las presiones interiores que los tubos cio o conducto por donde debe pasar el agua de riego.
que unen.
Prdidas de carga: Prdidas de presin en el agua que
Lmina aplicada: Cantidad de agua correspondiente a las circula en una conduccin a presin, debido a rozamientos
necesidades brutas de riego, expresada en altura de la l- con las paredes de las tuberas, paso por conexiones, pie-
mina de agua por metro cuadrado de superficie. zas singulares, etc.Tambin se producen prdidas de carga
en conducciones ascendentes.
Lavado de sales: Operacin con la cual se aporta con el
riego una cantidad de agua extra para disolver las sales en pH: ndice que mide la acidez o alcalinidad de un medio.
exceso. Se genera con ello filtracin profunda que permite En el caso que aqu se trata, del agua de riego.
Glosario 151

Polietileno (PE): Material plstico utilizado en la fabrica- Tubera exudante: Emisor de riego localizado consistente
cin de tuberas de riego. en un tubo poroso que origina la salida del agua lenta-
mente a travs de sus microporos. Normalmente funcionan
Precipitacin: Accin por la que determinados elementos
a baja presin.
o compuestos qumicos se depositan en el lquido en que se
encuentran disueltos tras formar los precipitados.
Tubera goteadora: Emisor de riego localizado formado
Precipitado: Acumulacin en forma de pequeo grumo por un tubo que conduce el agua y un laberinto que disipa
que ciertos elementos o compuestos qumicos forman en el la presin, produciendo la salida del agua gota a gota a
lquido en el que se encuentran disueltos. distancias separadas uniformemente.

Pureza: En relacin con un fertilizante, mayor o menor Tuberas Laterales o laterales: Son las tuberas que par-
cantidad de elementos extraos que pueda presentar. ten de las tuberas terciarias y llevan conectados los emiso-
res de riego localizado.
Sales: Formas en que se encuentran en el suelo los com-
puestos nutritivos para las plantas. En contacto con el agua
tienden a disolverse, quedando as disponibles para ser ab- Tubera secundaria: Son las que, dentro de una unidad
sorbidas. de riego, llevan el agua a las distintas subunidades.

Solucin nutritiva: Disolucin de los distintos elementos Tubera terciaria: Dentro de la subunidad de riego, son
nutritivos necesarios para el crecimiento de las plantas, que las que alimentan a las tuberas laterales.
se aplica con el agua de riego.
Umbral de tolerancia: Cantidad de sales por encima de
Solubilidad: Mayor o menor capacidad que presenta un
la cual el cultivo sufre reducciones en su crecimiento y pro-
fertilizante para disolverse en el agua de riego.
duccin con respecto a condiciones no salinas.
Tensimetro: Dispositivo para medir la humedad del
suelo. Consta de un tubo poroso, que se introduce a una Unidad de riego: Superficie de la parcela de cultivo que
determinada profundidad en el suelo, conectado a un ma- se riega de una sola vez.
nmetro que seala mayor o menor succin segn la hu-
medad sea menor o mayor respectivamente. Uniformidad de aplicacin: ndice que permite estimar
la forma en que el agua se infiltra en el suelo. Cuanto ms
Textura: Propiedad fsica del suelo con la que se refleja la parecida sea la cantidad de agua que se ha infiltrado en
proporcin de partculas minerales de arena, limo y arcilla
todos los puntos de la parcela, mayor ser la uniformidad
que existen en su fraccin slida.
en la distribucin del agua infiltrada.
Transpiracin: Proceso por el cual gran parte del agua
que la planta extrae del suelo pasa a la atmsfera en forma Velocidad de infiltracin: Mayor o menor rapidez del
de vapor a travs de los estomas. agua en infiltrarse en el suelo.
Bibliografa

vila, R.; Cabello, A.; Ortz, F.; Lirola, J.; Martn, A. (1996). Agua, Riego y Fertirrigacin. Direccin General de
Investigacin y Formacin Agraria. Consejera de Agricultura y Pesca. Sevilla.

Garrido Valero, M Soledad (1996). Prcticas agrarias compatibles con el medio natural: El agua. Secretara
General Tcnica. Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin.

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IRYDA. Mundi-Prensa. Madrid.
PROCEDIMIENTO PARA
LA REALIZACIN DE EVALUACIONES

DE RIEGO LOCALIZADO

1. DEFINICIN Y OBJETIVOS .............................................................................. 2

2. CUNDO REALIZAR UNA EVALUACIN? ................................................... 2

3. MATERIAL NECESARIO PARA LA EVALUACIN .......................................... 2

4. EVALUACIN DE LOS COMPONENTES DE LA INSTALACIN .................... 3

4.1. RELACIN ENTRE POTENCIA INSTALADA Y POTENCIA NECESARIA ............................... 3


4.2. EQUIPOS DE FILTRADO ..................................................................................... 3
4.3. EQUIPO DE FERTIRRIGACIN ............................................................................. 4
4.4. ELEMENTOS DE CONTROL, AUTOMATISMOS Y PIEZAS ESPECIALES ............................ 4
4.5. UNIDADES DE RIEGO ....................................................................................... 5
4.6. LATERALES Y EMISORES ................................................................................... 5

5. EVALUACIN DE LA UNIFORMIDAD DEL RIEGO ......................................... 6

5.1. UNIFORMIDAD DE LA SUBUNIDAD DE RIEGO ......................................................... 7


5.2. UNIFORMIDAD DE LA INSTALACIN ..................................................................... 9

6. EFICIENCIA DE APLICACIN PTIMA DEL SISTEMA DE RIEGO .............. 12

7. EVALUACION DEL MANEJO DEL RIEGO ..................................................... 13


1. DEFINICIN Y OBJETIVOS

La evaluacin de una instalacin de riego localizado es un procedimiento por


el que se puede comprobar su correcto funcionamiento de forma que se pueda
cumplir el objetivo primordial del riego, satisfacer las necesidades de agua
del cultivo. Tambin permitir valorar si los materiales, caractersticas de dise-
o, mantenimiento y manejo son adecuados, as como comprobar si todo el
cultivo recibe la misma cantidad de agua o en su caso determinar las diferencias.

La evaluacin se concreta en los siguientes puntos:

Comprobar el estado de los diferentes componentes de la instala-


cin y si el manejo y mantenimiento de los mismos es el adecuado.
Determinar la uniformidad en la distribucin del agua de riego.
Detectar los problemas de funcionamiento de la instalacin y plantear soluciones
sencillas y econmicas para resolverlos.
Analizar los criterios seguidos por el usuario para decidir la lmina de agua a apli-
car.

2. CUNDO REALIZAR UNA EVALUACIN?

Para conocer el estado de las instalaciones es necesario realizar una evalua-


cin del sistema de riego:

Una vez finalizada la instalacin del sistema. De esta forma se ga-


rantiza al agricultor el funcionamiento adecuado de la instalacin, de acuer-
do con lo proyectado.
Durante la campaa de riegos. Se deber realizar un control de la
uniformidad del volumen de agua aplicada al principio y a mediados de la
campaa de riegos.
Cada vez que se sospeche la existencia de algn problema en la instala-
cin (obturaciones, fugas, mal dimensionado, etc.) que cambie la uni-
formidad del riego.

3. MATERIAL NECESARIO PARA LA EVALUACIN

El material necesario para realizar la evaluacin de una instalacin de riego


localizado se relaciona a continuacin:
Vasos de plstico para la recogida del agua de los emisores.
Manmetro de aguja en bao de glicerina.
Sacabocados y tapones (para medida de la presin).
Cronmetro.
Cinta mtrica de 25 50 m.
Probeta graduada en unidades de 2 cm3.

4. EVALUACIN DE LOS COMPONENTES DE LA INSTALACIN

En este apartado se evalan los siguientes aspectos de la instalacin:

4.1. Relacin entre potencia instalada y potencia necesaria

En aquellas instalaciones con su propio equipo de bombeo ser necesario


comprobar si la potencia instalada se corresponde con la potencia necesaria.

La potencia necesaria se calcular como:

donde:

P : Potencia necesaria (CV)


q : Caudal del emisor (l/h)
s : Superficie del mayor sector de riego (m )
2

h : Presin a la salida de la bomba (m.c.a.)


m : Marco de los goteros (m /gotero)
2

4.2. Equipos de filtrado

Con respecto al equipo o equipos de filtrado habr que recoger la siguiente


informacin:

La capacidad de filtrado, o caudal que es capaz de filtrar el sistema,


debiendo ser igual o superior al caudal mximo circulante por el cabezal
de riego. Si los filtros estn dispuestos en paralelo, la capacidad de filtra-
do ser la suma de las capacidades de cada uno de ellos. Por el contrario,
si se disponen en serie, la capacidad de filtrado del conjunto ser la del
filtro de menor capacidad. Por este motivo, si el conjunto de stos se va
a disponer en serie es muy importante que todos los filtros tengan la
misma capacidad.
Las presiones a la entrada y salida de los filtros para conocer las
prdidas de carga en los mismos (efectuar la limpieza cuando la dife-
rencia de presin sea superior a 0,5 0,6 Kg/cm ).
2

Las caractersticas y estado del elemento filtrante (arena, mallas o


anillas). En caso de ser filtros de arena, se comprobar que la capa for-
mada dentro del filtro es uniforme, con un tamao de grano igual al
dimetro mnimo de paso del emisor y con un espesor mnimo de 50 cm.
En filtros de mallas y anillas, el tamao de los orificios de la malla o de las
ranuras de las anillas (N de MESH) deber ser inferior a 1/7 del dimetro
mnimo de paso del emisor.
El manejo del sistema de filtrado: frecuencia de limpieza, fecha de la
ltima limpieza y criterios para efectuar la misma.
El estado general de los filtros.

4.3. Equipo de fertirrigacin

Del equipo de fertirrigacin habr que anotar:

Tipo de equipo, capacidad y caractersticas.


Ubicacin del equipo dentro del cabezal de riego. Se comprobar si
existen filtros de malla o anillas a continuacin de ste para eliminar las
impurezas del abono y evitar posibles obturaciones en otros puntos de la
red de riego.
Las presiones a la entrada y salida del equipo para determinar las
prdidas de carga.
El estado general de los inyectores (en caso de haberlos) y de los
depsitos fertilizantes.

4.4. Elementos de control, automatismos y piezas especiales

La evaluacin de este tipo de dispositivos (contadores, reguladores, vlvu-


las, limitadores, etc.) consistir principalmente en tomar nota de la cantidad
que existe de cada uno de ellos en la instalacin, de su situacin dentro del
sistema de riego, dimetro y otras caractersticas (estado de las conexio-
nes, juntas, etc.) que sean necesarias para comprobar su correcto funciona-
miento.

Respecto a la automatizacin, se anotar el tipo de sistema utilizado, sus


componentes y el estado de los mismos.
4.5. Unidades de riego

Se denomina unidad de riego al conjunto de subunidades que se riegan de


forma simultnea desde un mismo punto, que se sita normalmente al inicio de
una tubera secundaria. Se llama subunidad de riego a la superficie regada por
un conjunto de laterales que toman el agua de una tubera terciaria comn.

Al realizar la evaluacin se anotar el nmero de unidades de riego, la super-


ficie de cada una de ellas y el nmero de subunidades de las que constan. Es
conveniente realizar un croquis con la disposicin de las unidades y
subunidades de riego, en el que se incluyan las superficies.

Por ltimo, habr que sealar la presencia o no de contadores al comien-


zo de las unidades y/o subunidades, adems del tipo de control del riego que se
realiza, por tiempo o por volumen.

4.6. Laterales y emisores

De los laterales se debern sealar los dimetros y su posicin respecto a


las plantas, que quedar recogida en un croquis. En dicho croquis tambin debe
quedar reflejada la disposicin de los emisores en cada lateral. Adems habr
que anotar la existencia de fugas en las conexiones, roturas, etc.
La evaluacin de los emisores consistir en la toma de datos acerca de su
tipo (segn insercin, compensacin, etc.) y caudal nominal, del dimetro
mnimo de paso de agua y de los tratamientos que se realizan para prevenir las
obturaciones. Tambin ser importante anotar la presencia o no de obturaciones
en los emisores, fugas y roturas.

5. EVALUACIN DE LA UNIFORMIDAD DEL RIEGO

Para evaluar la uniformidad de un sistema de riego localizado se elegir la


unidad de riego ms representativa de la instalacin. Una unidad repre-
sentativa ser aquella de tamao medio, con una pendiente que represente la
media de la instalacin, que est situada a ser posible en una zona central y
cuyos laterales tengan una longitud media. Se evaluar tambin, si se considera
necesario, la unidad que represente las condiciones ms desfavorables, es decir,
la unidad ms alejada o cercana al cabezal de riego, con laterales o tuberas
terciarias ms largas y con pendientes mayores.

Una vez seleccionada la unidad de riego, se elegir una de sus subunidades


(tambin la ms representativa) a la que se har la evaluacin. En primer lugar,
se determinar la uniformidad de distribucin de la subunidad elegida y
posteriormente la de la unidad de riego.
5.2. Uniformidad de la subunidad de riego

Para evaluar la Uniformidad dentro de la subunidad se usan dos coeficientes:


la Uniformidad de Distribucin de Caudales (UD) y la Uniformidad de Dis-
tribucin de Presiones (UDP).

Para calcular la UD se elegir un nmero determinado de emisores distribuidos uni-


formemente dentro de la subunidad de riego. Se recomienda seleccionar 16 emisores
para calcular este coeficiente. Para ello, se eligen los laterales ms cercanos y ms lejano
de la toma de la tubera terciaria y los dos intermedios (los situados a un tercio y dos ter-
cios). En cada lateral se seleccionan cuatro emisores siguiendo el mismo criterio, es decir,
el ms cercano y el ms lejano de la toma del lateral y los dos intermedios.
Con una probeta o vaso graduado en unidades de 2 cm3 se medir el volumen de agua
suministrado por los emisores que se hayan seleccionado en un tiempo determinado.
Este tiempo ser igual para todos ellos, 3 minutos para goteros y 1 minuto para
microaspersores o difusores, tuberas goteadoras y exudantes.

Una vez conocido el caudal en cada uno de los emisores seleccionados, se calcular la
UD siguiendo los siguientes pasos:

Primero. Se calcula la media de los caudales de los emisores que


representan la cuarta parte de ms bajo caudal (q25%).
Segundo. Se calcula la media de los caudales medidos en todos los
emisores (qm).
Tercero. Una vez conocida los valores de q25% y qm se calcula la UD
mediante la siguiente frmula:

Para concluir el estudio de la uniformidad de la subunidad de riego, se calcula


la UDP, que determina cmo de homognea es una subunidad de riego localiza-
do en cuanto a las presiones medidas en los emisores. Para calcular este coefi-
ciente se medirn las presiones en cada uno de los emisores elegidos siempre
que sus caractersticas o forma de insercin lo permitan. Con los datos de pre-
sin obtenidos:

Primero. Se calcula la media de las presiones medidas en los emi-


sores que representan la cuarta parte de ms baja presin (p25%).
Segundo. Se calcula la media de las presiones medidas en todos los
emisores (pm).
Tercero. Una vez conocidos los valores de p25% y pm se calcula la UDP
mediante la siguiente frmula:
En esta frmula, x es el exponente de descarga y se trata de una caracterstica del
emisor que debe ser facilitada por el fabricante u obtenida en banco de pruebas.

El valor de UDP no es necesario para el clculo de la uniformidad de la instalacin. Sin


embargo, es conveniente conocerlo para detectar posibles diferencias de presiones que se
pueden producir a lo largo de la red de riego y as poder solucionarlas mediante la instala-
cin, por ejemplo de un regulador de presiones.

5.2. Uniformidad de la instalacin

Una vez conocida la UD de la subunidad de riego localizado se podr calular la UD de


la unidad sabiendo que:

donde fc es un factor de correccin que depende de la diferencia entre las presiones


de las subunidades que forman parte de la unidad que se est evaluando.

Para calcular el factor de correccin, habr que medir la presin ms desfavorable en


cada tubera terciaria de la unidad. Para realizar estas medidas habr que tener en cuen-
ta si la tubera terciaria est situada a favor o en contra de la pendiente:

Si la tubera terciaria est a nivel o en contra de la pendiente, la presin ms


desfavorable se medir al final de la tubera, donde comience el ltimo lateral.
Si la tubera terciaria est colocada a favor de la pendiente, la presin ms desfa-
vorable se podr medir aproximadamente en los 2/3 de su longitud. La primera vez
que se realice esta prueba es conveniente medir varias veces al final de la tubera
terciaria por si acaso el punto situado a los 2/3 no fuese el de menor presin. Si
resultara otro punto distinto a este, se marcara en la tubera, se tomara la nota en
el formulario de campo y ste sera el punto de referencia para todas las evaluacio-
nes posteriores.

Una vez medida la presin ms desfavorable de cada tubera terciaria de la unidad se


calcula p'25% y p'm, siendo:
p'25% la media de las presiones medidas en las tuberas terciarias que representan
la cuarta parte de ms baja presin.
p'm la media de todas las presiones medidas en las tuberas terciarias de la unidad.
Con estos valores, fc se calcula como:

teniendo en cuenta que x es el exponente de descarga, el mismo que se ha


utilizado para calcular la UDP en la subunidad.

Finalmente, la UD de la instalacin ser igual a la uniformidad calculada


para la unidad elegida como representativa de la instalacin. Es preciso recordar
que para que esto se pueda considerar vlido, las subunidades y unidades de
riego deben ser relativamente homogneas en cuanto a superficie y forma. No
debe caerse, por tanto, en la rutina de hacer la evaluacin en una unidad cualquiera y dar
por buena o mala la uniformidad de toda la instalacin.

Dependiendo del valor de UD obtenido, la calificacin de la instalacin


ser la siguiente:
Adems de las medidas de presin que se realizan para calcular la uniformidad de
distribucin de la instalacin, ser conveniente medir las presiones a la entrada de cada
unidad de riego, por ejemplo en el gotero ms cercano a la entrada. Si la diferencia de
presiones entre dos unidades cualesquiera con respecto a la media entre ambas es mayor
del 15 %, se considera que dichas unidades riegan muy desigualmente y por lo tanto ser
necesario.

Poner reguladores de presin en el inicio de cada unidad de riego, o bien,


Medir el caudal de al menos 16 emisores de cada unidad de riego, distribuidos de
manera homognea dentro de la unidad y calcular la media para ver el volumen
que se est aplicando en cada una de ellas. Si las unidades que se estn valo-
rando tienen el mismo cultivo y ste se encuentra en la misma fase de desarrollo,
las necesidades de agua sern las mismas en todas ellas. Si los caudales medidos
son diferentes, habr que emplear tiempos de riego proporcionales a stos para
aplicar el mismo volumen de agua en las unidades consideradas.

En conjunto, la falta de uniformidad de una instalacin se deber principalmente a:

Variacin en la descarga de los emisores. Estas variaciones pueden ser causa-


das por distintos motivos como la variabilidad que se produce en el proceso de

fabricacin (determinada por el Coeficiente de Variacin), defectos de montaje,


obturaciones, etc. Un indicador de la calidad de los emisores y de su estado de
conservacin es la diferencia entre la UDP y la UD dentro de la misma subunidad.
Diferencias de presin dentro de la subunidad, debidas a prdidas de presin a
lo largo de la tubera terciaria y de los laterales y tambin a factores topogrficos. La
UDP es un buen indicador de las diferencias de presin en la subunidad.
Diferencias de presin entre diferentes subunidades. Estas diferencias se de-
bern a la ausencia de reguladores de presin a la entrada de cada subunidad, a su
mal funcionamiento y/o mal manejo o a un mal clculo de la red secundaria. La
importancia de estas diferencias de presin se estima mediante la diferencia entre
la UD (unidad) y la UD (subunidad).
Diferencias de presin entre diferentes unidades, debidas a la ausencia de re-
guladores de presin a la entrada de cada unidad de riego, al mal funcionamiento y/
o mal manejo de los mismos en caso de haberlos, o al mal diseo hidrulico de la
red primaria o secundaria.

6. EFICIENCIA DE APLICACIN PTIMA DEL SISTEMA DE RIEGO

La eficiencia de aplicacin mxima que se puede conseguir con un sistema de riego sin
introducir modificaciones que afecten a su diseo se denomina eficiencia de aplicacin
ptima del sistema, que ser la que se utilizar para programar los riegos.

La eficiencia de aplicacin es el tanto por ciento del agua de riego que es realmente
utilizada por el cultivo con respecto al total de agua aplicada, para lo cual hay que conside-
rar las prdidas de agua originadas por filtracin profunda y las prdidas por
escorrenta. En caso de riego localizado, la escorrenta suele ser nula cuando el sistema
est bien diseado y no se producen fugas. Por tanto, la eficiencia de aplicacin ser:

Existe una relacin clara entre UD, filtracin profunda y dficit, de


forma que conociendo la UD del sistema de riego (obtenida en la evaluacin), y
aceptando que se produzca un determinado dficit, se podr determinar la filtracin profun-
da:

Una vez admitido un dficit y obtenida la filtracin profunda se calcular la eficiencia de


aplicacin que habr que utilizar en la programacin del riego.

7. EVALUACION DEL MANEJO DEL RIEGO

Para completar la evaluacin de una instalacin de riego localizado, ser necesario


comprobar si el manejo que se est haciendo del riego es correcto, una vez analizados los
componentes de la instalacin y la uniformidad del riego. Para ello ser necesario conocer
la frecuencia y la duracin de los riegos, as como el mtodo utilizado para controlar la
cantidad de agua aplicada.

La persona encargada de hacer la evaluacin estimar las necesidades de


agua netas y brutas en los das anteriores a la evaluacin y comprobar si la
cantidad de agua aplicada en los ltimos riegos coincide o no con las
necesidades brutas.