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PSICOLOGIA DE GRUPOS

Un grupo se define como un sistema de interaccin social, dotado de organizacin


interna. No obstante, se presentan determinadas diferencias al interpretar el
concepto desde diversas perspectivas. La Sociologa, estudia la conducta de los
grupos como unidad y la Psicologa Social, estudia la conducta de las personas dentro
del grupo y en relacin a otros grupos, es decir, la unidad de estudio son los
indviduos y no los grupos.
En este tema, asumiremos fundamentalmente la perspectiva de la Psicologa Social.

1) CARACTERISTICAS DE LOS GRUPOS

Los grupos presentan habitualmente una serie de caractersticas comunes, como son
las siguientes:

1) Sistema propio de Roles y Status:

Los roles o "papeles" sirven para distribuir las funciones dentro del grupo y las
relaciones con otros grupos. Por Status, se define la distribucin comparativa
de poder o prestigio de cada uno de los miembros del grupo con respecto a los
dems. Ambos pueden variar por su nivel de consciencia, rigidez o definicin,
variables que a su vez estn condicio- nadas por la situacin (reglas de formacin,
consitencia, etc) o por la clase de grupo de que se trate.

2) Sistema propio de Reglas y Normas de Conducta:

El comportamiento de los individuos dentro del grupo, suele estar condicionado por
un sistema de pautas o normas (reglas), tanto para las conductas motoras
(acciones), como para las conductas cognitivas y afectivas (pensamientos y
emociones).

3) Sistemas de Control de la Conducta:

Los grupos presentan peculiares formas de control de las conductas, as suelen


utilizar sanciones para las conductas desaprobadas y recompensas para las
conductas aceptadas. Lo que a su vez determina el aprendizaje de los miembros del
grupo. La mxima sancin suele ser la expulsin del grupo y la mxima recompensa
suele ser el liderazgo.

4) Objetivos del grupo:

Los grupos se forman habitualmente con el fin adaptativo de satisfacer necesidades


biolgicas y sociales; pero tambien pueden formarse por otras motivaciones como las
expectativas o las metas.

5) Conciencia de grupo:

Es la percepcin subjetiva de pertenencia y unin con los dems, que siente cada
miembro del grupo.
2) FORMACION DE NORMAS EN EL GRUPO

Cada grupo presenta un sistema caracterstico de funcionamiento, en el que por


determinadas reglas se asignan roles a cada uno de sus miembros, lo que influye a
su vez en la eficacia (obtencin de los objetivos propuestos) y eficiencia (utilizacin
ptima de los recursos humanos y materiales) del grupo.

Un fenmeno caracterstico en la formacin de pautas y normas en los grupos, es el


conocido como Efecto Autocintico o "Presin del grupo a la uniformidad" y que
consiste en la influencia que supone la presencia de los dems en la conducta de un
determinado miembro del grupo.

Los Experimentos de Sherif y Salomon Asch, son una buena prueba de este
fenmeno, que consiste de forma genrica en lo siguiente:
en un estado inicial, el sujeto A, opina X (opinin correcta), mientras que el resto de
los miembros del grupo (5 a 7 habitual-mente), opinan Y (opinin falsa). Tras un
periodo de tiempo se observa, que el sujeto A comienza a dudar y al final del
experimento, rectifica su opinin inicial correcta (X), y asume que la "correcta" es la
de los dems (Y), que en realidad es falsa. Este fenmeno explica muchas "modas"
que se presentan en la actualidad.

3) CLASES DE GRUPOS

Resulta evidente que no todos los grupos son iguales. A continua-cin se describirn
las principales categoras de agrupacin, enfatizando sus diferencias relacionales,
bien externas o internas; pero no sus diferencias por actividades u objetivos
(polticos, econmicos, religiosos), tema que resulta de inters para la Sociologa.

3.1) - Por el tamao o volumen:

Se considera que el crecimiento de los grupos en tamao, condi-ciona un incremento


de las interacciones en el seno del mismo; pero esto, como se ver, no slo tiene
consecuencias cuantitati-vas, sino que tambien se producen cambios cualitativos.

La distincin ms frecuente, se hace entre grupos pequeos o microgrupos (con


menos de 15 miembros) y grupos grandes o macro-grupos (con ms de 30
miembros). Entre 15 y 30 miembros, se considera que existe una "zona de transicin"
en la que los grupos pueden definirse como pequeos o grandes, dependiendo de
otras caractersticas que se vern posteriormente.

Entre los Microgrupos, se pueden considerar los siguientes:

PAR o DIADA: pareja o grupo de dos, es cuantitativamente el ms elemental, pero no


por ello el ms simple. Las relaciones de pareja pertenecen a esta categora y
habitualmente suelen ser complicadas.

TRIO O TRIADA: grupo de tres. Aparecen fenmenos nuevos como los celos, las
coaliciones internas o los "chivos expiatorios".
El grupo ideal segn diversos autores, es el comprendido entre cinco y siete
miembros, pues an presentando una gran riqueza de interacciones, permite
mantener en su seno la intimidad y la unidad grupal.

Los Macrogrupos, se caracterizan por permitir la formacin de subgrupos en su


interior, habitualmente muchos y de pequeo tamao. Las relaciones psicolgicas y
sociales varan con el volumen de los grupos.

3.2) - Por el tipo de interaccin:

La interaccin entre los miembros de un grupo siempre es recproca. Pero a su vez


puede ser directa o indirecta. Cuando la relacin se realiza en presencia de otros, se
denomina directa o "cara a cara" ("face a face"). Los contactos indirectos se realizan
por agentes intermediarios, bien personas u otros elementos (seales, cdigos
convenidos, etc). Se han observado correlaciones positivas entre los grupos de
contacto directo y tamao pequeo y entre macrogrupos y contaco indirecto.

3.3) - Por la motivacin:

Se distinguen los grupos motivados por la relacin de los motivados por la tarea. Los
primeros son mas afectivos y los ltimos ms pragmticos. Los primeros tienen como
objetivo la satisfaccin de las necesidades sociales y los pragmticos, tienen como
objetivo fundamental la eficacia. Habitualmente, los grupos pequeos, por su
contacto ms directo suelen dar mayor nfasis a la relacin que los grandes y tal vez
por sto, sus niveles de comunicacin suelen presentar mayor riqueza psicolgica.

3.4) - Por el origen:

Se distinguen los grupos espontneos o naturales, que se generan de forma


emergente, involuntaria e inconsciente; de los grupos artificiales, que se crean
voluntariamente, con objetivos concre-tos. Una pareja, es un grupo espntaneo,
mientras que un grupo escolar es artificial.

3.5) - Por la organizacin:

Esta tipologa fue establecida por Elton Mayo y su equipo de la Universidad de


Harvard.

La manifestacin explcita de reglas y jerarquas, que a su vez resultan reconocidas


por los miembros del grupo, es caracterstica de los Grupos Formales. Los Grupos
Informales, sien embargo, tienen sus roles y status definidos de forma mnima y sus
reglas suelen permanecer implcitas.

3.6) - Clasificacin de Cooley:

A principios de siglo, ste autor, distingui entre Grupos Primarios y Secundarios, que
sintetizan algunas de las caractersticas que hemos visto:

Grupo Primario:

Es a la vez de contacto directo, afectivo (motivado por la relacin) y espontneo, y


suele ser de pequeo tamao. El ejemplo ms tpico de grupo primario es la familia,
tambien los grupos de amigos y los "peer groups" (grupos de pares o iguales): cuya
base de atraccin grupal, est en el hecho de compartir determinadas
caractersticas, especialmente la edad y son frecuentes en la adolescencia.

Grupo Secundario:

Comprende todos los grupos que no son primarios, es por tanto una categora
residual; no obstante, en la actualidad se considera como secundarios a los grupos
opuestos a los primarios, es decir, de contacto indirecto, artificiales y motivados
por la tarea (utilitarios o pragmticos) y habitualmente suelen ser macrogrupos.

3.7) - Otras categoras grupales:

El modo de acceso y permanencia en el grupo, condiciona la distincin entre Grupos


Voluntarios y Forzosos. La familia, se considera que evoluciona desde ms forzoso a
ms voluntario.

La facilidad para el acceso de nuevos miembros, distingue los Grupos Abiertos de los
Grupos Cerrados.

La duracin y fuerza de los vnculos grupales, detrmina la dife-rencia entre Grupos


Estables e Inestables. Entre estos ltimos se encuentran los Paragrupos o Grupos
Efmeros, cuya duracin es circunstancial, por ejemplo, los grupos de juego de los
nios.

4) ESTRUCTURA GRUPAL

La estructura de un grupo viene detrminada por el sistema de interacciones que se


desarrollan en su seno. A su vez, el sistema de interacciones est definido por los
roles que desempea cada miembro, el status que ocupa, las normas de control,
los objetivos y la conciencia de grupo.

Habitualmente la estructura del grupo, suele estar integrada por varios subgrupos
que reflejan el equilibrio de fuerzas colectivas del grupo.

4.1) CARACTERISTICAS ESTRUCTURALES DE LOS GRUPOS

Se estudiarn fundamentalmente tres: la Afectiva y el Anlisis sociomtrico, la de


Roles y el Liderazgo, y la Estructura Comunicativa.

4.1.1) - ESTRUCTURA AFECTIVA: EL ANALISIS SOCIOMETRICO:

Moreno, desarroll en 1934 un sistema estratgico para la evaluacin afectiva de


los grupos, al que denomin Sociometra, por el que poda observar las relaciones
sistemticas entre losmiembros de un grupo; su aplicacin prctica o concreta se
denomina Test Sociomtrico. Es una tcnica muy sencilla y se realiza preguntando a
los indivduos a quienes prefieren o rechazan a la hora de realizar determinada tarea.
Hay formas ms sofisticadas cuando se valoran otras motivaciones o emociones
aadidas o cuando se pregunta por la percepcin de por quien se creen aceptados o
rechazados (Anlisis relacional de Tagiuri).

Con los datos que se recogen, se construye un Sociograma, que es una


representacin grfica que cumple determinadas reglas: los varones se representan
por crculos y las hembras por tringulos; si stas figuras estn doblemente
marcadas, indica que pertenecen a una generacin anterior. Las lneas de relacin
de trazo contnuo, revelan atracciones o preferencias; las de trazo discontnuo,
indican repulsiones o rechazos. Las lneas de relacin recprocas, se detrminan por
una pequea lnea transversal que corta la lnea de relacin perpendicularmente.

Hay determinadas configuraciones tpicas, que tienen especial relevancia en las


estructuras grupales: la cadena, en la que varios sujetos se eligen sucesivamente
unos a otros; el par o dada, cuando dos sujetos se eligen recproca-mente; el tro o
trada, cuando tres sujetos se eligen entre s; el aislamiento, cuando un sujeto no
resulta elegido por nadie; la estrella, sujeto que reune el mayor nmero de
elecciones, sue-le ser a menudo el lder. El anlisis sociomtrico, permite
tratamientos estadsticos, pudindose determinar variables como la cohesin del
grupo o la sociabilidad de cada miembro; y resulta aplicable a numerosas situaciones
(trabajo, juego, etc).

4.1.2) - ESTRUCTURA DE ROLES: EL LIDERAZGO:

Un lder, es aquel miembro del grupo que influye sobre los dems miembros, ms
de lo que stos influyen sobre l. Hollander, especifica que el liderazgo supone
siempre una transaccin (ms que una mera relacin).

Orgenes del Liderazgo:

Hay tres teoras fundamentales en la explicacin de la gnesis del liderazgo, por


una parte la Teora de los Rasgos o del "Gran Hombre", que supone que las
caractersticas del lder son "innatas" o adquiridas tempranamente. Desde sta
perspectiva los lderes tienen ms capacidades (inteligencia, formacin, fluidez
verbal, etc), mayor sociabilidad (popularidad, habilidad para cooperar y participar) y
mayor motivacin (iniciativa, tenacidad); pero tambien presentan otras
caractersticas diferenciales como mayor edad, talla o volumn, e incluso peso.

La Teora Situacional, comprende la emergencia del lder en rela-cin a determinadas


condiciones ambientales o contextuales; la coyuntura o el "zeitgeist" (espritu de los
tiempos), influyen poderosamente en su aparicin; pero tambien influye la posicin,
que si resulta "central" en relacin a la comunicacin, induce la asuncin de papeles
como la coordinacin o la direccin.

Por ltimo, una alternativa de sntesis, es la que propone la Teora Interaccionista y


que resulta de la complementariedad de las dos teoras anteriores.

Funciones del Liderazgo:

Krech y Crutchfield, recogen hasta trece funciones propias del liderazgo, que se
recogen a continuacin;
Funciones ejecutivas de planificacin, de estrategia, de experiencia, de
representacin externa del grupo, de control de las relaciones internas, de fuente de
recompensas y castigos, de arbitraje y mediacin, de paradigma (modelo), de
simbolizacin, de sustitucin de la responsabilidad individual, de idelogo, de figura
paterna y de vctima propiciatoria.

Clases de Lderes:
Hay lderes Carismticos (emocionales), Expertos (por su experiencia),
Especialistas (por su conocimiento). En cuanto a la organizacin, hay lderes
informales o emergentes y formales o asignados. Tambien hay lderes "centrados en
la tarea" y "cen-trados en la relacin". Pero posiblemente la clasificacin ms
conocida, es la que corresponde al Estilo de Liderazgo, con tres categoras definidas
que se describen a continuacin:

- Lider autoritario o autocrtico: decide por s mismo, sin consultar al resto del
grupo.

- Lder democrtico: decide considerando las opiniones de los dems miembros del
grupo.

- Lder liberal: decide slo cuando se lo piden los dems miembros del grupo.

El Estilo de Liderazgo, condiciona en gran medida la realizacin de las tareas o el


trabajo. En los experimentos de Lewin, se observ, que con lderes se obtena la
misma cantidad de produccin, pero la calidad era mejor en los segundos. En cuanto
a la satisfaccin en el trabajo, los grupos autoritarios presentaban ms fenmenos de
"cabeza de turco" (culpar al indiv-duo ms dbil de los males del grupo) y mayor
irritabilidad y an-siedad; mientras que en los democrticos, se desarrollaba mayor
conciencia de grupo, hablndose ms en trminos de "nosotros".

4.1.3) - ESTRUCTURA COMUNICATIVA DE LOS GRUPOS

Los grupos presentan redes de comunicacin peculiares. Independientemente,


Leavitt, S. Smith y Bavelas, estudiaron la comuni-cacin grupal de forma
experimental, estructurando y restringiendo las comunicaciones directas, a la hora
de realizar deter-minadas tareas, encontrando algunas configuraciones comunicati-
vas reiteradas:

- Estructura circular: cada miembro del grupo puede relacionarse slo con sus
vecinos.

- Cadena: Hay desigualdades comunicativas. Los extremos slo pueden


comunicarse con un miembro del grupo.

- Rueda: Hay ms desigualdades. Un sujeto puede comunicarse con todos los dems
y stos slo pueden comunicarse con l.

- "Y": Combina una rueda tridica con una cadena doble o bifurcada.

- "All Channel": estructura multilateral directa que permite todas las posibilidades
de comunicacin entre todos los miembros. Es una falsa estructura y tiende a
adoptar alguna de las formulaciones anteriores.

La centralidad comunicativa se produce en la rueda y tambien en la cadena y la


"Y". Las informaciones para pasar de un miembro a otro, tienen que cruzar a travs
de un determinado sujeto. La centralidad confiere poder.

- Eficacia del grupo:


Se pueden utilizar dos factores como criterio: la tarea o la relacin. Los grupos
motivados por la relacin, consideran que la satisfaccin de sus miembros por
pertenecer al grupo, es el objetivo mximo. Los grupos motivados por la tarea,
consideran que su mayor objetivo es la cantidad y calidad de sus produccio-nes. La
estructura comunicativa, condiciona ambos factores; el crculo da menor
productividad y mayor satisfaccin. La rueda todo lo contrario que el anterior. La
cadena ocupa un lugar intermedio entre ambos y el grupo "all channel", es el ms
productivo en casos de problemas complejos y reparto desigual de la informacin.

En cuanto al estilo de liderazgo, los grupos democrticos produ-cen mejor y con ms


satisfaccin, mientras que los grupos autoritarios producen ms y con mayor
ansiedad y agresividad. Los grupos liberales tienden a la apata. En definitiva, el lder
ms eficaz es el que sabe combinar los diversos estilos segn los objetivos del grupo.

5) DINAMICA DE GRUPOS

Se encarga de analizar el funcionamiento de los grupos, este puede ser: Interno, que
se refiere a las interacciones en el seno del grupo o externo, interacciones del grupo
o sus miembroscon otros grupos o indivduos.
La actividad interna del grupo se desarrolla a tres niveles superpuestos:el ms
superficial es el Temtico: contenido de lo que se habla o tarea que se realiza; el
intermedio es el Funcional: que se refiere al procedimiento, es decir, como acta
cada miembro del grupo (quin interviene?, cundo lo hace?, a quin se dirige?,
etc), en la vida cotidiana, pocas veces estos factores atraen la atencin. Por ltimo,
en el nivel ms profundo, est el Afectivo: que valora las fuerzas emocionales que
entran en juego en toda interaccin; generalmente permanece oculto, encubierto por
los niveles anteriores. En el nivel temtico, la investigacin se ha dedicado a estudiar
el grupo como productor de ideas; en el nivel funcional, se estu-dia la toma de
decisiones en el grupo, y en el afectivo, la sensibilizacin. Nos interesa
fundamentalmente el nivel afectivo, por ser el de mayor inters psicolgico.

5.1) - GRUPOS DE SENSIBILIZACION

Son grupos que se forman con el inters de profundizar en el conocimiento sobre s


mismo en cuanto a la interaccin con los dems; han supuesto la mayor proporcin
de investigaciones en el nivel afectivo.

- Mtodo de los casos: se propone un caso de comunicacin y se discute y debate en


grupo. Es el ms antiguo.

- "Training Group" (Grupo T): propuesto por Lewin, reune a 8 o 10 personas y analiza
sus comunicaciones verbales en sesiones de hora y media.

- "Sensivity Group": tambien introducido por Lewin, adems de las actividades del
grupo T, analiza la comunicacin no verbal y los contactos fsicos entre los miembros
del grupo.

- Psicodrama y "Role playing": introducidos por Moreno, propone el paso al acto


("acting out"), a travs de la escenificacin de conflictos y situaciones que aparecen
en la interaccin.

- Grupos psicoanalticos: siguen la orientacin psicodinmica, entre ellos destacan


los siguientes: grupos Balint, sesiones peridicas entre terapeutas en nmero menor
de 12 y en presencia de un psicoanalista. Se discuten las reacciones de uno de llos
frente a un caso de su experiencia; fueron institucionalizados por la clnica Tavistock
de Londres en los aos 50 y han tenido gran repercusin en la formacin de mdicos
no psicoanalizados. Grupos Emmas: grupos ecumnicos y religiosos, que actan
sobre poblacin general. Grupos Bion: analizan con fines pedaggicos las relaciones
grupales en torno a lo manifiesto y lo latente de la comunicacin.

- Grupos No directivos (Rogers): Son grupos basados en orientaciones humanistas y


existencialistas. La autodireccin del grupo, sin lder, es su mximo criterio
difernciador.

- Grupos de Encuentro: surgen como posiciones de rebelda a la deshumanizacin de


la vida cotidiana, fundamentalmente en Estados Unidos. En sus reuniones tratan de
restar importancia a la comunicacin verbal, enfatizando la comunicacin no verbal
y el contacto fsico. Se destacan los grupos gestlticos de Perls, los bioenergticos,
los de ataque (utilizados en toxico-manas), los nudistas, los maratones ( grupo T
intensivo, con una o dos sesiones de 16 o ms horas).

En cuanto al nivel funcional, los grupos de decisin son los que han recibido mayor
atencin, entre stos destacan: el anlisis interaccional de Bates, el Philips 6,6, los
Buzz groups, la Tcnica de panel y las mesas redondas diversas.

En el nivel temtico, se estudian fundamentalmente los grupos creativos, por


ejemplo el "Brainstormin" o "Tormenta de ideas", muy utilizados en publicidad y cuya
regla bsica es no desdear "a priori" ninguna propuesta por extraa que parezca.

Otros aspectos relacionados con la Psicologa de Grupos y que no se explicarn en


esta ocasin son: las relaciones de los grupos entre s, el comportamiento colectivo y
los fenmenos como la fa-cilitacin social, la disonancia cognitiva, etc; el conflicto
intragrupal e intergrupal y en general, las situaciones psicopatolgicas que se
desarrollan en y entre los grupos, temas stos que se dejarn para otra ocasin.

08/06/04

http://www.telecable.es/personales/eretuerta/grupos.htm