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Los (des)caminos de la formacin profesional del


psiclogo en Brasil para la actuacin en la salud
publica

Article in Revista Panamericana de Salud Pblica May 2003


DOI: 10.1590/S1020-49892003000400014 Source: DOAJ

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1 author:

Magda Dimenstein
Universidade Federal do Rio Grande do Norte
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Temas de actualidad / Current topics

La formacin acadmica que reciben los psiclogos


Los (des)caminos en el Brasil no los prepara adecuadamente para
responder a las demandas de la atencin primaria
de la formacin de la salud (APS), reconocer las necesidades y
profesional del psiclogo recursos de la poblacin usuaria de los servicios
pblicos, ni buscar maneras de remediar las
en Brasil para la desigualdades sociales. El objetivo de este trabajo es
destacar las dificultades que aquejan a la atencin
actuacin en psicolgica en las unidades bsicas de salud (UBS)
de Brasil como resultado de esa formacin
la salud publica1 inadecuada y orientada hacia modelos de actuacin
limitados al sector de la salud y poco adaptados a la
demanda de la clientela.
La precaria formacin del psiclogo para
Magda Dimenstein 2 actuar en las UBS determina tanto la falta de
definicin de sus funciones en la red bsica de
salud como el predominio de actividades tpicas del
modelo clsico de la psicologa clnica liberal y
privada en los puestos, centros y ambulatorios, la
cual no toma en cuenta los objetivos de los mismos
ni las demandas de la poblacin. De esta manera, se
puede decir que la formacin del psiclogo es uno
de los principales elementos que definen sus
modelos de actuacin en las UBS, y en
consecuencia, la descontextualizacin de sus
prcticas y la pobreza de los resultados alcanzados.
As, el propsito de este trabajo es abrir un camino
para la discusin de dos cuestiones fundamentales:

Cul es la formacin acadmica necesaria para


lograr una intervencin ms definida y adecuada
del psiclogo en el mbito de las UBS?
Cul ha sido la respuesta de las universidades
frente a esa exigencia en el sector de la salud
pblica? (1, 2)

Cabe resaltar que este texto no es un relato de


investigacin. Se trata de un conjunto de reflexiones
ancladas en la experiencia profesional y docente, as
como en los resultados y el anlisis de dos
investigaciones realizadas por la autora con
psiclogos que trabajan en la red bsica de salud de
dos ciudades del nordeste brasileo: Nata (Rio
Palabras clave: educacin de profesionales de la
Grande do Norte) y Teresina (Piau). Los datos
salud, psicologa, atencin primaria, Brasil.
referentes a los psiclogos de Natal son fruto de
una investigacin an en curso en la que toman
1 Este trabajo fue presentado en la 2.a Convencin Internacional de parte profesionales de la salud de distintas
Educacin Superior, La Habana, Cuba, 2000.
2 Universidade Federal de Rio Grande do Norte, Natal/RN, Brasil. especialidades y que versa sobre el proceso de
Direccin postal: Universidade Federal do Rio Grande do Norte, trabajo y la formacin acadmica. En cuanto a los
Depto. de Psicologia, Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes,
Campus Universitrio, Natal, RN, CEP: 59.078-970, Brasil. Telfono
profesionales de Teresina, el mapeo realizado es
y fax: 55-084.215.3589. Correo electrnico: magdad@uol.com.br una etapa del trabajo de campo que la autora llev

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a cabo en las UBS sobre la evaluacin de los estructura fsica y material y principalmente de
servicios pblicos de psicologa. Los resultados de apoyo institucional inciden sobre la calidad de la
estas investigaciones y los procedimientos de asistencia prestada por los profesionales, y que la
definicin de la muestra aparecen en dos dificultad que tienen los psiclogos para integrarse
publicaciones (3, 4). a los equipos y programas de salud se debe en parte
Discutir esta cuestin es importante dado a la propia segmentacin de los saberes, que es
que, aunque la especialidad es numricamente histrica, y a los aspectos corporativistas de las
escasa comparada con las otras profesiones de la diversas especialidades profesionales. La intencin
salud, la presencia del psiclogo ya se hace sentir en no es responsabilizar al psiclogo por el fracaso de
los equipos de salud en todo el Brasil, y su los equipos multidisciplinarios que tan caros le
contratacin en el sector muestra un crecimiento salen al sistema de salud de Brasil. No obstante, se
superior a la media cuando se compara con otras entiende que no podamos limitar nuestra
especialidades profesionales. Es decir, al psiclogo investigacin a la prctica de los psiclogos en el
ya se le considera parte integrante de los equipos de mbito de la salud y a las dificultades que ah
salud. A pesar de ello, no parece haber preocu- encuentran sin referirnos a ciertas caractersticas
pacin en las instituciones de enseanza ni entre los propias de la formacin que el psiclogo trae
profesionales por reflexionar acerca de lo que se ha consigo y que producen cierta subjetividad, es
venido realizando en ese campo en cuanto a la decir, una determinada manera de ver y de pensar,
capacitacin prctica del psiclogo para el de organizacin y de representacin. Todas estas
desempeo de estas actividades, que se relacionan producen una identidad y una cultura profesional
directamente con el cuidado o las intervenciones de muy especficas que condicionan su actuacin, los
orden sanitario. Asimismo, son conocidas las espacios concretos donde puede actuar, la eleccin
grandes dificultades que enfrenta el psiclogo para de la clientela y las necesidades que puede atender,
integrarse a los equipos y programas de salud. las tcnicas y procedimientos que utilizar, as
Como ejemplo tenemos el caso de la ausencia de como la representacin social de la profesin para
psiclogos en el equipo del Programa de Salud de los legos y para el propio psiclogo.
la Familia (PSF), implantado por el Ministerio de No se puede dejar de considerar, por tanto,
Salud de Brasil. que la dificultad del psiclogo para insertarse en los
Es comn que los profesionales hablen de su equipos de salud tambin est asociada con la
trabajo cotidiano en la red pblica de salud con un rigidez de los conocimientos especializados que
cierto malestar que se traduce en un estado de trae de la universidad y con la resistencia a adaptar
desorientacin o paralizacin ante los problemas su postura tcnica. En otras palabras, los problemas
planteados, malestar que se refleja en la prctica y a los que se enfrentan los psiclogos en el mbito de
compromete la eficacia de sus intervenciones. Por la asistencia pblica de la salud no pueden
otro lado, se sabe que los servicios de psicologa atribuirse por entero al tipo de demanda (que se
registran considerables tasas de abandono diferencia de la de la clnica privada) y a las
prematuro de los tratamientos por parte de los dificultades que plantea la clientela de bajos
usuarios, o sea que hay un alto ndice de falta de recursos que acude al sector pblico, ni tampoco a
adhesin a las propuestas teraputicas de los los problemas relacionados con la estructura y la
psiclogos. Factores como la degradacin del organizacin de los servicios. Se entiende que la
salario, la inoperancia de los equipos de salud, la raz de estas dificultades debe buscarse en los
precariedad de la estructura fsica y la falta de aportes tericos y prcticos en los que se basan los
aporte de material y apoyo por parte de la direccin modelos de actuacin de los psiclogos, en su
de las instituciones de salud tambin generan identidad y cultura profesional y en las expec-
malestar entre los psiclogos, pues se identifican tativas que la sociedad tiene con relacin a su papel
como factores que desvalorizan al profesional. en el mbito de la salud. Es ah donde se puede
Estos factores asumen proporciones tan encontrar la raz de los fracasos vividos por los
importantes que terminan por conformar prcticas psiclogos y de su dificultad para pensar y ofrecer
movidas por la ley del menor esfuerzo posible, alternativas de trabajo acordes con las necesidades
sin compromiso con un proyecto ms amplio de y caractersticas de la poblacin, es decir, formas de
rescate de la ciudadana, es decir, con prcticas ms actuar ms amplias que las que suelen aprenderse
solidarias y ticamente humanas (5). tradicionalmente durante su formacin acadmica
Es necesario aceptar que todas estas (5).
dificultades que el psiclogo enfrenta en el sector De hecho, la mayor parte de los trabajos
pblico inciden en su funcionamiento dentro de las producidos en el pas en torno a esta cuestin
instituciones de salud. Actualmente se considera apuntan a una transposicin pura y simple del
que el retraso salarial es notorio, que la falta de modelo clnico de actuacin privada (la

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psicoterapia individual de base psicoanaltica) saberes psi, lo cual tambin puede considerarse
hacia el sector pblico, que prescinde de los como uno de los efectos de su difusin. La
objetivos de este ltimo y de las caractersticas de la hegemona de este modelo de subjetividad, que est
poblacin atendida. En funcin de esto, no es raro presente en los saberes y prcticas psi, es
que en el sector pblico se d prioridad al uso de la problemtica en la medida en que no se desarrolla
tcnica grupal como posible solucin a las en el contexto del usuario, es decir, en la medida en
dificultades que los psiclogos enfrentan, en el que se considera el nico modelo de subjetividad
supuesto de que sera ms adecuada y beneficiara posible, menospreciando as la complejidad del
a un mayor nmero de personas que la atencin proceso de construir la subjetividad y los mltiples
individual. Entretanto, se percibe que con la tcnica factores que inciden en ella. Entretanto, la sociologa
grupal, supuestamente ms adecuada, los grupos y la antropologa vienen mostrando desde hace ya
de pacientes no se mantienen. Lo que se plantea no cierto tiempo que no existe una naturaleza
es, por consiguiente, si la tcnica grupal es mejor humana universal y, consecuentemente, que
que la individual para la clientela que frecuenta los tampoco son universales ciertos modelos y
servicios pblicos de salud, sino si tanto la una representaciones presen-tes propios de los saberes
como la otra es apropiada en este contexto y si la psi, tales como los de salud-enfermedad, lo
funcin del psiclogo es necesariamente practicar la normal-patolgico, el cuerpo, la muerte, la
psicoterapia. Se considera equivocado enfocar el sexualidad, etc., y que esos modelos pueden variar
frecuente abandono de los tratamientos como algo no solo de una cultura a otra y a travs de los
reducible a una tcnica determinada sin antes haber tiempos, sino tambin entre las diferentes clases
cuestionado los supuestos bsicos sobre los cuales sociales (7, 8). Cuando los psiclogos trasladan sus
se apoyan esas tcnicas y los marcos tericos que las tcnicas y teoras psicolgicas a la atencin de los
sustentan. No se puede dar por sentado que los usuarios que frecuentan las instituciones pblicas
procedimientos psicoteraputicos, sea cual fuere su de salud, quienes en general pertenecen a las clases
naturaleza, son eficaces en s mismos; no cuestionar populares, parten del supuesto de que esta
la eficacia de una tcnica equivale a creer que todo poblacin comparte la misma visin del mundo, las
es legtimo en este campo y que es posible utilizarla mismas representaciones antes mencionadas y el
en los ms diferentes contextos, sin tener en cuenta mismo modelo de subjetividad que brindan
los posibles efectos yatrgenos de esos sustento a sus formas de actuacin. Sin embargo,
procedimientos. muchos autores ya han observado que existen
Ciertamente, la formacin del psiclogo tiene diferencias culturales entre terapeutas y pacientes,
mucho que ver con esto. El campo de la psicologa que estos no tienen las mismas representaciones
est imbuido predominantemente por teoras sociales ni el mismo modelo de subjetividad. As, se
esencialistas y universalistas en torno a la establece una verdadera ruptura entre las
naturaleza humana, esto es, por teoras segn las propuestas de los profesionales de la psicologa y
cuales el ser humano es invariable y universal. Por los objetivos de los usuarios, lo que deriva en un
otro lado, se utilizan acrticamente modelos tericos gran nmero de abandonos del tratamiento y en la
y prcticos importados de otras realidades sin tener reducida eficacia de las terapias utilizadas por los
en cuenta la inexistencia de sujetos abstractos y psiclogos.
ahistricos. Nuestra enseanza valoriza demasiado En psicologa, los currculos se presentan
al psiclogo como profesional liberal, de manera muchas veces como una serie de disciplinas
que esta representacin constituye un fuerte polo de estancadas y descontextualizadas que terminan por
atraccin para quienes eligen la profesin. Como aumentar el aislamiento del psiclogo en el mbito
dicha enseanza est fuertemente teida por el de la salud. Pensamos que la solucin no debe
referencial psicoanaltico, nuestros currculos buscarse en nuevas organizaciones profesionales, a
reflejan y producen un modelo de actuacin pesar de que sera beneficioso realizar algunos
profesional (la psicoterapia individual de base cambios en el orden actual de las distintas
psicoanaltica) que se torn hegemnico en nuestro disciplinas. Antes se debera repensar la actitud
campo, proporcionando definiciones extremamente pasiva que tenemos, sabindonos consumidores
limitadas de lo que es una intervencin psicolgica acrticos de cosas creadas en otras realidades. No
y de cul es el campo concreto de la prctica del obstante, el mayor problema no es la importacin de
psiclogo (6). Es importante tambin apuntar que en la teora en s, sino el pensar que tiene carcter
el campo psicolgico se trabaja con una concepcin universal, es decir, que se pueden aplicar de manera
muy particular de subjetividad, el sujeto generalizada, rgida y estricta los procedimientos
psicolgico, desarrollado a partir del ideal clnicos a todos y cada uno de los mismos grupos
individualista predominante en la sociedad sociales y culturales, y que dichos procedimientos
occidental moderna y engendrado por los propios tienen una eficacia intrnseca. Se puede decir que en

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Brasil una parte de los cursos de psicologa los usuarios de los servicios pblicos de salud. Los
proporcionan al estudiante lo siguiente: profesionales de la psicologa necesitan ofrecer
servicios de acuerdo a las necesidades y prioridades
1. Patrones tcnicos de cuidado y de reproduccin de salud de la poblacin, tomando como base su
de la despolitizacin del psiclogo que realidad epidemiolgica; debern desarrollar
aumentan la distancia entre la psicologa y los acciones intersectoriales y de colaboracin con otros
problemas objetivos de la sociedad, generando profesionales que formen parte del equipo de salud,
una ruptura entre las necesidades sociales y el priorizar mecanismos de decisin horizontales y
saber tcnico ofrecido al psiclogo, y un evitar las relaciones verticales y jerarquizadas que
desconocimiento de la funcin ideolgica de su dificultan el intercambio de experiencias entre las
trabajo (adaptacin y ajuste); diferentes disciplinas. Ciertamente esto requiere
2. una visin fragmentada, con un currculo modelos democrticos de administracin de los
inadecuado para la adquisicin de conoci- servicios de salud en los cuales la evaluacin sea un
mientos especficos para la actuacin en el proceso permanente que sirva de base a la
mbito de la salud. Adems de eso, docentes sin planificacin. Ser necesario revisar el concepto de
experiencia de trabajo en las UBS y en los intervencin psicolgica, as como las teoras y
problemas de la salud pblica brasilea, sin tcnicas privilegiadas, incluir conocimientos de
inters en estudios, investigaciones y prcticas otros campos del saber, discutir aspectos de la
supervisadas en el rea; cultura y la identidad profesional, y buscar modelos
3. una imagen social de la profesin imbuida por el ms flexibles.
ideal profesional liberal (psicoterapeuta) con un Para la materializacin de ese ideario, esto es,
modelo de actuacin reducido y una visin para una intervencin del psiclogo ms definida y
elitista del mundo. adecuada a las UBS, su formacin debe posibilitar
la construccin de un modelo ampliado de
Tal formacin se configura como un fuerte desempeo profesional, tanto en sus aspectos
componente de la determinacin de un perfil tericos y prcticos como en relacin con su funcin
profesional inadecuado para la realidad de salud social, que lo capacite para prestar una mayor
del pas y el compromiso con los principios bsicos variedad de servicios, promover una postura crtica
que orientan el SUS, que es la forma de provisin de con respecto a los conocimientos generados en otros
servicios propuesta actualmente para el sector contextos, e imponer la reflexin y sistematizacin
pblico de Brasil. Nuestro sistema est anclado en del conocimiento que se va generando a partir de
algunos principios fundamentales que implican un las nuevas prcticas y de la atencin de la nueva
nuevo modelo asistencial: la salud comprendida clientela. Adems, la formacin del psiclogo debe
como el efecto de las condiciones concretas de vida fomentar una revisin de los conceptos
y no solo como la ausencia de enfermedad o como hegemnicos acerca de la subjetividad y el aparato
un estado abstracto de normalidad; las psquico en funcin de los diferentes procesos de
intervenciones y los servicios deben ofrecerse de socializacin e insercin cultural de los individuos,
acuerdo con las necesidades de la poblacin. y de la concepcin medicalizada de la salud y la
Adems de eso, se parte del principio de que el enfermedad. As, se puede afirmar que el trabajo del
sujeto no es pasivo en el proceso salud y psiclogo en el SUS debe estar centrado en algunos
enfermedad, de que no es un mero objeto de las puntos fundamentales:
intervenciones sino un actor social igualmente
responsable dentro del mbito de la salud pblica Saber identificar cules son los problemas que
(9). requieren atencin prioritaria dentro de la
Ese modelo de atencin y cuidado implica un comunidad en la que se trabaja, es decir, conocer
desafo para la psicologa en lo atinente a este los problemas ms frecuentes, determinar las
campo del saber, as como para los profesionales en necesidades de salud de la comunidad y ser un
lo que respecta a sus instrumentos tericos y detector de problemas. Es importante estimular
prcticos, es decir, implica un cambio en el perfil la participacin de los usuarios como
profesional hegemnico en que el psiclogo es identificadores de problemas y multiplicadores
identificado como psicoterapeuta. Tambin implica de soluciones. No obstante, la necesidad de salud
una reorientacin del modelo asistencial individual no puede ser entendida como un concepto
hacia modelos de explicacin y anlisis ms unvoco, pues no se traduce de la misma forma
complejos y formas de intervencin ms amplias y en cada clase, fraccin de clase o grupo social. Se
participativas. Eso apunta necesariamente a un entiende, adems, que las diferentes
concepto distinto de contrato y vnculo teraputico, concepciones de lo que constituye una necesidad
basado especialmente en el compromiso tico con de salud repercuten en el modo en que las

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personas se relacionan con el servicio de salud y hombre. As, los psiclogos podrn ser ms tiles
en lo que definen como prioridades sanitarias. en el mbito de la asistencia pblica de la salud a
Desarrollar actividades de promocin de la salud partir del momento en que su cultura profesional
en contextos particulares. Mediante la educacin comience a fortalecer modelos de intervencin de
en materia de salud se busca comprender las ms amplio alcance en el que puedan ser
causas de los problemas de salud y hallarles reconocidos como trabajadores de la salud pblica
soluciones mediante un intercambio entre el preocupados por la promocin del bienestar de la
saber cientfico y el popular, es decir, un dilogo, poblacin.
un traspaso de saberes. Tal postura difiere del
concepto de educacin caracterizado por la
bsqueda de una modificacin de hbitos y
comportamientos perjudiciales por imposicin SYNOPSIS
de los conocimientos del tcnico o experto en el
rea de la salud. En cambio, dicha postura Misdirections in the professional training
promueve el desarrollo de actividades fuera del used to prepare psychologists in Brazil
mbito institucional, aspira a adecuar y to work in the public health-care system
flexibilizar el entorno teraputico (setting) en sus
intervenciones, y se preocupa por los aspectos
ticos de los compromisos sociales y polticos In Brazil, the practice of psychologists in public health-care
(10). institutions is hampered by the professional training that
Evaluar continuamente los resultados de su they have received. That training is inadequate in meeting
the requirements of primary health care, in satisfying the
intervencin y la calidad de la atencin prestada.
needs of the patients who use the public health-care system,
Para eso es necesario desarrollar la metodologa
and in overcoming the social inequalities that exist in Bra-
y los indicadores adecuados para los servicios de zil. This piece is intended to identify the factors that make
psicologa, lo cual permite proponer por ltimo it harder to provide adequate psychological care in public
modificaciones en la prctica y en los servicios. health-care institutions, especially in the local Basic Health
Units of Brazils public health-care system, the Unified Health
Finalmente, creemos que es necesario System. These hindrances to providing good care mainly
cuestionar las formas instituidas en los currculos, originate in training that points psychologists in the
las cuales producen una acumulacin de direction of very restricted models of health care. These
conocimientos que se consideran absolutos y que se narrow models prevent the psychologists from responding
utilizan como instrumento de poder y control appropriately to the needs of their patient clientele and of the
social. Cualquier transformacin en este campo public institutions. These limited models also make it hard
exige, pues, la deconstruccin de sus supuestos for psychologists to adapt to the dynamic conditions that
bsicos, de una visin naturalista y privatista del they will face in the Unified Health System.

REFERENCIAS

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