You are on page 1of 4

El Evangelio indica una caracterstica tpica de la limosna cristiana: tiene que hacerse en secreto.

Que no sepa tu mano izquierda lo que hace la derecha, dice Jess, as tu limosna quedar en
secreto (Mt 6,3-4). Y poco antes haba afirmado que no hay que alardear de las propias buenas
acciones, para no correr el riesgo de quedarse sin la recompensa en los cielos (cf. Mt 6,1-2). La
preocupacin del discpulo es que todo sea para mayor gloria de Dios. Jess nos ensea: Brille as
vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestra buenas obras y glorifiquen a vuestro Padre
que est en los cielos (Mt 5,16). Por tanto, hay que hacerlo todo para la gloria de Dios y no para la
nuestra.

LA LIMOSNA
De los tres signos de la Cuaresma rezar, ayunar y dar limosna este ltimo es
verdaderamente el ms descuidado.
Sin embargo, en el nico lugar de la Biblia en el que se rene a los tres, el autor inspirado hizo
hincapi en el ltimo: "Buena es la oracin con ayuno; y mejor es la limosna con justicia... Mejor es
hacer limosna que atesorar oro. La limosna libra de la muerte y purifica de todo pecado. Los
limosneros tendrn larga vida" (Tob. 12, 8-9).
Por qu dar limosna es mejor que rezar y ayunar? Porque es una oracin, que tambin requiere ayuno.
Dar limosna es una forma de oracin porque es "dar a Dios" y no mera filantropa. Es una forma de
ayuno porque exige dar con sacrificio: no slo dar algo, sino renunciar a algo, dar hasta que duela.
Jess nos ense que dar limosna es una parte necesaria de la vida cristiana: "cuando hagas limosna,
no lo vayas trompeteando por delante como hacen los hipcritas en las sinagogas y por las calles, con
el fin de ser honrados por los hombres; en verdad os digo que ya reciben su paga. T, en cambio,
cuando hagas limosna, que no sepa tu mano izquierda lo que hace tu derecha". (Mt. 6, 2-3). No dice SI
das limosna, sino CUANDO des limosna. Como sucede con el ayuno y la oracin, el deber de dar
limosna no se negocia.
Los primeros cristianos saban esto. "No haba entre ellos ningn necesitado, porque todos los que
posean campos o casas los vendan, traan el importe de la venta, y lo ponan a los pies de los
apstoles, y se reparta a cada uno segn su necesidad". (Hechos 4, 34-35).
Esta es la encarnacin viva de un principio bsico de la doctrina social de la Iglesia, lo que la tradicin
llama "el destino universal de los bienes". El Catecismo de la Iglesia Catlica lo expresa en forma
sucinta: "Los bienes de la creacin estn destinados a todo el gnero humano". (2452)
Pero no pueden llegar a ese destino a menos que nosotros los pongamos ah y eso exige esfuerzo.
As como con la oracin y el ayuno, lo mismo sucede con dar limosna. Si lo planeamos, nos resultar
ms fcil hacerlo. A lo largo de la historia, muchos cristianos llevaron a cabo la prctica del Viejo
Testamento de "diezmar" como gua: es decir que destinaban una dcima parte de sus ganancias "a
Dios". En la prctica, significa drselo a los pobres, a la parroquia o a instituciones de caridad.

LIMOSNA.

Cuando des limosna, no sepa tu izquierda lo que hace tu derecha


(Mt 6, 2-3)
La limosna designa un sentimiento de compasin y el mpetu que nos lleva a aliviar a todo el que tiene
una pena. Desde la parbola del buen samaritano, un discpulo de Cristo no puede pasar indiferente al
lado de un hombre que sufre.
Como dijimos, el valor de nuestras acciones reside en la intencin que nos mueve a obrar. Es notable
que Jess tilde de hipcrita a esa gente religiosa que realiza obras buenas para ser vistas por los
hombres. Podramos calificar de hipcrita a aquel que desempea un papel y lleva una mscara. San
Agusn deca: ...Cuanto menos tengamos obligacin de dar algo a alguien, ms desinteresado ser
nuestro afecto. Lo que tenemos que querer para el que amamos es que sea nuestro igual.
El Evangelio extendi la exigencia de la caridad hasta querer y hacer a los dems el bien que deseamos
para nosotros mismos.
San Gregorio Magno nos dice: Quien distribuye sus bienes temporales no abandona ms que las cosas
exteriores a l, pero quien da su compasin al prjimo le da algo de s mismo.
La caridad limosnera no consiste slo en aliviar la desgracia ajena, sino ante todo, en compartir su
sufrimiento. Para el cristiano, la caridad comienza a partir del momento en que se priva o se empobrece
por los dems. Por eso el Padre celestial es el nico que lo ve, all en lo secreto.
La limosna cristiana es el encuentro de dos manos que se tienden una hacia otra, la mano de dos
hermanos que se juntan, el ms emocionado y el ms dichoso de los cuales no es el que recibe, sino el
que da ms que un deber es una necesidad de nuestro corazn con respecto a los que sufren.
En efecto, puedo pensar framente que existen cerca de m unos seres humanos, honrados y
trabajadores como yo, hijos de Dios como yo, y que no estn seguros del maana, o que hoy estn
pasando hambre? Que hay cerca de m familias enteras amontonadas en cuchitriles indignos,
imposibles de mantener limpios, y que ven llegar aterrados el final de cada mes; que hay nios que no
pueden crecer, madres que no pueden criarlos, ancianos que acaban en la indigencia una vida
laboriosa? Por qu ellos y no yo? Hay hombres como yo, que trabajan para procurarme el alimento, el
vestido, todo lo que me hace falta. Voy a limitarme a acusar los defectos de la sociedad y de los
poderes pblicos, cuando puedo, por poco que sea, aliviar su sufrimiento y su inquietud?
Hay cerca de nosotros seres enfermos que han perdido toda esperanza de curacin. Y no va a
oprimirse nuesro corazn ante este pensamiento!
Cerca de nosotros hay hogares rotos, seres traicionados y abandonados, que maldicen una vida
demasiado cruel...
Ni nuestra conciencia ni nuestro corazn podrn estar tranquilos en tanto no hayamos participado en su
desgracia, en tanto no les hayamos dado una parte de la dicha de que gozamos. Y cualquiera que sea la
manera como nuestra compasin se manifieste: don material, don de nuestro tiempo, don de nuestra
amistad, todas esas formas de la limosna cristiana sern una obra de justicia fraterna.
La suma de dolores que caen sobre tantos de nuestro semejante, acaba uno por asombrarse de ser
dichoso y casi por reprochrselo.

REFLEXION
Interrogado el papa Francisco sobre si hay que dar una limosna a quien la pide por la calle, respondi:
Hay muchos argumentos para justificarse a si mismo cuando no se da una limosna. Lo explic en
una entrevista al mensual scarp de tenis de la Critas de Miln, sealando que uno de ellos es:
Cmo le voy a dar dinero si despus l se lo gasta para tomarse un vaso de vino?.
Y Francisco responde, que si es esa la nica felicidad que tiene en la vida est bien as. E invit a
preguntarse ms bien qu hace uno a escondidas?, cul es la felicidad que uno busca escondido?.
O ms bien, a diferencia de l uno es ms afortunado, tiene una casa, una esposa, hijos, Qu te lleva
a decir, Ocpense ustedes de l? Una ayuda siempre es justa. Desde luego, no es bueno lanzar al
pobre solo algunas monedas. Es importante el gesto, ayudar a los que piden mirndoles a los ojos y
tocando sus manos. Echar el dinero y no mirarlos en los ojos no es un gesto cristiano, seala el Santo
Padre.
Cmo educar a la limosna? El Santo Padre cont la ancdota de una seora que conoci en Buenos
Aires y que era mam de cinco nios. El pap se encontraba en el trabajo, ellos estaban almorzando y
sienten golpear a la puerta. El ms grande va a abrir: Mam, hay un hombre que pide comida. Qu
hacemos?. Los tres, la ms pequea una nia de cuatro aos estaban comiendo una milanesa. La
mam dice: Cortemos por la mitad nuestra milanesa. Y la nia dice que no porque hay otra. Es para
pap esta noche. Se la tenemos que dar, tenemos que darle la nuestra.
Con pocas y simples palabras prosigui Francisco aprendieron que se da de lo propio, lo que uno
nunca querra dejar. Dos semanas despus, la misma seora fue a la ciudad para realizar algunas
gestiones y dej a los nios en la casa, ellos tenan que hacer deberes, les dej la merienda lista.
Cuando regres encontr a los tres hijos con un mendigo en la mesa con quien estaban comiendo la
merienda. Haban aprendido bien y demasiado rpido, y seguramente les haba faltado la prudencia.
Y el Pontfice concluye explicando que ensear la caridad no es descargar las propias culpas, pero es
un acercarse, un mirar a una miseria que llevo dentro de m y que el Seor comprende y salva. Porque
todos tenemos miserias dentro.