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Kolonialismus

Als Kolonialismus wird die meist staatlich gefrderte Inbesitznahme


auswrtiger Territorien und die Unterwerfung, Vertreibung oder Ermordung der
ansssigen Bevlkerung durch eine Kolonialherrschaft bezeichnet. Kolonisten und
Kolonialisierte stehen einander dabei kulturell in der Regel fremd gegenber, was
bei den Kolonialherren im neuzeitlichen Kolonialismus mit dem Glauben an eine
kulturelle berlegenheit ber sogenannte Naturvlker und teils an die eigene
rassische Hherwertigkeit verbunden war. Diese Vorstellung wurde durch frhe
Theorien einer soziokulturellen Evolution gesttzt. Die Kolonisierung der Welt
durch europische Nationen leistete der Ideologie des Eurozentrismus Vorschub

Typen und Organisationsformen kolonialer Herrschaft

Von bereinstimmenden Kernmerkmalen wie ber- und Unterordnung


zwischen Kolonisten und Kolonisierten oder den ungleichen wirtschaftlichen
Beziehungen zwischen Kolonialmchten und Kolonien abgesehen, sind die
historischen Erscheinungsformen des neuzeitlichen Kolonialismus uerst
vielfltig. So stellen auch die im Folgenden aufgefhrten Typen kolonialer
Herrschaftsregime und Wirtschaftsorganisation lediglich gemeinsame Nenner fr
im Einzelfall noch spezifischer gelagerte Ausformungen dar. Je nach
Entstehungszusammenhang, Struktur und Ausdehnung der diversen historischen
Sonderkonstellationen wird in der Literatur unterschieden zwischen
Beherrschungskolonien, Siedlungskolonien, Integrationskolonien und
Sttzpunktkolonien.
Der Beherrschungskolonie lag zumeist eine militrische Eroberung nach
vorheriger Kontaktaufnahme und Vororientierung zugrunde. Nicht Siedler,
sondern aus dem Mutterland entsandte Kolonialbeamte bildeten dabei den
Herrschaftsapparat, der die wirtschaftliche Ausbeutung der Kolonie ermglichte.
Die Verwaltungsbehrden in der Peripherie wurden von Kolonialbehrden in der
Metropole beaufsichtigt. Von diesem Typ waren z. B. Indien als britische Kolonie,
Togo als deutsche, Taiwan als japanische sowie die Philippinen als Kolonie der
USA.

Siedlungskolonien entstanden hauptschlich infolge massenhafter


Individualmigration, deren Trger ihre Heimatgebiete ohne Rckkehrabsicht
verlieen, oft aus wirtschaftlichen Motiven oder Nten. Die Siedlungskolonisten
vertrieben dabei entweder die ansssigen Bevlkerungsgruppen oder
unterwarfen sie sich und nutzten sie als Arbeitskrfte. Ihre mitgebrachte Kultur
behielten die Siedler bei und bernahmen alsbald in Selbstregierung die
politische Herrschaft in ihrem Siedlungsraum. Dabei unterschieden sich die
Bedingungen wirtschaftlicher Machtausbung und Ressourcenerschlieung beim
Siedlungskolonialismus teils beachtlich. Whrend es bei den Neuenglandkolonien,
bei Kanada, Australien, Neuseeland und Chile zur Verdrngung der als unntig
bzw. unbrauchbar angesehenen Urbevlkerung kam, blieben Kolonien in Afrika
abhngig von einheimischen Arbeitskrften, so in Algerien oder Sdafrika. In
karibischen Kolonien hingegen, darunter Jamaika und Kuba, wurden nach
Ausrottung der angestammten Bevlkerung landfremde Arbeitssklaven
importiert.

Integrationskolonien vereinten Elemente von Beherrschungs- und


Siedlungskolonien. Die Schlsselstellungen der Verwaltung besetzten
mutterlndische Kolonialbeamte, die sich auf eine mit politischen
Mitwirkungsrechten operierende, durch Nachzug und Nachkommenschaft

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bedeutend anwachsende Siedlerschicht sttzten, so die Kreolen in den
spanischen Kolonien Sdamerikas. Ihre Bewohner hatten formal die gleichen
Rechte wie die Einwohner des Mutterlandes und genossen eine weitgehende
lokale Autonomie. Man konnte die Kolonialherrschaft hier konomisch auf bereits
existierende leistungs- und besteuerungsfhige Ackerbausysteme grnden.

Sttzpunktkolonien waren zunchst mit militrischen Mitteln geschaffene


und geschtzte Handelssttzpunkte, die nicht auf grorumige
Binnenkolonisation, sondern auf kommerzielle Erschlieung des jeweiligen
Hinterlandes zielten. Wo solche Sttzpunktkolonien zum Zweck der Vernetzung
planmig angelegt wurden, dienten sie der Sicherung einer Handelshegemonie
der jeweiligen Mutterlnder. Beispiele dafr waren die niederlndischen und
portugiesischen Sttzpunkte in Afrika und Asien. Die weltpolitischen Ambitionen
der seinerzeit fhrenden Seemacht Grobritannien hatten seit dem 18.
Jahrhundert die Anlage von miteinander vernetzten Sttzpunkten zur Folge.
Dabei ginge es nicht mehr nur um den Schutz von Handelsinteressen; das Netz
der britischen Kolonien erlangte vielmehr nun ein globalstrategisches
Eigengewicht. Dabei kamen zu den Flottensttzpunkten von Gibraltar ber Sues
bis Kapstadt bedeutsame Hafenkolonien wie Singapur und Hongkong. Als einzig
modernisierungsfhiger Kolonietypus hat sich auf lngere Sicht der
Militrsttzpunkt erwiesen, der ber die ra der Kanonenboote hinaus in die der
taktischen Luftwaffe weist.

Wirtschaftliche und soziale Motive und Merkmale


Bis zum 11. Jahrhundert beherrschten Byzantiner und Sarazenen das
Mittelmeer. Die Bekmpfung der Sarazenengefahr, die ausgiebig Seeruberei
betrieben, durch Pisa und Genua, beendete deren Vorherrschaft. Spter bten
sich die Italiener selber in Seeruberei, besonders an den Ksten Kleinasiens. Es
wurden hufig Kapergesellschaften zur Finanzierung solcher Unternehmungen
gegrndet und oft konnte gar nicht zwischen Handelsmissionen und Piraterie
getrennt werden. Auch fr die Bewohner Andalusiens bildete die Kaperei
maurischer Schiffe und die Landung an afrikanischen Ksten, bei denen man
raubte und Gefangene zu Sklaven machte, ein eintrgliches Geschft. Durch die
Zurckdrngung arabisch-syrischer Hndler im Rahmen der Kreuzzge konnten
nun auch die italienischen Stadtstaaten mit der Levante und dem Orient
unmittelbar Handel treiben. Besonders das europische Bevlkerungswachstum
seit etwa 1000 (Hchststand um 1300) kurbelte diesen Fernhandel an.

Die Krise des 14. Jahrhunderts mit Pest und Stadtflucht betraf auch den
Adel. Dieser hatte sich, infolge des allmhlichen Niedergangs der feudalen
Strukturen, auf Luxusgter als Zeichen standesgemer Lebensfhrung zum
Statuserhalt konzentriert. Durch die anarchischen Zustnde im Rahmen der
Reconquista konnten sich die Adligen besonders in Kastilien vom spanischen
Knig groe Landschenkungen sichern. Auch die regelmigen Einflle ins (noch)
verbliebene Maurenland der iberischen Halbinsel waren zu wichtigen
Einnahmequellen fr diesen geworden. Der Adel beteiligte sich zunehmend auch
an wirtschaftlichen Unternehmungen wie dem Thunfischhandel (der hnlich
wichtig fr die Ernhrung und den Handel war wie die Salzheringe im Norden
Europas) und baute dazu eigene Flotten auf. An der europischen Entdeckung der
Goldkste Guineas waren daher auch Schiffe des Adels von Anfang an beteiligt.
Und auch die Besiedlung von Inseln im Atlantik wurde von groen Vasallen des
spanischen Knigs begonnen; erst spter folgte die Krone selbst.

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Der Zugang zu den in ganz Europa begehrten Luxusgtern des Orients
(Teppiche, Gewrze, Farbstoffe u. a.) konnte nur ber arabische Zwischenhndler
erfolgen. So kontrollierte gypten den Handel mit arabischen und indischen
Gtern. Zwar waren europische Hndler willkommen, aber die Weiterreise fr
Fremde ber Kairo hinaus war verboten. Die sogenannte lateinische
Handelsstrae, die diese muslimische Blockade umging, war seit dem Ende des
14. Jahrhunderts versperrt: Nach dem Zusammenbruch des riesigen von
Dschingis-Khan begrndeten Mongolischen Reiches, insbesondere durch die
Eroberungen Timur Lenks und die nationale Revolution der Ming-Dynastie in
China, war der Mongolenweg fr italienische Kaufmannskarawanen
verschlossen. Das Vordringen der Osmanen im 15. Jahrhundert erschwerte den
Asienhandel der Italiener zustzlich. Der Orient war fr Europa damit verriegelt.

Die Ausgangslage der europischen berseeischen Expansion, die das


Zeitalter des Kolonialismus einlutete, war also mitbestimmt von dem Bestreben,
alternative Handelswege zu den von den osmanischen Herrschern kontrollierten
und gegen den Zugriff der Europer behaupteten Fernhandelsnetzen aufzutun.
Bartolomeu Dias erffnete mit der Umsegelung des Kaps der Guten Hoffnung
1488 den Weg in den Indischen Ozean, was Vasco da Gama ermglichte, 1498
Indien per Schiff zu erreichen. Von ihrem indischen Sttzpunkt Goa aus gelang es
den Portugiesen 1509 Malakka zu erreichen und unter Afonso de Albuquerque
1511 zu erobern. Die Atlantikberquerung durch Kolumbus 1492 fhrte zum
Beginn der europischen Erschlieung, Eroberung und Besiedlung Amerikas.

Kommandant Bout-Willaumez greift Aufstndische bei Grand-Bassam


(Elfenbeinkste) an, Gravur von 1890
Die Kapitalbeschaffung fr die kostspieligen Entdeckungsfahrten war durch
Fortschritte im Geld- und Kreditwesen leichter geworden. Die Entstehung der
ersten Banken in norditalienischen Stadtstaaten vereinfachte die
Zusammenfhrung grerer Geldmengen fr die teuren berseeischen
Unternehmungen. Da die Gewinnaussichten sehr vage waren, bernahm hufig
der Staat die Kosten der Seeexpeditionen, um das hohe Risiko zu mindern. Die
privaten Unternehmen beteiligten sich meist nur an der Befrachtung der Schiffe
mit Lebensmitteln und Tauschwaren und erhielten dafr einen festgelegten Teil
des Gewinns aus den Fahrten. Mglich wurden die berseeischen
Entdeckungsfahrten aber nicht zuletzt durch die Entwicklung des neuen
Schiffstyps der Karavelle, der sich u. a. durch verbesserte Manvrierfhigkeit
unter wechselnden Windverhltnissen auszeichnete.

Der Erschlieung der westafrikanischen Kste durch die Portugiesen


folgten Importe von Sklaven und Gold nach Europa. Das Herrscherhaus, das zu
einem Fnftel an den wirtschaftlichen Ertrgen dieser Art beteiligt war, blieb
seinerseits an weiterer Expansion interessiert. Worum es ging, zeigen
Bezeichnungen wie Elfenbeinkste, Goldkste oder Sklavenkste.

Gold und Silber


Den afrikanischen Goldhandel kontrollierten muslimische Hndler, die das
Gold per Karawane zu den Ksten Nordafrikas brachten und so auch die
europische Nachfrage bedienten. 1456 stellten die Portugiesen eine erste
Handelsverbindung zu den afrikanischen Goldzonen her. Ab 1475 wurde Gold
dann in groen Mengen per Schiff ber Guinea im Tauschhandel mit
Schwarzafrika, ohne Umweg ber muslimische Hndler, nach Portugal verbracht.
Wegen des teuren Ankaufs von orientalischen Luxusartikeln und kostspieliger

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europischer Kriege kam es dennoch vorerst auch weiterhin zu einem
Nettogoldabfluss aus Europa.

Den Goldreichtum suchte auch Kolumbus bei seiner Entdeckungsfahrt in


das karibische Amerika als besonderes Merkmal herauszustellen. Zum
vermeintlichen Eldorado wurden die von den Spaniern eroberten Gebiete in
jenem Goldrausch, der sich einstellte, nachdem Pizarro dem Inka-Herrscher
Atahualpa ber 13.000 Pfund Gold und 26.000 Pfund Silber abgepresst hatte. Die
Silbervorkommen in Bolivien und Mexiko, die noch vor 1550 entdeckt und alsbald
nach Europa verschifft wurden, fhrten dazu, dass die Preise in ganz Europa noch
im 16. Jahrhundert um 400 Prozent anstiegen.

Sklaven- und Dreieckshandel

Darstellung eines Sklavenschiffs (19. Jahrhundert)


Indem sich seit dem hohen Mittelalter die Vorstellung durchsetzte, dass
Christen nicht zu Sklaven gemacht werden drften, wurden Sklaven im Zuge der
fortschreitenden Christianisierung zur knappen Ware in Europa. Man verlegte
sich ab dem 13. Jahrhundert verstrkt auf den Sklavenhandel mit der Levante.
Zunchst lieferten die muslimischen Hndler diese vor allem von der Krim, ab
dem 15. Jahrhundert besonders aus dem Balkan, wo die Osmanen Christen als
Kriegsgefangene verschleppten und an europische, v. a. italienische Hndler
verkauften. Katalanische Sklavenhndler verschleppten hingegen ihre Opfer
meist aus Kleinasien. Die Eroberung Konstantinopels 1453 durch die Osmanen
fhrte dann aber zum Rckgang der Sklavenlieferungen aus der Levante und
hatte Preissteigerungen in Italien zur Folge. Europa orientierte sich dann um auf
Sklaven aus Schwarzafrika, die muslimische Handelskarawanen an die
nordafrikanische Kste brachten.

Auf den Karibik-Inseln wurde Zuckerrohranbau zum Dreh- und Angelpunkt


der Kolonialherrschaft. Dafr standen hier nach Auslschung nahezu der
gesamten indigenen Bevlkerung weite Flchen zur Verfgung; als Arbeitskrfte
wurden nun in groem Mastab afrikanische Sklaven importiert. Fang und
Transport organisierten Europer, Schwarzafrikaner und Araber in Kooperation.
Allein bei der Schiffspassage unter unwrdigen Bedingungen ber den Atlantik
lag die Sterblichkeitsrate zwischen 25 und 40 Prozent. Der mit drakonischen
Strafen erzwungene Arbeitsalltag in Bergwerken wie auf Plantagen lie nur
wenige Sklaven lter als 35 Jahre werden. Im 17. und 18. Jahrhundert florierte der
Dreieckshandel: Europische Konsumprodukte oft minderer Qualitt wurden in
Afrika gegen Sklaven eingetauscht; diese in Ketten ber den Atlantik verfrachtet,
meist in die Karibik, von wo die Schiffe dann mit Kolonialwaren wie Zucker, Rum,
Indigo u. a. m. beladen nach Europa zurckkehrten.

Koloniale Ausbeutung und Kosten-Nutzen-Relationen

Mit dem Einholen der Japanischen Flagge am 9. September 1945 vor dem
Sitz des Generalgouverneurs in Keij wird die offizielle Verwaltungsbergabe des
sdlichen Teils von Korea (als japanische Kolonialprovinz: Chsen), an die
Amerikaner vollzogen.
Wie Spanier und Portugiesen suchten auch alle spteren Kolonialmchte
so auch bei der Aufteilung Afrikas wirtschaftlichen Nutzen aus ihren kolonialen
Besitzungen zu ziehen. Eine rationale Kosten-Nutzen-Abwgung ging dem jedoch
nicht voraus. Vielmehr setzte nach dem Erwerb neuer Gebiete hufig Ratlosigkeit
darber ein, welches wirtschaftliche Potential sie besaen, wie man sie verwalten

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sollte und welchen Nutzen sie dem Mutterland bringen knnten. Der Eroberung
folgten zumeist drei bis vier Jahrzehnte der Raubwirtschaft. Tauschhandel und
Raubbau an den Ressourcen dominierten; Investitionen in die Infrastruktur
wurden kaum vorgenommen.

Als strkstes wirtschaftliches Bindeglied innerhalb der Kolonialimperien


erwies sich der Whrungsverbund. Frankreich ging dabei besonders konsequent
vor und schuf damit ein monetr einheitliches Kolonialreich, das in Afrika zur
Folge hatte, dass die frankophonen Staaten auch nach ihrer Unabhngigkeit noch
die engen Whrungsbeziehungen zu Frankreich aufrechterhielten.

Whrend die eigene Kosten-Nutzen-Bilanz der Kolonialmchte im Hinblick


auf ihre Einflussgebiete teils zwiespltig und teils negativ ausfallen konnte, waren
die Kolonisierten hauptschlich der Ausplnderung preisgegeben. So blieben die
Kolonien und Halbkolonien der europischen Mchte in Asien und Afrika whrend
der Jahrzehnte intensiver Wirtschaftsbeziehungen zu ihren Mutterlndern ebenso
wie die Halbkolonien der USA in Lateinamerika arm und rckstndig, whrend die
Entwicklung in Europa und Nordamerika eine rasche Zunahme des
gesellschaftlichen Wohlstands aufwies. Die franzsischen Kapitalanlagen im
Ausland gingen 1914 zu annhernd einem Viertel nach Russland, hingegen nur zu
knapp 9 Prozent in die franzsischen Kolonien. Deutschlands
Auslandsinvestitionen vor Ausbruch des Ersten Weltkriegs gingen sogar nur zu 2
Prozent in die kolonialen Schutzgebiete.

Die vergleichsweise spte Kolonialmacht Japan war die einzige, die in


ihrem Einflussbereich planmig eine industrielle Kolonialwirtschaft aufbaute,
etwa Kohle, Eisen und Stahl in Korea und der Mandschurei oder
Baumwollverarbeitung in Shanghai und Nordchina. Es galt, die Rohstoffarmut der
japanischen Inseln zu kompensieren und einen arbeitsteiligen asiatischen
Wirtschaftsgroraum unter japanischer Kontrolle zu etablieren. Zwar handelte es
sich dabei laut Osterhammel um das repressivste Kolonialregime der neueren
Geschichte; gleichwohl habe es wichtige Grundlagen fr die weitere industrielle
Entwicklung in Korea, Taiwan und Teilen von China hinterlassen.

Ideologisch-programmatische Aspekte kolonialer Regime

Die Kolonialregime europischer Mchte seit dem 16. Jahrhundert


bedurften der Rechtfertigung und der Vereinbarkeit vor allem mit der christlichen
Religion, die die kolonisierenden Eroberer mit ihren europischen
Entsendemetropolen verband. Die aus dem Mittelalter berkommene Lehre vom
gerechten Krieg gegen Nicht-Christen konnte dafr die Grundlage bilden, als
Kritik gegen die spanischen Eroberungen im mittel- und sdamerikanischen
Raum aufkam, die sich auf das Gewaltverbot des Neuen Testaments berief. Mit
der ppstlichen Bulle Inter caetera waren den Spaniern 1493 die Rechte an neuen
Lndern in Amerika zugebilligt worden, denen sie den katholischen Glauben
bringen sollten.

In der Frhen Neuzeit war die Vorstellung der eigenen kulturellen


berlegenheit von Europern gegenber anderen Kulturen wie der chinesischen,
japanischen, indischen oder muslimischen noch wenig ausgeprgt[18],
wenngleich die europischen Kolonisatoren in Amerika auch andere Akzente und
Eindrcke bermittelten, als unter dem Zugriff von Konquistadorentrupps ganze
Groreiche auseinanderbrachen: Die Europer mit ihrer weien Haut, ihren

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Pferden und Flinten erschienen als Gtter. Sie begannen sich selbst als
bermenschen zu fhlen.

Ein durchgreifendes europisches Sendungsbewusstsein gegenber den


anderen etablierten Kulturrumen der Welt setzte sich laut Osterhammel aber
erst in der ra der transatlantischen Revolutionen im spten 18. Jahrhundert
durch, als der Westen ein ganz neues Zeitalter der Freiheit und Gleichheit
einzuluten sich anschickte und sich dies mit der wirtschaftlichen Dynamik der in
Gang kommenden industriellen Revolution verband, die neben Europa auch
Nordamerika erfasste. Die Grundelemente kolonialistischen Denkens in der
reifen Sptform benennt Osterhammel wie folgt: 1. die Vorstellung von
unvershnlicher Fremdheit bzw. Andersartigkeit in Verbindung mit einem
Verhltnis der ber- und Unterlegenheit; 2. den Sendungsglauben in Verbindung
mit der Vormundschaftspflicht; 3. die Utopie der politikfreien kolonialen
Verwaltung.

Sklaventransport in Afrika
Aus der Vorstellung von der anthropologischen Andersartigkeit der
Kolonisierten, ihrer anderen krperlichen und geistigen Veranlagung, wurde ihre
Unfhigkeit zu hnlichen Taten und Werken gefolgert, wie sie das neuzeitliche
Europa hervorgebracht habe. Die vorausgesetzte Unterschiedlichkeit wurde nach
Bedarf fr diverse Felder geltend gemacht: u. a. als heidnische Verworfenheit,
als technologische Minderkompetenz in der Naturbeherrschung, als (tropen-)
klimatisch geschwchte menschliche Konstitution, schlielich noch als rassisch
bedingte Minderwertigkeit. Letztere wurde von Europern und Amerikanern
zumindest whrend der drei bis vier letzten Jahrzehnte vor dem Ersten Weltkrieg
weitgehend einhellig fr richtig gehalten.

Die unterstellte anthropologische Differenz diente zur Begrndung einer


Vormundschaftspflicht der Europer bzw. Weien als der hherstehenden
Zivilisation bzw. Rasse (the white mans burden die Brde des weien
Mannes). Nicht Ausbeutung, sondern wechselseitige Ergnzung beider Seiten
wurde propagiert. Das schloss die seit dem spten 19. Jahrhundert verbreitete
Auffassung ein, der entwickelte Westen habe nicht nur das Recht, sondern
stehe in der Pflicht, die natrlichen Ressourcen der tropischen Lnder zu
erschlieen; denn da die Einheimischen dazu nicht in der Lage seien, wrden
Europer und Amerikaner, indem sie das bernhmen, nicht nur sich, sondern
der ganzen Menschheit einen Dienst erweisen. Eine hherstehende Minderheit
stehe in der Verantwortung gegenber der rckstndigen Mehrheit der
Menschen. Kolonialherrschaft wurde als Geschenk und Gnadenakt der
Zivilisation verherrlicht, als eine Art von humanitrer Dauerintervention. Die Last
der Aufgabe sei dermaen gewaltig, da an eine schnelle Erfllung nicht zu
denken sei.

Da die Europer die in den Kolonialgebieten vorgefundenen Verhltnisse


als chaotisch ansahen, betrachteten sie ihr Handeln vor Ort nicht als
Willkrherrschaft, sondern als Ordnung schaffend. Koloniale Verwaltung blieb in
dieser Perspektive allerdings immer anfllig fr die unterdrckte Anarchie und
Triebhaftigkeit unter den Kolonisierten. Demnach durfte man sich keine
Schwche erlauben, da sonst Unruhestifter ermutigt wrden, gar ein
Negeraufstand losbrechen knnte. Westliche Politikformen eigneten sich aus
dieser Sicht nicht fr Kolonialgebiete: Nichts sollte die Ruhe effizienten
Administrierens stren.

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Wo in den Kolonien militrische Macht ausgebt wurde, sollte zugleich
innerer Frieden herrschen, indem die einheimische Bevlkerung nach Art der Pax
Britannica entwaffnet wurde. Zu aktivieren suchte man die Kolonisierten
hauptschlich durch Erziehung zur Arbeit. Dies lie sich fr Nichteuroper
jedoch oft nur als durchsichtige Bemntelung von Ausbeutungsverhltnissen an
und hatte mit Qualifizierung zur Selbstndigkeit nichts zu tun. Wann immer diese
besagte Erziehung den kolonialen Obrigkeiten aussichtslos erschien, waren die
Einheimischen beliebigen Formen willkrlicher Grausamkeit vielfach schutzlos
ausgesetzt.Ein extremes Beispiel dafr sind der Vernichtungsbefehl des
Generalleutnants Lothar von Trotha gegen das Volk der Herero und das
anschlieende Vorgehen deutscher Kolonialtruppen 1904 in Deutsch-
Sdwestafrika.

Entstehungsformen und Ausprgungen kolonialer Herrschaft wiesen eine


Vielzahl spezifischer Merkmale auf, die einerseits von den jeweiligen politischen
Verhltnissen und soziokonomischen Hauptinteressen der einzelnen
Kolonialmacht abhingen, andererseits von den im kolonialen Herrschaftsgebiet
angetroffenen Bedingungen. Kolonialismus ist deshalb nur in seiner ganzen
historischen und geographischen Bandbreite angemessen zu erfassen.

Neuzeitliche Grundkonstellationen
Genua und Venedig

Intensive wirtschaftliche Beziehungen Genuas und Venedigs zum


Byzantinischen Reich ermglichten beiden oberitalienischen Stadtrepubliken
Handelsmonopole auszubilden. Sie beherrschten dadurch im Sptmittelalter den
gesamten Mittelmeerraum. Es war ihnen im Zuge der Kreuzzge gelungen,
Kolonien bzw. Sttzpunkte in der gis, auf der Peloponnes, am Schwarzen Meer
und an der Levante zu erwerben. Die Konkurrenzsituation der beiden
Stadtstaaten fhrte zu zahlreichen Seekriegen, bis es Venedig in der Schlacht von
Chioggia 1380 schlielich gelang, die endgltige Vorherrschaft im
Mittelmeerraum zu erreichen. Mit dieser Niederlage schied Genua aber nicht
vollstndig aus dem Mittelmeerhandel aus, sondern konnte sogar einige seiner
Kolonien bis ins 15. Jahrhundert hinein halten. Erst mit der Expansion des
Osmanischen Reiches und der Entdeckung der Neuen Welt zu Beginn der Neuzeit
verloren Genua und Venedig ihre Vormachtstellung im Handel an die neuen
Seemchte Portugal und Spanien.

Portugal und Spanien

Sdamerika um 1650
Nachdem portugiesische Entdecker jenseits des Kaps der Guten Hoffnung
den Seeweg nach Indien gefunden und Sttzpunkte hauptschlich fr den
Gewrzhandel (u. a. Pfeffer, Zimt, Muskat, Gewrznelken) errichtet hatten,
erweiterte das Herrscherhaus an der Wende zum 16. Jahrhundert den eigenen
Titel: Knig von Portugal und der Algarve, Herr von Guinea und de Eroberung, der
Schiffahrt und des Handels von thiopien, Arabien, Persien und Indien.[27] In
Sdamerika konnte Portugal als mit Spanien rivalisierende Kolonialmacht
aufgrund des Vertrags von Tordesillas (1494) nur in Brasilien Fu fassen. Als die
portugiesische Knigsdynastie 1580 ausstarb, fiel Portugal mitsamt dem
Kolonialbesitz in Personalunion an den spanischen Habsburger Philipp II.

Spaniens Kolonialreich in Mittel- und Sdamerika erstreckte sich auf drei


unterschiedliche Arten von indigenen Gesellschaftstypen. Das waren die

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Hochkulturen der Azteken, Maya und Inka mit zentraler Organisation, zweitens
dnn besiedelte und weniger gegliederte Herrschaftsbereiche sowie drittens
Nomadenvlker. Whrend man bei den Hochkulturen nach Ausschaltung der
hierarchischen Spitze die mittlere Schicht auf die Seite der Eroberer ziehen und
an der Kolonialverwaltung beteiligen konnte, was durch das Vorhandensein
kalendarischer Orientierung, eines Straennetzes und einer Schriftkultur
erleichtert wurde, kam es im karibischen Raum zur Auslschung der
einheimischen Ethnien, fr die die eingeschleppten Krankheiten und die
rcksichtslose Ausbeutung durch die Eroberer zur tdlichen Falle wurden.
Hingegen konnten sich die in die fr die Spanier wenig attraktiven
Siedlungsgebieten Sdargentiniens, Sdchiles, Nordmexikos und in den
Regenwldern beheimateten nomadischen Indianer im Kampf mit der
Kolonialmacht behaupten.

Die im ppstlichen Auftrag das Eroberungsgeschehen begleitende


christlich-katholische Mission wurde insbesondere von den Bettelorden der
Franziskaner und Dominikaner betrieben. In ihren Reihen wurde teils drastische
Kritik an den von den Konquistadoren gegenber den Einheimischen verbten
Grausamkeiten laut. Die Anklageschriften eines Bartolom de Las Casas
verbanden das Ziel der Glaubensbekehrung der indigenen Bevlkerung mit dem
Vorhalt der Todsnde gegen die eroberungswtigen Landsleute und mit
Schutzforderungen fr eine menschenwrdige Existenz der zu Bekehrenden.

Seit 1524 gab es am spanischen Hof neben dem Kniglichen Rat einen Rat
fr die berseeischen Gebiete (Consejo de Indias), der fr die kolonialen
Wirtschafts-, Finanz-, Militr- und Kirchenangelegenheiten zustndig war.
Zunchst zwei Vizeknige standen der Verwaltung vor, einer fr Neuspanien in
Mexiko-Stadt und einer fr Peru in Lima. Sie stammten in der Regel aus Spanien
und kehrten nach durchschnittlich 6 bis 7 Jahren dahin auch wieder zurck,
hatten folglich ein Interesse daran, dass sich ihr Posten wirtschaftlich oder im
Sinne der eigenen Karriere rasch auszahlte. Formalrechtlich galten die Indianer
unter spanischer Herrschaft anders als unter der anderer Kolonialmchte als
gleichberechtigte Untertanen der spanischen Krone. Der mglichen
Wahrnehmung ihrer Interessen vor Gericht stand aber hufig die Sprachbarriere
entgegen.

Niederlande
Nach dem erfolgreichen Unabhngigkeitskampf der Niederlnder gegen
Spanien stiegen diese zur bedeutenden Handels- und Seemacht auf und
etablierten sich vor allem auf Kosten Portugals als neue Kolonialmacht mit
Sttzpunkten u. a. in Sdafrika, Indien und Sdostasien. Trger der
niederlndischen Kolonialherrschaft waren die aus mehreren Einzelunternehmen
1602 zusammengeschlossene Vereinigte Niederlndische Ostindien-Kompanie
(VOC) sowie ab 1621 die Westindische Kompanie. Diese wurden durch staatliche
Freibriefe mit weitreichenden Rechten ausgestattet, was auch das Unterhalten
einer eigenen Armee einschloss. Zur Finanzierung wurden 1606 zum ersten Mal
von einer Gesellschaft Aktien ausgegeben, und die Anteilseigner wurden als
Teilhaber aufgenommen. Die Dividende betrug durchschnittlich 18 % pro Jahr.
Besonders profitable Zweige bildeten die Beschaffung von Gewrzen und
anderen Luxusartikeln.

Neben Sumatra und Borneo waren wegen des Zugangs zu Muskatnssen


auch die Molukken fr die Niederlnder besonders lukrativ. Als man dort auf dem
Banda-Archipel mit dem Abschluss einseitig vorteilhafter Vertrge scheiterte,

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verbte der militrische Arm der VOC einen Massenmord unter den Einwohnern.
Die danach entvlkerten Inseln bernahmen niederlndische Plantagenbetreiber,
die importierte Sklaven beschftigten.

Neben dem bereits 1621 gegrndeten VOC-Sttzpunkt Batavia verschaffte


sich die Vereinigte Ostindien-Kompanie die Herrschaft ber weitere wichtige
Hafenstdte und Umschlagpltze wie Malakka (1641), Makassar (1669) und
Banten (1682). Dieser Sttzpunktkolonialismus wurde im 18. Jahrhundert weiter
ausgebaut: Weniger die territoriale Kontrolle als das funktionierende Netzwerk
und die gute Einbindung in das regionale System waren dafr kennzeichnend.
Unter Ausnutzung der politischen Fraktionierung auf Java etablierte die VOC bis
zum Ende des 18. Jahrhunderts dort aber doch eine militrisch gesttzte indirekte
Territorialherrschaft.

Mit dem frhen niederlndischen Kolonialismus in Sdostasien ging auf


Herrschaftsebene die Ausbildung einer Mischgesellschaft und kultur einher, in
der niederlndische Vorstellungen zwar dominierten, aber von Elementen
indonesischer Kultur durchdrungen wurden. Denn die niederlndischen Mnner
kamen zumeist allein in die asiatischen Kolonialgebiete und gingen dort sehr oft
Verbindungen mit einheimischen Frauen ein, sodass diese sowie die
gemeinsamen Kinder Teil der Fhrungsschicht wurden. Diese Mischkultur erlangte
zunehmend Einfluss in der Gesamtgesellschaft und fhrte zur Ausbildung eigener
Baustile und Kunstformen, einer eigenen Musik und Literatur.[34]

England Grobritannien British Empire

Kurz vor den Niederlndern hatten im Jahr 1600 die Englnder bereits eine
Ostindien-Kompanie (BEIC) gegrndet, die den Fernhandel auf kolonialer Basis
ankurbeln sollte. Im 17. Jahrhundert, das zur goldenen Zeit der Niederlande
werden sollte, behielten diese aber doch die Oberhand, auch weil England es mit
Revolution und Brgerkrieg zu tun hatte und in den Seekriegen nicht obsiegte.
Mit den Navigationsakten 1651, dem Ausgang der Glorious Revolution 1689 und
der Schaffung Grobritanniens durch die Union Englands mit Schottland 1707
verschoben sich aber die Krftegewichte fr das 18. Jahrhundert zugunsten der
Briten.

Nachdem der niederlndische Statthalter Wilhelm von Oranien infolge der


Glorious Revolution englischer Knig geworden war, kam es zu einer Aufteilung
der Einflusssphren in Asien zwischen den beiderseitigen ostindischen
Kompanien: Whrend die Niederlnder sich auf Indonesien konzentrierten,
weiteten die Briten ihre Vorposten in Indien, wie z. B. Madras, Bombay und
Kalkutta, zu einer dauerhaften Kolonialherrschaft aus.

Sepoys
Hatte der englische berseehandel in Asien anfnglich auch auf Gewrze
und speziell auf Pfeffer gezielt, so verlagerte sich der Schwerpunkt zunehmend
auf die Einfuhr von Baumwolle und Tee. Fr den Transport nutzte die BEIC nicht
eine eigene Handelsflotte, sondern angemietete Schiffe. Andererseits bte sie die
Kontrolle ber ihr indisches Herrschaftsgebiet auch militrisch mit Hilfe
einheimischer Truppen aus, der Sepoy, die von britischen Offizieren gefhrt
wurden. Bei der Einbeziehung zahlreicher indischer Frstentmer in die britische
Kolonialherrschaft zeigte man sich flexibel, was die vertraglichen Einzelheiten
betraf, die die BEIC vorwiegend zum eigenen Vorteil schloss. Groteils handelte
es sich dabei um Formen indirekter Herrschaftsorganisation. Die enorme

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Ausdehnung des indischen Kolonialgebiets und notorischer Personalmangel auf
britischer Seite hatten zur Folge, dass nur die Verwaltungsspitzen britisch besetzt
waren, whrend der Groteil der Verwaltungsaufgaben von indischen
Angestellten erledigt wurde. Im entwickelten Stadium der britischen
Kolonialherrschaft ber Indien wurde die Handelsgesellschaft in einen Arm der
staatlichen Administration umgewandelt.

Auch in der Karibik und in Nordamerika kam es bereits im Laufe des 17.
Jahrhunderts zum Auf- und Ausbau zahlreicher britischer Kolonien. Auf den
Karibik-Inseln St. Lucia, Barbados und Nevis praktizierte auch das britische
Kolonialregime die Plantagenwirtschaft mit afrikanischen Sklaven. Gnzlich
anders lagen die Verhltnisse in den Siedlungskolonien an der
nordamerikanischen Ostkste, wo u. a. ein Neuengland entstand, hauptschlich
als Ort der Zuflucht und Verheiung fr Puritaner und Nichtanglikaner, die so dem
Druck der englischen Staatskirche ausweichen konnten. Sie verschafften sich
Landbesitz und breiteten sich nach Westen aus, indem sie die indianische
Bevlkerung aus ihren Siedlungsgebieten verdrngten. Die Kolonisten blieben
aber Untertanen der englischen Krone, bis sie sich im Amerikanischen
Unabhngigkeitskrieg im letzten Viertel des 18. Jahrhunderts von ihr befreiten.

Die Unabhngigkeitserklrung wird dem Kontinentalkongress vorgelegt.


Gemlde von John Trumbull (um 1816)
Nicht nur religise Dissidenten und Bedrngte auf der Suche nach einer
neuen wirtschaftlichen Existenz waren von England in die nordamerikanischen
Kolonien gekommen, sondern auch zu Zwangsarbeit verurteilte Strflinge:
Zwischen 1718 und 1775 wurden etwa 50.000 Strflinge allein auf die
Tabakplantagen in Virginia und Maryland verbracht. Mit der Unabhngigkeit der
Vereinigten Staaten von Amerika entfiel dieser Verbringungsort. Als James Cook
aber auf Forschungsreise 1770 an die Ostkste Australiens gelangte und den
Kontinent anschlieend fr die britische Krone in Besitz nahm, wurde ab 1788
dort eine Strflingskolonie errichtet. Australien und Neuseeland wurden im 19.
Jahrhundert bevorzugte Ziele britischer Auswanderer.

Als in den 1920er Jahren die koloniale Welt ihr universalhistorisches


Maximum erreichte,[38] entfiel der Lwenanteil auf das British Empire. Die vom
Vereinigten Knigreich beherrschten Gebiete umfassten im Jahr 1921 ein Gebiet
von ber 37 Millionen km, etwa ein Viertel der von Land bedeckten
Erdoberflche. Die Gesamtbevlkerung betrug ca. 500 Millionen (rund ein Viertel
der damaligen Weltbevlkerung).

Frankreich

Das napoleonische franzsische Kaiserreich mit besetzten Gebieten zur


Zeit seiner grten Ausdehnung 1812
Zu Wegbereitern des franzsischen Kolonialismus in Nordamerika wurden
Jacques Cartier und Samuel de Champlain; letzterer grndete Neufrankreich.
Dieses reichte auf dem Hhepunkt seiner Ausdehnung im Jahre 1712 von
Neufundland zu den Groen Seen und von der Hudson-Bucht bis zum Golf von
Mexiko. Auch einige karibische Inseln und Indien waren frhneuzeitliche Objekte
franzsischer Kolonialpolitik. Damit bestand von Anbeginn ein
Konkurrenzverhltnis vor allem mit dem britischen Kolonialismus, ausgetragen in
einer Reihe kriegerischer Auseinandersetzungen, den Franzosen- und
Indianerkriegen. Im Pariser Frieden 1763 nach dem Siebenjhrigen Krieg musste
Frankreich den Groteil seiner Kolonien an Grobritannien abtreten. Die Reste der

Kolonialismus Page 10
kolonialen Besitzungen in Nordamerika wurden unter Napoleon Bonaparte 1803
an die USA verkauft.

Einen neuen Anlauf nahm die franzsische Kolonialpolitik ab 1830 vor


allem in Afrika und nach Mitte des 19. Jahrhunderts in Franzsisch-Indochina.
Damit wurde Frankreich nach Grobritannien zur weltweit zweitgrten
Kolonialmacht. Dabei verfolgten die Franzosen mit Rckgriff auf die Leitideen der
Franzsischen Revolution eine zivilisatorische Mission im Sinne der Assimilation
der Kolonisierten, besonders im Maghreb. Angesichts der im Zuge
fortschreitender Eroberungen whrend des 19. Jahrhunderts auf ber 25 Millionen
anwachsenden kolonialen Bevlkerung in Afrika war es jedoch nur eine winzige
Minderheit franzsischer Untertanen, die tatschlich gleichberechtigt
emanzipiert wurden. Und whrend Algerien mit einem vergleichsweise hohen
Bevlkerungsanteil franzsischer Kolonisten schlielich administrativ nach dem
Muster franzsischer Dpartements gegliedert wurde, begngte man sich
ansonsten damit, die Herrschaft ber ein System von Huptlingen zu
organisieren, die sich den Kolonialherren als hinreichend gefgig und dafr
geeignet darstellten.

Das Gros der europischen Siedler in Algerien wie auch in den


franzsischen Protektoraten Tunesien und Marokko konzentrierte sich in den
Stdten, wobei Algier nach 1880 zu gut drei Vierteln von Europern bewohnt war
und stdtebaulich groteils im Pariser Haussmann-Stil umgestaltet wurde. Gerade
die lndliche Agrarkolonisation der Europer mit Untersttzung der franzsischen
Staatsmacht wirkte sich aber fr die muslimische Landbevlkerung fatal aus;
denn durch Enteignungen unter allerlei Vorwnden wurde sie auf kleinere
Landflchen und schlechtere Bden verdrngt.

Deutschland und sterreich

Deutscher Kolonialherr in Togo (ca. 1885), damals deutsche Kolonie, nach


dem Ersten Weltkrieg franzsisches Mandatsgebiet.
Unter den Landesherrschaften des Heiligen Rmischen Reiches deutschen
Lnder verschaffte sich nennenswert allein Brandenburg-Preuen gegen Ende
des 17. Jahrhunderts zu Handelszwecken, fr die eine Brandenburgisch-
Afrikanische Compagnie gegrndet wurde, kurzzeitig berseeischen
Kolonialbesitz im westafrikanischen Gro Friedrichsburg (16831717). Auch die
sterreichische Habsburgermonarchie entfaltete nur in verhltnismig geringem
Umfang koloniale Aktivitten. Nachdem im Jahre 1771 Triest zum Freihafen erklrt
worden war, grndete die regierende Erzherzogin Maria Theresia die Triestiner
Ostindische Handelskompanie (17751785) unter dem Kommando des Hollnders
William Bolts. Die Schiffe der Handelskompanie erwarben 1777 einen Hafen im
heutigen Mosambik (1781 an Portugal) und proklamierten 1778 vier Inseln der
Nikobaren als sterreichische Kolonie, die allerdings bereits 1785 an Dnemark
zurckfiel.

Seit Grndung des Deutschen Kaiserreichs wurden in der ffentlichkeit


immer lauter Kolonien gefordert. 1882 grndete sich zum Beispiel ein Deutscher
Kolonialverein mit dem Ziel, Werbung fr ein deutsches Kolonialreich zu machen.
Reichskanzler Otto von Bismarck lehnte diese Ideen sowohl aus wirtschaftlichen
als auch aus sicherheitspolitischen Erwgungen ab. Aus unterschiedlichen
Beweggrnden[43] wurde im April 1884 das sogenannte Lderitzland als
Keimzelle des spteren Deutsch-Sdwestafrika unter den Schutz des Deutschen
Reichs gestellt. Auch in Deutsch-Ostafrika, Kamerun und Togo sowie in Deutsch-

Kolonialismus Page 11
Neuguinea wich die informelle Besitzergreifung nach kurzer Zeit einer formellen
Kolonialherrschaft. In unzugnglichen Regionen wie Nordkamerun oder dem
spteren Ruanda-Urundi wurden jedoch auch indirekte Herrschaftsformen
praktiziert. Die territoriale Expansion war mit dem sogenannten Helgoland-
Sansibar-Vertrag von 1890 weitgehend beendet. Bis 1914 folgten lediglich
vereinzelte Neugrndungen und Gebietserweiterungen (Kiautschou, Mikronesien,
Neukamerun, stliches Salaga-Gebiet, Deutsch-Samoa). Bis auf den
Marinesttzpunkt Tsingtau waren diese eher von symbolischer Bedeutung.
Mehrere groe Aufstnde und Kolonialskandale sorgten jedoch auch in
Deutschland fr Aufmerksamkeit und teils heftige Diskussionen.

Besonders der Aufstand der Herero und Nama in Sdwestafrika (1904


1907) sowie der Maji-Maji-Aufstand (19051908) in Ostafrika kosteten
abertausende Afrikaner das Leben. Die Politik unter Staatssekretr Bernhard
Dernburg sollte dem eigenen Anspruch nach eine neue Form des deutschen
Kolonialismus einleiten. So wurden nun Investitionen in die koloniale Infrastruktur
vorgenommen, etwa in das Gesundheits-, das Nachrichten- und Verkehrswesen.
Bedingt durch den Ausbruch des Ersten Weltkriegs und die anschlieende
Abtretung der Kolonien kam diese Entwicklung jedoch lediglich ansatzweise zum
Tragen.[44][45][46] Als Kolonialrevisionismus blieb der Kolonialismus auch in der
Zwischenkriegszeit eine bedeutende Strmung der deutschen Politik. Seit dem
Zweiten Weltkrieg hingegen ist er in den Wissenschaft und Medien weniger
prsent.

Russland

Russische Expansion zwischen 1533 und 1896


Die kolonialen Bestrebungen Russlands richteten sich vor allem auf
Zentralasien; so wurde ab der Grndung des Moskauer Reiches und mit der
Etablierung des Zarentums das russische Staatsgebiet ber Sibirien nach Osten
hin ausgedehnt. Mitte des 19. Jahrhunderts reichte es sogar bis Alaska in
Nordamerika. Dabei bestanden Sttzpunkte sdwrts bis nach Kalifornien. Seit
der ra Zar Peters I. verstand sich Russland als europische Gromacht und
begann sich auch in sdlicher Richtung zu engagieren. Dort stie es auf die
Interessensphren Grobritanniens (Britisch-Indien) und des Osmanischen
Reiches (Schwarzes Meer). Dies fhrte zum Great Game mit Grobritannien um
die Vorherrschaft in Zentralasien. In kriegerischen Auseinandersetzungen um
Randgebiete des zerfallenden Osmanischen Reiches zerbrach die Heilige Allianz.
Nach dem Krimkrieg musste Russland im Pariser Frieden von 1856 das
Donaudelta und das sdliche Bessarabien an das Frstentum Moldau abtreten,
sowie das Protektorat ber die Donaufrstentmer aufgeben, die russische
Truppen 1853 besetzt hatten. Auerdem musste es sich zur Entmilitarisierung
des Schwarzen Meeres und der land-Inseln verpflichten. Im Russisch-
Japanischen Krieg 1904/1905 versuchte Russland vergeblich, Japan die
Vormachtstellung in der Mandschurei und in Korea abzunehmen. Seine
Niederlage war einer der auslsenden Faktoren der Russischen Revolution von
1905.

Sowjetunion

Nach der Oktoberrevolution von 1917 zerbrach das russische Imperium im


Brgerkrieg weitgehend und beschrnkte sich im Wesentlichen auf das
grorussische Kerngebiet.[48] Polen, Finnland, die baltischen Staaten und
kurzzeitig die Ukraine lsten sich in den Jahren 1918 und 1919 von Russland ab

Kolonialismus Page 12
und wurden unabhngige Staaten. Russische Binnenkolonien wie z. B. Armenien,
Aserbaidschan, Staaten des Baltikums, Kasachstan, Kirgisistan, Moldawien,
Bessarabien, Tadschikistan, Turkmenistan, Usbekistan oder Weirussland
erlangten nach der Oktoberrevolution in der Regel den Status einer autonomen
Republik. Hintergrund war die Aufnahme des Punktes Selbstbestimmungsrecht
der Vlker bis zur Lostrennung und Bildung eines selbstndigen Staates in das
Parteiprogramm der nun herrschenden Bolschewiki. Die vor-nationale Ordnung
des Zarenreichs sollte durch eine proletarische nach-nationale Ordnung ersetzt
werden, wobei die Phase des Nationalstaats bersprungen werden sollte.

Dabei wurde das Selbstbestimmungsrecht der Vlker bereits von Lenin als
taktische Waffe im Sinne des bolschewistischen Machterhalts benutzt und
durch Stalin, der bis 1923 das Volkskommissariat fr Nationalittenfragen leitete,
ganz nach Bedarf gehandhabt. So wurde beispielsweise mit Hilfe russischen
Militrs 1918 die islamische Regierung im usbekischen Kokand ebenso beseitigt
wie 1921 die Unabhngigkeit des christlichen Georgiens. Erst nach dem Zerfall
der Sowjetunion erlangten viele der ehemaligen russischen Binnenkolonien sowie
alle Nachfolgestaaten der Sowjetunion die staatliche Unabhngigkeit.

Sptformen und Ende des Kolonialismus


Der Wettlauf um Afrika

Kolonien in Afrika (1914)


Der um 1880 einsetzende Wettlauf der europische Kolonialmchte um
Territorialbesitz in Afrika (engl. Scramble for Africa) gehrt zu den fr das
Zeitalter des Imperialismus charakteristischen Erscheinungsformen. Vor 1875
bestanden grere europische Herrschaftsgebiete nur nrdlich der Sahara und
in Sdafrika. Ansonsten beschrnkte sich die europische Prsenz auf diesem
Kontinent bis dahin im Wesentlichen auf kstennahe Handelssttzpunkte. Bis zum
Beginn des Ersten Weltkriegs 1914 erweiterten die europischen Mchte ihren
Kolonialbesitz um mehr als 23 Millionen km. Auer thiopien und Liberia gab es
keine unabhngigen Gebiete mehr in Afrika, stattdessen neben britischen und
franzsischen Kolonien auch deutsche, portugiesische, spanische, italienische
und belgische. Die Motivlage, die den Wettlauf um Afrika vorantrieb, ist
mehrschichtig. Neben konomischen, geopolitischen und missionarischen
Interessen, werden auch Nationalprestige, Forscherdrang und Abenteuerlust in
unterschiedlicher Gewichtung zur Erklrung herangezogen.[50] Die sich
ausbreitende Ideologie der rassischen berlegenheit wurde mit der heute
obsoleten Hamitentheorie untermauert, die den beherrschten Vlkern die
Fhigkeit absprach, sich selbst zu verwalten.

Nachdem 1881 die Franzosen in Tunesien ein Protektorat errichtet hatten


und es zu einer britischen Besetzung gyptens im Zuge der Niederschlagung des
Urabi-Aufstandes 1882 kam, wurde der Kongo zum Objekt kolonialer
Begehrlichkeiten, die neben beiden etablierten Kolonialmchten auch besonders
der belgische Knig Leopold II. hegte. Als die Aktivitten Frankreichs, Belgiens
und Portugals im Mndungsbereich des Kongo die Gefahr eines Krieges
heraufbeschworen, erbot sich Reichskanzler Otto von Bismarck auf der
Kongokonferenz in Berlin (1884/85) zu vermitteln. Denn auch im Deutschen
Kaiserreich waren unterdessen koloniale Interessen (s. o.) an und in Afrika
aufgekommen. Die Berliner Konferenz garantierte Handelsfreiheit im Kongogebiet
fr alle 14 Signatarmchte und legte allgemein fest, dass nur diejenige Macht das
Recht auf Erwerb einer Kolonie haben sollte, die sie auch tatschlich in Besitz
nahm (Prinzip der Effektivitt). Dieser Beschluss bildete die Grundlage fr die in

Kolonialismus Page 13
den folgenden Jahren deutlich beschleunigte Aufteilung Afrikas in Kolonien durch
die europischen Mchte.

Nach der Niederschlagung des Mahdi-Aufstandes im Sudan durch die


Anglo-Egyptian Nile Expeditionary Force unter Horatio Herbert Kitchener
beschwor die Faschodakrise 1898 die Gefahr einer militrischen Konfrontation
zwischen den Kolonialmchten Frankreich und Grobritannien herauf. Hier
kollidierten franzsische Ansprche auf das Territorium des Sudans um eine
territoriale Verbindung zum Roten Meer herzustellen und damit einen Ost-West-
Grtel von Dschibuti bis Dakar zu schaffen mit dem britischen Bestreben, das
Niltal zu kontrollieren und sich der Vision einer Nord-Sd-Verbindung von Kairo bis
zum Kap der Guten Hoffnung anzunhern. Mit dem Sudanvertrag 1899 wurde
zwischen beiden Mchten ein Ausgleich ihrer kolonialen Interessensphren in
Afrika hergestellt, der den Wettlauf beendete und den Weg zur nachfolgenden
Entente cordiale freimachte. Auch danach gab es noch krisenhafte Spannungen
und Streitigkeiten um koloniale Ansprche in Afrika zwischen Grobritannien,
Deutschland, Frankreich, Belgien und Portugal, die sich bis 1914 aber nicht mehr
in grundlegenden nderungen der Kolonialgrenzen niederschlugen.

Der Erste Weltkrieg als Zsur

Mit dem Ersten Weltkrieg kam es zu Verschiebungen und neuen


Entwicklungen in der Kolonialpolitik. Das Deutsche Kaiserreich verlor bereits bald
nach Kriegsausbruch seine nicht verteidigungsfhigen Besitzungen in West- und
Sdwestafrika an die Entente-Mchte und die mit ihnen verbndete
Sdafrikanische Union. Nur Frankreich setzte afrikanische Soldaten erst
Freiwillige, dann auch in den Kolonien Zwangsrekrutierte whrend des ganzen
Krieges zur Verstrkung an der eigenen Front gegen Deutschland ein, und zwar
hufig in besonders gefhrlichen Abschnitten oder in vorderster Linie bei
Angriffen auf stark befestigte deutsche Stellungen. Im Friedensvertrag von
Versailles wurden die vormaligen deutschen Kolonien den Siegermchten zwar
formal nur als Mandatsgebiete des Vlkerbunds bertragen; faktisch aber
bedeutete dieses Regelung, dass Frankreich sein westafrikanische Kolonialreich
arrondierte und Grobritannien in Ostafrika nun die schon lnger anvisierte
durchgngige Nord-Sd-Verbindung durch eigenes Kolonialgebiet erlangte.

Zu den bedeutsamen Folgen des Ersten Weltkriegs gehrte auch, dass die
USA als Seemacht zu Grobritannien aufgeschlossen hatten. Doch nicht nur diese
Weltkriegsverbndeten, sondern auch Japan strebte mit seinen kolonialen
Ambitionen die Rolle einer erstrangigen Seemacht an. Ein
Flottenrstungswettlauf wie vormals zwischen Deutschland und Grobritannien
wurde nun aber vermieden: Im Washingtoner Abkommen vereinbarten die fnf
Hauptseemchte maximale Tonnagezahlen fr ihren Schlachtschiffbau, wobei die
USA und Grobritannien gleichauf an der Spitze standen, gefolgt von Japan und
den ebenfalls mit gleicher Gesamttonnage angesetzten Frankreich und Italien.
Vor allem Indien als Zentrum der britischen kolonialen Interessen erschien damit
gesichert, zumal Hongkong und Singapur als uere Vorposten zu Festungen
ausgebaut wurden.

Die Eigenstndigkeit der als Dominions zur Selbstverwaltung gelangten,


mehrheitlich von europischen Siedlern bevlkerten britischen Kolonien
darunter Kanada, Australien und Neuseeland gewann im engen militrischen
Zusammenschluss mit dem Mutterland whrend des Ersten Weltkriegs weiter an
Boden, was in der Balfour-Erklrung 1926 und im Statut von Westminster 1931

Kolonialismus Page 14
auch schriftlich fixiert wurde. Die Perspektive eines solchen Dominion-Status
knnte auch im Unabhngigkeitskampf Indiens unter Mahatma Gandhi dazu
beigetragen haben, den Widerstand gegen das britische Kolonialregime
weitgehend gewaltfrei auszutragen.

Der franzsische Kolonialismus der Zwischenkriegszeit in der 1920er- und


1930er Jahren propagierte die Assimilation nicht mehr in gleicher Weise wie teils
im 19. Jahrhundert. Da es nach der Phase der kolonialen Expansion annhernd
ebenso viele gelbe, braune und schwarze Franzosen gab wie weie, stellte sich
eine konsequente Assimilation nun als utopisch dar. Als Konsequenz ersetzte man
das Assimilationskonzept durch eine Politik der Assoziation, bei der die farbigen
Kolonisierten von ausgewhlten Anpassungswilligen abgesehen aber nicht als
Brger (Citoyens), sondern als Untertanen (Sujets) gefhrt wurden.

In volkswirtschaftlicher Hinsicht wurden die kolonialpolitischen Weichen


nach dem Ersten Weltkrieg ebenfalls neu gestellt. Whrend der Kolonialismus fr
Frankreich und Grobritannien vor 1914 trotz teilweise hoher Gewinne einzelner
Firmen und Spekulanten wegen der Kosten fr Militr und
Verwaltungsbrokratie in den Kolonien eher ein Verlustgeschft gewesen war,
begann er sich nun aufgrund von Investitionen in die koloniale Infrastruktur, die
speziell Frankreich vornahm, fr die Mutterlnder zu rentieren. Den groen
Eisenbahnbauten folgte der Ausbau von Landstraen, die auch entlegene
Gegenden fr den Lastwagenverkehr erschlossen und das einheimische
Transportunternehmertum ankurbelten. Zugleich wurden damit Grundlagen fr
eine neue Logistik kolonialer Herrschaftssicherung gelegt, indem militrische
Verbnde schneller und einfacher zu Unruheherden transportiert werden konnten.
Hinzu kamen die neuen Mglichkeiten von Luftberwachung und Luftangriffen.
Dadurch dass mittels neuer Verkehrswege sich die Exportproduktion von den
Kstenregionen immer weiter ins Binnenland erstreckte, kam es zu einem
zunehmend profitablen Aufschwung der kolonialen Exportwirtschaft.

Als neue Kolonialmacht mit ausgreifenden Ambitionen suchte sich in der


Zwischenkriegszeit das faschistische Italien zu etablieren. Libyen, das von Italien
1911 als Kolonie annektiert worden war, aber im Weltkrieg nicht gehalten werden
konnte, wurde in jahrelangen Kmpfen bis 1932 zurckerobert. 1936 wurde in
einem unverhllten Angriffskrieg unter Einsatz nicht nur der Panzer- und
Luftwaffe, sondern auch von Giftgas thiopien erobert. Die nordafrikanischen
Kolonien in Libyen und der Kyrenaika wurden von Mussolini hauptschlich als
Siedlungsland fr den italienischen Bevlkerungsberschuss genutzt: Bis 1939
wurden 120.000 Italiener dort ansssig, hauptschlich als Agrarkolonisten und
Weinbauern.

Das Ende der Kolonialzeit

Die ra des Kolonialismus im engeren Sinne ging in den Jahrzehnten nach


dem Zweiten Weltkrieg zu Ende, als das zerstrte und ausgeblutete Europa laut
Boris Barth nicht mehr in der Lage war, sich die Restauration kolonialer
Herrschaft zu leisten.[59] Die neuen Konstellationen zeigten sich allerdings erst
nach und nach; denn Briten, Franzosen und Niederlnder hatten mit Hilfe der USA
ihre im Krieg an Japan verlorenen Besitzungen in Asien zunchst
zurckgewonnen, whrend sie ihre Positionen in Afrika sowie im Mittleren Osten
behauptet hatten.

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