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PENSAMENTO CRTICO - PODER DA LGICA E OA

ARGUMENTAO

5. Aconselha-se o paciente a comunicar ao mdico ou farmacutico


qualquer efeito indesejvel que surja durante a administrao deste
medicamento. Este medicamento deve ser conservado temperatura
ambiente controlada. - No se trata de um argumento.
Instrues, explicaes e descries, apesar de poderem
usar frases de- clarativas, no so argumentos; o objetivo
no persuadir-nos de que uma dada afirmao
verdadeira.

POP QUE PAZ AO

U NO Q03TA MAlQj^

MAL L-UE FIZ? xf*


6. Por que razo voc nunca me telefona? Que acontece? J no gosta
mais de mim? Que mal lhe fiz? - O autor destas perguntas est
tentando nos persuadir; mas no est tentando
persuadir-nos da verdade de uma afirmao. Logo, no
h argumento algum. Talvez pudssemos interpretar o
que se est dizendo do seguinte modo: h uma
concluso que no foi expressa ("Voc deveria se sentir
culpado por no me telefonar.") e duas premissas,
disfaradas de perguntas ("Quando algum no telefona
a uma pessoa porque no gosta dela e "Se no
gostamos de uma pessoa, porque ela nos prejudicou").
Mas esta interpretao que seria um argumento e no
o original. E teramos de ter em conta a questo de saber
se a interpretao fiel relativamente ao que o autor das
perguntas tinha em mente.
1.3 Resumo

Afirmamos que neste livro1 estudaremos as tentativas de


1 PENSAMENTO CRTICO?

persuadir. Mas isso demasiado abrangente para um livro.


Por isso, resolvemos nos restringir aos casos que um argu-
mento significa persuadir algum por meio da linguagem.
Mas mesmo isto ainda muito abrangente. Assim, resolve-
mos que um argumento implica persuadir algum de que
uma afirmao verdadeira. E definimos uma assero ou
afirmao como uma frase que pode ser verdadeira ou falsa.
Resolvemos ento que os argumentos so tentativas de
persuadir que s usam afirmaes.

Agora comearemos a voltar nossa ateno para mtodos


de argumentao, e passaremos a fazer distines cada vez
mais finas. Paulatinamente, o leitor aguar sua capacidade
argumentativa, alcanar uma melhor compreenso e poder
evitar ser enganado. E podemos ter a esperana de que
apresentar bons argumentos s pessoas com quem convive e
com quem trabalha e que precisa persuadir; e ser capaz de
tomar melhores decises. Mas a questo de saber se o far
realmente ou no, no depende unicamente do mtodo, no
depende unicamente dos instrumentos ar- gumentativos,
mas dos seus objetivos, dos seus propsitos. E isso, claro,
uma outra questo.

1.4 Estudo complementar

H muito mais a aprender sobre a natureza das afirma-


es, da verdade, da falsidade e da relao da linguagem com
a nossa experincia. Abordaremos alguns desses te-Mas no
ser tudo o que dizemos um pouco vago? Imagine que digo o
seguinte: "O presidente chegou atrasado reunio." Qual

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1 PENSAMENTO CRTICO?

reunio? O presidente de qu? O que quer dizer "atrasado"? 5


minutos depois da hora marcada? 30 segundos? Como
determinamos o momento que o presidente chegou? Quando
entrou na sala? Mas onde comea a sala, exatamente?

Isto exagerado. Na maior parte dos casos, todos sabem


o que a frase anterior quer dizer: todos os termos podem ser
esclarecidos (de qual presidente se trata, de qual reunio,
quanto atrasado ele est), e a frase no assim to vaga que
no possamos concordar que tem um valor de verdade. No
se trata de saber se a frase vaga, mas de saber se excessivamente vaga,
dado o contexto, para que possamos dizer que tem um valor de verdade.

2.1.2 Fronteira imprecisa (maus argumentos)

S VEZES NO QE POPE VEZ ONVE COMEA A UJZ E TERMINA A ESOJRIVD.


MAC 0 FATO VE NO P0VERM0S TRAAR UMA UNtA VE VEMARCAO NO
SIGNIFICA QUE NO HAJA VIFERENA ENTRE 0Q EXTREMOS.

Precisamos, todos os dias, nos apoiar em conceitos que


so algo vagos. s vezes, as pessoas ficam confundidas (ou
tentam confundir outras pessoas) e exigem mais preciso do
que o razovel.
Se um policia] bater uma vez num suspeito que se recusa a
cooperar, isso no um uso desnecessrio da fora. Nem se lhe
bater duas vezes, caso o suspeito continue a resistir. Talvez at

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1 PENSAMENTO CRTICO?

possa bater-lhe trs vezes. Se o suspeito continuar a resistir, ser


que o policial tem o direito de lhe bater outra vez? Seria perigoso
no o permitir. Logo, no se pode dizer exatamente quantas vezes
pode um policial bater num suspeito sem que tenhamos de
considerar que se trata de um uso desnecessrio da fora. Logo, o
policial no usou fora desnecessria.

Este argumento convenceu o jri no primeiro julgamento


dos policiais que espancaram Rodney King num caso co-
nhecido. Mas um mau argumento. Podemos no ser capa-
zes de traar uma linha precisa que discrimine sempre entre
o uso necessrio e o uso desnecessrio da fora, mas pode-
mos distinguir os casos extremos.

Devemos sempre suspeitar de qualquer argumento que se


apoie na seguinte premissa:
Se a diferena imprecisa, no h diferena.

Este tipo de argumento chama-se "falcia da fronteira


imprecisa"

Numa sala muito grande, iluminada por uma nica vela


num canto, no h lugar algum que possamos dizer que
marca a fronteira entre a luz e a escurido. Mas isso no
significa que no haja diferena entre a luz e a escurido. O
fato de no podermos traar uma fronteira no significa que
no haja uma diferena bvia entre os dois extremos.

Dizer que, porque no podemos traar uma fronteira en-


tre duas coisas, no h diferena entre elas um mau argu-
mento, uma m forma de persuaso.

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1 PENSAMENTO CRTICO?

2.1.3 Vagueza e padres

s vezes, o problema com uma frase que parece vaga


que no sabemos que padres esto sendo usados. Suponha
que lhe digo o seguinte: "Hoje em dia, os carros novos so
muito caros". Eu posso ter em mente padres claros do que
significa "muito caro"; talvez signifique que o preo mdio de
um carro novo, hoje em dia, superior a 5096 do salrio
mdio anual.

Ou talvez eu queira apenas dizer que os carros novos so


demasiado caros para que eu possa compr-los sem fazer
muitos sacrifcios. Isto , eu tenho padres em mente, mas os
padres so pessoais, no so necessariamente padres que
toda a gente partilhe. Meus padres referem-se ao que penso,
ou s minhas crenas ou aos meus sentimentos.

Ou talvez eu no tenha quaisquer padres. Talvez nunca


tenha pensado muito sobre o que significa dizer que um
carro demasiado caro.

conveniente dispor de termos para estas diferentes


possibilidades.

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Afirmao objetiva: Uma afirmao objetiva se a sua verdade for
independente do que a pessoa que a profere pensa,
acredita ou sente. 1 PENSAMENTO CRTICO?

Afirmao subjetiva: Uma afirmao subjetiva se no for objetiva.

Assim, eu posso ter padres objetivos, ou subjetivos; ou


posso no ter quaisquer padres. At sabermos o que algum
queria dizer, no devemos aceitar que o que essa pessoa disse
uma afirmao.

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1 PENSAMENTO CRTICO?

Dizer "Est frio" objetivo ou subjetivo? Se o que eu qui-


ser dizer for "Sinto frio", subjetivo e uma afirmao. Mas
se eu quiser exprimir algo objetivo, isto , se quiser dizer que
est frio independentemente de mim ou de qualquer outra
pessoa sentir frio, ento se trata de algo demasiado vago para
que possamos considerar que tem um valor de verdade. Uma
frase demasiado vaga para poder ser uma afirmao objetiva
pode ser perfeitamente admissvel como uma afirmao
subjetiva, se for isso que o locutor tiver em mente. Afinal, no
temos maneiras muito precisas de descrever nossas sensaes
e sentimentos.

A questo da objetividade ou subjetividade de uma afir-


mao no depende de ela ser verdadeira ou falsa, nem de
haver algum que sabe que ela verdadeira ou falsa. "2 + 2 =
5" uma afirmao objetiva; "H um nmero mpar de
estrelas no universo" no subjetiva, apesar de no haver
maneira de sabermos se verdadeira. Uma afirmao sub-
jetiva pode ser falsa, como quando nossos colegas dizem s
vezes "Ontem me senti mal e por isso no vim trabalhar".

Eis uma maneira de testar uma afirmao para saber se

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1 PENSAMENTO CRTICO?

ela subjetiva ou no: acrescente-lhe a expresso "penso


que", "acredito que", "sinto que" ou outras marcas de sub-
jetividade como estas. Se a afirmao resultante for equiva-
lente afirmao de partida, porque a afirmao de partida
era subjetiva. Se no, a afirmao de partida era objetiva.

Tomemos a afirmao "Est frio". Esta afirmao subje-


tiva porque equivalente a dizer "Penso que est frio". Mas
afirmar "A Terra est no centro do universo" muito dife-
rente de afirmar "Penso que a Terra est no centro do uni-
verso. A primeira afirmao falsa; mas a segunda pode ser
verdadeira. De fato, era verdadeira para muitas pessoas na
Idade Mdia. Podemos imaginar um teste, que nem sempre
funciona, mas que d resultado em diversas situaes: toda
vez que uma afirmao "A" for equivalente a "Penso que A"
(isto , "A" e "Penso que A" tm mesmo valor de verdade),
estamos perante uma afirmao subjetiva; a afirmao ser
objetiva se "A" e "Penso que A" puderem ter valores de
verdade distintos. Sempre que, neste teste, a afirmao inicial puder
diferir em valor de verdade da afirmao final, estamos perante uma
afirmao objetiva.

Pode parecer que mais difcil saber se uma afirmao


subjetiva verdadeira do que uma objetiva. Afinal, no caso
das afirmaes subjetivas, temos de saber o que uma pessoa
pensa ou sente. Mas quando a temperatura est abaixo de
zero e algum me diz, tremendo, "Est frio", e eu sinto o seu
corpo frio, tenho quase certeza de que essa pessoa tem frio.
Por outro lado, ningum tem a mnima ideia se 2 244 -3 um
nmero primo ou no.

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1 PENSAMENTO CRTICO?

2.1.4 Afirmaes morais

Suponha que voc me diz que o aborto um mal. Se eu


comear a discutir este tema com voc, porque acho que a
sua afirmao objetiva: tem um valor de verdade, inde-
pendentemente do que qualquer de ns pensa. Por outro
lado, eu poderia lhe dizer o seguinte: "Talvez o aborto seja
um mal para voc, mas para mim no representa nenhum
problema". Neste caso, tomei a sua afirmao como subjetiva.
No faz sentido discutir uma afirmao subjetiva sobre as
nossas prprias perspectivas. Se sua afirmao "O aborto
um mal" quer apenas dizer "O aborto um mal para mim",
no h lugar para argumentao, embora possa haver
bastante espao para discusso. Eu no estaria discordando
desta afirmao, pois poderia afirmar sem contradio
objetiva que o aborto no um mal para mim.

Mas se eu considerar que a sua afirmao objetiva, te-


mos um problema: que quer dizer " um mal"? Que vai con-
tra os mandamentos bblicos? Que vai contra o que o Papa
diz? Que vai contra o Alcoro? Que contraria princpios mo-
rais que no esto codificados, mas que todos conhecem
bem? Ou qualquer outra coisa?

No fcil classificar ou discutir frases que aparentemen-


te afirmam uma posio moral. Para tomar como objetiva
uma afirmao moral temos de ser razoavelmente precisos,
caso queiramos tentar resolver discordncias aparentes. Parte
do trabalho da tica filosfica consiste em clarificar o que
querem dizer termos como "bem" e "mal", e em discutir com
preciso questes como o aborto ou a eutansia.

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1 PENSAMENTO CRTICO?

s vezes, quando desafiamos as pessoas no sentido de


tornarem as coisas mais claras, elas dizem o seguinte: "O que
quero dizer que, para mim, um mal (ou um bem)". Ento,
quando as pressionamos, verificamos que no ficam muito
satisfeitas pelo fato de discordarmos delas. Isto significa que
esto tentando defender seu direito de pensar o que pensam;
o que querem realmente dizer o seguinte: "Tenho o direito
de pensar que o aborto um mal (ou um bem)''. Claro que
tm esse direito. Mas ser que tm razes para pensar isso?
raro que as pessoas pretendam que as suas crenas morais
sejam subjetivas.
"Tenho o direito de acreditar nisso" no o mesmo que "Tenho
razes objetivas para acreditar nisso".

Muitas vezes, quando as pessoas dizem "Isso o que voc


pensa", querem dizer "Voc no tem nenhuma boa razo para
pensar isso, no ?" Nesse caso, as pessoas esto
simplesmente nos desafiando a apresentar razes.

Exemplos Sero os seguintes exemplos demasiado vagos para serem

tomados como afirmaes? Que padres se tm em vista?

1. Os homens so mais fortes do que as mulheres. - No se d ao


trabalho de discutir esta afirmao antes de clari- fic-la,
mesmo que parea bastante plausvel. O que se quer
dizer com esta afirmao? Mais fortes em relao ao
peso do seu corpo? Mais fortes no sentido em que, em
mdia, os homens podem levantar maiores pesos do que
as mulheres? Mais fortes emocionalmente? A frase
demasiado vaga para ser uma afirmao.

2. Em geral, parece que as pessoas so mais conservadoras hoje do que h

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1 PENSAMENTO CRTICO?

30 anos. - Somos levados a discordar de frases como esta


ou a tomar decises baseadas neste tipo de frases. Mas
isso um erro. O exemplo demasiado vago para ter
um valor de verdade. Que quer dizer "as pessoas"? Todo
mundo? Que quer dizer "conservadoras"? Isto muito
vago. Ser Caetano Veloso um conservador? E Raul
Seixas? E o Papa atual?

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2 O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

Devemos lavar sempre as mos antes de comer. - Frases com


palavras como "dever" pressupem alguns padres,tal
como acontece com as afirmaes morais. Mas muitas
vezes esses padres so relativamente claros. Se nos
perguntarem por que razo devemos lavar sempre as
mos antes de comer (isto , se nos pedirem para
apresentarmos um argumento que sustente a nossa afir-
mao), as premissas que avanaremos tornaro claros os
padres higinicos que estamos invocando. Por isso,
podemos encarar a frase como uma afirmao.

3. Seu som est demasiado alto; ou voc baixa o volume; ou chamo a


polcia. -Sem dvida que "demasiado alto" um tanto vago,
e tambm subjetivo. Mas desempenha bem o seu papel,
neste caso. Compreende-se o que se quer dizer, e pode-se
mesmo determinar se o som est demasiado alto
comparando-o com a capacidade fisiolgica humana de
suportar rudos. Mas no se trata de uma afirmao:
uma ameaa.

4. (Publicidade) Dores nas costas? S Reumatix recomendado por


mdicos. - Quem poder dizer se isto ou no verdade?
Refere-se a que mdicos? recomendado para qu? Como
se determinou que mdicos o recomendem? Por meio de
uma sondagem imparcial? Ou limitou-se a perguntar aos
mdicos que trabalham para o laboratrio em causa? Isto
no uma afirmao.

5. Capricrnio: Este o momento para dar seguimento aos seus planos


relativos a viagens e a cursos. Este um perodo vibrante, com muitas
amizades e projetos. Atravessar uma fase em que progressivamente
2 O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

passar por mudanas inesperadas. - J reparou como os


horscopos so vagos? Isto no acontece por acaso.
Como poderiamos saber que este horscopo estaria
dizendo a verdade? No h aqui quaisquer
afirmaes.Navios de guerra gregos e turcos estiveram hoje num
frente a frente no Mar Egeu, agravando a disputa sobre uma pequena
ilha estril localizado a cinco quilmetros da costa turca. Tanto a
Grcia como a Turquia reivindicam a soberania sobre o
ilhu desabitado, que se chama "Imia" em grego e
"Kardak" em turco. - O que significa dizer que os navios
estiveram num "frente a frente"? A primeira frase no
uma afirmao, embora a segunda frase seja uma
afirmao.

6. Joo pesa 85 quilos. - Esta uma afirmao, e objetiva.


No depende do que eu ou outra pessoa qualquer
pense.

7. O Joo tem peso a mais. - Se um mdico dizer isto,


provvel que tenha em mente um padro qualquer ob-
jetivo do que ter peso excessivo. Mas se eu, que no
sou mdico, disser isto provvel que no seja uma
afirmao objetiva.

8. O Joo gordo. - "Gordo" no um termo preciso. um


termo popular, sem padres objetivos. A afirmao
subjetiva. E subjetiva mesmo que o Joo seja to gordo
que todos concordem que ele seja gordo.
2 O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

2.1.5 Confundir objetividade


com subjetividade (maus
argumentos)

fcil confundir os padres. Repare-se na seguinte troca


de palavras:
Joo: A teoria da evoluo uma farsa.
Clara: Por que razo voc diz isso? Muitos especialistas
dizem que uma das melhores teorias cientficas j
propostas.
Joo: Gostos no se discutem.

O Joo est tratando uma afirmao objetiva, "A teoria da


evoluo uma farsa", como se fosse subjetiva. Mas se fosse
realmente subjetiva, no faria sentido estar argumentando a
esse respeito com a Clara, tal como no faz sentido
argumentar se ela tem frio ou no. Note que isso no significa
que no se possa discutir - pode-se discutir a respeito de
qualquer coisa.

Muitas vezes razovel questionar se uma afirmao


realmente objetiva. Mas s vezes trata-se apenas de uma
confuso. Frequentemente, as pessoas insistem na subjeti-
vidade de uma afirmao - "Gostos no se discutem"- quando
no esto, na verdade, dispostas a examinar as suas crenas
nem a entrar em dilogo.

Tratar uma afirmao subjetiva como se fosse objetiva


pode tambm ser um erro. Considere-se a seguinte troca de
palavras:
Joo: Essa salada horrvel.
2 O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

Clara: O qu? Esta salada timal

Joo: Voc est maluca. A salada tem um sabor estranho.

O que esto Joo e Clara discutindo? Ela gosta da salada e


ele no. No se trata de um argumento.

2.2 Frases ambguas


2.2.1 Qual dos sentidos tem em mente?

Muitas vezes, o problema no no haver uma forma


clara de compreender uma frase, mas haver mais de uma
forma clara de compreend-la, sem que tenhamos a certeza
de qual dos sentidos se tem em mente.
Frase ambgua: Uma frase ambgua se h pelo menos : duas
maneiras claras de compreend-la.

No podemos tratar uma frase ambgua como uma afir-


mao at chegarmos a um acordo sobre qual das leituras
temos em mente. Podemos tolerar alguma vagueza; mas
nunca devemos tolerar ambiguidade na argumentao. Por
exemplo, suponha que eu digo o seguinte:
Deveria ter um banco neste jardim.

O leitor discorda, pensando que uma instituio financei-


ra num jardim um disparate ecolgico. Mas ento eu lhe
digo o seguinte: "Seria timo um banco neste local, para as
pessoas poderem sentar e admirar a paisagem". Neste caso,
provvel que no estaramos discordando um do outro.
Podemos substituir a frase em questo por outra que elimine
2 O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

a ambiguidade: "Devia ter um banco neste jardim para as


pessoas poderem se sentar".

s vezes no assim to fcil percebermos que a ambi-


guidade est contaminando um argumento:
Dizer que ter uma arma em casa estar espera de um
acidente como dizer que as pessoas que fazem seguros de vida
esto espera de morrer. Devemos ter o direito de nos proteger.

O autor deste argumento est jogando com dois modos


de compreender o termo "proteo": proteo em termos de
segurana fsica e proteo financeira. Aceitar concluses que
no so razoveis mais fcil do que pode parecer quando
uma frase ambgua usada como premissa e a concluso
corresponde s nossas opinies ou preconceitos.
2.2.2 Pronomes e aspas

Suponha que lhe digo o seguinte:


Tenho menos de 1,80 m de altura.

Proferi uma afirmao verdadeira. Contudo, se o leitor


proferir a mesma frase, ela pode ser falsa. E uma afirmao
tem de ter apenas um valor de verdade e no dois. Palavras
como "eu, "tu", "ele", "isto", "aquilo e outras fazem o valor
de verdade da frase depender de quem profere a frase, ou da
pessoa com quem estamos falando, ou daquilo para que es-
tamos apontando. Estas palavras, chamadas de indexicais,
criam os mesmos problemas que as frases ambguas. Sempre
que estas palavras surgem, temos de saber claramente a que
se referem.
2 O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

O dispositivo que usamos de colocar aspas numa palavra


ou numa expresso uma maneira de referir-se essa palavra
ou expresso. Precisamos de aspas porque pode haver
ambiguidade: por exemplo, suponha que eu lhe digo o
seguinte:
Maracan tem 8 letras.

Eu no quero dizer que o estdio de futebol tem 8 letras,


mas antes que o seu nome tem 8 letras. Por isso, deveria ter
indicado isso por meio do uso de aspas: "Maracan" tem 8
letras. Um outro exemplo, se digo:
Tenho uma irm que se chama Ana.

a palavra "Ana" foi usada para nomear uma das minhas irms.
Mas se digo:
"Ana" um nome de mulher.

conveniente usar aspas, porque estou me referindo ao nome e


no pessoa nomeada; em outras palavra, estou
mencionando o nome, e no usando. Uma palavra ou ex-
presso pode estar sendo usada ou apenas mencionada, e
essa distino pode mesmo ocorrer em uma nica sentena.
Por exemplo:
A palavra "argumentao" aparece com frequncia num livro
sobre lgica e argumentao.

a primeira ocorrncia da palavra "argumentao" uma meno, a


segunda um uso.

Usamos igualmente aspas como um equivalente de ex-


presses faciais que, no discurso oral, indicam que no de-
vemos ser tomados literalmente, ou que no subscrevemos
realmente o que estamos dizendo.
2 O QUE QUE EST EM DISCUSSO?

Exemplos H alguma ambiguidade nas passagens seguintes?

1. A homossexualidade no pode ser hereditria. Como os casais


homossexuais no podem se reproduzir, os genes da homossexualidade
teriam morrido h muito tempo. - O argumento parece bom,
primeira vista, mas s porque est jogando com a
ambiguidade da premissa "Os casais homossexuais no
podem se reproduzir". Esta premissa s verdadeira se
for entendida como "Os casais homossexuais no podem
se reproduzir como casais". Mas falsa no sentido
necessrio para que o argumento seja bom: "Os
homossexuais, que vivem como casais, no podem, cada
um deles, se reproduzir".
2 QUE QUE EST EM DISCUSSO?

Os ces do Joo comem mais de 5 quilos de carne por semana. - A frase


verdadeira ou falsa? Depende do que quer dizer. Tanto
pode querer dizer que cada cachorro do Joo come mais
que 5 quilos de carne por semana, como que os ces do
Joo, em conjunto, comem mais que 5 quilos de carne
por semana. A frase ambgua entre a referncia a cada
um dos ces ou a todos ao mesmo tempo. Trata-se do
mesmo problema que est presente no exemplo 1.

2. Joo viu a Maria com os binculos. - Esta frase ambgua.


Tanto pode querer dizer que Joo viu Maria atravs dos
binculos, como que quando Joo olhou para a Maria
ela estava com os binculos.

3. O Joo trabalha num banco. - Esta frase ambgua. Ele


trabalha numa instituio financeira? Num banco de
sangue de um hospital? Quando trabalha est sentado
num banco?

2.3 Definies

J vimos que podemos ter problemas, perder tempo e, em

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PENSAMENTO CRTICO - O PODER DA LGICA E OA
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geral, irritarmo-nos mutuamente, graas a mal-entendidos.


sempre razovel e habitualmente prudente pedir s pessoas
com quem estamos argumentando que sejam suficientemente
claras para que possamos concordar sobre o que est em
discusso.

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2 QUE QUE EST EM DISCUSSO?

Os mtodos gerais para tornar claro o que estamos di-


zendo so os seguintes:

1. Substituir uma frase ambgua por outra que no seja


vaga nem ambgua.

Definio: Uma definio explica ou estipula o uso de uma palavra


ou expresso.

2. Usar uma definio para tornar precisa uma palavra ou


expresso especificas.

Por exemplo:
"Cachorro" significa "canino domstico.

"Tucunar" um peixe do Amazonas.

"Pueril" quer dizer infantil ou prprio de crianas, ou trivial.

H muitas maneiras de definirmos algo. Uma das manei-


ras, como acontece com a definio de "cachorro" acima,
apresentar um sinnimo, uma palavra ou expresso que te-
nha o mesmo significado e que possa substituir a palavra
"cachorro" em todas as suas ocorrncias.

Outra maneira apresentar uma descrio: um lornho


uma espcie de luneta que se segura por um cabo, e que era
especialmente usada pelas senhoras da alta sociedade do
sculo XIX.

Ou podemos apresentar uma explicao, como quando

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PENSAMENTO CRTICO - O PODER DA LGICA E OA
ARGUMENTAO

dizemos que uma resposta evasiva uma forma de evitar


responder ao que no se deseja responder. Ou podemos
apontar para algo. Para definir um cachorro So Bernardo
podemos pura e simplesmente apontar para um So Ber-
nardo. E s vezes podemos inferir a definio correta a partir
do contexto. Ao ler uma passagem de um livro podemos

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2 QUE QUE EST EM DISCUSSO?

inferir que "milfurada" um tipo qualquer de planta, caso


contrrio a passagem no faria sentido.

Um dicionrio no uma enciclopdia. Quando procu-

definies no so afirmaes. Acrescentamo-las a um argumento


para podermos nos entender melhor. As definies no
so premissas.

ramos uma definio num dicionrio, no encontramos, em


geral, uma afirmao que seja verdadeira ou falsa, mas sim
uma explicao sobre o uso de uma palavra ou expresso. Os
dicionrios so manuais de instrues.

Muitas vezes, um dicionrio no ajuda muito, ou no te-


mos um dicionrio mo e temos de apresentar as nossas
prprias definies. Mas para podermos nos entregar
discusso argumentativa no queremos que as nossas defi-
nies sejam tendenciosas ou persuasivas. Se uma pessoa
definir aborto como o assassnio de crianas antes do nasci-
mento, estar tornando impossvel uma discusso racional
sobre a questo de saber se o aborto ser um assassnio e se
um feto ser uma pessoa. Uma definio persuasiva no
uma definio - uma afirmao disfarada de definio.
Se chamarmos "perna" a um rabo, quantas pernas tem um
cachorro? Cinco? No. Chamar "perna" a um rabo no transforma o
rabo numa perna.
Atribudo a
ABRAHAM LINCOLN

Exemplos Dos seguintes exemplos, quais so definies? E quais


so definies persuasivas?

1. Amizade: um navio suficientemente grande para transportar duas

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pessoas quando o tempo est bom, mas s uma quando estala a


borrasca. (Ambrose Bierce, The

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