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CAPTULO 5

ANLISIS DE LA DEMANDA
DEL CONSUMIDOR

5.1 INTRODUCCIN
5.2 CURVAS DE INGRESO-CONSUMO Y DE ENGEL
5.3 CURVAS DE PRECIO-CONSUMO Y DE LA DEMANDA
5.4 EFECTOS DE INGRESO Y DE SUSTITUCIN DE UN CAMBIO EN EL PRECIO
5.5 BIENES GIFFEN Y BIENES INFERIORES
5.6 FUNCIONES NORMALES DE LA DEMANDA EN CONTRASTE CON LAS
COMPENSADAS
5.7 APLICACIONES A LA OFERTA DE TRABAJO
5.7.1 Seleccin entre trabajo-descanso y oferta con inclinacin hacia atrs
5.7.2 Efectos de los programas de bienestar y del impuesto negativo a la renta sobre
el esfuerzo de trabajo
5.7.3 Efectos del impuesto progresivo a la renta sobre el esfuerzo de trabajo
5.8 OTRAS APLICACIONES
5.8.1 El consumo a travs del tiempo: un anlisis de dos periodos
5.8.2 Deducibles y la demanda de atencin mdica
5.8.3 ndices del costo de la vida
5.9 UN NUEVO ENFOQUE DE LA TEORA DEL CONSUMIDOR: LA DEMANDA DE
CARACTERSTICAS
5.10 RESUMEN Y CONCLUSIONES
TRMINOS BSICOS
PREGUNTAS
126 MICROECONOMA, TEO R A Y APLICACIONES

5.1 INTRODUCCIN
En el captulo anterior se estudiaron las preferencias del consumidor y cmo se pueden presentar en for
ma grfica con curvas de indiferencia. Tambin se examin la limitante del presupuesto del consumidor
y se combin un mapa de curvas de indiferencia con una limitante del presupuesto para determinar el
grupo de consumo ptimo del consumidor.
En el captulo 5 se examinarn con ms detalle las curvas de la demanda que se vieron en los captu
los 2 y 3. Especficamente el inters se centra en lo que le ocurre a la cantidad de un bien demandado
cuando: 1) cambia el ingreso del consumidor y los precios de los bienes permanecen constantes y 2 ) cam
bia el precio de un bien y el precio de los otros bienes y el ingreso del consumidor permanecen constantes.
La respuesta al inciso uno tambin permite estudiar la elasticidad ingreso de la demanda de que se ha
bl en la seccin 3.6 del captulo 3. La pregunta del inciso dos se estudi en forma breve en la seccin
4.7 del captulo anterior, cuando se deriv la curva de la demanda a partir de las curvas de indiferencia,
pero ahora se examinarn con mayor detalle los efectos de un cambio en el precio. Se separar la
repercusin de un cambio en el precio en dos componentes. Cuando declina el precio de un bien, mante
nindose constantes los otros precios y el ingreso monetario, por lo general el consumidor compra ms
del artculo que ahora es ms barato. Esto sucede por dos motivos: primero, el consumidor sustituir
el bien por otros productos porque se ha vuelto relativamente barato. Esta respuesta es el efecto sustitu
cin. Segundo, cuando disminuye el precio de un bien, ceteris paribus, el poder adquisitivo del consumi
dor o el ingreso real han aumentado. En el caso de un bien normal este aumento en el ingreso real tambin
inducir al consumidor a comprar ms. Esta respuesta a un ingreso real mayor es el efecto ingreso; se
estudiar en la seccin 5.4.
Por ltimo se aplicar el anlisis a varios temas provenientes del campo de la economa del trabajo.
Se considerar cmo la cantidad de trabajo ofrecida responde a un cambio en la tasa de salarios. Segn
aumenta la tasa de salarios, aumenta el csto de una hora de descanso. Sin embargo, la persona recibir
un ingreso ms alto por las horas trabajadas y esto aumentar la demanda de descanso. Por consiguiente,
el efecto neto de un aumento en la tasa de salarios sobre las horas trabajadas no es claro. Despus de
estudiar la curva de oferta de trabajo se examinar la repercusin de los diferentes impuestos sobre la
renta y programas de bienestar sobre el esfuerzo de trabajo.
Se terminar este captulo con varias otras aplicaciones: se examinar la decisin de consumo del
consumidor en un contexto de varios periodos. Se examinar cmo los deducibles de los seguros aumen
tan la cantidad de atencin mdica recibida y por ltimo se compararn y contrastarn dos ndices del
costo de la vida.

5.2 CURVAS DE INGRESO-CONSUMO Y DE ENGEL


En esta seccin se examinar la repercusin de un cambio en el ingreso sobre la cantidad demandada
del bien X . La atencin se centrar en dos mercancas al adoptar la regla convencional de varios bienes.
Y representar a todos los otros bienes y de nuevo la cantidad de los otros bienes se expresar en trminos
del gasto que se hace de ellos.
Si se mantienen constantes todos los precios y se aumenta el presupuesto o el ingreso monetario
del consumidor, la lnea del presupuesto se desplazar hacia afuera en una forma paralela tal como se
muestra en la figura 5.1. La interseccin vertical ahora es igual al importe del presupuesto. Por lo tanto
M, es el ingreso correspondiente a la lnea del presupuesto ms baja; M 2 es un ingreso ms alto corres
pondiente a la lnea media de presupuesto y as sucesivamente.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUM IDOR 127

x
FIGURA 5.1 Una curva de ingreso-consumo.______________________________________ __________________________
Para cada lnea del presupuesto se puede ubicar el punto.de tangencia con una curva de indiferencia
y de esta forma observar el grupo de consumo ptimo del consumidor. Conectando todos estos puntos
tangenciales se obtiene una curva de ingreso-consumo. A partir de los puntos de la curva de ingreso- con
sumo se pueden determinar las cantidades demandadas de X a los diferentes niveles de ingresos.

Ingresos Cantidad demandada de X

*1
m2 x2
m3 *3

Esta informacin se puede trazar en una grfica que muestre la cantidad demandada de X para cada
ingreso M. Esta grfica, que aparece en la figura 5.2, se conoce como una curva de Engel en honor del

/V12 Ingreso monetario


FIGURA 5.2 Una curva de Engel.
128 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

estadstico alemn Ernst Engel (1821-1896) que fue quien primero estudi la relacin entre los ingresos
de la familia y las cantidades demandadas de los diferentes bienes. Tambin existe la ley de Engel, que
afirma que mientras ms bajo sea el ingreso de una familia es mayor la proporcin del mismo que se
gasta en alimentos. La conclusin de Engel se bas en el estudio de los presupuestos de 153 familias belgas
y se comprob ms tarde mediante un nmero de otras investigaciones estadsticas del comportamiento
del consumidor . 1
Con mucha frecuencia la curva Engel tiene pendiente, positiva, por lo que la cantidad demandada
del bien aumenta con el ingreso. En este caso el bien es un bien normal. La elasticidad de la curva de
Engel es la elasticidad ingreso de la demanda (vase captulo 3, seccin 3.6). Se dijo antes que si la
elasticidad ingreso de la demanda de un bien es mayor que 1 se le llama de lujo y si es menos que 1
se le llama de primera necesidad.
La curva de Engel no siempre tiene por necesidad una pendiente, positiva. Existen casos en que pue
de ser negativa, por lo que un aumento en el ingreso conduce a una disminucin en la cantidad demanda
da. En este caso el bien es un bien inferior. La figura 5.3 muestra un grupo de curvas de indiferencia
para las cuales el consumo del bien X declina segn aumenta el ingreso. En este caso la curva de Engel
tendr inclinacin descendente.
Ningn bien es un bien inferior a todos los niveles de ingresos. Un bien puede ser de lujo a niveles
bajos de ingresos, de primera necesidad a niveles medios de ingresos e inferior a niveles de ingresos muy
altos (por ejemplo, los automviles compactos). La figura 5.4 muestra una curva Engel que presenta estas
propiedades.
Al examinar la figura 5.4 se observa que la curva Engel llega al mximo en el punto B, correspon
diente a un ingreso de M 2. A la izquierda de B el ingreso y la cantidad demandada varan directamente
sealando que X es un bien normal para niveles de ingresos inferiores a M 2. A la derecha de B el ingre
so y la cantidad demandada varan inversamente, mostrando que X es un bien inferior para niveles de
ingresos por encima de M 2.

Bien Y

Bien X
FIGURA 5.3 Curva ingreso-consumo para un bien inferior.

1 Entre otras aportaciones de Engel, se encuentra su examen de la relacin entre el tamao de la cosecha de centeno de
Prusia y el precio promedio del centeno durante varios aos antes de 1860. Quiz ste haya sido el primer estudio emprico de una
funcin de oferta.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR 129

Cantidad

De ujo De primera Bien inferior


necesidad Ingresos
FIGURA 5.4 Una curva Engel en su forma ms general.

Ahora, recurdese del captulo 3 que

distancia desde el eje y


Elasticidad en un punto| =
distancia desde el eje x

midindose ambas distancias a lo largo de una lnea tangente a la curva de inters. Por lo tanto, se pueden
trazar unas pocas lneas tangentes y desglosar an ms la elasticidad-ingreso. Una lnea que pasa a travs
del origen es tangente a la curva Engel en el punto A . Esto significa que la elasticidad-ingreso de la de
manda es 1 a un nivel de ingreso de M ,. A la izquierda de M ,, en un punto como C, una lnea tangente
tendr una interseccin vertical negativa, mostrando que la elasticidad es mayor a 1. Por lo tanto X es
un bien de lujo para niveles de ingresos inferiores a Por ltimo, el estudiante puede comprobar que
para niveles de ingresos entre M x y M 2 la elasticidad-ingreso de la demanda para X es positiva, pero in
ferior a 1. Por supuesto, esto implica que X es un bien de primera necesidad para niveles de ingresos
entre M\ y M 2.

5.3 CURVAS DE PRECIO-CONSUMO Y DE LA DEMANDA


En la seccin anterior se deriv la curva de ingreso-consumo como la curva que une los puntos tangencia
les de lneas de presupuestos sucesivas (proporcionadas por diferentes niveles de ingresos) con las curvas
de indiferencia. Puesto que los precios de los bienes X y Y eran fijos, los cambios en el ingreso dieron
como resultado un grupo de lneas de presupuesto paralelas.
En lugar de ello suponga que se mantienen constantes el ingreso monetario y el precio del bien Y
(o sea todos los dems bienes) y se modifica el precio de X . De nuevo se producir un grupo de lneas
del presupuestos. La curva que une los puntos tangenciales de estas lneas del presupuestos con las curvas
de indiferencia se conoce como la curva precio-consumo y se muestra en la figura 5.5. Puesto que tanto
el precio del bien Y, como el ingreso son fijos el gasto mximo de Y se encuentra en M. Sin embargo,
debido a que el precio de X cambia, vara la cantidad del bien B que se puede comprar. Si M es el ingreso
130 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

Y (otros
bienes)

FIGURA 5.5 Una curva de precio-consumo.

monetario y P u P2, P3 . . . son los precios sucesivos del bien X , entonces las cantidades de X que se
pueden comprar son OBx = M /P x, OB2 = M /P 2, OB3 = M /P 3, etc. Las lneas del presupuesto son por
lo tanto A B X, A B 2, A B 3, etc., donde OA = M , el ingreso en dinero. Los puntos tangenciales con las
curvas de indiferencia son Cx, C2, C3, etc. La curva CXC2C3 . . . es la curva de precio-consumo.
Tambin desde los puntos Cx, C2, C3, etc. se pueden determinar las cantidades demandadas del bien X .
Como se puede observar en la figura 5.5 al disminuir el precio de X aumenta la cantidad demandada
de X . Por lo tanto se obtiene una curva de la demanda con pendiente, descendente.
Sin embargo, podran existir casos en que la curva de la demanda no tiene que mostrar por necesi
dad inclinacin descendente. Esto se estudi en el ltimo captulo (seccin 4.7) y se dio un ejemplo en
la figura 4.18. De nuevo, un bien para el que disminuye la cantidad demandada segn disminuye el precio
es un bien Giffen.

5.4 EFECTOS INGRESO Y SUSTITUCIN DE UN CAMBIO EN EL PRECIO


Se dijo antes que si el ingreso monetario y el precio del bien Y permanecen iguales pero que aumenta
el precio del bien X , entonces el consumidor se sentir ms pobre; en cambio, si baja el precio del bien
X tendr la sensacin de ser ms rico. Esta observacin ha llevado a los economistas a intentar separar
la repercusin de un cambio en el precio sobre la cantidad demandada en dos componentes:

1. El efecto sustitucin, que incluye la sustitucin del bien X por el bien Y o viceversa, debido a
un cambio en los precios relativos de los dos bienes.
2. El efecto ingreso, que es el resultado de un aumento o una disminucin en el ingreso real o poder
adquisitivo del consumidor como resultado del cambio en el precio.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR 131

Con frecuencia a la suma de estos dos efectos se le conoce como el efecto total de un cambio en precio
o tan slo como el efecto del precio. El desglose del efecto del precio en sus componentes de efecto susti
tucin y efecto ingreso se puede realizar en varias formas, dependiendo de qu se desea mantener constan
te. En la literatura se sugieren dos mtodos principales: 1) el mtodo de Hicks2 y 2) el mtodo de
Slutsky . 3 Primero se darn ejemplos de los dos mtodos en figuras que utilicen el anlisis de la curva
de indiferencia y despus se estudiarn los mritos relativos de los dos enfoques.

El mtodo de Hicks
Vase la figura 5.6. A B Xes la lnea de presupuesto original, pero despus una disminucin en el precio
del bien X desplaza la lnea de presupuesto hasta A B 2. (El ingreso y los precios de los otros bienes per
manecen constantes). Inicialmente el grupo ptimo era E x sobre la curva de indiferencia I x. Despus de
la disminucin en el precio de X , el nuevo ptimo del consumidor se convierte en E2 sobre la curva
de indiferencia / 2. El efecto total del cambio en precio es por lo tanto un movimiento desde E x hasta E2,
o un aumento en la cantidad demandada de X desde X x hasta X 2.
Ahora se puede hacer la pregunta: cul sera el grupo ptimo del consumidor si se enfrentara
al nuevo precio ms bajo de X , pero sin experimentar cambio alguno en el ingreso real? La respuesta
es E 3 con X 3 unidades demandadas del bien X . Para ver esto se tiene que comprender que, mantener

Y (otros
bienes)

Efecto Efecto
de sustitucin del ingreso
FIGURA 5.6 Efectos de sustitucin y del ingreso de un cambio en precios: el mtodo de Hicks.

2 Este mtodo es atribuido al famoso economista britnico Sir John R. Hicks y se describe en su libro Value and Capital:
An Inquiry into Some Fundamental Principles o f Economic Theory, 2da. ed., Oxford University Presss, Londres, 1946, pp. 29-33.
3 ste es el mtodo sugerido por el economista ruso Eugene Slutsky (1880-1948) en su ensayo On the Theory o f the Bud
get o f the Consumer , reproducido en Readings in Price Theory, de Kenneth E. Boulding y George Stigler, eds., Richard D. Irwin,
Homewood, 111., 1952, pp. 27-56.
132 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

constante el ingreso real del consumidor equivale a mantenerlo sobre la misma curva de indiferencia. Y
con la nueva relacin de precios el nuevo punto ptimo sobre I x est en E 3, donde una lnea con la pen
diente de la nueva lnea del presupuesto (o paralela a la nueva lnea del presupuesto) es tangente.
Por consiguiente, se afirma que el movimiento desde E x hasta E 3, o el aumento en la cantidad de
mandada desde X x hasta X 3 es tan slo en respuesta a un cambio en los precios relativos. Este es el efec
to sustitucin.
El resto del efecto total se debe a un cambio en el ingreso real. El movimiento desde E 3 hasta E2,
o el aumento en la cantidad demandada desde X 3 hasta X 2 es por lo tanto el efecto del ingreso. El au
mento en el ingreso real est demostrado por el movimiento del consumidor desde I x a una curva de in
diferencia ms alta, I2.

El mtodo de Slutsky
En la figura 5.7 se ^muestra el mtodo de Slutsky. La lnea de presupuesto inicial es de nuevo A B X. Y
de nuevo una disminucin en el precio del bien X desplaza la lnea del presupuesto hasta A B 2. El consu
midor se mueve desde la posicin E x sobre la curva de indiferencia I x hasta la posicin E2 sobre la curva
de indiferencia I2.
En un intento por aislar el efecto sustitucin Slutsky sugiere que, segn se cambia el precio de X x,
se ajuste el ingreso monetario del consumidor en forma tal que solamente pueda permitirse su grupo de
consumo original. El hacer esto conducira a la lnea del presupuesto A aB4 que pasa a travs de E x, pero
que es paralela a A B 2, reflejando por lo tanto el nuevo precio para X . Despus Slutsky afirma que el
movimiento a lo largo de esta lnea de presupuesto desde E x hasta E4 se debe al cambio en el precio de
X o que constituye el efecto sustitucin. Obsrvese que con el mtodo de Slutsky el efecto sustitucin
incluye un movimiento o una curva de indiferencia ms alta.

Y (otros
bienes)

Efecto Efecto
de sustitucin del ingreso
FIGURA 5.7 Efectos de sustitucin y del ingreso de un cambio en precios: el mtodo de Slutsky.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR 133
Esto deja el movimiento desde E4 hasta E2, o el aumento en el consumo del bien X desde X 4 hasta
X 2, como el efecto ingreso. Y de nuevo el efecto sustitucin ms el efecto ingreso tiene que ser igual al
efecto total.

La diferencia entre el mtodo de Hicks y el mtodo de Slutsky


Tericamente el mtodo de Hicks es el correcto, porque con este mtodo el efecto sustitucin mide el
efecto del movimiento a lo largo de una curva de indiferencia debido a un cambio en los precios relativos,
mientras que el efecto ingreso mide el efecto de un movimiento entre curvas de indiferencia a precios
relativos sin cambios. Sin embargo, el problema con este mtodo es que no es operacional en el sentido
de que en la prctica no se puede observar el punto E3 en la figura 5.6.
Por su parte, el mtodo de Slutsky es operacional en el sentido de que se puede hacer algo para
observar el punto E4 en la figura 5.7. Lo que se hace es ajustar el ingreso monetario para el consumidor
con el fin de que pueda permitirse adquirir el grupo de bienes X y Y que aparece en el punto E {. Des
pus se observa lo que selecciona el consumidor, que es el punto E4.
Como ejemplo, supngase que inicialmente los precios de los bienes X y Y son Px = $10 y
P Y = $10. El ingreso del consumidor es $150. Supngase que el consumidor compra 7 unidades de X
y 8 unidades de Y. Ahora Px desciende hasta $5; en consecuencia, con el mtodo de Slutsky se retiran
$35 del ingreso del consumidor. Con el ingres de $115 el consumidor an puede comprar 7 unidades
de X y 8 unidades de Y igual que antes. En realidad el consumidor seleccionar otro grupo, y esto es
lo que observa (como E4 en la figura 5.7). Obsrvese que con el mtodo Hicks no se puede llevar a cabo
un experimento similar, aunque tericamente se puede hablar de un ajuste en el ingreso que mantendr
al consumidor sobre la misma curva de indiferencia.
Aunque es operacional, el mtodo de Slutsky no es defendible desde un punto de vista terico por
que el movimiento desde E { hasta E4 representa un movimiento entre curvas de indiferencia y por lo
tanto no es en realidad un efecto sustitucin. En general, el mtodo sobreestima el efecto sustitucin y
subestima el efecto ingreso. (Esto es cierto en los casos de las figuras 5.6 y 5.7 en la forma en que se
han dibujado).
En las siguientes secciones y en los captulos posteriores siempre que se tenga que desglosar el efecto
de un cambio en el precio en los efectos sustitucin e ingreso, se usar el enfoque de Hicks. Es el enfoque
correcto para derivar conclusiones tericas.

Efectos de un aumento en precios


Hasta ahora se han estudiado los efectos de sustitucin e ingresos de una disminucin en el precio de X .
El anlisis de un aumento en el precio de X es similar. En este caso el efecto sustitucin da como resul
tado una disminucin en el consumo de X y lo mismo hace el efecto ingreso en el caso de un bien normal.
En el mtodo de Slutsky ahora se tiene que compensar al consumidor con un subsidio al ingreso que le
permitir comprar la antigua combinacin de bienes X y Y a los nuevos precios. Con el mtodo de Hicks
se puede pensar de nuevo en una compensacin al ingreso (aunque es difcil de ponerla en prctica) que
permitir al consumidor permanecer sobre la misma curva de indiferencia en la que se encontraba antes
del aumento en precios. Puesto que el anlisis es simtrico no se presentar aqu sino que se dejar como
un ejercicio.
134 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

EJEMPLO 5.1 Embarque de las manzanas buenas


Supngase que en el estado de Washington una manzana buena cuesta $0.20 y una de baja
calidad $0.10. Por lo tanto comer dos manzanas buenas cuesta lo mismo que comer cuatro de
baja calidad. Suponga que cuesta $0.10 por manzana embarcarlas a la regin este de Estados
Unidos. All el costo de una manzana buena es de $0.30 y el de una manzana de baja calidad
$0.20. Ahora el comer dos manzanas buenas cuesta lo mismo que comer tres manzanas de
baja calidad (no cuatro). Aunque los precios de las manzanas son ms altos, las manzanas
buenas son relativamente ms baratas (con relacin a las de baja calidad) y se consumir un
porcentaje ms alto de manzanas buenas en la costa este que en Washington. Las manzanas
buenas del estado de Washington se embarcan a la costa este.
Aunque aparentemente esto fue parte de la doctrina verbal de UCLA durante un largo
tiempo, la tesis de que si se aade el mismo costo fijo (por ejemplo, un costo de transporta
cin) a los precios de bienes similares el efecto sera un aumento en el consumo relativo del
bien de ms alta calidad, o de primera calidad, apareci por primera vez en un libro de texto
escrito por Alchian y Alien en 1964.4 Desde entonces tambin ha aparecido en otros libros
como son los de Stigler y Hirschleifer .5
Se puede utilizar un razonamiento similar para explicar porqu los trajes a la medida
de excelente calidad se hacen con telas caras en lugar de telas baratas (porque el corte d un
traje es relativamente ms barato con telas caras, que es una proporcin menor del costo to
tal). De igual forma las casas construidas con alto valor de ubicacin tienden a ser de ms
lujo que las construidas en lugares con bajo valor de ubicacin (porque el valor de la ubicacin
es relativamente ms barato para las casas caras). La mayor parte de la carne de res de la ms
alta calidad se vende a los restaurantes (porque el costo de los servicios de restaurantes es rela
tivamente ms barato para la carne de alta calidad).
Ha existido cierta controversia sobre si la tesis de Alchian-Allen se puede derivar utili
zando nicamente la ley de la demanda, aunque no hay duda alguna de su validez emprica.
Tambin, aunque se cit que todos los dems ejemplos eran similares al de las manzanas, debe
reconocerse que los costos de transportacin son distintos a los servicios de corte de trajes,
valores de terrenos o servicios de restaurantes. No obstante esto, la tesis de Alchian y Alien
tiene validez incluso en estos casos, si bien el razonamiento puede ser diferente. (No entramos
en detalles aqu porque esto incluye el uso del excedente del consumidor que se estudia en el
captulo 9) . 6

5.5 BIENES GIFFEN Y BIENES INFERIORES


En secciones anteriores se definieron los bienes Giffen y los bienes inferiores. La distincin entre los dos
se puede hacer ms clara al tomar en cuenta los efectos sustitucin e ingreso.
4 University Economics, de A .A. Alchian y W.R. Alien, Wadsworth, Belmont, Calif., 1964, pp. 74-75.
5 The Theory o f Price, de G.J. Stigler, 3a. ed., Macmillan, Nueva York, 1966, p. 103 y Price Theory and Applications,
de J. Hirshleifer, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, N .J., 1976, p. 321.
6 Vase Shipping the Good Apples Out: Some Ambiguities in the Interpretation o f Fixed Charge , de John Umbeck,
en Journal o f Political Econom y, febrero de 1980, pp. 199-208. ste es un comentario sobre Shipping the Good Apples Out:
The Alchian and Alien Theorem Reconsidered , de T.E. Borcherding y E. Silberberg, en Journal o f Political Econom y, febrero
de 1978, pp. 131-138.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUM IDOR 135
Obsrvese en la figura 5.6 que tanto el efecto sustitucin como el efecto ingreso condujeron a un
aumento en el consumo de X cuando baj el precio Px de X . No siempre tiene que ser ste el caso. El
efecto de sustitucin siempre ser positivo, es decir, la disminucin en el precio relativo de X conducir
a una sustitucin de X por Y. Sin embargo, el efecto ingreso no tiene que ser positivo por necesidad . 7
En el caso de los bienes inferiores es negativo. Si el efecto ingreso es tan intensamente negativo que domi
na al efecto positivo de sustitucin, el efecto total ser negativo y por lo tanto se tendr el resultado de
que una disminucin en el precio de X da como consecuencia una disminucin en la cantidad demandada
del bien X . ste es el caso de los bienes Giffen. Por lo tanto, los bienes Giffen son bienes inferiores,
aunque no todos los bienes inferiores son bienes Giffen. En la tabla 5.1 se demuestra este punto y en
las figuras 5.8 y 5.9 se presentan ejemplos.

TABLA 5.1 Efectos de sustitucin y del ingreso de una disminucin en precios


sobre la cantidad demandada
Efecto de Efecto del Efecto
Tipo de bien sustitucin ingreso total
Normal Aumento Aumento Aumento
Inferior (pero no Giffen) Aumento Disminucin Aumento
Giffen Aumento Disminucin Disminucin

Bien Y

--------------------------> Efecto de sustitucin


Efecto del ingreso * ---------------
FIGURA 5.8 Efectos del ingreso y sustitucin para un bien inferior (no un bien Giffen).

7 De hecho se observar cmo ocurre esto en el caso de la oferta de trabajo. Este punto se estudia ms adelante, en la sec
cin 5.7.
136 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

------------ Efecto de sustitucin


Efecto del ingreso *------------------
FIGURA 5.9 Efectos del ingreso y sustitucin para un bien Giffen (el efecto del ingreso negativo domina al efecto de
sustitucin positivo).

5.6 FUNCIONES NORMALES DE LA DEMANDA EN CONTRASTE CON LAS


COMPENSADAS
La separacin del efecto de los cambios en los precios en efectos sustitucin e ingreso tambin ha llevado
a la definicin de dos tipos de curvas de la demanda: 1) la curva de la demanda normal (OD), que incluye
los efectos sustitucin e ingreso y 2) la curva de la demanda compensada {CD), que incluye slo el efecto
sustitucin. A la curva de la demanda compensada se le llama as porque se compensa al consumidor
por cualquier disminucin en el ingreso real, debido a un aumento en el precio de un bien, o gravado
(se le da una compensacin negativa) por cualquier aumento en el ingreso real, en virtud de una disminu
cin en el precio de un bien.
Puesto que existen dos formas de compensar al consumidor, el mtodo de Hicks y el mtodo de
Slutsky, se tienen dos definiciones de curvas de la demanda compensada. Recurdese que en el mtodo
de Hicks los consumidores se compensan (o se gravan fiscalmente) para conservarlos sobre la curva de
indiferencia inicial. En el mtodo de Slutsky se compensa a los consumidores (o se les grava fiscalmente)
para permitirles comprar el grupo original de los bienes X y Y.
La diferencia principal entre la curva de la demanda normal y la curva de la demanda compensada
es que la curva de la demanda normal puede tener una inclinacin ascendente (como en el caso de los
bienes Giffen) pero en la curva de la demanda compensada siempre ser descendente. Ms an, en el
caso de un bien normal, la curva de la demanda compensada tendr una pendiente ms pronunciada que
la curva de la demanda normal, tal como se muestra en la figura 5.10. El razonamiento para esto es el
siguiente: Comencemos con un precio inicial P0 y la cantidad demandada X 0. Para una disminucin en
el precio de X el aumento en la cantidad demandada es ms alto si se consideran, tanto el efecto del ingre
so como el efecto de sustitucin, que si se considera slo el efecto de sustitucin. Por lo tanto la cur
va CD se encontrar a la izquierda de la curva OD. Por el contrario, con un aumento en el precio la
disminucin en la cantidad demandada es ms alta si se considera, tanto el efecto de sustitucin como
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR 137

Precio |
unitario ;
CD

Xq Cantidad del bien X


FIGURA 5.10 Curva de la demanda normal (OD) y curva de la demanda compensada (CP) para un bien normal.

el del ingreso (ambos son disminuciones), que cuando se consideran slo los efectos de sustitucin. En
consecuencia, CD se encontrar a la derecha de OD y la curva CD tiene una pendiente ms pronunciada
que la curva OD.
En el caso de un bien inferior los efectos sustitucin e ingreso tienen signos opuestos. Por consi
guiente se obtienen las curvas CD y OD tal cmo se muestra en la figura 5.11a). Tambin la figura 5.1 Ib)
muestra las curvas CD y OD para un bien Giffen. Como el razonamiento qued bien claro en la tabla
5.1 no se seguir ampliando aqu.

5.7 APLICACIONES A LA OFERTA DE TRABAJO


La descomposicin de los efectos de un cambio en el precio de los efectos ingreso y sustitucin tiene apli
caciones interesantes en la teora de la oferta de trabajo y en el anlisis de diferentes polticas del gobierno
sobre el efecto del trabajo. Ahora se estudiarn las aplicaciones. En la seccin siguiente se analizarn
algunas aplicaciones de esta teora en otras reas.

5.7.1 Seleccin entre trabajo-descanso y oferta con inclinacin hacia atrs


Hay algunas personas con motivos filantrpicos que trabajan por placer y no por dinero. Sin embargo,
por lo general los trabajadores trabajan por el dinero y prefieren tener tambin descanso. Por consiguien
te, tanto el ingreso como el descanso son bienes . Al igual que con cualquier par de bienes se pueden
trazar las curvas de indiferencia entre el ingreso y el descanso. stas se muestran en la figura 5.12.
Para encontrar el equilibrio para el trabajador es necesario trazar la lnea del presupuesto. Esta l
nea depender de la tasa del salario. Si dicha tasa es de $3 por hora, el ingreso mximo por da ser $72;
si es de $4 por hora, el ingreso mximo por da ser $96 y as sucesivamente. La figura 5.13 muestra la
cantidad de descanso por da demandada a diferentes tasas de salarios. Al restarlas de 24 se obtiene el
nmero de horas de trabajo suministradas por da a diferentes tasas de salarios. En la figura 5.14 se mues
tra la curva de la oferta. Obsrvese que tiene inclinacin ascendente por un tiempo y despus se inclina
hacia atrs.
138 MICROECONOMA, TEO R A Y APLICACIONES

a) Bienes inferiores no Giffen. b) Bienes Giffen.


FIGURA 5.11 Curvas de la demanda normal y compensada para bienes inferiores (no Giffen) y para bienes Giffen.

Tal como se hizo en la teora del comportamiento del consumidor (Seccin 5.4), se puede separar
el efecto de un cambio en la tasa de salarios sobre la demanda de descanso en un efecto sustitucin y
un efecto ingreso. En la figura 5.15 se muestra esto. Obsrvese que el efecto ingreso y el efecto sustitucin
operen en direcciones opuestas. Segn aumenta la tasa del salario aumenta el precio del descanso, y el
trabajador reduce sus horas de descanso, aumentando por consiguiente las horas trabajadas. ste es un
efecto de sustitucin. Sin embargo, el^mayor ingreso har que el trabajador demande ms horas de des
canso, puesto que el descanso es un bien normal. ste es el efecto del ingreso. A bajas tasas de salarios
el efecto sustitucin domina sobre el efecto ingreso y se obtiene una curva de oferta de trabajo con incli
nacin ascendente. Pero a tasas altas de salarios, el efecto ingreso es mayor que el efecto sustitucin,
y se obtiene una curva de oferta con inclinacin hacia atrs.
La curva de oferta con inclinacin hacia atrs no se observa necesariamente en todas las ocasiones,
pero existe una importante evidencia emprica a su favor. Lucia Dunn 8 estudi los trabajadores textiles

Ingreso
diario

Descanso diario
FIGURA 5.12 Curvas de indiferencia para el ingreso y el descanso.

8 Measurement o f Internal Income-Leisure Trade-Offs , de Lucia Dunn, en The Quarterly Journal o f Economics, agos-
to de 1979, pp. 373-393.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUM IDOR 139

FIGURA 5.13 Determinacin de las horas de descanso a diferentes tasas de salarios.

Tasa de salarios

$6

$5
$4

10 11 12 Horas de trabajo
FIGURA 5.14 Curva de la oferta de trabajo.

Ingreso

FIGURA 5.15 Efectos del ingreso y sustitucin de cambios en las tasas de salarios.
140 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

de bajos ingresos en la regin del sudeste de Estados Unidos. Encontr que los trabajadores disminuiran
sus horas de trabajo si la tasa de salarios aumentara de los $2 por hora vigentes (1979), y aumentaran sus
horas de trabajo si se redujera la tasa de salarios. En la figura 5.16 se muestra la curva de oferta de
trabajo.
El fenmeno de la curva de oferta de trabajo con inclinacin hacia atrs se verific tambin en expe
rimentos con ratas y palomas .9 Se exigi a los animales que empujaran palancas un cierto nmero de
veces para obtener una unidad de comida. La tasa del salario se cambi modificando el nmero de veces
que tenan que empujar la palanca. Segn se disminuy este nmero, ms all de un punto, los animales
redujeron la cantidad de trabajo ofrecida, como se muestra en la figura 5.14.

5.7.2 Efectos de ios programas de bienestar y dei impuesto negativo a ia


renta sobre el esfuerzo de trabajo
Muchos programas de bienestar social como los sellos para alimentos, Medicaid, asistencia local para
viviendas y AFDC (Aid to Families with Dependent Children) (Ayuda a familias con nios dependientes)
se han creado para ayudar a la poblacin de bajos ingresos. Sin embargo, muchos de estos beneficios
se reducen dlar por dlar (y en ocasiones incluso ms!) con un aumento en el ingreso del beneficiario.
Por ejemplo, si un miembro de la familia comienza a trabajar medio tiempo, no slo se reducirn los
pagos de AFDC sino tambin la asistencia para viviendas. Por lo tanto estos programas quiz tengan
un efecto negativo sobre el esfuerzo de trabajo.
Los programas de bienestar social tambin adolecen de otros defectos como son la disparidad en
los pagos a familias igualmente necesitadas debido a diferencias en las leyes de los estados, los requisitos
de elegibilidad, etc. Para solucionar estos problemas y eliminar el efecto negativo sobre el esfuerzo de
trabajo, una propuesta que se ha presentado con frecuencia es el impuesto negativo a la renta (INR).
Existen varias versiones de la propuesta del INR. Una de ellas es reemplazar todos los programas de bie-

Tasa de
salarios
($/hora) ,

2.50 -

2.00 -

1.50 -

40 50 60 Horas de trabajo
semanales
FIGURA 5.16 Una curva de oferta con inclinacin hacia atrs.

9 Economics According to the Rats , de Tom Alexander, en Fortune, lo . de diciembre, 1980, pp. 127-132.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR 141
nestar social existentes (excepto Medicaid) por un nivel de ingresos mnimos garantizados (dependiente
del tamao de la familia) y gravar cualquier ingreso a la tasa del 50%. En cualquier momento la familia
puede optar por retirarse del programa. Se pueden analizar los efectos del INR sobre el esfuerzo de traba
jo en una figura similar a la 5.3 con la excepcin de que la lnea de presupuesto con el programa INR
ser diferente. En la figura 5.17 se presenta el anlisis.
En la figura 5.17^4f es la lnea de presupuesto si la familia no participa en el programa INR. Si
la familia participa en l, recibe un ingreso garantizado de BD, pero slo el 50% del ingreso ganado.
Por lo tanto la lnea de presupuesto es CD, que tiene una pendiente menor que A B (el ingreso ganado
por aquellos que no participan en INR tambin es gravado pero a una tasa inferior al 50%).
Ahora considrese el caso de dos personas con curvas de indiferencia representadas por I x e 2,
respectivamente . 10 A la persona 2 no le valdra la pena participar en el programa INR porque se
encontrara en peor situacin (I'2 es una curva de indiferencia ms baja). La persona 1 estara en mejor
situacin con el programa INR (logra una curva de indiferencia ms alta, I[). En cuanto a lo que ocurre
con el esfuerzo de trabajo, la cantidad de descanso para el participante aumenta (o disminuyen las horas
de trabajo) de lo que hubiera sido de no existir algn programa de ayuda al ingreso. Sin embargo, con
el programa INR la persona tiene un incentivo de trabajo y las horas de trabajo no seran 0 como en el
caso de los programas de asistencia social actuales. Con los programas actuales, debido a que los pagos
de asistencia social disminuyen dlar por dlar (en efecto, es una tasa de impuesto del 1 0 0 % sobre el
ingreso ganado), la lnea de presupuesto sera fundamentalmente horizontal y la solucin ptima se
encontrara en el punto D.
Se puede demostrar con facilidad que con una tasa de salarios lo suficientemente alta, incluso a
la persona 1 le convendra dejar el programa INR. Esto se puede mostrar trazando la lnea de presupuesto
A B con una pendiente ms pronunciada. Lo anterior queda como un ejercicio.

Ingreso

Subsidio
al ingreso
garantizado

Descanso
FIGURA 5.17 Efectos del impuesto negativo sobre la renta sobre el esfuerzo de trabajo.

10 stas son slo partes de las dos curvas de indiferencia de las personas. La complementariedad de las preferencias re
quiere que cada combinacin de mercancas se encuentre sobre alguna curva de indiferencia para ambas personas. Por ejemplo,
el punto E se encuentra en alguna curva de indiferencia para la persona 1. La diferencia en preferencias se puede observar en las
formas de los dos juegos de curvas. Para un determinado grupo de mercancas la relacin de un descanso a un ingreso es ms alta
para la persona 2 que para la 1. Solamente por mayor simplicidad se han omitido partes de las curvas de indiferencia, puesto que
no se necesitan para este anlisis. Slo se presentan las regiones donde ocurren las tangencias.
142 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

5.7.3 Efectos del impuesto progresivo a la renta sobre el esfuerzo de


trabajo
En casi todos los pases el impuesto sobre la renta es progresivo. En otras palabras, segn aumenta el
ingreso el impuesto se queda con una proporcin mayor del mismo. Es fcil ver, incluso utilizando el sen
tido comn, que esto desanima el esfuerzo de trabajo, porque el trabajador recibe una parte menor del
ingreso adicional a niveles ms altos de esfuerzo de trabajo.
Evidentemente, se puede afirmar que si se desea mejorar el esfuerzo de trabajo se deben eliminar
todos los impuestos sobre la renta. Sin embargo haremos una pregunta diferente: cul es el efecto de
un impuesto sobre la renta proporcional sobre la renta progresiva? La respuesta a esta pregunta no es
clara. En la figura 5.18 se presentan curvas de indiferencia para dos tipos de trabajadores: el trabajador 1,
que tiene mucho descanso (curvas de indiferencia /j e I\) y el trabajador 2 , que trabaja muchas horas
(curvas de indiferencia / 2 e I'2).n La lnea recta A XB es la de presupuesto, con un impuesto sobre la renta
proporcional (todos pagan la misma tasa). La lnea curva A 2B es la de presupuesto con un impuesto so
bre la renta progresivo. Se han dibujado para que se crucen, porque se supone que el gobierno desea reci
bir el mismo ingreso por impuestos en ambos casos. Por lo tanto la tasa del impuesto es ms alta (y por
consiguiente el ingreso recibido menor) a ingresos inferiores con una tasa de impuesto proporcional.
Con una tasa de impuesto proporcional el trabajador 1 se encuentra en el punto sobre la curva
de indiferencia I lt y el trabajador 2 est en el punto E2 sobre la curva de indiferencia I 2. Cuando el im
puesto se cambia a un impuesto sobre la renta progresivo, el trabajador 1 se mueve hasta el punto E\
sobre una curva de indiferencia ms alta E \, con lo que aumenta el consumo de descanso, por lo que
el esfuerzo de trabajo disminuye. El trabajador 2 se mueve hasta el punto E'%sobre una curva de indife
rencia ms baja I z, pero este trabajador tambin aumenta su consumo de descanso y por lo tanto redu
ce el esfuerzo de trabajo. Por consiguiente, con el impuesto sobre la renta progresivo ambos trabajadores
reducen el esfuerzo de trabajo, sin embargo el trabajador 1 est en mejor situacin que el trabajador 2 .

FIGURA 5.18 Efecto comparativo sobre el esfuerzo de trabajo de un impuesto sobre la renta progresivo y de un impuesto
sobre la renta proporcional.

De nuevo slo se ha presentado la parte pertinente de las curvas de indiferencia.


ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUM IDOR 143

Es posible dibujar un grupo de curvas de indiferencia entre los puntos E x y E2 en la figura 5.18,
donde un trabajador se mueve hasta una curva de indiferencia ms alta y por lo tanto est en mejor situa
cin con un impuesto sobre la renta progresivo, slo que tambin reduce el consumo de descanso y, por
consiguiente, aumenta las horas de trabajo. Esto queda como ejercicio.
La repercusin sobre el esfuerzo de trabajo de toda la economa del cambio de un impuesto sobre
la renta progresivo a uno proporcional no es clara. Primero, no se conoce qu tasa uniforme le proporcio
nara al gobierno el mismo importe de ingresos. Ms an, no se conoce qu parte de los trabajadores
aumentaran o disminuiran las horas trabajadas.

5.8 OTRAS APLICACIONES


En la seccin anterior se estudiaron las aplicaciones de los resultados tericos derivados a tres problemas
en la oferta de trabajo. En el captulo 15 se encontrarn ms aplicaciones en esta rea; por ahora se consi
derarn otras en distintos campos. En estas aplicaciones no se tomarn en cuenta los efectos de sustitu
cin e ingreso. Simplemente se aplicarn los principios bsicos del anlisis de la curva de indiferencia.
Los tres problemas que se estudiarn son: 1) el consumo a travs del tiempo tomar prstamos y otorgar
prstamos, 2) el efecto de los deducibles sobre la demanda de atencin mdica y 3) el uso de los ndices
del costo de la vida para medir los cambios en el bienestar.

5.8.1 El consumo a travs del tiempo: un anlisis de dos periodos


En este ejemplo se utilizarn las curvas de indiferencia para mostrar las selecciones de los consumidores
entre el consumo actual y el futuro. Por lo general, los individuos no consumen todos sus ingresos durante
el periodo en que lo reciben. En ocasiones ahorran parte de ellos para periodos futuros. En otros momen
tos toman prstamos para,aumentar el consumo actual y liquidar estas deudas con ingresos futuros. En
general, los consumidores tratan de maximizar su utilidad o satisfaccin durante un nmero de periodos
de tiempo. En el ejemplo slo se tomarn en cuenta dos periodos de tiempo: el actual y el futuro. Esto
quiz no parezca muy realista, pero captura muchos aspectos importantes de la seleccin interemporal
o seleccin a travs del tiempo. En el captulo 20 se estudiarn con ms detalle estos problemas.
Considrese el caso de un consumidor con un ingreso actual y 0 y uno futuro y x. El consumo actual
se representar mediante c0 y el futuro mediante c,. Si el consumidor no ahorra ni toma prstamos se
tiene:

c0 = y 0 y c, = y x

Para mayor sencillez supngase que el consumidor puede tomar prstamos o ahorrar a un tipo de inte
rs r, por lo que $1 hoy es lo mismo que (1 + r) dlares en el siguiente periodo. Por lo tanto, el to
mar un prstamo sobre el ingreso futuro y x le permitir al consumidor obtener un prstamo mximo de
y x/( 1 + r) este periodo. Por consiguiente la riqueza total del consumidor en el periodo actual, que se
representar mediante w0, se obtiene mediante w0 = y 0 + y x/( l + r). ste es el importe mximo de
consumo que se puede permitir el consumidor durante el periodo actual. De igual forma, el consumidor
puede ahorrar la totalidad del ingreso para el periodo siguiente y obtener j 0(l + r). La riqueza mxi
ma del consumidor en el periodo siguiente es wx = j >0(1 + r) + y x. ste es el importe mximo de consu
mo que puede permitirse el consumidor durante el periodo siguiente. [Obsrvese que wx = (1 + r)w0].
144 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

Bsicamente se estn considerando dos bienes: el consumo actual y el consumo futuro. Puesto que
se conocen los importes mximos de estos dos bienes que se puede permitir el consumidor, es posible
trazar la lnea de presupuesto. Esto se muestra en la figura 5.19. La pendiente de la lnea de presupuesto
es -(1 -f r). Esto tambin se puede interpretar en trminos de los precios del consumo actual y futuro.
Si los precios del consumo actual y futuro se representan respectivamente por p 0 y p x entonces con base
en el estudio (en el captulo 4, seccin 4.6) se tiene:

Esta relacin es tan slo una afirmacin alternativa del resultado de que $1 ahorrado hoy proporciona
(1 + r) dlares en el periodo siguiente.
Para derivar el equilibrio del consumidor ahora se tiene que tomar en cuenta el punto tangencial
entre las curvas de indiferencia y la lnea de presupuesto del consumidor. Esto determina que el consumi
dor ser un prestamista (ahorrador) o un prestatario. En las figuras 5.20a) y 5.20b), se muestran los dos
casos. Sin tomar o conceder prstamos, el equilibrio del consumidor se encontrara en A . En la figura
5.20a) la forma de las curvas de indiferencia es tal que el punto tangencial se encuentra en C, lo que da
como resultado cx > y c0 < y 0. Por lo tanto el consumidor se encontrara ahorrando un ingreso ac
tual para aumentar el consumo futuro. En la figura 5.20b) la forma de las curvas de indiferencia es tal,
que el punto tangencial seala que c0 > y 0 y cx < y x. Este consumidor estara tomando prstamos para
aumentar el consumo actual sobre el ingreso actual.
Tambin se puede mostrar una situacin en la que el punto tangencial se encuentre en el punto A ,
en cuyo caso el consumidor no estara ni tomando prstamos ni ahorrando. Se observ antes en el captu
lo 4 (seccin 4.5) que en el punto tangencial la pendiente de la curva de indiferencia (en valor absoluto)
es igual a la relacin de las utilidades marginales de c0 y c,. Por lo tanto, en equilibrio se tiene la rela
cin,

Utilidad marginal de c0 __ ^ + .
Utilidad marginal de cx

Consumo
futuro

FIGURA 5.19 Lnea del presupuesto para el consumo actual y futuro.


ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUM IDOR 145

Consumo Consumo
futuro futuro

c0 /O Consumo y0 c0 Consumo
actual actual
a) El consumidor es un prestamista. b) El consumidor es un prestatario.
FIGURA 5.20 Seleccin del consumidor del consumo actual y futuro.

Se han presentado ejemplos del uso de curvas de indiferencia para derivar la seleccin del consumi
dor sobre el consumo actual y el futuro. En el captulo 20 se puede encontrar un anlisis adicional de
este problema.

5.8.2 Deducibles y la demanda de atencin mdica


En casi todos los planes de seguros mdicos, el paciente paga los primeros $100 o $200 (llamados deduci
bles ) del costo total anual de servicios mdicos. De lo que exceda la compaa de seguros se hace cargo
de todos los gastos o de una alta proporcin (por ejemplo el 80%) de ellos. Este convenio produce un
quiebre en la lnea del presupuesto. La pendiente absoluta de la lnea del presupuesto es el precio de mer
cado de los servicios mdicos hasta llegar al deducible. Despus de lo cual, la pendiente se vuelve una
parte del precio de mercado de los servicios mdicos. En la figura 4.12 se present una lnea del presu
puesto quebrada de este tipo. El punto B es donde se llega al deducible y cambia la pendiente de la lnea
del presupuesto. La lnea del presupuesto es ABC . Despus de alcanzar el deducible, si la compaa de
seguros paga todos los gastos, la lnea del presupuesto sera horizontal despus de B. Sin embargo, inclu
so si la compaa de seguros paga todos los gastos, existen algunos costos de tiempo: de transporte o
por esperar al mdico; adems de existir algunos costos psquicos; por lo tanto, no es cierto que la perso
na no pague costo alguno. Por ello se puede afirmar que la lnea de presupuesto se parecera ms a la
lnea quebrada en la figura 4.12 del captulo 4.
Para derivar el equilibrio del consumidor se necesitan las curvas de indiferencia. Sin embargo stas
dependen de la salud de la persona. La figura 5.21 muestra curvas de indiferencia de personas saludables
y enfermas. Para la misma persona, dependiendo de su situacin de salud, puede variar la curva de indife
rencia.
Ahora ya se puede estudiar el equilibrio del consumidor. ste se muestra en las figuras 5.22 y 5.23.
La figura 5.22 muestra la situacin de una persona saludable. Existen dos puntos tangenciales: A y B.
Sin embargo el punto A est en la curva de indiferencia ms alta; en consecuencia, la cantidad de atencin
146 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

Otros
bienes

Atencin mdica
FIGURA 5.21 Curvas de indiferencia para personas saludables y enfermas. ______ _

mdica demandada es OC. En la figura 5.23 se muestra la situacin de una persona enferma. De nuevo
existen dos puntos tangenciales: A y B. Sin embargo el punto B est en la curva de indiferencia ms alta.
La cantidad de atencin mdica demandada es OD, que es mucho ms alta que OC. El ejemplo muestra
diversos equilibrios con lneas de presupuesto quebradas.

5.8.3 ndices del costo de la vida


Un uso importante del anlisis de curvas de indiferencia son las inferencias que se pueden realizar con
relacin a los ndices del costo de la vida. Primero se explicar el razonamiento que respalda la elabora
cin de dos ndices del costo de la vida diferentes, el ndice Laspayre y el ndice Paasche y despus se
mostrarn ejemplos de razonamientos en trminos de curvas de indiferencia.

FIGURA 5.22 Efecto de los deducibles sobre la demanda de atencin mdica: personas sanas.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUM IDOR 147

FIGURA 5.23 Efecto de los deducibles sobre la demanda de atencin mdica: personas enfermas.

Los nmeros ndices se usan para medir cunto ha cambiado algo desde un momento en el tiempo
hasta otro. Suponga que en 1981 el precio de la gasolina era $1.32 el galn y en 1980 era $1.20 el galn.
Por lo tanto, el ndice de precio de la gasolina en 1981 con relacin al ao base de 1980 es (1.32)/(1.20)
x 100 = 110. Esto significa que el precio de la gasolina ha aumentado un 10%. Obsrvese que el ndice
es siempre para un ao determinado con relacin al valor correspondiente de un ao base. Al tomar este
ao base como uno de precios muy bajos, se puede demostrar cmo han subido los precios y al tomar
el ao base como uno de precios altos se puede mostrar cmo han bajado los precios.
Se pueden calcular estos ndices de precios para muchas mercancas. Pero si se est tomando en
cuenta un ndice global como es el ndice del costo de la vida o el ndice de precios al por mayor, se tiene
que encontrar la forma de ponderar cada una de estas mercancas componentes.
Supngase que se tiene la siguiente situacin:

Los costos de los alimentos subieron un 10%.


Los costos de la gasolina descendieron un 10%.
El costo de la recreacin disminuy un 15%.
Los costos de la vivienda aumentaron un 5%.

A partir de esta informacin se puede calcular en qu porcentaje aumentaron los costos de la vida? Se
podra simplemente promediarlos (+ 10, 10, 15, + 5) y obtener una disminucin del 2.5%. Sin embar
go esto no es correcto, porque la proporcin del ingreso gastado en sas partidas es diferente. Un procedi
miento adecuado es calcular un promedio ponderado, siendo las ponderaciones la parte de cada categora
en el gasto total. Si la parte del ingreso gastado en alimentos es 0.40, en gasolina 0.10, en recreacin 0.10
y en vivienda 0.40, se puede obtener el aumento en el costo de la vida como:

0.40(10) + 0.10(-10) + 0 .10(15) + 0.40(5)

lo cual da un aumento del 3.5%.


148 MICROECONOMA, TEO R A Y APLICACIONES

Surge la pregunta de qu se debe hacer si las participaciones de las diferentes categoras en el gasto
total cambian con el tiempo. Suponga que la parte del gasto total en alimentos desciende desde 0.40 en
el ao base (por ejemplo 1980) hasta 0.35 en el ao actual (por ejemplo 1985), y que el de recreacin
aumenta de 0.10 a 0.15. Qu se hace?
El ndice Laspayre usa las participaciones del periodo base. El ndice Paasche usa las participacio
nes del ao actual. En la prctica real casi todos los ndices del costo de la vida se calculan mediante
una frmula Laspayre, porque la informacin sobre las participaciones de las diferentes categoras en
los gastos totales provienen de estudios de presupuestos familiares y estos no se hacen cada ab. Por lo
tanto, el ndice Laspayre es ms barato de calcular, en particular debido al gran nmero de mercancas
requeridas . 12
Se mostrarn ejemplos de los ndices de precio de Laspayre y Paasche con referencia a dos
mercancas X y Y. La ampliacin al caso de varias mercancas es directa y, puesto que se desea estudiar
el significado de los ndices en trminos de curvas de indiferencia, slo se tienen que considerar dos mer
cancas.
Suponga que se toman en cuenta dos aos: el ao 1 (por ejemplo 1980) y el ao 2 (por ejemplo
1985). Para estos dos aos se cuenta con la informacin siguiente para una familia representativa:

Total de Participaciones de X y Y
Ao Cantidades Precios gastos en los gastos totales
1 E, svsv
2 x 2, y 2 p^K e2 ^2X^2y

Gasto total E x = X XP XX + YxP ly

X P
Participacin de X en el ao 1 = Iy =

Las otras cantidades se definen en forma similar. Primero se consideran por separado los cambios en
precios de X y Y:

p
Ix = 2y mide el cambio en el precio X
*\x

p
Iy = -= ^- mide el cambio en el precio de Y
y

A stos se les conoce comc precios relativos para X y Y.


Para elaborar un ndice global se tienen que ponderar en alguna forma dichos precios relativos. Co
mo ya se dijo antes, el ndice Laspayre, L, usa participaciones del periodo base:

L S Xxlx + Slyly
12 Por ejemplo, el ndice de precios al consumidor (IPC) elaborado por el Bureau of Labor Statistics considera una ca
nasta de mercado de ms de 400 artculos de consumo tales como carne, productos lcteos, alquileres residenciales, ropa, aparatos
electrodomsticos, automviles nuevos y usados, gasolina y petrleo, servicios de mdicos y dentistas, medicinas, bebidas alcohli
cas y cigarrillos.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUM IDOR 149

El ndice Paasche, P, usa como ponderaciones las participaciones del periodo final:

P Slj(Ix + S2yIy

Por lo general, estas frmulas se escriben en forma diferente:

L SXxIx + SXyIy

X\Pix . F*2x \ , / YyP ly _ P2y


Ex P lx / \ Ex P ly

= * l P 2x + YtP2v

pero

E x = X XP XX + YxP ly

por lo tanto,

j = XjPix + y xp 2v
X xP lx + YxP ly

En forma similar se puede mostrar que

p _ X 2P 2x + Y2P2y
X 2P lx + Y2P Xy

Por consiguiente, en la elaboracin del ndice Laspayre se toman cantidades del periodo base y se
usan como ponderaciones para los precios respectivos (no los precios relativos). En el ndice Paasche
se emplean como ponderaciones cantidades del periodo final . 13 Por ejemplo, considrese la siguiente si
tuacin:

Cantidades Precios Gastos


Ao X Y Px pr y E
1 50 100 $10 $3 $800
2 55 95 9 4 875

El ndice Laspayre es

= (50)(9) + (100)(4) _850_ _


(50)(10) + (100)(3) 800

13 En la prctica se puede usar cualquier otro .grupo de ponderaciones de cantidad. De hecho ste es el caso en la elabora
cin del ndice de precios al consumidor. Las ponderaciones no son ni cantidades del ao base ni del ao final. Por eso es que
#se le llama un ndice de cantidades fijas ponderadas.
150 MICROECONOMA, TEO R A Y APLICACIONES

El ndice de precios Paasche es

= (55)(9) + (95)(4) = _875_ = 1 n4?Q


(55)(10) + (95)(3) 835

El ndice de precios L compara el costo de obtener el grupo de bienes del ao 1 en los 2 aos. El
ndice de precios P compara el costo de obtener el grupo de bienes, del ao 2 en los 2 aos. Suponga que

X xP2x + YxPly > E2 (5.1)

Esto significa que el costo del grupo del ao 1 a precios del ao 2 es menor que los gastos del nm. 2.
En otras palabras, en ese ao 2 la familia pudo haber comprado el mismo grupo que en el ao 1 pero
decidi no hacerlo. Por lo tanto, la familia tiene que encontrarse en mejor situacin en el ao 2 que en
el 1. Al dividir los dos lados de la ecuacin (5.1) entre E x se obtiene

L < Y I (5 2 )

Si se satisface esta condicin, la familia estar en mejor situacin. En el ejemplo se tiene L = 1.0625
y E2/E x = 1.094. Por lo tanto esta condicin queda satisfecha.
Considrese otro caso,

XiP\x + < Ex (5.3)

Esto significa que el costo del grupo del ao 2 a precios del ao 1 es menor que los gastos del ao 1 .
Por lo tanto la familia pudo haber comprado el grupo del ao 2 en el ao 1, pero no lo hizo. Por consi
guiente la familia estaba en mejor situacin en el ao 1 que en el 2. Alternativamente la familia est peor
en el ao 2 que en el ao 1 .
Al dividir ambos lados de la ecuacin (5.3) entre E2 se obtiene

<ii
P E,

o bien

p > f, (5-4)

Por lo tanto, si el ndice Paasche es > E2/E x entonces la familia se encuentra en peor situacin en el ao
2 que en el ao 1. En el ejemplo no se satisface esta condicin. En consecuencia, la condicin (5.2) mues
tra que la familia est en mejor situacin en el ao 2 que en el ao 1, y la condicin (5.4) muestra que
la familia no est peor en el ao 2 que en el ao 1. Las dos condiciones dan las mismas conclusiones.
Suponga que en el ejemplo las cantidades del ao 2 fueron

X = 51, Y = 90
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR 151
y que los precios del ao 2 fueron

Px = 8, Py = 6

Entonces, E2 = $948 y E2/ E x = 948/800 = 1.185. El ndice Laspayre es

50(8) + 100(6) 1000


800 800
Por lo tanto, L > E2/E x y no se satisface la condicin (5.2). El ndice Paasche es

= 51(8) + 90(6) 948


51(10) + 90(3) 780

P es mayor que E2/E x y se satisface la condicin (5.4) mostrando que la familia est en peor situacin
en el ao 2 que en el ao 1 .
Qu ocurre si L es mayor que E2/E x y P es menor que E 2/ E xl En este caso la primera condicin
seala que no se puede decir si la familia est en mejor situacin en el ao 2 , y la segunda condicin se
ala que no se puede decir si la familia estaba en mejor situacin en ao 1. En resumen, no se puede
decir nada.

Supngase que en el ejemplo las cantidades del segundo ao fueron:

X = 55, Y = 90 (Px - 8 y Py = 6 en el segundo ao)

Ahora

E2 = 980, E2/E x = 980/800 = 1.225

L = 1000/800, P = 980/820

Por lo tanto, L > E2E Xy P < E2/ E x. Por consiguiente no se puede decir nada sobre el bienestar relati
vo de la familia en los 2 aos.
Estos puntos se pueden presentar en forma grfica en trminos de curvas de indiferencia. Esto se
hace en las figuras 5.24) y b). En la figura 5.24) la familia se encuentra inicialmente en el punto Cx
sobre la curva de indiferencia I x. Si la familia recibe el ingreso justo necesario para comprar el grupo
del ao 1 a los precios del ao 2 , la lnea del presupuesto se encontrar en la lnea a que aparece en la
figura 5.24). Es evidente que esto le permite a la familia alcanzar una curva de indiferencia ms alta,
I2. La situacin L < E2/ E x o E2 > L E x corresponde a una lnea del presupuesto ms alta (y paralela
a) que la lnea A . Por lo tanto la familia est definitivamente en mejor situacin en el ao 2 que en el
ao 1 .
En la figura 5.24Z?) se muestra otra configuracin de las curvas de indiferencia. La lnea del presu
puesto del ao 2 coloca a la familia sobre la curva de indiferencia I2 en el punto C2. Si a la familia se
152 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

a) La lnea del presupuesto A le permite a la b) La lnea del presupuesto B le permite a la


familia comprar el grupo del ao 1 a precios familia comprar el grupo del ao 2 a precios
del ao 2. La familia est mejor en el ao 2. del ao 1. La familia est mejor en el ao 1.
FIGURA 5.24 ndices Laspayre y Paasche en trminos de curvas de indiferencia.

le da el ingreso suficiente justo para comprar el grupo del ao 2 a los precios del ao 1 , la lnea del presu
puesto ser la lnea B que aparece en la figura 5.24b). Es obvio que esto le permite a la familia alcanzar
una curva de indiferencia ms alta, /,. La situacin P > E2/ E x o E x > E2/P corresponde a una lnea
de presupuesto ms alta que (y paralela a) la lnea B. Por lo tanto, la familia est definitivamente en me
jor situacin en el ao 1 que en el ao 2 .
Sin embargo, en la prctica real, como ya se dijo antes, la mayor parte de los ndices de precios
disponibles son o ndices Laspayre o algunos otros ndices de ponderacin fija. Es raro contar al mismo
tiempo con ndices Laspayre y Paasche. Por lo tanto con frecuencia no estamos en posibilidad de realizar
algn tipo de comparaciones de bienestar. Sin embargo, obsrvese que cuando algunos precios suben,
el ndice Laspayre exagera el aumento en el costo de la vida (es decir, el costo de mantener un determina
do nivel de utilidad) porque no toma en cuenta la posibilidad de la sustitucin.

5.9 UN NUEVO ENFOQUE DE LA TEORA DEL CONSUMIDOR: LA DEMANDA


DE CARACTERSTICAS
En el estudio anterior se han examinado dos bienes, X y Y. Un enfoque alternativo a la teora de la
demanda del consumidor fue promovido inicialmente por Lancaster; en l se afirma que los bienes se de
mandan debido a sus caractersticas y que son estas caractersticas las que dan la utilidad . 14 De esta
forma se pueden considerar tres bienes diferentes: azcar, miel y sacarina; pero quiz slo tengan dos

14 Esta teora basada en la demanda de caractersticas se estudia en Change and Innovation in the Technology of Con
sumption , de K.J. Lancaster, en American Economic Review, mayo de 1966, pp. 14-23 y en A New Approach to Consumer
Theory , en Journal o f Political Econom y, 1966, pp. 132-157. El primer ensayo no es tcnico.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUM IDOR 153

caractersticas: dulzura y caloras. Si se produce un nuevo endulzante ste se analiza, no como un nuevo
bien, sino como un bien ms que tiene las mismas caractersticas. Por consiguiente, comparado con el
anlisis tradicional, el nuevo enfoque tiene dos ventajas: 1) se puede estudiar la introduccin de nuevos
bienes y 2 ) se pueden estudiar los efectos de los cambios en calidad.
En la teora tradicional las curvas de indiferencia del consumo se determinan en trminos del grupo
original de bienes y si se introduce un nuevo bien, entonces se tiene que redefinir todo un nuevo juego
de curvas o supeficies de indiferencia. Se descarta toda la informacin sobre las preferencias relacionadas
con el antiguo grupo de bienes.
Muchos de los llamados nuevos bienes son en realidad los mismos que los antiguos con las caracte
rsticas en proporciones diferentes. Un nuevo automvil no es exactamente lo mismo que un modelo anti
guo pero tampoco difiere considerablemente. Es similar el caso de los refrigeradores y muchos otros bie
nes, por lo que si se consideran las preferencias en trminos de caractersticas, se puede analizar con
mucha facilidad la introduccin de nuevos bienes. No se tienen que desechar ninguno de los antiguos
grupos de preferencias.
Por supuesto, siempre existen nuevos bienes con nuevas caractersticas; por ejemplo, cuando se
present por primera vez una televisin a colores o una cmara de video, se tena un producto con nuevas
caractersticas. En este caso se tuvo que introducir un nuevo juego de preferencias.
Una ventaja importante del enfoque de caractersticas es que permite el anlisis de muchos bienes.
Con frecuencia el nmero de los bienes es mucho mayor que el nmero de las caractersticas. Ms an,
una vez que se comienza a pensar en trminos de caractersticas, se tiene que considerar un efecto de susti
tucin que es diferente del efecto de sustitucin que se ha estudiado antes.
Por ejemplo, suponga que el consumidor est interesado en dos caractersticas: nutricin y calor.
Suponga que cuenta con los bienes X x, X 2, X 3, etc. que proporcionan nutricin. Es evidente que el con
sumidor seleccionar aqul con el precio ms bajo por unidad de nutricin. Digamos que se trata de X x.
Si los precios de estos bienes cambian y ahora es X 2 el que tiene el precio menor, el consumidor efi
ciente sustituir X x por X 2. Lancaster le llama a esto el efecto de sustitucin de eficiencia. Esta sustitu
cin no tiene relacin alguna con las curvas de indiferencia. En forma similar, si Yx, Y2, Y3, etc., son
bienes que proporcionan calor, el consumidor seleccionara aqul con el precio por unidad menor y lo
sustituir por algn otro bien con precio menor si el precio cambia.
Los efectos de sustitucin y del ingreso que se estudiaron siguen an aplicndose para una seleccin
entre el bien X y el bien Y, pero la sustitucin intragrupos no depende de ninguna curva de indiferencia.
En el ejemplo anterior X x, X 2, X 3, etc., slo proporcionan nutricin y Yx, Y2, Y3, etc. slo pro
porcionan calor. Con mucha frecuencia ste no es el caso. Las caractersticas estn presentes en todos
los bienes pero en proporciones diferentes. Para demostrar el anlisis en este caso se considerar el si
guiente ejemplo. Hay dos caractersticas: carbohidratos representados por C y protenas representadas
por P. Considrense dos alimentos con las siguientes caractersticas:

Precio
Alimento A\ 2 unidades de C $1 /Ib
0.25 unidades de P
Alimento B: 0.25 unidades de C $1 /Ib
2 unidades de P

La lnea A B en la figura 5.25 muestra la lnea del presupuesto para un consumidor con un presupuesto
de $8 . Si el consumidor gasta todo el dinero en el alimento A obtiene 16 unidades de C y 2 unidades de
154 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

Caracterstica C

1 6 -

12

4 8 12 16 Caracterstica P
FIGURA 5.25 Anlisis de la demanda del consumidor en trminos de las caractersticas de los bienes.

P. Si gasta todo su ingreso en el alimento B obtiene 2 unidades de C y 16 unidades de P. Sobreponiendo


las curvas de indiferencia del consumidor se puede encontrar el equilibrio de ste y las cantidades de los
dos alimentos, A y B, que compra.
Suponga que llega al mercado un nuevo alimento, D, que proporciona tres unidades de C y tres
unidades de P por libra y cuesta $2 la libra. Si el consumidor gasta todo su ingreso en el nuevo alimento
obtiene 12 unidades de C y 12 unidades de P. Esto queda representado por el punto d en la figura 5.25.
Ahora la nueva lnea del presupuesto es ADB. Un consumidor con curvas de indiferencia 7ls / consu
mir ahora slo alimentos A y D. Un consumidor con curvas de indiferencia / 2, f 2 slo consumir ali
mentos B y D. Obsrvense los siguientes puntos:

1. Cada consumidor consumir cuando mucho dos alimentos.


2. Si existe la suficiente dispersin en las preferencias de los consumidores se encontrar que se con
sumen los tres alimentos.
3. Tanto los consumidores del tipo 1 como del tipo 2 estn en mejor situacin por la disponibilidad
del alimento D.
4. Ningn nuevo alimento se puede comercializar a menos de que desplace hacia la derecha la lnea
del presupuesto del consumidor.
5. La introduccin de nuevos bienes con las mismas caractersticas se puede analizar con tan slo
cambiar la lnea del presupuesto. Lo importante que se debe observar es que la lnea del presu
puesto, no el mapa de indiferencia, es lo que cambia con la introduccin de nuevos bienes con
una proporcin diferente de caractersticas.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUM IDOR 155

EJEMPLO 5.2 Combatir en realidad la contaminacin del aire un impuesto a la


gasolina?
Una aplicacin interesante de la teora de que los bienes se demandan por sus atributos es el
estudio de los efectos de los impuestos sobre los bienes. En un interesante documento Barzel
afirma que puesto que las mercancas, tal como se comercian, son una combinacin compleja
de diferentes atributos, los mrgenes con respecto a los cuales se lleva a cabo la optimizacin
son numerosos . 15 Por lo tanto, un impuesto sobre una mercanca provocar una reasigna
cin de recursos, no slo de la mercanca gravada hacia otras mercancas, sino tambin de
su calidad , a travs de la sustitucin del atributo gravado por otros.
Por ejemplo, con frecuencia se considera que un impuesto a la gasolina es un buen
mtodo de combatir la contaminacin del aire, ya que disminuir el consumo del combustible.
Sin embargo, en virtud de que el impuesto es constante por galn para todas las clases de gaso
linas, la de alto octanaje ahora ser relativamente ms barata (vase el ejemplo 5.1), y los con
sumidores tendern a sustituir las otras por la de alto octanaje. Pero dado que sta se obtiene
utilizando plomo, que es un importante contaminador del aire, el impuesto sobre la gasolina
podra tener incluso un efecto negativo y aumentar la contaminacin del aire . 16
Otras implicaciones que deriva Barzel de esta teora (que ios impuestos conducen no tan
slo a cambios en las cantidades, sino tambin en las calidades de los bienes) son que: 1) un
impuesto por unidad aumentar el precio al consumidor en ms de lo que sugiere el anlisis
convencional y 2 ) un impuesto ad valorem (un impuesto sobre el valor, como es el caso del
impuesto sobre la venta) aumentar el precio en menos de lo que lo hace un impuesto por uni
dad comparable. Para comprobar estas predicciones Barzel utiliz la informacin sobre los
precios de los cigarrillos en diferentes estados para los aos 1954 a 1972. El impuesto estatal
sobre los cigarrillos variaba considerablemente entre los diferentes estados y con el transcurso
del tiempo. En 1972 estos impuestos eran de $0.02 por paquete en North Carolina y $0.21 en
Connecticut. En 1954 erari $0.00 y $0.03, respectivamente. New Hampshire tena un impuesto
ad valorem mientras que los otros estados tenan un impuesto por unidad. Puesto que la elasti
cidad a la oferta de los cigarrillos a un solo estado es alta, una diferencia en impuesto de $0 .0 1
por unidad conducira casi a una diferencia en precio de $0.01 por unidad. Barzel encuentra
que las diferencias en precios fueron mayores que $0.01. Es ms, en New Hampshire los pre
cios eran bastante ms bajos que en los estados con un impuesto por unidad similar. Por lo
tanto, las dos predicciones de Barzel quedaron confirmadas en el caso de los cigarrillos.
Aunque la teora es bastante compleja para explicarla aqu en detalle los puntos impor
tantes a observar son:
1. Cada mercanca es una combinacin compleja de atributos.
2. Los impuestos se aplican a las mercancas, no a los atributos, pero afectan a diversos
atributos en modos diferentes.
3. Debido a que los consumidores sustituirn un atributo por otro, los impuestos no s
lo afectarn las cantidades sino tambin las calidades de los bienes.

15 An Alternative Approach to the Analysis o f Taxation , de Yoram Barzel, en Journal o f Political Econom y, diciem
bre de 1976, pp. 1177-1197.
16 Esta afirmacin la hizo Barzel en 1976. Desde entonces se ha ido eliminando poco a poco el plomo. Sin embargo, el
punto interesante es el argumento de que con un impuesto a un bien se producira una sustitucin de atributos, no tan slo de
los bienes.
156 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

5=10 RESUMEN Y CONCLUSIONES

Una curva de ingresos-consumo es el lugar geomtrico de las tangencias entre las curvas de indiferencia
y una serie de lneas de presupuestos paralelas. Se puede derivar una curva Engel de una curva de ingre
sos-consumo. Muestra las cantidades demandadas de un bien a diversos niveles de ingresos, manteniendo
constantes los precios. Para un bien normal la pendiente de la curva Engel ser positiva mientras que
para un bien inferior ser negativa.
Manteniendo constantes el precio de un bien y el ingreso monetario mientras se modifica el precio
de otro bien, se puede producir un grupo de lneas de presupuestos. El lugar geomtrico de las tangencias
entre las curvas de indiferencia y estas curvas de presupuestos es la curva del precio-consumo. A partir
de la curva del precio-consumo se puede derivar una curva de la demanda.
La repercusin de un cambio en el precio sobre la cantidad demandada se puede separar en un efec
to de sustitucin y un efecto del ingreso. El efecto de sustitucin es la respuesta al cambio en los precios
relativos. El efecto del ingreso es la respuesta al cambio en el ingreso real.
Hay dos mtodos principales para descomponer el efecto de un cambio en precios en el efecto del
ingreso y en el de sustitucin. El mtodo de Hicks aisla el efecto de sustitucin ajustando el ingreso mone
tario del consumidor para dejarlo sobre la misma curva de indiferencia. El mtodo de Slutsky aisla el
efecto de sustitucin ajustando el ingreso en dinero del consumidor para que pueda permitirse su grupo
de consumo original. El mtodo de Slutsky es operacional mientras que el mtodo de Hicks no lo es.
Sin embargo, el ltimo es el tericamente correcto.
Todos los bienes Giffen son inferiores, pero todos los bienes inferiores no son bienes Giffen. En
el caso de un bien Giffen el efecto del ingreso tiene que sobrepasar al efecto de sustitucin. La curva
de la demanda no compensada (o normal) para un bien Giffen tiene una pendiente positiva.
Una curva de la demanda normal refleja tanto el efecto de sustitucin como el efecto del ingreso.
Una curva de la demanda compensada slo refleja el efecto de sustitucin.
Se puede derivar una curva de oferta de trabajo a partir de una curva de precio-consumo para el
descanso. La curva de oferta de trabajo tiene pendiente positiva siempre y cuando el efecto de sustitucin
domine al efecto del ingreso. Cuando el efecto del ingreso se vuelve ms fuerte que el efecto de sustitu
cin, la curva de oferta de trabajo tendr inclinacin hacia atrs.
Para la persona que opte por participar en un programa INR, el esfuerzo de trabajo ser menor
de lo que sera si no existiera alguna ayuda al ingreso. Sin embargo, el esfuerzo de trabajo ser mayor
de lo que es con el sistema de beneficios sociales actual.
Un trabajador puede estar en mejor situacin o en una peor con un programa de impuesto sobre
la renta progresivo, en comparacin con un impuesto sobre la renta proporcional. El esfuerzo de trabajo
tambin podra ser mayor o menor con un impuesto a la renta progresivo en comparacin con uno pro
porcional.
Tanto el ndice Laspayre como el ndice Paasche miden los cambios en el costo de la vida. El ndice
Laspayre usa las participaciones del periodo base del gasto total para ponderar los cambios en precios
de las diversas mercancas. El ndice Paasche usa las participaciones actuales del gasto total como ponde
raciones para los diversos cambios en precios. Si se cuenta con estos dos ndices e informacin sobre los
gastos totales de dos aos se pueden realizar comparaciones de bienestar social, y en ocasiones, decidir
si el consumidor est en mejor o peor situacin en el ao 2 en comparacin con el ao 1 .
La teora tradicional del comportamiento del consumidor en trminos de selecciones entre bienes
ha sido ampliada por Lancaster a selecciones entre caractersticas. Esta teora permite estudiar los efectos
de la introduccin de nuevos bienes as como de los efectos de los cambios en calidad.
ANLISIS DE LA DEMANDA DEL CONSUMIDOR 157

TRMINOS BSICOS

Bien Giffen Impuesto negativo sobre la renta


Curva Engel ndice Laspayre
Curva ingreso-consumo ndice Paasche
Curva precio-consumo Ingreso real
Efecto de precio M todo de Hicks
Efecto de sustitucin M todo de Slutsky
Efecto del ingreso

PREGUNTAS
1. Explique la derivacin de una curva Engel a partir de una curva ingreso-consumo. Qu apariencia tiene una
curva Engel para un bien inferior? Explique en form a intuitiva y grfica porqu ambos bienes no pueden ser
inferiores en un mundo de dos mercancas.
2. Desglose en form a grfica la repercusin de un aum ento en precios en el efecto de sustitucin y el efecto del
ingreso, utilizando tanto el m todo de Hicks como el de Slutsky. Suponga que el bien afectado es un bien nor
mal.
3. Repita la pregunta 2 para un bien inferior.
4. Puede ser inferior un bien en todos los niveles de ingresos? Cmo afectara una reduccin drstica en el ingre
so a la dem anda de un bien Giffen?
5. M uestre en form a grfica la derivacin de una curva de precio-consumo. Trace las correspondientes curvas de
la dem anda com pensada y norm al. Use el mtodo de Hicks p ara determ inar la curva com pensada. Cmo se
com paran estas dos curvas de la dem anda? Por qu?
6. Mediante el anlisis de la curva de indiferencia examine la repercusin sobre el esfuerzo de trabajo de una tasa
de salarios de tiempo extra ms alta. Considrese el caso del trab ajad o r que norm alm ente trabajara tiempo ex
tra sin la tasa de salarios ms alta as como la del trabajador que no lo hara. Son diferentes las conclusiones?
Por qu? (Suponga que el descanso es un bien normal).
7. Por medio del anlisis de la curva de indiferencia y en un marco de dos periodos, demuestre cmo un impuesto
proporcional sobre los ingresos por intereses afecta la seleccin del consumidor entre el consumo actual y futuro.
8. Explique la diferencia principal entre los mtodos de Hicks y de Slutsky para desglosar el efecto de sustitucin
y el efecto del ingreso.
9. Si la dem anda de un producto es perfectam ente inelstica cul es la apariencia de la curva precio- consumo
correspondiente?
10. Suponga que la familia Jones se enfrent a los siguientes precios y com pr en 1980 y 1985 las cantidades corres
pondientes de los diversos bienes que se relacionan a continuacin.

Precio Cantidad Precio Cantidad


Bien 1980 1980 1985 1985
A $ 2 20 $ 5 15
B $ 50 5 60
C 10 30 8 25
D 20 10 30 0
E 100 5 150 10

Suponiendo que stos fueron los nicos artculos com prados, y tom ando 1980 como el ao base, calcule el ndice
Laspayre y el ndice Paasche para 1985. Est la familia en m ejor o peor situacin en 1985 en com paracin con
1980? Por qu?
11. No puedo com prender a la gente que pagara $5 o $10 para ver una pelcula de estreno cuando pueden verla
unos cuantos meses despus por la m itad del precio, o en una reproductora de video mucho ms b arata un ao
158 MICROECONOMA, TEORA Y APLICACIONES

despus, o incluso gratis en la TV varios aos despus Explique esto utilizando la teora de las selecciones
del consumo a lo largo del tiempo.
12. Un argum ento principal en contra del impuesto sobre la renta es la form a en que afecta los incentivos para
trabajar. Cules son esos efectos, es algo controvertido puesto que el aum ento a los impuestos puede estimular
a la gente a trab ajar ms en lugar de menos para m antener su nivel de vida. Sin em bargo, en algn punto los
altos impuestos se vuelven desmoralizadores; la gente emigra o engaa con sus impuestos, o decide que simple
mente no vale la pena el esfuerzo del trabajo adicional Justifique esta afirmacin.
13. Considrense los dos program as de viviendas que se presentan a continuacin para ayudar a las familias pobres
a obtener mejores viviendas: 1) un program a de donativos de efectivo y 2) un program a de subsidio al alquiler
en el cual los beneficiarios localizan y seleccionan sus propias viviendas en el mercado comercial y el gobierno
federal paga el 50% del precio del alquiler. Trace curvas de indiferencia y la lnea de presupuesto midiendo el
ingreso sobre el eje vertical y la cantidad de viviendas sobre el horizontal. Conteste las siguientes preguntas:
a) Cul es la interpretacin econmica de la pendiente de la lnea del presupuesto?
b) M uestre en el diagram a el efecto de un subsidio al alquiler del 50% . Si la nueva cantidad de viviendas adquiri
das es H cunto les costara a las personas com prar la cantidad H de viviendas sin el subsidio a los alquile
res? Cul es el im porte del subsidio al alquiler que se paga por H1
c) Muestre en el diagram a cunto efectivo tendra que dar el gobierno al beneficiario para que se encontrara
en una posicin tan buena como con el subsidio a los alquileres.
d) Cul es el im porte de efectivo que tendra que proporcionar el gobierno al beneficiario para permitirle com
prar una cantidad de vivienda H a los precios de mercado?
) U tilizando los resultados obtenidos desde a hasta d, com pare el costo de proporcionar una cantidad H de
viviendas con los dos sistemas. Presente los resultados en una tabla como la siguiente:

Subsidio al alquiler Donativo en efectivo


Costo para el gobierno
Costo para el beneficiario
Costo total

J) P repare una tabla similar para el caso en que el beneficiario se encuentre sobre la misma curva de indiferencia
en am bos program as (pregunta c). Obsrvese que en este caso la cantidad de vivienda com prada es diferente
a la de los dos program as.
14. Suponga que el Congreso aprueba un impuesto a la gasolina de $0.10 por galn. Tendera esto a aum entar
o disminuir la calidad de equilibrio de la gasolina?