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EL BASILISCO, nmero 13, noviembre 1981-junio 1982, www.fgbueno.

es

AIO'ICUWS

GAIA^ANO DEIJA VOIJPE,


ELMARXISMO
Y LA ESTLrriCA
JOS JIMNEZ
Madrid

de gran valor terico, en las que la orientacin marxista


1. El marxismo y la esttica confluye con la tradicin filosfco-esttica del ideahsmo
alemn y del romanticismo. Y junto a ellos podemos ci-
tar a otros autores, como Sartre, Goldmann o Galvano
della Volpe que, en marcos culturales distintos han dado
e puede hablar de una esttica marxis- tambin obras^ capitales de la esttica contempornea.
H ta? El hecho mismo de los sucesivos ih-
tentos, tan diferentes, de llevarla a trmi- Las aportaciones han sido tantas, y tan importantes,
no parece mostrarnos, ya de entrada, una que en sus crticas Consideraciones sobre el marxismo occi-
cierta dificultad insuperable, un cierto l- dental, Perry Anderson (1976, 98) seala que la estti-
mite que conlleva la repeticin del inten- ca, qu desde la Ilustracin ha sido el puente ms cerca-
to una y otra vez desde muy diferentes no de la filosofa hacia el mundo concreto, ha ejercido
perspectivas de fundmentacin. Por ello, y descriptiva- una especial y constante atraccin hacia sus tericos.
mente, podramos decir que hay diversas estticas mar- Agregando despus que la riqueza y la variedad de las
xistas, y no una esttica marxista. investigaciones estticas del marxismo occidental podran
resultar la adquisicin ms duradera de esta tradicin
Cabe, sin embargo, un tratamiento distinto del pro- terica.
blema, que es el que me propongo desarrollar en estas
pginas:, en lugar de hablar de esttica marxista, y par- Independientemente de lo tajante de las afirmacio-
tiendo de la hiptesis de la relativa autonoma de los dis-^ nes de Anderson, hay un aspecto sobre el que quisiera
cursos tericos (filosficos o cientficos), podemos cen- detenerme. Parece claro que lo que Anderson llama el
trar nuestra atencin en la cuestin de si se puede hablai: marxismo occidental es un marxismo predominante-
o no de una aportacin importante a la esttica, como dis- mente filosfico y que, como l seala, su mayor limita-
ciplina terica, por parte del pensamiento de inspiracin cin es su separacin de las organizaciones poltico-socia-
marxista. les, del mundo de la praxis. Pero, en cambio, el desarro-
llo terico y metodolgico del pensamiento marxista" en
Frente al hecho evidente de la falta de desarrollos nuestro siglo, su irradiacin en las instituciones cultura-
tericos sistemticos en Marx y Engels, o en Lenin (a los les de Occidente hasta convertirse en uno de los com-
que, sin embargo, tantas veces se ha utihzado en sus ponentes ideolgicos cruciales de nuestro mundo, es un
meros juicios de gusto personal para fundamentar posi- fruto, en buena medida,- de esos marxistas-flsofos.
ciones tericas y, sobre todo, de poltica artstica), parece Que, a veceSjSin embargo, no han encontrado la frmula
innegable que en nuestro siglo, y a partir de los aos para cristalizar en praxis social emancipatoria esa tarea de
treinta, diversos tericos marxistas acometen con plena renovacin radical d e los presupuestos de nuestra cultura
exigencia y rigor el problema de la teora de las artes, el que implica el marxismo.
problema de la esttica. Lukcs, Bloch, Bertolt Brecht, La esttica, como discurso autnomo y especializado
Benjamn, Adorno, Marcuse, han realizado aportaciones sobre las artes y la belleza surge, como es sabido, con la

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Ilustracin, por obra de autores como Vico y Baumgar-


ten. Y en su nacimiento se plantea ya la escisin entre 2. El mtodo de la esttica
razn y sensibilidad, conocimiento intelectivo y conoci-
miento sensitivo, que derivan en esa especie de teora de
la doble verdad con la que an hoy contraponemos con
tanta frecuencia lo filosfico o cientfico en general y lo Teniendo en cuenta este planteamiento del proble-
esttico. ma, en el que me ha parecido fundamental subrayar la
autonoma terica de la esttica, quizs sea la obra del
Sin embargo, la configuracin esttica de la realidad, pensador italiano Galvano della Volpe (1895-1968) una
articulada en nuestras sociedades a travs de prcticas ar- de las aportaciones ms importantes a la problemtica es-
tsticas institucionalmente diferenciadas, es uno de los ttica desde posiciones de orientacin marxista. Analice-
elementos centrales de la configuracin ideolgica de la mos ahora los aspectos esenciales de dicha aportacin.
realidad en que vivimos. Este papel central de la esttica
en la determinacin global de la imagen que nuestras Como es sabido, la obra de Galvano della Volpe
sociedades tienen de s mismas, se concreta tambin en tiene uno de sus centros fundamentales de inters en el
su papel determinante en la configuracin de la escisin problema del mtodo, del mtodo del marxismo. Par-
social entre el hombre <'de cultura, el intelectual y el tiendo de los presupuestos metodolgicos generales de
hombre de la calle, entre los espritus sensibles y culti- Marx, es posible desarrollar una esttica que concille la
vados y aquellos para los que toda fruicin esttica est autonoma de los procesos estticos y su determinacin so-
prohibida o bien resulta adulterada, manipulada, con vis- cial} La respuesta de Della Volpe ser positiva: son
tas al reforzamiento de la insensibilidad crtica frente a la precisamente los supuestos tericos de Marx los que
situacin de explotacin del mundo presente. permiten desarrollar una esttica integral, materialista-
histrica, capaz de resolver el modo especfico de perte-
nencia de la obra de arte a una supraestructura social.
Por so debemos alegrarnos de esa atencin del Ese modo especfico de insercin de la obra de arte
marxismo occidental por los problemas de la esttica,, constituye, para Della Volpe, una dialctica semntico-for-
ya que en sta confluyen tal cantidad de determinaciones mal. Es decir, los hechos artsticos son hechos sociales,
polticas, sociales e ideolgicas, que se hace imprescindi- pero no lo son de una manera indiferenciada, sino que
ble su presencia central en cualquier pensamiento de ta- poseen una articulacin propia, una organizacin semn-
lante emancipiatorio. Sobre todo porque en la imposibili- tico-formai caracterstica, que es lo que constituye su di-
dad de una percepcin y un goce generalizados, univer- ferencia especfica frente a otros hechos sociales.
sales, de los procesos estticos encontramos ya una de
las huellas ms profundas de la escisin global que atra-
Por so, y siguiendo las observaciones de Marx so-
viesa nuestras sociedades, escisin que slo podra ser
bre la perdurabilidad esttica del arte griego en la Ein-
definitivamente resuelta en una socializacin integral de
leitung, de 1857, a la Contribucin a la crtica de la eco-
los bienes de cultura, que acabe con la apropiacin y uso
noma poltica, Della Volpe sealar que la determinacin
elitista, contradictorio, de tales bienes por capas restrin-
social de la obra de arte no impide, sino que exige su
gidas de nuestra sociedad.
autonoma. El equivalente sociolgico de que hablaba
Creo, sin embargo, que estas consideraciones inicia- Plejanov interesar, pues, al terico de la esttica, ya que
les vuelven a suscitar el problema de la esttica del mar- la obra de arte es un producto social, histrico, inscrito
xismo, del que hablaba al comienzo. Y lo hacen en una en una supraestructura. Pero para poder llevar hasta el
cierta dimensin antinmica. Como respetar, en efecto, fondo el anlisis de tales productos sociales ser preciso
la autonoma de los discursos tericos y artsticos sin desentraar su carcter potico especfico. Por ello, la
perder de vista la determinacin social, las implicaciones esttica materialista-histrica no operar, segn Della
sociales, de la filosofa, la ciencia o el arte?. Volpe, con categoras abstractas o metafsicas (como la
intuicin pura, por ejemplo), que se convierten ade-
ms en fines en s mismas, sino que desarrollar en su
Los mejores planteamientos de orientacin marxista anlisis de los procesos artsticos unas categoras semn-
en el plano de la esttica han tratado siempre de conci- ticas. Tales categoras semnticas no son fins en s mis-
liar ambos aspectos, a veces como es notorio no consi- mas, sino instrumentos para reconstruir la plenitud hist-
guindolo al vencerse demasiado del lado de la determi- rico-social de la obra de arte, y por ello han de ser ins-
nacin social del arte. En todo caso, y a partir de los pre- trumentos reales, exquisitamente histricos. Ya que, en
supuestos tericos y filosficos de la obra de Marx, ese este punto, Della Volpe seala, siguiendo a Gramsci y
doble carcter, autnomo y socialmente determinado, del ar- en polmica con Croce y el idealismo, que la gramti-
te y de todos los procesos humanos de cultura es la ca slo puede escindirse del lenguaje vivo por abstrac-
aportacin de carcter general ms valiosa del marxismo cin.
en el campo de la esttica.
Sobre todo por lo que implica, a pesar de las reca- Ahora bien, la fundamentacin terica de una estti-
das en concepciones de origen y sabor romnticos en al- ca integral requiere no slo esa reconstruccin de las re-
gunos autores, de situar la obra de arte, la produccin de laciones arte-sociedad y del modo semnticamente espe-
belleza, en pe de igualdad con otros productos huma- cfico en que tales relaciones se producen, sino tambin
nos, y no como una revelacin o descubrimiento privile- la crtica de los planteamientos genricos y aprioristas en
giados de realidades ms o menos transcendentes. Por- esttica, junto con la contrastacin experimental necesa-
qiie nos permite, en definitiva, una consideracin plena- ria para mediar nuestras propuestas tericas generales.
mente antropolgica de lo que es el arte y de los procesos Por consiguiente, y como quedar planteado al comienzo
estticos en general. de la Crtica del gusto, la fundamentacin terica de la es-

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ttica materialista histrica se ,3esarrolla en un triple pla^ Si Della Volpe compara a Marx con Aristteles,
no (DELLA VOLPE, 1960, 11): - tambin lo compara con Galileo, cuya crtica de los pro-
cesos hipostticos de la filosofa natural escolstica es
1) una crtica radical de la concepcin esttica ro- equiparada la crtica de las hipstasis hegelianas por
mntica e idealista, aunque no slo de ella; parte de Marx. As, lo mismo que Galileo abra el cami-
no para la fundamentacin de las ciencias de la naturale-
2) una investigacin; que se proponga restituirnos za, Marx lo abrira para la ciencia del hombre, y por ello
la obra de arte en toda su humana integridad, o sea, para Della Volpe el marxismo puede caracterizarse como
tanto en sus aspectos gnoseolgicos ms generales .-por galileismo moral.
los cuales se relaciona esencialmente con las denjs ins-
tancias fundamentales himianas, cientficas y morales- Si el momento negativo del mtodo del materialis-
cuanto en sus aspectos gnoseolgicos especiales y tcni- mo histrico est constituido por lo qu Della Volpe lla-
cos, de los que nace el problema d l a dimensin semn- ma la crttica del apriorismo lgico, el momento positivo o
tica especfica del arte; constructivo vendr dado por su teora de la abstrac-
cin determinada, en h. qae'Dldi Volpe sigue al Marx de
3) * todo sto (...) mediante una continua puesta a la Eirileitung (1857) a l a Contribucin a la crtica de la
punto experimental -crtico-artstica y por tanto crtico- ecnona poltica. Frente a las abstracciones indetermina-
histrica de la tesis tericas y las hiptesis metodolgicas das y apriorsticas de la econorna clsica, que constitu-
que hay que demostrar. yen el centro de su crtica, Marx propone operar con
abstracciones determinadas e histricas. Pero ste es, obser-
va Della Volpe, el comportamiento metodolgico usual
Como espero que se advierta, en ello hay implicada: de toda ciencia, con lo que la fundamentacin deilavol-
toda una teora de la ciencia que se trata de extender, piana del status terico del materialismo histrico con-
tambin, al campo de la esttica. Y esa teora de la cien- cluye as en Wed.e]& universalidad e\ mtodo cient-
cia se construye a partir de la versin dellavOlpiana de fico. Varan, tiertmente, entre las diversas ciencias las
los fundamentos metodolgicos del materialismo histri- //fw/tj que las constituyen, como vara la experiencia y
co. Esos fundamentos metodolgicos, que hacen ya de la realidad (...) pero no vara, el me'todo, la lgica, ya que
por s que Della Volpe sea uno de ios tericos marxistas no hay ms que una lgica, no hay ms qne un mtodo,
ms importantes del siglo son: la crtica del apriOrismo el de la ciencia moderna entendida y justificada de forma
lgico, la teora de la abstraccin determinada, y la idea materialista (DELLA VOLPE, 1956, 467 y 470).
de la correspondencia entre objeto y mtodo o lgica
especfica del objeto especifico.
Si el rharxismo quiere ser ciencia del hombre, nos
dice Della Volpe, lo tendr que ser con el mismo rigor
La crtica del apriorismo lgico se plantea, en -Della forml-metodlgico de las ciencias positivas, y no recu-
Volpe, como ua generalizacin d la crtica de Marx a rriendo a fraseologas pseudo-hegelianas en torno a la
Hegel en 1843, en la Contribucin a la crtica de la filoso- dialctica. Esto no implica, por otra parte, que Della
fa dd derecho de Hegel. Este texto de juventud de Marx Volpe ignore los determinantes histricos y sociales de
supone ya, segn Della Volpe, un clarsimo alejamiento todo proceso de conocimiento (al revs: es el centro
con respecto a Hegel. Pero no es lo ms importante la mismo de su teora de las abstracciones determinadas),
reconstruccin de las' relaciones Hegel-Marx, sino que pero s situar una lnea de continuidad, de autonoma
en ese texto de 1843, y en la crtica que Marx dirige a terica, en el plano de ios componentes formales del co-
Hegel de invertir sujeto y predicado, de cambiar la espe- nocimiento cientfico. Con las lgicas especficas de los
culacin en mera empiria, Della Volpe encuentra un objetos especficos, y con las determinaciones socio-his-
principio crtico generalizador. Este nuevo principio crti- tricas de toda realidad htimana, las ciencias como insti-
co (nuevo frente a la antigua crtica aristotlica del tuciones culturales (y, por tanto, antropolgicas) tienen
apriorismo platnico) nos hace ver que los universales siempre unos especficos componentes formales que nos
apriorsticos no estn enteramente vacos, sino viciosa- permiten distinguirlas de otras instituciones culturales.
mente llenos de un contenido subrepticio, en la: medida Con estas concepciones Della Volj)e muestra la inviabili-
en que se trata de un contenido no mediado (cfr. dad de las concepciones dogmticas o meramente confe-
DELLA VOLPE, 1949, 164). sionales del marxismo, en las que se supone que la cita
del texto de Marx (o de alguno de sus ilustres sucesores)
Por otra parte, en. el texto de 1843 Mapc plantea ya permite un conocimiento ajustado de cualquier faceta de
la necesidad terica de desarrollar una lgica especfica la realidad, an cuando dicho texto ni siquiera se inserte
del objeto especfico, suscitando as la crtica de una en la lgica especfica de aquello que se quiere cono-
orientacin meramente genrica de la teora, y abriendo cer."
un espacio de renovacin terica que se plasmar, a su
debido tiempo, en El Capital. En el programa terico de Pues bien, esta teora general del mtodo, si verda-
Marx quedaba as abierta la idea metodolgica funda- deramente es universal, ha de mostrar su validez tambin
mental de la invalidez terica de una fundamentacin ge- en el terreno de la esttica, sto es, en la fundamenta-
nrica del conocimiento: ni son vlidos en s los procedi- cin de una esttica integral, materialista-histrica. Dicha
mientos apriorsticos, ni podemos ignorar que los plan- esttica deber considerarse crticamente fundamentada
teamientos de cada objeto de conocimiento diferenciado si es capaz de someter a crtica generalizada todo proce-
exigen una articulacin terica diferenciada a su vez, y dimiento apriorstico: y de ah la constante crtica della-
no genrica como sucede con el pensamiento especulati- volpiana a las estticas metafsicas. Si es capaz, en segun-
vo apriorstico. do lugar, de desarrollar su propia lgica especfica, en es-

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riendo hasta ahora; por otro, la atencin a los problemas


formales y la consideracin de la lingstica como base
para la fundamentacin terica de la esttica, aspecto es-
te ltimo que en el marxismo de aquellos aos era casi
como una hereja, pero capaz por ello mismo de suscitar
una autntica revolucin en las teoras estticas de la
poca.

3. La lingstica y la esttica

La utilizacin de la lingstica como instrumento en


la fundamentacin terica de la esttica se produce en
Della Volpe al trmino de un largo recorrido intelectual
en el que la valoracin positiva de lo mltiple, de la ma-
terialidad, se ha tratado de ir resolviendo mediante la
unificacin que le confiere el concepto o forma lgica.
Por so, el hilo de la reflexin dellavolpiana sern las
propuestas empiristas y antipltnicas, como l las llama,
de Aristteles, o la figura de Kant frente a la crisis de
te caso la reconstniccin de la dialctica semntico-for- la esttica romntica. Desde una perspectiva estrictamen-
mal del arte. Y, finalmente, si resiste la contrastacin te filosfica, Della Volpe llega al resultado de la presen-
emprica, que consistir en este caso en un proceso de cia de los conceptos, de la intelectualidad, en los.proce-
aplicacin de las abstracciones mediadas, producidas en sos artsticos.
la reconstruccin general de la dialctica semntico-for-
mai del arte, al anlisis conoreto de los objetos artsticos En efecto, como seala Della Volpe, si podemos ha-
empricos. La universidad d<;l mtodo se concretar as, blar de la sensibilidad o imaginacin de un cientfico,
tambin en la esttica, en el crculo concretQ-abstracto-con- tambin podemos hablar de la racionalidad o discursivi-
creto que, para Della Volpe, constituye la descripcin dad de la poesa. La coherencia, por ejemplo, de una
emblemtica de todo proceso de conocimiento cientfico. obra potica resulta inexplicable si se entiende como
coherencia fantstica, instituida/'or /z fantasa o imagi-
La oposicin a las concepciones flosfico-idealistas nacin, en lugar de en la fantasa. Ello se debe a que, se-
del arte implica, por otra parte, el rechazo de toda teora . gn Della Volpe, que en sto es plenamente aristotlico,
de la existencia de <'un principio primero y ltimo o no existe coherencia (= unidad) si no es por y en la ra-
absoluto que trate de explicar el fenmeno esttico me- zn, si no es con lo racional, mediante lo cual lo mltiple
diante una deduccin pura. Este rechazo global de Della o discreto puro (la fantasa o imaginacin por s misma)
Volpe se dirige tanto a la formulacin de un Croce, con adquiere un significado que hace expresivas las imgenes.
su concepcin de una * forma eterna del espritu, como Es decir, adquiere precisamente categoricidad, unidad.
a la de un Lukcs que, siguiendo a Hegel, sita la resolu- Ahora bien, lo mismo sucede con las imgenes (lo mlti-
cin genrica del problema esttico en la intuicin sen- ple) que reciben significado, unidad, en el conocimiento
sible. cientfico.

Esas categoras, segn Della Volpe, lo explican todo Por consiguiente, para Della Volpe, es slo la uni-
(en general) y nada (en particular), y por so no hay otra dad de lo mltiple, la presencia de la razn junto a las
solucin que la bsqueda de otro tipo de criterios, los de imgenes, lo que permite hablar de forma y de valores for-
una verdad cientfica, histrico-general, ms segura aun- males en la poesa y en el arte en general, invirtiendo as
que desde luego menos capaz de dar un satisfecho des- la concepcin tradicional, que se manifiesta por ejemplo
canso. Son esos criterios los que aparecen en la recons- en Vico y en Croce, de que la forma esttica es expre-
truccin de la dialctica semntico-formal del arte, para sin de la fantasa. El poeta, el artista, en la perspectiva
el cual no tenemos ya una respuesta filosfica y apriors- dellavolpiana, tiene que pensar y razonar para dar forma
tica global, sino tan slo (pero, al tiempo, nada menos a las imgenes y, por ello, se enfrenta con la verdad y la
que) la reconstruccin histricamente determinada de la realidad de las cosas lo mismo que el cientfico. Es ste,
articulacin de unos precisos instrumentos formales con segn Della Volpe, el sentido de la verosimilitud
ciertos universos ideolgicos, y en unas concretas socie- como elemento artstico esencial descubierto por Arist-
dades humanas. teles.

Si Della Volpe vena persiguiendo desde los aos Pero, entonces, restablecida la unidad gnoseolgica
treinta una fundamentacin rigurosa de la esttica, su general de todo acto humano de conocimiento (al recha-
planteamiento definitivo no se plasmar hasta los aos zar la distincin entre conocimiento intelectivo y conoci-
cincuenta. Y en esa plasmacin dos elementos intervie- miento sensitivo o por imgenes) se replantea, de nuevo,
nen de forma decisiva; por un lado, el desarrollo de sus el problema de la fundamentacin de la autonoma del
concepciones metodolgicas, a lo que me he venido refi- conocimiento esttico frente al conocimiento cientfico.

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La raz de la solucin al problema la va a encontrar El discurso artstico y el discurso cientfico no son,


Dalla Volpe en la propia esttica romntica, tan criticada entonces, dos tipos de conocimiento uno sensitivo o in-
por l, y, en concreto, en la teora de la identificacin de ferior y otro intelectivo o superior, como se ha dicho en
pensamiento y lenguaje. La primera referencia al tema la filosofa occidental desde Platn, sino <^OJ tcnicas {^n
aparece en un texto de 1954, la Potica del Cinquecento, el sentido amplio, etimolgico), del conocer humano
acerca de la potica de Aristteles y sus comentaristas que, como dice Della Volpe, es nico. La diferencia de
italianos del siglo XVL All seala Della Volpe el acuer- ambas tcnicas reside precisamente en su especificidad
do existente entre filsofos y lingistas de que <'sin ese semntica:
sistema de signos verbales, lingsticos, no subsistira
consciencia o pensamiento de ningn tipo, y en ello 1) una, h. potica o artstica, produce un tipo de dis-
concordaran tanto Saussure como Croce, o como Witt- curso cuya necesidad o autonoma semntica implica la
genstein (DELLA VOLPE, 1954b, 131-132). Nombres a auto-aerificacin del discurso mismo, implica que es el
los que en 1956 se anteponen los de Herder, Humboldt propio artista el que establece, a partir de la normativi-
y Marx, y matizando cuatro aos despus, con la apari- dad esttica de la tradicin en que se inserta, unos cri-
cin de la Crtica del gusto, que la aportacin de Herder terios autnomos de verdad intrnsecos a la obra misma,
es el antecedente de lo que ser la formulacin rigurosa y vlidos slo en ella;
del principio por parte de Wilhelm von Humboldt, en el
marco por tanto de la concepcin creacionista y ro-
2) otra, la cientfica, produce un tipo de discurso no
mntica del lenguaje.
autnomo desde un punto de vista semntico: el cientfi-
co o el filsofo no establecen individualmente los crite-
Pero, como seala Della Volpe, n la concepcin rios de verdad, qu vienen dados intersubjetivamente, y
romntica del lenguaje se produce la reduccin de ste a de este modo la verificacin del discurso es siempre en
uno slo de sus elementos, el habla, la palabra, olvidn- este caso exterior a s mismo, necesita de la remisin
dose as el plano social de la lengua. Partiendo ya, de un continua al universo global de concepciones cientficas y
modo definido, de la lingstica estructural, de Saussure filosficas en que trata de insertarse dif ho discurso.
y del dans Hjemslev en particular, Della Volpe refor-
mular el principio romntico sealando que <'la recpro- La poesa y el arte se caracterizan, pues, por su
ca dependencia de pensamiento y palabra se despliega en organicidad semntica, frente a la heteronoma semntica de
concreto como recproca dependencia entre habla y len- la filosofa y la ciencia. La tipicidad artstica no es, por
gua (DELLA VOLPE, 1960, 102). Teniendo en cuenta, consiguiente, una tipicidad genrico-abstracta, un pro-
en todo caso, que dependencia no debe entenderse ducto de la imaginacin pura (como se pretenda desde
como indistincin ya que el pensamiento (el universal) es Vico), sino un conjunto de caracteres comunes a todo ti-
el fin y la lengua es siempre el medio (propiamente di- po de discurso, sintetizados con otros semntico-espec-
cho) (DELLA VOLPE, 1960, 151). fcos. En el caso de la literatura, la tipicidad potica es
una sntesis de los significados literales (comunes con la
ciencia y la filosofa) con los significados metafricos o
ste es un punto central en la teora esttica de smbolos literarios especficos. Segn Della Volpe, la ti-
Della Volpe, ya que la esttica metafsica, por un lado, y picidad potica, que es tambin inseparable de la razn,
las estticas, formalistas, por otro, tienden a reducir el implica entonces necesariamente una capacidad abstracti-
lenguaje y el signo esttico a uno slo de sus planos, ol- va, que no es metafsica, sino material, concreta, determi-
vidando la coexistencia de dos planos aunque siempre nada, en la medida en que se establece como sntesis con
inseparables. Con ello, adems, destierra Della Volpe un los materiales vivos de la experiencia que posibilitan
fantasma que a menudo planea sobre sus posiciones, ai el surgimiento de lo potico. As, y enlazando con su
no advertir que la reduccin romntica del lenguaje al teora general del conocimiento, las abstracciones litera-
habla, a la palabra, tiene su punto de partida en la afir- rias vlidas son tambin, para Della Volpe, abstracciones
macin, aceptada sin matizaciones por Della Volpe, de la determinadas (pero nunca abstracciones particularizantes,
identidad de pensamiento y lenguaje. Por el contrario, la como en Vico, en la medida en que entonces expulsa-
estructura biplanar del signo lingstico slo tiene mos los procedimientos conceptuales, intelectivos, del
sentido a partir de la posibilidad de distincin, aunque espacio del arte). /
no de separacin, de pensamiento y lenguaje, posibilidad
que se despliega incluso en el lenguaje potico, al mismo
tiempo que advertimos la imposibilidad de separar los Desde un punto de vista semntico, el arte se carac-
planos del habla y de la lengua. teriza por un uso autnomo, contextual-interno, de los
trminos, que origina una clausura semntica de las obras
artsticas, dando as lugar a una coherencia significativa
Pero de esa imposibilidad de separacin de pensa- inmanente al propio discurso. La bsqueda potica (y
miento y lenguaje se deriva una consecuencia de gran al- artstica) de la verdad es, entonces, una problematizacin
cance: el pensamiento puro de las filosofas aprioristas tan universal de las cosas como la cientfica, y en este
no existe, todo proceso de pensamiento es, al mismo sentido como ella es tambin una bsqueda anti-empri-
tiempo, un proceso semntico. Y, por consiguiente, es el ca, mediada, determinada. Pero esa bsqueda se desarro-
elemento tcnico-semntico (inseparable del pensamien- lla a travs de valores semnticos orgnicos y contextales,
to) el que condiciona el discurso potico o artstico de cuya clave reside en que se trata de trminos cargados
manera diferente a lo que acontece en el discurso cient- de una pluralidad de sentidos, en que son trminos plu-
fico, pero no hay otra razn de diferenciacin entre las risignifcativos o polisentidos. En cambio, el discurso
diversas formas, semntica e institucionalmente distin- cientfico o filosfico se desarrolla a travs de una se-
tas, de desarrollo del conocimiento humano. manticidad omnicontextual, abarcante no slo de uno sino

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de todos los contextos que integran el universo cien- uso impreciso del lenguaje en la ciencia o en l literatura
tfico, y por eso sus trminos son unvocos. Junto a ambos implica la destruccin del valor cientfico o literario de la
tipos rigurosos de discurso, Della Volpe sita la equivoci- obra, en el lenguaje ordinario el contexto, que es funda-
dad del lenguaje comn o literal. mentalmente pragmtico, puede salvar la exigencia prima-
ria de comunicacin. PerC hablar de imprecisin no es lo
Ahora bien, segn Della Volpe tanto el discurso mismo que hablar de equivocidad semntica, lo que
literario como el discurso cientfico presentan una trans- implicara poner en peligro, incluso, la misma posibilidad
cendencia semntico-formal respecto al lenguaje ordina- del conocimiento humano: y ello por la imposibilidad de
rio, que en ambos casos constituye su base. Los trminos separar pensamiento y lenguaje que el mismo Della
unvocos de la ciencia o los polisentidos de la literatura su- Volpe defiende.
ponen una relacin con otra cosa, con lo equvoco en
cuanto literal-material. Esto implica lo que Della Volpe
llama la necesidad de la co-presencia dialctica de lo lite-
ral-material como conjunto semntico-formal, tanto en la
gnesis de lo unvoco como de los polisentidos, del dis-
4. La semntica del arte
curso cientfico y del discurso artstico. Lo literal-mate-
rial, el lenguaje ordinario, es por tanto la base que posi-
Cmo explica Della Volpe la transcendencia se-
bilita la comunicacin y la expresin, tanto en el caso de
mntico-formal del lenguaje literario respecto al lenguaje
la poesa como de la ciencia.
comn? Ese, como dijimos, es el momento de la gnesis
de lo especfico literario (y, por extensin, artstico) en
Esta caracterizacin del discurso literario supone re- el proceso discursivo del conocer humano. Y ese mo-
chazar su caracterizacin como un discurso semntica- mento es caracterizado por Della Volpe como una des-
mente ambiguo, lo que ms de una vez se ha pretendido viacin de sentidos: la gnesis de lo literario es funda-
en el campo de la teora literia. Como observa Della mentalmente semntica, parte del plano del significado, y
Volpe, no podemos nunca sustituir de forma abstracta exige en el poeta, en el escritor, la elaboracin sobre la
determinados trminos de un poema sin destruir los sen- base denotativa del lenguaje comn de un lenguaje con-
tidos literarios del poema. El lenguaje potico no es am- notado o de segundo grado, en el que el acto creativo no
biguo, sino que est dotado de una rigurosa precisin se resuelve como invencin, sino como desviacin se-
semntico-formal. Lo que ocurre es que esa precisin mntica que alumbra una nueva pluralidad de sentidos.
busca suscitar una acumulacin de sentidos, un carcter Esa desviacin, producida respecto a la norma y a los
plurisighificativo de los trminos, que es lo que encierra usos lingsticos comunes, resulta ser, por consiguiente,
la fuerte capacidad alusiva del lenguaje potico, y el des- una operacin de transcendencia semntico-formal, que
cubrimiento o gnesis de nuevos sentidos producidos en exige la tcnica y el razonamiento del escritor al operar
la articulacin semntico-formal orgnica del lenguaje. sobre la base de los trminos denotativos del lenguaje
Volver despus a ocuparme de este problema. ordinario y que origina una pluralidad aadida de signifi-
cados o polisentidos, caracterstica de los textos literarios
Si la concepcin del lenguaje potico resulta una consumados.
gran aportacin terica por parte de Della Volpe, mucho
ms discutible es su caracterizacin del lenguaje ordina- La fundamentacin de la distincin entre arte y cien-
rio. Si el propio Della Volpe habla de la copresencia cia se sita, sin embargo, en lo que llevamos visto, en el
del lenguaje ordinario en la ciencia y en la poesa, en el plano literario. Es generalizable, extensible a las otras
caso de que la equivocidad sea realmente su caracterstica artes, el criterio dellavolpiano de la organicidad semn-
determinante, cmo podramos estar seguros de que esa tica, descubierto en la literatura?.
equivocidad no permanecera en el ciscurso cientfico y
en el discurso potico...? Es tambin en torno a 1954, una poca crucial en el
desarrollo de la obra de Della Volpe, cuando comienza
Resulta curioso que Della Volpe olvide lo que una y ste a trabajar en torno al problema de la unidad-dife-
otra vez l mismo reivindica en su crtica de las posicio- rencia de las artes. En este caso ser determinante la
nes romnticas: el carcter comunicativo (racional, con- preocupacin terica por el cine, y en efecto los anlisis
ceptual) del lenguaje, y por tanto su carcter de articula- de la imagen flmica de los aos 51-54 confluyen en el
cin-mediacin de los valores ideolgicos, histricamente planteamiento del problema de la diversidad de los me-
deteirminados, que todo lenguaje transmite. Si el lengua- dios expresivos. Ese planteamiento se concretar en la
je- ordinario fuera radicalmente <<equvoco resultara necesidad de elaborar un nuevo Laocoonte, expresin
imposible '^incluso la funcin comunicativa del lenguaje, acuada por Rudolf Arnheim y Umberto Brbaro, y que
su funcin categorial de unificacin de las experiencias Della Volpe va a hacer suya a partir de este momento.
(obviamente reivindicada por Della Volpe).
Al publicar su Laocoonte, en 1766, Lessing habra de-
La diferencia, en mi opinin, reside ms bien en el sarrollado, segn Della Volpe, una de las aportaciones
grado de precisin del lenguaje ordinario respecto al de ms importantes en la historia de la esttica occidental a
la ciencia o al de la poesa. En muchas ocasiones asis- la crtica de la unidad-identidad apriorstica de las artes.
timos .a un uso ms que equvoco impreciso del lenguaje Comparando el grupo escultrico alejandrino de
ordinario, plagado de desviaciones de sentido o incluso Laocoonte y sus hijos, de los museos vaticanos. Con el
de errores estructurales (sintagmticos) como ha desvela- Laocoonte literario de Virgilio, en la Eneida, Lessing
do la gramtica generativa al detectar la presencia en los haba arremetido contra la confusin tradicional de la
usos lingsticos de frases no gramaticales. Mientras el poesa con las artes figurativas, sealando la diversidad

EL BASILISCO
EL BASILISCO, nmero 13, noviembre 1981-junio 1982, www.fgbueno.es

de medios expresivos que se utilizan en cada caso. Pero


esa diversidad expresiva de las distintas artes, de la que,
segn Della Volpe, Diderot se habra ocupado tambin
de forma incidental, volvera a ser ignorada a partir del
Romanticismo. Se introduce as de nuevo en el gusto
tradicional lo que Della Volpe denomina la indistincin
o confusin expresiva de las artes.

Continuando tambin en este punto su polmica


anti-romntica y anti-crociana, y despus del descubri-
miento del papel de la tcnica y de la razn en el arte, Creo que al trmino de su vida, y acuciado por
Della Volpe rechazar toda propuesta de unidad de las ciertos extremismos estructuralistas tan en boga en la es-
artes basada en la identidad genrica de stas, y con un ttica de fines de los sesenta, el propio Della Volpe fue
tono en el que se transluce su purismo esttico en la consciente de este problema. En un texto de esttica
concepcin de la especificidad de cada <<lenguaje arts- cinematogrfica, publicado en 1967, Della Volpe seala
tico. Segn sto, la * tendencia a hipostatizar y casi redu- autocrticamente que es posible hablar de lenguaje en
cir el arte a un arte y la de unificar, contaminndolos, el caso de la literatura o en el de la msica (por la exis-
artes que son diferentes en cuanto a sus medios expresi- tencia del signo pentagramtico, convencional, distingui-
vos (...), son consecuencias-retrocesos de la preconcebida ble de su significado sonoro), pero ni en el caso del cine
(apriorstica) y cmoda 'unidad' ideal del arte (DELLA ni en el de las artes visuales encontramos la existencia de
VOLPE, 1954a, 24). un cdigo de signos estructurado (DELLA VOLPE,
1967,494).
Frente a esta unidad apriorstica, y la jerarquizacin
de los valores artsticos que conlleva, es preciso segn Partir de la diferencia semntica de los diversos me-
Della Volpe sealar la diversidad de medios expresivos dios expresivos era una necesidad exigida por la propia
y la situacin de igualdad (en cuanto a su rango esttico) evolucin de las artes, con la aparicin de tcnicas nue-
entre las distintas artes. El principio del carcter semn- vas y de nuevas artes (como el cine o la fotografa).
tico del pensamiento humano se aplica tambin, por con- Una necesidad que enlazaba, por lo dems, con la reva-
siguiente, al conjunto de las artes. Todas ellas son consi- lorizacin de la tcnica que supone el desarrollo de esas
deradas como un conjunto semnticamente unitario, ca- nuevas artes, y con el agotamiento de una considera-
racterizado por su semanticidad orgnica, frente al con- cin puramente especulativa de la esttica, centrada en
junto de las ciencias y frente a la filosofia. La diversidad un planteamiento del problema de la unidad del arte
de las artes arrancara d la diversidad de medios que como genrica manifestacin sensible de la idea. Frente a
ello, las propuestas dellavolpianas inducen una vuelta a
utilizan para expresar el pensamiento. Todas ellas son
los textos, a los propios procesos y objetos artsticos
lenguajes, pero mientras la literatura es un lenguaje
en su concrecin, para plantear l unidad del arte slo al
en sentido propio, un arte verbal, las dems utilizan sig-
trmino de la investigacin y no de forma apriorstica.
nos no lingsticos, medios expresivos no verbales.
Ya en los aos cincuenta, por tanto, Della Volpe ha-
La aplicacin de estos principios en el desarrollo de ce posible una consideracin de la esttica en la que los
la esttica dellavolpiana requiere, en primer lugar, el in- medios expresivos concretos, semnticamente diferencia-
tento de encontrar el pensamiento, el sentido, no slo dos, produciran formas distintas de configuracin y
en el signo verbal, en la palabra, sino en los signos vi- transmisin plstica de sentidos o significados, de valo-
suales o en los signos musicales. Y, en segundo lugar, res o pensamientos como l dice. Las artes son conside-
tener muy presente que la manifestacin del pensamien- radas, pues, en s mismas, en sus medios, y no reducidas a
to en las artes no verbales resultar de su adecuacin a la genericidad del lenguaje filosfico especulativo. Al
los lmites y a la naturaleza semntica especfica de los considerar, por otra parte, los sistemas significativos co-
signos o medios expresivos de que se trate. mo medios o instrumentos para la expresin de los valo-
res o pensamientos artsticos, Della Volpe no cae en la
Ahora bien, estas propuestas tericas tan sugerentes reduccin formalista, tpica por ejemplo de algunas ver-
en su formulacin general, resultan muy difciles de lle- siones del estructuralismo, que parece agotar la dimen-
var a trmino. La cuestin no reside en que las artes no sin esttica en el nivel del lenguaje artstico. Queda as
verbales no sean tambin expresin de pensamientos, de abierta la perspectiva de una recuperacin del pleno va-
sentidos. Sino en que esa adecuacin a sus medios lor humano de las obras de arte, de su reinsercin tras
expresivos propios, que seala Della Volpe, suscita una el anlisis de las mediaciones expresivas en la dinmica
problemtica que desborda la mera utilizacin del instru- social en que se gestan, lo que apunta a la idea del carc-
mental de la lingstica. N o se trata slo de que Della ter cultural-antropolgico de los procesos artsticos.
Volpe domine bsicamente el campo de la teora litera-
ria, y que la extensin de sus principios estticos a las Esta idea, que queda planteada en Della Volpe, no
otras artes requiera el trabajo y los desarrollos de espe- se desarrolla excesivamente sin embargo en su esttica.
cialistas en esos otros campos artsticos. En mi opinin, Preocupado por reconducir la esttica desde los desarro-
el origen de la insatisfaccin que suscitan las propuestas llos meramente genricos y especulativos, que en la tra-
dellavolpianas al salir del campo de la literatura reside en dicin cultural italiana haban fijado autores como Croce
la resistencia que las artes no verbales muestran a ser o Gentile, al anlisis de los medios expresivos del arte,
consideradas como lenguajes. Della Volpe no lleg a abordar con la misma profundi-

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dad el anlisis de los aspectos no semnticos del arte. Es- especulativa de la autonoma terica de la disciplina, to-.
te fenmeno est tambin en. conexin con su mando como punto de partida indispensable el anlisis
<'puri-smo esttico, que en su defensa del <'nuevo Lao- de los procesos y productos artsticos mismos, y de los
conte le lleva a extremar excesivamente los trminos medios expresivos que constituyen su base. Son precisa-
de las diferencias ligsticas entre las artes y su intradu- mente los presupuestos metodolgicos del marxismo los
cibilidad expresiva. De este modo, fenmenos como el que se hacen jugar para plantear, a partir de ah, el al-
teatro o el cine, caracterizados por la sntesis o confluen- cance plenamente humano (y por ello tambin racional)
cia de medios expresivos diversos, resultan difcilmente de los procesos artsticos, caracterizados sin embargo por
interpretables, desde un punto de vista semntico, en la una dialctica semnticO-formal con la realidad social que
perspectiva dellavolpiana. Lo que sucede tambin con no nos permite una traduccin directa o mecnica entre
determinadas posiciones del arte de vanguardia, que tie- arte y sociedad. En virtud de esa dialctica semntico-
nen su base precisamente en la bsqueda de la traduc- formal se puede afirmar que las artes son lenguajes,
cin de medios expresivos diversos, rompiendo as los l- sistemas de signos, pero tampoco son slo lenguajes: la
mites de un lenguaje que, si podemos caracterizarlo se- presencia, diferenciada semnticamente, del pensamiento
mnticamente por unos rasgos especficos, no por ello en todas ellas nos muestra la dimensin cultural, de nue-
puede ser aceptado por el artista como un lmite insupe- vo antropolgica, que con tanta fracuencia olvidan los
rable o normativo. Es sta, sin duda, la misma raz del formalismos.
academicismo artstico.
Como efecto de mayor alcance de la esttica de De-
El arte, sin embargo, avanza tratando de desblo- Ha Volpe es preciso retener la quiebra de las estticas
quear las limitaciones expresivas en la bsqueda de nue- apriorsticas y de las concepciones meramente intuicio-
vos medios y signos, con frecuencia tomados de las otras nistas del arte. Una quiebra que deja abierta, como alter-
artes. Pensemos en la influencia de las artes visuales, y nativa, la defensa de la autonoma formal y antropolgica
en particular del impresionismo francs (Czanne y Ro- del arte, constituida por una apropiacin tcnica autno-
din, sobre todo) en la gestacin de los poemas-cosa de ma de los medios expresivos utilizados. As concebida, la
Rilke. O en la influencia del lenguaje musical y de la esttica no puede ser nunca una disciplina normativa,
poesa en la pintura de Paul Klee. El carcter cultural y una preceptiva de lo que el arte deba ser, sino una re-
antropolgico de las artes, el que institucionalmente se construccin de las races antropolgicas y expresivas
contemplen en nuestra tradicin cultural como una acti- que dan lugar al fenmeno siempre renovado de la con-
vidad unitaria (el arte), origina este fenmeno de interre- figuracin artstica de la experiencia. Lo que entronca
lacin expresiva entre los diversos lenguajes artsticos. con lo que Maiakovski escriba ya en 1926: no esperis
Lo que no obsta, obviamente, para que sea absolutamen- reglas para convertir a los hombres en poetas o para ha-
te necesario, como punto de partida, tener en cuenta cer que un hombre se ponga escribi versos: no existen
que las palabras, las formas visuales o los sonidos musi- tales reglas: Poeta es, justamente, el hombre que crea las
cales son semnticamente, medios expresivos diversos. reglas poticas. (MAIAKOVSKI, 1926, 45).

Pero el hecho de que las artes no sean slo len-


guajes, y que los medios expresivos sean propiamente
medios, no puede hacernos olvidar que en esa institucio-
nalizacin unitaria de experiencias humanas que en nues- REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
tra tradicin cultural recibe el nombre de arte, en mu-
chas ocasiones existe una bsqueda de similitud en lo ex- ANDERSON, P. (1976): Considerations on Western Marxism; Lon-
don, New Left Books. Tr. cast. de N. Mnguez; Madrid, Siglo XXI,
presado que revierte en el avance y la renovacin de los
1979.
propios medios expresivos. Ms all de la diversidad de
los medios empleados, la configuracin simblica de las DELLA VOLPE, G. (1949): P^ l' teora de un umanismo positivo;
experiencias, que atraviesa toda la cultura humana antro- Bologna, Upeb. En Opere, 4, a cura di Ignazio Ambrogio; Roma, Riuni-
polgicamente entendida, interviene tambin de forma ti, 1973, PP- 133-279, 539 y 542-551-
decisiva en la gnesis de las representaciones artsticas de DELLA VOLPE, G. (1954a): II verosimile filmico e altri scritti di este-
las experiencias humanas.. Con ello quiero aludir a las tica; Roma, Filmcritica. Tr. cast. y notas de J. A. Mndez, prlogo de
races antropolgicas, culturales, de la unidad del arte, y A. Mndez; Madrid, Ciencia Nueva, 1967.
que lo propio de ese conjunto de actividades que llama-
mos arte es la bsqueda de una condensacin simbli- DELLA VOLPE, G. (1954b): Potica del Cinquecento: Bari, Laterza.
En Opere, 5, a cura di Ignazio Ambrogio; Roma, Riuniti, 1973, pp-
ca de experiencias a travs de medios expresivos diver- 03-190 y 477-479.
sos, algunos de los cuales pueden ser llamados propia-
mente lenguajes, pero otros slo en sentido analgico. DELLA VOLPE, G. (1956): Lgica come scienza positiva, 2^ ed.; Mes-
Por consiguiente, tras sealar la especificidad semntica sina-Firenze, Dnna (1^ ed.: 1950). En Opere, 4, cit., pp. 281-532,
551-555, 560-561, 569-571 y 592-593-
del arte frente a otras instituciones de la cultura occiden-
tal (la ciencia, la filosofa), el anlisis de los medios ex- DELLA VOLPE, G. (1960): Crtica del gws,- Milano, FeltriUi. Tr.
presivos debera enlazar con la dimensin antropolgica, cast. de M. Sacristn; Barcelona, Seix Barral, 1966.
con el conjunto de fenmenos pulsionales, morales y
DELLA VOLPE, G. (1967): -Linguaggi e ideologa nel film, en
culturales en general que estn en la base de las distintas Opere, 6, a cura de Ignazio Ambrogio; Roma, Riuniti, 1973, pp. 490-
formas expresivas desarrolladas por las diversas artes. 497.

MAIAKOVSKI, V. (1926): <.Cmo hacer versos, en Yo mismo / C-


Lo ms importante en la aportacin de Delia Volpe mo hacer versos, tr. cast. de A. Garc|a Tirado y E- Soldeviila; Madrid, Al-
a la esttica es su contiribucin a una fundamentacin no berto Corazn editor, 1971, pp. 41-78.

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