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SOCIALISMO TRAICIONADO

DETRS DEL COLAPSO DE LA UNIN SOVITICA

1917-1991

Roger Keeran

Thomas Kenny

Con prlogo del Hroe de la Repblica de Cuba

Ramn Labaino Salazar

EDITORIAL DE CIENCIAS SOCIALES, LA HABANA, 2013


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Traduccin: Gerardo Garca Cabrera


Edicin: Ricardo Barnet Freixas
Diseo de cubierta: Dayn Martnez Chorens
Diseo de interior y composicin digitalizada: Brbara A. Fernndez. Portal

Roger Keeran y Thomas Kenny, 2004


Sobre la presente edicin:
Editorial de Ciencias Sociales, 2013

ISBN 978-959-06-1447-7

Estimado lector, le estaremos muy agradecidos si nos hace llegar su opinin,


por escrito, acerca de este libro y de nuestras ediciones.

INSTITUTO CUBANO DEL LIBRO


Editorial de Ciencias Sociales
Calle 14, no. 4104 entre 41 y 43, Playa, La Habana, Cuba
editorialmil@cubarte.cult.cu
3

NDICE

A MODO DE PROLOGO ........................................................................................ 6

PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN .................................................................. 9

PREFACIO ............................................................................................................11

INTRODUCCIN ..................................................................................................13

DOS TENDENCIAS EN LA POLTICA SOVITICA ..............................................30

LA SEGUNDA ECONOMA ...................................................................................88

PROMESAS Y PRESENTIMIENTOS, 1985-1986 ..............................................121

CRISIS Y COLAPSO, 1989-1991........................................................................227

CONCLUSIONES E IMPLICACIONES ...............................................................302

EPLOGO ............................................................................................................340

Contraportada .....................................................................................................364
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A MODO DE PROLOGO

Hace varios meses tuve el privilegio de poder leer el valioso libro Socialism
Betrayed, de los autores Roger Keeran y Thomas Kenny, hermanos
norteamericanos quienes en su gran bondad me hicieron llegar un ejemplar.
Por medio de ellos pude conocer que en el ao 2013 sera publicado en nuestra
patria. Si se me permite, me gustara comentar mis impresiones con toda
humildad.
Considero que es esta una obra excelente, que trata del proceso ocurrido en la
antigua Unin Sovitica y que llev al derrumbe del socialismo en ese pas. Veo el
libro como una obra crtica, pero constructiva.
Sus autores son capaces de discernir, mediante datos estadsticos, profundos y
evidentes, como en una ciruga a lo ms profundo del sistema, todos los
problemas y errores transcendentales que se arrastraron durante aos y que
llevaron al colapso del sistema socialista. Es una visin ms intimista, en busca de
las races internas del problema, ms que de las externas (que en muchos casos
ya han sido tratadas y han sido ms fciles de detectar).
Salvando las grandes diferencias histricas, sociales, polticas, culturales y
hasta geogrficas existentes entre aquel gigante euroaasitico y nuestra amada
isla caribea, hay detalles que asombran sobremanera por su parecido a nuestra
realidad actual. Entre estos se pudiera mencionar la existencia de un descomunal
mercado negro, que en muchos casos aportaba la mitad y en otros la totalidad de
los bienes necesarios para la poblacin y que, obviamente, se desviaban de los
recursos del Estado por medio del robo, la malversacin, el fraude. La corrupcin
galopante y corrosiva desde los niveles de base hasta las mximas estructuras del
aparato estatal, se hallaba incluso dentro del propio Partido Comunista y sus
dirigentes.
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El modelo sovitico cay por su propio peso y sobre este, en especial por tener
un desapego total con su pueblo, en la falta de consultas con toda la nacin sobre
lo que ocurra y las medidas a tomar, la carencia de comunicacin directa,
efectiva, de retroalimentacin con las masas (aspecto este que est muy bien
conducido en nuestro pas).
Pareciera que la dirigencia sovitica no tena un inters real en renovar y salvar
su socialismo, sino todo lo contrario: destruirlo desde su propia base, al
desarticular las estructuras del Partido Comunista, dividiendo y fragmentando la
sociedad, instalando medios y mecanismos capitalistas feroces sin control alguno,
en beneficio de pequeos burgueses y grupos de inters privado, lo que daba
origen despus a los grandes capitales y la avaricia como premisa social.
Los procesos sociales no estn escritos en manual alguno, ms bien se
desarrollan sobre el camino de la obra, corrigiendo y actualizando los proyectos;
pero, sin dudas, las experiencias de otros nos permiten mejorar, perfeccionar y
evitar los males de aquellos.
El momento actual que vive nuestro socialismo en Cuba exige de todos
nosotros el celo extremo, en todo lo que hacemos y creamos, con el nico fin de
fortalecerlo y mejorarlo, nunca para destruirlo, ni crear bases para el capitalismo y
mucho menos aquellas del imperio de las leyes del mercado, el egosmo y la
propiedad privada. Por eso este es un libro necesario para el revolucionario de
hoy, de todos los tiempos para nuestros lderes, para todo nuestro pueblo, para
todos los que defendemos nuestro sistema socialista y humano.
Es en este sentido que resulta muy importante este libro, que conserva en s
mismo la virtud martiana de la mejor utilidad. Esta obra es una gran leccin de
todo lo que no debemos hacer ni permitir en nuestro pas para preservar la
Revolucin, sus conquistas y el socialismo como expresin mayor.
Valoro como muy til la labor realizada en este material por los amigos Roger y
Thomas, la valoro de muy til para saber qu camino no tomar en este importante
proceso de cambio en nuestro sistema econmico; el libro ayuda a comprender
mejor por qu debemos cambiar, erradicar y prevenir, al tiempo que nos alerta de
errores que jams se deben cometer.
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En el momento histrico que vive nuestra patria, cuando ponemos en accin los
nuevos lineamientos para perfeccionar y actualizar nuestro sistema econmico
Socialism betrayed nos ayuda a estar alertas y vigilantes para evitar errores y
debilidades que pudieran llevarnos al fracaso.
Esta obra nos ayuda a ver nuestros aciertos en algunos aspectos, nuestras
ventajas y posibilidades, sin dejar de mostrarnos mediante los errores ajenos
dnde no equivocarnos.
Por todo ello, aplaudo la decisin de publicarlo en nuestra patria. Gracias a los
autores por entregarnos un arma ms de combate en esta colosal batalla de ideas
que vive nuestro pas y todo el mundo.

Cinco abrazos eternos!


Ramn Labaino Salazar
Septiembre 27, 2013, 8:59 a.m.
FCI ASHLAND,
Kentucky, EE.UU.
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PREFACIO A LA SEGUNDA EDICIN

Socialismo traicionado se public inicialmente por International Publishers


en 2004, por lo cual nos gustara extender nuestra gratitud a su directora, Betty
Smith. Que la primera edicin se vendiera completamente se origina en gran
medida por la acogida favorable que recibi de la crtica y a la publicidad en los
Estados Unidos por parte de analistas como Mark Almberg de People's Weekly
World, as como en Gran Bretaa por Morning Star, en Irlanda por Socialist
Voice; en Canad por People's Voice y The Spark; en Australia por The
Guardian y Australian Marxist Review y en Alemania por Marxistische
Blaetter. Les damos las gracias a los editores y analistas de estas publicaciones
peridicas.
No obstante a que los medios ignoraron mayoritariamente el libro en los
Estados Unidos, este recibi atencin por parte de la crtica especializada en
Political Affairs, Science & Society y Nature, Society and Thought. Dado que
la notoriedad crtica adversa es mejor que ser ignorados, nosotros tambin les
damos las gracias a los mencionados analistas.
A partir de 2004, Socialismo traicionado ha sido traducido a diversos idiomas.
Nos gustara aprovechar la oportunidad de la segunda edicin en lengua inglesa,
para darles las gracias a aquellos que ayudaron de diferentes formas a las
publicaciones extranjeras. Irina Mlenko y Blagovesta Doncheva han sido grandes
amigas, entusiastas e incansables defensoras del libro y sus esfuerzos dieron
como fruto su primera publicacin en ruso y en blgaro. No tenemos forma de
agradecerlas.
Tambin nuestra gratitud al doctor Ivn Ivnov por la traduccin y a Algoritm
Press por la edicin rusa, respectivamente. La edicin persa se debe a
Mohammad Mehryar y Feridon Darafshi, quienes llevaron el texto desde los
Estados Unidos a Irn y lo presentaron a uno de los hroes de la lucha por la
libertad de Irn, Mohammad Al Amooi (tambin escrito como Amoui), a quien le
agrad lo suficiente como para traducirlo l mismo. Nos sentimos en deuda de
gratitud con los tres.
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En Grecia, parte del libro apareci en Komep, el diario del Partido Comunista
de Grecia editado por Eleni Bellou. Ella y sus colegas, Kyrillos Papastovoru,
Vasilis Opsimou, Babis Angourakis y Nikos Saratakis, tuvieron a su cargo las
coordinaciones para que los autores asistieran a la conferencia internacional de
Atenas en diciembre de 2007, sobre las causas de la desaparicin de la Unin
Sovitica.
Esta conferencia puso a otras personas en contacto con Socialismo
Traicionado, entre ellas a Francisco Mel, editor de Vrtices. l y sus colegas,
incluyendo a Mara Antunes, se las ingeniaron para la traduccin del libro al
portugus y su publicacin en Portugal, donde con el ttulo O Socialismo Trado,
se ha publicado dos veces. Aytek Alpan inici su publicacin en Turqua. Henri
Alleg y Emmanuel Tang hicieron algo semejante en Francia y a travs de su
iniciativa, ser publicado por Ediciones Delga bajo la direccin de Aymeric
Monville. Al expresar nuestro agradecimiento, enfatizamos que el esfuerzo
realizado por todas estas personas, no se ha basado en intereses materiales sino
en la conviccin de que es vlido, por sus valores, que el texto sea conocido por
la mayor cantidad posible de lectores.
La segunda edicin de Socialismo traicionado es el resultado del apoyo
generoso de Dogwood Foundation for Socialist Education. Nos gustara darles
las gracias a la fundacin y a su director Paul Bjarnason, por la confianza
depositada en nuestro trabajo.

PREFACIO

Herbert Aptheker, en su introduccin a su libro sobre el levantamiento hngaro


de 1957, reconoci el peligro de intentar evaluar algo "tan reciente en el tiempo y
tan distante en el espacio", pero afirm que lo haca de todas maneras porque
"tena que tratar de entender los hechos". En su prefacio reconoce el peligro y sus
motivaciones.
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El desastre ocurrido en la Unin Sovitica no solo est cercano en el tiempo y


distante en el espacio, sino que adems, est fuera del rea habitual de estudio
de los autores. Uno de nosotros es historiador, dedicado a la historia americana y
el otro es un economista especializado en economa del trabajo. Ambos, desde
luego, estbamos interesados en comprender qu haba sucedido y pensamos
que, alcanzada una interpretacin razonable y ciertas reflexiones originales,
estbamos en condiciones de someter nuestros puntos de vista a lo que Aptheker
llam "la prueba del escrutinio cuidadoso".
Este libro no hubiera sido posible sin la generosa contribucin de numerosos
amigos que leyeron el manuscrito, rectificaron errores, sugirieron fuentes,
adicionaron ideas, mejoraron ciertos juicos, desafiaron el lenguaje y acotaron las
palabras.
Agradecimiento especial a Bahman Azad, Norman Markowitz, Michael Parenti,
Anthony Coughlan y Betty Smith por leer el manuscrito completo y sugerir
cambios editoriales y sustantivos. Quisiramos agradecer tambin a aquellos que
leyeron el manuscrito completo o en parte y los que compartieron sus ideas y su
estmulo: Gerald Home, Frank Goldsmith, Erwin Marquit, Sam Webb, Elena Mora,
Mark Rosenzweig, Gerald Meyer, Joe Sims, Lee Dlugin, Pat Barile, Danny Rubin,
Phil Bonosky, Bill Davis, Evelina Alarcn, Tim Wheeler, Scott Marshall, Noel
Rabinowitz, Paul Mishler, Jarvis Tyner, Esther Moroza, Marilyn Bechtell, Gerald
Erickson, Constance Pohl, Jackie Di Salvo, Richard y Brawee Najaran y Jim
Miller.
Nos gustara, adems, darles las gracias a los bibliotecarios Mark Rosenzweig,
del Centro de Referencia para Estudios Marxistas, y a Jackie La Valle, por su
ayuda en las investigaciones; a Eileen Jamison por su bsqueda incesante de
varios libros y numerosos artculos. Tenemos tambin una deuda de gratitud con
Gregory Grossman por su ayuda en encontrar fuentes sobre la Segunda
Economa.
Agradecemos tambin a SUNY Empire State College por garantizarle una
licencia sabtica a Roger Keeran durante la cual pudo escribir y realizar algunas
investigaciones. Queremos darles las gracias a Catherine Keeran por su ayuda,
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as como a Alice y John Ward por crear condiciones de trabajo adecuadas y


brindar su compaa durante el tiempo en que Roger realiz sus investigaciones
en la Universidad de Texas. Por las consultas sobre la cubierta y otros asuntos,
nuestro agradecimiento a David Granville, Derek Kotz, Ian Dennig y a Charles
Keller, y por la ayuda tcnica a John Quinn. Tienen una reverencia Michael y Mary
Donovan, Bill Towne y Christina Hassinger, del seminario de Flannery sobre
poltica contempornea, por toda su camaradera.
Finalmente, las gracias a nuestras esposas, Carol y Mary, quienes discutieron
este proyecto desde principio a fin. Soportaron adems, pacientemente, los fines
de semanas dedicados al trabajo, la delirante obsesin por asuntos fuera de
moda, mesas atestadas de libros, mares de papel e incontables horas frente a la
computadora procesando el texto.
Mark Twain dijo: "La diferencia de opiniones es la que hace correr a los
caballos". Pudiera haber aadido que sucede lo mismo con la Poltica. Entre los
polticos, la cada de la Unin Sovitica, gener fuertes y diversos puntos de vista.
Nos ha parecido que cada persona que haya visitado un pas socialista, hablado
con un ciudadano sovitico, o ledo un libro sobre el socialismo, tiene teoras que
explicar y ancdotas que probar sobre qu fue lo que sucedi y cules fueron los
errores cometidos.
Muchos de los que leyeron este manuscrito tienen sus ideas propias y no
comparten las nuestras; por tanto, debemos declarar con ms vigor que el
acostumbrado, que todos los puntos de vista, as como los errores, son
responsabilidad de los autores y solamente de los autores.
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INTRODUCCIN

La historia de lucha del ltimo poder sovitico no es, creo yo, lo que se
pudiera entender mejor en trminos del desarrollo de las grandes
fuerzas de la Historia y sus tendencias. Todo lo contrario; es en muchos
aspectos, el ms curioso caso de la historia moderna.

Anthony D'Agostino, historiador

Impresionado, asombrado, incrdulo, el mundo fue testigo del derrumbe


de la Unin Sovitica que barri por completo el sistema sovitico de
gobierno, la otrora superpotencia, el sistema comunista de valores y el
partido en el poder.

Alexander Dalun, historiador

La existencia de la Unin Sovitica era tan segura como la salida del sol
en la maana. As era de slida, poderosa y un pas con increble
fortaleza que haba sobrevivido pruebas y dificultades extremas.
Fidel Castro

Este libro analiza el derrumbe de la Unin Sovitica y su significado para el


siglo XXI. La dimensin de la debacle dio lugar a aclamaciones extravagantes por
parte de la poltica de derecha. Para esta, el derrumbe significaba que la Guerra
Fra haba concluido y el capitalismo haba triunfado. Era el fin de la historia. En
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consecuencia, el capitalismo devena la ms alta formacin, la culminacin de la


evolucin poltica y econmica.
La mayora de los simpatizantes con el proyecto de la Unin Sovitica no
comparta semejante triunfalismo de derecha. Para ellos el colapso sovitico tena
un significado profundo, pero no alteraba la importancia del marxismo para la
comprensin de un mundo que, ms que nunca, era portador de los conflictos de
las luchas de clase y de los pueblos oprimidos contra el poder corporativo;
tampoco variaba los valores y el comprometimiento de aquellos que permanecan
al lado de los trabajadores, los sindicatos, las minoras, los movimientos de
liberacin nacional, la paz, las mujeres, el entorno y los derechos humanos.
Ms an, lo sucedido al socialismo representaba un reto terico para el
marxismo y un desafo prctico para el socialismo y los proyectos futuros de lucha
anticapitalista.
Para aquellos que creen que un mundo mejor ms all de la explotacin
capitalista, la desigualdad, la ambicin, la pobreza, la ignorancia y la injusticia
es posible, la desaparicin de la Unin Sovitica representa una prdida
asombrosa.
El socialismo sovitico tena muchos problemas (que nosotros discutiremos
ms adelante) y no constitua el nico orden socialista concebible. No obstante,
encarnaba la esencia del socialismo tal y como fue definido por Marx: una
sociedad que haba derrotado la propiedad burguesa, el libre mercado y el
Estado capitalista; haba establecido la propiedad colectiva, la planificacin
centralizada y un Estado de trabajadores. Sobre todo, alcanz un nivel
impresionante de igualdad, de seguridad, salud, vivienda, educacin, empleo y
cultura para todos sus ciudadanos, en primer lugar para el pueblo trabajador de
las fbricas y de los campos.
Una breve resea de los logros de la Unin Sovitica revela lo que se ha
perdido. Esa nacin no solo elimin la explotacin de clases del antiguo orden,
sino que adems termin con la inflacin, el desempleo, la discriminacin racial y
estableci la igualdad entre las etnias y las nacionalidades; acab con la pobreza
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extrema, la desigualdad flagrante de riquezas e ingresos; estableci el derecho


universal a la educacin y la igualdad de oportunidades.
En 50 aos, el pas transit de una produccin industrial que era de solo el 12
% comparada con la de los Estados Unidos hasta llegar al 80 % y una produccin
agrcola del 85 % equiparada con la de los norteamericanos. A pesar de que el
consumo per cpita de los soviticos se mantuvo ms bajo que el de los Estados
Unidos, no ha habido una sociedad que haya incrementado el nivel de vida y de
consumo tan rpidamente, en tan corto perodo de tiempo y para todo su pueblo.
El empleo estaba garantizado. La educacin gratuita a disposicin de todos,
desde el preescolar hasta los niveles secundarios (educacin general, tcnica y
vocacional), las universidades y las escuelas en horario extralaboral. Adems de
la matrcula gratuita, los estudiantes reciban estipendios. El servicio de salud
tambin lo era y para todos; disponan de cerca del doble de mdicos por persona
en relacin con los Estados Unidos. Los trabajadores tenan todas las garantas
laborales, adems de seguro salarial y social para casos de accidentes o
enfermedades.
A mediados de la dcada de los aos setentas, los trabajadores alcanzaban un
promedio de 21,2 das de vacaciones (un mes cada ao) y los sanatorios, los
lugares de descanso o los planes vacacionales para los nios, eran subsidiados o
gratuitos. Los sindicatos tenan el poder de vetar las expulsiones del trabajo e
interpelar a los administradores y gerentes. El Estado regulaba los precios y
subsidiaba el costo de la canasta bsica alimentaria y de la renta de la vivienda.
Esta constitua solo el 2 % o el 3 % del presupuesto familiar; el agua, la
electricidad, el gas y la calefaccin, entre el 4 % y el 5 %. No haba segregacin
habitacional por ingresos. Con excepcin de algunos barrios que eran reservados
para altos funcionarios, en todos los dems lugares los directores de fbricas y
plantas, las enfermeras, los profesores, los bedeles... vivan como vecinos.
El Gobierno incluy el desarrollo cultural e intelectual como parte de los
esfuerzos para ampliar el nivel de vida. El subsidio estatal mantuvo el precio de
los libros, de las publicaciones peridicas y de los eventos culturales al mnimo
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posible. Como resultado, los trabajadores a veces tenan sus propias bibliotecas y
una familia promedio estaba suscrita a cuatro publicaciones peridicas.
La UNESCO reconoci que el ciudadano sovitico lea ms libros y vea ms
filmes que cualquier otro en el mundo. Cada ao, una cantidad equivalente a la
mitad de la poblacin visitaba los museos. La asistencia a teatros, conciertos y
otras manifestaciones culturales sobrepasaba, en cantidad, el total de la
poblacin.
El Gobierno, en un esfuerzo concertado, elev el nivel cultural, redujo
ostensiblemente el analfabetismo y aument el nivel de vida de las regiones ms
atrasadas, a la vez que estimul la expresin cultural y espiritual de las ms de
cien nacionalidades que constituan la entonces Unin Sovitica. En Kirguizia, por
ejemplo, en 1917, solo una de cada cinco personas era capaz de leer y escribir,
pero 50 aos ms tarde, casi la totalidad poda hacerlo.
En 1983, el socilogo norteamericano Albert Szymanski analiz varios estudios
occidentales acerca de los ingresos y el nivel de vida de los soviticos. Descubri
que quienes reciban los ms altos ingresos en la Unin Sovitica eran los artistas
prominentes, los escritores, los profesores, los administradores y los cientficos,
que ganaban cada mes entre 1 200 y 1 500 rublos. Los ms altos funcionarios del
Gobierno ganaban 600 rublos; un director de empresa entre 190 y 400 rublos, y
los trabajadores alrededor de 150 rublos.
Consecuentemente, el salario ms alto era solo 10 veces mayor que el de un
trabajador promedio, mientras que en los Estados Unidos, los dirigentes
corporativos mejor pagados, ganan 115 veces ms que un trabajador promedio.
Los privilegios aparejados a los cargos ms altos, tales como tiendas especiales y
automviles oficiales, se mantenan limitados y a pequea escala y no constituan
un obstculo a la tendencia continua de ms 40 aos, hacia el desarrollo de la
plena igualdad social (La tendencia contraria ocurra en los Estados Unidos,
donde hacia finales de la dcada de los aos noventa los dirigentes corporativos
ganaban 480 veces el salario de un trabajador promedio).
No obstante a que la tendencia a nivelar salarios e ingresos en general, cre
problemas (que se discutirn ms adelante), la igualdad general de las
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condiciones de vida en la Unin Sovitica, represent una proeza sin precedentes


en la historia humana. La igualdad se profundiz por una poltica de precios que
fijaba el costo de los lujos por encima de su valor y el de las necesidades por
debajo. Llegaba incluso ms lejos, al aumentar cada vez ms el salario social, es
decir, el incremento sostenido y subsidiado o gratuito, de beneficios sociales.
Adems de los ya mencionados, los beneficios incluan licencias de maternidad
pagadas, cuidados infantiles muy baratos y pensiones generosas. Szymanski
concluy: "Si bien la estructura social sovitica no se aviene con el ideal socialista
o comunista, es cualitativamente diferente y ms justa que las sociedades
occidentales. El socialismo ha producido un cambio radical en favor de las clases
trabajadoras".
En el contexto mundial, la desaparicin de la Unin Sovitica fue una prdida
inconmensurable. Signific la eliminacin de la contrapartida al colonialismo y al
imperialismo. Fue el eclipse de un modelo que demostr cmo un pas liberado
poda armonizar las diferencias tnico-nacionales y desarrollarse por s mismo, sin
hipotecar su futuro con los Estados Unidos o Europa Occidental.
Hacia 1991, todo un sistema se haba desmoronado: el de los pases no
capitalistas ms avanzdos y el apoyo para los movimientos de liberacin
nacional o para gobiernos socialistas como el de Cuba. El pensamiento racional
no poda escapar a la verdad de los hechos y mucho menos a lo que
representaba para el socialismo y para la lucha de los pueblos.
An ms importante que la apreciacin de lo que se perdi con el derrumbe
sovitico, es el esfuerzo para comprenderlo. La dimensin del impacto de un
hecho como este depende, en gran medida, de cmo se comprenda sus causas.
En la gran celebracin anticomunista de los inicios de la dcada de los aos
noventas, la derecha triunfal martill repetidamente en la conciencia de millones:
el socialismo sovitico, como sistema de economa planificada, no funcion y no
pudo generar la abundancia, porque constitua un accidente, un experimento
nacido de la violencia y sostenido por la coercin, una aberracin condenada al
fracaso por desafiar la naturaleza humana y por su incompatibilidad con la
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democracia. La Unin Sovitica desapareci porque una sociedad dirigida por la


clase obrera es un engao; no hay un orden postcapitalista.
Algunas personas de la izquierda, tpicamente los de concepciones
socialdemcratas, sacaron conclusiones similares, si bien menos extremistas, que
las de la derecha. Consideraban que el socialismo sovitico era un sistema
imperfecto, en esencia fracasado e irreparable, que sus fallos eran sistmicos,
arraigados en el exceso de centralizacin de la economa y en la falta de
democracia.
La socialdemocracia no concluy que el socialismo estuviera condenado en el
futuro, pero afirm que el derrumbe de la Unin Sovitica haba privado al
marxismo-leninismo de casi toda su autoridad y que un socialismo futuro tendra
que ser construido sobre bases completamente diferentes a las del socialismo
sovitico. Para sus defensores, las reformas de Gorbachov no eran errneas, eran
tardas.
Obviamente, si afirmaciones semejantes fueran ciertas, el futuro de la teora
marxista-leninista, del socialismo y de la lucha anticapitalista tiene que ser muy
diferente a lo previsto por los marxistas antes de 1985. Si la teora marxista-
leninista les fall a los lderes soviticos que presidieron la debacle, entonces la
teora marxista era esencialmente errnea y deba ser abandonada.
Los esfuerzos del pasado por construir el socialismo, no ofrecan leccin alguna
para el futuro. Aquellos que se oponan al capitalismo global, deban percatarse
de que la Historia no estaba de su lado y tendran que transarse por reformas
lentas y parciales. Claramente, estas eran las conclusiones que la derecha quera
para todo el mundo.
Nuestra investigacin estuvo motivada por la enorme magnitud y las
implicaciones de la cada de la Unin Sovitica. Permanecamos escpticos en
relacin con la derecha triunfante, pero estbamos decididos a llegar a donde nos
condujeran los hechos. ramos conscientes de que anteriores partidarios del
socialismo, haban tenido que meditar sobre las grandes derrotas de la clase
obrera.
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En La guerra civil en Francia, Karl Marx analiza la derrota de la Comuna de


Pars en 1871. Veinte aos despus, Friedrich Engels ampli el anlisis en su
introduccin a los trabajos de Marx sobre la Comuna. Vladmir Ilich Lenin y su
generacin, tuvieron que analizar la malograda revolucin rusa de 1905 y el
descalabro en la materializacin de las revoluciones en Europa Occidental entre
1918 y 1922.
Posteriormente, marxistas como Edward Boorstein, tuvieron que analizar
fracasos como los de la revolucin chilena de 1973. Tales anlisis mostraron que
la simpata por los derrotados no disminuy la dureza de los cuestionamientos
acerca de las razones de la derrota.
Dentro de la gran pregunta sobre las causas de la cada de la Unin Sovitica,
emergen otras interrogantes: Cul era la situacin de la sociedad sovitica
cuando comenz la perestroika? La Unin Sovitica enfrentaba una crisis en
1985? Qu problemas se supona que iba a resolver Gorbachov con la
perestroika? Haba alternativas viables para el curso de las reformas iniciadas
por Gorbachov? Qu fuerzas favorecieron y cules se opusieron al curso de las
reformas procapitalistas? Cuando las reformas comenzaron a provocar el
desastre econmico y la desintegracin nacional, por qu Gorbachov no cambi
el curso de las acciones y por qu los otros lderes del Partido Comunista no lo
sustituyeron? Por qu el socialismo sovitico era aparentemente tan frgil? Por
qu la clase trabajadora hizo tan poco por defender el socialismo? Por qu los
lderes soviticos subestimaron en tal dimensin el separatismo nacionalista?
Por qu el socialismo al menos en ciertas formas se las ingeni para
sobrevivir en China, Corea del Norte, Viet Nam y Cuba, mientras en la Unin
Sovitica, donde estaba ostensiblemente ms arraigado y desarrollado, cay
estrepitosamente? Fue inevitable la cada de la Unin Sovitica?
Esta ltima pregunta es esencial. Si el socialismo tiene un futuro, depende de
en qu medida lo que ocurri en la Unin Sovitica fue evitable o inevitable.
Ciertamente, era posible imaginar una explicacin diferente de lo inevitable,
celebrada con bombos y platillos por la derecha.
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Tomemos por ejemplo, el caso hipottico siguiente. Supongamos que la Unin


Sovitica se haya desplomado como resultado de un ataque nuclear propinado
por los Estados Unidos que hubiera destruido su gobierno y devastado sus
industrias y ciudades. Algunos tambin concluiran que la Guerra Fra habra
terminado y que el capitalismo resultaba victorioso, pero nadie hubiera afirmado
razonablemente que el hecho demostraba que Marx estaba equivocado, o que,
abandonado a su propia suerte, el socialismo era impracticable.
En otras palabras, si el socialismo sovitico llegaba a su fin, principalmente por
causas externas tales como amenazas militares o la subversin, uno pudiera
concluir que esa suerte no compromete el marxismo como teora ni al socialismo
como un sistema viable.
En otro ejemplo, algunos han afirmado que la Unin Sovitica se desmoron
como consecuencia de errores humanos y no por debilidades del sistema. En
otras palabras, lderes mediocres y malas decisiones condujeron al derrumbe de
un sistema sano y fuerte. Si fuera verdad, esta explicacin tanto como la anterior
preservaran la integridad de la teora marxista y de la viabilidad del socialismo.
En realidad esta explicacin no ha servido para explicar; es ms, no ha sido til
para comenzar a explicar, ms bien ha servido como una excusa para no
investigar la explicacin verdadera. Como dice un conocido: El socialismo
sovitico meti la pata, pero nosotros lo haremos mucho mejor.
Para ser plausible, esta explicacin necesita responder algunas preguntas:
Qu condujo a los lderes a la mediocridad y oblig a las malas decisiones? Por
qu el sistema produjo tales lderes y cmo pudieron ingenirselas para tomar
sus malas decisiones? Haba alternativas viables a las que fueron escogidas?
Cules son las conclusiones?
Cuestionarse la inevitabilidad del derrumbe sovitico es muy riesgoso. El
historiador britnico Eduard Hallett Carr alert que cuestionarse la inevitabilidad
de cualquier hecho histrico puede conducir a un juego de especulaciones sobre
la historia de qu pudo ser.
El trabajo de los historiadores es explicar lo que pas, no dejar que "la rienda
suelta de la imaginacin especule sobre lo ms probable que pudo haber pasado".
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Carr reconoci, desde luego, que mientras se explica por qu se escogi un


camino y no otro, los historiadores muy apropiadamente discuten "las alternativas
posibles". De manera similar, el historiador britnico Eric Hobsbawm argument
que todas las especulaciones hipotticas no son iguales.
Tomemos por caso las reflexiones sobre posibles hechos que nunca
sucedieron en el escenario histrico concreto, como el que presupone que la
Rusia zarista hubiera evolucionado hacia una democracia liberal sin la revolucin
rusa, o que el Sur estadounidense hubiese erradicado la esclavitud sin la guerra
civil. Algunas especulaciones hipotticas, desde luego, cuando se mantienen
dentro de los mrgenes razonablemente cercanos a la realidad histrica y a las
posibilidades reales, tienen un propsito til.
Donde hubo las alternativas reales de otros cursos de accin, se evidencia
como resultado de lo que realmente ocurri. Coincidentemente, Hobsbawm nos
muestra un ejemplo relevante de la historia sovitica reciente. Cita a un exdirector
de la CIA que afirma: "Creo que si (el lder sovitico Yuri) Andrpov hubiera tenido
15 aos menos cuando tom el poder en 1982, an tuviramos la Unin Sovitica
con nosotros".
Sobre esto, recalca: "A m no me gusta concordar con jefes de la CIA, pero eso
me parece totalmente plausible". Nosotros tambin pensamos similarmente, y
discutiremos las razones en el captulo prximo.
Las especulaciones hipotticas pueden sugerir legtimamente cmo, bajo
circunstancias futuras similares, semejantes a las del pasado, habra que actuar
de forma diferente. Los debates de los historiadores acerca de la decisin de usar
la bomba atmica en Hiroshima, por ejemplo, no solamente han cambiado la
manera en que educamos a las personas para comprender el caso como tal, sino
que han reducido la posibilidad de un hecho semejante en el futuro. Despus de
todo, si la Historia tiene que ser ms que una simple diversin, debe y puede
ensearnos a todos, cmo evitar los errores del pasado.
La interpretacin en torno a los hechos que condujeron a la desaparicin de la
Unin Sovitica incluye la lucha por el futuro. Las explicaciones ayudarn a
20

determinar hasta qu punto en el siglo XXI el pueblo trabajador, una vez ms,
"tomar el cielo por asalto" para reemplazar el capitalismo por un sistema mejor.
Ser muy difcil que enfrenten los riesgos y asuman un alto costo si consideran
que la dictadura del proletariado, la propiedad colectiva y la economa planificada
estn condenadas inexorablemente al fracaso, que solamente el libre mercado es
el que funciona y que millones de personas en Europa del Este y en la Unin
Sovitica conocieron el socialismo, pero retornaron al capitalismo porque queran
la propiedad privada y la libertad. Segn crece y se radicaliza el movimiento
contra la globalizacin, revive el movimiento obrero, pero retrocede la bonanza
econmica de los aos noventas y los males eternos del capitalismo el
desempleo, el racismo, la desigualdad, la degradacin ambiental y la guerra se
hacen ms y ms evidentes; la pregunta acerca del futuro del capitalismo volver
a estar primer plano, pero si se considera el socialismo como algo imposible, la
juventud y el movimiento obrero difcilmente avanzarn ms all de demandas
econmicas estrechas, protestas morales, el anarquismo o el nihilismo. Son
enormes los obstculos a vencer.
En la misma medida en que el significado de la prdida de la Unin Sovitica se
minimiza, aumentan los discursos grises y oportunistas acerca de la historia
sovitica. Las nociones iniciales de un pas prspero y pacfico posterior a la
Guerra Fra se han transformado en cenizas insignificantes. Un mundo bipolar fue
reemplazado por un mundo unipolar, dominado por las corporaciones
norteamericanas y por el poder militar.
La globalizacin sustituy al anticomunismo como ideologa gobernante; la
globalizacin que persiste en la dominacin del mundo por unas pocas
corporaciones transnacionales, la invasin de las tecnologas de la informacin y
el libre movimiento de bienes y capital en busca de los costos ms bajos y las
ganancias mximas, representa la fuerza indetenible ante la cual, cualquier otro
inters el de los Estados ms dbiles, los Gobiernos del bienestar social, los
sectores pblicos, los keynesianos, la tercera va est bajo ataque. En el
mundo, los partidos progresistas y socialdemcratas se tambalean bajo la enorme
21

presin del envolvente neoliberalismo de derecha. Desde 1991, la pobreza y la


desigualdad han crecido a pasos agigantados.
La idea de una paz posterior a la Guerra Fra se desvanece como otra ilusin
cercenada. En vez de reducir los presupuestos militares, George W. Bush y otros
dirigentes norteamericanos se lanzaron frenticamente a una carrera de gastos en
nuevos sistemas de armamentos. Se embarcaron en una estrategia de guerra
contra las drogas, contra los Estados patrocinadores del terrorismo y contra el
fundamentalismo islmico como forma de penetracin hasta que finalmente el
ataque al World Trade Center les dio la excusa que buscaban: la guerra
interminable contra el terrorismo internacional. Para mucha gente, el desencanto
postsovitico ha disminuido el triunfalismo en la interpretacin del derrumbe
sovitico.
La interpretacin triunfalista del colapso de la Unin Sovitica tambin se ha
visto descolorida por el costo humano desmesurado del gangsterismo capitalista
en la Rusia actual. Lo que hace una dcada se catalogaba como la transformacin
democrtica de Rusia y el renacimiento vibrante de una economa de mercado, se
ha convertido en una broma de mal gusto.
Un informe de las Naciones Unidas en 1998 afirm: "Ninguna otra nacin del
mundo ha sufrido tal retroceso en los aos noventas, como los pases de la extinta
Unin Sovitica y de Europa del Este". La pobreza aument en ms de 150
millones de personas, una cifra mayor que la poblacin total combinada de
Francia, el Reino Unido, los Pases Bajos y Escandinavia. El ingreso nacional
declin drsticamente frente a la "ms rampante inflacin experimentada, sin
comparacin en cualquier otra parte del mundo".
En Failed Crusade, el historiador Stephen F. Cohn fue an ms lejos. Para
1998, la economa sovitica, dominada por gngsters y extranjeros, era en
trminos de volumen simplemente la mitad de lo que fue durante los inicios de los
aos noventas.
La carne y los productos lcteos haban descendido a la cuarta parte de su
dimensin y los salarios a menos de la mitad. El tifus, la fiebre tifoidea, el clera y
otras enfermedades alcanzaban proporciones de epidemia. Millones de nios
22

sufran malnutricin. Las expectativas de vida de los hombres se redujeron en


Rusia a 60 aos, como a finales del siglo XIX.
En palabras de Cohn, "La desintegracin social y econmica de la nacin
haba sido tan grande, que haba llevado al pas a dejar de ser (algo sin
precedentes), un pas del siglo XX". Frente al fracaso catastrfico de Rusia en su
camino hacia el capitalismo, la presuncin sobre los problemas inevitables del
socialismo perdi en parte su atraccin.
Ahora no solamente es posible que ms personas estn interesadas en
comprender la experiencia sovitica que antes, sino que, adems, la materia
prima para el anlisis est mucho ms al alcance de la mano que en el momento
de los hechos. Las primeras publicaciones acerca de la perestroika pertenecan
predominantemente a los partidarios de Gorbachov o a los caballos de Troya del
anticomunismo. Incluan memorias y otros escritos del propio Gorbachov, de Bors
Yeltsin y sus seguidores; las memorias del embajador norteamericano en la Unin
Sovitica, Jack Matoco; los ensayos de los siempre poco confiables disidentes
como Roy Medvdev y Andrei Zjarov. Los reportajes de periodistas occidentales
como David Remnick y David Pryce-Jones, as como los trabajos de los
historiadores antisoviticos Martin Malia y Richard Pipes.
Desde entonces, claro est, una segunda oleada de publicaciones ha surgido,
entre estas memorias de lderes secundarios como gor Ligachov, militares y
acadmicos. La integra adems, un gran nmero de estudios monogrficos sobre
aspectos particulares de los aos de Gorbachov, incluyendo la glasnost, el
nacionalismo, las cooperativas, la poltica econmica, la privatizacin de la
propiedad estatal, la poltica sovitica hacia el Congreso Nacional Africano y hacia
Afganistn.
Un periodista comunista norteamericano, radicado en Mosc, Mike Davidow,
public: Perestroika: Su nacimiento y cada, y el economista marxista Bahman
Azad escribi Heroica lucha, amarga derrota: Factores que contribuyeron al
desmantelamiento del Estado socialista en la Unin Sovitica. Adems, varios
partidos comunistas, lderes y tericos como Fidel Castro, Joe Slovo, Hans Heinz
Holz y el Partido Comunista de Rusia, emitieron declaraciones sobre el derrumbe
23

y la perestroika. A todos los hemos estudiado en nuestro proceso de evaluacin


de los hechos.
Digamos que la derrota de la Comuna de Pars despus de 70 das en el poder,
fue un golpe que dej un mensaje mucho menos esclarecedor para los socialistas
que el del eclipse de la Unin Sovitica, luego de igual perodo.
Puede que no sea posible culminar nuestro anlisis con el desafo lanzado por
Engels sobre la Comuna: "En los ltimos tiempos, la pequea burguesa
socialdemcrata, una vez ms, se ha sentido invadida de terror ante las palabras
dictadura del proletariado. Muy bien, caballeros, quieren saber cmo es la
dictadura del proletariado? Miren a la Comuna de Pars. Esa fue la dictadura
del proletariado".
Es posible, no obstante, reconocer los logros de la Unin Sovitica, estimar la
dimensin y las consecuencias provocadas por las fuerzas externas organizadas
contra esta, valorar puntos de vista consustanciales al propio socialismo sovitico
y aventurar algunos juicios acerca de sus polticas. Tomara mucho ms que un
libro realizar un anlisis integral para que en el futuro, los hombres y las mujeres
de izquierda, se sientan lo suficientemente seguros de no ser prisioneros del
pasado. Entonces pudieran hacerse eco de las palabras de Marx sobre la
Comuna y decir que la Unin Sovitica, tambin, "ser por siempre recordada
como la gloriosa clarinada de una nueva sociedad".
En nuestro anlisis argumentamos que el colapso de la Unin Sovitica se
produce primordialmente por las polticas que implemento Mijal Gorbachov
despus de 1986. Esas polticas "no cayeron del cielo", no eran tampoco las
nicas para enfrentar los problemas existentes. Se derivaron de un debate dentro
del movimiento comunista, casi tan antiguo como el propio marxismo acerca de
cmo construir una sociedad socialista.
Para explicar el lineamiento de las polticas de Gorbachov, antes y despus de
1985, en el captulo 2, discutimos las dos tendencias principales en el debate
entre los soviticos acerca de cmo construir el socialismo. El debate en cuestin
se mova en torno a la pregunta siguiente: Bajo las condiciones especficas de
cualquier tiempo dado, cmo los comunistas deben construir el socialismo? La
24

posicin de izquierda favoreca la lucha de clases, los intereses de la clase


trabajadora y el Partido Comunista en el poder; la posicin de derecha favoreca
la retirada, el comprometimiento y la incorporacin de algunas ideas capitalistas
dentro del orden socialista.
En este sentido, derecha e izquierda no eran sinnimos de lo bueno y de lo
malo. Lo correcto o adecuado de una poltica tiene que ver con la medida en que
representa los intereses inmediatos y futuros del socialismo en determinadas
circunstancias. La historia poltica sovitica se tornaba, por tanto, en un escenario
sumamente complejo: por un lado Vladmir Ilich Lenin, quien impuls sin temor la
lucha de clases por el socialismo y en ciertas circunstancias acept compromisos
como los del tratado Brest-Ltovsk o la Nueva Poltica Econmica; por otro lado,
Nikita Jrushchov, quien a menudo favoreci la incorporacin de ciertas ideas
occidentales, a la vez que apoy una poltica de izquierda ms firme en torno a la
igualdad de los salarios.
En el captulo no pretendemos hacer la historia y evaluacin de la poltica
sovitica, sino establecer un teln de fondo til y simplificado a los ltimos
argumentos de que la poltica inicial de Gorbachov era semejante a las del ala
izquierda de la tradicin comunista, primordialmente en lnea con Lenin, Stalin y
Yuri Andrpov; mientras que sus ltimas polticas se acercaban a las de Nikolai
Bujrin y Nikita Jrushchov.
Luego de 1985, las polticas de Gorbachov se movieron hacia la derecha, en el
sentido de que implicaban lo que puede entenderse como una concepcin
socialdemcrata del socialismo que debilit al Partido Comunista, se comprometi
con el capitalismo e introdujo dentro del socialismo sovitico, ciertos elementos de
la propiedad privada capitalista, el mercado y sus formas y mecanismos polticos.
En el captulo 3, discutimos las razones ms significativas que condujeron a
cambios en las polticas de Mijal Gorbachov y la base material que las hizo
posibles. Argumentamos que las causas del cambio parten de un fenmeno
subestimado por la mayora de los marxistas y de los no marxistas: el desarrollo
dentro del socialismo de una segunda economa de la empresa privada y con
esta de un nuevo y cada vez mayor sector de la pequea burguesa y un nivel,
25

tambin nuevo, de corrupcin en el Partido. El crecimiento de la segunda


economa era un reflejo de los problemas de la primera economa, es decir, del
sector socializado para satisfacer las necesidades crecientes de la poblacin. Era
tambin un reflejo de la laxitud y el relajamiento de las autoridades en el poder
hasta el punto de impedirles aplicar la ley contra las actividades econmicas
ilegales, y una manifestacin de la incapacidad del Partido para reconocer el
efecto corrosivo de la actividad econmica privada.
En el captulo 4 explicamos los problemas econmicos, polticos e
internacionales que afectaban a la sociedad sovitica a mediados de la dcada de
los aos ochentas, problemas que originaron la bsqueda de reformas. Hacemos
un recuento, adems, de algunas de las reformas promisorias iniciales y los
aspectos polmicos de otras.
En el captulo 5 explicamos las transformaciones de las polticas de Gorbachov
durante 1987 y 1988 as como sus consecuencias adversas.
En el captulo 6 describimos el desmembramiento del sistema sovitico.
En el captulo 7 concluimos con la discusin del significado del colapso de la
Unin Sovitica.
En el Eplogo realizamos el anlisis crtico de otras teoras, tesis y puntos de
vista.

DOS TENDENCIAS EN LA
POLTICA SOVITICA
Bujrin es un importante terico del Partido, altamente valorado... pero resulta
dudoso que su perspectiva terica pueda considerarse totalmente marxista.

V.I. Lenin

Jrushchov, en esencia, fue un bujarinista.

V.M. Mlotov
26

Andrpov, obviamente, no estaba del lado de Jrushchov ni al lado de Brzhnev


en ese asunto.

La crisis que cay sobre la sociedad sovitica (en los aos ochentas) se
originaba en alto grado por la crisis en el Partido. Dos tendencias opuestas
existan en el PCUS: proletarios y pequeos burgueses, demcratas y burcratas.

Programa del IV Congreso del Partido Comunista


de la Federacin Rusa (1997)

El colapso de la Unin Sovitica no fue consecuencia de una crisis econmica


interna ni de un levantamiento popular. Ocurri por las reformas implantadas
desde la cpula del Partido Comunista de la Unin Sovitica (PCUS) y por su
secretario general, Mijal Gorbachov.
No est de ms afirmar que de no haber existido problemas en la Unin
Sovitica, no hubieran surgido necesidades de reformas. Las reformas del
secretario general eran una respuesta a los problemas existentes. En el captulo 4
examinaremos los problemas crnicos que afectaban a la sociedad sovitica en
tres reas: la econmica, la poltica y las relaciones internacionales todo lo cual
se agudiz durante los acontecimientos ocurridos a inicios de la dcada de los
aos ochentas, dado que el tratamiento de la enfermedad, ms que la enfermedad
misma, caus la muerte del paciente, el origen y el carcter del tratamiento, es
decir, el origen y el carcter de las reformas de Gorbachov, requieren nuestra
primera atencin.
Procederemos con el simple planteamiento de que el diagnstico de los
problemas sociales, ms que el de los problemas mdicos es, raramente, un
terreno sin ambivalencias. La definicin y el diagnstico de un problema social, as
como las respuestas a esos problemas, implican la poltica, esto es, valores e
intereses en conflicto; lo cual se manifiesta tanto en el caso de la Unin Sovitica
como en el de los Estados Unidos.
Visto desde fuera, pudiera pensarse que como en la Unin Sovitica haba un
partido nico, el pensamiento poltico era monoltico y el debate era inexistente.
Esto es algo alejado de la verdad. Desde antes de la revolucin, en el Partido
27

Comunista se manifestaba ms de una tendencia. Gorbachov no invent sus


polticas; estas eran reflejo de tendencias existentes en el seno del Partido que
con anterioridad haban encontrado expresin, en la propia organizacin por
medio de Nikolai Bujrin, Nikita Jrushchov y otros.
De la misma forma que las ideas de Gorbachov no tuvieron su origen en el
vaco poltico, tampoco emergieron de un vaco socioeconmico; esto es, sus
ideas reflejaban intereses polticos y sociales. Las reformas posteriores a 1986,
manifestaban los intereses de los elementos que dentro de la sociedad sovitica
abogaban por la empresa privada y el libre mercado. Este sector estaba
compuesto por empresarios y funcionarios corruptos del Partido cuyo nmero se
haba incrementado durante los ltimos 30 aos.
Algunas palabras de aclaracin son necesarias antes de continuar. A pesar de
que hay una continuidad entre las posiciones de Bujrin, Jrushchov y Gorbachov,
los problemas que confrontaron, la base social de sus seguidores y las polticas
que propusieron, fueron diferentes. Por ejemplo, en los aos veintes del siglo
pasado, el grupo mayoritario con inters en la propiedad privada era el de los
campesinos, que representaba una clase distintiva y constitua el 80 % de la
poblacin.
En los aos setentas, solo el 20 % de los ciudadanos trabajaba en la agricultura
y la mayora de ellos lo haca en granjas estatales o en formas colectivas de
propiedad. El grupo con intereses en la propiedad privada era por entonces el de
los pequeos burgueses surgidos de la denominada Segunda Economa. Tales
elementos haban prosperado durante la Nueva Poltica Econmica (NEP) a
inicios de los aos veintes (reducidos drsticamente durante los aos de
colectivizacin bajo Isif Stalin), reemergieron bajo el llamado deshielo de
Jrushchov, crecieron durante los aos de relajamiento de Brzhnev y florecieron
durante las reformas de Gorbachov.
Otra diferencia; la cuestin agrcola, prominente en la defensa por Bujrin de
los kulaks y en varias de las polticas de Jrushchov, no figuraba
predominantemente en los programas de Gorbachov. Este lleg al extremo de
retroceder en posiciones relacionadas con la poltica internacional, liberalizacin
28

cultural, debilitamiento del Partido e iniciativas de mercado que nunca estuvieron


ni siquiera en la mente de sus predecesores.
En las tendencias polticas de la revolucin rusa, dos polos se manifestaron
porque fueron dos las fuerzas victoriosas de la revolucin: la clase trabajadora y la
pequea burguesa, principalmente dentro del campesinado. En 1917, la clase
obrera de Rusia era pequea y en las dcadas posteriores a la revolucin,
decenas de millones de campesinos fueron la materia prima con la que se
constituy la creciente clase trabajadora de la nueva Unin Sovitica. En la misma
medida en que persistieron estas dos clases, permanecieron las dos tendencias
polticas que ms o menos representaban sus intereses.
Durante los aos veintes, ambas clases, favorecieron ostensiblemente la
construccin del socialismo. La tendencia de la clase obrera, desde luego, apoy
las polticas que la fortalecan por medio de la construccin de numerosas
industrias, que a su vez, debilitaban a las clases propietarias mediante la
colectivizacin de la agricultura, el fortalecimiento del desempeo del Partido
Comunista y particularmente de la economa centralmente planificada.
La tendencia pequeoburguesa favoreci las polticas que pretendan la
construccin lenta y gradual del socialismo as como el mantenimiento (o la
implementacin) de mecanismos capitalistas, como, por ejemplo, la propiedad
privada, la competencia de mercado y los incentivos a las ganancias. Aunque
ninguna de estas tendencias polticas puede incluirse ntidamente en una u otra
categora, no obstante, dichas categoras representan los polos en torno a los
cuales pivoteaban esas ideas. Esto se evidenci durante los debates en sobre la
Nueva Poltica Econmica, ya conocida como NEP.
Hacia finales de 1920 e inicios de 1921, con el pas liberado de invasores
extranjeros, Lenin y otros lderes concentraron su atencin en la paz en lugar de
la guerra. Deban sustituir las polticas de comunismo de guerra, particularmente
las relacionadas con la apropiacin forzosa de granos que distanciaba a los
campesinos. Enfrentaban una crisis extrema de combustible, comida y transporte
para reanimar la destruida industria, la produccin agrcola, y mantener la alianza
de obreros y campesinos.
29

En marzo de 1921, durante el X Congreso del Partido Bolchevique, Lenin


propuso lo que se conoci como la anteriormente referida Nueva Poltica
Econmica (NEP). Fue una retirada estratgica, una oportunidad para reagrupar
las fuerzas y establecer las bases de la marcha hacia el socialismo. Bajo la NEP,
el impuesto en especies reemplaz la apropiacin forzosa de los granos
producidos. Los campesinos podan vender libremente el excedente de sus
producciones, entre otras medidas capitalistas que coexistan. El objetivo era que
la NEP estimulara la produccin y que el estado usara los impuestos sobre los
productos de los campesinos para revitalizar la depauperada industria estatal.
Pronto surgi el debate en torno a la NEP.
La izquierda la consideraba como una capitulacin ante el capitalismo que
poda liquidar el proyecto sovitico. Mucho ms al extremo se situaban Liev
Trotski, Grgori Zinviev, Nikolai Bujrin y otros, quienes pensaban que la NEP
era demasiado dcil y haca concesiones al capitalismo ms all de lo permisible.
Lenin estaba de acuerdo con que esta representaba un peligro. Implicaba
"comercio sin restricciones deca, y eso significa un paso atrs hacia el
capitalismo". An as, pensaba que el Partido poda enfrentar el peligro, limitar el
retroceso estratgico y mantener las medidas como una cuestin temporal. La
opinin de Lenin prevaleci.
Cuando Lenin muri en 1924, la revolucin haba consolidado el poder estatal,
haba derrotado a los ejrcitos invasores imperialistas, a la contrarrevolucin
interna, haba nacionalizado industrias claves, mecanizado la agricultura,
distribuido la tierra a los campesinos y reanimado la produccin agrcola y reas
importantes de la industria.
Originalmente, la opinin generalizada entre los comunistas era que sera
imposible consolidar una revolucin socialista en un pas de campesinos y tan
atrasado como Rusia, sin una revolucin en Occidente. Con la derrota del
levantamiento de los trabajadores en Alemania en 1923, qued claro que no haba
revoluciones europeas en el horizonte. Sin revoluciones europeas con las cuales
contar, qu deba hacerse? Tres soluciones hablaban por s mismas: las de
Trotski, Bujrin y Stalin.
30

Trotski abogaba por la construccin del socialismo en Rusia, mientras se


impulsaba, simultneamente, la revolucin socialista en el exterior. En poltica
interna lo haca por el desarrollo de la industria, la colectivizacin y mecanizacin
de la agricultura y por el desarrollo de la planificacin econmica. Sobre todo, y
con estridencia in crescendo. Enfatizaba en la necesidad de la revolucin
internacional como la nica esperanza de Rusia para escapar de lo que llam, la
degeneracin burocrtica y la prdida del fervor revolucionario. Trotski y la
"oposicin de izquierda" fueron decisivamente derrotados en el XIV Congreso del
Partido en 1925, que adopt el programa de industrializacin intensiva y
autosuficiencia econmica.
Bujrin represent la pequea burguesa o el ala de derecha que propugnaba el
socialismo como forma de desarrollo. Barrington Moore seala que a diferencia de
Lenin, Trotski y Stalin, Bujrin nunca ocup altos cargos administrativos ni ostent
grandes responsabilidades organizacionales. Como editor de Pravda y
funcionario del Partido, manipul smbolos en lugar de hombres; sin embargo,
como terico se movi desde la extrema izquierda hacia la extrema derecha
dentro del espectro poltico del comunismo. Ya en la dcada de los aos veintes,
se situaba firmemente en la derecha. Consideraba que Rusia no poda saltar la
etapa capitalista, ni siquiera violentarla histricamente. Como dice Moore, la
posicin de Bujrin "era muy semejante a la de los gradualistas de la
socialdemocracia occidental". Mediatizaba la confrontacin de la lucha de clases y
se inclinaba por una competencia pacfica entre los intereses de los diferentes
grupos que protagonizaban el contexto social; entre la industria privada y la
industria estatal, entre las cooperativas agrcolas y la agricultura privada en cuyo
contexto, el sector estatal pudiera mostrar su superioridad.
Comoquiera que Lenin, el padre de la idea de la Nueva Poltica Econmica, la
vea como un retroceso, como una retirada tctica, Bujrin la vea como el camino
hacia el socialismo. l hubiera posibilitado la continuidad a la Nueva Poltica
Econmica y permitido o al menos estimulado la empresa privada, particularmente
entre los kulaks. Bujrin se opona a la industrializacin acelerada, la
colectivizacin de la agricultura y a cualquier tipo de coercin hacia los
31

campesinos. En vez de semejantes polticas, pensaba que al campesino deba


drsele lo que el campesino quera, e incluso, propuso una consigna para ellos:
Enriquzcanse ustedes mismos.
En una especie de plida imitacin a la aspiracin de Trotski sobre el
socialismo mundial, Bujrin pretenda encontrar apoyo internacional para la Unin
Sovitica en las organizaciones no comunistas, esperanzas que fallecieron ante el
fracaso en 1926 y 1927, cuando no pudo obtener el apoyo de los sindicatos
britnicos, de los socialdemcratas alemanes ni de los nacionalistas chinos.
Bujrin y la "oposicin de derecha" fueron derrotados en el XXV Congreso del
Partido en 1927, cuando se aprob la poltica de colectivizacin de la agricultura.
(Sesenta aos despus, Gorbachov ley una biografa de Bujrin escrita por el
historiador Stephen F. Cohn. Segn su cercano consejero, Anatoli Cherniyev,
fue entonces que Gorbachov decidi rehabilitar a Bujrin y el proceso "abri las
puertas para reevaluar toda nuestra ideologa").
En el transcurso de los debates con Trotski y Bujrin, Stalin desarroll su propia
solucin de cmo impulsar el socialismo. Tena cuatro grandes componentes.
Primero, que el socialismo poda ser construido en un solo pas, una reiteracin de
la idea argumentada por Lenin en 1915, de que la victoria del socialismo era
posible "an en un solo pas capitalista". En la dcada de 1920 a 1930, Stalin
convirti esta idea en un programa. Argumentaba que la Unin Sovitica poda
avanzar hacia el socialismo sin una revolucin en Occidente y sin la ayuda de los
aliados no comunistas en el exterior, siempre que el pas se industrializara
aceleradamente. Este era el segundo componente. La industrializacin requera
de financiacin.
El autofinanciamiento de la industria sera lento y el financiamiento por medio
de la inversin internacional era imposible, el crecimiento de la industria tendra
que ser financiado por el aumento de la produccin agrcola; por eso, la
industrializacin acelerada demandaba la colectivizacin de la tierra en gran
escala y la mecanizacin de la produccin. Este era el tercer componente. La
coordinacin del crecimiento industrial y de la produccin agrcola requera de la
planificacin centralizada, el cuarto componente.
32

El historiador britnico Edward Hallett Carr denomin esta formulacin del


problema y su solucin como una prueba del genio poltico de Stalin. Con esta
formulacin derrot primero a Trotski y despus a Bujrin. Sobre todo, como ha
destacado Carr, salv la revolucin: "A ms de diez aos de la revolucin de
Lenin, Stalin hizo una segunda revolucin sin la cual la de Lenin hubiera ido a
carenar a la arena. En este sentido, Stalin cumpli con el leninismo y a su vez, le
dio continuidad".
Detrs de las diferencias polticas entre Stalin y Bujrin subyacan otras ms
importantes. Este pensaba que la lucha de clases era necesaria hasta el
establecimiento de la dictadura del proletariado. Stalin no (como muchos han
afirmado) consideraba que la lucha de clases se intensificara con el desarrollo del
socialismo, pero s con el paso de la NEP hacia una poltica de colectivizacin y
de implantacin de la propiedad social. Bujrin vea la concesin de la NEP hacia
los campesinos, el mercado y el capitalismo como una poltica a largo plazo;
Stalin como un expediente temporal y de corta duracin que la revolucin tena
qe quitarse de encima tn pronto como fuera posible.
Durante las crisis de granos de 1927 a 1928, Bujrin quera moverse hacia el
mercado libre y estimular a los campesinos a la produccin de granos
ofrecindoles bienes de consumo. An con la amenaza de la guerra, se opona a
la industrializacin acelerada si implicaba afectar al campesinado. Para Stalin, la
amenaza de guerra era una razn ms para acelerar la industrializacin aun
cuando implicara exigirles a los campesinos excedentes productivos para
financiarla y, en consecuencia, desech a Bujrin como un "filsofo campesino".
Las diferencias entre Stalin y Bujrin permearon otros asuntos adems de la
poltica econmica, notablemente la cuestin nacional. Uno de los aspectos ms
notorios de Lenin y de Stalin fue la gran cantidad de tiempo y atencin que
dedicaron a la cuestin nacional. Lenin ley docenas de libros en diferentes
idiomas sobre el tema de las nacionalidades, la historia y los problemas de
diferentes grupos y naciones; prepar cientos de pginas de notas y escribi al
menos 12 grandes discursos, reportes o secciones completas de libros sobre esta
cuestin. Lenin realiz aportes novedosos al marxismo en relacin con la
33

importancia de las luchas de liberacin nacional y el derecho de las naciones a su


autodeterminacin.
Despus de la revolucin, Stalin se desempe como comisario para atender el
asunto de las nacionalidades y se enfrent a numerosos problemas nacionales
sobre los cuales, Lenin y l a menudo estuvieron en desacuerdo. Bajo la gua de
Lenin, Stalin presidi la creacin de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas
en 1922 y, eventualmente, particip en el proceso de varias modificaciones de la
Unin, que lleg a integrar 15 repblicas y varias regiones autnomas. Durante 30
aos de liderazgo de Stalin, la Unin Sovitica us las riquezas y el desarrollo de
las repblicas ms avanzadas con el fin de desarrollar la industria, mecanizar la
agricultura y elevar el nivel cultural y educacional de las repblicas ms
atrasadas. Estas polticas dieron lugar a la liberacin y el desarrollo en lo que
Lenin llam la "prisin zarista de pueblos". Nada de esto es para afirmar que
Lenin y Stalin resolvieron todos los problemas. Ciertamente, en lo que a
industrializacin se refiere, al inundar las repblicas ms atrasadas con
ciudadanos rusos y contaminar sus fuentes acuferas, las polticas de Stalin y sus
sucesores, crearon nuevos problemas nacionales. Aun as, la atencin que Lenin
y Stalin le brindaron a la cuestin nacional contrasta visiblemente con la de
Bujrin, Jrushchov y Gorbachov.
Los niveles de importancia que las dos tendencias tenan en relacin con la
cuestin nacional, reflejaban una problemtica ms profunda. Como en la
Economa Poltica, las cuestiones esenciales que distinguan la tendencia de
izquierda de la de la derecha giraban en torno al contenido de la lucha.
Tanto para Lenin como para Stalin, los comunistas deban enfrentar el
nacionalismo como una variable independiente en la ecuacin de la revolucin. La
revolucin del proletariado cometa un grave error si ignoraba la importancia de
las aspiraciones de los pueblos explotados, o el peligro del gran poder del
chauvinismo estrecho y de la pequea burguesa nacionalista.
Entre 1914 y 1919, una gran desavenencia ocurri entre Lenin y Bujrin,
precisamente en torno a este aspecto. Bujrin rechaz apelar revolucionariamente
al nacionalismo al considerarlo como algo fuera del contexto de las clases y del
34

marxismo y, en consecuencia, no previo la ola de liberacin nacional posterior a la


Primera Guerra Mundial. Lenin, por el contrario, argumentaba que el nacionalismo
en pases coloniales no tena un gran potencial revolucionario, y que si los
socialistas revolucionarios luchaban sinceramente por la autodeterminacin, la
mayora del campesinado nacionalista en las naciones colonizadas, unira sus
fuerzas a la revolucin proletaria.
El bigrafo de Bujrin, Stephen F. Cohen, afirm: "La incapacidad de Bujrin
para percibir el nacionalismo anti-imperialista como una fuerza revolucionaria, fue
el defecto ms evidente de su enfoque original en relacin con el imperialismo". El
xito de la revolucin rusa al ganar el apoyo de las naciones oprimidas bajo el
imperio zarista, confirm la concepcin de Lenin y hasta lleg a cambiar la opinin
de Bujrin.
Durante la NEP, Stalin enfrent un problema diferente al que haba hecho frente
Lenin antes de 1919. Esta estimulaba el desarrollo de los pequeos capitalistas, o
lo que el propio Stalin llam los estratos medios, esencialmente, campesinos y
trabajadores independientes de los poblados. Estos estratos medios
constituan la noveno-dcima parte de la poblacin de las nacionalidades
oprimidas, y eran particularmente sensibles a la cuestin nacional. El desarrollo
del nacionalismo en estos estratos sociales era una amenaza verdadera para la
consolidacin de la dictadura del proletariado, cuyas bases se concentraban
principalmente en la zona central e industrial. Consecuentemente, Stalin aceler la
lucha contra la tendencia nacionalista que se desarrollaba acentuadamente en
relacin con la Nueva Poltica Econmica. La mayor oposicin a Stalin al respecto,
proceda de Bujrin, quien en 1919, haba dado un giro en su posicin y en vez de
oponerse a la autodeterminacin, la apoyaba. Para 1923, no solamente apoyaba
la NEP y a los pequeos capitalistas creados por esta, sino que abogaba por una
poltica de manos sueltas en relacin con el nacionalismo clasista creciente. Stalin
se percat de que Bujrin se haba movido de un extremo a otro: de oponerse a la
autodeterminacin a apoyarla incondicionalmente. Lo que permaneci invariable
fue la posicin de Bujrin de no adjudicarle al nacionalismo la importancia
requerida: su relevancia para consolidar a la revolucin, o su peligro potencial.
35

Tampoco vari su negativa a luchar decisivamente contra los nacionalistas que se


oponan al desarrollo del socialismo.
Stalin avanz un largo trecho en la fundacin de un Estado multinacional justo y
posible, pero sus polticas tuvieron un lado cuestionable. Durante la Segunda
Guerra Mundial, en su determinacin de aplastar el nacionalismo entre los
elementos retrgrados de la periferia, relocaliz poblaciones enteras, atac a los
judos tildndolos de cosmopolitas desarraigados y privilegi a los rusos en el
ejercicio del control del Partido y del Estado. Desde mediados de los aos treintas
hasta la muerte de Stalin en 1953, las polticas de colectivizacin forzosa,
industrializacin acelerada y planificacin central por medio de planes
quinquenales alcanzaron todo su apogeo.
El juicio y la ejecucin de Bujrin y otros lderes y el encarcelamiento de
decenas de miles de comunistas tanto de alto rango como militantes simples, la
mayora inocentes, tuvo mucho que ver con la comparativa reticencia de las voces
de la oposicin en torno a Stalin.
Sera un error asumir que Stalin elimin la diversidad de pensamiento o que el
resultado de su desempeo es solamente la represin autoritaria y totalizadora.
Hay un consenso en torno a que su mrito radica en haber conducido un pas
como la Unin Sovitica, desde el atraso semifeudal hasta las fronteras de las
naciones industrializadas modernas.
Bahman Azad nos brinda sumariamente, un panorama de sus logros. Mediante
los dos primeros planes quinquenales, la produccin industrial creci a un ritmo
promedio anual del 11 %. De 1928 a 1940, el sector industrial creci del 29 % al
45%. Entre 1928 y 1937, la produccin de la industria pesada aument en relacin
con la produccin manufacturera total, de 31 % a 63 %. El analfabetismo se
redujo del 56 % de la poblacin al 20 %. El nmero de graduados de enseanza
media superior, especializada y universitaria, se aceler ostensiblemente. Fue en
este perodo cuando el Estado declar gratuita la enseanza, la atencin a la
salud, garantiz el seguro social y despus de 1936 comenz a dar subsidios a
las madres solteras y con gran nmero de hijos. Logros semejantes, afirma Azad,
"eran impresionantes y sin precedentes histricos".
36

Entre 1941 y 1953, la Unin Sovitica derrot al fascismo alemn y reconstruy


el pas de la devastacin de la guerra. Para 1948, la produccin industrial total,
era superior en dos veces y media a la de 1940. La Unin Sovitica construy la
bomba atmica y forz a Occidente al estancamiento de la Guerra Fra.
Ciertamente, haba dificultades, de manera notable, escasez en la produccin
agrcola y muchos de los logros costaron vidas humanas, nivel de vida, sacrificio
de la democracia socialista y de la direccin colectiva, pero esto hubiera sucedido
de cualquier manera.
Es imposible comprender las diferencias entre Nikita Jrushchov y Stalin si no
hubiera habido diversidad poltico-ideolgica en el debate que ocurra dentro del
Partido. Un momento fascinante de la historia del Partido Comunista de la Unin
Sovitica (PCUS), incluye la lucha entre Georgi Mlenkov y Andrei Zhdnov
despus de la Segunda Guerra Mundial.
Ambos portaban credenciales revolucionarias impecables. Antes de la guerra,
Zhdnov haba dirigido el trabajo ideolgico del Partido y durante esta, haba
estado a cargo de la histrica resistencia de Leningrado contra el cerco alemn.
Mlenkov tambin haba tenido un desempeo importante durante el conflicto.
Como miembro del Consejo Nacional de Defensa a cargo del pas, haba sido el
jefe de operaciones y de personal del Partido y del Gobierno.
Al final de la guerra, ambos divergan en torno a las prioridades. Zhdnov y
Mlenkov emergieron como los dos asesores principales de Stalin. El primero
pensaba que una estrategia con perspectiva de paz deba reinar en las esferas
del Partido para los aos prximos. Ganar la guerra haba significado dar prioridad
al desarrollo industrial y tecnolgico, pero con una perspectiva de paz en el
horizonte, crea que deban priorizarse la ideologa y el trabajo del Partido.
Es ms, estaba seguro de que este deba emprender como primer propsito,
elevar el nivel de vida y la produccin de bienes de consumo. En 1946 y 1947, por
ejemplo, Zhdnov y sus aliados lanzaron una ofensiva contra las debilidades
ideolgicas en el campo del arte, la literatura y la cultura en general y contra la
propiedad privada de la tierra. Uno de sus "blancos" fue Nikita Jrushchov, lder del
Partido en Ucrania a quien acusaba de debilidad en el proceso de admitir nuevos
37

miembros en la organizacin y de errores "burgueses nacionalistas" en la historia


ucraniana escrita mientras desempeaba su cargo.
Por el contrario, Mlenkov consideraba que el peligro internacional se mantena
latente y que las prioridades del Partido deban ser la industria bsica y el
desarrollo del poder militar. Su conviccin en torno a la necesidad del desarrollo
industrial, lo situaba directamente del lado de Stalin y de frente a Bujrin (Cuando
ms tarde, Jrushchov se hizo eco de la poltica de Zhdnov de incrementar la
produccin de bienes de consumo y elevar el nivel de vida del pueblo, Mlenkov
continuaba enfatizando en la necesidad del desarrollo industrial). En 1946, Stalin
cerr filas con Zhdnov, pero en 1947, cuando la Doctrina Truman y el Plan
Marshall develaron las intenciones agresivas del imperialismo y su carcter
antisovitico, Stalin volvi a las posiciones de Mlenkov.
En 1948, Zhdnov falleci, sus aliados ms cercanos fueron demovidos y dos
de ellos, llevados a juicios, condenados y ejecutados. La poltica de
fortalecimiento de la industria y de las fuerzas armadas permaneci como
primordial. La lucha entre Zhdnov y Mlenkov muestra que haba diferencias
polticas serias acerca de la direccin del socialismo en los niveles ms altos,
todava bajo el poder de Stalin y pone de manifiesto polaridades y tendencias.
Con la muerte de Stalin en 1953, la lucha poltica sobre el sistema de direccin
del socialismo continu. Jrushchov se convirti en el secretario del Partido y
Mlenkov en jefe del Gobierno. La direccin colectiva del Partido estuvo de
acuerdo sobre la necesidad de abandonar los mtodos de represin stalinistas y
mejorar el nivel de vida del pueblo.
Todo el Presidium (ms tarde Bur Poltico) del Partido se uni a Jrushchov en
un plan secreto para arrestar y deportar a Lavrenti Beria, el jefe de la Polica
Secreta, quien despus de la muerte de Stalin aspiraba a una posicin clave en el
Partido y cuyo nombre se haba convertido en sinnimo de represin excesiva. El
Comit Central tambin comenz a liberar y rehabilitar a algunos que haban
estado presos por ofensas polticas, sobre todo a vctimas recientes, tales como a
los miembros de la llamada Conspiracin de los doctores, el grupo de mdicos
acusados de conspirar contra la salud de Stalin.
38

El Comit Central estableci tambin una comisin para realizar un anlisis y


una revisin de la represin del pasado y determinar hasta qu punto estuvo o no
justificada.
En 1956, la unidad entre los lderes mximos bajo la gua de Jrushchov para
manejar los temas relacionados con la represin durante el perodo de Stalin
fracas. A medianoche del ltimo da del XX Congreso del Partido, en febrero de
1956, Jrushchov pronunci un discurso secreto de cuatro horas, que condenaba
el culto a la personalidad de Stalin y el encarcelamiento, la tortura y ejecucin de
miles de inocentes, incluyendo a miembros leales al Partido.
Aun cuando los miembros del Pleno del Comit Central votaron por que este
discurso se leyera en las reuniones del Partido en todo el pas, algunos miembros
del Comit Central se abstuvieron de hacerlo. Viacheslav Mlotov, Georgi
Mlenkov, Lzar Kagnovich y Klement Vorochlov pensaban que el anlisis de
Jrushchov no era suficientemente balanceado y no daba a Stalin el crdito
merecido por sus contribuciones positivas ni situaba en su justo medio la
legitimidad de cierta represin. Este presentimiento se vio reforzado por las
sediciones en Alemania del Este y en Hungra, estimuladas aparentemente por
ese discurso.
En junio, el Comit Central revel una oposicin creciente hacia Jrushchov
cuando este emiti una resolucin que reconoca los mritos de Stalin y
condenaba sus errores y abusos de poder. Subsecuentemente, el propio
Jrushchov, present una visin de primera mano de Stalin hasta llegar a decirles a
sus oponentes en la mxima direccin del Partido: "Todos nosotros juntos,
valemos menos que una cagada de Stalin". La oposicin a Jrushchov, desde
luego, pronto emergi desde otras aristas del poder.
Muy impulsivo y a veces inconsistente, Jrushchov, en su concepcin sobre la
construccin del socialismo se acerca a veces a las de Bujrin y Zhdnov y deja
en las sombras a la de Gorbachov. Esa concepcin cortaba transversalmente un
amplio espectro de circunstancias, desde la ideologa hasta la agricultura; los
asuntos internacionales, econmicos, culturales y el funcionamiento mismo del
Partido.
39

No obstante la importancia que implica la continuidad histrica de ciertas ideas


en la historia del PCUS, es obvio que el valor de cualquier poltica en particular
dependa del xito que hubiera alcanzado en el impulso y la construccin del
socialismo en un momento determinado y bajo circunstancias particulares.
Muchos estaran de acuerdo, por ejemplo, con que la idea de Jrushchov acerca
de la coexistencia pacfica y la rendicin del tamao de las fuerzas militares de
tierra, fueron correctas y estratgicas. Otras ideas suyas han sido puestas en
duda. Mucho antes de que Jrushchov se consolidara en el poder en 1957, Mlotov
y otros se haban opuesto a la mayora de sus polticas y en 1964, despus de
forzarlo al retiro, el Partido revirti casi todas sus iniciativas. Ahora bien, estas no
desaparecieron del todo, muchas
La mejor forma de entender la idea central de las diferencias entre las polticas
de Jrushchov y la posicin de sus adversarios y crticos, Mlotov entre otros (as
como de las polticas de Gorbachov y sus crticos, Igor Ligachov, entre otros), es
examinar el asunto como polaridades aunque en la prctica, las diferencias
alcanzaran un punto lgido.
Por ejemplo, Jrushchov crea en una transicin rpida hacia el comunismo,
mientras sus crticos se pronunciaban por una transicin ms prolongada y por un
camino plagado de adversidades. Jrushchov promova en poltica internacional,
por el mejoramiento de las relaciones y la flexibilizacin de la competencia con
los Estados Unidos y sus aliados y por el mejoramiento de las condiciones
polticas con una "mayor distensin" y un "comunismo de consumo" en lo interno.
Sus crticos mantenan las posiciones de la lucha de clases en la arena
internacional y la necesidad de la disciplina estricta y la vigilancia interna.
Jrushchov vea ms elementos condenables en la obra de Stalin que mritos a
reconocer, Mlotov y los otros, todo lo contrario, ms mritos que errores.
Jrushchov favoreca la incorporacin de elementos del capitalismo e ideas
occidentales dentro del socialismo sovitico, incluyendo mecanismos de mercado,
descentralizacin, algunas producciones privadas, priorizar la produccin de
fertilizantes para obtener una alta produccin agropecuaria, sobre todo de grano,
40

(esencialmente maz) y el incremento de las inversiones en la produccin de


bienes de consumo.
Mlotov favoreca el perfeccionamiento de la planificacin centralizada, la
socializacin de la produccin y la continuidad del desarrollo prioritario de la
industria. Jrushchov favoreca ampliar la idea de la dictadura del proletariado y del
desempeo de vanguardia de la clase obrera del Partido Comunista, para situar a
otros sectores de la sociedad en igualdad de condiciones que los trabajadores;
sus crticos, mantenan posiciones contrarias.
Jrushchov haba nacido en una familia campesina y desde 1938 hasta 1949 se
desempe como secretario del Partido en Ucrania, donde se convertira en una
verdadera autoridad en asuntos relacionados con la agricultura y, durante el
perodo de Stalin, apoy la subordinacin del desarrollo de la agricultura al de la
industrializacin del pas.
El Partido lo haba censurado (opinin que Stalin comparta) de que hubiera
permitido el ingreso desmedido de nuevos miembros al Partido, sobre todo de
campesinos, y que se relajara las normas partidistas y su tolerancia ante las
estrechas posiciones del nacionalismo ucraniano. An despus de haberse
trasladado a Mosc para ocupar el cargo de secretario del Partido en 1949,
Jrushchov mantuvo sus lazos con el campesinado y como jefe de la poltica
nacional relacionada con la agricultura, fue el nico miembro del Bur Poltico
durante la poca de Stalin que visitaba el campo frecuentemente. Despus de
1954, sus polticas agrcolas alcanzaran protagonismo en los crecientes debates
dentro del Partido.
En 1953, Jrushchov comenz la implementacin de una serie de polticas que
demostraron ser polmicas en el campo ideolgico y en el prctico. Exhort al
pas a mirar a Occidente, no solo como fuente de nuevos mtodos de produccin
sino como elemento de comparacin con los resultados soviticos. Reasign
recursos del sector industrial al desarrollo agropecuario.
Para estimular la produccin agrcola, retorn a mtodos tpicos de la NEP.
Redujo los impuestos sobre los ingresos individuales, elimin los de la ganadera
y la hacienda y estimul a los habitantes de aldeas y poblados a criar vacas,
41

cerdos, gallinas y a cultivar sus jardines y terrenos baldos siempre que fuera
factible. Adems, favoreci nuevas ideas que posibilitaran, en el menor tiempo, el
incremento acelerado de la produccin agrcola. En enero de 1954, propuso una
campaa nacional para cultivar las tierras vrgenes de Siberia y Kazajstn. Ese
ao, 300 mil voluntarios se unieron a la campaa y cultivaron 13 millones de
hectreas de tierra. El esfuerzo de los aos siguientes, permiti el cultivo de otros
14 millones.
Jrushchov puso un nuevo nfasis en elevar del nivel de vida de la poblacin.
Despus de las privaciones de la guerra, nadie poda oponerse a esa poltica en
favor del pueblo sovitico. La pregunta era cmo hacerlo y a qu costo. Para sus
oponentes, la concepcin de Jrushchov tena dos problemas. Primero: requera
un cambio en la prioridad de las inversiones; de la industria pesada a la industria
ligera, o sea, hacia la produccin de bienes de consumo.
Durante el primer ao de Jrushchov como secretario general del Partido, las
inversiones en la industria excedieron solo en el 20 % a las de bienes de
consumo, comparado con el 70 % de antes de la guerra. Este cambio de
prioridades ocurri prcticamente a la vista de la alerta de Stalin en 1952 de que
"dejar de darle la prioridad requerida a la produccin de medios de produccin
destrozara la posibilidad de una expansin continua de la economa". A largo
plazo, cambiar las prioridades sacrificaba el objetivo de aventajar a Occidente,
meta que el propio Jrushchov haba proyectado.
En segundo lugar, sus opositores pensaban que la estrategia de Jrushchov
pona a la Unin Sovitica en competencia directa con los Estados Unidos y los
pases occidentales en torno a la produccin de bienes de consumo, una
competencia que la Unin Sovitica no poda, y probablemente no deba ganar. El
comunista alemn Hans Heinz Holz, dira ms tarde que reducir la competencia
con Occidente al terreno material era una concesin en el terreno ideolgico. La
meta de alcanzar y aventajar a Occidente en cinco o diez aos desencadeno "la
estimulacin de necesidades y deseos propios de las sociedades occidentales de
consumo". Tales premisas impregnaban en el pueblo sovitico la idea de que la
competencia con Occidente no era sobre "sistemas sociales y el sentido de la
42

vida, sino sobre los niveles de consumo". Ms simple an, dijo Mlotov, "el
jrushchovismo es el espritu burgus".
Mlotov y otros en el Presidium, se opusieron a las polticas de Jrushchov en el
manejo de la desestabilizacin, en la reduccin del nfasis en la lucha de clases
en la aren internacional, en el estmulo a la produccin agrcola privada, en la
iniciativa de las tierras vrgenes, en la descentralizacin de la industria y en el
cambio de prioridad de la industria pesada hacia la industria ligera.
Por ejemplo, Mlotov y los otros pensaban que por los problemas de clima e
infraestructura en las tierras vrgenes, el cultivo extensivo era una invitacin al
desastre y que el pas poda usar sus recursos ms racionalmente en tierras que
ya estaban en explotacin. La oposicin hizo posible un movimiento hacia la
mejora del nivel de vida, pero no un cambio abrupto de prioridades.
La resistencia a Jrushchov creci durante un par de aos ms hasta que dos
hechos, en mayo de 1957, precipitaron los acontecimientos. El primero fue su
decisin de descentralizar la industria. El segundo, un discurso en el que llam a
dar un salto espectacular hacia adelante en la produccin de leche, carne y
mantequilla para sobrepasar en tres o cuatro aos a Occidente.
Estas ideas se hicieron parte de la conviccin de Jrushchov de que la Unin
Sovitica poda, segn afirma su nieto, "allanar el camino hacia el comunismo",
una idea que hacia el final de su vida, l mismo evalu como "un error
conceptual".
Durante una reunin de cuatro das del Presidium, del 18 al 21 de junio de
1957, a la que continu una reunin del Comit Central del Partido, la
confrontacin decisiva entre Jrushchov y la oposicin se agudiz. Como preludio
para lograr su democin como secretario general, la oposicin atac sus polticas
econmicas, particularmente su poltica agrcola y su idea de descentralizar la
planificacin estatal. Mlotov y otros se opusieron al cambio de prioridades en las
inversiones del sector industrial al agrcola, a la carrera desenfrenada por alcanzar
a Occidente en la produccin de bienes de consumo, a la apertura hacia las
tierras vrgenes, al relajamiento de las medidas estrictas establecidas en la
43

agricultura, y a la descentralizacin de la toma de decisiones en el campo


econmico.
Desde sus puntos de vista, las decisiones de Jrushchov eran errneas y
conduciran al desastre econmico. Mlotov llam al "programa de las tierras
vrgenes" una aventura y afirm que desviara los recursos de la industrializacin.
Mlenkov afirmaba que la meta deba ser sobrepasar a Occidente en la
produccin de acero, hierro, carbn y petrleo, no en bienes de consumo.
"Nosotros los marxistas", dijo Mlenkov, "estamos acostumbrados a empezar por
la industrializacin". Llam al programa de Jrushchov, "desviacin campesina de
derecha", una movida oportunista que hara que el pueblo sovitico se interesara
cada vez menos en la industrializacin.
La oposicin logr posiciones de siete contra tres en su favor en el Presidium,
con una abstencin. Cuando se filtr la voz del rechazo a las polticas de
Jrushchov, algunos miembros del Comit Central de Mosc (la mayora de los
cuales haba sido promovida por Jrushchov), cercaron el Presidium y demandaron
la convocatoria del Comit Central. Una precipitada reunin de este que se
prolong durante seis das, culmin con el apoyo a Jrushchov y la expulsin de
Mlotov, Mlenkov y Kagnovich del Comit Central y del Presidium.
Despus de deshacerse de lo que denomin la oposicin antipartido,
Jrushchov dirigi sin serias dificultades durante los prximos siete aos. Sobre su
labor en ese lapso, sobresalen dos aspectos: primero: que, a pesar de algunos
forcejeos y enfrentamientos de baja densidad, continu con una poltica interna
cuyos elementos principales fueron la reduccin de los gastos militares, el ataque
a Stalin, la descentralizacin de la planificacin, el desmantelamiento de las
grandes bases de tractores estatales, la emulacin con los mtodos agrcolas
estadounidenses, el cultivo de las tierras vrgenes, la promocin de los bienes de
consumo, algunas flexibilizaciones en relacin con las restricciones culturales e
intelectuales y una disminucin de la carga ideolgica y el nfasis en la lucha de
clases, la dictadura del proletariado y el Partido como la vanguardia de la clase
obrera; segundo: la mayora de las polticas emprendidas no produjeron los
44

resultados esperados. Como afirma su bigrafo, William Taubman: "Demasiadas


veces, Jrushchov converta las situaciones difciles, en an peores".
Durante el XXII Congreso del Partido en 1961, Jrushchov renov, con mayor
intensidad, sus ataques contra Stalin. Dos aspectos de sus ataques contra el
stalinismo dejan a Gorbachov en la sombra: primero, el tratamiento que le dio a
Stalin fue exagerado, amaado y parcializado; segundo, la denuncia contra este
cumpla con fines de su faccin poltica. Mucho pudiera decirse de las distorsiones
de Jrushchov con respecto a Stalin; por ejemplo, afirmaba que haba emergido a
la escena poltica desde la nada, en 1924, cuando en realidad, Stalin tena slidas
credenciales revolucionarias desde la poca en que luchaba junto a los
trabajadores ferroviarios, en su natal Georgia (Gruzia), en 1898.
Jrushchov cit el denominado ltimo testamento de Lenin, donde criticaba la
tendencia de Stalin a la violencia, pero ignor el reconocimiento leninista acerca
de sus cualidades de mando y de liderazgo. En 1956, Jrushchov se concentr en
la represin stalinista contra los lderes del Partido y declar que la mitad de los
delegados al XVII Congreso del Partido y el 70 % del Comit Central, haban sido
ejecutados.
El bigrafo de Stalin, Ken Camron, concluy que es difcil creer que las cifras
citadas por Jrushchov, sean ciertas. (Revisando los archivos soviticos,
recientemente abiertos, los acadmicos han fijado las cifras de las ejecuciones
entre 1921 y 1953, en 799 mil 455, muy por debajo de los millones estimados por
Robert Conquest, Roy Medvdev y otros acadmicos antisoviticos).
Jrushchov, adems, ignor las razones de sabotajes que sirvieron como causa
ostensible de la represin. Criticaba a Stalin por su falta de estrategia en el campo
militar y la dictadura frrea que haba ejercido durante la Segunda Guerra Mundial.
Ambos argumentos fueron refutados por el gran general sovitico Georgi Zhkov.
Ms importante an, no estimul la investigacin seria y el tratamiento equilibrado
en torno a la figura de Stalin. En lugar de hacerlo, intent borrarlo del escenario
sovitico y eliminar, en la medida de lo posible, la evaluacin de su desempeo en
esa gran nacin. En consecuencia, Jrushchov "dej la Historia con muchos
espacios en blanco", segn palabras de Igor Ligachov.
45

Adems de sus lagunas, histricamente hablando, sus ataques contra Stalin


estaba estaban motivados por fines partidistas. Luego de fabricar una imagen
estaban movidos por fines partidistas. Luego de fabricar una imagen monstruosa
y distorsionada de Stalin, acus de tratar de reinstaurar los mtodos stalinistas a
cuantos no se le unieron en su campaa. En 1961, estableci explcitamente una
conexin entre sus ataques contra Stalin y los crmenes de sus oponentes, a los
cuales llam Grupo de sediciosos bajo la gua de Mlotov, Kagnovich y
Mlenkov.
Jrushchov proclamaba que eran una fuente de resistencia al cambio, que se
oponan a todo lo nuevo y que trataban de revivir los mtodos perniciosos que
reinaban cuando la poca del culto a la personalidad. No obstante a que Mlotov
y los otros expresaron sus objeciones a las polticas de Jrushchov y al tratamiento
viciado que le daba a Stalin, no abogaban por el retorno de los mtodos
stalinistas. Justamente, como los anticomunistas usaban a Stalin para atacar el
comunismo, Jrushchov utiliz la idea, si no el trmino, para difamar de sus
oponentes.
El tratamiento dado a la figura de Stalin estableci las bases para lo que hara
Gorbachov, quien de manera oportunista quiso llenar los espacios en blanco
dejados por Jrushchov en sus crticas y anlisis desequilibrados en torno a la
figura de Stalin. Es ms, Gorbachov abri las puertas a nuevos ataques
desequilibrados, ms all de los que haba hecho el propio Jrushchov. Finalmente
Gorbachov, de forma muy habilidosa, como su predecesor, us los ataques contra
Stalin para fustigar a todos aquellos que no se unieron a sus campaas o que se
oponan a sus polticas. En 1988, durante el Asunto Nina Andryeva (Ver
captulo 5), Gorbachov acus a sus oponentes, al igual que lo hiciera Jrushchov,
de querer revivir los mtodos stalinistas.
Lo ms caracterstico de las ideas de Jrushchov en torno a la construccin del
socialismo era que todo se poda hacer de manera fcil y rpida. Este
pensamiento marc las polticas agrcolas de manera tal que las condujo en una
dcada, al caos total. El programa de las tierras vrgenes ocupaba el ncleo de
esta estrategia. Por ms de 10 aos, se envi a decenas de miles de tractores y
46

combinadas, adems de a cientos de miles de voluntarios para arar y cultivar


tierras que en su extensin, igualaban la superficie de Francia, Alemania
Occidental e Inglaterra juntas.
Durante el primer ao de la campaa, la produccin de granos aument en 10
millones de toneladas, pero esto fue originado, en gran medida, por el crecimiento
de la produccin en las tierras no vrgenes. Al ao siguiente, una gran sequa
perjudic la produccin en todas partes. En 1956, el tercer ao, la campaa
proclam su primer triunfo cuando las tierras vrgenes produjeron con excepcional
productividad y aportaron la mitad de todos los granos de la Unin Sovitica, aun
cuando se perdi parte de la cosecha por un nivel insuficiente de mecanizacin,
almacenamiento y transporte.
En ninguno de los aos posteriores, la produccin de las tierras vrgenes de
equipar con la de 1956. En 1957, la cosecha fue de un 40 % menos; en 1958, de
un 8 % y en los aos subsecuentes, menos an; hasta 1963 y 1964, cuando la
cosecha fue un fracaso total.
En su monografa sobre el gran programa de las tierras vrgenes, Gerald Meyer
argumenta que su fracaso se motiv porque Jrushchov sobreestim la bonanza
de sus suelos y subestim los costos. Primaveras cortas, precipitacin insuficiente
y desigual de las lluvias, vientos fuertes y falta de tradicin y de buenas prcticas
de cultivo en las tierras vrgenes, trajeron como consecuencia la erosin, el
descenso de la productividad y la fertilidad de los suelos, las sequas y el aumento
incontenible de los costos. Como poltica, la campaa de las tierras vrgenes fue
un desastre.
Otras tres polticas agrcolas de Jrushchov tuvieron resultados indeseados. Dos
de estas fueron fruto su creencia de que todo poda hacerse fcil y rpidamente y
que de tal forma, el estmulo a ciertas polticas emulara con los niveles de
produccin de Occidente. La campaa del maz se basaba sobre la idea de la
prctica de los norteamericanos de incrementar la masa ganadera con la garanta
del alimento en sus silos. La estrategia de Jrushchov consista adems, en no
dejar descansar los suelos y aplicar la fertilizacin qumica en vez de la rotacin
de cultivos o alternar las tierras en produccin. Ambas estrategias desconocan
47

las condiciones naturales y las circunstancias mismas de la Unin Sovitica y


estuvieron muy lejos de ni tan siquiera acercarse, a la panacea prevista por l.
La tercera iniciativa y una de las ms cuestionables de todas, fue el
desmantelamiento de las grandes plantas industriales y estatales de produccin
de tractores, combinadas e implementos agrcolas y su descentralizacin hacia
las formas colectivas de propiedad agrcola.
Las grandes granjas colectivas y cooperativas agrcolas pronto tuvieron que
comprar y dedicarse a mantener sus propias plantas y talleres de tractores y
mecanizacin en general. Ideolgicamente hablando, esta iniciativa de Jrushchov
era un rechazo a la ltima afirmacin de su predecesor en relacin con la
economa de la Unin Sovitica. Stalin haba afirmado que la direccin del
desarrollo de la economa deba basarse sobre la ampliacin del sector estatal
ms que en las formas sociales de organizacin agrcola. Prcticamente, la
poltica produjo otra debacle.
El cambio se produjo con tal nivel de abandono y desorganizacin que en tres
meses haban desaparecido casi todas las plantas de tractores. Hasta los
seguidores de Jrushchov consideraban que la poltica causara un descenso
abrupto de la productividad agrcola, infligira daos a la economa a largo plazo y
estaba condenada a un fracaso incuestionable.
Tanto con la agricultura como con la industria, Jrushchov choc con grandes
problemas pero recurri a soluciones todava ms problemticas. Bajo el
socialismo, la planificacin centralizada determinaba en gran medida la dimensin
y la naturaleza de las producciones. La planificacin elimina los vaivenes cclicos
del mercado capitalista, pero tiene sus propios retos; se hace ms difcil en la
medida en que la dimensin de la economa crece y se complejiza en su
desarrollo.
Para 1953, el nmero de empresas industriales se elev a 200 mil y el nmero
de elementos planificables (objetivos econmicos e indicadores de desarrollo que
deban planificarse) a cinco mil, de 300 al inicio de la dcada de 1930 a 1940 y a 2
500 en 1940. El economista britnico Maurice Dobb afirm que el exceso de
centralizacin estaba obstaculizando la iniciativa y la innovacin tecnolgica,
48

malgastando recursos, produciendo "cuellos de botella" innecesarios en los


suministros y premiando resultados solamente cuantitativos del plan, subsidiando
empresas de desempeo pobre y gravando las de buen comportamiento
productivo.
Al cambiar la direccin de la economa hacia los bienes de consumo, Jrushchov
complic an ms el asunto de la planificacin. Alex Nove afirm: "Los planes de
vivienda, de la agricultura, los bienes de consumo, el comercio, todos se
convirtieron en asuntos de importancia, es ms, de prioridad. De tal manera, la
tarea de la planificacin devino algo muy complicado, porque un sistema basado
sobre unas pocas prioridades, semejante a la economa occidental de tiempo de
guerra, no poda funcionar eficientemente si sus metas y objetivos no estaban
claros o se multiplicaban infinitamente".
Jrushchov buscaba una forma fcil de salir del problema de la planificacin
centralizada por medio de la descentralizacin radical y de la aplicacin de ideas
de orientacin capitalista, como la competencia de mercado. En mayo de 1957,
aboli los ms de 30 ministerios que tenan que ver con la planificacin
centralizada y los sustituy por unos 100 consejos econmicos locales. El
resultado era predecible. La coordinacin entre la produccin y los suministros se
hizo mucho ms difcil que antes y los intereses locales se sobreponan a los
intereses nacionales. Los analistas Roy y Zhores Medvdev, que eran
abiertamente simpatizantes de Jrushchov, afirmaron que la descentralizacin
produjo anarqua, duplicidades, paralelismo y disipacin de la responsabilidad.
En 1961, Jrushchov tuvo que reagrupar la planificacin en 17 grandes regiones,
pero la medida no resolvi los problemas creados por la descentralizacin. La
economa sovitica creci a un promedio inferior en los primeros cinco aos de la
dcada de los aos sesentas que en la dcada anterior. Luego de la sustitucin
de Jrushchov en 1964, el Partido restableci 20 ministerios de planificacin central
y trat de combinar esta medida, con una mayor autonoma en la base.
Las polticas de Jrushchov sembraron la semilla de problemas ulteriores.
Quizs en una reaccin desmesurada por las crticas recibidas por sus
debilidades ante el nacionalismo burgus ucraniano, a menudo mostr odos
49

sordos ante problemas nacionales sensibles, como cuando durante una visita a
las repblicas de Asia Central, propuso abruptamente, consolidarlas en una sola
repblica.
En un tono menos extremista, afirm que la Unin Sovitica haba resuelto los
problemas de las nacionalidades y deba concentrarse en alcanzar la identidad
nacional sovitica que reemplazara las diversidades nacionales existentes, de
manera que las nacionalidades de la Unin se integraban en el proceso, an ms,
en una completa y total unidad.
No obstante a ser algo encomiable como idea, la promocin de una identidad
nacional sovitica tuvo el efecto contrario de estimular los sentimientos
nacionalistas entre aquellos que defendan los valores de sus identidades
culturales nacionales. Segn el historiador Yitzhak Brudny, las aseveraciones de
Jrushchov menospreciaban los reales problemas nacionales existentes y
contribuyeron al incremento de los estrechos sentimientos nacionalistas entre las
naciones no rusas en la periferia y de los intelectuales en la Unin.
La poltica que ms acerc a Jrushchov a los intelectuales y que sirvi como
precursora a la glsnost de Gorbachov fue su flexibilizacin de la censura. No
obstante a que la apertura fue episdica e inconsistente, estuvo dirigida durante
cierto tiempo por una mayor apertura en el arte, la filmografa, la poesa y las
novelas criticadas en el pasado sovitico. Durante el deshielo fueron publicadas
novelas prohibidas anteriormente como No solo de pan, de V. D. Ddintsev, y Un
da en la vida de Ivn Densovich, de A. I. Solzhenitsin. La apertura perme
inevitablemente los crculos acadmicos soviticos de ciertas ideas econmicas
burguesas. De acuerdo con los analistas Medvdev, tan temprano como en 1953
y 1954, "la influencia occidental comenz a penetrar en muchas reas de la
economa".
Sobre otros muchos asuntos, incluyendo sus puntos de vista acerca de las
relaciones internacionales, el Partido, el Estado y el comunismo, Jrushchov se
aventur en ideas que causaron preocupacin y polmica en su momento y entre
los comunistas de entonces y de la actualidad, dentro y fuera de la Unin
Sovitica. Queda ms all del alcance del presente libro juzgar hasta qu punto
50

estas ideas eran aportes al marxismo-leninismo en las nuevas circunstancias o


revisiones de sus principios esenciales. Lo que s queda claro es que estas ideas
de Jrushchov se inclinaban hacia la socialdemocracia, sembraron la semilla de
problemas futuros y crearon un precedente para las polticas aun ms extremas
de Gorbachov.
En las relaciones internacionales, Jrushchov impuls la poltica de coexistencia
pacfica. Argumentaba que, con el crecimiento del mundo socialista, la correlacin
de fuerzas haba cambiado y conduca a la competencia pacfica entre el
socialismo y el capitalismo; que una transicin pacfica del capitalismo al
socialismo era posible. Aun cuando estas ideas se convirtieron en el centro de las
crticas de China con respecto a Jrushchov, tildndolo de revisionista, algunas
cuestiones pueden decirse en su defensa. Primero, estas ideas aparecieron en el
climax de la Guerra Fra, cuando la Unin Sovitica estaba rodeada por unos
Estados Unidos, largamente ms fuertes, que justificaban su poltica belicosa,
contrarrevolucionaria y antisovitica con el argumento de que la Unin Sovitica
era expansionista por antonomasia, inclinada hacia la agresin y hacia la
subversin mundial.
En este contexto, las ideas de Jrushchov forzosamente convergan con lo que
proclamaba el imperialismo. Haban debilitado las fuerzas que abogaban por una
guerra contra la Unin Sovitica y fortalecan el movimiento internacional por la
paz. En segundo lugar, las ideas de Jrushchov no eran algo nuevo. El propio
Stalin haba enfatizado en que la coexistencia pacfica era posible y rechazaba
que la guerra fuera inevitable.
En tercer lugar, Jrushchov no se abstuvo de apoyar el socialismo en el exterior.
Intervino para enfrentar a la contrarrevolucin en Hungra en 1956 y envi los
misiles a Cuba en 1962. En lo ms lgido de la crisis cubana de los misiles,
cuando la suerte de la Revolucin Cubana penda de un hilo, Jrushchov insisti
con los norteamericanos en un compromiso de no agresin antes de que retirara
los misiles de territorio cubano.
Es ms, nunca se cohibi de brindar ayuda material y asistencia tcnica a los
que luchaban por encontrar su propio camino contra el imperialismo, incluyendo a
51

China (antes de la ruptura), Egipto e India. El historiador William Kirby, denomin


la ayuda sovitica a China entre 1953 y 1957, como la "Mayor transferencia
tecnolgica en la historia universal".
La poltica de Jrushchov en torno a la coexistencia pacfica fue apropiada y
exitosa, y quizs hasta tuvo cierta confianza en que los Estados Unidos pudieran
haber renunciado a la Guerra Fra durante la presidencia de Dwight Eisenhower.
Los norteamericanos nunca fueron recprocos en relacin con la reduccin
unilateral de los gastos militares y el tamao de las fuerzas armadas que haba
emprendido Jrushchov, ni tampoco con sus intenciones de desvincularse de la
guerra en Viet Nam. Ms tarde Jrushchov reconocera que su idea sobre la
coexistencia pacfica haba sido fuertemente debilitada cuando, antes de la
planificada cumbre de las cuatro potencias, los Estados Unidos enviaron el avin
espa U-2 sobre territorio de la Unin Sovitica y luego negaron haberlo hecho
hasta que los soviticos presentaron al piloto derribado, Gary Powers. "Aquellos
que pensaban que los norteamericanos tenan pretensiones imperialistas y que el
poder militar era la cuestin ms importante, tuvieron la evidencia que
necesitaban", afirm Jrushchov.
Dos nuevas ideas acerca del Partido y del Estado fueron introducidas por
Jrushchov: la idea de que el Partido haba pasado de ser del Partido de la clase
obrera, a ser la vanguardia de todo el pueblo, y la idea de que el Estado del
proletariado haba pasado a ser el Estado de todo el pueblo. En algn momento
del desarrollo del socialismo, ese escenario habra tenido lugar; la pregunta era
hasta qu punto el momento haba arribado para la Unin Sovitica.
El escritor Bahman Azad ha sugerido que estas ideas produjeron efectos
corrosivos de largo alcance por cuanto alimentaron ilusiones en torno a la
confiabilidad de ciertos grupos sociales, notablemente los burcratas del Estado.
De cierta forma, estas ideas se desmarcaban de la teora de los intereses
clasistas propios de la clase obrera.
Dado que el socialismo supuestamente sirve a los intereses de la clase obrera,
estas ideas restaban nitidez a un criterio importante para medir el avance del
socialismo. Es ms, acompaaron a otras medidas no menos problemticas como
52

la nivelacin de los salarios, es decir, la reduccin de los diferenciales salariales.


En cierto nivel del desarrollo del socialismo, la nivelacin de los salarios era
apropiada, pero como estaban las cosas, tales nivelaciones tendan a
desestimular el incentivo y la productividad.
Jrushchov tambin introdujo algunos cambios que diluyeron la autoridad del
Partido y su desempeo de vanguardia. En 1957, siguiendo el precedente de sus
aos en Ucrania, abri las puertas del Partido a un reclutamiento masivo que
condujo a un vasto incremento de su membresa.
Esta actitud se relacionaba con su idea de que las diferencias de clases
estaban desapareciendo y de que la inmensa mayora del pueblo sovitico
razonaba como comunista. Introdujo adems la medida de que un tercio del
Partido se reemplazara en cada eleccin, una especie de trmino electivo
sovitico.
El secretario general, dividi el Partido en secciones, agrcola e industrial; una
especie incipiente de un sistema de dos partidos. No obstante a pretender
revitalizar la organizacin, hechos tales como el reclutamiento masivo, el lmite de
trmino y la divisin del Partido, debilitaron la vanguardia de muchas formas y
originaron oposicin. Despus de Jrushchov, el Partido abandon estas ideas.
Ms tarde, Gorbachov jugara con ideas como la divisin en dos mitades del
Comit Central del PCUS, antes de tomar la decisin de desestabilizarlo por
completo.
En 1964, el perodo de Jrushchov lleg a su fin cuando la direccin colectiva lo
oblig a retirarse. Las ideas acerca de la liberacin econmica y la
democratizacin poltica que Jrushchov lleg a simbolizar no finalizaron con l. Es
ms, continuaron su expresin en lo que el historiador John Gooding llama la
tradicin alternativa. Durante los aos sesentas y setentas, esta alternativa
tradicional encontr expresin en el editor de Novi Mir, Alexandr Tvardovsky, y en
economistas, socilogos, fsicos, historiadores y dramaturgos como V. Shbikin,
Nikolai Petrkov, Alexandr Birman, Roy Medvdev, Andrei Zjarov, Valentn
Turchin, Tatiana Zaslvskaya y Mijal Shatrov.
53

La mayora de estos intelectuales permaneca en el Partido, admiraba a Lenin y


crea en el socialismo, pero, al mismo tiempo, abogaba por un socialismo imbuido
de elementos del mercado capitalista, del sistema de gerencia y de formacin
poltica. Ms que cambiar el sistema existente, crean en la posibilidad de lograr
sus objetivos conquistando la atencin de los lderes comunistas, victoria que
eventualmente lograron con Gorbachov.
Mientras tanto, Leonid Brzhnev emergi rpidamente como el lder del Partido
y permaneci como tal hasta 1982. Para Gorbachov y sus partidarios, Brzhnev
se convirti en el "chivo expiatorio" para todo lo mal hecho en la Unin Sovitica.
Ridiculizaban su estado de salud, gustos caros, la vanidad personal y sus
debilidades polticas. Brzhnev devino smbolo del estancamiento y la corrupcin.
Aunque esta visin de Brzhnev era totalmente parcializada, tena basamento
real.
El historiador sovitico Dmitri Volkognov afirma que Brzhnev buscaba sobre
todas las cosas paz, tranquilidad, eliminar conflictos y serenidad. Se mostraba
aterrorizado ante la ms ligera reforma. Reemplaz la poltica de rotacin de
cuadros impulsada por Jrushchov por otra basada sobre la estabilidad. Hasta se
resista a los cambios de personal. En cada uno de los cuatro congresos del
Partido que presidi reconoca las escaseces, pero se opona a las soluciones
apresuradas.
Es ms, muchos de sus cuadros sufran enfermedades y tenan edad
avanzada. Nadie manifestaba con mayor claridad estas debilidades que el propio
Brzhnev, quien despus de 1970 estaba incapacitado por problemas de salud.
En 1976, sufri un serio infarto cerebral y desde entonces, hasta su muerte en
1982, tuvo varios ataques cardacos y otros infartos cerebrales. Durante los
ltimos cinco aos de su vida, permaneci tan dbil y enfermo que no tuvo
participacin activa alguna ni en el Partido ni en el Estado. En sus ltimos aos,
no poda hablar sin tener un texto escrito ante l y sin dejar de atropellar las
palabras.
A pesar de que la mayora de las crticas realizadas a Brzhnev se las mereca,
oscurece un tanto el hecho de que los problemas fundamentales de la Unin
54

Sovitica durante el perodo de Brzhnev, tuvieron su origen en la poca de


Jrushchov. Es ms, a pesar de que Brzhnev hizo poco para rectificar el maltrato
stalinista a algunas nacionalidades, o por denunciar anteriores violaciones de la
legalidad socialista, s revirti la mayora de las polticas ms controversiales de
Jrushchov.
La planificacin centralizada, retorn. La poltica de estabilidad de cuadros
reemplaz la poltica de trminos electorales, el Partido Unitario sustituy la
divisin en sectores agrcola e industrial. La admisin al Partido se hizo ms
estricta y sustituy la poltica de ingreso masivo. El Estado de todo el pueblo, se
mantuvo pero con un nuevo significado. El diario Pravda explic que estos
trminos no significaban que el Partido perdiera su carcter de clase. Es ms, el
Partido Comunista de la Unin Sovitica haba sido y seguira siendo un partido
de la clase obrera.
Adems, las polticas de Brzhnev emprendieron un compromiso firme con la
solidaridad internacional. Alcanz la paridad militar con los Estados Unidos, ayud
a los pases socialistas de Europa del Este y a Cuba, y apoy la lucha
revolucionaria en Viet Nam, Nicaragua, Angola, Afganistn y en muchas otras
naciones, entre otras, al movimiento antiapartheid de Sudfrica.
Ideolgicamente, Brzhnev se movi entre las dos tendencias tradicionales de
la poltica sovitica. El escritor sovitico Fiodor Burlatski deca que Brzhnev
"tom prestado" de Stalin y de Jrushchov. Stephen F. Cohn tambin lo sita en
un trmino medio entre las tendencias existentes en el Partido:
Por lo menos tres movimientos se formaron dentro del Partido en el
momento en que Jrushchov fue derrocado en 1964: un partido antistalinista
que llamaba a un mayor relajamiento de las medidas de control sobre la
sociedad; una tendencia neostalinista que acusaba a Jrushchov de haber
debilitado al mximo el Estado y demandaban que fuera rejuvenecido, y un
partido conservador que pretenda mantener el status poststalinista al
oponerse a cambios en una direccin u otra. Durante los 20 aos siguientes,
estos conflictos multipartidistas se mantuvieron en varias formas
subyacentes y silenciadas. La mayora conservadora, encabezada por
55

Brzhnev, dirigi la Unin Sovitica con ciertas concesiones a los


neostalinistas durante dcadas. El movimiento reformista apenas sobrevivi,
pero en 1985, junto con Gorbachov, asumi el poder.
A pesar de las polticas errticas y fallidas de Jrushchov y de la posicin
dubitativa de Brzhnev para enfrentar los problemas, la economa sovitica
continu demostrando vitalidad. Durante los aos cincuentas, la Unin Sovitica
duplic el crecimiento de los pases ms desarrollados.
Entre 1950 y 1975 los ndices de crecimiento industrial de ese pas aumentaron
9,85 veces (de acuerdo con cifras soviticas) o 6,77 veces (de acuerdo con los
clculos de la CIA), mientras que la produccin industrial de los Estados Unidos
tuvo un ndice de crecimiento de solo 2,62 veces. La Unin Sovitica contaba con
la cuarta parte de los cientficos del mundo y el lanzamiento del Sputnik
constituy un smbolo de sus logros cientficos. Los salarios y el nivel de vida
crecieron de manera estable.
La semana laboral se fij en 40 horas para la mayora de los puestos de trabajo
y en 35 para los trabajos duros. Se aprob un sistema de pensin universal, los
bienes de consumo se hicieron crecientemente disponibles y las diferencias en los
niveles de desarrollo econmico y social entre la Unin Sovitica y los Estados
Unidos, se redujeron rpidamente. A mediados de los aos ochentas, la Unin
Sovitica produca el 20 % de la produccin industrial mundial. Cuando triunf la
revolucin produca solo el 4 % de un total mundial mucho menor.
Era el lder mundial en la produccin de petrleo, gas, metales ferrosos,
minerales, tractores, concretos reforzados, productos de algodn, zapatos, azcar
de remolacha, papas, leche, huevos y otros productos. La produccin de
hidroelectricidad, productos qumicos, maquinarias, cemento y algodn, era
superada solo por los Estados Unidos. El crecimiento anual promedio de la
productividad industrial fue del 4,7 % entre 1960-1965, al 5,8 % en 1965-1970, y al
6,0 % entre 1970-1975.
A grandes rasgos, los progresos econmicos fueron posibles por la
concentracin de las inversiones en el sector industrial, poltica iniciada desde la
poca de Stalin. Es incuestionable que esta poltica contaba con la premisa de
56

recursos naturales baratos y abundantes como el petrleo, el gas y el oro mineral.


Durante los aos setentas, los problemas objetivos y subjetivos depauperaron el
comportamiento de la economa.
Tres problemas objetivos afloraron: el agotamiento relativo de los recursos
naturales que provoc el encarecimiento de la extraccin del petrleo, del gas y
del carbn; las consecuencias demogrficas de la Segunda Guerra Mundial, que
redujeron dramticamente la fuerza de trabajo; el reto de adoptar las nuevas
tecnologas de computacin, particularmente ante la venta deliberada por parte de
los Estados Unidos de microprocesadores defectuosos. Ms importantes an que
estos problemas objetivos, fueron las dificultades subjetivas: la inconsecuencia de
las polticas, principalmente del cambio de la poltica inversionista en la industria
pesada hacia los bienes de consumo, la nivelacin salarial y la falta de atencin a
la planificacin y a los incentivos econmico-financieros durante los ltimos aos
de Brzhnev.
Como resultado, mientras el comportamiento del crecimiento anual industrial
entre los aos 1973 y 1985, se comportaba positivamente (segn algunas fuentes,
ms fuerte an que en los Estados Unidos; 4,6 % comparado con 2,3 %), seales
de profundas dificultades emergan. Entre 1979 y 1982, la produccin total de
bienes industriales se contrajo en un 40 %. La produccin agrcola no alcanz los
niveles de 1978. Se desaceleraron los indicadores de eficiencia de la produccin
social.
En el perodo de 1976 a 1985, disminuy la extraccin petrolera en la regin del
Volga. Lo mismo sucedi con el carbn en los campos carbonferos de la regin
del Don, la produccin maderera en los Urales y el nquel en la pennsula de Kola.
Segn algunas fuentes, el aumento sostenible del nivel de vida tambin se
estanc.
Las polticas y la conducta de Brzhnev en relacin con las nacionalidades
reflejaron su posicin intermedia e indefinida. En algunos aspectos mostr
complacencia hacia ciertos puntos de vista de Jrushchov, alab la poltica de
desarrollo emprendida hacia las repblicas ms atrasadas y el fomento del
patriotismo sovitico. "Las naciones soviticas estn ahora ms unidas que
57

nunca", declar. El secretario general adopt una poltica de complacencia y no


enfrentamiento hacia algunas repblicas, donde permiti que la corrupcin y el
nepotismo se entronizaran. En Uzbekistn, por ejemplo, el lder del Partido tena
14 familiares trabajando en el aparato partidista y el chantaje, las arbitrariedades,
las injusticias y las violaciones flagrantes de la ley, se manifestaban
escandalosamente.
Por otro lado, la actitud de Brzhnev en relacin con los reaccionarios
nacionalistas era semejante a las de Lenin y las de Stalin; los enfrentaba
resueltamente mientras trataba de conquistar a otros para la causa del socialismo.
Por ejemplo, Brzhnev sustituy a los lderes de Ucrania y de Georgia por
estimular sentimientos nacionalistas y en contra de Rusia y adems adopt, lo que
el historiador Yitzhak Brudny denomin una poltica inclusiva hacia los
nacionalistas rusos.
Mientras algunos vean semejante actitud como antimarxista y permisiva en
relacin con el chovinismo ruso, otros la valoraban como un esfuerzo legtimo por
ganarse la simpata de algunos intelectuales nacionalistas rusos sobre la base de
compartir con ellos la aversin hacia Jrushchov, su liberalismo, las concesiones a
las reformas de mercado y su anuencia ante las influencias occidentales. Tal
iniciativa era semejante a los esfuerzos de Stalin al apelar al patriotismo ruso
durante los aos de la guerra. Brudny concluye que, en ltima instancia, la poltica
de inclusin de Brzhnev fracas en su intento porque trat de ofrecerles, un
desempeo a los intelectuales nacionalistas sin satisfacer sus preocupaciones
ideolgicas.
De tal forma, las polticas nacionales de Brzhnev eran una mezcla: su
acercamiento implicaba el combate contra los sentimientos nacionales retrgrados
y la conquista de los intelectuales nacionalistas rusos, algo que brill por su
ausencia en las concepciones de Bujrin, Jrushchov y ms tarde en las de
Gorbachov.
Hacia finales de la poca de Brzhnev, se haban acumulado muchos
problemas econmicos, sociales, ideolgicos y polticos. Afirmar que se trataba de
reformistas que vean los problemas y conservadores que no los vean, sera
58

desvirtuar la realidad. A pesar de que no todos ponderaban de igual forma los


problemas, haba consenso general dentro y fuera del Partido sobre los problemas
acuciantes con la productividad y el crecimiento econmico. Brzhnev se refiri a
estos problemas a finales del dcimo plan quinquenal en 1979.
Reconocer los problemas por un lado y explicar sus causas y orgenes por el
otro, son desde luego, dos cuestiones completamente diferentes y en torno a lo
cual, los comunistas estaban en desacuerdo. En general, el anlisis de los
problemas econmicos se manifestaba en los dos campos tradicionales de la
poltica sovitica: el campo con nexos ideolgicos con Bujrin y Jrushchov y el
campo de Lenin y Stalin.
Los primeros sostenan que la causa de los problemas radicaba en el exceso de
centralizacin y la solucin, en consecuencia, era la descentralizacin, los
mecanismos de mercado y ciertas formas de empresa privada. En un texto de
1975, Moshe Lewin expres: "Es asombroso descubrir cuntas ideas del
programa antistalinista de Bujrin de 1928-1929 fueron asumidas por los
reformistas actuales".
Los economistas soviticos con esta manera de pensar, eran una minora,
pero dominaban tres de los cuatro institutos acadmicos ms importantes de la
Unin Sovitica. Uno de los economistas lderes en esta lnea de pensamiento,
era Abel Aganbeguin, quien ms tarde sera uno de los asesores ms
importantes de Gorbachov.
La mayora de los economistas crea en la necesidad de modernizar y
reformar el sistema centralizado de planificacin. Para ellos, los problemas de
crecimiento y productividad se manifestaban como resultado de que los mtodos
de gerencia y planificacin se haban quedado por detrs del desarrollo de las
fuerzas productivas. En algunos aspectos, los problemas no estaban en la
centralizacin, sino en la falta de esta. En las construcciones, por ejemplo, el
tiempo excesivo en la terminacin de los proyectos y la profusin de proyectos
inconclusos ocurrieron, entre otras causas, porque las autoridades centrales
fracasaron en la previsin de que las autoridades locales lanzaban sus propios
proyectos para los cuales no haba recursos suficientes para terminarlos en
59

tiempo. Adems, el nivel insuficiente de coordinacin entre ingenieros,


trabajadores de la industria y constructores, tambin atrasaban la conclusin de
los proyectos.
La productividad muchas veces fallaba por los malos mtodos de direccin y de
retribucin. Los economistas del momento proponan usar el sistema de pago
para estimular la productividad, de ah la broma sovitica de ellos pretenden
pagar y nosotros pretendemos trabajar; que por cierto, no surgi cuando el
sistema de incentivos del programa de Stalin (que posibilitaba ganar salarios altos
a los trabajadores ms productivos), sino posteriormente, cuando se introdujo el
sistema de nivelacin de los salarios.
En 1980, Vctor Perlo y Ellen Perlo describieron otros debates que tenan lugar
entre los economistas de la corriente oficial, sobre las formas de incrementar la
produccin y la productividad. Teniendo en cuenta que inmediatamente despus
de Jrushchov, la Unin Sovitica haba enfrentado y resuelto el problema de la
productividad, los autores citados afirman: "Otra vez, como al comienzo de los
sesentas, tiene lugar en la Unin Sovitica una amplia discusin dirigida a la
modernizacin y el mejoramiento de los mtodos de planificacin y direccin...
Las experiencias pasadas ofrecan razones para creer que los problemas que
enfrentaba la economa sovitica podan ser resueltos".
La Unin Sovitica tena condiciones excelentes para resolver los problemas
despus de la muerte de Brzhnev, cuando Yuri Andrpov lleg a ser el secretario
general del PCUS. Andrpov tena condiciones personales admirables, una base
terica marxista-Ieninista slida, una rica experiencia de direccin, un dominio
amplio de los problemas de la Unin Sovitica y unas ideas claras y firmes en
torno a las reformas necesarias. Lo que Andrpov no tena era tiempo. Tres
meses despus de asumir su responsabilidad, se le presentaron serios problemas
renales y a los quince meses falleci. No obstante, el ao de Andrpov (1983),
devel un promisorio plan de reformas muy diferentes al que luego adoptara
Gorbachov de manera desastrosa.
Andrpov haba nacido en 1914 en Stvropol. Su padre fue un trabajador
ferroviario. Yuri dej la escuela a los 16 aos y trabaj como operador telegrfico
60

y como navegante en el Volga. A partir de 1936, ocup diferentes


responsabilidades en el Komsomol (organizacin de los jvenes comunistas)
hasta llegar a ser primer secretario de este en la repblica autnoma de Carelia,
en la frontera con Finlandia. Durante la guerra, los alemanes ocuparon la regin y
Andrpov se integr al movimiento guerrillero en contra de los invasores.
Despus de la guerra, lleg a ser el segundo secretario del Partido en Carelia y
en 1951, pas a trabajar al Comit Central en Mosc. En 1953, se desempe
como consejero en Hungra y en 1954, como embajador en ese mismo pas.
Desde 1957 hasta 1962, Andrpov trabaj al frente del Departamento de
Relaciones Internacionales del Comit Central, que atenda los pases socialistas.
En 1962, pas a ser uno de los secretarios del Comit Central y en 1967, jefe del
KGB,* cargo que desempe durante 15 aos.
Los detalles de la carrera de Andrpov son an ms impresionantes que su
currculo. En su ascenso, trabaj con tres de las grandes figuras del Comit
Central del PCUS. Mientras estuvo en la repblica carelo-finesa, fue discpulo del
viejo bolchevique Otto Kuusinen, camarada de armas de Lenin desde 1905 y
fundador del Partido Comunista fins, adems de primer secretario del Partido
Comunista de Carelia cuando Andrpov fuera su segundo secretario.
Kuusinen, quien permaneci en el Comit Central como una figura importante
hasta su muerte de 1964, sin duda llam la atencin de muchos sobre las
condiciones y caractersticas de Andrpov. Como embajador en Hungra
Andrpov trabaj bajo la direccin de otro viejo bolchevique, Viacheslav Mlotov.
Durante ese perodo desarroll una relacin estrecha con Mijal Sslov quien lleg
a ser su segundo mentor despus de Kuusinen.
La carrera de Sslov en el Partido databa de 1918, cuando se integr a los
jvenes comunistas, y fue un estudioso del marxismo leninismo e idelogo del
Partido en los tiempos de Stalin, Jrushchov y Brzhnev. Algunos analistas
consideran que Andrpov asumi a Sslov como paradigma, dado que la
austeridad de Andrpov, su nivel intelectual y su tica de trabajo recordaban a las
del viejo Sslov. Cuando este muri en 1982, Andrpov lo sustituy como el
idelogo del Partido Comunista de la Unin Sovitica.
61

La trayectoria de Andrpov estuvo caracterizada por dismiles condiciones que


demandaron gran coraje, serenidad y firmeza de pensamiento. Primero, su
participacin guerrillera con los partisanos de Carelia, luego vendra su perodo de
embajador. La estancia de Andrpov en Hungra es un tanto incierta y el
testimonio de terceros es a menudo contradictorio, pero queda claro que naveg
con xito por aguas sumamente turbulentas.
El Partido Comunista de Hungra trataba de construir el socialismo en un pas
predominantemente campesino y catlico que haba salido de un perodo de 25
aos de dictadura fascista que inclua la alianza con la Alemania nazi durante la
Segunda Guerra Mundial. Cuando Andrpov arrib a Hungra en 1954, el Partido
Comunista enfrentaba serios problemas internos, incluyendo divisiones y
levantamientos populares.
A finales de octubre de 1956, ocurri la rebelin hngara durante la cual,
bandas fascistas se aprovecharon del descontento popular para asesinar, golpear
y linchar a los comunistas y a sus seguidores. Los disturbios continuaron hasta la
intervencin militar sovitica en noviembre de 1956.
Durante lo ms lgido de la crisis, Andrpov trabaj desde la Embajada
sovitica en Budapest junto con los representantes de Mosc, Anastas Mikoyn y
Mijal Sslov. Estos tres hombres, junto al mariscal de la Unin Sovitica Georgi
Zhkov, desplegaron la estrategia de la respuesta sovitica, aconsejaron a los
comunistas hngaros y finalmente dirigieron las tropas del Ejrcito Rojo. Durante
la crisis, mientras las divisiones internas erosionaban la unidad comunista y el
primer ministro Imre Nagy haca concesiones a la derecha,
Andrpov aparentemente persuadi al popular Janos Kadr para que asumiera
el liderazgo del Partido Comunista hngaro. Durante los siguientes 20 aos,
Kadr se convirti en la mente ms reformista dentro del campo socialista de
Europa del Este. Introdujo la descentralizacin, la participacin en las utilidades,
las cooperativas, permiti varios tipos de iniciativa privada y restableci la
confianza del pueblo en el Partido Comunista.
An permanece en el misterio cmo Andrpov, quien parti de Hungra en
marzo de 1957, valoraba las reformas de los hngaros. No obstante, mientras la
62

crisis transcurra, la inteligencia de Andrpov al apoyar a Kadr y su serenidad,


acrecentaron la admiracin que por l senta Sslov.
Luego de su estancia en Hungra, Andrpov cumpli con otras misiones
importantes. En 1963, integr una delegacin encabezada por Sslov para tratar
de sortear, sin xito, la difcil situacin creada entre el Partido Comunista chino y
el Partido Comunista sovitico. Ms tarde, como jefe del KGB, Andrpov tuvo bajo
su responsabilidad la neutralizacin de intelectuales disidentes como Alexandr
Solzhenitsin.
Su voluntad de defender estas acciones abiertamente, de enfrentar las crticas
provenientes de Occidente y de intelectuales como Yevgeni Yevtushenko,
sugieren que Andrpov se hubiera opuesto a la torpeza de Gorbachov de lanzar
los medios de comunicacin contra los elementos antisocialistas. Tambin como
jefe del KGB demostr coraje y convicciones al investigar la corrupcin en altos
puestos del poder del Partido y del Estado. El Presidium y toda la direccin del
Partido en Azerbaiyn fueron reemplazados por corrupcin, soborno y
malversacin. Es ms, en 1981, el sustituto de Andrpov puso al descubierto y
arrest a algunos de la pandilla de la dolce vita que inclua, entre otros, a la hija y
al yerno de Brzhnev. Andrpov no mostr vacilacin ni ante la posibilidad de
investigar la actividad criminal en la propia familia del secretario general.
Andrpov tena otras caractersticas personales igualmente impresionantes.
Aunque su educacin personal no fue mucho ms all de algn trabajo en la
escuela tcnica de Ribinsk y de su graduacin en la escuela superior del Partido,
posea una mente privilegiada, bien informada y de amplios gustos culturales.
Mientras fue embajador en Hungra, estudi el idioma, la historia y la cultura del
pas, hecho que lo haca muy querido en esa nacin. Por medio de su hija, Irina,
quien estaba casada con un actor famoso del teatro de Mosc, Alexandr Filpov, y
de su segunda hija, quien era editora asistente de una revista musical, Andrpov
sostena lazos con el mundo del arte y del entretenimiento.
Aprendi ingls, lea los peridicos norteamericanos y las novelas en ese
idioma, le gustaban Glenn Miller y Miles Davis. Si de viajes se trataba, a diferencia
de Gorbachov quien prefera Occidente, Andrpov restringa sus visitas a los
63

pases socialistas como Hungra, Viet Nam, Corea del Norte, Mongolia,
Yugoslavia, China y Albania.
En cuanto a hbitos y conducta, Andrpov inspiraba confianza. Era pausado,
de buen hablar, controlado y sincero. Durante la enfermedad y los ltimos aos de
Brzhnev, cuando muchos se corrompieron y quebrantaron las normas leninistas,
Andrpov viva modestamente y tena fama de trabajador consagrado.
Los comunistas tenan esperanzas en el enfoque que tena Andrpov de los
problemas, en sus ideas acerca de las reformas y en su decisiva implementacin
de cambios. El acadmico norteamericano Stephen Cohn afirm que era el de
mente ms orientada al cambio dentro del Bur Poltico de Brzhnev y el nico
en el cual sus miembros confiaban para dirigir con inteligencia las reformas
necesarias.
Igor Ligachov afirm: "Andrpov posea el raro, verdadero talento del lder que
convierte una tarea en el lenguaje del trabajo concreto, tena una clara visin
prospectiva del desarrollo del pas y, a diferencia de Gorbachov, rechazaba las
improvisaciones y no gustaba de andar dando golpes a ciegas. Al mismo tiempo,
planificaba la renovacin del socialismo y entenda que eran necesarios cambios
cualitativos profundos".
Los anlisis de Andrpov acerca de los problemas que aquejaban a la Unin
Sovitica y sus propuestas polticas para enfrentarlos se encuentran en tres
discursos pronunciados ante el Comit Central del Partido, en noviembre y
diciembre de 1982 y en junio de 1983, y en un artculo que escribi en este ao,
en conmemoracin del centenario de la muerte de Karl Marx. Como era de
esperarse, Andrpov se concentr en los problemas econmicos.
El ao 1982, no solamente fue el peor en la historia de la Unin Sovitica en lo
que a productividad del trabajo se refiere y a los malos resultados de la economa,
sino que adems, era el cuarto ao consecutivo con resultados pobres en las
cosechas. En su primer discurso ante el Comit Central como secretario general,
Andrpov estableci las bases de lo que sera el plan que conducira las acciones
de su corto trmino en el poder.
64

Titulado "Mientras mejor trabajemos mejor viviremos", el discurso delineaba los


problemas principales que enfrentaba el pas: ineficiencia, despilfarro, pobre
productividad, falta de disciplina laboral, crecimiento lento en el nivel de vida,
calidad y cantidad insuficientes de algunos bienes de consumo y los servicios,
particularmente la vivienda, la salud y la alimentacin. Al defender los problemas
que enfrentaba la produccin de bienes de consumo, se distanciaba del enfoque
de Jrushchov.
Afirmaba que el nivel de vida no se limitaba en s mismo a la simple
competencia con Occidente sobre mayor ingreso y ms elementos materiales. En
el socialismo, el nivel de vida significaba mucho ms: mayor nivel de conciencia y
nivel cultural ms alto, consumo razonable, dieta racional, servicios pblicos de
calidad, y uso adecuado moral y estticamente del tiempo libre.
De acuerdo con Andrpov, el pobre sistema de planificacin y el sistema
atrasado de direccin, el fracaso en la utilizacin de las innovaciones cientficas y
tecnolgicas, los mtodos de produccin extensivos en vez de intensivos y la falta
de disciplina laboral, eran las causas de las dificultades econmicas. Llam a "la
aceleracin (uskorenie) en la introduccin de los resultados del progreso
cientfico y tecnolgico". Visualizaba una modernizacin de la economa por medio
de la aplicacin intensiva de las tecnologas de la computacin. Adems, llam
tambin a la Comisin de Energa a rectificar el uso ineficiente de los recursos
naturales.
Andrpov abogaba por la idea de enfrentar los problemas econmicos por
medio del mejoramiento acelerado del sistema de planificacin y direccin en lo
ms alto de la sociedad sovitica y el mejoramiento de la disciplina y los incentivos
en la base. En muchos casos, el sistema de direccin deba reducirse y ser ms
simple.
Reconoca que los mtodos de planificacin y de direccin existentes
desestimulaban a menudo la eficiencia y la introduccin de la computacin, la
robtica y las tecnologas ms flexibles y blandas* partiendo del presupuesto de
que la introduccin de nuevos mtodos de trabajo enlentecera el programa de
industrializacin y los planes industriales de produccin. Un cambio en los
65

mtodos de planificacin y de estmulos materiales deba asegurar que aquellos


que introdujeran las nuevas tecnologas no se vieran en desventajas.
Reconoca que algunos expertos pensaban que los problemas econmicos eran
originados por el exceso de centralizacin de la planificacin y que la solucin
pasaba por garantizar mayor independencia a las empresas y a las formas
colectivas de produccin agrcola. Por experiencia personal, a partir de la
descentralizacin en Hungra con Kadr y en la Unin Sovitica con Jrushchov,
Andrpov saba que tales iniciativas podan conducir al parroquialismo y a la
desigualdad.
No rechazaba del todo la descentralizacin, pero s la forma que tomaran
luego los acontecimientos bajo la direccin de Gorbachov: lanzarse radicalmente a
la descentralizacin. En su lugar, pensaba que deba actuarse de forma
circunspecta, experimentar si era necesario y evaluar y considerar las
experiencias de los pases fraternales hacia la Unin Sovitica. Ms importante
que todo, cualquier incremento en la independencia y la descentralizacin deba
combinarse con el aumento de la responsabilidad y la preocupacin ante los
intereses del pueblo.
El mejoramiento de la productividad y de la cantidad y calidad de los bienes y
servicios, pensaba Andrpov, era un proceso relacionado estrechamente con una
mayor disciplina y una mejor remuneracin. En particular, lanz una campaa
contra el mal aprovechamiento de la jornada laboral, el ausentismo, el
alcoholismo, el pluriempleo ineficiente y la irresponsabilidad. Los responsables
deban responder de manera inexorable por medio de penalidades salariales,
demociones de sus cargos y de su prestigio moral. Durante la Operacin
Limpieza, al comienzo de 1983, las autoridades combatan abiertamente a los
que, ausentes de sus trabajos y en horario laboral, se encontraban en tiendas,
bares, baos de vapor y otros lugares. Los medios de comunicacin se unieron a
la campaa por una mayor disciplina y Andrpov personalmente particip en una
fbrica de mquinas herramientas y durante el anlisis propuso castigar a aquellos
que abandonaban el trabajo y se iban de compras por las tiendas y para los baos
de vapor.
66

De acuerdo con Zhores Medvdev, los esfuerzos de Andrpov por reducir el


despilfarro y la ineficiencia produjeron resultados inmediatos y alentadores. Los
peridicos comenzaron a criticar abiertamente la ineficiencia de las cooperativas y
granjas estatales y las incompetencias de la industria alimenticia.
Andrpov se opona enrgicamente al igualitarismo en los salarios tal y como se
haba entendido en la poca de Jrushchov y lo interpretaba como una violacin del
principio esencial del socialismo a cada cual segn su trabajo. Pensaba que si el
incremento de la productividad del trabajo no permita el aumento de los salarios y,
no obstante, estos se elevaban, estimularan una demanda artificial que no
pudiera ser satisfecha completamente y de tal manera, se produciran escaseces y
otras dificultades econmicas y sociales, sobre todo, el llamado mercado negro.
Debidamente concebida, la remuneracin tena que provocar resultados que
fueran ms all de la sola retribucin del trabajo; deba estimular el carcter
cualitativo de los resultados laborales y la planificacin participativa y colectiva. En
consecuencia, repercutira en toda la sociedad.
En el terreno de las relaciones internacionales, Andrpov no comparta las
estrategias de retirada y hacer concesiones unilaterales que caracterizaran la
poltica exterior de Gorbachov. Sostuvo y enalteci las polticas de evitar la guerra
y de la coexistencia pacfica, pero insista en la prevalencia de la lucha de clases
al nivel internacional. En la dcada de los aos setentas, insisti repetidamente
en que por medio de sus polticas de creacin de disidentes y de los derechos
humanos, y con el incremento de las transmisiones radiales de Radio Europa
Libre y Radio Libertad, los Estados Unidos no hacan otra cosa que incrementar
la guerra psicolgica contra la Unin Sovitica.
En su primer discurso como secretario general, Andrpov afirm que la poltica
exterior del pas permanecera igual, como haba sido hasta ese momento. En ese
perodo, Afganistn constitua el eje en torno al cual giraba la poltica internacional
y Andrpov no titube al enfrentar la situacin. Meses antes de llegar a ser el
secretario general del Partido, afirm que el Comit Central de la nacin,
permanecera fiel a sus deberes internacionales y hara todo lo posible por
fortalecer la solidaridad y la cooperacin con sus hermanos de clase en todo el
67

mundo. A los pocos das de asumir el cargo al frente de la Unin Sovitica, le


expres al presidente de Pakistn que cambiara su actitud de simular que no
estaba asociado a los Estados Unidos en la guerra en Afganistn y le asegur que
"la Unin Sovitica apoyar a Afganistn".
En relacin con los Estados Unidos, trat de impulsar una perspectiva de paz,
pero no tuvo mucho espacio para nuevas iniciativas. Asumi el cargo en el
momento ms tenso de las relaciones sovitico-norteamericanas, en medio de lo
que el embajador de la Unin Sovitica ante los Estados Unidos, Anatoli Dobrinin,
denomin, la Nueva Guerra Fra, que comenz bajo James Crter y culmin con
Ronald Reagan.
Despus de que este ltimo calificara a la Unin Sovitica como El imperio del
mal y anunciara sus planes sobre la Iniciativa Estratgica de Defensa, las
relaciones entre los dos pases llegaron al punto que Andrpov denomin de
confrontacin sin precedentes. Parta, en su poltica hacia los Estados Unidos,
de la conviccin profunda de que la paz no se obtena mendigndola. Poda
sostenerse solo si se basaba sobre la fortaleza invencible de las fuerzas armadas
de la Unin Sovitica.
Por tanto, rechaz la llamada Opcin Cero (ms tarde aceptada por
Gorbachov) por desequilibrada y segn la cual los cohetes de alcance medio de
Europa Occidental se mantendran, pero que los Estados Unidos se abstendran
de instalar misiles de alcance medio en Europa, si la Unin Sovitica retiraba
todos los misiles de alcance medio instalados en bases militares en Europa del
Este.
Andrpov no mostr ningn inters en lo que evalu como una concesin
unilateral. Toda la experiencia de la Unin Sovitica, afirm, muestra que uno no
puede llegar ante los imperialistas, de mansa paloma, a obtener la paz.En vez de
semejante actitud, realiz varias propuestas de desarme basadas en la estricta
paridad, a la vez que dejaba claro que la Unin Sovitica no se transara por
menos.
En su corto perodo en funciones, mostr flexibilidad e iniciativa en las
negociaciones con los norteamericanos. Restableci las conversaciones de alto
68

nivel con los Estados Unidos luego de un lapso de dos aos. Cuando Reagan se
reuni por primera vez con Dobrinin y plante solo una cuestin de importancia: la
garanta de visas para los pentecostales que se haban refugiado en la Embajada
norteamericana en Mosc, Andrpov estuvo de acuerdo y les permiti la salida.
Aunque estaba convencido de que Reagan buscaba la superioridad militar y de
que no desechaba la opcin del primer golpe nuclear, instruy a sus negociadores
militares a dejar de amenazar con retirarse de las conversaciones, las cuales se
haban interrumpido desde la poca de Crter, y a que las reiniciaran en un clima
adecuado. Instruy a Dobrinin a permanecer alerta acerca de cualquier seal de
Reagan por tratar de mejorar las relaciones. Finalmente, sus esfuerzos por
encontrar receptividad ante alguna iniciativa por parte de los Estados Unidos
dieron pocos resultados.
En septiembre de 1983, cuando un avin sovitico derrib por error un avin de
pasajeros coreano, el vocero de Reagan reaccion con violentas declaraciones
contra la Unin Sovitica y las posibilidades, si las haba, de mejorar las
relaciones se desvanecieron.
Durante su corto tiempo en el cargo, atendi un nmero de problemas
relacionados con las normas del Partido, los cuadros, la democracia, la ideologa y
la cuestin de las nacionalidades. Estableci que el Partido no tolerara la
corrupcin, el soborno y la malversacin. Insisti en la restauracin de las normas
leninistas. Segn Ligachov, despus de que Andrpov asumi el cargo de
secretario general todos cambiaron de un da aparente de trabajo, a un intenso
da de trabajo. Aboli la poltica de estabilidad de los cuadros, instaurada por
Brzhnev, retir a los antiguos e incompetentes y promovi a nuevos cuadros para
el Partido y el Estado. Una de sus primeras decisiones fue la sustitucin del
ministro de Transporte, quien haba sido una fuente de innumerables
impedimentos para la economa.
En relacin con la democracia partidista, atac el exceso de formalismo en las
reuniones del Partido y demand el fin de su carcter compartimentado.
Demand la eliminacin de obstculos a las nuevas iniciativas de los trabajadores
y, segn Ligachov, introdujo la prctica de sostener reuniones preliminares a las
69

decisiones del Partido y del Gobierno con los trabajadores en colectivos y fbricas.
En junio de 1983, dedic un Pleno del Comit Central al mejoramiento del trabajo
ideolgico.Incuestionablemente, comprendi los problemas que afectaban a la
Unin Sovitica y al Comit Central del Partido y emprendi reformas profundas
para resolverlos. Algunos escritores occidentales planteaban que era un liberal
sacado de una vitrina, pero en realidad lo que queran era que tal afirmacin
fuera cierta.
Nada en su conducta o en sus textos escritos sugiere que haya tenido el ms
mnimo inters por la senda que emprendera Gorbachov a partir de 1987. No se
trata solamente de que Andrpov citara a Marx y a Lenin y se acogiera a una lnea
de accin partidista. El Partido no esperaba menos de cualquiera de sus lderes.
Es ms, Andrpov se distingua en sus discursos desde 1964 hasta 1983, por una
interpretacin creativa del marxismo-leninismo en su aplicacin a los nuevos
problemas, manifest una defensa enrgica a las polticas ms correctas y una
habilidad probada para rebatir las crticas de Occidente con firmeza y elegancia.
Precisamente en las reas en que Gorbachov mostraba mayores vacilaciones,
sobresalan las fortalezas de Andrpov.
Igualmente, adopt un acercamiento ms enrgico a los temas relacionados
con la democracia socialista, el nacionalismo y la llamada Segunda Economa
que la actitud que asumira luego Gorbachov. Andrpov rechaz las violaciones de
Stalin a la legalidad socialista y la democracia partidista, pero proclam el derecho
de la revolucin a defenderse a s misma con todas sus fuerzas. Manifest una
fuerte oposicin a la Segunda Economa. Nada lo molestaba ms que el dinero
mal habido, el irrespeto a la propiedad personal y la utilizacin de los puestos
pblicos para el enriquecimiento individual. La codicia personal perjudicaba al
socialismo, reflejaba valores burgueses que el socialismo, dolorosamente, tena
que reconocer. En lo que pudiera ser su ltimo artculo, afirm: "El punto de viraje
del yo al nosotros es un proceso largo y multifactico que no debe simplificarse.
Aun cuando las relaciones de produccin socialistas han sido establecidas de una
vez y por todas, ciertas personas todava preservan el remanente, y hasta lo
70

reproducen, de hbitos individualistas, la tendencia a enriquecerse ellos mismos a


costa de otros y a expensas de la sociedad".
Sobre la cuestin de las nacionalidades, asumi una postura que difera del
optimismo complaciente de los secretarios generales que lo antecedieron y de la
indiferencia posterior de Gorbachov. Muy lejos de considerar que el socialismo
haba resuelto ese problema, afirm que las nacionalidades duraran
histricamente ms que la distincin de clases y que la conciencia nacional, con el
crecimiento econmico y cultural, se haba profundizado en vez de desvanecerse.
El problema de las nacionalidades permanecera en la agenda
independientemente del grado de madurez del socialismo. Llam a la rectificacin
de los errores del pasado y del presente cuyas polticas haban herido
sensibilidades nacionales, pero a la vez insista en la necesidad de ser
intransigentes con la arrogancia nacionalista, la vanagloria y la exclusividad.
Clamaba por un sistema de acciones afirmativas para asegurar la
representacin adecuada de todas las nacionalidades en los rganos del Estado y
del Gobierno.
Semejante posicin por parte de un lder comunista puede parecer
completamente ordinaria, pero contrasta radicalmente con la posicin
incompetente de Gorbachov. De hecho, los problemas de las nacionalidades que
afloraron durante los aos ochentas ilustran en gran medida, la visin de
Andrpov y la ceguera de Gorbachov.
Hay razones sobradas para pensar que el enfoque de Andrpov en torno a los
problemas del socialismo en la Unin Sovitica y sus iniciativas para resolverlos,
funcionaran plenamente. Como lder comunista, lo tena todo excepto salud.
Algunos impdicamente, como el historiador Dmitri Volkognov, aseveran que la
Va Andrpov no era efectiva.
Para ser justos, en 15 meses obtuvo resultados plausibles, pero se trataba de
un perodo muy corto para un pas y unas dificultades tan grandes. Su trabajo fue
de mucho ms valor si se considera que estuvo en el hospital por problemas de
enfermedad casi la mitad de ese tiempo. A su sucesor le falt capacidad para
continuar la obra que haba comenzado. Volkognov reconoce que el secretario
71

general que sucedi a Andrpov en el cargo, Konstantn Chernenko, era


totalmente mediocre, apenas haba recibido educacin y era un hombre sin la
visin necesaria para ser lder de un Partido y de un Estado.
Algunas de las experiencias econmicas aplicadas por Andrpov tuvieron
continuidad despus de su muerte, pero muchas de las ideas de reforma
permanecieron engavetadas y otras apenas si llegaron a iniciarse. La mayora
languideci durante los dos aos de Chernenko en el Poder. En consecuencia,
casi todos los problemas del Partido, de la economa y de las relaciones
internacionales que haban empeorado bajo Brzhnev, permanecan intactos o se
haban recrudecido.
Cuando Gorbachov asumi el cargo en 1985, otros comunistas saban que
estaba en favor de las reformas, pero el sendero que tomara para efectuarlas
permaneca en la sombra, quizs hasta para el mismo Gorbachov.

LA SEGUNDA ECONOMA
La economa ilegal y subterrnea de la Unin Sovitica la apropiacin indebida, la
corrupcin, el crimen organizado contribuy finalmente al derrumbe del sistema. Lleg a
penetrar y sobornar el aparato gubernamental y el sistema de direccin y control dentro
de la jerarqua del Partido y del Estado; quebr y distorsion las lneas verticales de
comunicacin y de mando y reorient los intereses y la lealtad hacia los nuevos grupos y
entes privados que emergieron como fuentes no oficiales de riqueza y de poder con
terribles consecuencias para el imperio, los sindicatos, el sistema y la economa.
Gregori Grossman

El surgimiento y acelerado crecimiento de la Segunda Economa desde mediados de


los sesentas contribuy a la profundizacin de la crisis econmica de finales de los aos
ochentas y, en ltima instancia, a la desintegracin de la economa sovitica.
Vladmir G. Treml y Michael Alexev

La economa subterrnea alivi estrecheces en el mercado de consumo y al mismo


tiempo estimul su crecimiento... La escasez provoc el surgimiento y desarrollo
econmico del crimen organizado y este, a su vez, condujo a la desestabilizacin
socioeconmica y poltica de la sociedad.
Tatiana Korigina
72

Qu hizo posible la persistencia de dos tendencias polticas dentro del Partido


Comunista de la Unin Sovitica?
Hasta cierto punto, por supuesto, las ideas tienen su propia vida y, como los
sentimientos y las tradiciones, persisten, incluso despus de la desaparicin de las
causas que les dieron origen. Es ms, desde que el capitalismo y el socialismo
coexisten paralelamente, las ideas de un sistema intentan la penetracin del otro.
Durante los aos setentas y los ochentas, el liberalismo extremista de libre
mercado de Milton Friedman de la Universidad de Chicago y de Jeffrey Sachs de
la Universidad Harvard, disfrutaron de un resurgimiento universal. Sus
abanderados eran pases tan diversos como Chile, Bolivia, Argentina, Gran
Bretaa y Polonia, los cuales adoptaron esas ideas como remedio total contra la
inflacin y el estancamiento. Al mismo tiempo, algunos en la Unin Sovitica se
sintieron atrados por tales ideas. Semejantes pensadores del libre mercado
dentro de ese pas encontraron terreno frtil en la tendencia socialdemcrata
existente desde haca largo tiempo dentro de PCUS. Para que semejante
tendencia pudiera persistir en la sociedad sovitica y en el Partido Comunista,
confluan en el contexto general de los acontecimientos mucho ms que tradicin,
sentimientos y fuerzas externas.
Hay un estrato de la sociedad sovitica que tena ms que un simple asidero
intelectual en esas ideas. Durante las primeras dcadas del poder sovitico, la
clase social portadora de esas concepciones tena antecedentes campesinos y ex
capitalistas, los llamados hombres de la NEP, quienes albergaban la esperanza
de reconquistar su status prerrevolucionario. Dado que la Unin Sovitica
transform la clase campesina en trabajadores agropecuarios de granjas estatales
o en cooperativas de propiedad social y colectiva, cre una inmensa clase
trabajadora como resultado del proceso de industrializacin del pas; en
consecuencia, la base social campesina de ideas procapitalistas disminuy.
Los datos siguientes son un reflejo de esa transformacin: los campesinos
representaban el 83 % de la poblacin en 1926, pero solo el 20 % en 1975. Los
trabajadores de la industria, la construccin y el transporte representaban cinco
millones de personas en 1926 y 62 millones en 1975.
73

Despus de 1953, una nueva base econmica para las ideas burguesas
comenz a crecer dentro del socialismo. Esa base social eran los que se
desempeaban en la actividad econmica privada en la llamada Segunda
Economa existente al margen de la primera, la economa socialista. En sus
inicios, la Segunda Economa se esconda detrs de las interpretaciones de la
economa social o Primera Economa socialista.
La Segunda Economa no inclua una clase especial de personas, eran obreros
y trabajadores agrcolas de la Primera Economa que utilizaban parte de su
tiempo en hacer dinero marginalmente en actividades privadas legales o ilegales.
Durante los aos de la postguerra, de manera creciente, un nmero de personas
cada vez mayor se involucr en las actividades de la Segunda Economa, sus
ingresos dependan crecientemente de esa fuente y, en efecto, emergi una
nueva pequea burguesa como estrato social.
El resultado ms corrosivo de la poca de Jrushchov y de Brzhnev fue
precisamente esta Segunda Economa y el estrato que de esta se beneficiaba. La
actividad econmica privada nunca desapareci completamente bajo el
socialismo, pero despus de ser esencialmente reducida durante la poca de
Stalin, resurgi con nueva vitalidad bajo Jrushchov, floreci bajo Brzhnev y en
muchos aspectos reemplaz a la Primera Economa bajo Gorbachov y Yeltsin.
La Segunda Economa tuvo amplias y profundas consecuencias negativas para
la economa y el socialismo soviticos. Cre, o recre, fuentes privadas de
ingreso y sistemas de produccin y distribucin, condujo a una amplia corrupcin
y al crimen organizado. Fue un nido de ideas para justificar la empresa privada y
se convirti en una fuente de ingresos para los crticos y opositores al sistema.
Provey la base material para las ideas de la socialdemocracia.
Antes de detallar las consecuencias de la Segunda Economa, es necesario
primero definirla, discutir cmo ha sido tratada en la literatura socialista, describir
sus manifestaciones diversas, contar su historia y estimar su dimensin.
Definimos la Segunda Economa como "la actividad econmica para beneficio
privado, legal o ilegalmente". Hay dos buenas razones para incluir ambas, la
forma legal y la ilegal, de hacer dinero por medio de la actividad econmica
74

privada. Primero, esta es la definicin utilizada por Gregori Grossman y otros


estudiosos de la Segunda Economa y, por tanto, al usar esta definicin se
reducirn las confusiones cuando nos refiramos a sus estudios. Segundo, la
actividad econmica privada favorece el surgimiento de relaciones, valores e
ideas diferentes a los de la actividad econmica colectiva. De esta manera, puede
constituir una amenaza para el socialismo.
Los soviticos reconocieron este peligro durante el perodo de la NEP como lo
han hecho los cubanos en relacin con la inversin extranjera y la actividad
prvada permitida durante el "perodo especial". Por esta causa, la actividad
econmica privada, legal o ilegal, puede constituir una amenaza para el
socialismo.
Incluir las actividades legales y las ilegales dentro de la definicin de Segunda
Economa no implica, desde luego, que tengan el mismo grado de peligrosidad.
La actividad econmica privada la hay en todos los pases socialistas puesto que
el sector socializado de la propiedad estatal no puede satisfacer de manera
realista cada servicio por pequeo que sea, cada pequea reparacin y adems,
hacerlo con la eficiencia y la eficacia que demanda el mercado minorista y a
menor escala. Si se mantiene bajo control, la actividad privada ocupa un lugar
apropiado y no constituye una amenaza.
En el caso de la Unin Sovitica, entre 1950 y 1985, la actividad econmica
privada legal disminuy sostenidamente en relacin con el sector de la propiedad
social y estatal. Con la actividad ilegal ocurri todo lo contrario. Como
discutiremos ms adelante, carcomi el socialismo de varias formas y a menudo
comprometa la propia actividad legal. Entre los aos 1950 y 1980, la actividad
privada ilegal se extendi aceleradamente.
La actividad ilegal de la Segunda Economa o "mercado negro", no es algo
privativo de las sociedades y de las economas socialistas. En los sistemas
capitalistas se manifiesta por medio de la prostitucin, los trabajos ilegales para
evadir impuestos, la venta de drogas o de bebidas y licores de contrabando. En
los aos de la Ley Seca o prohibicin, el "mercado negro" norteamericano era
responsable en gran medida de la venta ilegal de alcohol y durante la Segunda
75

Guerra Mundial tambin lo era de la venta de neumticos, azcar y otros


productos racionados. Como consecuencia de que el socialismo prohibi un
mayor rango de actividades econmicas privadas que las prohibidas por el
capitalismo, el "mercado negro" representaba un potencial de peligro mucho
mayor.
Es ms, como las revoluciones socialistas han ocurrido en pases en desarrollo,
donde las necesidades de inversin de capital y de seguridad nacional exigen
limitar las inversiones en bienes de consumo, la demanda invariablemente excede
la oferta y conduce a un sistema de distribucin que, o promueve las largas colas
o conduce al racionamiento y las ventas por cupones.
A mayor dimensin de actividad econmica no satisfecha, mayor nivel de
escasez y mayor tentacin por violar las leyes vigentes. Para contrarrestar esa
tentacin, las sociedades socialistas han acudido a grandes campaas
educacionales y a una vigorosa imposicin de la ley.
Aunque el "mercado negro" ha sido endmico del socialismo subdesarrollado,
la existencia y el crecimiento de la Segunda Economa en la Unin Sovitica
puede tomar por sorpresa a marxistas y a no marxistas y si esto ocurre, es
motivadp por el no reconocimiento de su existencia por parte de los economistas.
El tratamiento marxista de moda en la Unin Sovitica no reconoca ni discuta
acerca del tema. En Economa sovitica desde 1917, publicada en 1948,
revisada y ampliada en 1966, el marxista britnico Maurice Dobb no dice nada
acerca de la actividad legal o ilegal de la Segunda Economa, ni se refiere a la
empresa privada, con excepcin de un par de citas acerca del "mercado negro"
durante los aos veintes. Hasta 1980, si exceptuamos a la economista sovitica T.
I. Korigina, la mayora de los economistas de la Unin Sovitica ignoraba la
Segunda Economa.
En los manuales y libros comunes en la Unin Sovitica, como Economa Poltica,
de L. Lentiev; Economa Poltica: el socialismo, editado por G. A. Kzlov;
Economa sovitica: resultados y perspectivas, editado por G. S. Sarkisyants; Los
fundamentos de la Economa Poltica, de P. I. Nikitin, y Ensayos sobre Economa
Poltica, de Yuri Popov, no haba anlisis ni discusin alguna sobre la economa
76

subterrnea o la Segunda Economa. En su ltima discusin en torno a los


problemas de la economa sovitica, publicada en 1952, Stalin se refera a la
persistencia de la produccin privada de bienes de consumo en el campo, pero no
mencionaba las actividades legales o ilegales ni el peligro que la empresa privada
representaba (probablemente, por lo despreciable de su dimensin en aquellos
momentos).
De manera similar, en un folleto sobre la economa sovitica publicado en 1961,
el economista y marxista Vctor Perlo dedic una pequea parte al "mercado
negro" en divisas extranjeras, pero lo consider como algo transitorio y de
pequeas dimensiones. Cit a Anastas Mikoyn, primer viceprimer ministro de la
Unin Sovitica, quien haba definido el "mercado negro" como un "puado de
escoria en la superficie de nuestra sociedad, que no representa la tendencia
generalizada dentro de nuestro pueblo". An en 1980, en un Libro sobre la
economa sovitica que contiene una discusin franca e informativa acerca de sus
problemas ms importantes, Vctor y Ellen Perlo no abordan la Segunda
Economa.No obstante, casi todos los economistas de orientacin marxista, y en
relacin con este aspecto la mayora de los economistas burgueses, ignoran la
actividad econmica privada dentro del socialismo; algunos norteamericanos,
europeos occidentales y acadmicos soviticos, as como la CIA, no se
percataron acerca de este fenmeno hasta los aos setentas, cuando empezaron
a estudiarlo sistemticamente. Ciertamente, la Segunda Economa sovitica
desat una verdadera industria artesanal de trabajos acadmicos en los Estados
Unidos. En 1985, Gregori Grossman de la Universidad de California (Berkeley) y
Vladmir Treml, de la Universidad Duke, comenzaron la publicacin de informes
ocasionales Berkeley-Duke, acerca de la Segunda Economa de la Unin
Sovitica.
Entre 1985 y 1993, el proyecto Berkeley- Duke public 51 investigaciones de por
lo menos 26 autores sobre el tema. Ms de la mitad de estos trabajos estudiaba la
poca de Brzhnev y muchos estaban basados sobre encuestas realizadas a 1
061 amas de casa que haban abandonado la Unin Sovitica entre 1971 y 1982.
Adicionalmente, el proyecto Berkeley-Duke compil una bibliografa de 269
77

estudios en la mayora de los idiomas occidentales acerca de la Segunda


Economa de la Unin Sovitica y de Europa del Este.
r
Para cierta cantidad de acadmicos, la Segunda Economa era una clarinada.
En trminos legales, el socialismo sovitico no autorizaba muchas actividades
econmicas privadas. De hecho, era ilegal emplear a terceros (excepto en tareas
domsticas), vender o revender para obtener utilidades, comerciar con
extranjeros, poseer monedas extranjeras y el ejercicio privado de comercializacin
de artesanas para beneficio individual. En consecuencia, no haba la explotacin
de los trabajadores.
No obstante, dentro de estrictos marcos legales, la economa sovitica
permita cierto nivel de actividad econmica privada. El trabajo remunerado
privado legal era significativo aun cuando muchas veces estaba salpicado de
actividades ilegales. Las leyes soviticas permitan parcelas agrcolas privadas
para aquellos empleados en cooperativas o granjas colectivas o estatales (y para
ciertas personas que no cumplan con esa condicin), siempre que no
*
sobrepasaran los tres cuartos de acre.
En 1974, de acuerdo con algunos estimados, en las parcelas privadas se
laboraba la tercera parte del total de horas trabajadas en toda la economa
sovitica. Las parcelas privadas producan ms de la cuarta parte del total de las
producciones agrcolas. Para la venta de los productos de las parcelas privadas,
se desarroll el sistema de los llamados "mercados de las formas colectivas de
propiedad social". A pesar de su carcter legal, generaron una gran cantidad de
desvos ilegales de semillas, fertilizantes, agua, piensos, equipos para las labores
en las parcelas privadas y el transporte de los productos hacia los mercados
creados al efecto.
Las leyes soviticas permitan adems poseer vivienda privada. Segn
Grossman, a mediados de los aos setentas, la mitad de la poblacin sovitica y
un cuarto de la poblacin urbana, viva en casas privadas. La propiedad privada
legal de la vivienda, generaba ilegalidades: el alquiler por rentas ilegales, el
empleo de trabajadores para la reparacin y la construccin, el desvo de
materiales de la construccin del sector social y estatal y el soborno a los
78

funcionarios, entre otras muchas manifestaciones de corrupcin. En otros


sectores los profesionales, doctores, dentistas, profesores y tutores, podan
vender sus servicios legalmente.
Los artesanos podan hacer trabajos de reparacin de viviendas en reas
rurales y hasta realizar, en reas urbanas, ciertas actividades de comercializacin
de sus productos de poca importancia econmica. Los buscadores de minerales
por cuenta propia podan emprender sus actividades siempre y cuando vendieran
sus resultados de la minera al Estado. La ley tambin permita la venta de
bienes personales usados.
Por s misma, la actividad legal privada no representaba un gran problema.
Decreci sostenidamente en su peso especfico dentro del Producto Interno Bruto
(PIB) hasta que Gorbachov asumi el poder. Grossman estim que lleg a
representar el 22 % del PIB en 1950 y el 10 % en 1977. Indudablemente, el PIB
de la Unin Sovitica haba crecido mucho entre 1950 y 1977; por tanto, la
actividad privada legal permaneca dentro de parmetros significativos.
Despus de 1953, el enriquecimiento ilcito representaba un problema mucho
ms grande que la actividad legal privada. La actividad ilegal a veces adopt un
amplio espectro de formas y variedades. Eventualmente, penetr casi todos los
aspectos de la vida sovitica y su nico lmite era la ingenuidad humana. La forma
ilegal ms comn era el robo al Estado, esto es, a los centros de trabajo y las
organizaciones pblicas.
Grossman afirm: "Los campesinos robaban pienso para sus animales de los
koljoz, los trabajadores robaban materiales y herramientas con los cuales realizar
sus bsquedas por el lado, los mdicos robaban medicinas, los choferes robaban
gasolina y usaban los autos oficiales como taxis extraoficiales". Variaciones sobre
lo mismo, incluan el desvo de bienes estatales hacia el mercado privado por los
conductores de los camiones y el uso de los recursos del Estado para construir
casas de verano, renovar apartamentos o reparar el automvil particular.
En ocasiones, el robo al Estado ocurra al por mayor de forma sistemtica. Eran
verdaderas bandas de criminales bien organizadas que realizaban operaciones
riesgosas a gran escala. Inclua declarar prdidas o daos por parte de los
79

directores y gerentes, que en realidad eran desvos hacia la economa


subterrnea. Era una prctica comn en las tiendas estatales que los gerentes y
vendedores guardaran los productos ms cotizados con el fin de obtener
prebendas sobre el precio legal de venta. Bienes de consumo de larga
duracin como, por ejemplo, los vehculos, para los cuales haba largas listas de
espera, eran una oportunidad expedita para la corrupcin y la especulacin, esto
es, la venta a mayores precios.
Las reparaciones, los servicios en general y la produccin misma constituan
una va para las actividades de enriquecimiento ilcito. Se incluyen los servicios de
reparacin de casas, automviles, corte y costura, mudanzas y la construccin de
casas privadas; es decir, el concepto de ilegal en s mismo inclua a veces el robo
del tiempo y de los materiales de trabajo. Las producciones privadas en ocasiones
adoptaron todas las reglas del capitalismo subterrneo en el sentido pleno de la
palabra: inversiones de capital, organizacin de la produccin a gran escala,
empleo y explotacin de fuerza laboral y venta de productos en el "mercado
negro". Segn Grossman, los productos generalmente eran bienes de consumo:
vestidos, zapatos, artculos del hogar, baratijas y otros. Como norma, este tipo de
operaciones privadas en gran escala tena como fachada una fbrica esttal, una
granja estatal agrcola o una cooperativa, naturalmente, pagndoles a aquellos
que brindaban la cobertura legal.
Konstantn Simis, un prominente abogado sovitico que represent a varios
hombres de negocios de esa economa subterrnea ante procesos legales
durante los aos setentas, describi sus experiencias en un libro titulado El
mundo secreto del capitalismo sovitico. Afirm que "una red de fbricas se
extiende por todo el pas, decenas de miles de estas, manufactureras de tejidos,
zapatos, espejuelos para el sol, discografa de msica popular occidental,
carteras, bolsas y muchos otros artculos. Los dueos poseen desde una sola
tienda hasta familias multimillonarias que manejan decenas de fbricas".
En su conjunto, una gran variedad de monografas brinda una visin
caleidoscpica de la Segunda Economa durante los aos de Brzhnev al mando.
Las ventas privadas de alimentos alcanzaron valores de 35,5 mil millones de
80

rublos al ao. Los barberos soviticos en las barberas propiedad del Estado
cobraban usualmente muy altas propinas que convertian su transaccin en un
hecho de la Segund Economa. La produccin casera propinas que convertan su
transaccin en un hecho de la Segunda Economa de cervezas y vinos de uva y
de frutas, la reventa ilegal de bebidas estatales y la venta de etanol robado,
representaban el 2,2 % del PIB en 1979. Para finales de la dcada de los aos
setentas, la venta ilegal de gasolina en el "mercado negro" por parte de choferes
de vehculos pertenecientes al Estado, representaba entre el 33 % y el 65 % de
toda la gasolina vendida en reas urbanas. El alquiler de casas como actividad
econmica privada represent ingresos ilegales por 1,7 millones de rublos para
sus propietarios en 1977. Propinas, sobornos, pagos por servicios privados (tales
como ceremonias religiosas) asociados a funerarios, representaban ms de cuatro
veces la cantidad de dinero que costaba un funeral "oficial". La prostitucin y la
venta ilegal de drogas representaban otro componente importante de la Segunda
Economa.
La investigadora Marina Kurchiyn dio una descripcin detallada de la forma en
que la Segunda Economa funcionaba en el sector del transporte en la Armenia
sovitica, lo que catalogaba como tpico de toda la Unin Sovitica. A pesar de
que el salario de un chofer de mnibus para el transporte de pasajeros era
superior al salario medio, este haca ms dinero directamente de sus clientes que
de su salario.
Los choferes les cobraban directamente a los usuarios y entregaban al Estado
solo parte de los boletos de pasaje; se apropiaban del resto. De su propio bolsillo,
los choferes pagaban el fregado y la limpieza de los mnibus, partes, piezas y
mantenimiento adems del combustible.
Como resultado, el ingreso total de un chofer de mnibus, luego de gastos,
triplicaba su salario estatal oficial. Kurchiyn seala que para finales de la dcada
de los aos ochentas, parcialmente como consecuencia de las polticas aplicadas
por Gorbachov y adems por la crisis econmica, todos estaban sumergidos en
la Segunda Economa y esta se haba convertido en "la fuerza dominante en el
proceso de distribucin y consumo de bienes y servicios".
81

Cules eran las dimensiones reales de la Segunda Economa? Todo tipo de


problemas metodolgicos obstaculizan el intento de medir su tamao y su
crecimiento. Los expertos se han cuestionado, unos a otros, sus estadsticas y
tambin las cifras oficiales emitidas por el Estado sovitico despus de 1989. No
obstante, todos concuerdan en que durante los ltimos 30 aos la Segunda
Economa creci a un promedio anual sostenido.
Para ciertas regiones de Rusia y Ucrania, Vladmir Trem y Michael Alexev
analizaron la relacin entre los ingresos legales por un lado y la cantidad gastada
en bienes y servicios o ahorros, por el otro. Descubrieron que entre 1965 y 1989,
la correlacin entre ingresos/gastos/ahorros, se hizo cada vez ms dbil hasta
desaparecer. En otras palabras, el total de dinero gastado o ahorrado, exceda
sostenidamente los ingresos legales obtenidos. Llegaron a la conclusin de que
los ingresos ilegales significaban la diferencia.
Los investigadores no brindaron datos sobre la dimensin y el crecimiento de la
Segunda Economa pero concluyeron que: "la Segunda Economa creca
rpidamente entre 1965 y 1985". Otro investigador, Byung-Yeong Kim, usando
estadsticas soviticas disponibles despus de 1991, concluy de igual forma que
"El tamao absoluto de la economa informal haba crecido sostenidamente desde
1969 hasta 1990".
La ms destacada especialista sovitica en temas de la Segunda Economa,
Tatiana Korigina, del Instituto de Investigaciones Econmicas del Comit Estatal
de Planificacin de la Unin Sovitica (el cual estaba en favor de legalizar, al
menos, una parte de la Segunda Economa), tambin intent medir la dimensin
real del crecimiento de esta.
En uno de sus estudios, Korigina usa una metodologa similar a la utilizada
por Trem y Alexev y compara la cantidad de ingresos legales por meses con el
total de gastos y ahorros. Sus datos muestran no solamente la gran dimensin de
la Segunda Economa, sino adems, su crecimiento sostenido (Tabla 1).

TABLA 1
82

El crecimiento del salario mensual de los trabajadores


comparado con el crecimiento total del dinero gastado en
bienes y servicios y ahorrado en bancos de ahorro

1960 1970 1975 1980 1985 1988

Salario
mensual (en 80,6 122 145,8 168,9 190,1 219,8
millones de
rublos)

Porcentaje 152 180 210 236 273


de 1960

Total
gastado y
ahorrado 103,2 223,2 329,9 464,6 590 718,4
(en miles de
millones de
rublos)

Porcentajes 216 320 450 572 696


de 1960

Usando estadsticas de toda la economa sovitica, Korigina estim que la


Segunda Economa creca a un ritmo an mayor que el reflejado en los aspectos
resumidos en la Tabla 1. En primer lugar, la Segunda Economa lo haca a un
ritmo superior a la Primera Economa. De acuerdo con esta autora, el ingreso
nacional oficial y el valor de venta de los bienes y servicios, se haba incrementado
4 o 5 veces desde el comienzo de la dcada de los aos sesentas hasta finales de
los aos ochentas, mientras que la Segunda Economa haba crecido 18 veces.
A pesar de que los investigadores coinciden acerca del crecimiento de la
Segunda Economa, su dimensin real es difcil de establecer. Economistas
norteamericanos y soviticos de todas las posiciones ideolgicas concuerdan en
que es muy difcil calcular la dimensin de la Segunda Economa en relacin con
la economa total de la Unin Sovitica.
Una de las dificultades radica en la variedad de definiciones: economa informal,
economa sumergida, Segunda Economa, economa privada, economa
subterrnea, y economa de "mercado negro", entre otras. Para algunos
83

acadmicos, los parmetros ms importantes son legal e ilegal y actividad


econmica privada, mientras que para otros, el criterio de medida primordial es el
de actividad ilegal. Aun cuando se llegara a una definicin comn, todos los
anlisis tienen una carga subjetiva de concepciones que pueden ser ms o menos
realistas.
Un economista ha llegado a comparar la dimensin de la Segunda Economa
sovitica con la determinacin de la rbita de Plutn por parte de los fsicos
mediante el estudio de las oscilaciones de sus planetas vecinos. Salvedades
aparte, los estimados realizados son altamente reveladores.
Basada sobre cifras macroeconmicas, Korigina estim que el valor anual de
los productos y servicios ilegales creci desde aproximadamente cinco mil
millones de rublos a inicios de los aos sesentas, hasta 90 mil millones de rublos
hacia finales de los aos ochentas.
Si el valor del ingreso nacional sovitico (producto material neto) a precios
corrientes, era de 145 mil millones de rublos en 1960; de 422 mil millones de
rublos en 1988, y de 701 mil millones de rublos en 1990, entonces, el valor
aproximado de la Segunda Economa era del 3,4 % del ingreso nacional en 1960;
del 20 % en 1988, y del 12,8 % en 1990. En 1990, algunas actividades
econmicas previamente ilegales, estaban legalizadas. En 1988, la propia
Korigina estim que el total acumulado de ingresos personales obtenidos de
forma ilegal alcanzaba la cifra de 200 a 240 mil millones de rublos, o entre el 20 %
y el 25 % del total de todos los ingresos personales.
Esta autora presenta cifras acerca de los ingresos obtenidos por medio de la
actividad ilegal solamente. Para tener una idea de la dimensin total de la
actividad econmica privada habra que agregar a sus datos la dimensin de la
actividad privada legal. En otras palabras, el total general de toda la actividad
privada, presumiblemente sera al menos 10 puntos de porcentaje ms alto, para
un total del 30 % en 1988 o del 30 % al 35 % de la riqueza personal total
acumulada (en 1988).
Si hacemos los ajustes sealados anteriormente a las cifras de Korigina,
entonces sus datos resultan comparables con los de la ms alta autoridad dentro
84

de los economistas norteamericanos en este tema y cuyos datos surgen de


estimados microeconmicos reunidos de un gran nmero de entrevistas a ms de
mil emigrantes soviticos, Grossman encontr que hacia finales de la dcada de
los aos sesentas la poblacin urbana (62 % de la poblacin total) obtena cerca
del 30 % de sus ingresos totales de fuentes no oficiales, es decir, de procedencia
legal o ilegal privada.
Investigaciones que han usado los archivos soviticos posteriores a 1991 han
confirmado estos estimados .en torno a las dimensiones de la Segunda
Economa. En el ao 2003, Byung-Yeong Kim, economista de la Universidad de
Warwick, en Inglaterra, estim la dimensin de la Segunda Economa sovitica
basada sobre datos de las encuestas oficiales para el presupuesto de la familia
sovitica (FBSD, por sus siglas en ingls).
Entre 1969 y 1990, el gobierno sovitico reuni datos sobre los gastos e
ingresos de una muestra de entre 62 mil a 92 mil familias. Las
respuestascontenan los ingresos oficiales y los ingresos informales (no contenan
los ingresos oficiales y los ingresos informales (no necesariamente ilegales)
derivados de actividades privadas y gastos en transacciones privadas. Tales
ingresos informales incluan ingresos en especies, ingresos producto de la venta
de producciones agropecuarias, e ingresos obtenidos de otros individuos. Los
gastos informales incluan el autoconsumo de bienes y los pagos realizados a
otros individuos para la obtencin de bienes. Kim seala que un investigador
esperara que estos encuestados oficialmente por el gobierno sovitico estuvieran
menos dispuestos a revelar sus fuentes de ingresos y gastos que los emigrados
que sirvieron de base a los estudios de Grossman. Al mismo tiempo, es
presumible que los entrevistados por este fueran desafectos al gobierno sovitico
y al socialismo y, en consecuencia, ms cercanos o vinculados directamente con
las actividades de la economa privada, y ms propensos a exagerar los hechos
que aquellos ciudadanos soviticos que no emigraban. Partiendo de esos
preceptos, se esperara que los estimados acerca de la Segunda Economa
basados sobre los datos de Kim fueran menores que los de Grossman y as lo
manifestaran estos. Los ingresos totales estimados por Kim provenientes de la
85

Segunda Economa, se cifran en el 16 %, mientras que los obtenidos por


Grossman lo hacen entre 28% - 33%. Rectificar las posibles desviaciones y
mrgenes y errores de ambas fuentes significara que las cifras reales aceptables
estaran en una posicin intermedia.
En otro estudio, Grossman detect que la Segunda Economa manifestaba
dimensiones mayores en la periferia de la Unin Sovitica que en Rusia (Tabla 2).

TABLA 2

Estimado de Grossman sobre la dimensin de la Segunda


Economa sovitica comparada con la Primera Economa

Periodo de Brzhnev (1977)


Rusia (RSFSR) 29,6 %

Bielorrusia, Moldavia y Ucrania 40,2 %

Armenia (solo etnia armenia) 64,1 %

"Europeos" residentes en las


regiones Transcaucsica o de 49,7 %
Asia Central

Grossman destacaba que mientras el 30 % de los ingresos urbanos se derivaba


de la Segunda Economa a finales de los aos setentas, esta era relativamente
ms fuerte en el Sur (en las regiones del Cucaso Norte y en las repblicas
transcaucsicas de Georgia, Armenia y Azerbaiyn) que en las regiones del Norte
(Rusia Central, las zonas blticas y Siberia).
Era tambin considerablemente amplia en regiones fronterizas como Odesa y
en territorios integrados a la Unin Sovitica despus de 1917, como Moldavia,
Ucrania y Bielorrusia. A causa de las manifestaciones regionales y tnicas, en
86

algunos lugares, la poblacin ingresaba la misma cantidad de fuentes oficiales y


actividades legales que de fuentes irregulares y actividades ilegales. Hubo reas
en las cuales el ingreso ilegal duplicaba los ingresos legales. Los estudios de Kim,
fundamentados sobre las bases de datos de las familias soviticas (FBSD),
confirman las conclusiones de Grossman y otros, acerca de que la Segunda
Economa era menor en Rusia, Estonia y Letonia mientras que era mucho mayor
en Uzbekistn, Georgia, Azerbaiyn, Kirguizistn, Tadyikistn y Armenia.
Qu cantidad de personas pudiera considerarse involucrada directamente en
la Segunda Economa? La mayora de los acadmicos concuerda en que para
finales de los aos ochentas la Segunda Economa haba penetrado hasta el
mismo tutano a la sociedad sovitica.
En una alusin a las fuentes privadas de ingreso, el propio Brzhnev afirm:
"Nadie vive solo de su salario". Lo importante, desde luego, no eran los robos de
poca monta o las compras de algunos bienes en el "mercado negro", sino el
surgimiento de capas sociales completas que dependan de la actividad
econmica privada para todos sus ingresos, o por lo menos de una parte
sustancial de sus ingresos. Hubo una cierta cantidad de personas que llegaron a
ser conocidas como los nuevos ricos de Brzhnev. Tales ciudadanos soviticos
podan ser considerados como la naciente clase pequeoburguesa de la Unin
Sovitica.
Algunos acadmicos han tratado de precisar ciertas cifras en torno al nmero
de ciudadanos soviticos inmersos en la-Segunda Economa, particularmente
sobre los que obtenan la mayora de sus ingresos mediante fuentes ilegales o de
la empresa privada. De acuerdo con Vladmir Trem, la economa subterrnea o
ilegal a finales de los aos sesentas, involucraba del 10 % al 12 % del total de la
fuerza laboral. Korigina estim que el nmero de personas involucradas en los
segmentos ilegales de la Segunda Economa creci desde 8 millones a
principios de los aos sesentas hasta entre 17 a 20 millones (entre 6 % y 7,6 %)
en 1974, y a cerca de 30 millones (grosso modo, el 12 % de la poblacin) en
1989. Grossman resume la extensin de la Segunda Economa a mediados de los
aos ochentas:
87

En consecuencia, durante las ltimas tres dcadas de la era sovitica, la


actividad econmica ilegal penetr cada sector y cada resquicio de la
economa; asumi todas las formas concebibles; oper en una escala que iba
desde lo ms pequeo y modesto para los ms, hasta lo masivo y sustancial
para los menos; desde lo gigantesco y lujoso hasta lo meticulosamente
organizado para otros.
La inmensa madeja de maquinaciones que ocurra al margen de la economa
oficialmente socializada, contribuy significativamente a la cada de la Unin
Sovitica. Primero: cre o exacerb los problemas que el pas enfrent durante los
aos ochentas y que hicieron ineludible la necesidad de reformas. Segundo:
estableci una base econmica para las ideas y polticas que Mijal Gorbachov
adoptara y que condujeron a la perdicin del sistema socialista sovitico.
Superficialmente, pudiera parecer que la Segunda Economa tuvo una funcin
benigna y estabilizadora. Resolvi algunos apetitos y necesidades insatisfechas
por la Primera Economa hacia ciertos sectores y segmentos consumidores y
redujo el descontento en relacin con la cantidad y calidad de los bienes
socialistas. Brind adems, una ventana remunerativa mediante la cual encontr
realizacin la iniciativa privada, que de otra forma pudo convertirse en una fuerza
opositora al sistema.
Quiz, tales pensamientos estuvieron entre las consideraciones que llevaron a
las autoridades soviticas a no prestarles atencin suficiente a la Segunda
Economa y a la actividad ilegal y criminal que generaba. Como se ha afirmado
anteriormente, los textos econmicos soviticos ignoraron la Segunda Economa.
Valeri Rutgaizer, quien dirigi el Instituto de Investigaciones Cientficas y
Econmicas del Gospln* (donde Korigina realiz sus estudios), afirm que la
primera publicacin en la Unin Sovitica acerca de la Segunda Economa no
apareci hasta el comienzo de los aos ochentas. Lo que resulta mucho ms
trascendental es que las autoridades soviticas no hicieran nada para controlarla y
suprimirla. Grossman dice:
En 1960 la economa sumergida de la Unin Sovitica era un hecho
institucionalmente maduro y de notable volumen y dimensin. A comienzos de
88

los aos sesentas fue objeto de una feroz campaa por parte de Jrushchov
hasta el punto de reintroducir la pena de muerte. Eventualmente, esta
campaa para combatir los delitos contra la economa, como muchas otras
anteriores y posteriores, caus poco dao ante el rpido e indetenible
crecimiento de la actividad ilcita. En vez de reducirse, la economa
subterrnea se extendi, creci y prosper bajo Brzhnev, gracias a la
benigna negligencia y al tcito estmulo imperante.
Una manifestacin de la total negligencia benigna fue la casi nula persecucin
de las actividades econmicas evidentemente ilegales. A inicios de los aos
ochentas, la especulacin (comprar y revender a un precio ms alto) significaba el
2 % de todos los delitos reportados legalmente. De acuerdo con algunos
estimados, el alcance real de la especulacin era 100 veces mayor. En
retrospectiva, pocos errores de la direccin sovitica hicieron tanto dao como la
indiferencia hacia la actividad econmica delictiva.
Por importantes que hayan sido los beneficios pequeos y temporales que la
sociedad sovitica haya recibido de la Segunda Economa, su costo los supera
con creces, y lo que resulta ms trascendente: la Segunda Economa da a la
Primera. Si bien aquella satisfaca ciertas necesidades y catalizaba el nivel de
insatisfaccin, estimulaba simultneamente necesidades y creaba nuevos niveles
de descontento; era una espiral.
Korigina dice: "La Segunda Economa aliviaba las escaseces en el mercado
de consumo y al mismo tiempo provocaba su crecimiento". El crecimiento de la
escasez estimulaba entonces el aumento de los delitos econmicos y esto al fin
condujo a la desestabilizacin poltica y econmica de la sociedad. Es ms,
mientras mayor lleg a ser la actividad econmica ilegal, mayor sera su
interferencia con la economa legtima y legal.
Como la Segunda Economa implicaba robar tiempo y recursos del sector
socialista, invalidaba la eficiencia del socialismo. Alexev asevera: "Desviar las
materias primas y los productos hacia el mercado negro tena que disminuir el
comportamiento oficial de al menos, algunas empresas". Mucho ms que eso, la
Segunda Economa distorsion y carcomi la planificacin centralizada. Si una
89

empresa compensaba la malversacin de recursos y acuda a compras y ventas


informales, los planificadores no tenan razones econmicas para rectificar
asignaciones futuras de recursos.
Por medio de la destruccin de los mecanismos de retroalimentacin e
informacin, la Segunda Economa forz a los planificadores a "dirigir la economa
sovitica a partir de un mapa totalmente distorsionado de la realidad". Finalmente,
la modalidad de ingresos financieros privados aument la desigualdad en los
ingresos y su resentimiento consustancial y resquemor social. Son estas algunas
de las formas en que la Segunda Economa cre o exacerb los problemas de la
economa sovitica.
Cmo influy la Segunda Economa en el Partido Comunista de la Unin
Sovitica? En una palabra: la respuesta es corrupcin. La corrupcin de algunos
cuadros explica mejor que cualquier otra cosa por qu el mismo partido que haba
defenestrado a Bujrin y a Jrushchov (no sin algn perjuicio) no pudo hacerlo con
Gorbachov. Los campesinos que proveyeron la base social del pensamiento de
Bujrin no necesitaban de la corrupcin del Partido para su existencia, pero los
empresarios de la Segunda Economa s la necesitaban.
Dicho de manera simple, para existir y prosperar, la produccin y la venta ilegal
necesitaban de un nivel de corrupcin en el Partido y en los funcionarios del
Estado, y a ms organizacin y dimensin de esta produccin y venta ilegal,
mayor necesidad de corrupcin en el Partido y en los funcionarios estatales. Simis
dice: "No hay empresa subterrnea que pueda crearse sin la futilidad corruptible
de algunos en la administracin estatal: no durara un mes".
En 1979, Grossman escribi que la corrupcin, entindase el soborno a los
funcionarios, era una prctica totalmente extendida y abarcaba de arriba abajo y
de un lado al otro, a casi todo el aparato formal de la jerarqua sovitica. En los
niveles de base, segn el recuento reciente de un fiscal sovitico, poda tratarse
del director de un almacn de tubrculos y vegetales quien, bajo presin o
amenaza de despido, tena que enviar ddivas regulares a diferentes dirigentes
del Partido y del Estado en el distrito. En los niveles ms altos ocurran
escndalos, como el llamado fraude del algodn de los aos setentas e inicios
90

de los aos ochentas, en el cual altos dirigentes del Partido y del Estado en
Uzbekistn y en todas partes, con soberbia y habilidad inaudita, desvirtuaron
fraudulentamente la cosecha para hacerse de millones de rublos. En el proceso,
miles fueron defenestrados, incluyendo al yerno de Brzhnev. La estafa variaba
segn las regiones: en Azerbaiyn, caviar; en Georgia, vinos y piedras preciosas;
en el Bltico, pescado, y en Kirguizistn carne, e invariablemente para todos, era
imprescindible la corrupcin en el Partido.
La venalidad alcanz los niveles ms altos del Partido. Frol Kzlov, "mano
derecha" de Jrushchov, viceprimer ministro y miembro del Secretariado del
Comit Central del Partido, fue retirado en desgracia total despus que las
autoridades abrieron la caja fuerte de un oficial fallecido en Leningrado y
encontraron paquetes pertenecientes a Kzlov que contenan piedras preciosas y
fajos de dinero. Se trataba de ddivas como pago por el uso de la influencia de
Kzlov para detener procesos legales contra hombres de negocios metidos en
problemas.
Eventualmente, la corrupcin llegaba a lo ms alto. Despus de la muerte de
Chernenko en 1985, funcionarios del Comit Central encontraron gavetas llenas
de billetes de banco. Estos tambin ocupaban la mitad del espacio de la caja
fuerte de la oficina secreta del secretario general.
Alexander Grov, un alto oficial de la polica en la Unin Sovitica, relacion el
desarrollo de la corrupcin en el Partido desde la poca de Jrushchov hasta la de
Gorbachov, directa y proporcionalmente con el desarrollo de la economa ilegal y
del crimen organizado:
El crimen organizado comenz a manifestarse tan pronto como el sistema abri
a partir del llamado deshielo de los aos sesentas bajo el poder de Nikita
Jrushchov... Era imposible imaginar poderosos grupos del crimen organizado
mientras Stalin detent el poder...Lo que nosotros hemos tenido despus de ese
momento en nuestra sociedad, es el cdigo moral de los estafadores. Por
supuesto, todo ocurra en inters del Partido y de su burocracia. Por ejemplo,
nosotros tenamos la llamada mafia del comercio en Mosc con representantes en
el aparato del Partido al ms alto nivel, tan temprano como en 1974. Si yo, o
91

cualquier otra persona hubiera tratado de alertar sobre el dao que representaba
la economa subterrnea entonces, los liberarles se hubieran redo y el Gobierno
nos hubiera tildado de locos. Pero as fue como todo comenz y el Gobierno
permiti que ocurriera por razones que nos debieran dar mucho en qu pensar.
Todo comenz bajo el poder de Jrushchov y se desarroll bajo el de Brzhnev.
Pero en la poca de Gorbachov fue cuando el crimen organizado se hizo
verdaderamente poderoso en nuestro pas.
Los problemas polticos del Partido Comunista estaban ligados ntimamente a
la corrupcin. Aun cuando las causas y los efectos no seguan una sola tendencia,
el descuido de las normas del Partido, las concesiones ideolgicas, el formalismo,
el cinismo y otras debilidades polticas se entrelazaban con la corrupcin. La mafia
les daba al Partido y a ciertos funcionarios estatales, participacin material en las
empresas privadas. Pudiera ser que estos no estuvieran involucrados
directamente en la produccin material o en el comercio, pero encontraban sus
propias formas de beneficiarse del dinero ilcito que circulaba bajo sus reas de
control y de influencia.
Si la Segunda Economa contribuy a los problemas del socialismo sovitico,
tambin tuvo igual efecto corrosivo en el intento por resolverlos. No importa cun
malos fueran los problemas, ninguno derrumb al socialismo: Gorbachov lo hizo, y
su pensamiento reflej crecientemente los intereses de los empresarios de la
Segunda Economa. El curso seguido por Gorbachov despus de 1986 se deriv
directamente de la Segunda Economa en dos direcciones. Primero, todas las
razones antes planteadas, engendradas por la Segunda Economa haban nutrido
y hecho posible una actitud cnica acerca de la eficiencia del socialismo, la
efectividad de la planificacin y la integridad del Partido Comunista. De manera
creciente, Gorbachov se aprovech de este cinismo, hasta que estall fuera de
control. Segundo, al crear una pequea burguesa emergente, la Segunda
Economa haba originado un estrato dentro del socialismo cuyos intereses
radicaban fuera de este. Esta fue la base social constituyente, lista para apoyar a
Gorbachov y sus polticas en favor de las relaciones de mercado y de la propiedad
privada.
92

Muy a menudo la direccin del Partido haba subestimado el peligro ideolgico


que este estrato representaba; algunos incluso negaban que tal peligro existiera.
En relacin con este aspecto, el antes mencionado Frol Kzlov hizo "doblar las
campanas" sobre el comportamiento hipcrita-complaciente. Al mismo tiempo que
Kzlov se llenaba los bolsillos como todo un candidato corrupto a capitalista,
afirmaba ante el XXIII Congreso del PCUS que "en la sociedad sovitica se haba
extinguido la base social sobre la cual cualquier tendencia oportunista pudiera
prosperar dentro del Partido".
En la sociedad la ilegalidad y las formas privadas de obtencin de riquezas
posibilitaron el surgimiento de una pequea burguesa cuyos valores minaron la
legitimidad del socialismo. Por otro lado, la economa subterrnea sirvi como un
polgono de entrenamiento para los empresarios, conform un estado de
conciencia favorable a las relaciones de mercado y ayud a crear un consenso
sobre la necesidad de reformar las relaciones monetario-mercantiles. Desde otro
ngulo, la economa subterrnea y todo el conjunto de valores que la acompaa,
crearon lo que se ha dado en llamar crisis de desmoralizacin.
La prevalencia de las actividades ilegales, la estafa, el derroche de tiempo-
trabajo estatalmente remunerado, el soborno y la corrupcin como blasn
omnipresente de la economa de favores, y las desigualdades crecientes
minaron la fe de los ltimos fieles al sistema. El desvo de los productos de alta
calidad del mercado legal al "mercado negro", y la escasez agravada por ese
propio mercado aumentaron las dudas sobre la eficacia del sistema. As, la
Segunda Economa se proyect con dos tentculos: uno destrozaba los valores
del socialismo y el otro construa el altar del dinero. Grossman dice: "La
prevalencia de las ilegalidades econmicas y de la corrupcin, sembr la duda
sobre la capacidad del sistema sovitico para satisfacer un nivel material mnimo
a la sociedad sovitica o para administrar su propia economa socialista segn
sus principios y sus propias leyes".
Mientras tanto, "eleva la imagen y el poder del dinero en la sociedad" hasta
rivalizar con el poder del propio partido gobernante. Algunos comunistas se
percataron del desarrollo de valores e ideas antisocialistas dentro del sistema y no
93

demoraron en diagnosticar su origen y prescribir la solucin. Georgi Sajnazrov,


ms tarde uno de los ayudantes principales de Gorbachov, escribi un ensayo
futurista en 1978, en el cual alertaba sobre el nacimiento creciente de filisteos y
de una mentalidad pequeoburguesa cuya fuente verdadera era la bsqueda
incesante de riquezas y de sus ventajas resultantes. Shajnazrov haca notar que
la desigualdad y las clases existan an y que "en tanto el problema de las clases,
no fuera resuelto radicalmente, las recurrencias de mentalidad pequeoburguesa
seran totalmente posibles; y recurrencia significaba epidemia que a menudo
afecta a todo el conjunto social y no solamente a casos aislados de enfermedad".
Si Shajnazrov poda visualizar una mentalidad pequeoburguesa en los aos
setentas, al inicio de la dcada siguiente esas mentalidades cristalizaban como
manifestacin de grupos de intereses con agenda propia; es decir, la Segunda
Economa sirvi de base material a estructuras sociales y manifestaciones
ideolgicas en controversia con el socialismo. Una era el mundo del crimen
organizado.
Otras manifestaciones fueron las del mundo de los disidentes polticos, de las
etnias y las actividades religiosas, de los arrepentidos, los inconformes, los
samizdat* los artistas y los escritores contestatarios. La Segunda Economa y
Occidente financiaron esta estructura social alternativa con todo el apoyo material
posible, sobre todo, en los aos que antecedieron a Gorbachov.
Como inscripcin pregrabada, en todas sus pancartas, pronunciamientos,
dichos y hechos, estaba la palabra libertad: libertad de culto religioso, libertad
para emigrar, libertad para no trabajar, libertad para hacer dinero, libertad para
explotar a otros, libertad para escribir y publicar cuanto se quisiera. El historiador
S. Frederick Starr dice: "Los grupos sociales informales, sin reconocimiento legal
alguno, proliferaron por todas partes. Decenas de miles de estos existan a
mediados de los aos ochentas, algunos fundados con el solo propsito de brindar
servicios voluntarios, pero otros con el declarado objetivo de influir en las polticas
pblicas". Estos grupos no surgieron para alentar la lucha de clases, el sacrificio,
la virtud civil o la solidaridad internacional de la clase obrera. Promovan la
libertad, el individualismo, el consumismo, y continuaba Starr: "Todo este
94

fermento en ciernes comenz mucho antes de que Gorbachov llegara al poder en


1985".
Un ejemplo contundente fue la organizacin "En Defensa de la Libertad
Econmica", fundada en 1981 y dirigida por V. Sokirko. Esta organizacin
financiaba una campaa abierta por la legalizacin de la Segunda Economa, y se
manifestaba particularmente en contra del artculo 153 del Cdigo Penal ruso-
sovitico que declaraba ilegal la actividad empresarial privada. El grupo apel al
Comit Supremo de la Unin Sovitica para los Asuntos Legales con la finalidad
de abolir ese artculo.
La organizacin hizo una compilacin de casos sometidos a procesos bajo el
amparo del artculo y edit una publicacin que expona lo que los editores
consideraban como "sanciones injustas". El grupo adems, mont una serie de
verdaderos espectculos con juicios donde los jurados absolvan a aquellos que
las autoridades haban sancionado. Segn Valeri Rutgaizer, del Gospln, la
organizacin "En Defensa de la Libertad Econmica", se las arregl para crear un
ambiente de opinin pblica contrario al artculo 153 hasta el punto de detener las
persecuciones. Antes de que Gorbachov asumiera el poder, la influencia
ideolgica de la Segunda Economa tena presencia dentro del Partido Comunista
y del Gobierno soviticos. Dos acercamientos distintos a la problemtica de la
Segunda Economa se manifestaron durante los primeros aos ochentas. Una de
estas aproximaciones tena lugar en dos de los institutos creados por Andrpov
para estudiar la Segunda Economa: un instituto en la oficina del procurador
general de la Unin Sovitica y el otro en el Ministerio del Interior. Para estos dos
institutos, el trabajo individual caa dentro de dos categoras: la legal y beneficiosa
para la sociedad, y la ilegal, cuyos resultados eran el dinero ilcito e ilegtimo.
Ambos institutos vean la Segunda Economa como incompatible con el
socialismo.
Su crecimiento se originaba por vacos legales e institucionalizacin
insuficiente: el fracaso en la aplicacin de las leyes. Era necesario combatirla por
medio del establecimiento de un sistema de control y monitoreo del trabajo
individual como actividad laboral.
95

El otro acercamiento encontr expresin en los cientficos del Gospln y el


Instituto de Investigaciones Econmicas, dirigido por Valeri Rutgaizer. Esta
interpretacin, que finalmente acogera Gorbachov, vea casi toda la economa
subterrnea como til y legtima. Este Instituto se propona "la transformacin del
sistema econmico" de manera que se legalizara casi todas las hasta entonces
actividades econmicas privadas ilegales. Inicialmente, sus miembros discutan en
torno al uso de los sistemas de alquiler, renta, cooperativas y otras formas de
organizacin para legitimar partes o segmentos de la Segunda Economa, curso
de accin que Gorbachov adoptara. Estas aproximaciones seran solo una
estacin de espera, una parada, en el camino hacia la privatizacin y el
establecimiento total del mercado. Al comienzo de los aos ochentas, como en
otros momentos del pasado, el Partido Comunista se enfrentaba a numerosas
variables econmicas, polticas y del contexto internacional. Tambin, como en el
pasado, algunos vean el futuro como un escenario donde se congeniaran las
ideas del socialismo en el acomodamiento de ciertas ideas capitalistas. En esos
aos, estas ideas se haban nutrido de sus reservas ocultas. Estaban enraizadas
en el crecimiento silencioso del estrato pequeoburgus y de los segmentos
corruptos del Partido y del Estado, que de igual forma favorecan el curso hacia el
capitalismo, el libre mercado, la propiedad privada, la libre empresa y el resto de
las libertades burguesas.
En este sentido, la inclinacin de Gorbachov hacia la derecha en 1987 y el
desmembramiento subsecuente del socialismo sovitico pueden ser entendidos
ms consecuentemente, como producto de la conjuncin de la tradicin de
Jrushchov-Bujrin y de la pequea burguesa emergente de la Segunda
Economa.
Por muy importante que haya sido la Segunda Economa como proveedora de
una base material para las ideas burguesas, este estrato no exista como
fenmeno aislado. Flotaba como un barco en un amplio mar potencial de
descontento. El xito mismo del socialismo haba creado una amplia
intelligentsia de cuello blanco, de trabajadores intelectuales. Parte de esta se
senta en desventaja en relacin con la igualdad de salarios creada desde los
96

aos cincuentas: por ejemplo, doctores, maestros, ingenieros y administradores


tpicamente ganaban menos que los trabajadores directos a la produccin.
Es ms, el encarecimiento del transporte y de las comunicaciones haba creado
conciencia en la intelligentsia, de que su nivel de vida estaba en desventaja en
relacin con esos trabajadores y de que sus posibilidades estaban muy por debajo
de las de sus contrapartes en el mundo occidental. En los aos ochentas, la
influencia de esta intelligentsia era desproporcionalmente representativa en las
altas esferas del Partido y del Gobierno y la mayora proporcional de los lderes,
proceda de estos sectores.
En el ao 2001, un miembro del Comit Central del Partido Comunista de
Rusia, Vktor Trshkov, realiz un anlisis del colapso del socialismo sovitico que
complementa el realizado en este libro. Trshkov dijo que la restauracin del
capitalismo en la Unin Sovitica permaneca como un peligro mientras los
explotadores al nivel mundial continuaran existiendo, pero que las presiones
externas solo se convertiran en una amenaza mortal, cuando las fuerzas
desarrolladas dentro del sistema socialista acogieran como inters la restauracin
del capitalismo.
Para entender cmo esas fuerzas pueden desarrollarse, uno tiene que apreciar
que la imagen oficial de una Unin Sovitica como una sociedad prcticamente
sin clases durante los aos ochentas estaba muy lejos de la realidad.
Trshkov sealaba el desarrollo de dos estratos prcticamente
pequeoburgueses. En primer lugar, la emergencia de un sistema de vendedores
y comerciantes minoristas en pequea escala. Este sistema era prcticamente
ilegal o estaba en la frontera de la legalidad y dependa esencialmente del desvo
de los recursos estatales. No obstante, vistos en conjunto, los albailes de
pluriempleo, los taxistas y los minifundistas vendedores de sus producciones
significaban un segmento social importante. En segundo lugar, la venta mayorista
privada exista como una economa paralela. Su poder econmico era an mayor
que el del comercio minorista.
Algunos investigadores sealan que sus dividendos eran comparables con los
del Estado. Entre 1987 y 1988, cuando Gorbachov comenz la legalizacin de
97

todo este comercio mayorista y minorista, los involucrados en ese sector


encontraron curso poltico a sus intereses mientras presionaban por ms
privatizacin y ms mercado libre. Las medidas erosionaron el sector estatal.
"Cuando el tndem Gorbachov-Ykovlev comenz a entronizar el sistema
burgus, un sector importante del aparato estatal descubri que tena
competencia entre los que ya se movan en los dominios de la propiedad privada
y tenan la voluntad de preservar sus privilegios conquistados (los privilegios del
poder) apropindose de las propiedades estatales". De esta forma, la Segunda
Economa y Gorbachov encendieron la chispa dialctica de la traicin al
socialismo

PROMESAS Y PRESENTIMIENTOS,

1985-1986

Los primeros tiempos de Gorbachov fueron electrificantes. Sus discursos


y dilogos personales con los trabajadores de Leningrado abrieron la
primera grieta en el hielo del estancamiento.
Mike Davidow

Para el Partido, el futuro es de batalla. Jrushchov no fue un accidente.


Somos principalmente un pas de campesinos y el ala derecha es poderosa
Quin puede garantizar que no "tomen la sartn por el mango"? Los
antistalinistas, con toda probabilidad, asumirn el poder en un futuro
cercano y con toda seguridad se comportarn como bujarinistas.
Albert Resis (ed.)

En lugar de los antiguos elementos corruptos que por dcadas haban


vivido a expensas del Partido Comunista y de la sociedad en su conjunto, de
pronto, en el espacio de un ao o dos, arriban fuerzas aun peores y
absolutamente corruptas que ahogaron el saludable despegue que
emprendieron el Partido y el pas despus de abril de 1985.
Igor Ligachov
98

Las polticas emprendidas por Mijal Gorbachov ocupan el centro de cualquier


anlisis que trate de explicar la cada de la Unin Sovitica. En 1985, Gorbachov
asumi el poder en un pas que se enfrentaba a problemas largamente
acumulados y en poco tiempo, transform esa situacin en una crisis sistmica de
amplio alcance. El criterio ms benvolo que puede emitirse sobre sus polticas
aplicadas es que fueron un fracaso. La perestroika no trajo como consecuencia
los fines ostensibles que se traz: un socialismo eficiente, productivo y
democrtico. En lugar de eso, destruy la Unin Sovitica como Estado y dej en
su lugar, un grupo de pases balcanizados dominados por un capitalismo
oligrquico y sin fundamentos legales que luego de una dcada haban sumido a
la poblacin en la pobreza ms terrible. No importa lo que Gorbachov hubiera
tenido esperanzas de alcanzar; es poco probable que hubiera querido eso.
Tampoco es presumible que pensara ser un poltico sin partido, un presidente sin
Estado y un socialista sin socialismo.
Gorbachov y sus defensores alegan que hered un pas en crisis. Eso es falso.
En ninguno de los sentidos convencionales puede catalogarse a la Unin
Sovitica como un pas en crisis irreversible.
En 1985, sus problemas econmicos ni se acercaban a los niveles de inflacin
y de inestabilidad de la Alemania de los aos veintes, ni a la depresin de los
Estados Unidos en los aos treinta. Es ms, sus problemas polticos no llegaban a
ser una crisis de legitimad.
Haba quejas acerca de la escasez, colas para adquirir bienes de consumo y
mala calidad de los productos, pero el nivel de inconformidad con el sistema era
bajo. Oleg Kalugin, un oficial de alto rango del KGB, quien sirvi en Leningrado
entre 1979 y 1986, declar que l nunca haba encontrado una oposicin seria al
sistema. Como han sealado Michael Ellman y Vladimir Kontrovich, el
descontento aument como consecuencia y no como causa de las reformas. El
consumo personal del ciudadano sovitico haba aumentado entre 1975 y 1985.
Aun cuando el nivel de vida era entre la tercera y la quinta parte del
norteamericano, la percepcin general era que los soviticos disfrutaban de mayor
99

seguridad, menor criminalidad y un desarrollo cultural y moral ms alto que


Occidente en general. Estudios empricos de mediados de los aos ochentas
revelan que los trabajadores soviticos y norteamericanos expresaban niveles
semejantes de satisfaccin en relacin con sus trabajos. Todava en 1990, una
mnima parte estaba en favor de una transicin hacia el capitalismo. Apenas el 4%
de los ciudadanos soviticos favoreca la eliminacin del control estatal de precios
y solo el 18 % apoyaba la propiedad privada.
La ausencia de una crisis econmica aguda y del descontento masivo no
implica que todo estuviera bien. La sociedad sovitica sufra problemas
galopantes en el orden poltico y econmico, y en la arena internacional. Errores
en la forma de enfrentarlos y resolverlos, podan provocar una verdadera crisis.
Hasta comunistas como Igor Ligachov y Gennadi Ziugnov, quienes llegaron a ser
fuertes crticos de Gorbachov, reconocieron la severidad de los problemas que
condujeron a las reformas.
Ligachov recuerda que l, como muchos otros secretarios provinciales del
Partido, estaba ansioso por las reformas y se mantena incmodamente
consciente de que el pas iba a la bancarrota. Igualmente, Ziugnov afirm: "La
necesidad de reformas era obvia para todos".
La mayor amenaza eran los problemas econmicos. En su primer discurso
sobre poltica ante el Pleno del Comit Central del Partido, en noviembre 22 de
1982, Yuri Andrpov ofreci un panorama muy til acerca de los problemas
econmicos. Mencion la cantidad y calidad de los bienes de consumo, la
escasez de ciertos abastecimientos alimenticios, el gasto excesivo de recursos
energticos, los malos servicios del transporte y el incumplimiento de la industria
del hierro y del acero en alcanzar sus metas.
Lo que una todos estos problemas, segn Andrpov, era la incapacidad de
haber utilizado acertadamente los logros cientfico-tcnicos. El atraso tecnolgico
se reflejaba en el poco avance en la productividad del trabajo, en los mtodos
para intensificar la produccin y economizar recursos materiales. Estos errores se
dirigan directamente hacia un sistema de planificacin central que pona
demasiado nfasis en el cumplimiento cuantitativo de los planes. Renovar los
100

mtodos y las tecnologas productivas y los productos mismos poda reducir


temporalmente la produccin o enlentecerla, pero funcionaba como un elemento
intrnseco que no incentivaba la innovacin.
Abel Aganbeguin, quien dirigi el Instituto de Organizacin Econmica e
Industria en la seccin de Siberia de la Academia de Ciencias desde 1967 hasta
1985, cuando devino el consejero principal de Gorbachov, describi los problemas
econmicos segn su consideracin. Exagerando un poco, Aganbeguin
representaba el pensamiento de los crculos ms cercanos a Gorbachov.
Remita la mayora de los problemas econmicos al exceso de centralizacin y
esta apreciacin inclua la falta de motivacin de los trabajadores, el despilfarro de
los recursos, la ineficiencia, la falta de iniciativa, la debilidad en el incremento de la
productividad y la pobre difusin de las innovaciones tecnolgicas. Como
resultado a la falta total de vnculos entre los productores y los consumidores, se
produca ms tractores y zapatos que los necesarios y menos artculos de calidad
que los demandados por los consumidores. La insatisfaccin estimulaba el
descontento, el "mercado negro" y la corrupcin.
Por varias razones algunas relacionadas con el agotamiento de los recursos
naturales y la contraccin demogrfica resultante de la Segunda Guerra Mundial
que impactaban en la cantidad de trabajadores disponibles, el crecimiento
econmico promedio comenz a resentirse. A pesar del ritmo econmico creciente
entre 1975 y 1985, el promedio de crecimiento se debilit en trminos de ingreso
nacional, ingreso real per cpita, inversiones productivas de capital, cantidad de
trabajadores en la produccin y productividad del trabajo. Segn afirma, "hacia
finales de los aos setentas y principios de los aos ochentas, el estancamiento
era una realidad en la economa sovitica".
La insatisfaccin en relacin con el incremento lento de la calidad de vida fue
sin duda sobredimensionado por la creciente facilidad con que los ciudadanos
soviticos comparaban su nivel de vida con el de Occidente. Los viajes, las
vacaciones y el desarrollo de las comunicaciones, entre otros factores, propiciaron
un referente de comparacin y de informacin que les permita una conciencia
mayor acerca de su calidad de vida y, en consecuencia, su grado de conocimiento
101

cuestion el socialismo como fuente para una vida mejor. Fred Halliday expres:
"Una vez que la brecha del nivel de vida se hizo evidente, la legitimidad residual
del comunismo como sistema alternativo se desvaneci y en su lugar, el
pluralismo occidental adquiri un espacio mayor". Las encuestas de opinin
contradicen la afirmacin exagerada de Halliday, no obstante, su opinin pudiera
expresar el temor de los lderes soviticos acerca de hacia dnde poda conducir
la brecha creciente en la calidad de vida.
Si bien las dificultades econmicas eran el teln de fondo ms importante de la
perestroika, los problemas polticos seguan de cerca. Las complejidades dentro
del Partido mismo tenan races profundas. La Segunda Guerra Mundial haba
privado al Partido de millones de cuadros que entregaron sus vidas por el deber y
la defensa de la patria y del socialismo. Jrushchov debilit el Partido al abrir las
puertas al ingreso masivo de no obreros a la vez que haca igualmente con sus
normas y requisitos de ingreso.
La poltica de estabilidad de los cuadros implantada por Brzhnev convirti
los cargos en el Partido en prebendas y posibilit que los funcionarios se
amarraran a los cargos an despus de haber perdido las condiciones para
desempearlos; cualesquiera que fueran las causas, priv al Partido de sangre e
ideas nuevas. Ms an, segn creca la Segunda Economa, ms se corrompa e
involucraba a los dirigentes estables del Partido. La corrupcin en la poca de
Brzhnev, segn un historiador "floreci hasta grados fabulosos, hasta la propia
familia de Brzhnev". En muchos lugares prevalecan el nepotismo, el
proteccionismo, la adulacin y el amiguismo. Las reuniones del Partido se
convirtieron en una rutina desde el nivel ms alto hasta el ms bajo. La ideologa
devino simples frmulas y ms intelectuales y ms miembros del Partido cada vez
se mostraban reacios a tomarlas en serio.
Nada simboliza mejor la osificacin, la senilidad y la enfermedad que la muerte
de tres secretarios generales mientras ostentaban sus cargos al frente del Partido.
El nombramiento de Gorbachov, el miembro ms joven del Bur Poltico, como
secretario general, refleja la preocupacin generalizada sobre la decrepitud de los
dirigentes del Partido. Gorbachov era consciente de esto; ms tarde coment que
102

la gente estaba enferma de tener un Bur Poltico cuyo promedio de edad


estaba alrededor de los setenta aos y muchos de los cuales ocupaban el cargo
desde haca 20 o 30 aos y estaban demasiado enfermos para desempear sus
funciones. Un tercer problema en el teln de fondo tena que ver con las
relaciones internacionales.
La Unin Sovitica nunca estuvo exenta de las presiones del imperialismo, pero
esto se intensific bajo la presidencia de James Crter y todava ms cuando
Ronald Reagan asumi la presidencia de los Estados Unidos. Entre 1981 y 1986,
la Administracin Reagan lanz toda una campaa de prensa bien orquestada
contra el imperio del mal, diseada para reducir su influencia internacional y
afectar directamente su economa.
La campaa inclua el apoyo al movimiento Solidaridad en Polonia y a las
bandas contrarrevolucionarias en Afganistn; un esfuerzo por disminuir las
reservas en oro de la Unin Sovitica por medio de la baja de los precios del
petrleo, el incremento de la ofensiva de propaganda, la guerra diplomtica, la
limitacin deliberada de acceso a las altas y nuevas tecnologas de Occidente, la
afectacin directa a la economa sovitica mediante la exportacin a ese pas de
tecnologas defectuosas, y el esfuerzo de sumir a los soviticos en la bancarrota
mediante una carrera militar cuya punta de lanza era la Iniciativa de Defensa
Estratgica, la "Guerra de las Galaxias". Veamos algunos elementos que
expresan el alcance y los resultados de esta campaa. Los Estados Unidos
entregaban ocho millones de dlares anuales a los grupos de la oposicin en
Polonia principalmente a Solidaridad, adems de facilitarles equipos de
comunicaciones sofisticados, computadoras, impresoras e informacin de
inteligencia. Las sanciones norteamericanas contra Polonia obligaban a la Unin
Sovitica a enviar a ese pas entre uno y dos mil millones de dlares anuales en
asistencia de todo tipo. Bajo la direccin y los esfuerzos del director de la CIA,
William Casey, el Gobierno de los Estados Unidos entren a los afganos, les
envi armamentos e indujo a los egipcios, sauditas y chinos a que les enviaran
ayuda. Los esfuerzos en asistencia militar de la Unin Sovitica para respaldar al
gobierno revolucionario de Afganistn en su lucha contra los Seores de la
103

guerra apoyados por los norteamericanos, les costaba entre tres y cuatro mil
millones de dlares anuales.
El gobierno norteamericano trabaj tenazmente junto a los sauditas y con la
Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) por reducir los precios
del petrleo en el mercado mundial, una maniobra que favoreca a la economa de
los Estados Unidos mientras devastaba la de la Unin Sovitica, que dependa de
los precios del petrleo para mantener el nivel de ingresos necesarios que
supliera su demanda en divisas.
La Administracin Reagan acord con el Gobierno de Arabia Saudita venderle
tecnologa militar avanzada y misiles Stingers, a cambio de ms petrleo a menor
precio. En 1983, como resultado de las presiones de los Estados Unidos, la
OPEP, redujo los precios de 34 a 29 dlares el barril. En 1985, los sauditas
incrementaron la produccin de petrleo de menos de dos millones de barriles
diarios a nueve millones de barriles. En un perodo de cinco meses, el precio del
petrleo descendi a 12 dlares el barril. Como ha sealado el escritor Peter
Schweizer, "para Mosc, ms de 10 mil millones de dlares se evaporaron de la
noche a la maana, ms de la mitad de su ingreso nacional total.
La Administracin Reagan atac tambin tecnolgicamente. Desde diciembre
de 1981, implement el bloqueo total de equipos tecnolgicos relacionados con la
industria del gas y del petrleo.
En junio de 1982, extendi la medida a las concesionarias norteamericanas y
sus subsidiarias en el exterior. En noviembre de 1982, Reagan firm la Decisin
Directiva de Seguridad Nacional NSDD-66, cuyo autor principal la describe
como una declaracin de guerra secreta contra la Unin Sovitica. Entre sus
metas estaba limitar al mximo el acceso a tecnologas por parte de ese pas y
reducir la importacin de gas y petrleo sovitico por parte de los pases
europeos. Hacia 1983, las exportaciones de alta tecnologa de los Estados Unidos
hacia la Unin Sovitica eran de solo 39 millones de dlares, comparadas con las
de 219 millones en 1975. Ahora bien, este verdadero estado de guerra no se
limit a bloquear la posibilidad de acceso sovitico a las altas tecnologas, sino
que sabotearon los productos que la Unin Sovitica reciba. En 1984, por
104

ejemplo, los Estados Unidos le vendieron tecnologas originales para turbinas de


gas y sus componentes y microprocesadores defectuosos para equipos de
cmputo, en este caso por medio de un intermediario. Tales maniobras costaron a
la Unin Sovitica una cantidad incalculable de tiempo y de dinero.
Parte de la campaa desestabilizadora de la Administracin Reagan contra la
Unin Sovitica se realiz mediante Radio Europa Libre y Radio Libertad. Entre
1982 y 1986, ambas estaciones incrementaron la calidad y la cantidad de
transmisiones en lenguas extranjeras y multiplicaron el nmero de radioyentes.
Como la glasnost elimin las interrupciones al espectro radioelctrico, Radio
Libertad alcanz una audiencia mensual de 22 millones de soviticos.
Ambas estaciones fomentaban el nacionalismo, alentaban el malestar en torno
al desastre de Chernbil, estimulaban la oposicin a la guerra de los soviticos en
Afganistn, dotaron de una plataforma de comunicacin a los que abogaban por
el libre mercado, como Yeltsin, y difundan campaas de descrdito contra los
lderes del Partido, entre ellos Igor Ligachov, luego de que este se opusiera a
Gorbachov.
La parte ms seria de la campaa contra la Unin Sovitica se centraba en el
incremento sostenido de la presin militar que los condujera a la competencia y la
bancarrota. En su primera conferencia de prensa como presidente, Ronald
Reagan declar que la Unin Sovitica cometera cualquier clase de crmenes,
cualquier clase de mentiras o de engaos para obtener sus objetivos de
dominacin mundial. Poco tiempo despus, ese propio presidente iniciara la
carrera armamentista ms grande de la historia en tiempos de paz. Signific
incrementar los gastos militares a 1,5 billones de dlares en cinco aos; los
planes de desarrollo del bombardero Stealth, la produccin de cientos de misiles
MX, vehculos de Reentrada Mltiples y Blancos Independientes (los misiles
denominados por sus siglas en ingls, MIRVed), misiles crucero, nuevos
bombarderos B-1 y submarinos Trident.
La piedra angular de esta carrera armamentista desenfrenada y el sistema
sofisticado de presin militar fue la fabulosamente cara estrategia futurista;
Sistema de Defensa Antimisiles. El 23 de marzo de 1983, en un discurso sobre
105

defensa nacional, el presidente Reagan anunci que haba decidido emprender


las investigaciones y el desarrollo de ese sistema. Dos aos ms tarde, le pidi al
Congreso 26 mil millones de dlares para lanzar la Iniciativa de Defensa
Estratgica.
Las polticas de Reagan le costaron a la Unin Sovitica millones y millones de
dlares de sus ingresos como resultado de la cada en los precios del petrleo y
las prdidas en las ventas, millones extras en ayuda a Polonia y Afganistn, y ms
millones para compensar el bloqueo y el sabotaje tecnolgicos. A pesar de que
algunos expertos soviticos asumieron la Iniciativa de Defensa Estratgica como
una fanfarronada imposible de llevar a la prctica, otros la vieron, junto al resto de
las iniciativas de los Estados Unidos, como una amenaza real.
De acuerdo con Roald Z. Sagdyev, quien diriga el Instituto Sovitico de
Investigaciones Espaciales, despus de 1983, la Unin Sovitica gast decenas
de millones de dlares para dar respuesta a la Guerra de las Galaxias. El
predecesor de Gorbachov, Chernenko, dijo: "La compleja situacin internacional
nos ha forzado a desviar una gran cantidad de recursos para fortalecer la
seguridad de nuestro pas". En marzo de 1985, cuando Gorbachov devino
secretario general del Comit Central del Partido, se estableci rpidamente como
el lder que estaba dispuesto a enfrentar los problemas y a responder con
iniciativas nuevas y atrevidas.
Primeramente, dio continuidad a las medidas aplicadas por Andrpov, tuvo
cierto xito y sobre todo gran receptividad dentro y fuera de la Unin Sovitica.
Esta receptividad inclua el Partido Comunista de la Unin Sovitica donde, a
pesar de algunas dudas acerca de si exageraba o iba muy lejos, no tuvo una
oposicin determinante. Antes de que sus dos primeros aos hubieran finalizado,
Gorbachov comenz a separarse del estilo y la esencia de Andrpov y a adoptar
medidas que se acercaban mucho ms a las posiciones de Jrushchov.
Gorbachov naci en Privlnoye, una villa campesina de tres mil habitantes
ubicada en la regin agrcola del sur de Stvropol, a 198 kilmetros de esa
ciudad. Esta rea del Cucaso se dedicaba al cultivo del trigo, del girasol y all
radicaban numerosas instalaciones para el descanso de salud y los baos
106

medicinales. A comienzos de los aos treintas tuvo lugar la colectivizacin de la


agricultura en Stvropol, en cuyo proceso su abuelo haba tenido un desempeo
de cierta importancia.
Durante la guerra, en la cual murieron siete de los familiares de Gorbachov, los
alemanes ocuparon y destruyeron gran parte de la ciudad, lo que era visible
todava desde el tren que tom cuando parti hacia Mosc para asistir a la
Universidad Estatal Lomonsov en 1950. La Bandera Roja del Trabajo que
Gorbachov haba obtenido como operador de combinadas le sirvi de ayuda para
ser aceptado en la universidad donde estudi la tradicin intelectual occidental, la
oralidad pblica y Derecho. Despus de Lenin, Gorbachov fue el primer secretario
general con nivel universitario. Mientras cursaba estudios en la universidad,
integr el Partido Comunista y, de acuerdo con alguien que lo conoci por
aquellos tiempos, veneraba a Lenin. Adems, mientras estudiaba, se cas con
Rasa, tambin estudiante, pero de Filosofa.
Despus de graduado, Gorbachov retorn a Stvropol donde permaneci
durante los prximos 23 aos. En vez de dedicarse a las leyes, lo hizo con el
trabajo profesional del Partido y era conocido adems por su devocin y
dedicacin al trabajo. Mediante cursos por correspondencia, obtuvo una segunda
carrera como agrnomo. Un amigo checoslovaco de su universidad, quien se
haba mantenido en contacto con l, afirm que Gorbachov simpatizaba con el
lder checo Alexander Dubcek, cuyas reformas condujeron a la intervencin militar
sovitica de 1968. Tales puntos de vista no fueron un obstculo para que
Gorbachov ascendiera sostenidamente. En 1970, a la edad de 39 aos, lleg a
ser el primer secretario del Partido en la regin de Stvropol, una posicin,
grosso modo, equivalente a gobernador de una regin de 2,5 millones de
habitantes. Al mismo tiempo, fue electo al Soviet Supremo de la Unin Sovitica.
El ao siguiente lleg a ser miembro del Comit Central del Partido.
Desde esa posicin, Gorbachov se hizo de un gran prestigio como experto en
cuestiones relacionadas con la agricultura. En 1978, en parte por influencia de
Andrpov, quien era originario tambin de Stvropol, fue propuesto jefe del
Departamento de Agricultura del Comit Central del Partido, posicin que una vez
107

ocupada, lo trajo a Mosc. Al ao siguiente, lleg a ser miembro del Bur Poltico
donde su juventud, vigor, duro trabajo y largas jornadas lo distinguieron.
En el momento de su eleccin como secretario general, Gorbachov haba
acumulado mritos considerables. Unido a su nivel educacional, a su candor
personal y a la energa que desplegaba, era hbil y capaz como comunicador.
Cuando se generalizaron las preocupaciones en torno a la salud y vitalidad del
liderazgo sovitico, l era el miembro ms joven del Bur Poltico. Estaba casado
con una esposa inteligente, bella y moderna. Desde 1983, haba dejado bien claro
que estaba en favor de las reformas.
En diciembre de 1984, en un discurso ante el grupo de trabajo ideolgico del
Comit Central del Partido, Gorbachov plante la necesidad de una apertura
(glsnost) y de la reestructuracin del sistema econmico (perestroika). No
obstante, pareca una persona cautelosa y que trabajaba en equipo. Haba dado
muestras recientes de sus habilidades puesto que durante la enfermedad de
Chernenko haba demostrado, segn Andrei Grmiko, un desempeo brillante al
presidir el desarrollo de las reuniones del Bur Poltico.
A pesar de estas manifestaciones de capacidad de trabajo y de brillantez en el
desempeo, tambin mostr debilidades que se evidenciaron con el transcurso
del tiempo. La burocracia descansa hasta cierto punto en los padrinazgos para el
ascenso a su travs y Gorbachov no fue una excepcin. Su carrera dependi en
menor medida de sus mritos personales y de su preparacin evidente en el
sector agrcola, que del padrinazgo que recibi de un bien posicionado lder como
Andrpov. Sus relaciones personales con gran nmero de lderes nacionales que
descansaban en los centros vacacionales de Stvropol probablemente le hayan
sido de utilidad tambin. No obstante y a pesar de su educacin, Gorbachov tena
poca experiencia acerca de la vida poltica y social de la Unin Sovitica en
general, que no fuera la adquirida en el sector agrcola y dentro del propio Partido.
Antes de ser nombrado como secretario general, haba viajado ms por pases de
Europa Occidental y Canad que por las propias repblicas que formaban parte
del pas.
108

A diferencia de los lderes anteriores de la Unin Sovitica, careca de


experiencia vital o de trabajo en las regiones no rusas del pas. Tambin careca
de experiencia militar, en el terreno internacional, en la industria, la ciencia, la
tecnologa y en el trabajo de los sindicatos. Le gustaba citar constantemente a
Lenin, pero careca de un conocimiento profundo del marxismo-leninismo y de la
historia de la Unin Sovitica y usaba ambas fuentes de forma distorsionada para
cumplir con sus propias intenciones y propsitos. El historiador Anthony
D'Agostino, ha dicho que una persona suspicaz hubiera podido percatarse de que
Gorbachov:
(...) era un abogado que nunca haba ejercido como tal, ni haba dedicado una
larga carrera a la agricultura, ni posea conocimientos mnimos acerca de los
asuntos internacionales; una persona que cay en la esfera de atencin de sus
superiores porque ocupaba el cargo de primer secretario del Partido del rea
vacacional y de descanso de los principales lderes soviticos. Sus condiciones
eran semejantes a las del prncipe Rainier de Mnaco y a las del alcalde de Las
Vegas.
Sobre todo, Gorbachov padeca de las contradicciones de un provinciano
educado. Durante casi toda su vida, haba sido un pez grande en charca
pequea. Esta peculiaridad lo volvi un ser implacable con sus subordinados,
vanidoso, pero condescendiente y deferente con los poderosos. Desarroll el
gusto por los buenos vinos, la buena comida y un estilo cosmopolita de vida.
Varios incidentes son reveladores de su arrogancia.
Aun cuando Andrei Grmiko, el decano entre los miembros del Bur Poltico,
nomin a Gorbachov secretario general, cuatro aos despus este no asisti a su
funeral. Su actitud condescendiente y arrogante se manifestaba tambin al
dirigirse al resto de los miembros del Bur Poltico (todos mayores y con ms
mritos que l), con cierto menosprecio y tutendolos en el trato. Su autoritarismo
se puso de manifiesto cuando el 11 de noviembre de 1987 orden que su crtico
principal, Bors Yeltsin, saliera del hospital en que estaba ingresado con dolores
en el pecho para asistir a una reunin del Comit del Partido en Mosc, presidida
109

por Gorbachov, para sustituir a Yeltsin de sus funciones como secretario del
Partido.
Una vez que asumi el cargo como secretario general, Gorbachov dio
continuidad, inicialmente, al programa de reformas comenzado por Andrpov.
Llam a introducir aceleradamente los resultados de la ciencia y la tecnologa, al
mejoramiento de los sistemas de direccin y a rescatar la disciplina del trabajo. En
las relaciones internacionales, las posiciones de Andrpov se vieron limitadas por
circunstancias ajenas a su voluntad; sin embargo, haba dado muestras de sus
intenciones para mejorar las relaciones con los Estados Unidos, progresar en el
desarme nuclear y crear un ambiente que hiciera posible el alcance de esos
objetivos.
El embajador sovitico, Anatoli Dobrinin, consideraba que en situacin y
circunstancias ms favorables a las heredadas, Andrpov hubiese estado listo para
arribar a acuerdos ms serios y de mayor alcance con los Estados Unidos.
Estas posiciones eran semejantes en cierto grado a las de Gorbachov, quien
era su protegido. Al referirse al estancamiento poltico, Andrpov haba llamado a
restablecer las normas leninistas: direccin colectiva, el ejercicio de la crtica y de
la autocrtica, la disciplina, la modestia, la honestidad y la dedicacin al trabajo,
normas que haba aplicado en el transcurso de su propia vida. Andrpov haba
comenzado la batalla por liberar al Partido del inmovilismo, de la corrupcin, del
cinismo y el formalismo; la lucha por revivir el inters en la ideologa y por abrirles
paso a dirigentes honestos y diligentes como Igor Ligachov y, supuestamente, al
propio Gorbachov.
Cuando se dirigi por primera vez al Comit Central del Partido en su carcter
de secretario general, en marzo de 1985, en un discurso titulado, "Nuestro camino
contina invariable" y por segunda vez en abril del propio ao, Gorbachov invoc
el nombre de Andrpov y sus medidas: llam a acelerar los cambios para el
desarrollo social y econmico, indic adoptar un camino de desarrollo intensivo y
atenerse rpidamente a los mtodos ms avanzados y resultados de la ciencia y
la tecnologa, en funcin del desarrollo.
110

Llam adems al fortalecimiento de la disciplina y a perfeccionar los mtodos


de direccin. Exhort a la eliminacin del igualitarismo salarial. En una alusin
directa a la Segunda Economa, llam a eliminar el enriquecimiento ilcito y a
desterrar todo fenmeno ajeno a las formas socialistas de vida. En poltica
internacional, reafirm las posiciones tradicionales soviticas de coexistencia
pacfica y la cooperacin con Occidente sobre la base de principios de igualdad.
Hizo nfasis especial en finalizar la carrera armamentista y en congelar el
desarrollo de nuevas armas nucleares.
En poltica, propuso el fortalecimiento y la elevacin del desempeo y la
autoridad del Partido, la observancia estricta del estilo leninista de trabajo y la
eliminacin de la falsa idealizacin y el formalismo en las reuniones del Partido.
Habl de la necesidad de una poltica de glsnost, o sea, mayor apertura y
publicidad en relacin con los asuntos del Partido, del Estado y de las
organizaciones pblicas.
En hechos y en palabras, Gorbachov se pareca a Andrpov. En 1985, su
poltica econmica tuvo dos direcciones principales. Primera: el mejoramiento del
factor humano por medio de la promocin de nuevos cuadros y el incremento de
la disciplina. Segunda: el cambio de la poltica de desarrollo extensivo hacia el
desarrollo intensivo, mediante una nueva estrategia inversionista que hiciera
posible la recapitalizacin y modernizacin de la base industrial existente.
Gorbachov abri un gran debate sobre nuevas formas y vas para lograr sus
objetivos.
En mayo de 1985, con el fin de mejorar la disciplina laboral, lanz una campaa
contra el consumo de alcohol, serio problema social que haba erosionado por aos
la salud y la familia sovitica as como al trabajo y la productividad laboral.
Andrpov haba elevado el nivel de las penalidades por embriagarse o mostrarse
borracho pblicamente y Gorbachov fue ms lejos. Disminuy drsticamente la
produccin de vodka y limit sus horarios de venta.
En junio de 1985, dedic un Pleno del Comit Central del Partido al desarrollo
cientfico y tecnolgico cuyo resultado tangible fue la creacin de 23 nuevos
complejos cientficos y de investigacin. En octubre, cambi el plan quinquenal con
111

el fin de priorizar la produccin de mquinas herramientas y elevar el nivel tcnico


de produccin.
Gorbachov acompa cada una de estas estrategias con una declaracin
explcita de rechazo a cualquier reforma de mercado. En mayo afirm: "Muchos de
ustedes ven la solucin de sus problemas acudiendo a mecanismos de mercado en
lugar de a la planificacin directa. Algunos de ustedes ven el mercado como el
salvavidas para sus problemas econmicos, pero, camaradas, ustedes no deben
ver el salvavidas sino el barco y el barco es el socialismo".
Gorbachov emprendi otras dos medidas econmicas que recordaban a
Andrpov. Con el fin de elevar la calidad de los productos industriales, 19
empresas iniciaron el control de medidas de calidad similares a aquellas que
trabajaban de manera eficiente en la industria militar. A comienzos de 1986, el
Consejo de Ministros cre una entidad para el control de la calidad (gospriemka)
con potestad y autoridad para regular el sistema de control de la calidad en las
industrias ms importantes del pas, incluyendo aquellas que producan bienes de
consumo.
Tambin concentr su ataque en la igualdad de salarios, una prctica que
haba reducido el diferencial entre los especialistas industriales y un trabajador
comn de un 146 % en 1965, a un 110 % en 1986. Segn el nuevo sistema, el
salario de los especialistas industriales y de los investigadores en educacin,
desarrollo y el sistema de salud, sera incrementado ms que el salario de otros
trabajadores.
Durante su primer ao, Gorbachov trat de eliminar los grandes obstculos que
se interponan en las relaciones entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica.
Las dificultades que enfrentaba eran de proporciones enormes.
Las relaciones sovitico-norteamericanas se haban deteriorado desde 1979,
cuando los Estados Unidos haban comenzado a armar a los
contrarrevolucionarios en Afganistn y el Gobierno sovitico respondi a la
solicitud de ayuda del Gobierno afgano con el envo de tropas. Para castigar a la
Unin Sovitica, el gobierno de James Crter cerr las negociaciones sobre
armamentos y decret un embargo agrcola. A partir de entonces, durante seis
112

aos, no tuvo lugar ni una sola reunin de alto nivel entre representantes de la
Unin Sovitica y de los Estados Unidos.
En la primavera de 1985, Gorbachov ratific los principios tradicionales de la
poltica internacional de la Unin Sovitica, mientras experimentaba con algunas
iniciativas nuevas. Repiti el compromiso sovitico de paz y coexistencia pacfica
sobre la base del balance estratgico y militar con Occidente. Apoy al nuevo
gobierno revolucionario de Nicaragua. Intensific los esfuerzos militares soviticos
en Afganistn. Increment el apoyo sovitico al Congreso Nacional Africano (ANC,
por sus siglas en ingls), incluyendo el entrenamiento militar de sus activistas.
Al mismo tiempo, dio algunos pasos para mejorar la atmsfera internacional con
los Estados Unidos y Europa Occidental. En mayo, acept una propuesta del
presidente Ronald Reagan para efectuar una conferencia cumbre. En julio, anunci
una moratoria unilateral sobre nuevos ensayos nucleares. En septiembre, propuso
la reduccin del 50 % de las ojivas nucleares. En octubre, durante su visita a
Francia, anunci la reduccin unilateral de los misiles de alcance medio que
apuntaban hacia Europa. En noviembre, en Ginebra, Gorbachov y Reagan
realizaron la primera cumbre en muchos aos y aunque no se lleg a acuerdos
sustantivos, ocurri un intercambio franco y abierto de puntos de vista. Durante esta
cumbre, Gorbachov le dijo a Reagan que podan hacerse algunos arreglos en
relacin con Afganistn. Las acciones del presidente sovitico en el ao 1985
tuvieron un impacto tangible en la flexibilizacin de las tensiones internacionales.
Gorbachov tambin adopt algunas medidas que trataban de combatir el
estancamiento poltico, la corrupcin y el debilitamiento del Comit Central del
PCUS, pero en la mayora de los casos termin con la promocin de los cuadros
afines que lo apoyaban. Al ms alto nivel, Eduard Shevardnadze sustituy a
Andrei Grmiko como ministro de Relaciones Exteriores. Nikolai Rzhkov,
sustituy a Nikolai Tjonov como primer ministro. Bors Yeltsin fue propuesto para
dirigir el Partido en Mosc. Aprovechando las crticas al servilismo, la lealtad
personal y el proteccionismo que caracterizaban el trabajo del Partido en muchas
repblicas, Gorbachov sustituy a los dirigentes del Partido en Letonia, Lituania y
Bielorrusia. Adopt medidas contra la corrupcin y las aplic a funcionarios locales
113

en Uzbekistn, Azerbaiyn, y Kirguizistn. Los movimientos en el Partido tuvieron


amplia repercusin. En el perodo de un ao, haba sustituido al 50 % del total de
miembros plenos y suplentes del Bur Poltico. Cambi a 14 de los 23 jefes de
departamentos del Comit Central, a cinco de 14 jefes de repblicas y a 50 de los
157 primeros secretarios de regiones (krais) y distritos (oblasts). Sustituy al 40
% de los embajadores, estremeci a varios ministros y demovi a 15 mil
administradores. En el Ministerio de Instrumentos (a cargo de la fabricacin de
computadoras y electrnica), sustituy a mil personas.
Los comunistas consecuentes dieron la bienvenida al tratamiento que
Gorbachov le dio a la ideologa inicialmente. Reconoci el desempeo
predominante de la ideologa que durante aos haba permanecido sumergida en
el ostracismo formalista y cuyas prcticas estaban alejadas de la realidad.
Particularmente, modific dos ideas que haban ganado terreno durante el
desempeo de Brzhnev. La primera estaba relacionada con que el capitalismo
estaba en una etapa de crisis general, y la segunda, que la Unin Sovitica se
encontraba en la etapa del socialismo desarrollado. Anteriormente, Andrpov
haba reconocido que estos conceptos eran inadecuados y se pregunt cmo era
posible que los trabajadores vivieran mejor en el capitalismo en crisis que en el
socialismo desarrollado.
De manera similar, Gorbachov dijo: "El divorcio entre las palabras y la realidad
devala dramticamente el esfuerzo del trabajo ideolgico". Al mismo tiempo que
no desech los conceptos; crisis general del capitalismo y socialismo
desarrollado, vari su significado. Destac que el concepto de que el capitalismo
estuviera en una etapa de crisis general como sistema no implicaba que todava no
tuviera reservas de desarrollo y dominara la ciencia y la tecnologa, y lo ms
importante, matiz la idea de socialismo desarrollado al relacionarlo directamente
con su capacidad de desarrollo econmico y social acelerados. Es ms, dijo que la
idea de socialismo desarrollado haba cambiado en el transcurso del tiempo y
deriv hacia la autocomplacencia sin garantas respaldadas por la realidad. Al
amparo de esta manera de pensar, dijo:
114

Con no poca frecuencia las cosas se limitaban al registro simple de los hechos
y no se les daba atencin suficiente a los problemas. Quiranlo o no, era una
vindicacin constante de la pereza como forma de resolver los problemas. Hoy,
cuando el Partido ha proclamado y se propone una poltica de desarrollo
socioeconmico acelerado, semejantes concepciones son inaceptables.
Gorbachov, quien se haba formado dentro de la tradicin partidista, al parecer
buscaba sus paradigmas de referencia en Lenin y Andrpov. Llam al Partido a
tender un puente hasta Lenin para conectarse con las ideas, con el enfoque
leninista de los problemas y actualizarlo a tono con las necesidades de hoy.
Adopt un estilo franco y abierto al hablar y discutir los problemas pblicamente.
En las reuniones del Partido impuso la prctica de escuchar, dejar opinar sobre
los temas en cuestin y estimul el reconocimiento a sus lderes, llam a los
comunistas a luchar sistemticamente contra la ostentacin, la arrogancia, el
autoelogio y los lamebotas.
Les pidi a los directores de revistas y peridicos que abandonaran la prctica
de las adulaciones personales. Llam a los comunistas a convertirse en lderes
polticos y no en simples funcionarios y administradores. Siguiendo sus propias
convicciones, viaj a lo largo y ancho del pas, se reuni con trabajadores y
campesinos, en fbricas y mercados. Invit al Kremlin a los intelectuales, a las
personalidades de la cultura y a los representantes de los medios de
comunicacin.
Sus apariciones pblicas con su esposa, sus reuniones informales con lderes
extranjeros y sus entrevistas con medios de comunicacin de todas partes,
manifestaban una forma moderna, acertada, un estilo abierto largamente
esperado en el pas y extremadamente fresco. Un corresponsal en Mosc, el
norteamericano de ideas comunistas Mike Davidow, afirm: "Los tiempos de
Gorbachov fueron electrificantes. Sus discursos y dilogos personales con los
trabajadores de Leningrado abrieron la primera grieta en el hielo del
estancamiento".
Las primeras iniciativas de Gorbachov provocaron una aceptacin casi
universal. En Occidente, en los partidos comunistas, en el movimiento por la paz,
115

entre los polticos liberarles y hasta en los ciudadanos comunes se salud su


mensaje pacfico. Gus Hall, secretario general del Partido Comunista de los
Estados Unidos, reconoci al lder sovitico como un nuevo pensador que redujo
el antisovietismo, contribuy a la distensin y a la vez, limit el peligro de una
guerra nuclear. En la Unin Sovitica, el pueblo entusiasmado le daba la
bienvenida en las fbricas y en los mercados. En 1985, los ciudadanos soviticos
enviaban 40 mil cartas mensuales al Kremlin y 60 mil durante los aos siguientes,
la mayora de las cuales apoyaba lo que Gorbachov deca y haca. A pesar de la
cantidad de cuadros demovidos de sus posiciones en el Partido, en el Gobierno y
como ministros, su popularidad y apoyo se mantuvieron sobre bases slidas. De
cara a las nuevas iniciativas, hubo resistencia e inercia burocrtica, pero no una
oposicin organizada. Hasta gor Ligachov y Bors Yeltsin, quienes llegaran a ser
los mayores crticos de Gorbachov, desde la izquierda y desde la derecha,
apoyaban totalmente la perestroika. Antes de 1987, siempre que Gorbachov
aludi a los opositores de las reformas, era una formulacin lanzada al vaco de la
tradicin, pero no era una respuesta a amenazas reales.
El amplio apoyo con que cont Gorbachov era comprensible. Se enfrentaba a
problemas que eran percibidos como medulares para la sociedad y el Estado
soviticos tanto por los acadmicos, como por el Partido y por los hombres y las
mujeres del pueblo. Sus iniciativas de desarme comenzaron a resolver el drenaje
econmico que significaba el armamentismo. La democin de cuadros, el combate
contra la corrupcin y el llamado a la apertura y la transparencia, atacaban de
frente al estancamiento poltico y, en consecuencia, su poltica tuvo gran
receptividad.
Si bien al comienzo, su poltica segua la lnea de las aplicadas por Andrpov,
muy pronto Gorbachov emprendera su propio camino orientado a las soluciones
de mercado, a la propiedad privada, al debilitamiento del Partido, al abandono de
la solidaridad internacional y a las concesiones a Occidente Cundo y por qu,
Gorbachov cambi el curso de sus acciones? Ninguno de los dos aspectos es fcil
de responder.
116

El momento en que se inici el viraje es difcil de precisar porque las acciones


y las polticas se movan en una y otra direcciones, muchas veces contradictorias
y al mismo tiempo. An as, como se ver ms adelante, algunas seales claras
del cambio en el curso de sus acciones y en contra del socialismo se evidenciaron
durante los dos primeros aos de Gorbachov en el poder, aunque no llegaran a
ser la tendencia preponderante hasta despus de enero de 1987. Las causas del
cambio tampoco son fciles de responder por cuanto percibir el pensamiento de
las personas es siempre un terreno polmico. Lo mejor que podemos hacer,
entonces, es dar una explicacin plausible.
Antes de examinar los primeros sntomas de cambio, permtasenos ofrecer tres
hiptesis de por qu ocurrieron. Las dos primeras hiptesis no son
suficientemente consistentes y solo la tercera permite una explicacin plausible.
La primera hiptesis es que Gorbachov fue siempre un socialdemcrata o un
comunista que simpatizaba con el capitalismo y que sus posiciones de continuidad
con respecto a Andrpov representaron un juego poltico para mantener a sus
oponentes fuera de balance hasta alcanzar la fuerza y oportunidad para impulsar
su propia agenda.
La segunda, que su giro hacia una orientacin de mercado y el debilitamiento
del Partido fueron el resultado de probar que las ideas de Andrpov no eran
efectivas. En otras palabras, se vir hacia el capitalismo porque mejorar la
economa dentro del socialismo era algo muy difcil. Debilit el Partido, porque
constitua un obstculo para realizar reformas econmicas profundas.
La tercera hiptesis, la que sostenemos en este libro, es que Gorbachov dio la
espalda al socialismo y cambi el curso de sus acciones hacia el capitalismo
porque le faltaron fortaleza y sentido de la voluntad poltica para enfrentar las
fuerzas opositoras desatadas por el propio proceso de reformas. Estos intereses
se haban desarrollado durante aos en aquellas partes de la sociedad y en
algunos niveles del Partido muchas veces involucradas en las actividades ilegales
de la economa privada, pero, que, aunque dormidas, despertaron durante el
proceso desatado por las reformas.
117

La Segunda Economa haba exacerbado los problemas crnicos de la


sociedad sovitica, erosionado la confianza en el socialismo y en el Partido
Comunista, alcanzado niveles de actividad apreciables, cada vez con mayor
confianza, y estableci la base social procapitalista; por tanto, antes de 1985, la
Segunda Economa haba creado condiciones favorables para las ideas y polticas
antisocialistas y procapitalistas. Las reformas emprendidas inicialmente por
Gorbachov, estimularon las demandas de libertad y legitimacin enarboladas por
este sector. Tericamente dbil, inexperto, impulsivo y ambicioso, Gorbachov
vacil y despus capitul. Su deseo de reformas rpidas, sin traumatismos
espectaculares y a corto plazo, y que lo proveyeran de respetabilidad y seguridad,
lo condujeron a depositar su suerte en manos de un estrato de burcratas y
nuevos empresarios con fuertes lazos con la Segunda Economa y la
intelligentsia que la sustentaba.
Muchos que odiaban a Gorbachov por destruir el socialismo, as como otros que
lo aplaudan por la misma razn, encuentran que la primera hiptesis es la
adecuada. Para estar seguros, digamos que hay elementos para considerar que
Gorbachov simpatizaba con las ideas de la socialdemocracia an antes de llegar a
ser el secretario general. Por ejemplo, dos de sus amigos desde antes de 1985,
eran Alexandr Ykovlev y Eduard Shevardnadze, dos de los socialdemcratas
ms extremistas de su gobierno.
Otras evidencias sugieren que Gorbachov tena objetivos ocultos que iban
mucho ms all de lo que declaraba pblicamente. Ykovlev ha afirmado que tan
temprano como en el otoo de 1985, Gorbachov ya simpatizaba con la idea de
dividir en dos el Partido Comunista de la Unin Sovitica, pero pensaba que
todava no era el momento. El estado actual de los conocimientos no permite
contradecir a los que afirman que menta cuando abogaba por el socialismo y por
el leninismo. Aunque tuviramos ms informacin, se hace difcil desentraar los
pensamientos ntimos de Gorbachov.
Sostener que Gorbachov era de pensamiento socialdemcrata y procapitalista
an antes de llegar a ser secretario general, implica algunas preguntas
incontestables y ciertos obstculos insalvables. Ahora bien, si no asumi estas
118

ideas cuando fue elegido en el cargo al frente del Partido y del pas, cundo lo
hizo de forma irrefutable? Cmo fue posible para alguien que ostentara
semejantes ideas, las escondiera hasta llegar a la ms alta posicin sin haberlas
abandonado nunca?
Personalmente, nunca declar tener un plan secreto o coherente y calculado
para destruir el Partido Comunista e instaurar el mercado libre y la propiedad
privada. Ligachov y otros que trabajaron cerca de l no sospecharon que tuviera
una agenda revisionista secreta. Esta idea aparece en los estudiosos que ven el
tema desde fuera, como el economista Anders Aslund, quien ha afirmado que ya
en 1984, Gorbachov tena una idea clara acerca de las reformas con orientacin
de economa de mercado.
Si se analiza cuidadosamente, la reflexin de Aslund no va ms all de
evidenciar la manifestacin eclctica de las concepciones reformistas de
Gorbachov. Por entonces evaluaba algunas teoras acerca de la contabilidad de
costos y del incremento de la competencia que pudieran anunciar muy ligeramente
el pensamiento que posteriormente adopt, pero lo que realmente propuls
durante sus primeros meses en el poder fueron las ideas de Andrpov acerca del
cambio de poltica inversionista para impulsar el mejoramiento tecnolgico, una
mayor disciplina en todos los rdenes y el combate al enriquecimiento ilcito.
Ellman y Kontrovich se acercan mucho ms a la realidad cuando afirman que las
contribuciones econmicas de Gorbachov entre 1982 y 1984 revelaban falta de
plan y de coherencia.
La verdad incuestionable era que los antecedentes y la experiencia de
Gorbachov lo hacan desproporcionalmente atrayente ante la Segunda Economa
y susceptible a las ideas procapitalistas. Por algo Stvropol, su lugar original de
desempeo, contaba con un amplio sector de propiedad privada, o, lo que es lo
mismo, de Segunda Economa y su consecuente mentalidad pequeo-burguesa.
Debe sealarse tambin que viaj por Europa Occidental con ms frecuencia y a
ms pases que cualquier otro lder sovitico que lo antecediera y pudo recibir las
influencias del eurocomunismo, especialmente del italiano, de cuyas ideas se
hara eco ms tarde en sus discursos. En tercer lugar, desde los primeros
119

momentos como secretario general, se rode de consejeros que ostentaban,


quizs exageradamente, ideas socialdemcratas. Por ejemplo, se apoyaba en
intelectuales como Tatiana Zaslvskaya y Abel Aganbeguin.
En 1986, nombr como consultante al filsofo Alexandr Tsipk, alguien que se
reconoca a s mismo como antimarxista y quien ms tarde proclam que la idea
de Gorbachov de sobreponer los valores humanos universales a los valores de
clase, era suya. El camino de Gorbachov pronto se identific con la senda seguida
por Shevardnadze en Georgia, "la repblica que ocupaba econmicamente el
segundo lugar en la Unin Sovitica", donde este haba tratado de cooptar la
Segunda Economa, "haciendo la economa oficial ms orientada a las leyes y
relaciones de mercado".
La hiptesis acerca de que Gorbachov tena desde el inicio una agenda secreta
para destruir el socialismo sovitico e implantar el modelo capitalista de Europa
Occidental es difcil de creer. Lo ms que pudiera decirse en ese sentido es que,
dados sus antecedentes, tena cierta predisposicin a inclinarse hacia esa
tendencia. Despus que sus primeras iniciativas tomaron forma, Gorbachov, que
no tena plan alguno, sucumbi ante esas predisposiciones y abandon las
enseanzas de Andrpov, porque su falta de preparacin y de experiencia no le
permitieron enfrentarse a las fuerzas desatadas por los propios cambios; porque
tena la esperanza de ganar tiempo y obtener recursos al ceder ante las presiones
de los Estados Unidos, y lo que es ms importante, porque actuando as
conquistaba el afecto pasivo de los desafectos al sistema y el apoyo decisivo del
estrato ascendente de la Segunda Economa, de los nuevos empresarios, de los
corruptos del Partido y del Gobierno.
La segunda hiptesis asume que los problemas de la economa sovitica eran
inherentes al propio socialismo. Sustenta que los problemas econmicos no
podan ser resueltos mientras hubiera propiedad social y planificacin
centralizada. La hiptesis era un llamado a los seguidores de Gorbachov, quienes
lo vean como alguien que avanzaba trgicamente hacia un derrotero extremo y
desastroso, mientras ambos, el sistema econmico y el Partido, permanecan
inmutables ante los hechos. Esta hiptesis hace el llamado al sentido comn. Este
120

dira que si los esfuerzos iniciales de Gorbachov hubieran revitalizado la


economa, l no hubiera acudido entonces a una medicina ms fuerte; por tanto,
sus esfuerzos iniciales deben haber fracasado ya sea por las limitaciones del
sistema econmico o por la resistencia al cambio y la oposicin pasiva del Partido
a las reformas. La Historia, desde luego, no siempre sigue el camino del sentido
comn, incluso la verdad histrica es muchas veces no intuitiva. Solo el examen
de la Historia consustancial a los hechos puede darnos la respuesta.
Cundo y por qu Gorbachov comenz su desviacin hacia la derecha son
preguntas que giran en torno a tres cuestiones:
1. Cules fueron los resultados de sus primeros esfuerzos para implantar las
reformas econmicas?, esto es, fueron un fracaso y revelaron la imposibilidad de
una va para las reformas moderadas?
2. Cul fue la respuesta del Partido ante los problemas econmicos? Se
opuso a las reformas?
3. Las primeras manifestaciones de derecha de Gorbachov implicaban a la
economa? Si las respuestas a estas cuestiones demuestran que las reformas
moderadas fueron un fracaso, que el Partido se opuso a las reformas econmicas
y que las primeras tendencias hacia la derecha de Gorbachov implicaban a la
economa, entonces la segunda hiptesis es verdadera, pero en los tres casos, las
respuestas dicen lo contrario.
La hiptesis de que Gorbachov se desvi hacia la derecha porque las reformas
econmicas moderadas no funcionaron pudiera ser cierta solamente si las
reformas econmicas iniciales hubiesen fracasado, pero eso no es cierto. Las
reformas econmicas implantadas inicialmente no fueron una panacea, pero
dieron algunos resultados. En 1985 y 1986, la produccin y el consumo crecieron.
El crecimiento econmico se elev uno o dos puntos de porcentaje en el comienzo
mismo de las reformas. La productividad creci de un 2 %-3 % a un 4,5 %. Solo
en la industria de mquinas herramientas en 1986, la inversin de capital creci
30 %, ms que durante el quinquenio precedente. Ese mismo ao, la produccin
agrcola creci 5 %. El consumo de bienes y servicios increment un 10 % en
1985 y 1986, casi una vez y media superior que los aos precedentes. El
121

mejoramiento de la calidad en las atenciones de salud y otras reas, increment la


expectativa de vida por primera vez en 20 aos y disminuy la mortalidad infantil.
Es necesario sealar que tambin tuvo fracasos notables, sobre todo cuando
actu precipitadamente. El ejemplo ms significativo inicialmente fue su campaa
contra el alcohol. Gorbachov redujo considerablemente la produccin de alcohol y
los horarios de venta, para el consumo pero el resultado econmico fue la
explosin desmedida del contrabando.
La produccin ilegal de vodka dej las tiendas sin azcar y dren millones de
rublos de los impuestos estatales. Si hubiera basado sus polticas sobre las
experiencias vividas en otros lugares, se hubiera percatado de que la reduccin
de la produccin de alcohol implicaba el aumento de su produccin y venta
ilegales, exactamente como cuando la Ley Seca en los Estados Unidos. Una
campaa basada sobre los impuestos para el consumo, la educacin, la terapia
social y la rehabilitacin hubiera tenido resultados mejores. En dos aos tuvo que
abandonar la campaa contra el consumo de bebidas alcohlicas.
Igualmente, la campaa por aumentar la produccin condujo al aumento de
productos de mala calidad. Cuando respondi con un sistema de inspectores
estatales, la cantidad de productos retenidos que no cumplan con las normas
establecidas fue considerable, tanto que cundi el pnico entre los trabajadores
que vieron afectados sus ingresos salariales. Tuvo entonces que abandonar la
estrategia de los inspectores de la misma forma que tuvo que hacerlo con la del
alcohol. Estos fracasos llevaban intrnsecas las medidas impulsivas encaminadas
a obtener respuestas rpidas y no eran representativas de las reformas
econmicas del primer ao, que s produjeron resultados positivos.
La hiptesis de que el viraje de Gorbachov hacia la derecha fue porque el resto
de los lderes partidistas se opuso a las reformas es tambin falsa. Estos no se
opusieron a los esfuerzos por mejorar la economa. Ellman y Kontrovich, quienes
basan su estudio sobre las reformas econmicas en encuestas realizadas a
soviticos residentes, afirman que en sus entrevistas no se manifestaron
evidencias de resistencia a las reformas.
122

El economista Aslund, quien vivi en Mosc en los aos ochentas y era


simpatizante de las reformas de mercado, reconoce que el total de los nuevos
lderes soviticos quera el cambio. Hasta los brezhnevianos del Bur Poltico
Gaidar Aliev, Vktor Grishin, Dimujamed Kunev, Vladmir Sherbitski y Nikolai
Tjonov apoyaban los cambios econmicos para desplazar la economa hacia
un modo semejante al de la Repblica Democrtica Alemana.
Es ms, Aslund identifica otras tres corrientes de reformas econmicas
presentes entre los lderes soviticos brezhnevianos que tenan mayor alcance,
pero que an no llegaban a las abiertamente en favor del libre mercado y la
propiedad privada que impulsaran finalmente Gorbachov y su grupo. Los que
lideraba Nikolai Rzhkov consideraban que los problemas radicaban en la baja
eficiencia y los pobres resultados productivos.
Este grupo abogaba por una utilizacin mejor de los resultados cientficos y
tecnolgicos, una nueva poltica inversionista concentrada en la construccin de
mquinas herramientas y la incorporacin de nuevas experiencias de empresas
autofinanciadas.
Otro, grupo encabezado por Lev Zikov, quien haba asumido en julio de 1985
como miembro del Secretariado del Comit Central a cargo el Complejo Militar
Industrial, apoyaba los cambios en la poltica inversionista para incentivar la
produccin de nuevas industrias y la introduccin de los adelantos cientficos y
tecnolgicos, as como el control riguroso de los sistemas de calidad, la
inspeccin, la diferenciacin de salarios por los resultados del trabajo y el
desempeo, pero era menos optimista que Rzhkov acerca del autofinanciamiento
de las empresas o cualquier medida que desatara los mecanismos de mercado y
la competencia.
Un tercer grupo, bajo el liderazgo de gor Ligachov, segundo al mando en el
Partido Comunista, pona todo su nfasis en el mejoramiento de la disciplina.
Estaba en favor de la campaa contra el alcohol, con las medidas contra el
consumismo, la Segunda Economa y la corrupcin. Favoreca la diferenciacin de
salarios, el fortalecimiento y la racionalizacin de la planificacin centralizada y el
incremento de la responsabilidad individual de las empresas.
123

Apoyaba, por ejemplo, experimentos de autofinanciamiento empresarial,


mejoras en la contabilidad, los contratos colectivos, pero se opona rotundamente
a los mecanismos de mercado y a la propiedad privada. Ligachov respald los
cambios en la poltica cientfica y tecnolgica adoptados en la conferencia
realizada sobre ese tema en 1985, pero seal que estos ocurriran en el marco
del socialismo cientfico, sin aberraciones que condujeran a la economa de
mercado o favorecieran la propiedad privada.
La receptividad de los lderes partidistas ante las reformas econmicas se
reflej en la gran cantidad de experimentos a niveles regional y local que se
iniciaron bajo la direccin de Andrpov y continuaron con Chernenko y
Gorbachov. Por ejemplo, en 1983, el Comit Central y el Consejo de Ministros
comenzaron lo que se conocera como experimentos econmicos a gran
escala, que incluan la disminucin de los indicadores del plan y el uso de bonos
de incentivo en cinco ministerios. No fue una panacea, pero condujo al
mejoramiento de la eficiencia de los trabajadores y a una calidad mejor en la
distribucin de los productos. El experimento se extendi a 25 ministerios en 1985
y a la mitad de la produccin industrial en 1986. En 1985, dos experimentos
comenzaron en la planta VAZ, de Togliatti, en la regin del Volga, una fbrica de
automviles, y en la planta Frunze, en Sumi, Ucrania, manufacturera de equipos
para la industria del gas.
El experimento inclua la simplificacin de los mecanismos de pago entre la
firma y el Estado a un sistema ms simple basado en los impuestos sobre las
utilidades y que relacionaba directamente la productividad con el aumento de los
salarios. Ambos experimentos mostraron resultados impresionantes en relacin
con las utilidades y la productividad del trabajo. En la industria de los servicios y
en la agricultura, tambin fueron iniciados otros experimentos.
En fin, el aspecto central a destacar es que entre 1984 y 1986 hubo una gran
receptividad a los cambios, las reformas y los experimentos con el objetivo de
mejorar el funcionamiento del sistema econmico de la Unin Sovitica. Todo el
debate y toda la experimentacin ocurran dentro de los principios del socialismo y
124

nadie puede afirmar que se haba llegado a un callejn sin salida cuando
Gorbachov comenz a introducir ideas que iban mucho ms lejos.
El economista Aslund explica esta paradoja de la forma siguiente: "(Para los
economistas que rodeaban a Gorbachov) los resultados econmicos reales de
estas medidas (y de estos experimentos), tenan poca importancia; lo que ms les
interesaba era su impacto poltico. Muchos de los experimentos estaban
diseados para perfeccionar el sistema, mientras que economistas con cierto
liderazgo dentro de la Unin Sovitica y los consejeros de Gorbachov, estaban
interesados en cambiar el sistema por uno mucho ms orientado a los
mecanismos de mercado".
En otras palabras, algunos economistas y consejeros de Gorbachov estaban
desde entonces comprometidos con dirigir los cambios hacia las reformas de
mercado y la propiedad privada, y usaron los experimentos dentro del sistema
socialista para argumentar la necesidad de ir ms lejos. En 1987, la mayor
oposicin a las reformas econmicas no provino de los lderes del Partido, sino de
los economistas que rodeaban a Gorbachov que estaban ansiosos por ir mucho
ms lejos en la expansin de la economa de mercado y la propiedad privada.
El tercer argumento que respalda la hiptesis de que Gorbachov se volvi hacia
la derecha como resultado del fracaso de su plan inicial de reformas y la oposicin
del Partido es tan falso como los dos primeros. El primer paso decisivo de
Gorbachov hacia la derecha no se produjo en la arena econmica, ocurri en la
poltica, la ideologa y las relaciones internacionales. Fue en estas tres esferas
donde sus posiciones generaron los resultados ms conflictivos.
En el XXVII Congreso del PCUS, en febrero de 1986, se manifestaron las
primeras seales de que el secretario general diriga el proceso de reformas hacia
un nuevo camino. Se fundament ms que como una nueva poltica, como una
nueva ideologa de reformas.
En vez de enfatizar en la continuidad histrica, lo hizo en la necesidad de
romper con el pasado y con los aos de estancamiento presididos por Brzhnev.
Afirm que tanto en los asuntos internos como en los internacionales los
acontecimientos se encontraban en un momento de giro, y que ese cambio
125

realmente revolucionario era necesario. Sustituy el concepto de Andrpov


aceleracin de los cambios cientficos y tecnolgicos, por el ms vago,
difusos y potencialmente problemtico concepto de aceleracin del desarrollo
econmico y social. En caso de que alguien no hubiera interpretado
correctamente el significado del cambio, insisti en que l no los limitaba al campo
econmico, sino que vislumbraba cambios en los mtodos de trabajo y en las
instituciones polticas e ideolgicas.
Fue en este instante cuando comenz a reemplazar la palabra aceleracin
(uskornie) por la palabra reestructuracin (perestroika) y apertura (glsnost), a
la vez que les infunda a estos viejos trminos, significados nuevos. En abril
afirm que perestroika significaba cambio total. En junio, que era el cambio de
toda la sociedad. En julio, que significaba revolucin. Esta ampliacin sucesiva le
dio al concepto su atractivo, pero tambin su peligro real; es decir, estos cambios
terminolgicos le robaron a las reformas la clara denominacin que tenan cuando
Andrpov.
El significado de perestroika se hizo redundante, reestructurar por
reestructurar; las metas de las reformas se convirtieron en un crculo vicioso, en
cambiar por cambiar. Estos cambios minaron la unidad y los objetivos del Partido
que, supuestamente, estaba llamado a asumir el liderazgo de los cambios. Dentro
y fuera de este, la puerta qued abierta de par en par para todo tipo de
interpretaciones acerca de la meta real de las reformas. Para algunos, esta segua
siendo el perfeccionamiento del socialismo, para otros, el separatismo
nacionalista, la socialdemocracia, el socialismo de mercado, el capitalismo o,
simplemente, el enriquecimiento personal.
Gorbachov, adems, vari sutilmente el significado de glasnost, de forma que
min el desempeo tradicional del Partido en relacin con la prensa y la funcin
de la crtica y la autocrtica. Durante su primer ao en el cargo, us la glasnost en
el mismo sentido que Andrpov; una mayor apertura y publicidad en el Partido, el
Gobierno, el Estado y otras organizaciones pblicas, y un nivel ms alto de
denuncia de la corrupcin y de la ineficiencia.
126

En abril de 1985, por ejemplo, hizo un llamado para que se diera ms


informacin administrativa al conocimiento pblico. Pronto, transform el
significado de apertura y transparencia de la nueva poltica en el Partido y otros
organismos y lo convirti en crticas al Partido y a su historia. En junio se reuni
con los funcionarios de los medios de comunicacin y los urgi a apoyar las
reformas mediante la crtica abierta, especfica y constructiva a la mediocridad.
Inmediatamente despus, el peridico Sovitskaya Rossa, critic al jefe del
Partido en Mosc, Vktor Grishin. De inmediato, Gorbachov lo reemplaz por Bors
Yeltsin, un presunto aliado.
La verdadera repercusin de los problemas causados por la versin glasnost
de Gorbachov no se hara evidente hasta 1987. Las races de estos, no obstante,
se encuentran en una fecha tan temprana como el otoo de 1985. En resumen, el
secretario general comenz a instigar a los intelectuales y a los profesionales de
los medios de comunicacin a criticar al Partido y su historia, al mismo tiempo que
disminua la autoridad y el desempeo de este ante los medios. Es ms, no solo
disminuy la autoridad y la visin que el Partido tena ante los medios de
comunicacin, su capacidad de supervisarlos y dirigirlos, sino, que adems los
puso en manos de personalidades hostiles al Partido y al socialismo.
Mientras que algunas medidas tendentes al relajamiento de la censura y a una
mayor flexibilidad en torno a las publicaciones y a la cultura eran bien recibidas
dentro del Partido, era una estrategia que demandaba un manejo muy delicado,
por cuanto poda conducir a la inestabilidad. Como muchas otras cosas, la
glasnost de Gorbachov fue improvisada y arriesgada y demostr a la larga, ser
extremadamente temeraria y destructiva, no solamente para el Partido sino para
toda la sociedad.
En sus Memorias, Gorbachov declara falsamente: "La glsnost desbord los
lmites en que nosotros tratamos de enmarcarla inicialmente y se convirti en un
proceso ms all de cualquier control". Esto no es as. De hecho y de palabra,
Gorbachov alent todos los excesos y actu sin la proteccin y el cuidado
debidos. Estaba enamorado de los medios y de los intelectuales, busc su apoyo
y aprobacin, se reuni con ellos frecuentemente, los tuvo en cuenta para
127

edificarse una base de apoyo fuera del Partido. Los incit a criticar al Partido y a
su historia, y, para colmo, rechaz ponerles lmites de algn tipo. En el XXVII
Congreso del PCUS abri las puertas al criticismo sin medida: "Es tiempo de que
los literatos y los crticos de arte estremezcan la autocomplacencia y el
servilismo... Tiempo de recordar que la crtica es un deber social". El mes
siguiente, Gorbachov y Ligachov se reunieron con los medios de comunicacin y
el secretario general dijo: "El gran enemigo es el burocratismo y la prensa debe
castigarlo sin miramiento alguno". Una verdadera situacin anormal vea la luz.
El secretario general, quien era el lder del Partido y quien tena el poder para
reformar el Gobierno y el Partido, incitaba el ataque contra esas dos entidades
desde fuera, lo haca como un simple espectador que no se sintiera en ltima
instancia responsable de ello.
Se trataba de una revisin de largo alcance en relacin con las prcticas
acostumbradas de los comunistas. Como mnimo implicaba que las formas
tradicionales de resolver las debilidades del Partido y del Gobierno por medio de
la crtica y las autocrticas colectivas, carecan de la fuerza suficiente para
revitalizar el Partido. Gorbachov utiliz el criticismo externo como una primera
alternativa, no como un ltimo recurso.
No hay evidencias de que Gorbachov haya rechazado o recibido crticas
directas como secretario general del Partido, ni oposicin en el seno de este, a
pesar de lo cual, en junio de 1986, les expres a un grupo de escritores, que
deban funcionar como una oposicin leal. Es como si el lder sovitico
estuviera invocando una imagen anticuada de medios de comunicacin, a la
usanza del estilo de la democracia liberal, esta vez como gua para las reformas
socialistas. "Nosotros no tenemos oposicin (el Partido). Cmo entonces, vamos
a controlarnos nosotros mismos? Solo por medio de la crtica y la autocrtica, pero
ms importante an, mediante la glsnost", pero mucho ms consecuentes que
estas palabras fueron los actos que emprendi. Mientras instigaba a la oposicin,
redujo sistemticamente el control del Partido sobre los medios de comunicacin y
los puso en manos de antisocialistas.
128

Dos entidades ejercan control sobre los medios de comunicacin. El


Departamento de Agitacin y Propaganda del Comit Central del Partido
(AGITPROP), que databa de 1920, tena la autoridad mxima sobre los editores y
la prensa, y el GAVLIT, entidad creada en 1922, encargada de ejercer la censura
y que revisaba y aprobaba cada publicacin o comunicacin de la radio y la
televisin.
En 1985, Gorbachov nombr a Alexandr Ykovlev jefe de AGITPROP. En esta
posicin y entre los consejeros ms cercanos a Gorbachov, tena uno de los
desempeos ms poderosos y perniciosos de todo el proceso de reformas.
Nacido en 1923, ingres al Partido Comunista mientras serva en la Marina
durante la Segunda Guerra Mundial. Despus de la guerra, curs estudios en un
instituto pedaggico y a partir de entonces, se dedic por entero a cuadro
profesional del Partido en Yaroslavl.
Ykovlev aprob la Academia de Ciencias Sociales del Comit Central del
Partido entre 1956 y 1960, y durante el curso acadmico 1958-1959 curs
estudios de postgrado como estudiante graduado en la Universidad de Columbia,
en New York. Una vez graduado, trabaj en el Departamento de Propaganda del
Comit Central del Partido y a mediados de 1960 fue nombrado jefe de la Seccin
de Radio y Televisin. En 1965, fue designado segundo jefe del Departamento de
Propaganda, donde se desempe hasta 1973, cuando un episodio revelador
condujo a su democin.
Cuando el llamado deshielo intelectual ocurrido bajo el gobierno de Jrushchov,
el nacionalismo ruso creci y gan popularidad, particularmente en los crculos de
escritores, acontecimiento que bajo la direccin de Brzhnev provoc un amplio
debate en el seno del Partido y en el cual Ykovlev tuvo un desempeo
determinante.
En 1973, reprendi abiertamente a una publicacin por no ser suficientemente
severa ante los brotes de nacionalismo ruso; clamaba defender el marxismo ante
el peligro que representaba el nacionalismo, pero en realidad, su rigidez ante esos
problemas recordaba mucho ms a Bujrin que a Lenin. Sobre todo, sus
argumentos develaban una simpata profunda por Occidente: deca que el
129

nacionalismo ruso era especialmente hostil hacia Occidente y su desarrollo no


poda concebirse separado del desarrollo occidental.
Mientras que las posiciones de Ykovlev encontraron una respuesta unnime
entre los lderes bajo la direccin de Brzhnev y fue transferido al Servicio
Exterior, pidi ser enviado a un pas de habla inglesa y se le design como
embajador en Canad, donde prest servicios por 10 aos, motivo por el cual
llegara a ser considerado como el miembro del Bur Poltico con ms experienda
occidental.
En 1983, Gorbachov visit Canad y pas una semana con Ykovlev. A un mes
del viaje y con la avenencia de Gorbachov, fue designado al frente del prestigioso
Instituto de la Economa Mundial y de las Relaciones Internacionales (IMEMO) * en
Mosc.
A partir de entonces, la carrera de Ykovlev fue meterica. En 1984 Miembro
Correspondiente de la Academia de Ciencias. En 1985 jefe del Departamento de
Agitacin y Propaganda (AGITPROP), del Comit Central del Partido; el ao
prximo, tambin a propuesta de Gorbachov, secretario de propaganda del Comit
Central. Para entonces, no solo ejerca su autoridad sobre los medios de
comunicacin y propaganda y sobre los asuntos culturales sino que adems,
ejerca una influencia enorme en los asuntos internacionales.
Como jefe de AGITPROP trabaj en diferentes frentes que condujeran a una
transformacin total de los sistemas de direccin del capital humano y personal en
general. Exhort a los creadores, a los cineastas y a los escritores, a que adoptaran
un enfoque liberal ante la cultura y situ a simpatizantes de Gorbachov en algunos
puestos estratgicos. Por ejemplo, en la reunin de la Organizacin de Escritores
de la Repblica Rusa, en diciembre de 1985, anim al poeta Yevgeni Yevtushenko
a que solicitara la flexibilizacin de las publicaciones prohibidas o censuradas hasta
entonces. En abril de 1986, en el congreso de los cineastas, nomin personalmente
a un aliado, Elem Klmov, como primer secretario y fue electo. Personalmente
tambin, propuso a Kril Lavrov al frente de la Unin de Trabajadores y Creadores
de las Artes Escnicas. Su intento, con procedimientos similares, de cambiar y
130

nominar a un nuevo presidente de la Unin Nacional de Escritores de Rusia,


fracas. Ayud, indudablemente a transformar y producir el cambio en GAVLIT.
En algn momento hacia finales de 1985 e inicios de 1986, sin discusin
aparente en el Bur Poltico, GAVLIT dej de tener su desempeo tradicional en
relacin con los medios y esa funcin recay en los jefes de las publicaciones, los
editoriales y los peridicos. Enseguida que los editores se hicieron responsables
de los contenidos de las publicaciones, Ykovlev comenz a proponer nuevos
editores para los peridicos y las publicaciones de mayor alcance.
Propona a aquellos partidarios de sus posiciones ideolgicas tendentes a
cambios rpidos, crticos y opositores declarados al Partido y a la lnea partidista.
Esta movida poltica incluy a los editores de Novi Mir (la revista literaria
mensual ms importante), Zmaya (un diario), Ogoniok (un semanario de
circulacin masiva), Moskvskie Nvosti (un peridico), Sovitskaya Kultura
(un peridico), y Voprosi Literaturni. Nombr a Yuri Vronov jefe del
Departamento de Cultura del Comit Central del Partido y a Vasili Zjarov,
ministro de Cultura. Yuri Afansiev, pronto un partidario de Bors Yeltsin, asumi
como director del Archivo Histrico de Mosc. Estos hombres, devinieron muy
pronto los lderes de las crticas contra Stalin y la historia del Partido y exigentes
inclaudicables de los cambios y las reformas rpidas y extremas.
Gorbachov y Ykovlev llevaron de la mano la direccin de la glasnost. Sus
acciones y en ocasiones sus planteamientos implicaban que haban llegado a
considerar a los editores y a los intelectuales como sus aliados mejores para
conducir los esfuerzos de reformas y poner a los oponentes potenciales a la
defensiva, por medio del ataque abierto a Stalin, al Gobierno y al Partido. A finales
de 1985, Ykovlev permiti la publicacin de las memorias de Anastas Mikoyn
con todas sus crticas a las polticas de Stalin durante la guerra.
En septiembre de 1986, en un discurso pronunciado en Krasnodar, transmitido
para toda la nacin por medio de la televisin, Gorbachov fue ms lejos que
nunca al llamar abiertamente a atacar a los medios y al Partido. Identific a los
enemigos de las reformas en la burocracia de los ministerios y el conservadurismo
del Partido. Afirm que el Partido estaba al servicio del pueblo y su desempeo
131

dirigente no representaba un privilegio. "Para aquellos que lo han olvidado, ahora


se los recuerdo". Por primera vez llam a la democratizacin. Segn Roy
Medvdev, su discurso caus sensacin. Esto abri las compuertas al criticismo,
particularmente contra Stalin y justamente, como en Occidente, esta crtica era,
muchas veces, una fachada para las crticas a Lenin y al socialismo.
En 1986, trabajos prohibidos previamente con una perspectiva crtica a Stalin,
fueron autorizados. Tenguiz Abuladze, en un filme de 1984, Pokayaniye
(Arrepentimiento), acerca de la represin en los aos treintas, que fue
presentado ante una audiencia limitada en Mosc, y que segn afirma Roy
Medvdev, a Gorbachov le gustaba la pelcula, marc el punto de viraje, no
meramente cultural, sino poltico. Tambin en Mosc, la obra antistalinista de
Mijal Shatrov, Diktatura Sovesti (La Dictadura de la Conciencia), se estren en
el teatro del komsomol leninista. En contra de las objeciones de Ligachov,
Gorbachov aprob personalmente la obra de Anatoli Rbakov Los nios de
Arbat* Tambin contra las objeciones del presidente de la Unin de Escritores,
Novi Mir anunci que iniciara la publicacin de la obra de Bors Pasternak,
Doctor Yivago. Como otro hecho de mensaje inequvoco, Gorbachov dio por
terminado con el exilio de Andrei Zjarov.
Mientras muchos en Occidente saludaban semejantes acciones, Mike Davidow,
el comunista y periodista estacionado en Mosc, lament: "Nunca en la Historia,
un partido en el poder, lanz las fuerzas de los medios de comunicacin contra su
propia destruccin y la del Estado que dirigan, tal y como lo hicieron los lderes
de Partido Comunista de la Unin Sovitica".
Despus del XXVII Congreso del Partido, Gorbachov toma como punto de
partida las polticas de Andrpov en relacin con las reformas en el seno de la
organizacin. Como ocurri con la glsnost, inici su camino de reformas en el
Partido al nivel de la retrica y sus implicaciones no se hicieron evidentes hasta
1987. De acuerdo con el historiador Graeme Gil, haba consenso dentro y fuera
del Partido acerca de que la organizacin tena problemas serios: corrupcin en
algunas de las repblicas y una poltica de cuadros basada en la lealtad, el
servilismo y el proteccionismo.
132

Dando continuidad a las ideas iniciadas por Andrpov, Gorbachov comenz por
llamar a la rectitud, la transparencia y la disciplina. El Congreso adopt nuevas
medidas para facilitar una apertura mayor: restablecer la crtica y la autocrtica, la
responsabilidad individual, la direccin colectiva. Gorbachov, no obstante, fracas
en la implementacin de tales medidas, pero en su lugar, en septiembre de 1986,
tom una nueva direccin al proclamar la reestructuracin del Partido.
Comoquiera que el Congreso haba llamado a reestructurar la sociedad y
fortalecer el Partido, el secretario general cambi el enfoque de la reestructuracin
hacia la democratizacin de este. La primera manifestacin de descontento dentro
de sus filas ocurri en este momento. Mientras tanto, paralelamente a lo que
estaba ocurriendo en la ideologa y en la poltica, Gorbachov dio algunos pasos de
intencin dudosa en el campo internacional. No puede decirse que ocurriera un
rompimiento brusco en relacin con la poltica de solidaridad y la de apoyo a los
movimientos de liberacin nacional hasta 1987, y an hasta ms tarde, pero
tuvieron lugar acciones que apuntaban en esa direccin.
Como sucediera en otros campos, primero vino la retrica. Lenin haba definido
la esencia del oportunismo de derecha como el sacrificio de los principios
fundamentales, particularmente del principio de la lucha de clases en funcin de
beneficios inmediatos y haciendo compromisos innecesarios con los enemigos de
clase, con la sola esperanza de obtener avances rpidos y espectaculares hacia
el socialismo.
Esta afirmacin expone con bastante exactitud el camino emprendido por
Gorbachov. En abril de 1985, antes del cambio, haba culpado al imperialismo por
crear tensiones internacionales y por escalar sus acciones subversivas contra los
pases del campo socialista. Hacia finales de ese ao, las palabras imperialismo,
pases capitalistas y liberacin nacional comenzaron a desaparecer de los
discursos del secretario general cuando ms eran pronunciadas en el mundo.
En su discurso ante el XXVII Congreso del Partido, la palabra imperialismo solo
aparece una vez en relacin con Afganistn. Eventualmente, Gorbachov
argumentaba que el nuevo pensamiento requera de la desideologizacin de la
poltica internacional, esto es, la sustitucin de las ideas basadas sobre la lucha
133

de clases por las ideas acerca de la prioridad de los valores humanos eternos de
paz y cooperacin. Al mismo tiempo, esta reorientacin retrica en seguida
comenz a manifestarse en la poltica.
Gorbachov haba comenzado haciendo grandes propuestas en favor de la paz y
del desarme. Haba detenido, unilateralmente, los ensayos de armas nucleares
soviticas y reducido el nmero de misiles de alcance medio que apuntaban hacia
los pases de Europa Occidental.
Haba ayudado a romper el congelamiento de las conversaciones de alto nivel
entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica, reunindose con Ronald Reagan
en Ginebra. Adems, lanz propuestas tales como la reduccin de las armas
estratgicas en un 50 %. Al mismo tiempo que estas acciones reducan las
tensiones internacionales y le daban prestigio a Gorbachov ante los ojos del
mundo, tenan un efecto colateral peligroso del cual se percataron muy pocos
fuera del Kremlin.
Digmoslo claramente: Gorbachov manifestaba una tendencia evidente a hacer
concesiones a los Estados Unidos sin recibir nada a cambio. Esta tendencia
asumi una nueva forma en 1986. Desde 1981, la Administracin Reagan haba
incrementado drsticamente los gastos militares, mientras lanzaba la iniciativa de
desarme conocida como Opcin Cero.
Con esto, los Estados Unidos pretendan que la Unin Sovitica desmantelara
totalmente sus altamente costosos misiles con bases en Europa, a cambio de
que, en el futuro, los Estados Unidos no desplegaran misiles en territorio europeo.
Verdaderamente, la Opcin Cero demostraba la total falta de inters de la
Administracin Reagan por el desarme.
Era una proposicin prepotente que pretenda que los soviticos se
desarmaran, mientras los norteamericanos y los europeos no realizaban
reduccin alguna de armamentos. Estaba diseada para convencer a la opinin
mundial de que la Administracin Reagan tena inters en la paz universal,
mientras que no se les ofreca absolutamente nada a los soviticos. Para asombro
de los norteamericanos, Gorbachov dio marcha atrs a la negativa inicial
sovitica. En el discurso del 15 de enero, estuvo de acuerdo con la Opcin Cero
134

y propuso la eliminacin de las armas nucleares para el ao 2000. Si las


concesiones de Gorbachov se hubieran detenido aqu, hubiesen abierto una
nueva era en las conversaciones de desarme y conducido a concesiones
similares del lado norteamericano, entonces pudiera decirse que fueron vlidas;
pero las concesiones de Gorbachov no produjeron una respuesta recproca del
lado estadounidense.
Nueve meses despus de la dramtica marcha atrs de la Opcin Cero, el
secretario general se reuni con Reagan en Reikivik, Islandia, en una cumbre en
la cual Reagan ofreci solo promesas vacas y rechaz negociar sobre la Iniciativa
de Defensa Estratgica.
A finales de 1985 y principios de 1986, Gorbachov comenz a deshacerse de
los compromisos soviticos en Afganistn, aun cuando la capitulacin completa
estaba a la vuelta de dos aos. La Unin Sovitica se involucr directamente en
Afganistn a partir de 1979, despus de que el Partido Popular Democrtico de
Afganistn (PPDA), que haba alcanzado el poder durante el ao anterior, hiciera
solicitudes repetidas a los soviticos de apoyo para rechazar a los Seores de la
guerra afganos, respaldados por la CIA.
Mientras se enfrascaba en modernizar a uno de los pases ms pobres y
atrasados del mundo, el PPDA haba distribuido la tierra, promovido la libertad de
religin, otorgado derechos a las mujeres e iniciado una campaa de
alfabetizacin dirigida al 90 % de la poblacin completamente analfabeta. Casi de
inmediato, el gobierno choc con la resistencia de los Seores de la guerra,
quienes iniciaron sus acciones contrarrevolucionarias con el asesinato de los
maestros rurales de las muchachas afganas. Los Seores de la guerra muy
pronto obtuvieron armas y dinero de la CIA, cuya ayuda provoc en gran medida,
la intervencin sovitica. Zbigniew Brzezinski, consejero de Seguridad Nacional
del presidente James Crter, dira despus: "Nosotros, con conocimiento de
causa, incrementamos la posibilidad de que ellos (los soviticos) intervinieran".
El apoyo de la CIA aument eventualmente hasta llegar a ser la mayor
operacin encubierta desde la Segunda Guerra Mundial. Los gobiernos de
135

Brzhnev, Andrpov y Chernenko vieron la ayuda sovitica a Afganistn como un


acto de solidaridad internacional en contra de la mano del imperialismo.
Cuando Gorbachov asumi el cargo en 1985, intensific los esfuerzos militares
de la Unin Sovitica en Afganistn, una seal clara de que no vea esa guerra
como inmoral ni como una victoria poco probable. Hacia finales de ese ao,
Gorbachov comenz a desentenderse de los compromisos afgano-soviticos; en
primer lugar, al decirle a Reagan en Ginebra que algo pudiera hacerse en relacin
con Afganistn.
Entonces, en febrero de 1986, durante el XXVII Congreso del Partido, mientras
maldeca al imperialismo por el conflicto afgano, se refiri a ese pas como "una
herida sangrante; pero todo pareca indicar que el viraje definitivo en el
pensamiento de Gorbachov no ocurrira hasta despus de la cumbre de Reikivik,
en octubre de 1986, cuando l y sus consejeros decidieron que cualquier
respuesta positiva de los Estados Unidos en relacin con el control de
armamentos requerira de los soviticos una retirada de Afganistn.
Sarah Mendelson, a partir de estudios realizados en los archivos soviticos,
afirma que la decisin de retirarse no fue resultado de la presin de la opinin
pblica dentro de la Unin Sovitica ni de derrotas en el campo de batalla. La
razn real para la decisin sovitica era que Gorbachov consideraba que el xito
de la perestroika necesitaba de un ambiente internacional cooperativo, cuyo
precio sera el abandono de Afganistn. En una reunin del Bur Poltico, de 13
de noviembre de 1986, el secretario general dijo: "Hemos estado en guerra con
Afganistn durante seis aos. Si no cambiamos nuestra forma de hacer las cosas,
estaremos all por veinte o treinta aos".
Despus de noviembre, comenzaron los debates sobre el tema al ms alto nivel
de la direccin sovitica, y en diciembre Gorbachov le dijo al lder afgano,
Najibullah, que la Unin Sovitica comenzara a retirar sus tropas en 1988; no
obstante, en ese momento se pensaba que el retiro sovitico ira acompaado de
algn tipo de arreglo recproco con los norteamericanos para que al menos
cesaran su apoyo a la contrarrevolucin interna y la garanta de algn tipo de
neutralidad con respecto a ese pas.
136

Segn Ykovlev, inmediatamente despus de la reunin, Gorbachov decidi


usar la glasnost para poner en manos de la prensa la posicin de los lderes que
se oponan a la retirada de las tropas soviticas. Como Mendelson deja claro, los
cambios en la poltica sovitica no fueron motivados por consideraciones morales,
ni derrotas, ni por la presin popular. Fue la voluntad de Gorbachov de sacrificar
la solidaridad internacional ante el altar de la perestroika.
Aunque las seales de cambios en la poltica nacional e internacional se
manifestaron desde finales de 1985, los daos que causaran no estaban tan a la
vista en esos momentos como lo estuvieron con el decursar del tiempo. En 1985
no estaba claro hacia dnde se diriga Gorbachov. Las seales eran
contradictorias. Todava hablaba de la necesidad de revitalizar el leninismo y
perfeccionar el socialismo. Afirmaba que l no estaba ni revisando ni
abandonando la ideologa socialista sino adaptndola a las nuevas circunstancias,
y aun cuando anunci el retiro de Afganistn, increment el apoyo al Congreso
Nacional Africano (ANC).
No obstante a que la lnea divisoria de Gorbachov en su viraje hacia la derecha
se manifest primero de forma sutil y dubitativa en los campos de la ideologa, la
poltica y las relaciones internacionales donde l se poda mover con mayor
independencia, para 1986, consistente con esa posicin, se movi tambin en las
polticas econmicas. El lado problemtico de las ideas de Gorbachov en relacin
con la economa radicaba en el debilitamiento de la planificacin centralizada y de
la propiedad estatal.
Esos fueron los augurios del primer secretario ante el XXVII Congreso del
Partido. Abogaba por la autonoma de las empresas y afirmaba que estas deban
ser responsables de todos sus actos sobre la base de la obtencin de utilidades.
Los organismos econmicos centrales deban alejarse del camino de la direccin
diaria de las empresas, y dedicarse a la planificacin a largo plazo y a alcanzar el
liderazgo cientfico.
Las empresas deban tener el derecho de vender libremente los excedentes del
plan a otras empresas, y deban ser responsables de su fondo de salario segn el
estado de las ventas. En este proceso, segn retroceda la planifcacn
137

centralizada, aumentaba el desempeo en la planificacin de las repblicas, las


regiones, las ciudades y los distritos. Al mismo tiempo que se anunciaba estos
mtodos radicales, el secretario general afirm que innovacin no significaba
sacrificar la incuestionable prioridad de los intereses de todo el pueblo y no
abandon los principios generales de la planificacin centralizada; se trataba
solamente de cambiar los mtodos.
En su discurso ante el Congreso del Partido abri tambin las puertas a la
propiedad no estatal y a la empresa privada. Dijo que la propiedad cooperativa
estaba lejos de agotar sus potencialidades dentro del socialismo y llam a
impulsar con toda decisin el establecimiento de cooperativas de empresas. Esto
puede ser real en lo que a la verdadera propiedad cooperativa se trataba, pero a
lo que se refera Gorbachov no era lo que los delegados e invitados al Congreso
tenan en mente.
Hasta expres simpata por la empresa privada de la Segunda Economa
cuando dijo: "Nosotros no debemos permitir que se manche el nombre de aquellos
que mediante un trabajo honesto obtienen ganancias suplementarias". Gorbachov
matiz estas declaraciones con la condena al enriquecimiento ilcito de aquellos
que robaban a la economa socialista, aceptaban sobornos y desarrollaban una
mentalidad de cuentapropistas. Enfatiz que la consolidacin del socialismo deba
ser el criterio rector de las reformas. De tal manera, el secretario general
enmascar las nuevas iniciativas en favor de la propiedad privada con un lenguaje
lleno de dobleces y de segundas intenciones.
Despus del Congreso, sus contradicciones en torno a las reformas
econmicas persistieron. Por un lado apoy una ley que condenaba el
enriquecimiento ilcito e instrument nuevos mecanismos y entidades estatales
para el mejoramiento y control de la calidad, y por el otro, ms importante an,
comenz la implementacin de tres pasos para la liberacin econmica, cuya
finalidad era estimular la actividad econmica privada. En agosto, permiti una
apertura para un nivel mayor de actividades en el exterior de las empresas
estatales, incluyendo las inversiones en el extranjero. En octubre, legaliz un tipo
de cooperativas de productores que en realidad era un disfraz de empresa
138

privada. En noviembre, realiz una pequea modificacin extensiva al espectro de


las actividades de la empresa privada. De acuerdo con Gregori Grossman, esta
accin tuvo otras consecuencias, si bien su impacto pleno se hizo sentir a partir de
1987.
Los manejos internacionales devinieron un cuerno de la abundancia mediante el
cual salan miles de millones de dlares del pas. Las cooperativas llegaron a ser
una especie de entidades legales cautivas para el despojo en gran escala de
bienes y ganancias en el sector estatal. La ley sobre actividad privada hizo ms
por el "mercado negro" y la actividad ilegal que por la promocin de la actividad
econmica privada en pequea escala.
Todas estas acciones estimularon y contribuyeron al crecimiento ominoso de las
capas pequeoburguesas de la Segunda Economa, y crearon segmentos de la
propiedad estatal y del Partido con vastos intereses en la empresa privada.
Conscientemente o no, increment las bases para polticas cada vez ms
orientadas hacia el capitalismo.
La naturaleza contradictoria de las polticas aplicadas por Gorbachov y el deseo
casi universal por reformas dentro de los lderes del Partido explican el fracaso de
la oposicin de izquierda que recibi el secretario general durante los dos
primeros aos de su mandato.
La actitud de gor Ligachov ilustra el desarrollo lento de una oposicin de
izquierda. Nacido en Siberia en 1920, Ligachov creci en Novosibirsk, a donde se
haba trasladado su familia porque su padre trabajaba en una fbrica. Despus de
hacerse ingeniero de aviacin en Mosc, retorn a aquella ciudad, donde trabaj
en una fbrica de aviones de combate que tomaban parte en la Segunda Guerra
Mundial. Luego de integrar el Partido Comunista en 1944, fue promovido por
medio de diferentes cargos hasta que, en 1959, lleg a ocupar la responsabilidad
mxima al frente del Partido en el distrito de Novosibirsk. Desde 1961 hasta 1965,
trabaj en las oficinas del Comit Central del Partido en Mosc y luego, a solicitud
propia, pas a dirigir la organizacin en la provincia de Tomsk, donde se
desempe por 17 aos.
139

Ligachov, quien siempre rechaz por exagerada, la idea de que los aos de
Brzhnev fueran un perodo de estancamiento, recordaba con orgullo sus logros
en Tomsk durante ese perodo. "Yo estaba construyendo el socialismo", deca, "y
haba millones como yo". El historiador Stephen F. Cohn dice acerca de l
durante esos aos:
Abstemio, de gran confianza en s mismo, gran trabajador y un hombre de
familia, alejado de todo bullicio; moderniz la industria y la agricultura,
desarroll nuevas empresas, preserv los edificios histricos de madera en
Tomsk, apoy el desarrollo del arte e impregn del espritu e intereses
integrales del Partido todo su trabajo dondequiera que hizo falta."4
En 1983, Andrpov lo llev a Mosc donde, como Gorbachov, era uno de los
miembros del Bur Poltico con mentalidad reformadora. Durante la primera etapa
de las reformas, Ligachov representaba al leninista ms arraigado entre todos los
lderes del nivel ms alto. Como persona encargada del trabajo con los cuadros,
ocupaba tambin el segundo puesto en la jerarqua del Partido. Por encima de l,
solo estaba Gorbachov. Ligachov apoyaba en lneas generales las reformas
iniciadas por el secretario general; crea que era una deuda pendiente que la
direccin sovitica debi haber emprendido desde mucho antes. Pensaba que las
medidas del secretario general simplemente reviviran las acciones emprendidas
por Andrpov.
Como un entusiasta de las reformas, no se percat a tiempo de los cambios
hacia la derecha del mximo lder del Partido. Por ejemplo, Ligachov ayud en la
seleccin del editor de Ogoniok, quien llegara a ser uno de los antipartidistas
ms enconados entre todos los editores. Aunque ms tarde admiti "no haber
comprendido" por qu fueron introducidos cambios tan acelerados en los medios
de comunicacin, fue solo despus de 1986 cuando se dio cuenta de que ceder
todo el poder sobre los medios de comunicacin a Ykovlev fue un error grave."5
Hacia finales de 1986, las reformas de Gorbachov portaban todos los
ingredientes de la ambivalencia; o miraban hacia ambos lados (izquierda y
derecha a la vez), o anunciaban dirigirse a la izquierda y tornaban hacia la
derecha. Algunas de las medidas haban fracasado, otras prometan ciertas
140

esperanzas. Aunque muchas de las consecuencias finales de sus polticas


permanecan flotando en el aire, mantuvo el apoyo del Bur Poltico y de las
masas.
Fue entonces cuando en diciembre, desde un lugar crtico inesperado, se
levant una ola que repercutira con su eco mucho ms lejos: el extremismo
nacionalista de Kazajstn, revelador, una vez ms, de las debilidades y la falta de
firmeza de Gorbachov.
En cierta medida reflejaba su origen ruso provinciano y tomaba a la ligera los
intereses de las repblicas de la periferia. La historiadora Helene D'Encausse ha
dicho que prest una atencin escasa a aspectos sensibles de las nacionalidades;
con gran ligereza pas por alto la representatividad de las nacionalidades y de las
repblicas, algo que fue prctica establecida desde 1956. En la poca de
Brzhnev, el Bur Poltico tena tres miembros no rusos, lderes respectivos de
sus repblicas; bajo la direccin de Gorbachov, el Bur Poltico solo tena un lder
que no fuera ruso: Scherbitski, de Ucrania. Es ms, mientras que, en tiempos de
Brzhnev, los miembros plenos representaban a las repblicas centroasiticas y
musulmanas, las del Cucaso, y los dos estados eslavos, Ucrania y Bielorrusia,
durante el perodo de Gorbachov "todas las repblicas musulmanas y caucsicas
desaparecieron del Bur Poltico". Adems, no hubo otro lder, con excepcin de
Shevardnadze, con experiencia en las repblicas ms all de la frontera rusa. Las
consecuencias fueron que esas repblicas eran ignoradas y a menudo
relegadas.116
Naturalmente, el problema de Kazajstn no comenz con Gorbachov. El
descontento de los kazajos tena races profundas. Al pasar de los aos, las
migraciones los redujeron a una minora (40 %) en su propia repblica. Las
polticas para la promocin de lderes locales y el bilingismo nacional como
prctica no haban tenido el xito necesario. El ruso permaneca como el idioma
de la vida diaria.
En consecuencia, los kazajos se sentan como advenedizos en su propia patria.
Si tales inconformidades y descontentos suministraban el combustible de la
insatisfaccin, la negligencia de Gorbachov provey la antorcha. Simplemente, no
141

atendi el problema como deba y reaccion con odos sordos ante la gravedad de
los reclamos nacionales. A inicios de ao, ante el XXVII Congreso del Partido, no
abord la situacin de las diferencias tnicas y sus frustraciones.
Se comport, al decir de D'Encausse, como vocero de "una retrica
conformista". Mientras que la glsnost le daba a la gente la posibilidad para la
crtica a la prepotencia de Gorbachov, le daba as algo que criticar. Luego de
haber expulsado del Comit Central a cerca de la mitad de los secretarios de los
comits centrales kazajos, en diciembre de 1986, sustituy al secretario general
Dinmujmed Kunev, un nativo, y nombr a Gennadi Kolbin, un ruso sin
experiencia en Kazajstn. Esto fue o un error monstruoso o una provocacin de
proporciones calculadas.
Diez mil estudiantes y pobladores se lanzaron a las calles de Alm-At
enarbolando consignas nacionalistas (Kazajstn para los kazajos y solo para
los kazajos) y atacaron los edificios pblicos y las oficinas del Partido. El ejrcito
tuvo que reprimir las manifestaciones. Segn D'Encausse, haber provocado las
manifestaciones tnicas ms grandes de la historia de la Unin Sovitica no
constituy una enseanza para Gorbachov y sus declaraciones luego de lo
ocurrido revelan "su incomodidad en relacin con las cuestiones nacionales y
hasta su incapacidad para comprender el alcance verdadero de los hechos".
Los vidrios astillados, como consecuencia de las manifestaciones, dispersos
sobre las calles de Alm-At, reflejaban el curso que tomaban las acciones de las
reformas. El punto de partida de Gorbachov, con los antecedentes fundamentados
por Andrpov, se hizo cada vez ms irreflexivo y sin un plan verdadero y bien
pensado. Comenz jugando con las ideas reformistas del Partido procedentes de
la tradicin de Bujrin y de Jrushchov, ideas que reflejaban los intereses de la
intelligentsia, de moda, del sector de los empresarios y de los funcionarios del
Partido vinculados a la Segunda Economa.
Con sus amenazas, ataques, posiciones retricas y manipulaciones, comenz a
abandonar las ideas tradicionales del marxismo-leninismo. En poltica e ideologa
se alej de la crtica y de la autocrtica como prctica dentro del Partido y de la
sociedad; del control de los medios de comunicacin basado sobre su propia
142

versin de la glsnost, y sobre un modelo de prensa extrado, burdamente, de la


tradicin del liberalismo occidental.
En las relaciones internacionales, comenz por sacrificar la idea del conflicto de
clases y de la solidaridad internacional, la igualdad y la reciprocidad, por la teora
de los eternos valores humanos y las concesiones unilaterales.
Sus reformas econmicas comenzaron por seguir a aquellos que abogaban por
desplazarse de la planificacin centralizada hacia la autonoma empresarial y el
mercado; de la propiedad estatal hacia la cooperativa y la propiedad privada; de la
eliminacin de la Segunda Economa a su legalizacin, y lo que es ms, cuando
chocaba de frente con las realidades y los fracasos, reaccionaba con la tendencia
perturbadora de huir hacia adelante, de escapar hacia el futuro.118 Las
manifestaciones de Alm-At demostraron que un curso semejante de acciones
poda tener una magnitud terrible

PUNTO DE VIRAJE, 1987-1988


El deterioro y la desintegracin de la autoridad central fue considerada de
manera unnime como la razn primaria de la crisis.
Michael Ellman y Vladmir Kontrovich1
En algn momento de 1987, yo personalmente me percat de que una
sociedad basada en la violencia y en el miedo, no poda ser reformada, y que
la tarea del momento histrico a que nos enfrentbamos era la de desmontar
un sistema socioeconmico con todas sus races ideolgicas, econmicas y
polticas.
Alexandr Ykovlev2
Camaradas, me asiste todo el derecho para afirmar que la cuestin de las
nacionalidades es un problema resuelto en nuestro pas.
Mual Gorbachov3
El impacto de una personalidad como la suya (Bujrin) no puede ser
libremente reconocida o porque las limitaciones polticas son hoy ms
fuertes que cuando Jrushchov o por la falta de preparacin poltica e
histrica entre los que debaten que, la mayora de las veces, no conocen lo
143

suficiente acerca de afinidades. Es asombroso descubrir cuntas ideas del


programa antistalinista de Bujrin de 1928-1929 fueron adoptadas como
propias por los patrocinadores de las reformas actuales y cunto de sus
crticas sobre prcticas pasadas sigue estrictamente sus predicciones hasta
en la forma de decirlo... Obviamente en la situacin actual la pregunta no es
cmo industrializar un pas de campesinos sino cmo dirigir un gigante
industrial. Las circunstancias de los aos sesentas y de los setentas son
muy diferentes a las de los veintes. Es por tanto natural que el debate actual
tenga ramificaciones ms all de las planteadas por los que abogaban por la
NEP. No obstante, los argumentos usados en ambos perodos coinciden
asombrosamente.
Moshe Lewin4

1 The Destruction ofthe Soviet Economic System, Armonk, New York


and London, M. E. Sharpe, 1998, p. 309.
2 The Fate on Marxism in Russia, New Haven and London, Yale
University Press, 1993, p. 227.
3 October and Perestroika: The Revolution Contines, Moscow, Novosti
Press Agency, 1987, p. 47.
4 Political Undercurrents in Soviet Economic Debates: from Bukharin to the Modern Reformers, Princeton,
Princeton University Press, 1975,

Durante 1987 y 1988, punto de viraje en los aos de la perestroika, el liderazgo


de Gorbachov en el Partido Comunista de la Unin Sovitica abandon el proyecto
de reformas de 1985-1986. Con el pretexto de acelerar la perestroika y de vencer
la resistencia conservadora, Gorbachov y sus consejeros adoptaron un nuevo
camino en el Pleno del Comit Central de enero de 1987 y en la XIX Conferencia
de junio de 1988. Estas nuevas polticas minaron objetivamente el socialismo
sovitico, el liderazgo del Partido Comunista, la propiedad estatal y la planificacin
144

de la economa, e hizo trizas la unidad de la Unin Sovitica como Estado federal


y multinacional.
El punto de viraje no fue un momento concreto sino un perodo de 18 meses,
desde enero de 1987 hasta junio de 1988, cuando las reformas polticas y
econmicas radicales, convirtieron definitivamente la perestroika de un
programa potencialmente constructivo, en todo lo contrario: un proyecto
demoledor que destruy la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas.
Las nuevas polticas debilitaron y desmantelaron el sistema de planificacin
centralizada y lo sustituyeron por las leyes del mercado, promovieron la propiedad
privada y se abandon la solidaridad internacional. Medular fue el debilitamiento
del Partido. En palabras del historiador norteamericano Robert V. Daniels,
Gorbachov desat una secuencia de sucesos desde el centro poltico mismo,
inherentemente impredecibles, que evisceraron la autoridad y legitimidad del
Partido Comunista de la Unin Sovitica. Enarbolando la consigna de
democratizacin y descentralizacin, el proceso que desat en 1988-1989, en
nombre del Partido Comunista y de sus lderes, se torn rpidamente en un
proceso irreversible y fuera de control.
Cmo fue posible la mutacin? Cmo un secretario general del Partido
Comunista de la Unin Sovitica pudo emprender ese camino? Cmo pudo
continuar llevando a cabo acciones que haban provocado el decrecimiento
econmico y la furia separatista en 1988? Archie Brown, especialista de alto nivel
en Inglaterra, ha observado que: "Gorbachov pudo haber sido sustituido de su
cargo y seguramente lo hubiera sido en el mismo momento en que el Comit
Central, a propuesta del Bur Poltico, diera cuentas de que se cuestionaba el
comunismo o el socialismo".6 Brown estaba en lo cierto. El ataque al socialismo no
se produjo abiertamente, sino de forma subrepticia, bajo el disfraz de mejorar el
socialismo.
Cuando el mundo rememora el drama transcurrido en el Estado sovitico entre
1985 y 1991, afloran las imgenes de la desintegracin de 1989 a 1991, de los
momentos en que todo llegaba al fin: conflictos tnicos, protestas masivas, largas
145

colas para el pan, huelgas de mineros. Los procesos y sucesos transcurridos


durante los aos 1987 y 1988 son comparativamente mucho menos visibles.
Durante ese perodo intermedio, el contenido poltico de la perestroika cambi.
En esencia, el liderazgo sovitico sustituy un partido de 70 aos de lucha contra
el capitalismo y el imperialismo, por una poltica de rendicin y sometimiento. El
movimiento revolucionario durante largo tiempo ha conformado la tendencia de
encontrar cierto acomodo con el capitalismo tanto dentro como fuera de sus
fronteras. Desde los aos cincuentas, esta tendencia ha encontrado una nueva
base social en la segunda, o privada, economa, que se haba estado
desarrollando dentro del socialismo.
El costo de la carrera armamentista con Occidente una competencia
ampliamente intensificada por .Reagan, dio ms argumentos a aquellos que
abogaban por la necesidad de acomodarse con el capitalismo. En los aos
ochentas la urgencia de confrontar los problemas crnicos del bajo crecimiento
econmico, la mala calidad de los bienes de consumo, el estancamiento poltico y
las tensiones de la Guerra Fra, suministraron las condiciones para que esta
tendencia se fortificara.
Gorbachov no invent esta nueva tendencia. Hubo ideas polticas similares en el
Comit Central y en la Unin Sovitica durante dcadas, pero cayeron en
desgracia despus de Jrushchov. Robert Keiser, del diario The Washington Post,
hace notar que "la rama reformista de Gorbachov tom por sorpresa a muchos en
Occidente, pero l es parte de una tradicin reformista casi tan antigua como el
Partido mismo. Nikolai Bujrin, uno de los camaradas ms cercanos a Lenin, es el
padrino de este grupo".7
En efecto, durante 1987-1988, Gorbachov sustituy una posicin ideolgica por
otra: segua amagando por la izquierda pero se inclinaba cada vez ms hacia la
derecha. Desde que Jrushchov fue sustituido de su cargo en 1964 la disidencia
sovitica y una parte de los intelectuales mantuvieron vivos los fundamentos
esenciales de esa poltica: liberalismo cultural; un desempeo ms discreto para
el Partido Comunista de la Unin Sovitica; la nocin burguesa de la democracia
146

liberal; la emulacin con Occidente en un ambiente de relaciones distendidas, y el


rechazo al concepto de lucha de clases.
El anlisis que esta tendencia haca del nacionalismo ruso y no ruso era muy
limitado y a veces inexistente. Su ideologa econmica, aunque fuera expulsada
del Kremlin, abundaba en las esquinas de la academia sovitica la cual se
mantuvo hurgando en las tendencias burguesas de la economa occidental. Como
ideologa econmica enfatizaba en las ventajas de las relaciones de mercado, no
en el plan; en la descentralizacin, no en el centralismo; en los mtodos
participativos, no en los coercitivos.
Tena una alta estima de las ventajas naturales del sistema capitalista, una frase
muy usada en los primeros tiempos de Gorbachov. Enfatizaba en el socialismo de
las fuerzas productivas, el cual minimizaba la necesidad de luchar por
perfeccionar las relaciones de produccin, esto es, terminar con la divisin de
clases. Consecuentemente, esta ala del Partido Comunista de la Unin Sovitica
enfatizaba en el crecimiento y en la produccin, pero subestimaba la necesidad de
mantener la propiedad privada y el mercado dentro de los niveles y el control
adecuados.
En 1987 y 1988, el nuevo curso de acciones se manifest de tres formas:
primera, las reformas al Partido se convirtieron en la liquidacin de este y su
exclusin del aparato del poder; segunda, bajo la bandera de la glasnost, los
medios soviticos de comunicacin devinieron medios anticomunistas, y tercera,
Gorbachov abraz la actividad empresarial privada.
En 1985 y 1986, la prensa comunista sovitica haba demandado poner fin a los
abusos del Partido. Se aline contra la corrupcin, el amiguismo, al patronazgo, el
servilismo, el nepotismo, el departamentalismo burocrtico, la proteccin de
seguidores leales por los que ostentaban altos cargos, la preparacin insuficiente
de los cuadros, el formalismo, la complacencia, las debilidades ideolgicas. Como
respuesta a tal criticismo, el XXVII Congreso del Partido Comunista lanz el
programa de reformas para el Partido.
Estas incluan un nuevo reglamento que propona el enaltecimiento de la crtica
y de la autocrtica y una nueva concepcin de liderazgo poltico que reformaba la
147

responsabilidad personal. El Congreso, adems, llamaba a una estricta


supervisin de la conducta de los lderes del Partido. 9 Gorbachov nunca
implemento tales reformas.
En lugar de cumplir lo acordado en el Congreso del Partido, Gorbachov vio en
este el obstculo mayor para la perestroika y decidi implementar reformas
polticas radicales, o sea, debilitarlo. Como parte del ataque contra el Partido,
inici una campaa de desestalinizacin. En dos ocasiones, a inicios de 1987 y
en 1988, Gorbachov y Ykovlev incitaron a los medios de comunicacin a revisar
la historia del Partido. Jrushchov fue el pionero de estas prcticas contra los que
se le oponan en 1956 y en 1961. Gorbachov dio su aprobacin para que se
expusiera pblicamente que las estadsticas soviticas haban sido
sistemticamente adulteradas para ocultar el fracaso econmico y que el
estancamiento stalinista estaba en la raz de los problemas que afirmaba
Gorbachov eran mucho peores de lo que la gente pensaba. Usaba las crticas
contra Stalin para debilitar a Ligachov y sus aliados. En febrero de 1987, decidi
flexibilizar an ms el control sobre los medios de comunicacin y permitirles
sacar a la luz las crticas contra Stalin. Esto representaba una media vuelta con
respecto a sus alertas de seis meses antes contra los que pretendan escarbar en
el pasado.
El ataque contra el stalinismo le permiti a Gorbachov crear una coalicin contra
las fuerzas de trabajadores socialistas honestos. Como afirma el historiador
Stephen Kotkin, su coalicin uni a aquellos que denunciaban a Stalin en nombre
de las reformas por el socialismo y a aquellos que tambin lo denunciaban y a la
vez repudiaban el socialismo. Stephen F. Cohn, dice que el antistalinismo se
convirti en la ideologa de las reformas comunistas desde arriba, como mismo
ocurri cuando Jrushchov.
En 1987, el control anticomunista de los medios de comunicacin comenz a
tener otras consecuencias. Por ejemplo, cuando el Bur Poltico estuvo
discutiendo una propuesta de alto riesgo hecha por Gorbachov y su grupo, de
reducir la demanda estatal al 50 % y obligar a las empresas a vender el resto
libremente en el mercado, los seguidores de Ykovlev en los medios de
148

comunicacin iniciaron una campaa contra los que se oponan dentro del Partido
a la proposicin, con acusaciones amenazadoras y ominosas de
conservadurismo, desaceleracin y retorno al estancamiento. Dada la presin de
la opinin de los medios, el Bur Poltico opt por la propuesta hecha por
Gorbachov, un verdadero salto a la oscuridad, y la economa inici una cada en
picada de la cual nunca ms se recuper.
Despus de 1987, ninguna persona, excluyendo al propio Gorbachov, tena
tanta influencia en las polticas soviticas como Ykovlev, particularmente sobre
aquellos que minaron el Partido Comunista sovitico y cedieron el poder a los
intelectuales antipartidistas y procapitalistas. Ykovlev, as como otros asesores
importantes de Gorbachov, se reconoca como un socialdemcrata. Georgi
Shajnazrov se refera a s mismo como un socialdemcrata desde los aos
sesentas. Archie Brown describe a Anatoli Cherniev como un pensador poltico
liberal de larga experiencia. Gorbachov present a Cherniev como mi alter ego a
Felipe Gonzlez, el primer ministro espaol y socialdemcrata.Segn D'Agostino,
Cherniev, Shajnazrov y Ykovlev escriban los documentos de Gorbachov.
Bajo el tutelaje de Ykovlev el concepto poltico de la perestroika asumi un
nuevo significado: el pluralismo socialista se convirti en pluralismo de
opinin, y finalmente en pluralismo poltico.17 La frase de Gorbachov varias
formas de realizacin de la propiedad socialista, pronto perdi la palabra
realizacin, despus socialista y qued solamente en varias formas de
propiedad. El Estado socialista de derecho, se convirti en Estado basado
sobre lo establecido por la ley. El apoyo a los mercados socialistas evolucion
hacia socialismo de mercado hasta llegar a la economa regulada de mercado.
Mientras las repblicas no rusas sucumban en el nacionalismo separatista, los
medios de comunicacin bajo la direccin de Ykovlev evitaban las palabras
nacionalismo y separatismo. Archie Brown, simpatizante de Gorbachov, deja
claro el modelo:
Lo que generalmente ocurri fue que Gorbachov introduca y respaldaba un
concepto que previamente haba desaparecido del discurso poltico sovitico,
pero durante los primeros aos como secretario general, le aadira el adjetivo
149

de socialista. Los intelectuales con mentalidad reformista se apoderaban del


concepto y lo elaboraban; hacia 1988, los ms radicales entre ellos, eliminaron
el calificativo de socialista... Lo sorprendente acerca de Gorbachov no era
solamente que lanzara tantas ideas ajenas al marxismo-leninismo con el
calificativo de socialistas, sino que las sacara a relucir dos aos despus en su
forma revisada con todos los calificativos eliminados.
En 1987, Ykovlev trabajaba conscientemente por metas antisocialistas. La
doctrina de coexistencia pacfica, originalmente una forma de lucha anticapitalista
utilizando todos los medios excepto el militar, cambi por la de valores humanos
universales, una frase que eventualmente sera usada para justificar la alianza
con el imperialismo. La democracia socialista devino democratizacin, entendida
como la reduccin del desempeo del Partido. El socialismo devino la opcin
socialista, no una etapa del desarrollo de las formaciones socioeconmicas, sino
en una simple aspiracin de justicia social. La seguridad y la cooperacin entre el
capitalismo y el socialismo en Europa se transformaron en nuestra casa comn
europea que sugera la posibilidad de intereses comunes a ms largo alcance y
ms all de la paz; comercio mutuamente ventajoso y otras formas de
cooperacin. Las palabras cambiaban lentamente y tornaban las doctrinas y los
conceptos en lo contrario. Ellman y Kontrovich dicen: "Se desat una verdadera
guerra contra la ideologa oficial... aparentemente antes de que se tomara
decisiones sobre las reformas ms radicales".
A inicios de 1987, con un Bur Poltico prorreformas en su mayora pero no
revisionista y que poda darle oposicin, Gorbachov y sus aliados optaron por el
uso de los medios de comunicacin y la glasnost para insuflar un nuevo
contenido antistalinista a la perestroika. El periodista norteamericano Robert
Kaiser, al observar este mismo fenmeno, afirm: "Gorbachov, Shevardnadze,
Ykovlev y sus aliados, fueron ms resueltos y creativos que la oposicin
conservadora... Hacia finales de 1986 y principios de 1987, l y sus aliados en el
Partido y en la intelligentsia, se comportaban un poco como nios malcriados en
una cristalera, haciendo trizas los tabes mientras, obviamente, daban rienda
suelta a los augurios de ruptura".
150

El tono hilarante con que David Remnick, corresponsal jefe en Mosc de The
New York Times cit las palabras de Ykovlev ante el fretro de Lenin, sugiere
que mantenan contactos sistemticos. Su experiencia de una dcada en
Norteamrica haca que Ykovlev conociera la importancia de ese diario para
cambiar la percepcin de los norteamericanos. Ligachov, repetidamente hizo notar
la accin concertada de los medios de comunicacin occidentales y soviticos.
Las condiciones econmicas eran un factor determinante en la conformacin de
la actitud de las masas hacia el sistema sovitico. En 1987, la floreciente Segunda
Economa comenz a condicionar y a cambiar todas las polticas soviticas hacia
una nueva direccin antisocialista. Anthony Jones y William Moskoff, al escribir
sobre el renacimiento del empresariado, destacan que las cooperativas de
comercio y servicios eran una parte legal y justificable de la economa durante
toda la era sovitica, responsable de cerca de una cuarta parte de todo el
comercio del pas. Su carcter, desde luego, cambi radicalmente en 1987.
Las cooperativas que surgieron bajo la nueva Ley de Actividades del Trabajo
Individual de 1987, eran de una naturaleza distinta a las antiguas cooperativas de
la poca anterior... La idea de denominar estas organizaciones como
cooperativas no engaaba a nadie en la Unin Sovitica. Era un hecho
reconocido que se trataba de empresas privadas, disfrazadas de empresas
socialistas. Una vez que el camino estaba limpio y trazado para las formas no
estatales de actividad econmica, lo que lleg a conocerse como Economa
Alternativa se extendi rpidamente.24
Segn el economista Victor Perlo, hacia finales de 1988, estas falsas
cooperativas infestadas del mundo de hampa daban empleo a un milln de
trabajadores. Un ao ms tarde, lo hacan con cinco millones. Este crecimiento
rpido y descontrolado de la Segunda Economa, imprimi su sello al proceso de
establecimiento del mercado y envalenton el anticomunismo y la oposicin, a la
vez que erosionaba la confianza en el Partido Comunista de la Unin Sovitica.
Entre otras consecuencias, la Segunda Economa permiti, en palabras de Gregori
Grossman, "que se evidenciara un ejemplo vivo de alternativa al sistema de
151

planificacin centralizada de ordeno y mando". En resumen, la Segunda Economa


fue el apuntalamiento material del derrumbe poltico.
Durante el importantsimo Pleno del Comit Central realizado en enero de 1987,
bajo la consigna de la democratizacin, comenz la exclusin del Partido
Comunista de la Unin Sovitica del poder poltico y econmico. El liderazgo
gorbachoveano haba pospuesto el Pleno en tres ocasiones, un signo de que se
ampliaban las diferencias en la cspide. En dicho Pleno, Gorbachov expuso los
supuestos logros de los dos aos transcurridos y transmiti una gran fuerza de
voluntad y de confianza en s mismo.
En el Pleno, el secretario general propuso reformas polticas, incluyendo la
candidatura de varias personas para secretario general del Partido, desde el nivel
de distritos hasta la Unin de Repblicas y la posibilidad de proponer a no
miembros del Partido, para posiciones importantes dentro del Estado y del
Gobierno.
Gorbachov critic los serios problemas de funcionamiento de la democracia
socialista que, de hecho, frenaban las reformas impulsadas por l. 30 Propuso el
voto secreto para las asambleas y para las empresas.
Ligachov percibi este cambio como un pivote, despus del cual el proceso de
democratizacin se hizo imposible de conducir, segn afirm: "La sociedad
comenz a perder su estabilidad; la idea de que todo era permisible gan terreno",
pero todava Gorbachov no obtuvo todo lo que quera en el Pleno de 1987 y dado
que el prximo Congreso del Partido no estaba previsto hasta 1990, propuso
realizar una Conferencia Especial de este. El Comit Central rechaz la idea
inicialmente, pero en el Pleno de junio de 1987, se acord llamar a una
Conferencia Especial del Partido para junio de 1988.
John Dunlop, de la Universidad de Princeton, remiti la causa del programa de
democratizacin a las consideraciones tradicionales del poder poltico en el
Kremlin: Gorbachov necesitaba aislar y quitarse del medio la competencia en el
Bur Poltico.
En el transcurso de unas semanas, el secretario general pronunciaba un gran
discurso sobre las elecciones competitivas dentro del Partido para sus posiciones
152

ms importantes. Jerry Hough, sugiere que el Pleno fue el momento de cambio:


del control del Partido hacia el control del Estado. "l (Gorbachov) seguramente
haba decidido pasar su base de poder del aparato del Partido a la de la
Presidencia".
En realidad, el cambio poltico de enero de 1987 represent algo de mucho ms
significado y alcance que la lucha cruenta por el poder personal o el anuncio de
una nueva forma futura de gobierno. Como el mismo Gorbachov defini, en esa
etapa democratizacin significaba un cambio del marxismo a las formas
socialdemcratas en la nocin estructural del Partido.
Estaba rechazando la doctrina leninista del desempeo rector del Partido y del
centralismo democrtico como principios de la organizacin partidista. Kotz y Weir,
quienes simpatizaban con Gorbachov, observan que "Gorbachov y su crculo
allegado, comenzaron a ver la democracia como un fin en s misma. Pareca que
la vieran como un objetivo igual en importancia que su meta tradicional de
construir el socialismo".
Los que buscaban la destruccin del Partido Comunista rara vez lo decan
claramente. En primera instancia, el proceso asumi una forma taimada, de
ataque silencioso, porque para la mayora del pueblo sovitico, vistas desde la
superficie, las nuevas polticas aparecan como un esfuerzo por resolver los
grandes problemas que desde haca mucho tiempo confrontaba la construccin
del socialismo. La agenda de reformas introducidas en el perodo 1985-1987
pretenda acelerar el crecimiento econmico, detener la carrera armamentista,
elevar y perfeccionar el desempeo del Partido y profundizar la democracia
socialista. Al principio, la ola de democratizacin de 1987 no entraba en conflicto
con tales propsitos.
Los que apoyaban la democratizacin proclamaban que acelerara las reformas
en el propio Partido, hara que el proceso de la perestroika fuera irreversible y
separara las funciones del Partido y del Estado.
Gorbachov en ningn momento proclam: "Ahora vamos a limitar el desempeo
del Partido Comunista de la Unin Sovitica y privarlo de su funcin rectora,
desmantelar el Secretariado del Comit Central, sustituir las comisiones
153

inservibles del Secretariado del Comit Central, abandonar el control y el chequeo


sistemticos y liberar al secretario general de su obligacin de velar por la
implementacin de las decisiones de los congresos del Partido. Acabemos con la
articulacin vertical del Partido, dejemos a la base sin orientacin del nivel
superior".
No lo proclam abiertamente, pero fue precisamente lo que ocurri. Las frases
izquierdistas de la perestroika como reformas an ms radicales,
verdaderamente revolucionarias, entre otras, prepararon el camino
procapitalista.
Adicionalmente, la idea de que un secretario general del Partido Comunista de la
Unin Sovitica preparara la destruccin de ese partido, pareca descabellada.
Todo ocurra en un contexto confuso, donde los medios de comunicacin
soviticos usaban una terminologa que dejaba perplejos a cuantos los leyeran y
donde el comunista genuino que quisiera preservar el Partido y el socialismo era
tildado de "ultraconservador", y los que trabajaban por la restauracin del sistema
capitalista eran llamados "demcratas", una terminologa compartida por los
medios occidentales con total intencionalidad y conocimiento de causa.
En trminos blicos, cuando un ejrcito se rinde en un frente de batalla y se
retira, el resto de sus posiciones es difcil de defender; en poltica resulta igual.
Una retirada en un frente a menudo implica la retirada total. Por ejemplo,
Gorbachov utiliz los medios de comunicacin para debilitar a sus oponentes en el
Bur Poltico, erosionar la direccin colectiva y profundizar las divisiones dentro
del Partido Comunista. Las divisiones coartaron acciones decisivas que requeran
de unidad para enfrentar las decisiones econmicas y el problema de las
nacionalidades.
De manera semejante, la campaa estridente contra Stalin y la rehabilitacin de
Bujrin y sus ideas econmicas representaron un camino desbalanceado en
relacin con la bsqueda de la verdad histrica sobre el Partido. Esta campaa,
exitosamente, situ a los antirrevisionistas a la defensiva y dej listo el camino
para despojar al Partido de su control sobre la direccin de la economa.
154

En marzo y abril de 1988 tuvo lugar una seria confrontacin dentro del liderazgo
del Partido. Participantes y analistas, ambos, dan visiones totalmente diferentes
acerca de lo que realmente ocurri y su significado. Las diferencias hacen
imposible la reconstruccin total y cronolgica de los hechos. De todas maneras,
el significado real y su alcance estn fuera de discusin.
Todos los analistas coinciden al menos en los elementos siguientes: primero, la
propuesta de una conferencia especial del Partido en junio durante la cual
Gorbachov hara declaraciones especiales de amplio alcance poltico en relacin
con las reformas, increment las tensiones en el liderazgo sovitico, y sin dudas,
precipit la crisis; segundo, el asunto comenz el 13 de marzo de 1988 cuando
Sovitskaia Rossa public una carta de Nina Andryeva, una profesora de
Qumica en el Instituto Tecnolgico de Lenin- grado, titulado "Yo no puedo
renunciar a mis principios".
La carta criticaba abiertamente algunas de las consecuencias ideolgicas de la
glsnost, y tercero, cuando la crisis de Andryeva finaliz un mes ms tarde,
Gorbachov haba desarraigado y desacreditado a sus oponentes de izquierda en
el Bur Poltico. Por tanto, la crisis de la carta signific el punto de viraje decisivo
en la transformacin de la perestroika de una inspiracin en los planes de accin
de Andrpov en el contexto tradicional del socialismo sovitico, en un ataque
abierto contra los fundamentos esenciales del socialismo, el Partido Comunista, la
propiedad social y la planificacin centralizada.
Gorbachov, sus apologistas y la gran mayora de los analistas occidentales han
propagado una interpretacin desde un solo ngulo acerca de los hechos
ocurridos en marzo y abril de 1988. Caracterizaron la carta de Andryeva como
neostalinista, antisemita, expresin del nacionalismo ruso, manifiesto
antiperestroika. Afirmaron o dejaron entrever que su publicacin era el resultado
de una conspiracin encabezada por Ligachov para desviar de su curso a la
perestroika.35 Algunos sugirieron, adems, que fue una micromodelacin de un
golpe de Estado. Todos estos puntos de vista partan de rumores e
interpretaciones tendenciosas.
155

Lo ms plausible es que Gorbachov y Ykovlev hayan utilizado deliberadamente


la publicacin de la carta como pretexto para atacar a Ligachov, ponerlo a la
defensiva y desacreditarlo como medida previa a la realizacin de la Conferencia
Especial del Partido. En fin, fue lo que ocurri.
La carta de Andryeva estaba muy lejos de ser rabiosamente antisemita, un
ataque frontal contra la perestroika o un punto de vista nacionalista y
neostalinista. Su ttulo, que un periodista norteamericano llam provocativo,
tena su origen real en un discurso de Gorbachov y la carta conclua con una cita
del propio Gorbachov acerca de la importancia de los principios marxistas-
leninistas. La carta no contena discusin alguna en torno a las polticas de
Gorbachov sobre asuntos econmicos, polticos o internacionales.
Realmente, restringa su discusin a asuntos ideolgicos, acerca de los cuales
argumentaba sobre la confusin ideolgica y el hecho de que algunos escritores
de la glasnost, aplastaban tendenciosamente el resto de las opiniones y eso
confunda a sus estudiantes. Andryeva criticaba el tratamiento histrico que le
haba dado al dramaturgo M. Shtrov y al novelista A. Rbakov por la distorsin
que haban hecho de la Historia, particularmente del lugar que deba ocupar
Stalin. Criticaba adems, dos tendencias antisocialistas: la neoliberal o liberal de
izquierda y los neoeslavfilos o ruso-nacionalistas. Lo haca con los primeros por
pretender un humanismo socialista vaco, sin la toma de partido como clase social,
por favorecer el individualismo sobre el colectivismo, por sus tendencias
modernistas en detrimento de la cultura: buscadores de Dios, de dolos
tecnolgicos, predicadores de los encantos de la democracia del capitalismo de
hoy y portadores de las alabanzas sobre sus logros. Criticaba a los neoeslavfilos
por tratar de dar una visin romntica de la Rusia campesina y prerrevolucionaria
e ignorar la terrible opresin a los campesinos y el desempeo revolucionario de
la clase trabajadora.
Valorando la controversia que se gener rpidamente en torno a la carta, puede
decirse que transpiraba moderacin, balance de argumentos, racionalidad. La
nocin de que Andryeva era expresin de un brote de neostalinismo o para
156

decirlo con las palabras de Robert Kaiser, defenda ferozmente a Stalin,


representaba una malinterpretacin manipulada.
Andryeva afirm que ella comparta el malestar y la indignacin de todo el
pueblo sovitico por las represiones de los aos treintas y cuarentas, lo cual
deca haba afectado a su propia familia, pero, sobre todo, enfatizaba, que la
resolucin sobre el culto a la personalidad de 1956 y el discurso de Gorbachov en
conmemoracin del septuagsimo aniversario de la Revolucin de Octubre, se
mantenan como bases y lineamientos cientficos hasta este momento.
La acusacin de antisemitismo proceda de periodistas norteamericanos quienes
vean un significado oculto en el uso de la palabra cosmopolita para criticar la
falta de sentimiento nacional y el internacionalismo.Andryeva diriga sus crticas
contra aquellos que idealizaban los pases de Occidente, incluyendo a los
arrepentidos que preferan darle la espalda a su propio pas y al socialismo, y
emigrar.Ni la propia respuesta del Bur Poltico pudo acusar a Andryeva de
antisemitismo. La idea de que la carta representaba los intereses de los
nacionalistas rusos se basaba sobre que en esta se resaltaba que el nacionalismo
haba llamado la atencin sobre los problemas medioambientales, la corrupcin y
el alcoholismo, pero, a la vez, tambin tena una visin crtica para el nacionalismo
romntico que distorsionaba la historia rusa.
La idea de que la carta representaba un manifiesto anti-perestroika de Ligachov
y sus seguidores, era falsa y sin fundamentos. Andryeva y Ligachov negaron
semejante conspiracin. El historiador Joseph Gibbs afirm que a pesar de haber
realizado entrevistas con el equipo de la revista Sovitskaia Rossa, no pudo
verificarse implicacin alguna de Ligachov en la publicacin de la carta. El
historiador Stephen F. Cohn ha dicho que Ligachov no es un intrigante por
naturaleza y que no hay evidencias conclusivas de que estuviera envuelto en el
asunto de la carta de Andryeva.
En sus Memorias, Gorbachov da una sola razn para sospechar una
conspiracin, "la carta contena informacin conocida solo por un crculo de
personas relativamente pequeo", algo con poca y dudosa base desde cualquier
punto de vista. Es ms, el carcter moderado de la carta, sus excentricidades e
157

imprecisiones, la hacen algo difcilmente concebido a los ms altos niveles del


Partido. La carta, por ejemplo, atribuye errneamente un comentario de Isaac
Deutscher a Winston Churchill.
Es ms, para ser un manifiesto antiperestroika, la carta paradjicamente no
llama a retroceder ni en la glsnost ni en la perestroika. Andryeva lo que pide
es el reconocimiento en el debate que tiene lugar nacionalmente, como cuestin
cardinal y de la mayor importancia, del desempeo rector del Partido y de la clase
obrera. No obstante, Gorbachov y Ykovlev montaron una campaa repentina,
totalmente manipulada, donde metamorfoseaban esta carta en una amenaza
peligrosa contra todos los esfuerzos de reformas.
Al da siguiente de haber aparecido publicada la carta, Ligachov se reuni con
varios jefes de los medios masivos de comunicacin. Algunos de los simpatizantes
de la teora de la conspiracin piensan que era una reunin fuera de agenda en
la cual Ligachov orden la reimpresin de la carta, pero este mismo lder
comunista ha expresado, que era una reunin preparada con una semana de
antelacin a la publicacin del documento, que en la reunin se trat muchos
otros temas, que mencion la carta de forma favorable en el marco de las
discusiones que tenan lugar acerca del tratamiento de la Historia en el pas y que
no dio instruccin alguna para que se publicara nuevamente. Gorbachov, quien
vio la carta por primera vez mientras viajaba en un vuelo de aviacin en visita
oficial de cuatro das a Yugoslavia, le dijo inicialmente a su jefe del equipo de
trabajo que le pareca bien.Al regresar a Mosc, reunirse con Ykovlev y conocer
que varios miembros del Bur Poltico apoyaban la carta, incluido Ligachov, que
se reproduca en varias publicaciones por todo el pas, incluyendo la prensa
provincial y que circulaba ampliamente en Leningrado, la actitud de Gorbachov
cambi.
Orden una investigacin sobre el origen de la carta como pretexto para barrer
del Bur Poltico a sus oponentes. Gorbachov estuvo de acuerdo con Ykovlev en
que l deba reaccionar desde su posicin de jerarqua y combatir el hecho
desde arriba. Rpidamente se reuni con miembros de los medios de
comunicacin y denunci a Sovitskaia Rossa.
158

Entonces, segn dice Ligachov, comenzaron a circular rumores acerca de la


conspiracin congeniada por los que se oponan a la perestroika y quienes
haban calculado el momento para que la publicacin del manifiesto de Andryeva
apareciera precisamente cuando Gorbachov se encontraba fuera del pas.
Entre marzo y abril, el Bur Poltico examin el tema de la carta de Andryeva al
menos en tres ocasiones: una de estas, fue una reunin extraordinaria. Durante
dos das, seis o siete horas diarias, se analiz solo un tema: la carta de Nina
Andryeva. El Bur Poltico no se haba dedicado nunca a examinar un artculo
durante dos das; eso ocurri solamente en esta ocasin.
Ligachov cuenta que el ambiente de discusin descendi de los niveles de
flexibilidad, libertad y democracia que usualmente prevalecan en las discusiones
de trabajo. Los nimos estaban caldeados, el ambiente muy tenso y todos
estaban nerviosos, incluso, se senta opresin. Ykovlev estableci el tono de las
discusiones. Denunci la carta de Andryeva como un manifiesto de las fuerzas
antiperestroika. Segn Ligachov, "Ykovlev llevaba de su mano las cuerdas del
asunto y manejaba la situacin. Vadim Medvdev apoy a Ykovlev. Queran
imponer su opinin a todo el Bur Poltico de que el artculo de Andryeva no era
un artculo simple y ordinario: era el resurgimiento del stalinismo, la mayor
amenaza para la perestroika".
Ykovlev no mencion a Ligachov por su nombre pero segn este ltimo, s dej
entrever con suficiente claridad, que detrs de todo este asunto de la carta
pudiera estar l y presumiblemente que se tratara de la preparacin, en ciernes,
para un golpe de Estado. Ligachov dice que la reunin se convirti en una
"cacera de brujas", era una reminiscencia de los peores das de Stalin.
Gorbachov, inequvocamente, se situ del lado de Ykovlev. Hasta los miembros
del Bur Poltico que apoyaron inicialmente la carta, se vieron forzados a
renunciar a sus puntos de vista previos, manifiesta Ligachov. Es ms, Gorbachov
aplast literalmente a aquellos que no fueron suficientemente enrgicos en la
condena al artculo de Andryeva.
La "cacera de brujas" continu durante semanas. En un momento dado, una
comisin del Comit Central investig las oficinas de Sovitskaia Rossa en
159

busca de evidencias sobre la posible conspiracin. El 30 de marzo o alrededor de


esa fecha, mientras Ligachov se encontraba en un viaje de tres das por las
provincias, Gorbachov convoc a otra reunin del Bur Poltico en la cual convirti
la denuncia a la carta en una prueba de lealtad. Se alega que dijo: "Yo les pido a
cada uno de ustedes que se pronuncie y defina claramente su posicin personal".
Segn algunos testigos, amenazaba con la renuncia a menos que cada uno de los
miembros del Bur Poltico se definiera con claridad. Todo el que estaba presente
critic el artculo de Sovitskaia Rossa.
El mximo rgano del Partido aprob tambin una declaracin condenando a
Valentn Chikin, el editor de Sovitskaia Rossa y alertando a Ligachov.
Finalmente se aprob que Ykovlev personalmente redactara una respuesta a la
carta de Andryeva. De tal forma, el secretario general dividi a sus oponentes y
los situ en una posicin a la defensiva, principalmente a Ligachov, a quien aisl y
humill.
El 5 de abril, Pravda public la nota del Bur Poltico. Entre otras cosas deca:
"Por primera vez los lectores han podido leer en forma muy concentrada... La
intolerancia ante la ms mnima idea de renovacin, la exposicin brutal de
posiciones inamovibles que son en esencia, conservadoras y dogmticas". La
respuesta agregaba que al defender a Stalin, los que estaban detrs de la carta,
defendan el derecho a usar el poder arbitrariamente.
Al da siguiente, Sovitskaia Rossa, fue obligada a publicar la nota de
respuesta y el da 15, la publicacin se retract de la carta y se autocritic. Los
peridicos comenzaron a publicar una ola de supuestas cartas espontneas de los
lectores que condenaban la escrita por Andryeva.
El 8 de abril en Tashkent, Uzbekistn, Gorbachov declar que la cuestin del
socialismo y del destino de la Patria estaban en peligro y que alguien ms,
adems de Ligachov, deba conducir los asuntos ideolgicos. En una reunin del
Bur Poltico los das 15 y 16 de abril, Gorbachov dijo que una investigacin en
torno a la carta de Andryeva haba demostrado que el asunto se haba originado
desde aqu adentro.Ykovlev realiz una larga intervencin en contra del
contenido de la carta que finaliz con su aseveracin de que se trataba de un
160

manifiesto antiperestroika. En esa misma reunin, Rzhkov atac a Ligachov por


entrar en reas que no eran de su competencia.De acuerdo con Robert Kaiser, al
final de la reunin, "Ligachov estaba aislado". La reunin lo liber de algunas de
sus responsabilidades y transfiri la atencin de los asuntos ideolgicos a
Ykovlev.
Finalmente, Gorbachov y Ykovlev convirtieron la carta de Andryeva, algo que
pareca crtico para la perestroika, en un pretexto para la emboscada contra su
ms visible oponente en el Bur Poltico gor Ligachov, y en general para
intimidar a los antirrevisionistas. Mediante este verdadero asalto contra Ligachov
y sus aliados, los despojaron de su poder y pasaron la atencin de la ideologa y
de los medios de comunicacin a manos del ms extremista entre todos los
revisionistas del liderazgo en el poder. El duro manejo de todo este episodio con
Sovitskaia Rossa y el resto de los medios, envi un mensaje claro que segn
las palabras del historiador Gibbs "el nico uso aceptable de la poltica de
glasnost, era promover la perestroika tal y como la entenda y la diriga
Gorbachov". Despus de los sucesos, Ykovlev le dijo a un amigo: "Hemos
cruzado en Rubicn", y Gorbachov coment que el asunto de la carta de
Andryeva quiz pudiera haber sido buena cosa. Con Ligachov bajo control y los
medios de comunicacin escarmentados, se destap una avalancha de
antistalinismo. Cherniev recuerda haber pensado en aquellos momentos: "Si
Andryeva no hubiese existido, hubiramos tenido que inventarla".
La victoria de Gorbachov en torno al asunto de la carta, signific el triunfo de su
lnea de accin revisionista. Su xito sobre Ligachov prepar el camino para que
dominara la XIX Conferencia del Partido en junio de 1988. En tanto, Ykovlev y
Vadim Medvdev asumieron la conduccin de los asuntos ideolgicos en lugar de
Ligachov y, en septiembre de 1988, este fue demovido para atender la agricultura.
Llegado el momento, Gorbachov sustituy del Bur Poltico a todos los que haban
apoyado la carta de Nina Andryeva con la excepcin de Anatoli Lukinov, amigo
de Gorbachov desde sus das de estudiante.
Si el Pleno del Comit Central en enero de 1987 fue un temblor, la XIX
Conferencia del Partido en junio de 1988 fue un verdadero terremoto. Las 10 tesis
161

distribuidas con un mes de antelacin reflejaban el consenso del liderazgo


sovitico, pero cuando Gorbachov inaugur la Conferencia, su discurso fue mucho
ms all de las tesis; propuso la creacin de un Congreso de Diputados
Populares, un nuevo rgano supremo del poder estatal.
El pueblo elegira 1 500 diputados para un trmino de cinco aos, de ellos 750
reservados para el Partido y las diferentes organizaciones. De entre dichos
diputados se elegira un pequeo Sviet Supremo bicameral, rgano permanente
que deba responder al Congreso. Este elegira un presidente ejecutivo,
responsabilidad para la que el propio Gorbachov se senta con derecho. La
proposicin, presentada en forma de Resolucin a ltima hora, mientras
Gorbachov presida la sesin, significaba la obliteracin, la negacin misma del
Comit Central. De acuerdo con un analista: "Mientras cantaban La Internacional,
muchos delegados se preguntaban qu acababan de hacer".
La XIX Conferencia del Partido utiliz las prcticas pasadas de una manera
asombrosa. Puesto que el Partido tena el desempeo de liderazgo en la sociedad
sovitica y en el Gobierno, de un solo golpe la XIX Conferencia revirti dicho
desempeo rector, al declarar que el Estado, en lugar del Partido, deba asumir el
liderazgo. Con semejante accin redujo el desempeo histrico de la vanguardia
de la clase obrera a un simple partido parlamentario.
La Conferencia legaliz las organizaciones polticas de diferentes tendencias.
Mientras, la vanguardia partidista de la Unin Sovitica languideca, Gorbachov
estableca una nueva plataforma desde la cual ejercer el poder. Rpidamente
siguieron otras acciones. En septiembre de 1988, traz un plan para convertir el
Secretariado del Comit Central en comisiones, privando as, a los lderes del
Partido de todo su equipo de trabajo operativo. La accin debilit a sus oponentes
en el Comit Central y sobre todo a Ligachov, quien tena all su base poltica de
trabajo. Cada paso en funcin de debilitar y obviar el Comit Central, tuvo
consecuencias de amplio alcance.
La vuelta atrs se hizo progresivamente imposible. En abril de 1989, mientras
presida una reunin del Bur Poltico, Ligachov discerna sobre un partido en el
gobierno extraamente dbil.
162

En algn momento, el empeo de Gorbachov por liquidar al Partido y


desmantelar el gobierno central se convirti en un proceso totalmente
consciente. Un momento intrigante y significativo de la conversin de Gorbachov
al revisionismo total, ocurri en su respuesta al informe enviado por Ykovlev en
1985, donde le planteaba dividir al Partido en dos: un partido socialista y otro
popular democrtico, eco de la propuesta de cuando Jrushchov propuso separar
el Partido en uno urbano y otro rural.Segn Ykovlev, Gorbachov simplemente
respondi; "muy pronto". Luego de este incidente, Ykovlev ascendi en la
jerarqua y, si lo que dice es cierto, el secretario general tena su plan de accin
en mente desde que asumi el cargo.
Otras evidencias acerca de la naturaleza y el momento del cambio en
Gorbachov, difieren. Sus propias Memorias contienen ideas que van y vienen,
antes y despus, en un verdadero caos de contradicciones. Simpata, desdn y
pena por el Partido, llenan simultneamente las pginas del libro, pero an as, si
es que en algo se le puede creer, desde el mismo comienzo vio el Partido como su
obstculo principal y a su aparato como su enemigo fundamental y no como el
instrumento para impulsar las reformas que tena en mente. Maniobraba por encima
y al margen del Partido, no luchaba desde dentro de este. Desde su posicin de
secretario general apelaba siempre al pueblo y a los intelectuales. Por todas partes,
en sus Memorias, podemos encontrar frases como: "las estructuras del Partido
estn aplicando el freno".
No obstante, la visin de Gorbachov emergi al final con toda claridad. De
acuerdo con Anatoli Cherniev, el secretario general senta solo desprecio por el
Comit Central. Cuando Cherniev, uno de sus servidores ms leales, le pidi a
Gorbachov que dejara el Partido, el secretario le respondi:
Sabes, Tolya, t crees que estoy ciego? Vi y le tu nota. (Georgi)
Arbatov, (Nikolai) Shmelsev... tambin dicen lo mismo, tratan de
persuadirme para que abandone el puesto de secretario general. Pero
recuerda, esa manada de perros sarnosos no puede dejarse con la
cadena suelta. Si lo hago, toda esa cosa enorme se volver contra m.
163

La organizacin que hizo de l lo que era, constitua para el secretario general


"una manada de perros sarnosos".
Los que observaban los cambios desde fuera entre 1987 y 1988, los vean a
travs de un cristal oscuro, pero hasta los que estaban inmersos en las
circunstancias, desde dentro, tenan dificultades para distinguir claramente los
problemas. Quizs hasta el propio Gorbachov no alcanzaba a percatarse del
alcance verdadero de los hechos.
En ese momento quera algo as como una democracia al estilo occidental sin
restaurar el capitalismo. Les dijo a los crticos que lo acusaban de
socialdemocratizar el Partido, que las distinciones entre el reformismo social y el
marxismo-leninismo ya no eran vlidas. En las sociedades capitalistas, desde
luego, las coaliciones de centro-izquierda son habituales y tienen todo el sentido
que les otorgan las circunstancias. En una sociedad socialista, representan un
retroceso. En todo caso, el secretario general buscaba un milagro, puesto que la
lealtad esencial de la socialdemocracia, en ltima instancia, es consustancial al
capitalismo.
El rgimen de Gorbachov se convirti en una polea de transmisin16 para las
ideas que repudiaban los cimientos tericos del marxismo-leninismo. Sus propios
discursos transmitan ideas como nuevo pensamiento, valores humanos
universales, nocin burguesa de la democracia y socialismo de mercado; se
las transmita al Partido y a los medios de comunicacin. En consecuencia, los
medios de comunicacin (glsnost), se proyectaron por medio de las nuevas
ideas mientras dejaban preparada la escena para nuevos discursos con nuevas
ideas que iban mucho ms all en la direccin fundamental de sus acciones: al
abrazo del antisocialismo.
En esencia, el nuevo pensamiento de Gorbachov sustituy la lucha contra el
imperialismo por la rendicin, a la vez que trocaba los conceptos rendirse ante el
capitalismo por el de luchar contra este. Sustituir rendicin por lucha tiene un
efecto psicolgico y una dimensin poltica. Detener la lucha produce alivio. Ciertas
frases recurrentes durante los aos de la perestroika revelan la psicologa
oportunista de los crculos de poder que rodeaban a Gorbachov y su disposicin de
164

ceder ante presiones y recompensas. El secretario general saba que sus


concesiones le sumaban adeptos y aduladores en Occidente. Una vez exclam;
"No podemos seguir viviendo de esta forma", pero al examinar la realidad a partir
de cualquier criterio de medida, la aludida crisis insoportable para no seguir
viviendo as, no se encuentra por ninguna parte. De forma igual, la perestroika
prometa construir un pas normal. En un mundo donde el socialismo para
sobrevivir tiene que luchar contra el capitalismo dominante que trata de
estrangularlo, normalidad puede significar solamente acomodarse al capitalismo.
Los lderes del Partido Comunista de la Unin Sovitica, partidarios de Gorbachov,
abandonaron la nocin de socialismo como sistema construido por la clase obrera
conscientemente, una desercin que eventualmente llegaron a considerar con una
complacencia pretensiosa.
La magnitud con que Gorbachov lleg a complacer a los Estados Unidos llenaba
de asombro a los diplomticos norteamericanos. No hay un jefe de Estado que
renuncie a una posicin sostenida por largo tiempo, sin obtener a cambio, al
menos, algo igual o mejor. Gorbachov hizo todo lo contrario cuando acept la
Opcin Cero, en febrero de 1987, una negociacin totalmente asimtrica de retirar
los misiles soviticos ubicados en Europa a cambio de la promesa de que los
Estados Unidos renunciaran a construir ese tipo de misiles en el futuro. Solo tiene
sentido si Gorbachov lo que intentaba no era ganar la lucha, sino detenerla y
rendirse.
La experiencia vital y sus cualidades ayudaban a Gorbachov a asumir el
desempeo destructivo que asumi. A diferencia y mucha del resto de los
lderes soviticos, exceptuando a Lenin, Gorbachov viaj ampliamente. Cuando el
eurocomunismo estaba en su cspide, visit Blgica y Holanda en 1972, Francia
en 1966, 1975, 1976 y 1978, y Alemania en 1975. Visit Canad en 1983. El
primer ministro de Espaa, Felipe Gonzlez, socialdemcrata, sedujo a
Gorbachov. Admiraba la economa social de mercado de Alemania Occidental; no
comparaba la economa de la Unin Sovitica con su propia historia zarista o con
un pas cualquiera del Tercer Mundo contemporneo, sino con Alemania, Francia
e Inglaterra. Desde su poca de estudiante hasta los aos noventas, Gorbachov
165

mantuvo una amistad estrecha con el disidente checo y participante de la


Primavera de Praga, Zdenk Mlynr. Se consideraba a s mismo como un
hombre de los aos sesentas. Sus debilidades como personalidad contribuyeron a
sus debilidades como lder poltico. Hasta los analistas que se consideran sus
amigos observan sus lagunas. William Odom, un observador norteamericano
declar que Gorbachov careca de convicciones firmes.
Las polticas revisionistas de Gorbachov solo fueron posibles porque las
condiciones organizacionales estaban maduras. Los efectos corrosivos de los
aos de Jrushchov y de Brzhnev tuvieron un impacto acumulativo en el calibre
del liderazgo sovitico. Como ha confesado Ligachov, solo un partido en el poder
con un nivel inadecuado entre sus lderes de basamento terico y habilidades
polticas pudo permitir, un fracaso semejante.
Solo un partido con una tradicin dbil de direccin colectiva pudo engendrar
un lder que odiaba y repudiaba la teora bsica del Partido y sus polticas. En
1964, Brzhnev y Sslov expulsaron a Jrushchov del Partido por muchos menos
"pecados" que los de Gorbachov.
Es ms, la teora del Partido haba sufrido antes de Gorbachov y lo ayud a
preparar su camino. Los vacos y problemas tericos incluan una visin
edulcorada de las nacionalidades, un optimismo exagerado y sobrestimado de la
fuerzas del socialismo y de las debilidades del imperialismo, adems de un
programa del Partido Comunista que proclamaba con bombos y platillos haber
alcanzado la etapa del socialismo desarrollado.
Yuri Andrpov inici un camino de rectificaciones en relacin con estos
problemas y sus deficiencias tericas y organizacionales, pero su vida finaliz
antes de que pudiera culminar la tarea.
Como resultado de la desaceleracin del crecimiento econmico de la Unin
Sovitica y a las nuevas fronteras de desarrollo tecnolgico y financiero impuestos
por la carrera armamentista durante la Administracin Reagan, ms los problemas
acumulados internamente, la Unin Sovitica necesitaba reformas,
rejuvenecimiento y renovacin. Bajo estas circunstancias, algn tipo de retirada
pudo ser necesaria. Lenin conoca cmo retirarse si era necesario; en los
166

momentos difciles del Tratado de Brest-Ltovsk, en 1918, o en 1921, con la NEP.


Ms tarde, los lderes soviticos haran lo mismo: Stalin en 1939, con el pacto
nazi-sovitico; Jrushchov en 1962, durante la Crisis de los Misiles en Cuba. Para
los leninistas, desde luego, la retirada era una forma particular de lucha cuando el
balance desfavorable de las fuerzas requera de un paso atrs, pero nunca como
el abandono de las posiciones de principios. La retirada de Gorbachov en la arena
internacional tuvo un carcter enteramente diferente. Su poltica exterior se
basaba sobre el presupuesto de que la Unin Sovitica necesitaba una
adaptacin al mundo capitalista. Gorbachov catalogaba su retirada como un gran
aporte al desarrollo de la humanidad.
El fracaso de la Cumbre de Reikivik, de donde se fue con las manos vacas,
estableci las bases para el giro de 180 grados que se produjo entre 1987 y 1988.
La diplomacia de paz de la Unin Sovitica asumi un carcter diferente. Lo que
comenz por concesiones soviticas a cambio de una mejor imagen internacional,
se transform en concesiones sin obtener absolutamente nada a cambio.
La Unin Sovitica comenz a hacer concesiones unilaterales sin considerar
las consecuencias. En los das posteriores a Reikivik, la posicin sovitica en
relacin con las fuerzas nucleares de alcance medio (INF, por sus siglas en
ingls) se mantuvo igual a la adoptada por Andrpov en 1983, es decir, los
negociadores soviticos no permitiran un misil ms de los que en esos momentos
haba en los arsenales britnicos y franceses.
A inicios de 1987, Gorbachov cambi. D'Agostino escribi que "en vez de
continuar insistiendo en que los Estados Unidos aceptaran vincular un acuerdo
sobre los misiles en Europa, con el Sistema de Defensa Estratgico (SDI)",
Gorbachov dio un viraje brusco, rompi con las estrategias de negociaciones
pasadas y acept esencialmente la frmula Reagan de eliminar todos los misiles
de alcance medio en Europa.
En 1987 y 1988, el Partido Comunista de Italia concret sus influencias sobre
los pensadores y escritores soviticos acerca de importantes temas
internacionales. Durante aos, el Partido italiano haba sido una punta de lanza
conciliatoria con el capitalismo para la poltica comunista en Europa Occidental.
167

Haba defendido, por ejemplo, al lder checo Alexandr Dubcek y condenado la


intervencin del Pacto de Varsovia en Checoslovaquia en 1968. El Partido
Comunista de Italia urga a la Unin Sovitica a adoptar una visin benigna con
respecto a la OTAN y asumirla como una "alianza militar defensiva y
geogrficamente limitada". El Partido italiano tambin dio la bienvenida al discurso
de Gorbachov en torno a los valores humanos universales y lo asumi como
una vindicacin de las ideas de sus propios lderes Enrico Berlinguer y Achille
Ochetto. En relacin con las armas de alcance medio, los italianos haban optado
por el apoyo a la Opcin Cero de los socialdemcratas alemanes y la haban
transferido a los soviticos.
A mediados de 1988, luego del debilitamiento del Partido Comunista de la
Unin Sovitica, Gorbachov hizo de las armas nucleares la mdula de su poltica
exterior. Con el fin de abrirse el camino para la disminucin unilateral de armas
nucleares necesitaba cambiar la doctrina de la poca de Brzhnev; la idea de que
la paridad nuclear era el fundamento para contener y evitar la guerra. El cambio
hacia posiciones revisionistas en relacin con la poltica de armas estratgicas,
como en muchas otras cosas, se concret en la XIX Conferencia del Partido en
junio de 1988, donde Gorbachov estableci la diferenciacin entre los medios
polticos y militares para mantener la seguridad de la Unin Sovitica.
Critic y responsabiliz al liderazgo sovitico por la poltica de paridad y la
carrera armamentista en relacin con las armas estratgicas. Dijo: "Como
resultado (de la idea de paridad) nos dejamos arrastrar a una carrera
armamentista que estaba dirigida a afectar el desarrollo socioeconmico del pas
y su posicin internacional". En noviembre de 1988, el Bur Poltico autoriz
recortes drsticos de armamentos. En diciembre, el secretario general anunci las
medidas en las Naciones Unidas, en New York.
De manera continua y cada vez con mayor intensidad, la poltica exterior
sovitica consisti en el desarme unilateral, sin tener en cuenta las consecuencias
econmicas, polticas o militares.
En noviembre de 1987, la idea central del discurso de Gorbachov durante el
septuagsimo aniversario de la revolucin bolchevique fue: "Octubre y la
168

perestroika: la revolucin contina". Como una imagen de video congelada en


una pantalla, as capta esta frase la batalla campal dentro del liderazgo sovitico
de entonces, sobre el control de la poltica internacional. La mayora de los
analistas occidentales interpret el discurso como un intento por subirse sobre los
puntos de vista tradicionales de la poltica exterior sovitica y las nuevas
posiciones, pero el discurso tena un significado de mucho mayor alcance. Los
pronunciamientos del secretario general trataban de construir puentes sobre ms
de un abismo: con representantes de ambos lados comunistas y
socialdemcratas en Mosc y trataba de encontrar una reconciliacin entre los
comunistas y los socialdemcratas de izquierda. Luego de sealar que los
diplomticos haban logrado poco en su tarea de liberar el mundo de las armas
nucleares de mediano y largo alcance, Gorbachov examin los aspectos
tericos y las perspectivas de avances hacia una paz duradera. Ciertamente,
declar, el imperialismo es guerrerista, militarista y neocolonialista esencialmente.
Cules eran entonces las bases optimistas para pensar que la ofensiva de paz
sovitica iba a triunfar? Nuevas frases se incorporaron en sus respuestas: las
contradicciones pueden ser modificadas, y, nos enfrentaron a una decisin
histrica basados en este mundo integral e interconectado.86 Declar: La
lucha de clases y el resto de las manifestaciones de las contradicciones
sociales influirn en el proceso objetivo en favor de la paz. Este enfoque
revisa el concepto tradicional sovitico de que la lucha de clases es un proceso
objetivo que favorece intrnsecamente el proceso de paz; que esta es resultado de
la lucha por imponer las relaciones pacficas a un imperialismo guerrerista por
naturaleza.
En su lugar, Gorbachov propuso el esfuerzo conjunto por la bsqueda de un
nuevo orden internacional que tome en cuenta los intereses de todos sobre
la base de ser considerados como iguales. Un anlisis final revela el
oportunismo de Gorbachov contra los marxistas-leninistas ortodoxos. Trataba de
mantener el vocabulario de la ortodoxia marxista mientras evada lo que realmente
implicaba. El discurso dejaba de ser el llamado sovitico a la lucha por la paz para
convertirse en una estrategia de reconciliacin e integracin con el imperialismo.
169

En ninguna otra parte como en Afganistn se hicieron tan evidentes las


concesiones unilaterales soviticas. Desde 1979, el gobierno revolucionario
afgano y su aliado sovitico se haban enfrentado a los Estados Unidos, a
Paquistn y a China. Al comienzo, Gorbachov favoreci la intensificacin de la
guerra, la justa lucha contra el barbarismo y la reaccin; de alguna manera, algo
semejante a lo que haba sido la conducta sovitica cuando la guerra civil
espaola de 1936 a 1939.
A inicios de 1987, el nuevo lder comunista afgano, Najibullah, quien haba
sustituido a Karmal en mayo de 1986, con la bendicin algunos creen que con
la connivencia del liderazgo de Gorbachov, llam a una reconciliacin
nacional, es decir, apertura a las negociaciones, coaliciones y retirada eventual
sovitica. Karmal, quien no se senta comprometido con nadie, se haba referido
siempre a la oposicin contrarrevolucionaria de los muyahidn como bandidos. Un
tono mucho ms crtico an puede encontrase en comentarios realizados por
Gorbachov a inicios de 1986.
En 1987, Gorbachov, Ykovlev y Shevardnadze comenzaron a usar la glsnost
y los medios de comunicacin para construir un estado de opinin pblica
favorable a la retirada de Afganistn. En 1987, Artim Borvik, corresponsal de
Ogoniok, trinchera del revisionismo, comenz a reportar desde Afganistn
asumiendo una posicin crtica hacia los esfuerzos soviticos en la guerra afgana.
Sus reportajes desde los campos de batalla comenzaron a reflejar y describir
escenas que incluan las bajas militares soviticas.
En la Cumbre de diciembre de 1987, en Washington, Gorbachov anunci que la
Unin Sovitica se retiraba de Afganistn. En febrero de 1988, propuso un
cronograma para la retirada de las tropas a comienzos de 1989. En 1988,
comenzaron a llegar "espontneamente" cartas crticas a la prensa glsnost
sobre la guerra y la invasin a Afganistn, escritas por las madres de los
soldados. Hacia mediados de 1988, Ogoniok public el primer artculo donde un
alto militar sovitico criticaba la guerra de Afganistn.
Al final, Najibullah, los antirrevisionistas del Comit Central del Partido y los
militares, as como algunos aliados, como Cuba y Angola, se opusieron al retiro
170

incondicional de las tropas soviticas. A pesar de que la propaganda occidental


proclamaba que los soviticos haban cado en "un atolladero al estilo de Viet
Nam" y al estado de opinin interna creciente contra la guerra en su mayor
parte orquestado desde arriba, las bajas soviticas eran menores que al inicio
de las acciones.
Segn Sarah E. Mendel son, especialista en el conflicto afgano: "La conclusin
de esta guerra fue en ltima instancia una decisin de Mosc". 89 La retirada se
produjo sin acuerdo sobre la demanda sovitica de que los Estados Unidos se
comprometieran a cesar su apoyo a los muyahidn y, por supuesto, sin ninguna
garanta en relacin con los lderes comunistas afganos, ni sobre las posiciones
de ese pas dentro del movimiento de los Pases No Alineados. El 15 de febrero
de 1989, las ltimas tropas soviticas abandonaron Afganistn sin nada que
pudiera considerarse una recompensa por sus sacrificios.90 Los afganos quedaron
primero a merced de los asesinos Seores de la guerra y luego, en manos del
fundamentalismo islmico de los talibanes; de la misma forma, todos los
progresos econmicos, polticos y educacionales del rgimen revolucionario
fueron destruidos.
La traicin de Gorbachov en relacin con los movimientos de liberacin
nacional y los Estados socialistas se consum durante los tres ltimos aos de
la perestroika. Hasta diciembre de 1988, todava la Unin Sovitica apoyaba
consustancialmente al Congreso Nacional Africano (ANC) y otros movimientos
de liberacin de frica. A finales de 1988, apareci la primera seal del cambio
sovitico en este terreno. El Movimiento de Liberacin de frica Suroccidental
(SWAPO),* con el apoyo de Cuba y de la Unin Sovitica, haba convocado a
elecciones en Namibia bajo la proteccin de las tropas de las Naciones Unidas.
Sin consultar al Movimiento de Liberacin Nacional SWAPO ni a sus
aliados, ni a Cuba, Shevardnadze estuvo inesperadamente de acuerdo con la
proposicin norteamericana de reducir la presencia de tropas de las Naciones
Unidas en Namibia.91
Una sucesin de rpidas concesiones unilaterales tuvo lugar en 1987 y 1988.
En mayo de 1988, Ronald Reagan visit Mosc. En junio de 1988, la XIX
171

Conferencia del Partido desech la Doctrina de la Paridad Nuclear. De


septiembre a octubre de ese ao, el Pleno del Comit Central confirm la
prioridad de los valores humanos universales sobre la lucha de clases. De
esa forma el Pleno desideologizaba la poltica exterior sovitica. Este, adems,
aprob el paso a retiro de Andrei Grmiko y demovi a gor Ligachov. En
diciembre de 1988, en New York, en la ONU, Gorbachov anunci la reduccin
en medio milln de hombres de las tropas soviticas, incluyendo la retirada de
seis divisiones de tanques de Europa del Este. En 1989, la contrarrevolucin se
adue de esa zona.
Gorbachov abandon la llamada "Doctrina Brzhnev", la cual sustentaba que la
Unin Sovitica y los pases de Europa del Este, tenan el derecho y el deber de
defender el socialismo en cualquier Estado miembro del Pacto de Varsovia. Esta
Doctrina era consistente con los textos clsicos de Lenin acerca de que las
consideraciones sobre la lucha de clases tenan prioridad sobre la cuestin de la
soberana nacional.
La Doctrina expresaba una de las formas de solidaridad de clases ampliada a
las consideraciones interestatales y a la solidaridad entre Estados socialistas. De
acuerdo con David Lae, "En 1989, qued claro que la Unin Sovitica no
intervendra en los asuntos internos de ningn otro Estado aunque fuera miembro
de las mismas alianzas". En Europa del Este, donde los gobiernos comunistas
estaban menos arraigados que en la Unin Sovitica, la poltica de Gorbachov de
retirar las tropas y de no interferir en los asuntos internos estimul el desastre. En
todos los pases socialistas de Europa los gobiernos comunistas comenzaron a
perder confianza y la oposicin se creci de forma ininterrumpida. Gorbachov
renunci unilateralmente a la Doctrina Brzhnev. La suerte de la Repblica
Democrtica Alemana puso de manifest el resultado de renunciar a todo a
cambio de nada. En lugar de negociar la integracin de un pas con dos sistemas
sociales sobre la base de intereses mutuos y derechos iguales, el final de ese
pas, fue la humillante anexin a la Repblica Federal de Alemania y la
restauracin del capitalismo.
172

A comienzos de 1987, Gorbachov empez a hacer todos los esfuerzos posibles


por implementar reformas econmicas. Paralelamente a su programa de reformas
polticas, las medidas radicales que introdujo abandonaban los experimentos
iniciales.Los planes y programas no eran la nica manifestacin de cambios
radicales.
Otras tres directrices condujeron sus empeos hacia una direccin
procapitalista: la glsnost de los medios de comunicacin, el debilitamiento del
Partido y el crecimiento desenfrenado de la Segunda Economa fuera de todo tipo
de regulacin y control. En 1987 y 1988, la perestroika desat nuevos procesos y
fuerzas econmicas. Las ms ostensibles fueron la ley sobre las empresas
estatales aprobada en el Pleno del Comit Central en julio de 1987, que rechaz
la planificacin centralizada, pero no aprob un sistema de transicin hacia
relaciones plenas de mercado. Sus promotores afirmaban que la ley posibilitara
una planificacin menos rgida y garantizara la autonoma de las empresas y la
experimentacin con mecanismos de mercado.
Tambin estableca las bases para las elecciones de los directores de las
empresas, una idea mal concebida que dispar inaceptablemente el incremento
de salarios a los trabajadores por parte de los directores ms interesados en las
votaciones que en la productividad. Despus de comprender el efecto
inflacionario, parte de la ley fue suprimida. Ellman y Kontrovich destacan que la
letra misma de la ley sobre las empresas estatales contiene muy poco de lo que
debiera ser un estatuto econmico de una economa planificada. "Es muy difcil
imaginar una redaccin similar, entre los estatutos de otro pas, que no obliga a
nadie a hacer nada". En gran medida, la ley anunciaba en qu direccin se
moveran los cambios.
Los medios de comunicacin, haciendo ostentacin de la glsnost, impusieron
al liderazgo sovitico la aplicacin de una poltica econmica en la ms riesgosa
de sus formas. Los medios influyeron enormemente en el debate y el sentimiento
pblico: fieles a Ykovlev y a Gorbachov hasta 1988, se aseguraban de cada
fracaso y de cada traspis econmico, siempre por el fortalecimiento de la opcin
de autonoma empresarial y mecanismos de mercado; nunca enalteciendo o
173

revitalizando la planificacin centralizada. El debate pblico se mova en direccin


antisocialista, por momentos "Se convirti en algo polticamente factible demandar
la completa liquidacin de las instituciones de planificacin".
La presin de los medios de comunicacin condujo a lo que Ligachov
denomin, "error fatal" en diciembre de 1987: la reduccin drstica de los planes
de compra de los productos industriales, un salto descabellado de una economa
planificada a una economa de mercado. Contra la mejor opinin del primer
ministro Rzhkov y de Ligachov, Ykovlev y Gorbachov presionaron para reducir
los planes de la demanda estatal la garanta de compra de los productos
industriales a precios fijos por parte del Estado del 100 % de las producciones a
solo el 50 %.
Reducir la demanda estatal hasta un nivel tal signific que, de un golpe, la
mitad de la economa sovitica se convirti en autnoma para comprar y vender,
sus producciones en el nuevo mercado mayorista entre empresas con precios
regulados segn la oferta y la demanda. Ligachov y Rzhkov abogaban por un
plan experimental cauteloso en el cual el Estado comprara el 90 % de los
productos industriales y dejara solo el 10 % a merced de la oferta y la demanda.
El plan Ligachov-Rzhkov hubiera permitido que las empresas experimentaran
gradualmente con el sistema de autonoma empresarial y la liberacin de los
precios bajo las leyes de mercado. El plan de Gorbachov fue un desastre; sumi a
la economa en un caos. En 1988, la escasez prolifer en el mercado de consumo
y por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial, reapareci la inflacin.
Exonerar al Partido de todo poder sobre los problemas econmicos erosion la
economa. Los ministerios sectoriales en Mosc eran herramientas poderosas de
planificacin centralizada. Por medio de sus direcciones centrales en la capital,
estos ponan en contacto a las empresas con los niveles centrales de planificacin
y con el Secretariado del Comit Central. Supervisaban la disciplina, el
cumplimiento del plan, mantenan los lazos entre los distintos niveles de
planificacin y desarrollo y se encargaban adems del balance de la economa. La
perestroika redujo continuamente el poder de los ministerios.
174

Ocurri en 1986, 1987 y 1988, hasta que destruy los mecanismos de


planificacin centralizada. El desmantelamiento no se realiz mediante el recorte
de las plantillas de los ministerios sino por la redefinicin de las relaciones de los
ministerios con las empresas. Las nuevas indicaciones prohiban a los ministerios
emitir directivas a las empresas y les dio el nuevo desempeo de garantizar la
"autonoma empresarial".
Extinguir los ministerios retirndoles el poder fue una tontera de grandes
dimensiones, pero la forma en que Gorbachov y sus asesores implementaron esta
poltica elev los niveles de prdida de confianza por parte del pueblo sovitico.
Segn afirman Ellman y Kontrovich, el equipo del lder sovitico "se
desacreditaba constantemente a s mismo y sus polticas; tomaban decisiones
errneas y a medias; entonces, rpidamente les daban marcha atrs y las
condenaban pblicamente".
El golpe principal contra la economa planificada ocurri durante la XIX
Conferencia del Partido, la cual abandon el gradualismo y emiti una directiva
que exhortaba a la separacin total entre el Partido, los rganos de los soviets y la
direccin econmica. Esta directiva tuvo un desempeo esencial en la retirada del
Partido de la direccin econmica en los niveles organizacionales e ideolgicos.
Nuevos golpes recibi la economa planificada en los das posteriores a la XIX
Conferencia. En el otoo de 1988, Gorbachov aboli 1 064 departamentos y 465
sectores en los comits centrales de las repblicas de la Unin Sovitica y en los
niveles regionales y distritales del Partido. Redujo el nmero de departamentos en
un 44 %. Ideolgicamente, la retirada del Partido de todo tipo de influencia en la
direccin econmica del pas, perme la disciplina de los lderes de las entidades
econmicas del Estado para reconocer y obedecer la autoridad del poder central
nico en Mosc. Las fuerzas centrfugas comenzaron a apoderarse del control de
la economa.
Gorbachov trat adems de favorecer la Segunda Economa. El acadmico
norteamericano S. Frederick Starr destaca que esta decisin signific un cambio
bsico de rumbo y ciertamente, el secretario general tendi una alfombra de lujo
para darles la bienvenida a las nacientes fuerzas capitalistas en la "sociedad civil"
175

sovitica. Gorbachov se enfrentaba a una decisin trascendental. Afirma Starr:


poda mejorar la situacin de la economa por medio de "controles" y una
planificacin centralizada o agencirselas para conquistar la nueva economa y
las fuerzas sociales que haban emergido como resultado de los acontecimientos
y de la larga tradicin sumergida de reformistas liberales rusos.
Rechaz la primera opcin y acogi la segunda. Trat de "cooptar la Segunda
Economa (e imponer un sistema tributario sobre sus utilidades) con su nueva ley
que permita los negocios privados (solo nominativamente se podan considerar
cooperativas)". Legitim las asociaciones voluntarias ("los informales") al
proclamar que tenan un lugar legtimo en la sociedad sovitica. "el genio de
Gorbachov", declar Starr, "no radica en la creacin de los elementos de la
perestroika, sino en haberlos tomado de la sociedad que lo rodeaba".
La analista britnica Anne White confirma la opinin de Starr. Los informales,
denotaban cualquier tipo de actividad no organizada por el Partido. Muchas eran
entidades culturales no polticas, especialmente entre los jvenes y en su mayora
databan de los aos del descongelamiento de Jrushchov. El nmero ms
frecuentemente citado es de 30 mil informales en febrero de 1988, inclua ambos:
grupos de presin, y grupos que no se consideraban de presin. Con el tiempo,
sobre todo en la poca de la perestroika, los primeros se hicieron de mucha ms
significacin e importancia.
De este modo, las leyes aprobadas en 1988 s o b r e las cooperativas y sobre
los arrendamientos, contribuyeron a la expansin rpida de los elementos
capitalistas en la Unin Sovitica. Mientras se citaba a Lenin a la ligera y fuera
de contexto, acerca de la aceptabilidad de las cooperativas como formas de
propiedad dentro del socialismo, la ley realmente permita la propiedad privada
bajo el disfraz de cooperativas, las cuales estaban menos reguladas y pagaban
impuestos menores que las del sector estatal. La renta de propiedades
industriales a las cooperativas vino a ser una forma de legalizar la propiedad
privada y de privatizar los bienes, mientras se mantena la ficcin de propiedad
pblica.
176

La restauracin del capitalismo y el triunfo del separatismo fueron procesos


diferentes. El pas pudo fracturarse en pedazos y seguir siendo socialista; pudo
restaurar el capitalismo sin desmembrarse. El hecho es que ambos procesos
ocurrieron simultneamente y comparten el mismo linaje. Las tendencias
empresariales en favor de la privatizacin y de relaciones productivas de
mercado entran en el terreno de la nebulosa del nacionalismo cuando los
anlisis se separan en rusos y no rusos. Las diferencias entre esta tendencia y
Lenin eran fundamentales, sistemticas y con una larga historia.
Lenin y todos los que siguieron sus pasos se percataron de los dos lados del
nacionalismo: el progresista y el reaccionario, y lo que resulta ms importante:
desde 1917 hasta 1991, enfatizaron en la necesidad de luchar contra el
nacionalismo y, de ser posible, sustituir el nacionalismo por el internacionalismo
democrtico y progresista y debilitar el nacionalismo reaccionario. Los que,
dentro del Partido, ms se inclinaban hacia las tendencias de mercado, ciegos,
la propiedad privada y el liberalismo, fracasaron en los intentos de combatir el
nacionalismo.
El nacionalismo tena una presencia especial y fuerte entre los campesinos y
en un vasto segmento de la clase obrera de la primera generacin, cuyos
antecedentes eran campesinos. An despus de la colectivizacin, la actitud de
los trabajadores hacia la tierra, la propiedad privada y el lugar de origen los hacia
susceptibles al nacionalismo y a su retrica. Los trabajadores urbanos,
desarraigados de los campos por largas generaciones, tenan una conciencia de
clase mucho ms fuerte; se sentan menos atrados por el nacionalismo. Los
nacionalistas tenan adems, entre los intelectuales y la intelligentsia en
general, una connotacin de identidad y se identificaban con el campesinado
sovitico y con la historia rusa anterior a 1917.
La tendencia partidista con la cual se identificaba Gorbachov tena como su
base social las grandes clases sociales y los segmentos clasistas que ms se
inclinaban por el nacionalismo: los campesinos y segmentos de la clase obrera
que mantenan nexos sociales con los sectores rurales. Consecuentemente, esta
tendencia no luch contra el nacionalismo, ni ideolgica, ni polticamente. Se
177

acomod, ignor o simplemente subestim el nacionalismo, ruso y no ruso. Por


otra parte, sobreestim los progresos de la Unin Sovitica en relacin con la
desigualdad entre las nacionalidades. Sus aclamados triunfos prematuros en
este campo influyeron en casi todos, si no en todos, los observadores de la vida
sovitica.
Abundan los ejemplos de las incomprensiones de Gorbachov y su equipo en
torno a los problemas del nacionalismo y la cuestin de las nacionalidades. En
su discurso por el Da de la Revolucin, en 1987, declar que la Unin Sovitica
haba resuelto el problema de las nacionalidades. Ya inmerso en la era de la
perestroika, el consejero principal de Gorbachov, Ykovlev, defendi sus
amplias posiciones de 1972 contra el nacionalismo ruso.
Aquel artculo, "Contra el antihistoricismo", estaba dirigido contra las polticas
inclusivas de Brzhnev y Sslov hacia el nacionalismo ruso, polticas que ellos
crean que resolveran el problema de los daos causados por la desestalinizacin
emprendida por Jrushchov y que el joven Ykovlev haba apoyado y el ahora
adusto consejero principal, reviva bajo el liderazgo de Gorbachov.
En 1972, Ykovlev se haba preocupado por el hecho de que una alianza entre
el nacionalismo ruso (que comparta algunas ideas con el marxismo-leninismo,
por ejemplo, su desdn por el Occidente capitalista) y los que estaban contra las
corrientes de Jrushchov en el Comit Central, fueran una amenaza para las
polticas que todava se mantenan, tales como la emulacin con Occidente. Entre
1985 y hasta 1991, esta preocupacin todava estaba latente en l. Oponerse al
nacionalismo ruso, por tanto, era consistente con su defensa de las polticas de
Jrushchov y de Gorbachov.
El secretario general demostr una ineptitud total para manejar los problemas
de las nacionalidades. Cuando la efervescencia nacionalista se desat en los
pases blticos, en primera instancia, la ignor. Despus us la represin por
medio de medidas econmicas contra Lituania y, posteriormente, cambi el curso
de las acciones hacia posiciones negociadoras, dbiles y sin esperanza de xito
alguna, sobre la base de un Tratado de la Unin que gradualmente, socav ms
178

las relaciones y condujo a una actitud extrema en las demandas nacionalistas y


separatistas lituanas.
Segn creci la posibilidad de una fragmentacin del Estado sovitico en julio
de 1988, demostraciones masivas en la regin del Bltico protestaban por su
anexin a la Unin Sovitica, los asesores y seguidores principales de
Gorbachov en el Bur Poltico actuaron como avestruces. Los nacionalistas se
apoderaron gradualmente de los grupos dominantes del proceso de la
perestroika en esas repblicas separatistas. Fueron esos nacionalistas los que
se convirtieron en los voceros principales de su separacin de Rusia y quienes,
incluso dentro de los partidos comunistas de las repblicas, lograron imponer o
hacer presentes sus demandas.
En septiembre de 1988, cuando Ykovlev regres de una gira por las regiones
del Bltico inform al Bur Poltico: "No hay problemas, la perestroika se
desarrolla normalmente". Ligachov reaccion furiosamente porque vea que la
situacin se sala de control. No obstante, el consejo de Ykovlev fue no hacer
nada y su opinin prevaleci. En solo pocos meses el Partido Comunista de
Lituania se dividi, las organizaciones y el aparato del Partido dejaron de
funcionar y los envalentonados separatistas se situaron al punto de alzarse con
todo el poder.
Paradjicamente, los comunistas ortodoxos apoyaban el derecho de las
naciones a su autodeterminacin, incluyendo el derecho a la secesin, un derecho
que ellos esperaban que nunca hubiera la necesidad de llevar a la prctica.
Asimismo, el derecho al uso y desarrollo de las lenguas y las culturas nacionales,
la garanta de representacin de las minoras en los niveles polticos de toma de
decisiones y, para las regiones no rusas, los planes de desarrollo socioeconmico
al estilo del desarrollo del sistema de acciones afirmativas. Hasta ciertos
sovietlogos burgueses comparaban positivamente el programa sovitico de las
nacionalidades con el de acciones afirmativas de los Estados Unidos.
Por ejemplo, un estudio norteamericano reciente da crdito a la Unin Sovitica
por haber dignificado las nacionalidades anteriormente oprimidas, a la vez que
enfatiza cmo rompi con los modelos histricos en los cuales las grandes
179

naciones engullen a las ms pequeas y menos desabolladas y habla de la Unin


Sovitica como "el primer imperio del mundo con un programa exitoso de accin
afirmativa".
El autor del estudio, Terry Martin, afirm: "La Unin Sovitica fue el primer
Estado que respondi al nacionalismo emergente por medio de la promocin
consciente de la identidad nacional de sus minoras tnicas y estableci para
estas muchas de las institucionales caractersticas de las naciones-Estados".
Gorbachov ignor las desigualdades nacionales o conscientemente exager el
nivel de desarrollo que haban alcanzado. Durante sus seis aos de ejercicio
subestim y malinterpret la profundidad de los sentimientos nacionales de
pueblos especficos casi en todas partes y, adems, sus propias polticas, en
otros campos de accin, hicieron posibles resentimientos y reacciones negativas.
Once meses despus de las manifestaciones en Alm-At en diciembre de 1986,
Gorbachov expres por todos lados que la Unin Sovitica haba resuelto el
problema de las nacionalidades.
En el caso de los conflictos entre Armenia y Azerbaiyn, el secretario general
cuando no ignoraba los problemas o proclamaba que ya estaban resueltos, se
comportaba de manera indulgente en una manipulacin cnica para mejorar su
posicionamiento dentro del Bur Poltico, ejemplo burdo de cmo sacrificaba
principios por ambiciones personales a corto plazo.
En abril de 1987, estimul la rebelin de los armenios en la provincia azer de
Nagorno-Karabaj porque con una actitud semejante creaba una situacin
embarazosa para Gaidar Aliev, un miembro del Bur Poltico de origen azer y
opositor a las polticas de Gorbachov. liev fue objeto de todo tipo de
cuestionamientos incluyendo el de Ligachov, su carrera feneci a mediados
de 1987 y para finales de ao ya estaba fuera del Bur Poltico.
El aliento de los reclamos de Armenia en Karabaj form parte de un patrn de
conducta de Gorbachov. Consista en incorporar los frentes nacionalistas a la
perestroika en contra de los funcionarios locales, usualmente los secretarios de
los partidos quienes haban puesto objeciones y obstculos a las polticas de
Gorbachov.
180

En abril de 1988, los activistas en las repblicas del Bltico comenzaron a


integrarse en frentes nacionales para apoyar la perestroika y reafirmar sus
aspiraciones nacionalistas. Estos frentes devinieron rpidamente apoyos de las
ideas procapitalistas y separatistas. Los enfrentamientos tnicos, digmoslos as,
favorecan de cierta forma a Gorbachov. Cada disturbio que manipul el secretario
general lo hizo con el fin de eliminar a sus oponentes polticos. Cada posicin que
adopt para apoyar a una de las partes o de permanecer neutral desat nuevas
expresiones extremas de nacionalismo. En palabras de D'Agostino, Gorbachov
tuvo el desempeo de un aprendiz de brujo, promoviendo los resentimientos
nacionales para beneficio propio hasta que estallaron fuera de control.
Cuando la perestroika fracasa en un campo de accin, los daos repercutan
en todas direcciones. Desde comienzos de 1988, las dificultades econmicas y el
separatismo se retroalimentaron mutuamente. Cuando la situacin de los
consumidores empeor en 1988, la tendencia de varias repblicas a retener las
producciones y a separarse se increment. La economa planificada de la Unin
Sovitica se desarroll como un sistema nico con una divisin precisa del trabajo
y la especializacin entre las repblicas; por ejemplo, un complejo industrial en la
regin del Bltico abasteca de vasos de papel a toda la Unin Sovitica.
Al debilitarse el sistema de planificacin centralizada, los negocios directos
entre las repblicas sustituyeron la planificacin y el desorden econmico
aument. El caos y la incertidumbre encendieron los fuegos separatistas y cada
repblica de la Unin trat de proteger sus intereses econmicos de la mejor
manera en que se poda.
Muchas de las acciones emprendidas por Gorbachov alentaron a las
localidades de la periferia a rebelarse contra el centro del poder en Mosc. El
Pleno del Comit Central de enero de 1987 lanz un ataque pblico contra la
nomenclatura creada por el Secretariado del Comit Central del Partido para la
seleccin de los cuadros de cada una de las repblicas. A comienzos de 1987, el
secretario general y otros lderes del Partido denunciaron este sistema de
propuestas y seleccin de cuadros y rechazaron defender a los funcionarios
locales de los ataques de que eran objeto en sus regiones y distritos.
181

En consecuencia, los lderes locales se comportaron cada vez ms


preocupados por acomodarse a los puntos de vista de las localidades que en las
posiciones de sus lderes en Mosc. Cuando los intereses locales y los de toda la
Unin entraban en conflicto, el espritu de supervivencia induca a los lderes a
inclinarse en favor de los intereses locales. La poltica internacional de Gorbachov
tambin estimul los intereses nacionales, particularmente en las repblicas del
Bltico. Ellman y Kontrovich afirman que sus polticas para finalizar con la Guerra
Fra y lograr una cooperacin estrecha con Occidente, lo obligaron a "abrirse"
ante las presiones occidentales para que se reconociera los derechos de los
Estados del Bltico, especialmente de Lituania, a la autodeterminacin" 2
Al cierre del perodo 1987-1988, Gorbachov y sus seguidores haban eliminado
a Ligachov y al resto de sus opositores polticos. La derrota transform la
naturaleza de la perestroika. El desorden creciente en el Partido y el hecho de
haberlo despojado de su desempeo ante la economa, condujeron a dificultades
econmicas que se hicieron evidentes en 1988. La escasez, la inflacin, el dficit
presupuestario y la desintegracin de instituciones econmicas importantes para
la economa centralizada, predispusieron las circunstancias para el caos. En
1988, por primera vez en 40 aos, comenzaron a subir los precios a lo largo de
toda la nacin. Un ao ms tarde, la inflacin se situaba a un promedio anual del
20 %. Segn desaparecan los bienes de consumo de los estantes, el
acaparamiento proliferaba.
Los decretos de Gorbachov inhabilitaron los hasta entonces poderosos
ministerios de Mosc."3 En 1988, la economista sovitica T. Korigina calcul el
enriquecimiento ilcito entre 200 mil y 240 mil millones de rublos, quizs entre el
20 % y el 25 % de toda la riqueza personal existente en la Unin Sovitica." 4 La
crisis econmica, en consecuencia, recrudeci el nacionalismo separatista
reaccionario.
El estmulo de Gorbachov a los frentes populares y los frentes nacionales
motivado por su objetivo de presionar y eliminar a sus oponentes polticos en las
organizaciones del Partido de las repblicas de la Unin, culmin dejando el
poder en manos de los separatistas. Un ao ms tarde, en 1989, la cada de la
182

economa causada por el fracaso de la perestroika en vez de por un largo


perodo de crecimiento lento, desat el movimiento de hostilidad de las masas
populares contra Gorbachov y el Partido Comunista de la Unin Sovitica, a la vez
que creci el apoyo al populismo anticomunista de Bors Yeltsin. En 1987 y 1988,
Gorbachov concret el viraje. El desmoronamiento haba comenzado.

Ellman y Kontrovich, pp. 268-269.


Marshall I. Goldman: What Went Wrong with Perestroika, New York, Norton, 1991, pp. 128-136.
Gregory Grossman: "Sub-Rosa Privatization and Marketization in the USSR", en Annals of the American
Academy of Political and Social Science, 507, enero de 1990, p. 49.

CRISIS Y COLAPSO, 1989-


1991

Durante 1989 se confirm el peor de los temores de aquellos que


haban previsto el sentido potencial de los cambios introducidos durante
la XIX Conferencia del Partido. La implementacin de las reformas cre
una situacin poltica que el Partido y su liderazgo no pudieron controlar.
Desde finales de marzo de 1989, la direccin del Partido actuaba
reactivamente, tratando de mantenerse a la altura de los cambios que
ocurran mucho ms rpidamente de lo que podan controlar,
compulsados por fuerzas polticas que actuaban en su mayora, desde
fuera de la direccin del Partido y de la organizacin partidista como un
todo.
Graeme Gill
La economa subterrnea haba permeado todos los sectores
econmicos.
Stanslav Mnshkov
En 1991, las masas apoyaron las demandas de libertad y democracia,
se opusieron a los privilegios y al poder monopolizado por la burocracia
del Partido Comunista y tenan la esperanza de que sus condiciones
183

materiales mejoraran. Las manifestaciones masivas en apoyo a Bors


Yeltsin portaban grandes carteles de Abajo Gorbachov! y Abajo el
Partido Comunista!, pero nunca vi una pancarta que dijera Viva el
capitalismo!, o Todo el poder para la burguesa!
Roy Medvdev

Durante los tres aos finales de la perestroika, 1989 a 1991, despus de haber
triunfado sobre sus oponentes, Gorbachov se replante la Unin Sovitica en
cinco direcciones cruciales.
Primero: acab con el papel rector y la posicin monoplica del Partido
Comunista, transformndolo en un Partido parlamentario.
Segundo: destruy el sistema centralizado de planificacin y la
propiedad social. Con una pujanza especial margin al Partido
Comunista de su control e influencia en el sistema de direccin
econmica en busca de una transicin hacia la economa de mercado.
Tercero: se pleg ante los Estados Unidos en cuestiones estratgicas
de la poltica internacional y, eventualmente, abog por una alianza con
el imperialismo.
Cuarto: hizo posible que los medios de comunicacin, al asumir la
glsnost, reconvirtieran la ideologa sovitica y su cultura.
Quinto: siempre desconcertado por la cuestin nacional, intent reprimir
la situacin de los separatistas blticos, luego dio un giro hacia una
posicin negociadora en una bsqueda infructuosa de ltima instancia
para tratar de encontrar una nueva base plausible para la Unin de
Repblicas.
Gorbachov era consciente de la forma en que el Partido haba expulsado a
Jrushchov en 1964, y trataba por todas las vas de que sus reformas fueran
irreversibles mediante una "ruptura histrica" y definitiva con el leninismo. Sus
acciones se manifestaron por medio de la privacin sistemtica del desempeo y
las atribuciones del Partido en la sociedad sovitica hasta rendirlo por inanicin y
convertirlo en un rgano simplemente asesor, para ciertas previsiones
estratgicas y voz parlamentaria de la clase trabajadora sovitica.
184

Opt por un sistema multipartidista, adems de una cultura y unos medios de


comunicacin pluralistas. Con el objetivo de flexibilizar y dinamizar la economa
sovitica, otorg un desempeo decisivo a las fuerzas del mercado, a la
propiedad y a la iniciativa privadas. Deseaba que se mantuviera toda la Unin
como un Estado federado, intentaba eliminar o disminuir los conflictos con
Occidente y ese, y solo ese ltimo de sus deseos, se convirti en una tremenda
realidad.
La perestroika devino catastroika en 1989. Lo que realmente ocurri, fue una
sucesin acumulativa de decisiones caticas de un extremo al otro de la Unin
Sovitica que destruyeron el socialismo en ese pas. En 1989, la contrarrevolucin
estremeci Europa del Este y un ao ms tarde, Alemania se reunific bajo los
trminos impuestos por la OTAN. Simultneamente, el peor enemigo de
Gorbachov, Bors Yeltsin cuya carrera pareca muerta y enterrada desde que el
secretario general pblicamente lo expuls del liderazgo sovitico en 1987,
resurgi polticamente como el ave fnix. Renacido como lder de los
"demcratas", se apropi rpidamente del control de todas las repblicas rusas
importantes. A comienzos de 1990, haba un poder dual en la Unin Sovitica:
Yeltsin controlaba Rusia y Gorbachov la Unin Sovitica.
Entre 1989 y 1991, la economa declin de mal a peor: la produccin decay, la
escasez se multiplic, las tiendas estaban vacas, los cheques, en ocasiones, no
tenan fondos y el resentimiento popular creca. La destruccin del socialismo en
Europa del Este, repercuti adversamente en la economa sovitica. La retirada
sistemtica del Partido de todo cuanto tena que ver con la economa result
desastrosa. Hacia el verano de 1991, los analistas occidentales comenzaron a
hablar de la depresin sovitica.
Los ciudadanos soviticos culpaban a la perestroika. Huelgas sin precedentes
entre los mineros, estremecieron al pas en dos ocasiones (1989 y 1991). El
Gobierno se inund de deudas con bancos occidentales. Mientras una repblica
tras otra declaraba su independencia, la Unin Sovitica se desmoronaba como
Estado unitario.
185

Los medios de comunicacin compulsaron las polticas hacia la derecha. Anatoli


Cherniev denomin la glsnost como el motor de la perestroika. "Bajo la
creciente presin de la glsnost comenz la desideologizacin de la
perestroika", afirm. Realmente se trataba de un proceso de reideologizacin:
abrir las puertas de par en par a las ideas antisocialistas y no socialistas en
general. Gorbachov no pudo controlar el genio que dej escapar de la botella. En
1989, los medios de comunicacin cayeron bajo el control de los "demcratas"
favorables a Yeltsin. En 1991, un frentico primer ministro de la Unin Sovitica,
Nikolai Rzhkov, se lamentaba de que los medios de comunicacin del pas
estaban casi totalmente en manos de la oposicin "demcrata".
Durante el ltimo ao de la perestroika, el lado oscuro de la economa
sovitica demand legitimidad y poder. El "mercado negro" y el gangsterismo ruso
se multiplicaron como parsitos. Las empresas privadas con el ropaje legal de
falsas cooperativas, crecieron. Los codiciosos seguidores de Yeltsin presionaron
por avanzar radicalmente hacia la economa de mercado. Si el mercado
reemplazaba el plan y Yeltsin privatizaba la economa rusa, los altos funcionarios,
los directores de empresas y los administradores y gerentes, pudieran imaginar un
futuro con utilidades sin precedentes.
El segmento dominante del Partido y el liderazgo estatal pudieron comprender
rpidamente de qu lado soplaba el viento. Elementos corruptos dentro de la
direccin comenzaron a contrabandear y malversar las propiedades del Estado y
del Partido, convirtindolo todo en su propia propiedad privada.
Durante el desconcertante ltimo ao de la perestroika el pueblo sovitico lleg
a odiar a Gorbachov y lo trataba con desdn. Mientras intentaba calmar una crisis
por un lado, otra explotaba por el otro y el secretario general devino una figura
lamentable; realmente daba pena. El mago que haba salido victorioso de todas
las celadas, se encontr con pocos amigos que no fueran los medios de
comunicacin occidentales y sus gobiernos. En 1991, lo abandonaron hasta sus
falsos amigos en la Casa Blanca.
La degeneracin de Gorbachov de un comunista a un social demcrata fue
completa. Sus ilusiones acerca de hacia dnde conducan realmente los hechos
186

que provocaba mueven a risa. En mayo de 1990, concedi una entrevista a la


revista Time que da una medida de su revolucin poltica interna. Al responder
a la pregunta Qu significa ser un comunista en el da de hoy?, y Qu
significara en los prximos aos?, dijo:
Ser un comunista, como yo lo veo, significa no tener miedo de lo nuevo,
rechazar la obediencia a cualquier dogma, pensar independientemente,
someter sus pensamientos y acciones a la prueba de la moral y de la
accin poltica; ayudar al pueblo trabajador a que conquiste sus sueos y
aspiraciones y viva de acuerdo con su capacidad y talento Yo creo que
ser un comunista hoy significa, ante todo, ser consistentemente
democrtico y poner los valores humanos universales por encima de
cualquier cosa (...) en la misma medida que nosotros desmantelamos el
sistema stalinista, no nos estamos retirando del socialismo, sino que nos
movemos hacia este.
Una simple causa expone el aparentemente complejo patrn de estos aos
tumultuosos. El liderazgo de Gorbachov reemplaz una poltica de lucha por una
actitud de rendicin y compromiso. Se retir ante la coalicin procapitalista
encabezada por Bors Yeltsin. Se retir ante los medios de comunicacin que
reprocharon su centrismo y su actitud vacilante. Se retir ante el separatismo
nacionalista. Se retir ante el imperialismo norteamericano y su insaciable sed de
concesiones unilaterales y de dominio global.
Gorbachov era incapaz de analizar por qu su rgimen se desintegraba. Lo fue
tambin en comprender que la destruccin del Partido Comunista conduca
directamente al colapso de la Unin Sovitica. Al debilitar el Partido, fortaleci
indirectamente el campo de accin de Yeltsin, los separatistas, los nacionalistas,
la Segunda Economa, los elementos corruptos dentro del Partido, las
organizaciones criminales rusas, y se pleg ante el imperialismo.
El analista en temas soviticos, Jerry Hough, al rechazar la visin occidental de
Gorbachov como "un hombre cabalgando sobre un tigre que no es capaz de
dominar", observa que nunca, ni de manera profunda y seria, Gorbachov trat de
187

contener el tigre. "Todo lo contrario, constantemente lo espole. En los raros


casos en que se aplic la fuerza, los resultados fueron efectivos".
Los anlisis de Gorbachov sobre sus propios preceptos polticos son poco
realistas en muchos aspectos. Con dgitos en las encuestas que fueron
decayendo intempestivamente para l, le falt el valor para llevar a trmino lgico
sus medidas de economa de mercado. Nunca tuvo el coraje de imponer terapias
econmicas de choque, como hizo Bors Yeltsin.
La expresin misma merece un anlisis. "Terapia de choque" proviene de la
desacreditada y sdica tcnica de aplicar descargas elctricas a los pacientes
enfermos mentales causando sufrimientos innecesarios sin una contribucin
significativa a su estado de salud. Las terapias de choque econmicas trataban a
las personas de la sociedad socialista como si sufrieran de alguna enfermedad
mental. Forzaban a la vasta mayora del pueblo a perder el trabajo, la vivienda,
sus pensiones, los servicios educacionales y de salud, la seguridad social y contra
el crimen organizado, todo a cambio de los muy inciertos y escasos beneficios y
oportunidades del mercado capitalista.
Gorbachov trat de conducirse en medio del empeoramiento de su situacin
poltica, ya fuera desplegando un conjunto de maniobras, o siendo vacilante y
dubitativo, improvisando, disimulando. El descontento masivo creci entre 1989 y
1991. El pueblo sovitico se burlaba de sus discursos, en los cuales siempre
invocaba a un nuevo punto de viraje o a pruebas decisivas. Los soviticos se
rean acremente de los intentos de su lder por hacer que las grandes catstrofes
fuesen grandes xitos. Trat frenticamente de restablecer el control y
reestabilizar a la Unin Sovitica, pero sin abandonar las polticas que fueron
causa de la desestabilizacin en todos los rdenes polticos, sociales y
econmicos.
Luego de destruir el Partido, trat de evadir las consecuencias. Para estabilizar
el sistema poltico trat de gobernar mediante nuevas formas estatales,
especialmente una Presidencia Ejecutiva y el Congreso de Diputados del Pueblo.
Los "demcratas" le transformaron el panorama al ganar, con toda celeridad,
posiciones esenciales en el Congreso. Para normalizar una economa en franco
188

declive escogi el camino de la transicin hacia una economa de mercado. Para


restablecer su influencia sobre el Partido, destruida por sus propias polticas, se
aprovech de su cargo de secretario general y aplast a sus oponentes mediante
nombramientos en su crculo ntimo. Esta ltima tctica se puso de manifiesto
cuando a finales de 1990 y principios de 1991, los archirrevisionistas Ykovlev y
Shevardnadze abandonaron su lado y entonces, el secretario general, promovi al
cargo a Vladmir Krichkov y a otros comunistas. Para evitar la fragmentacin de
la Unin Sovitica, primero intent la represin y luego, la negociacin de un
Tratado de la Unin.
Ninguno de sus intentos estabilizadores tuvo xito, excepto uno: Gorbachov
obtuvo estabilidad en la arena internacional al dar un giro de 180 grados a la
poltica exterior de la Unin Sovitica. Durante los aos finales de la perestroika
abandon a sus aliados socialistas y del Tercer Mundo, mientras se lanz a la
bsqueda de aliados polticos occidentales y del crdito de sus bancos. A finales
de 1991, la Unin Sovitica se haba convertido en un socio menor de los Estados
Unidos.
Este captulo trata sobre los hechos fundamentales de 1989 y 1991 el
derrocamiento de los gobiernos socialistas en Europa del Este, la destruccin del
Partido, el ascenso de la oposicin "demcrata", la profundizacin de la crisis
econmica y el desmembramiento de la Unin Sovitica. Fueron procesos
interactivos. Si se hace un anlisis final, un mismo proceso los arrastr a todos: la
determinacin de los dirigentes soviticos de acabar con la funcin rectora del
Partido en la sociedad, el cual, hasta los ltimos momentos, permaneci como
uno de los obstculos esenciales a la implementacin de las polticas de
Gorbachov.
Si bien el propio secretario general no tena una visin realista de las
consecuencias que sus polticas podan tener, algunos en sus crculos ms
cercanos no eran tan ingenuos. Segn William Odom, Alexandr Ykovlev, el
consejero principal de Gorbachov, supo todo el tiempo a dnde conducan sus
acciones.
189

En junio de 1994 yo (Odom) hice la misma pregunta (Usted saba desde el


principio que las reformas de Gorbachov pudieran implicar la cada de la
Unin Sovitica y del sistema sovitico?) a Ykovlev mientras
conversbamos durante la cena. Respondi que l saba que estaban
destruyendo el antiguo sistema y aadi en tono de jbilo Y nosotros lo
hicimos antes de que nuestros oponentes se despertaran a tiempo para
impedirlo!
De manera similar describe Anatoli Cherniev el ms importante entre sus
ayudantes en poltica internacional el pensamiento de los ms realistas y
cercanos a Gorbachov en los momentos en que todo de vena abajo. Sin
abandonar su vocabulario revisionista y prejuiciado afirm que al menos algunos
comenzaron a discernir que la tercera va que ellos estaban impulsando era un
espejismo. La vspera de la reunin del Bur Poltico en que se discutira el
proyecto de programa del Partido Comunista al XXVIII Congreso, Cherniev
escogi las palabras siguientes para caracterizar la situacin a que se
enfrentaban:
El centro de la cuestin era que el pndulo de opinin se balanceaba entre dos
polos. Un modelo se asa al sistema stalinista de socialismo, solo que sin el uso
de la represin (una contradiccin conceptual). La otra, era aceptar los
preceptos de una sociedad de mercado (en esencia democrtico-burguesa) que
ya estaba abrindose paso de manera pujante. Pareca obvio que una vez que
rechazamos el modelo coercitivo y su imposicin a la sociedad por el uso de la
fuerza y la ideologa del Estado, entonces no haba otra opcin que no fuera la
segunda. Nadie quera admitirlo. De hecho, muy difcilmente nos percatamos de
que as era como realmente se comportaban las cosas.
Segn fue multiplicndose la crisis, algunos analistas comenzaron a identificar
seales de que la desestabilizacin estaba apoyada por los Estados Unidos.
Recordaban la campaa de propaganda de los norteamericanos contra el
gobierno de Salvador Allende entre 1970 y 1973, cuando Richard Nixon y Henry
Kissinger estrangularon la economa chilena.
190

La desestabilizacin era una manera muy familiar de los imperialistas para


acabar con los comunistas, izquierdistas, nacionalistas y gobiernos
independientes en pases dbiles del Tercer Mundo. La Unin Sovitica, sin
embargo, era demasiado fuerte para desestabilizarla desde fuera. La guerra de
los Estados Unidos poda desangrar al pas, pero no aplastarlo. Despus del
colapso, la Administracin Reagan exager el desempeo que haba tenido en la
desintegracin.
La Administracin Bush trat de imponer una poltica occidental unificada en
apoyo a Gorbachov. Consideraban que era un subdito confiable que rendira la
Unin Sovitica "en bandeja de plata". Inicialmente y hasta que estuvo ms claro
que los das de Gorbachov en el poder estaban contados, los Estados Unidos y la
OTAN no apoyaban a Yeltsin porque solo tena a Rusia que ofrecer, mientras que
el otro ofreca a toda la Unin Sovitica. Los norteamericanos tambin teman
ante el riesgo que significaban el nacionalismo y los conflictos intertnicos, y la
desintegracin del vasto sistema de armamentos nucleares dispersos por
diferentes regiones de ese extenso pas. En 1991, Bush quera tambin el apoyo
de Gorbachov para la llamada "Guerra en el Golfo".
Finalmente, la posicin de Gorbachov se sumi en la desesperanza ya que
pareca tener problemas para distinguir los deseos de los hechos reales. Algunos
de sus ayudantes observaban cierta irracionalidad patolgica en su trabajo. Las
alabanzas a que lo colmaron durante sus viajes al exterior en 1990 y 1991, lo
perturbaron. Cherniev afirma que el pensamiento de Gorbachov se llen, cada
vez ms, de rodeos y fantasas sin lgica alguna acerca de su situacin poltica
real dentro de la Unin Sovitica. La droga del engrandecimiento que le dieron la
prensa y los lderes extranjeros, torcieron su mente de una manera visible.
Nada fue ms irracional que el propsito de un nuevo Tratado de la Unin a
cuyas bases el secretario general se opona ostensiblemente. Gorbachov
obstaculiz cada nuevo borrador que delineaba los conceptos de la Unin, los
cuales, a insistencia de Yeltsin, dejaban cada vez menos espacio para un Estado
multinacional como la Unin Sovitica. Finalmente, en un delirio irracional de
confusin, se hundi decepcionado en la autodestruccin poltica.
191

Jerry Hough seala que la Historia no conoce otro caso de un gobierno con
poder total sobre los impuestos emanados de toda la propiedad estatal,
autodirigindose a la ruina al permitir a los gobiernos "bajo su control, apropiarse
de los impuestos locales... Eso fue lo que ocurri desde el verano de 1990, hasta
el final del verano de 1991".
Una ilusin inspir todo el proyecto de Gorbachov: transformar la Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas en una socialdemocracia al estilo eurooccidental
que, en su visin revisionista, incorporara lo mejor del socialismo y lo mejor del
capitalismo europeo. Descubri que los proyectos que se basan sobre ilusiones
fracasan. No se puede saltar un abismo en un solo intento. Algunos marxistas
afirman que Gorbachov se propona conscientemente la restauracin del
capitalismo.
Como l mismo ha reconocido, el desmantelamiento del antiguo sistema
sovitico da a entender que su propsito era ese; pero tal afirmacin no tiene en
cuenta la naturaleza ideolgica del proyecto de Gorbachov: su visin de un mundo
sin clases insista en que un espejismo no era un espejismo, de que haba una
tercera va entre los dos sistemas y las dos clases. Su versin del socialismo: un
capitalismo con un sistema especial de proteccin y seguridad y la colaboracin
entre las clases sociales. Ese era el socialismo. Este tipo de tendencia en el
pensamiento denigraba el socialismo verdadero tildndolo de comunista o
stalinista.
El hecho de que el proyecto de Gorbachov haya desembocado en la
restauracin del capitalismo no prueba que conscientemente se lo hubiera
propuesto. La crisis de 1990-1991, empeor sostenidamente porque Gorbachov
nunca dej de buscar una tercera va ni ces en su empeo de liquidar el Partido,
causa principal de la crisis.
En 1990, Alexandr Ykovlev, quien desde el principio conscientemente fue el
que con mayor empeo trat de debilitar el Partido, puso ante Gorbachov un
ltimo plan donde calificaba al Bur Poltico y al Comit Central como los
mayores obstculos para la perestroika. Lo instaba a dejar a un lado el Partido, a
192

"convocar un Congreso de Diputados del Pueblo y a establecer el poder


presidencial".
Le aconsej abandonar la colectivizacin, la propiedad social y el Estado de la
Unin bajo la consigna nada ingenua de Tierra para los campesinos, fbricas
para los trabajadores e independencia real para las repblicas. Recomend
la creacin de un sistema multipartidista donde el Partido Comunista de la Unin
Sovitica abandonara el monopolio del poder, reducir al mximo posible todo el
aparato y la nomenclatura del Partido, y, a la vez, aceptar grandes crditos y
prstamos financieros de los bancos occidentales. Ykovlev presion a
Gorbachov para que "lanzara reformas militares, dispusiera de los generales, y
los sustituyera por tenientes coroneles, comenzara el retiro de las tropas de
Europa del Este, liquidara los ministerios de industrias, otorgara gran libertad a
los empresarios, quitase del medio al primer ministro Rzhkov y a Yuri Maslikov,
el jefe del Gospln". Al final, Gorbachov sigui al pie de la letra la mayora de los
consejos de Ykovlev.
Dos grandes procesos dominaron la escena poltica de la Unin Sovitica en
1989. Una inund los titulares de los peridicos, la otra, no. La primera fue la
cada brusca de los Estados socialistas del Este de Europa, precisamente cuando
se conmemoraba el bicentenario de la Revolucin Francesa. La segunda fue la
implementacin de la "reforma poltica radical".
Esto dispar el colapso del socialismo en los pases de Europa del Este y este
derrumbe fortaleci el revisionismo dentro de la Unin Sovitica. En diciembre de
1988, Gorbachov pronunci un discurso en la sede de las Naciones Unidas en
New York, en el cual anunci la poltica de no injerencia en los asuntos internos
de los pases socialistas y la retirada de las tropas soviticas en Europa del Este.
Ese cambio de poltica fortaleci la oposicin interna en los pases de esa regin y
envalenton a Occidente. El "efecto domin" en la cada de los pases del bloque
socialista en 1989 min el prestigio del socialismo y afect adversamente la
economa de la Unin Sovitica.
La causa del derrumbe de los pases socialistas de Europa del Este est ms
all del alcance de este anlisis sobre el colapso de la Unin Sovitica. Digamos
193

que eran pases ms dbiles que esta. Primero, los pases de esa regin tenan
una historia socialista ms reciente y menos arraigada que en el sistema
sovitico.
Segundo, el cambio hacia el socialismo no se produjo como resultado de un
proceso histrico completamente nacional y con races en los movimientos
revolucionarios nacionales, sino producto en la mayora de los casos del
desarrollo y el avance del Ejrcito Rojo durante la Segunda Guerra Mundial.
La ocupacin sovitica permiti que los pequeos partidos comunistas,
diezmados por los nazis, se revitalizaran y por medio de coaliciones en las
circunstancias del triunfo, adems de las condiciones revolucionarias creadas, se
constituyeran en gobiernos antifascistas de postguerra que nacieron como o
evolucionaron hacia regmenes socialistas.
Tercero: los sentimientos nacionales y religiosos se opusieron paulatinamente a
muchos de estos regmenes, como fue el caso de Polonia, donde el catolicismo
apostlico y romano trabaj conscientemente contra el sistema y por una
percepcin hacia la Unin Sovitica como la de sus opresores. Donde Rusia y
luego la Unin Sovitica haba sido un amigo y aliado histrico, como en
Bulgaria y Serbia, el socialismo anduvo por un camino mucho ms fluido.
En la Repblica Democrtica Alemana, las aspiraciones por la reunificacin
nacional chocaron con el objetivo de construir un Estado socialista separado, pero
en Yugoslavia el socialismo se integr a los sentimientos y objetivos de
independencia. Esto explica por qu en 1990, la OTAN tuvo que luchar tan
duramente para romper la unidad integradora y el socialismo en la Federacin
Yugoslava.
Cuarto: algunos Estados colindantes con los pases occidentales y con
fronteras comunes, notablemente la Repblica Democrtica Alemana,
Checoslovaquia y Hungra, eran objeto de la presin constante de la competencia
ideolgica y econmica de los pases capitalistas ms desarrollados que, a
diferencia de los pases socialistas, haban obtenido sus riquezas del saqueo al
Tercer Mundo y reciban ayuda directa de los Estados Unidos. Enfrentadas a esas
presiones, Hungra y Polonia se endeudaron de forma creciente con los bancos
194

de Occidente. En 1985, Hungra se integr al Fondo Monetario Internacional


(FMI).
Quinto: la represin excesiva de la poca de Stalin haba acumulado
resentimientos profundos en algunos pases como Checoslovaquia. El Partido
Comunista de este pas sufri una fuerte corriente revisionista que en 1968 se
hara evidente y condicionara los sucesos de la llamada Primavera de Praga.
Finalmente, durante dcadas, Occidente impuso su poltica de diferenciacin
hacia los pases del Este europeo y alent el distanciamiento de la Unin
Sovitica y el antisovietismo que enraiz, en algunos pases ms que en otros,
especialmente en Rumania, donde lleg a niveles considerables.
La cada de los pases de Europa del Este se entrelaza con los acontecimientos
de la Unin Sovitica. Fue una humillacin, un mensaje de alerta, un golpe directo
a la moral poltica comunista en todas partes. El derrumbe del socialismo en esa
regin alent el separatismo y el procapitalismo en todas las repblicas soviticas.
En 1989, comenz con toda decisin y celeridad el segundo momento en el
proceso de implementacin de las reformas en la Unin Sovitica. En junio de
1988, durante la XIX Conferencia del Partido, luego de algunas maniobras
parlamentarias para cubrir las formas legales, Gorbachov se lanz hacia las
reformas polticas radicales. Con la ayuda de Ykovlev, el secretario general
convirti rpidamente en acciones las resoluciones de la conferencia.
Desde junio de 1988 hasta marzo de 1989, cuando tuvieron lugar las elecciones
para diputados al Congreso de los Pueblos de la Unin Sovitica, las medidas
para debilitar al Partido se hicieron ms drsticas y vertiginosas. En julio de 1988,
en el Pleno del Comit Central posterior a la XIX Conferencia del Partido, el grupo
de Gorbachov llam a romper definitivamente con el poder del aparato partidista.
En septiembre redujo 900 mil puestos de trabajo entre los funcionarios locales del
Partido. El secretario general tambin liber o apart del Bur Poltico a los
cuadros que no actuaban como revisionistas o eran antirrevisionistas manifiestos.
Entre las decisiones del Pleno del Comit Central realizado en ese mismo mes,
estuvo la democin del veterano Andrei Grmiko, miembro pleno del Bur Poltico
y quien haba obstaculizado las reformas de Gorbachov. gor Ligachov fue
195

trasladado a un cargo de menor importancia alejado de la direccin del Partido y


de la ideologa, como jefe de los problemas agrcolas; ya no dirigira el
Secretariado del Comit Central, su base de operaciones desde donde
enlenteca y pona obstculos a las reformas. Vadim Medvdev, un verdadero
aliado de Gorbachov y de Ykovlev, fue ascendido a miembro pleno del Bur
Poltico. Fueron estos dos quienes sustituyeron a Ligachov en sus funciones al
frente de la ideologa y dirigieron las reformas en la poltica internacional.
Cherniev describe el capricho con el cual Gorbachov y sus consejeros
emprendieron la reduccin y purga del aparato central del Partido. El secretario
general propuso reducirlo a la mitad; Cherniev, a dos tercios. Gorbachov
entonces propuso eliminar los departamentos econmicos y gubernamentales,
todos a la vez y totalmente. "Mantendremos al socioeconmico como un
departamento terico, quitndole todos sus atributos de direccin y todas sus
funciones". Fue una reduccin impulsiva y sin el menor plan ni el mnimo anlisis
en torno a sus consecuencias; solo pensaban en ellos mismos. Cherniev
reconoce honestamente la ubicua confusin reinante y la desmoralizacin como
resultado de lo que la prensa occidental llam un minigolpe de Estado. Estas
decisiones aceleraron el debilitamiento de la autoridad y del poder central en toda
la nacin, proceso que de hecho se haba precipitado desde la XIX Conferencia
del Partido.
Las organizaciones locales y regionales de este flotaban a la deriva, indefensas,
privadas de sus funciones y poderes en la direccin de la sociedad, de la
economa y del Estado.
En marzo de 1989, tuvo lugar la primera prueba pblica de las nuevas reformas
radicales: la eleccin del Congreso de Diputados del Pueblo. Segn Ligachov la
eleccin fue una debacle autoinfligida sobre el Partido Comunista de la Unin
Sovitica. Virtualmente puede decirse que no ocurri discusin pblica alguna
sobre la ley. Es ms, el Comit Central del Partido Comunista permaneci
indiferente: ni moviliz sus fuerzas para presentar candidatos al nivel local o
regional, ni interfiri para nada en todo el proceso y a semejante actitud la
llamaron: "no interferencia y respeto por la democracia".
196

Las organizaciones al nivel local fueron dejadas solas por s mismas. Algunos
miembros del Partido Comunista pronto se enfrentaron en contiendas polticas
entre s. No obstante a que su tarea se centraba en los asuntos internacionales,
Ykovlev despleg un desempeo clave en el proceso eleccionario.
Lo mismo puede decirse de su seguidor y aliado, Vadim Medvdev. Vitali
Vortnikov, miembro pleno del Bur Poltico del Partido Comunista durante esos
aos, ha escrito que las indicaciones dadas al Partido para enfrentar el proceso de
las elecciones fueron una maniobra manipulada y amaada dirigida contra los
comunistas antirrevisionistas. Ya que la prensa haba atacado con xito el
principio de elecciones por centros de trabajo, el proceso de marzo de 1989
condujo a una eleccin en la cual los intelectuales estaban desproporcionalmente
representados y los trabajadores y campesinos tenan relativa poca presencia.
Forzado a competir con las manos atadas a la espalda, el Partido sufri
drsticamente.
A pesar de que el 87 % de los delegados al Congreso de Diputados del Pueblo
estaba formado por miembros del Partido Comunista y que altos funcionarios
ganaron por derecho propio, muchos otros lderes partidistas perdieron. El 44 %
de los candidatos del Partido que se presentaron sin oposicin alguna no obtuvo
el 50 % de los votos requeridos para la eleccin. Entre los derrotados estaban los
alcaldes de Mosc, Kev, los jefes del Partido en esta ciudad, Minsk, Kishiniov,
Alma At, Frunze; el primer ministro de Letonia, el presidente y primer ministro de
Lituania; 38 primeros secretarios regionales y distritales del Partido y casi la
totalidad del liderazgo partidista en Leningrado.
En la regin del Bltico, solamente los candidatos del Partido respaldados por
los frentes nacionales ganaron. Bors Yeltsin, todava miembro del Partido
Comunista, aunque no respaldado por este, gan una resonante victoria con el 89
% de los votos.
El historiador de la Universidad de Princeton, John Dunlop, ha denominado al
nuevamente electo Primer Congreso de Diputados del Pueblo, en los meses de
mayo a junio de 1989, como el "evento que lo cambi todo". Al poner en marcha
esta movida sin precedentes, Gorbachov decidi televisar el Congreso. Durante
197

13 das con sus noches los acontecimientos llegaron a 200 millones de soviticos.
La obsesiva presencia de los televidentes ante las pantallas provoc una cada de
un 20 % en la produccin.
En el Primer Congreso de Diputados del Pueblo, la intelligentsia, impuso con
gran algaraba una agenda marcadamente diferente a la propuesta por
Gorbachov. Andrei Zjarov demand la abolicin del artculo 6 de la Constitucin
de la Unin Sovitica, el cual refrendaba la funcin rectora del Partido Comunista
sovitico para toda la sociedad. Yeltsin alert
solemnemente sobre la dictadura de Gorbachov, que ya se vislumbraba en el
futuro. Un atleta sovitico llamado Vlsov atac la historia de crmenes del Comit
Estatal de Seguridad (KGB). Un orador nombrado Karikin demand que se
removiera el cuerpo de Lenin de la Plaza Roja de Mosc. Se denunci el sistema
unipartidista. Algunos delegados discutieron sobre Marx y El Capital.
El Congreso aprob varias comisiones para estudiar y revisar el pacto nazi-
sovitico de 1939 y la masacre de Tbilisi. Los cambios polticos se aceleraron de
simples pasos a una carrera al galope. Despus de junio de 1989, hubo muchos
ms acontecimientos y cambios cada mes que los ocurridos en todo el perodo de
abril de 1985 a junio de 1989.
El desarrollo del Congreso estremeci la autoconfianza del Partido hasta sus
cimientos fundacionales. El Congreso degrad la legitimidad del Partido, la
historia sovitica y todo el orden social. Envalenton a la oposicin antisocialista.
Retrocedi a las fronteras del pensamiento poltico. La direccin de los procesos
sociales haba terminado. Gorbachov era una simple marioneta de los
acontecimientos.
En julio de 1989, la clase obrera sovitica someti a juicio a la perestroika de
Gorbachov y al Primer Congreso de Diputados del Pueblo. En Kuzbs y Vorkut,
en Rusia; en Dunbs, Ucrania, y en Karaganda, Kazajstn, tuvieron lugar
devastadoras huelgas de mineros. Organizaciones de trabajadores
independientes se lanzaron a las calles. Desde 1986, en lo adelante, haban
crecido como organizacin en las reas urbanas al margen de los sindicatos
oficiales de la misma manera que los informales" en Mosc.
198

Era la primera manifestacin pacfica de los trabajadores desde los aos


veintes, y la huelga estremeci el liderazgo de Gorbachov. Yeltsin, percibiendo la
oportunidad populista, comenz a trabajar en funcin de agenciarse el apoyo de
los manifestantes en funcin de su causa "democrtica". La atmsfera iconoclasta
reinante en el Congreso de junio haba contribuido a que los mineros se lanzaran
a la accin, pero la causa principal radicaba en las severas condiciones
econmicas en que se encontraban.
El descontento y la mala conduccin de los procesos sociales haban golpeado
particularmente fuerte a los mineros del carbn, sobre todo en ese momento en
que tenan que comprarlo al precio de mercado, pero podan venderlo solo al
precio del Estado.
En 1989, los mineros demandaban salarios ms altos y tambin algunas
exigencias polticas, por ejemplo, terminar con el control central de los ministerios;
libertad de precios para el carbn, y rechazo al artculo 6 de la Constitucin
sovitica. En algunos lugares, los mineros desafiaron pblicamente al Partido
Comunista.
Mosc se sinti tan amenazada por la huelga en ese sector industrial de
importancia vital, que empleaba a un milln de trabajadores dentro de una fuerza
laboral total de 160 millones, que durante 10 das, tres instituciones importantes
la alta direccin del Partido, el Soviet Supremo y el Consejo de Ministros no
hicieron otra cosa que no fuera tratar de satisfacer las demandas de los
trabajadores. En seguida, Mosc envi grandes cantidades de jabn, carne
fresca, leche enlatada, azcar y manteca hacia las reas mineras.
Mientras tanto, Yeltsin, en vsperas de su eleccin como presidente de la
Federacin Rusa, se gan el apoyo de una parte importante de los mineros. En
abril de 1991, estall una nueva huelga, esta vez ms como una general que
como la de los mineros. Fue una parada de dos horribles meses que afectaban a
muchos sectores bsicos de una economa de por s debilitada.
Ahora las demandas de los mineros reflejaban el programa de Yeltsin,
incluyendo las exigencias de que el Gobierno sovitico renunciara. Como una
muestra de la autoridad creciente de Yeltsin, la huelga concluy solo cuando el
199

Gobierno Central transfiri las minas de la jurisdiccin sovitica a la rusa. La


nueva huelga oblig a Gorbachov a someterse a las demandas de la alianza de
Yeltsin.
En 1989, la diversidad de opiniones expresadas en el Congreso de Diputados
del Pueblo signific para el Partido una mayor presin para que permitiera en sus
filas y en la sociedad la organizacin legal de diferentes facciones. El argumento
"demcrata" era que las elecciones de candidatos mltiples dentro del Partido no
tena sentido si los candidatos no podan diferir y defender posiciones distintas o
divergentes en relacin con los temas de la realidad nacional e internacional. Ya
algunos diputados comunistas haban desafiado pblicamente los puntos de vista
del Partido.
Los comunistas de Lituania diferan con Gorbachov acerca de la unidad
sovitica. Este asunto se volvera a plantear ms adelante en las discusiones
internas del Partido Comunista de la Unin Sovitica. Los hechos acaecidos
establecieron las bases para una discusin en torno a la posibilidad de diferencias
dentro del propio Partido. Despus que este decidi permitir la organizacin de
facciones qued la posibilidad real de un sistema multipartidista. No muy distante
avanzaban con toda algaraba los augurios de nuevos partidos opuestos al
socialismo y al Estado de la Unin. Todava en noviembre de 1989, Gorbachov
rechazaba la idea de un sistema multipartidista. Cuando el Comit Central
reconsider el artculo 6 de la Constitucin, medio milln de "demcratas"
protestaron en las calles de Mosc bajo la direccin de Yeltsin para demandar su
derogacin. En el Pleno del Comit Central de marzo de 1990, Gorbachov se
contradijo a s mismo e hizo trizas el artculo, a la vez que dej abiertas las
puertas para la existencia legal de nuevos partidos.
Una crisis de confianza se apoder del Partido Comunista de la Unin
Sovitica. En 1989, se detuvo el crecimiento de sus 19 millones de miembros y
para 1990, haba decrecido en unos 250 mil militantes. La pasividad y la parlisis
permearon todos los niveles de direccin.
Las encuestas revelaban el aumento de la desconfianza, la declinacin del
prestigio, de la autoridad y del apoyo popular. En 1989, el Partido estaba pagando
200

el precio de su identificacin ante los ojos del pueblo con la poltica de Gorbachov,
quien haba conducido al caos, la escasez y las dificultades a toda una nacin. Ni
el secretario general ni ningn otro lder del pas contaban con un plan organizado
para salir de la situacin hacia la cual haban empujado al Partido Comunista de la
Unin Sovitica.
En el seno del Partido siempre hubo diversas tendencias, ideas y luchas
ideolgicas, pero, siguiendo a Lenin, haban evitado "las tendencias organizadas"
que pudieran limitar la concrecin de las polticas del Partido. En el contexto del
leninismo era posible la competencia para las elecciones dentro y fuera de la
organizacin del Partido.
No haba problemas con un Estado socialista y multipartidista siempre que el
Partido de la clase obrera tuviera el desempeo de liderazgo y el resto de los
partidos aceptara al socialismo y a la clase obrera en el poder, esto es, que no
fueran contrarrevolucionarios. Haba sistemas multipartidistas en la Repblica
Democrtica Alemana, Polonia, Viet Nam, Checoslovaquia, Bulgaria y Corea del
Norte. Ningn Estado socialista poda tolerar la legalizacin de partidos
anticomunistas cuyo objetivo fuera revertir los resultados de la revolucin.
El otro momento significativo en la parbola de cada del Partido Comunista
sovitico ocurri durante el XXVIII Congreso, a mediados de 1990. Durante la
organizacin del Congreso, el Partido haba comenzado a desmoronarse
rpidamente: perda a la clase obrera. Los trabajadores comenzaron a votar con
los pies. Sencillamente se paraban y se marchaban.
Segn Graeme Gil, en la Conferencia del Partido Comunista de la ciudad de
Mosc solo el 7,2 % de los delegados estaba formado por obreros. "Ni un solo
trabajador procedente del enclave industrial de Yaroslavl fue enviado como
delegado al Congreso Nacional".52 Descontentos ante las condiciones que
empeoraban cada da, los obreros se preguntaban "Por qu las reformas
econmicas comenzaron con medidas que afectaban a los trabajadores?" 53 A
comienzos de 1990, el desangramiento de la membresa del Partido aument. La
organizacin en la base criticaba el abandono del marxismo-leninismo, algo a lo
201

cual no daban importancia los que en la superestructura afirmaban que solo una
parte mnima de los trabajadores apoyaba el sistema.
Este asunto se discute ms profundamente en el captulo 7 y en el Eplogo de
este libro. Graeme Gil escribi que, en los preparativos del XXVII Congreso, "La
reafirmacin de fe en el marxismo-leninismo, acompaada por la aseveracin de
que los ideales del Partido haban sido vueltos al revs, era el comentario general
contra la direccin del Partido en esos momentos".54
En la primera mitad de 1990, cristalizaron las facciones organizadas en el
Partido Comunista de la Unin Sovitica. La Plataforma Democrtica primaba
entre los "trabajadoras de cuello blanco" y los profesionales, quienes favorecan la
tendencia de que la organizacin se convirtiera en un partido socialdemcrata
parlamentario.

La mal llamada "Plataforma Marxista" favoreca una economa de mercado.


Encuestas internas efectuadas por el Partido en 1990 sugieren que un gran
nmero de militantes en la base crea que sus lderes eran polticos corruptos y
que el Gobierno no poda detener el deterioro econmico del pas. Ms de la
mitad de esas encuestas reflejaban que ya no se reconoca al Partido Comunista
como la fuerza poltica principal de la Unin Sovitica.Convocado en julio de 1990,
el XXVIII Congreso del Partido fue el ltimo evento en el cual se discuti las
polticas de Gorbachov.
El Congreso, por supuesto, no hizo nada para revertir las tendencias
revisionistas en el camino poltico adoptado por el secretario general. Signific un
pas ms de un partido que avanzaba aceleradamente hacia la prdida de su
misin y de la clase obrera. Los medios no comunistas de comunicacin
impusieron la agenda. El debate no era acerca de hasta qu punto debemos
avanzar en la economa de mercado, sino hacia qu tipo de economa de
mercado.
El Congreso dej al Bur Poltico casi inactivo y al aprobar que los partidos de
las repblicas revisaran y cambiaran las decisiones del Partido Comunista de la
Unin Sovitica, estimul abiertamente el separatismo.
202

El Congreso minimiz el desempeo del marxismo-leninismo, lo redujo a solo


una fuente para la estrategia ideolgica y convirti el Comit Central en una
especie de parlamento representativo en vez del rgano esencial de la
organizacin investido de toda la autoridad que siempre tuvo. El cnclave despoj
al Comit Central de su facultad de elegir al secretario general.
El Congreso, en vez del Comit Central, eligi a Gorbachov, lo que haca
prcticamente imposible si no impracticable, su destitucin entre elecciones. Fue
aprobado el derecho a organizar "plataformas", "grupos", "clubes" y "seminarios"
dentro del Partido Comunista de la Unin Sovitica, no as la formacin de
"facciones". Para los que se oponan a Gorbachov esto era una victoria
semntica. Las facciones ya se estaban formando.
Los antirrevisionistas tambin lograron que se mantuviera al Partido dentro de
las fuerzas armadas y un compromiso, verbal, sin significado de centralismo
democrtico.
En el XXVIII Congreso, Ligachov no result electo como segundo hombre del
Partido y se retir del trabajo pblico y directo en la organizacin. Yeltsin
abandon el Partido Comunista de la Unin Sovitica de forma ostentosa y
tambin lo hicieron algunos "demcratas" notables, como el alcalde de
Leningrado, Anatoli Sobchak; el alcalde de Mosc, Gavril Popov y el historiador
marxista arrepentido, Yuri Afansiev.
La Plataforma Democrtica autorizada y reconocida en el Congreso se
retir del Partido Comunista de la Unin Sovitica, pero no sin antes reclamar
parte de sus propiedades. Al hacer un balance de fuerzas, se aprecia que la
complexin slida del Partido Comunista se debilit mucho ms, no solo por las
victorias de las polticas de Gorbachov, sino porque abandonaban sus filas los
comunistas honestos.
Los antirrevisionistas se retiraban del Partido y consagraban sus esfuerzos a
ganar influencias en el nuevo Partido Comunista de la Federacin Rusa (PCFR).
En 1989, Ligachov ayud en la fundacin de la Unin de Campesinos Soviticos y
en 1990 en la del PCFR.
203

Una de las razones para que Ligachov permaneciera en la organizacin


comunista de la Unin Sovitica por el tiempo que lo hizo fue para tratar, una vez
ms, de revertir las polticas que se aplicaba desde dentro del Partido y durante el
XXVIII Congreso. Continu fiel a las normas y los reglamentos an despus de
que Gorbachov y Ykovlev dejaran de hacerlo. En los momentos finales de todo el
proceso, mayo de 1990, Ligachov le escribi una carta a Gorbachov donde
declaraba su lealtad a la perestroika, a la vez que le peda que circulara la carta
al Bur Poltico y a la direccin del Comit Central y solicitaba su consideracin
para convocar un Pleno del Partido con el fin de analizar la crisis de este y la
nacin. Gorbachov nunca circul la carta.
Despus del XXVIII Congreso, desde mediados de 1990 hasta agosto de 1991,
el Partido sufri una "implosin" definitiva.Aumentaron las divisiones en facciones
de diferentes tipos. Su membresa decreci rpidamente, sobre todo entre los
trabajadores. Las cotizaciones de sus miembros, la venta de publicaciones y el
resto de las fuentes de ingreso del Partido colapsaron. Las finanzas de la
organizacin llegaron prcticamente a la bancarrota, lo que implic an ms
reducciones de cuadros y funcionarios y menos trabajo de influencia poltica.
En los nuevos rganos creados en el Estado, los comunistas manifestaban sus
divisiones internas y su desunin. Despus de agosto de 1991, y del fracaso del
golpe analizado ms adelante en este libro y de la declaracin de la ley de
Estado de sitio por el Gobierno sovitico, la situacin del Partido lleg a su punto
ms crtico. Estall la histeria nacional y mundial contra el Partido Comunista de la
Unin Sovitica. La corriente para declararlo ilegal y confiscar todos sus bienes
creci y se hizo indetenible: qued sellada su suerte.
Paralelamente al desmembramiento del Partido, ocurra la depauperacin y la
ruina de los militares. En 1989 y 1991, Gorbachov la emprendi contra la
influencia del Partido entre los militares, quienes reciban un entrenamiento
intenso en el campo ideolgico marxista-leninista. El secretario general y sus
consejeros ms cercanos interpretaron la necesidad de romper con la autoridad,
la influencia y el control del Partido sobre los militares como parte del programa
204

para acabar con la influencia y el desempeo del Partido en el resto del sistema
de toda la Unin Sovitica.
El primer paso consisti en el cambio de la doctrina militar de la nacin: la
estrategia de disuasin de la guerra y el mantenimiento de la paz no radicaban en
la paridad militar entre los soviticos y los norteamericanos, por tanto, desecharon
la idea; igualmente ocurri con el concepto de ayuda y proteccin al socialismo en
nombre del internacionalismo y del campo socialista como centro de la doctrina
del Pacto de Varsovia y de otros pases socialistas y aliados. Fue desechado.
El desarme unilateral de los soviticos erosion la moral y la disposicin
combativa de las tropas, pero la desintegracin militar eman, adems, de otras
tres fuentes: la reduccin de las fuerzas ordenada por Gorbachov; la cobertura
hostil por parte de los medios de comunicacin acerca de las condiciones de vida
de las tropas y del personal militar en general, y la resistencia al servicio militar
obligatorio. En 1989 y 1990, un gran nmero de oficiales comenz a renunciar y
abandonar las unidades militares.
En ese mismo perodo, las fuerzas armadas de la Unin Sovitica se redujeron
de 5,3 millones a menos de 4 millones de hombres sobre las armas. Los
desmovilizados, al regresar a sus lugares de origen, en la mayora de los casos,
no encontraban ni donde vivir ni donde trabajar. Mientras tanto, Gorbachov
prosigui con su plan de abolir la administracin poltica militar, rgano mediante
el cual el Partido Comunista se organizaba dentro del Ejrcito.
A pesar de que Ligachov y sus aliados lograron que el XXVIII Congreso no
adoptara ese acuerdo, la desintegracin de la influencia del Partido avanz
inexorablemente.
Ahora bien, qu explica la actitud endeble de los lderes que se oponan a
Gorbachov, sus pocas habilidades polticas, sus inasibles ilusiones, y la
frecuencia con que se sometan y votaban por polticas en las cuales no crean ni
compartan? Durante largo tiempo la oposicin a Gorbachov tena el poder de
voto para destituirlo del Partido, pero no se actu.
El Bur Poltico hasta rechaz la oferta de renuncia de Gorbachov. En una
reflexin posterior sobre una de las reuniones realmente lgidas, Cherniev
205

escribi con furia: "Ustedes piensan que fue la oferta [de renuncia] de Gorbachov
un chantaje? Un juego?", y entonces explica que la oposicin era mayora en el
Bur Poltico y en el Comit Central y con actitud provocadora dice: "El derrumbe
solo comenzaba entonces. Ustedes pudieron restaurar el orden, pero no; ustedes
ni tuvieron agallas ni ideas alternativas".
La tendencia revisionista estaba mejor dirigida que sus oponentes. La
contingencia, vista desde este ngulo, tuvo un desempeo en la cada de la Unin
Sovitica. Despus del enfrentamiento por el artculo de Nina Andryeva en el
Bur Poltico que termin en una verdadera debacle para Ligachov, la correlacin
de fuerzas estuvo sistemticamente en contra de la oposicin a Gorbachov.
Los revisionistas mantuvieron la iniciativa y cercenaron las bases partidistas de
sus oponentes por medio de maniobras constantes. Ligachov evit tomar la
ofensiva o lanzarse en busca del liderazgo. Se opona a los excesos de
Gorbachov pero, segn Stephen F. Cohn, aceptaba algunos de sus conceptos;
por ejemplo, crea en las ventajas de la introduccin parcial de mecanismos de
mercado. Hasta su democin, Ligachov solo trat de competir con Ykovlev por
recibir la atencin del secretario general. Vea en Ykovlev a la "eminencia gris"
del revisionismo, que saturaba a Gorbachov de consejos malintencionados y
balades. Solo cuando era ya demasiado tarde comenz Ligachov una lucha
consistente contra el secretario general y, para entonces, estaba fuera del
liderazgo del Partido Comunista de la Unin Sovitica.
Una oposicin organizada y decidida, hubiera podido destituir a Gorbachov,
como sucedi con el caso de Jrushchov. Todava en mayo de 1990, el 70 % del
Comit Central del Partido estaba contra su secretario general. Por qu,
entonces, Ligachov perdi su ltima batalla contra los revisionistas durante el
XXVIII Congreso del Partido? Por qu no emergi ningn otro lder comunista
con la valenta para encabezar la lucha contra Gorbachov? Por qu haban
decado tanto la combatividad y el calibre del Partido Comunista desde 1960?
Por qu este no pudo sobreponerse y superar la crisis de Gorbachov entre 1987
y 1991, si ya lo haba hecho con Jrushchov en 1964?
206

La respuesta a estas preguntas radica en los mismos argumentos que explican


las causas del colapso: en la poltica y en la economa. Las discusiones en el Bur
Poltico no eran solo enfrentamientos de ideas donde los argumentos ganaban por
sus mritos. Intereses velados y trifulcas poco transparentes condicionaban el
enfrentamiento de ideas. Fuerzas polticas, ideolgicas y econmicas poderosas
les "serruchaban el piso" a Ligachov y a sus seguidores. Mucho ms importante,
hacia finales de los aos ochentas, en contraste con los aos sesentas, la
Segunda Economa en la Unin Sovitica era mucho mayor, sus interconexiones
de corrupcin con las estructuras del poder eran ms profundas y su penetracin
a los niveles polticos ms altos era flagrante y articulada.
Ligachov comprendi con claridad que Gorbachov, al estimular la Segunda
Economa, la empresa privada y las reformas econmicas, perpetuaba las causas
y condiciones que alimentaban la corrupcin dentro del Partido y del poder. En
este sentido dice: "Repentinamente, en el espacio de un ao o dos, aparecieron
fuerzas an ms horribles y ms corruptas que asfixiaron el saludable comienzo
del trabajo realizado en el Partido en abril de 1985".
Hay evidencias de que Gorbachov estimul la corrupcin con su actitud
personal y su poltica tolerante, desde el ms alto nivel del Partido hasta la base.
Valeri Boldin, quien fuera jefe de gabinete de Gorbachov, confiesa que durante su
historia el Partido haba librado luchas internas contra la corrupcin, las
desviaciones, los grupos divisionistas, los mencheviques, los trotskistas y otros
y concluye que durante Gorbachov, por primera vez, el Partido tuvo un problema
serio y generalizado de corrupcin a todos los niveles, y hace referencia a
secretarios de distritos, a partidos comunistas regionales, as como a miembros
del Comit Central implicados en esquemas ilegales.
Segn Boldin, el Partido nunca haba tenido semejante grado de corrupcin y
de ambicin generalizada ni a niveles tan altos. Eso debilit la posibilidad de que
el Partido se defendiera a s mismo. En palabras de Boldin: "El virus de la
deshonestidad contamin gravemente el sistema inmune del Partido y destroz su
estabilidad".
207

El crecimiento de las empresas privadas legales e ilegales y sus conexiones


con el Partido perme la eficacia y honestidad de los funcionarios en todas las
instancias de direccin y destruy la credibilidad de los verdaderamente honestos,
dado el ambiente corrupto en el cual se desenvolvan. Contemplaban con qu
impunidad los dirigentes del Partido y la burocracia gubernamental, derrochaban y
malversaban los bienes del Estado. Mientras tanto, los medios de comunicacin,
con nuevas ideas y bajo una nueva direccin, transformaban los paradigmas
sociales en relacin con la propiedad, los principios, las creencias, los saberes, las
expectativas y las percepciones. El Partido estaba desapareciendo como centro
del poder. Semejante tendencia alter el equilibrio de fuerzas. Esas condiciones
no las haba en 1964.
Al mismo tiempo, la movilizacin de la membresa partidista y de las masas
trabajadoras era extremadamente difcil dados la confusin y el caos reinantes
desde el punto de vista poltico, ya que se trataba de una contrarrevolucin
dirigida por el secretario general del Partido. Los cuadros no permanecan
indiferentes, pero estaban habituados a trabajar reactivamente en respuesta a las
iniciativas del Partido, no en contra de las decisiones adoptadas por sus lderes y
ms cuando, crecientemente, se preocupaban y los afectaban los problemas de la
crisis: la inflacin, la escasez y el desempleo. Hacia mediados de 1991, la
economa estaba deprimida. Millones de trabajadores defendan sus niveles de
vida por medio de las huelgas, pero el debilitamiento del Partido implicaba que la
lucha dentro de este fuera muy difcil. La desorganizacin, la desorientacin y la
prdida de poder limitaron la posibilidad de resistencia orgnica del Partido.
A pesar de todos estos factores, en marzo de 1991, los trabajadores soviticos
votaron en su inmensa mayora por la preservacin de la Unin Sovitica.
Preocupados con las dificultades de la vida diaria, los cuadros y trabajadores no
se manifestaron mucho ms all de las demandas econmicas, y para eso,
muchas veces mal dirigidos, o sin direccin alguna; sin embargo, el espritu latente
de resistencia dentro de las estructuras del Partido se mantuvo con fuerza hasta el
XXVIII Congreso, en julio de 1990.
208

La otra razn del porqu el antirrevisionismo fue derrotado nos remite tambin
a la Segunda Economa. En la sociedad, las riquezas adquiridas por las nuevas
empresas capitalistas y privadas comenzaron a engrosar rpidamente las arcas
de los nuevos polticos procapitalistas.
El historiador Stephen Handelman observa que: "Los vory (ladrones) saban
que los conservadores del Kremlin (comunistas ortodoxos) estaban ansiosos por
eliminar todas las libertades otorgadas en el campo de la economa que haban
posibilitado los mrgenes impresionantes de ganancias en el mercado negro, y
agrega: "Gavril Popov, quien gan las elecciones como alcalde en Mosc, ha
admitido que los reformistas contaban con el apoyo de los teneviki (negocios del
mercado negro a menudo conectados con la mafia)". La influencia del dinero en
la poltica sin precedentes en la historia sovitica fortaleci a los elementos
antisocialistas y debilit a los verdaderos comunistas.
Las polticas adoptadas por Gorbachov en relacin con los medios de
comunicacin les permitieron a l y a sus aliados, disfrutar de una ventaja
meditica crucial que antes haban tenido los comunistas autnticos. Los
protegidos de Ykovlev en los medios de comunicacin establecieron los trminos
y las condiciones del debate poltico que fue mucho ms all de la dbil libertad
otorgada durante el perodo de Jrushchov. Despus del nacimiento del Congreso
de Diputados del Pueblo en 1989, la intelligentsia anti-PCUS y sus aliados en los
medios lanzaron una verdadera ofensiva en contra de los que apoyaban el
socialismo. As, las circunstancias polticas e ideolgicas favorables en torno a
Gorbachov eran muy diferentes a las que haba habido 25 aos antes en torno a
Jrushchov.
Los problemas individuales y subjetivos tuvieron un desempeo real, pero de
segundo orden. Las cualidades de liderazgo tuvieron importancia: si Ligachov y
sus seguidores hubieran tenido cualidades brillantes de liderazgo y los
revisionistas no, los hechos pudieron haber sido diferentes a pesar de las
condiciones objetivas. Durante la confrontacin, Gorbachov siempre estuvo en
terreno ventajoso, aun cuando la oposicin era numricamente mayor. Su
oponente principal, Ligachov, pudo no haber sido "pattico y principista", segn
209

refieren, pero estaba educado en las escuelas del centralismo democrtico del
socialismo, la modestia, la lealtad, y esos principios limitaban su habilitad para
organizar una oposicin efectiva. Aunque tena grandes cualidades y era muy
respetado, se dedic durante largo tiempo a tratar de moderar las polticas de
Gorbachov y a desempearse como contrapartida con sus argumentos.
Con la misma determinacin colectiva, organizativa y planificada que Jrushchov
us para arrestar a Beria y que Brzhnev la utiliz para destituir a Jrushchov,
Ligachov probablemente hubiera podido convertir el artculo de Nina Andryeva
en una punta de lanza en su favor y sustituir a Gorbachov. Su fracaso para actuar,
excepto en su propia defensa, inmoviliz a sus aliados, ninguno de los cuales
contaba con su prestigio. Conscientes de estas caractersticas, Ykovlev y
Gorbachov sometieron a Ligachov a un candente criticismo y obligaron a sus
aliados a mantenerse a buen resguardo.
Entre 1989 y 1991, el anticomunismo creci en la misma proporcin con que
declin el Partido Comunista de la Unin Sovitica. Muchos lderes del Partido con
mentalidad reformista jugaron con la idea de un sistema multipartidista. Los
anticomunistas todava enmascaraban sus ambiciones procapitalistas, y, mientras
preparaban sus nuevas reformas polticas, los comunistas ortodoxos les
concedieron tan poca importancia que resulta realmente asombroso, sobre todo,
por los temas que eran discutidos, como la cuestin del poder estatal, hasta qu
punto un nuevo movimiento o un nuevo Partido deba aceptar o no la lucha de
clases y su carcter de clase as como el desempeo del Partido en la sociedad.
La oposicin "demcrata" que se manifest despus de 1985 tuvo sus lderes
durante el "deshielo" entre los aos 1953 y 1964, bajo el liderazgo de Jrushchov,
quien tuvo cierta tolerancia con los intelectuales liberales. Posteriormente a 1964,
Brzhnev fue menos tolerante y parte de la intelligentsia cre un movimiento de
disidentes que provenan de la tendencia Bujrin-Jrushchov en la tradicin
sovitica de pensamiento. Estos disidentes fueron una influencia decisiva para
Gorbachov; eran quienes incluso suministraron elementos esenciales para sus
programas de accin.
210

Tan temprano como en mayo de 1970, fue firmada una carta abierta por los
fsicos Andrei Zjarov y Valeri Turchin y por el escritor Roy Medvdev. La misiva
presentaba varias tesis acerca de la situacin de la Unin Sovitica y haca 15
demandas. Los autores decan representar a la intelligentsia y a las secciones
ms avanzadas de la clase trabajadora. Los problemas de la Unin Sovitica,
decan, no eran inherentes al socialismo sino a la tradicin antidemocrtica y a las
normas de vida pblica establecidas en la sociedad civil desde la poca de Stalin.
La demanda ms importante de los autores era la "democratizacin", palabra
repetida muchas veces en el texto.
La carta tambin introdujo la palabra "estancamiento", medular en todos los
argumentos de la perestroika. Demandaban el restablecimiento de los derechos
de las nacionalidades ignoradas por Stalin; progresos hacia un sistema legal ms
independiente; ms y mejores investigaciones de opinin; amplia diseminacin de
las investigaciones de las ciencias sociales; elecciones con candidatos mltiples;
autonoma industrial; ms fondos para la educacin primaria y secundaria;
amnista para los prisioneros polticos; mejoras en la seleccin y el entrenamiento
de los cuadros polticos y administrativos, y abolicin de la nacionalidad en los
documentos de identificacin personal ciudadana. El programa deca defender el
socialismo y perfeccionarlo, pero no haca ninguna referencia crtica al capitalismo
occidental.
La oposicin democrtica autoestatizada se manifest de formas diferentes
antes de emerger entre 1988 y 1989, como legal, antisocialista y organizada en
verdaderos partidos para optar por oficinas electivas y hasta por el poder estatal.
Primero, en 1987, los llamados "informales" (organizaciones informales de la
economa informal) emergieron, a veces tan humildemente como clubes de
discusin, grupos de vecinos o crculos de estudio.
Gorbachov dio la bienvenida a los "informales" e invoc las ideas del terico
italiano Antonio Gramsci acerca de la importancia de la sociedad civil, una
construccin terica favorita de los socialdemcratas. Gorbachov y Ykovlev
queran fomentar los movimientos sociales no partidistas con el objetivo de
encontrar apoyo para sus polticas y pasar por encima del Partido Comunista. Los
211

"informales" crecieron rpidamente y, ms an, cambiaron su carcter. En las


repblicas no rusas se convirtieron en frentes nacionales que promovan el
separatismo, y en Rusia, frentes populares que abogaban por una actitud
"democrtica".
Hasta mediados de 1988, un "demcrata" significaba alguien que apoyaba a
Gorbachov en contra de Ligachov. Despus de esa fecha, segmentos de la
intelligentsia criticaban a Gorbachov por no ser suficientemente un demcrata.
En mayo de 1988, en Mosc, un disidente de los aos sesentas y de los aos
setentas fund la Unin Democrtica, el primer partido poltico abiertamente en
contra del Partido Comunista de la Unin Sovitica.
En enero de 1990, el Congreso de Diputados del Pueblo les dio un gran impulso
a los "demcratas". La televisin sovitica present a los intelectuales discutiendo
sobre democracia contra Gorbachov. En julio de 1989, algunos diputados
formaron un grupo interregional (dirigido por Andrei Zjarov y Boris Yeltsin,
todava miembro del Partido Comunista). Esta faccin "demcrata" parlamentaria
la conformaban 380 de los 2 250 miembros del Congreso de Diputados del
Pueblo. Proclamaban una transicin del totalitarismo a la democracia, una
descentralizacin radical de las propiedades del Estado, y por la
independencia econmica de las repblicas y las regiones.
Esto significa que una organizacin parlamentaria anticomunista, dirigida por
figuras de reconocimiento popular, trabajaba abiertamente desde dentro de las
organizaciones creadas por Gorbachov.
Plataforma Democrtica se form en enero de 1990, dentro del Partido, con
delegados que representaban a 55 mil comunistas. Abogaban por transformarlo
en un partido socialdemcrata durante el XXVIII Congreso. Tambin en enero de
1990, Rusia Democrtica, un proyecto mucho ms ambicioso, qued constituido
a partir de las ideas de Andri Zjarov, fallecido en diciembre de 1989.
Los "demcratas" rpidamente canonizaron a Zjarov como el santo del
movimiento socialdemcrata. Rusia Democrtica evolucion ms all del
contexto interregional, se constituy en una organizacin nacionalista y llam a un
congreso para proclamar la nueva Repblica Federativa de Rusia, revocar el
212

artculo 6 de la Constitucin sovitica, devolver las iglesias a los creyentes, situar


al KGB bajo control parlamentario, proclamar la soberana de la Repblica Rusa y
crear una economa regulada de mercado. Las demandas de Rusia Democrtica
fueron mucho ms all que algn otro grupo de los existentes, al plantearse el
objetivo de restaurar el capitalismo y el desmembramiento de la Unin Sovitica.
Rusia Democrtica se convertira en la principal base social del programa de
Bors Yeltsin.
En marzo de 1990, durante las elecciones en la Federacin Rusa, los
"demcratas" ganaron por amplio margen en Mosc y en Leningrado, un resultado
que estremeci a toda la poblacin. Ya en mayo de 1990, eran el 25 % del
Congreso de la Federacin Rusa. Como en 1917, el poder dual se volvi a
manifestar en Rusia. Esta vez, los "demcratas" y el Partido Comunista
compartan el poder.
La oposicin "demcrata" encontr a su lder ruso en Bors Yeltsin. El momento
de despegue de su carrera poltica tuvo lugar cuando en 1985, irnicamente
recomendado por Ligachov, fue trasladado a Mosc. Un ingeniero de carrera, se
haba desempeado como jefe de construcciones en los Urales. Era ambicioso,
pragmtico y alcohlico. Durante el XXVII Congreso del PCUS en 1986,
Gorbachov lo promovi a miembro suplente del Bur Poltico.
A pesar de su condicin de funcionario del Partido, desarroll una actitud crtica
hacia este, muchas veces adoptando posiciones errticas y populistas. En 1987,
las crticas de Yeltsin contra Gorbachov condujeron a que aquel fuera separado
del Bur Poltico y demovido como primer secretario del Partido en Mosc.
Retorn a su natal Sverdlovsk, pero se mantuvo deambulando por los escenarios
polticos entre 1987 y comienzos de 1989, cuando la creacin de las nuevas
instituciones estatales por parte de Gorbachov posibilitaron su retorno.
En marzo de 1989, Sverdlovsk eligi a Bors Yeltsin para el Congreso de
Diputados del Pueblo. En marzo de 1989, los rusos lo eligieron a un cargo similar
en la Repblica Socialista Federativa Sovitica de Rusia (RSFSR) y, en mayo de
ese ao, fue electo presidente del Congreso. En julio, durante el XXVIII Congreso,
abandon el Partido Comunista. En junio de 1991, fue elegido presidente de la
213

RSFSR, nueva posicin creada en abril de ese ao, en un acuerdo con


Gorbachov mediante el cual Yeltsin se comprometa a apoyar el Tratado de la
Unin propuesto por el secretario general.
Con el 57 % de los votos, Yeltsin derrot a otros cinco contendientes y a partir
de entonces ostentaba un mandato electoral que Gorbachov no tena; una ventaja
importante en su batalla por la supremaca. En algn momento de 1989, la
trayectoria de Yeltsin se hizo cada vez ms clara: un plan para jugar con la carta
rusa para la restauracin del capitalismo y la conquista del poder supremo.
Por qu fue posible el xito de Yeltsin, hasta llegar a convertirse en el lder de
la contrarrevolucin? En la huelga de los mineros de julio de 1989 fragu una
alianza con la representacin ms descontenta y decidida de la clase obrera.
Entre este ao y 1990, logr el apoyo de los intelectuales descontentos con la
actitud dubitativa de Gorbachov. Enarbol la bandera, abiertamente procapitalista,
de la perestroika.
Su popularidad creci entre los separatistas de otras repblicas no rusas hacia
las cuales mostr simpata, garantiz las libertades de los credos religiosos y se
erigi en lder de la soberana y el nacionalismo rusos. Sobre todo, apoy la
economa de mercado con mucha mayor decisin que Gorbachov y se gan la
simpata de la ferviente y cada vez ms fuerte Segunda Economa y de todos los
elementos vinculados con esta. Muy importante fue tambin la floreciente atencin
y el apoyo que Yeltsin recibi de los hombres de negocios en Occidente y
principalmente de Radio Libertad y las voces de las cadenas occidentales de
radio.
La disposicin de Yeltsin de sacrificar la Unin Sovitica como Estado
Federativo si era necesario, con el fin de introducir reformas radicales en Rusia
entindase restauracin del capitalismo, lo convirti en el lder de los
contrarrevolucionarios dentro y fuera del pas. Mientras Gorbachov mantuviera el
control sobre todas las instituciones de la Unin, su actitud vacilante impeda la
restauracin total del capitalismo.
214

Desde agosto de 1991 hasta diciembre del mismo ao, los acontecimientos se
desarrollaron de una forma imprevista y dramtica y Yeltsin vislumbr su
oportunidad de alzarse con el poder y desmembrar la Unin Sovitica.
En enero de 1992, comenz con las terapias econmicas de choque, de las
cuales Gorbachov trat de mantenerse al margen. Un ao y medio ms tarde, en
octubre de 1993, al encontrar resistencia legislativa para la implementacin de sus
polticas, el lder "demcrata" ordenara el ataque militar artillero contra el
Parlamento ruso que provocara la muerte y el arresto de cientos de legisladores y
ciudadanos.
La profundizacin del caos y la crisis econmica tuvieron como causa parcial
los debates frenticos en que devinieron las discusiones y los vaivenes en la toma
de decisiones bajo la direccin de Gorbachov, quien continuaba esta vez con su
plan de transicin hacia la economa de mercado. El derrocamiento del socialismo
en Europa del Este tambin repercuti negativamente en la economa sovitica. El
separatismo acab con los lazos establecidos en la concepcin y los procesos de
produccin entre las repblicas y da la produccin como tal. El estmulo a la
legalizacin de la Segunda Economa por parte de Gorbachov tambin destruy
aceleradamente la economa central planificada del sector estatal de la Unin
Sovitica y, en consecuencia, agudiz la crisis. Bors Kargarlitsky ha sealado, la
irona de la poderosa campaa lanzada en apoyo a la privatizacin por medio de
la televisin, la radio y la prensa escrita durante 1990, que en la mayora de los
casos se trataba de medios controlados todava por el Partido Comunista.
"Cualquiera que dudara de las nuevas y maravillosas recetas de trabajo, era
censurado totalmente". El monopolio de los medios de comunicacin soviticos
era ahora capitalista.
El sovietlogo de la Universidad de Columbia, Marshall Goldman, concluye que
el declive de la economa sovitica comenz realmente antes de 1989: "Hacia
mediados de 1987, el dao estaba hecho. Despus de alrededor de dos aos de
resultados pobres, l (Gorbachov) haba perdido casi toda su credibilidad, al
menos en lo que a asuntos econmicos se refiere". Con posterioridad, la crisis se
215

agudiz y, a mediados de 1988, el deterioro comenz a nutrirse de s mismo y "las


ms importantes instituciones econmicas haban comenzado a desintegrarse".
Las decisiones soviticas obligaron a los pases ex socialistas a reorientar sus
relaciones econmicas directamente hacia los pases de Occidente, lo cual
magnific el desastre del colapso. Por dcadas la Unin Sovitica haba sido el
proveedor de petrleo, gas y materias primas con facilidades econmicas y de
pago, para los pases de Europa del Este y reciba a cambio, los productos
manufacturados para el mercado sovitico. Segn Jerry Hough, la decisin
sovitica de detener abruptamente los subsidios someti a una verdadera terapia
de choque a los pases del bloque socialista europeo. Europa del Este tuvo que
orientarse hacia el mercado occidental tan rpidamente como le fue posible.
Hacia 1990 y 1991, las prdidas como resultado del impacto del comercio con
esos pases repercuti desfavorablemente en la economa sovitica y en sus
problemas sociales; las prdidas repentinas de las medicinas importadas de
Europa del Este, por ejemplo, fueron la causa primordial del declive acelerado del
sistema de salud.
Despus de lo que Ligachov llam como el "error fatal", la reduccin drstica y
rpida de la demanda estatal en 1987, la escasez entindase colas,
racionamiento, tiendas vacas, predominaba entre las noticias econmicas en
1988 y 1989. La produccin de la mayora de los bienes de consumo no decay
durante 1988 y 1989, "pero el aumento de los salarios y el fracaso estatal en el
control de los subsidios a los alimentos, signific que la poblacin tuviera,
progresivamente, cada vez ms dinero a su disposicin".
Con demasiado dinero para la adquisicin de muy pocos productos, la inflacin
abri sus puertas. En 1988, la contraccin de la produccin de alimentos indujo a
la disminucin de productos alimenticios y al aumento de los precios. Con el
debilitamiento de las autoridades econmicas centrales, la confianza en la
estabilidad de la oferta disminuy.
El acaparamiento individual de los consumidores y, lo que es ms importante,
el acaparamiento pblico de las repblicas y ciudades se extendi
dramticamente, primero con respecto a la alimentacin y luego en relacin con
216

otros bienes de consumo. Las tiendas vacas y la escasez flagrante causaron el


malestar del pueblo y tuvieron una repercusin poltica, ideolgica y social
incalculable: la psicologa de la escasez y el acaparamiento se extendi como
conducta generalizada. En consecuencia, an antes de que la economa
comenzara a declinar, la tendencia al acaparamiento producto de la desconfianza
en la estabilidad de la oferta, era un hecho. Es ms, cuando la confianza en el
sistema de abastecimiento se hizo crtica y la industria ligera no reciba los
productos suficientes de sus proveedores segn la demanda, la produccin de
bienes de consumo cay an ms y la escasez se intensific. Era un crculo
vicioso.
La retirada del Partido de su desempeo en la direccin de la economa fue la
causa esencial del empeoramiento de la situacin a partir de 1989. En 1990, la
produccin cay. "La produccin econmica decreci en un 2 % durante los
primeros ocho meses de 1990, y la inflacin creci rpidamente". Fue entonces
que la crisis "toc fondo" o, mejor dicho, "perdi el fondo". A principios de 1991,
Der Stern, una revista alemana de circulacin masiva public la solicitud de
ayuda de Gorbachov a Alemania: 500 mil toneladas de carne; otro tanto de aceite
vegetal; 100 mil de pastas. Para entonces, la inflacin haba alcanzado un
promedio anual del 80 %. Hacia mediados de 1991, los analistas comenzaron a
hablar de la depresin sovitica. En julio de ese ao, Gorbachov asombr al
mundo al solicitar el ingreso de la Unin Sovitica en el Fondo Monetario
Internacional. Una superpotencia iba en declive y se arrodillaba frente a la otra.
Entre 1990 y 1991 se manifest un gran cambio hacia la derecha en el debate
sobre polticas econmicas. La atencin a los problemas econmicos de la nacin
por parte del liderazgo de la Unin Sovitica haba disminuido. Durante ese
intervalo, Gorbachov dedic toda su atencin a las reformas polticas. El debate
econmico volvi a ser centro de las discusiones a finales de 1989, pero esta vez,
el carcter de los debates haba cambiado radicalmente.
El contraste entre dos libros de Abel Aganbeguin, el cerebro pensante en
materia econmica, que tena toda la confianza del secretario general en los
primeros aos de la perestroika: Los retos econmicos de la perestroika (1988)
217

y La perestroika por dentro (1989), reflejaban los cambios. A diferencia del


primero, el segundo libro abogaba por un mercado sin regulaciones.
Entre las causas que indujeron al cambio hacia la derecha en el debate
econmico de la Unin Sovitica hay muchos factores, pero sobresalen dos de
estos: la agona del Partido Comunista y la Segunda Economa. En la tabla 3,
que se presenta ms adelante, dos economistas norteamericanos, Michael
Alexev y William Pyle, han estimado el volumen de la Segunda Economa con
respecto al Producto Interno Bruto (PIB) de la mayora de las repblicas
soviticas, hacia mediados de la poca de Gorbachov y la comparan con su
tamao con respecto al PIB, tres aos despus del ejercicio del poder por parte
de Yeltsin.
La comparacin nos brinda un indicador, grosso modo, del estado de
crecimiento de la Segunda Economa entre 1989 y 1991, y todava ms all de
esa fecha. Durante los aos noventas, las terminologas convencionales resultan
problemticas. Los acadmicos usualmente usan el trmino Segunda Economa
para referirse a la economa privada sovitica subordinada al sistema
centralmente planificado, y a la Primera Economa, de propiedad estatal.
Hacia 1985, desde luego, en al menos tres repblicas, la Segunda Economa
creci bajo el liderazgo de Gorbachov y se haba convertido en la Primera
Economa, es decir, en la econmica dominante. En la repblica ms grande,
Rusia, el producto de la Segunda Economa era casi la mitad del PIB. En Ucrania
y las repblicas del Cucaso, la Segunda Economa era realmente la Primera.
TABLA 3
Estimados de la economa extraoficial. Porcentaje de
participacin en el PIB

Repblica 1989 (%) 1995 (%)

Azerbaiyn 32,8 69,9

Bielorrusia 28,6 34,5


218

Estonia 22,1 21,9

Georgia 32,8 71,4

Kazajstn 32,8 49,8

Letonia 22,1 40,9

Lituania 22,1 30,6

Moldavia 28,6 47,8

Rusia 18,0 45,6

Ucrania 25,3 56,5

Uzbekistn 32,8 28,5

En los aos 1989 y 1991 en casi todo el pas el embrin del capitalismo se
desarrollaba aceleradamente. Las nuevas cooperativas que amparaba la ley eran
verdaderas empresas privadas. Algunos ministros de la Unin Sovitica
incluyendo al primer ministro, Nikolai Rzhkov, ordenaron la formacin de algunas
cooperativas. Roy Medvdev escribi que los negocios privados as como las
empresas y organizaciones estatales formaron decenas de miles de cooperativas
en comercio, produccin y construccin.

Las cooperativas hicieron posible la conversin de miles de millones de rublos


de bienes propiedad previa del Estado en valores de liquidez, dinero en efectivo.
La liquidacin del monopolio previo estatal sobre el comercio internacional hizo
posible "que una gran cantidad de negocios se canalizara por medio de las
cooperativas".
Posteriormente, los nuevos oligarcas del negocio proclamaran que haba sido
mucho mejor hacer fortuna en la poca de Gorbachov que en la de Yeltsin. Los
funcionarios econmicos que se desempearon durante la poca de Mijal
219

Gorbachov convirtieron la organizacin juvenil de 15 millones de miembros, el


Komsomol Leninista, en un campo de entrenamiento para los nuevos
empresarios.
Usando los recursos del Komsomol, los jvenes capitalistas soviticos
establecieron el primer banco comercial del pas y la primera bolsa de valores. Los
aspirantes a millonarios del Komsomol tambin lucraron y obtuvieron grandes
ganancias como resultado de espectculos artsticos, rentas de videos, turismo,
juegos y comercio internacional.
Al surgir, con el visto bueno de Gorbachov, la Segunda Economa contena un
gran componente criminal. Segn afirma Stephen Handelman, una autoridad en el
tema del crimen organizado ruso durante el gobierno de Gorbachov, "el 60 % de
los negocios era trabajado por ex criminales o por el crimen organizado". Hacia
finales de 1991, despus de la legalizacin de la mayora de las empresas
privadas, el "mercado negro" todava significaba el 15 % del volumen total ruso de
bienes y servicios.
En la medida en que mora el Partido Comunista y la planificacin centralizada,
el mercado se haca inevitable. En 1987, cuando se tom la decisin de aplicar
reformas radicales, el principal obstculo identificado fue el sistema vertical
centralizado poltico y administrativo, es decir, el Partido y el Gobierno Central.
Una conceptualizacin semejante puso como nica alternativa disponible en la
palestra pblica que las soluciones dependan solamente de los mecanismos
espontneos del mercado, la propiedad privada y las ganancias. Con los
ministerios centrales desmantelados en Mosc y el desempeo del Partido
depauperado e incapaz de dirigir la transicin, los defensores de los mecanismos
de mercado mostraron todo su inters en la "terapia de choque", la imposicin de
un rgimen de libre mercado impuesto "desde arriba", al mismo tiempo y con poca
o ninguna garanta.
Hasta Nikolai Rzhkov, primer ministro, y la ms alta autoridad de la economa
de la Unin Sovitica, se opona a un salto a ciegas hacia los mecanismos de
mercado. Escribi que, a diferencia de las reformas chinas, Gorbachov estaba
debilitando el Partido y el Estado en el momento en que eran ms necesarios:
220

Al principio, pens que Gorbachov no entenda la esencia de la cuestin,


pero conversaciones posteriores y particularmente las sesiones de trabajo
del Bur Poltico en las cuales fueron examinados estos asuntos, demuestran
que buscaba conscientemente esos objetivos.
Los ultrarradicales demandaban que la idea del plan fuera totalmente
rechazada, afirmaban que los productores mismos comprenderan todo
rpidamente y se establecera un sistema fluido de relaciones comerciales
mutuamente ventajoso y que las tareas de inters nacional, las prioridades
nacionales, se resolveran espontneamente. Ykovlev, Medvdev y
Shevardnadze insistieron en este punto de vista y Gorbachov los apoy.
Otros hechos inclinaron la balanza hacia el sistema de mercado. El cambio
realizado por Gorbachov, de mover el centro de poder para el trabajo, del
Partido hacia otras instituciones estatales y su asuncin a la presidencia en marzo
de 1990, le otorgaron mayor libertad de accin. Las huelgas de los mineros del
carbn en julio de 1989, reflejo de las causas de la profundizacin de la crisis
econmica, cundieron el pnico ante muchos lderes en Mosc y provocaron que
lo impensable sucediera.
Ideolgicamente, la distorsionada exaltacin de la NEP leninista prepar el
camino para el viraje hacia el programa de accin procapitalista. Anthony Jones y
William Moskoff, simpatizantes de Gorbachov, explican el uso revisionista de la
NEP para destruir la planificacin centralizada. Afirman que hay "paralelos" en la
Unin Sovitica, en retrospectiva, con el debate sobre la industrializacin entre
Bujrin y la mayora en el Partido Comunista sovitico liderada por Stalin 60 aos
antes, cuando, entonces, los soviticos escogieron el plan, no el mercado, como
la mejor forma de emparejar su nivel de desarrollo con los pases de Occidente.
"Pero el debate contemporneo se planteaba hasta qu punto, cmo y con qu
celeridad, la nacin deba encontrar su camino de vuelta a un sistema de
mercado".
Continuaba la presin internacional. El secretario de Estado norteamericano,
James Baker, viaj a Mosc para ofrecer asesora en la reforma de precios.
Occidente comenz con el juego de las tentaciones de los prstamos. Hubo
221

contactos de urgencia entre los economistas de la Unin Sovitica y los de


Occidente: conferencias conjuntas, seminarios, talleres, viajes lucrativos a lugares
importantes de los Estados Unidos, todo sobre el libre mercado.
Durante 1989, el multimillonario norteamericano George Soros, cuyas riquezas
provienen de la especulacin financiera, tena un equipo de consejeros secretos
en Mosc con acceso a los crculos ms altos, donde abogaban por la creacin de
un sector abierto, una especie de "cabeza de playa", hasta que el total y pleno
capitalismo se restaurara en toda la Unin Sovitica.
En los aos 1990 y 1991, Gorbachov confront dificultades para emprender una
transicin radical hacia una economa de mercado, porque a partir de sus
problemas de popularidad, tema que las "terapias de choque" les dieran ventaja a
sus oponentes. Los dos ltimos aos de Gorbachov en el poder fueron un
verdadero desfile de circo de propuestas sobre mecanismos de mercado que lo
acabaron de desacreditar completamente.
El gobierno de la Repblica Rusa se mova con mucha ms celeridad hacia las
polticas de "terapia de choque" bajo la direccin de Yeltsin y sus acciones
empujaban a los dubitativos dirigentes de la Unin Sovitica. En noviembre de
1989, el economista de Rzhkov, Leond Abalkin, present un programa para seis
aos que contena la privatizacin gradual y el incremento de los precios. A
mediados de febrero de 1990, Abalkin y el jefe del Gospln presentaron el plan
revisado que entrara en efecto hacia mediados de 1990 o principios de 1991, e
inclua pasos decisivos y agigantados hacia la economa de mercado. Rzhkov y
los economistas que trabajaban para l se resistan a las ideas de la Repblica
Rusa de transitar a la velocidad del rayo y a todo costo hacia la economa de
mercado. Mientras Rzhkov insista en la cautela, el poder de Yeltsin suba como
la espuma.
En julio de 1990, Gorbachov decidi deshacerse de Rzhkov y entrar en
conversaciones sobre temas econmicos con Yeltsin, recientemente electo al
frente del Soviet Supremo de la Repblica Socialista Federativa Sovitica de
Rusia. Juntos, Yeltsin y Gorbachov, escogieron a Stanslav Shatalin para que
222

preparara un programa previamente acordado "para la transicin hacia una


economa de mercado como base para un Tratado de la Unin".
El Plan de 500 Das de Shatalin estaba intrnsecamente permeado por el
contenido de la batalla entre Yeltsin y Gorbachov sobre el Tratado de la Unin.
Llamaba a la privatizacin total y a la estabilizacin monetaria en los primeros 100
das; el plan era una calcomana risible, alejada de todo realismo econmico."
Inclua el aumento de precios para los artculos de primera necesidad y desviaba
todo el poder sobre los impuestos hacia las repblicas, las cuales decidiran
cunto le daran a la Unin Sovitica y situaba la primaca de las leyes de las
repblicas sobre las leyes de la Unin Sovitica.
Los que optaban por el Plan Shatalin obviamente queran la destruccin del
pas. Gorbachov lo rechaz. En noviembre de 1990, el secretario general recurri
a su antiguo consejero, Abel Aganbeguin para que trabajara con Shatalin,
Abalkin y Petrakov en otro plan econmico. Era una accin que le imprima cierta
visibilidad centrista a Gorbachov. El nuevo plan inclua otra vez el incremento de
los precios, inevitable en el mercado libre, del cual Yeltsin era el lder indomable.
Hacia 1990, si no antes, Yeltsin y sus seguidores comprendieron que sus planes
hacia una economa de libre mercado significaban el desmembramiento de la
Unin como Estado. Semejante conceptualizacin ya estaba presente en el Plan
de 500 Das de Shatalin.
Para restaurar el capitalismo en Rusia, Gorbachov y la Unin Sovitica tenan
que dejar de ser lo que hasta ese momento eran. Los consejeros de Gorbachov
tambin se percataron del problema. Cuando rechaz el Plan de 500 Das,
Gorbachov lo haca con la orientacin procapitalista radical y la destruccin de la
Unin Sovitica, que significara la desaparicin de su propio cargo y de su poder.
El crculo ms cercano, desde luego, Ykovlev, Shevardnadze, Medvdev,
Shajnazrov y Cherniev apoy el Plan de 500 Das. Entonces Gorbachov dio la
espalda a los que se oponan al libre mercado para cubrir posiciones tales como
las del ministro de Justicia, el director de la agencia de noticias TASS y el ministro
y viceministro primero del Interior.
223

Como consecuencia, Ykovlev desert de sus filas y lo abandon; le sigui


Shevardnadze, ministro de Asuntos Exteriores, quien renunci en 1992, y retorn
a Georgia, su repblica natal, donde ocup la mxima direccin.
Gorbachov nunca implemento reforma econmica alguna de una forma
comprensible y coherente. Ningn plan presidencial se hizo realidad. Yeltsin los
anulaba todos. El continuo deterioro de la economa sovitica emanaba del hecho
mismo de haber marginado al Partido de su desempeo rector, es decir, la
destruccin de la economa centralmente planificada, as como del proceso de
separacin de las repblicas que decidieron seguir su camino propio y el impacto
de la cada de los pases de Europa del Este junto con la ruptura de los convenios
comerciales suscritos con estos.
Despus de enero de 1992, con todo el poder en Rusia, Yeltsin y sus
economistas asociados, impusieron las terapias econmicas de choque con
resultados catastrficos. Hacia 1994, la produccin industrial en la Rusia
postsovitica, caera a la mitad de su ya desastrosa situacin de 1991.
El fin de la Unin Sovitica como un Estado federal multinacional se produjo
entre 1989 y 1991. Durante esos tres aos, Gorbachov dej de ignorar la cuestin
nacional. En septiembre de 1989, en un esfuerzo por detener el creciente
separatismo, el Comit Central realiz un Pleno para analizar la cuestin de las
nacionalidades, pero los acontecimientos se haban salido de control. Anatoli
Cherniev se refiri al Pleno como "una plataforma que haba envejecido antes de
nacer". En algunas ocasiones puntuales, durante esos aos, Gorbachov trat de
reprimir a los separatistas. Despus de febrero de 1991, cambi su estrategia
para tratar de acomodar a estos dentro de un Tratado de la Unin.
Todo fracas. Los movimientos separatistas triunfaron en las repblicas
perifricas. Yeltsin retir a Rusia de la Unin Sovitica para avanzar con su
programa de reformas econmicas radicales. Aos despus, el secretario general
reconoci cun tarde apreci en su verdadera magnitud la complejidad de la
cuestin de las nacionalidades. Desde las manifestaciones en Bak en diciembre
de 1986, hasta que Yeltsin arriara la bandera roja del Kremlin en diciembre de
224

1991, el sentimiento separatista y el fervor nacional crecieron inconteniblemente


por toda la Unin Sovitica.
La hecatombe de los pases del Este en 1989 empeor las relaciones
nacionales en la Unin Sovitica. La animadversin del sentimiento nacional hacia
este pas y hacia Rusia contribuy a la cada de muchos gobiernos comunistas en
1989. A su vez, esta situacin estimul el separatismo en las repblicas ms
pequeas. En agosto de 1989, un gobierno no comunista se form en Polonia. En
octubre de ese ao, el rgimen de Hungra colapso. En noviembre, cay el muro
de Berln. En ese mismo mes, en Checoslovaquia, la Revolucin Prpura, se
alzaba con la victoria. En diciembre de 1989, elementos contrarios al presidente
Nicolae eauescu lo expulsaron por la fuerza y ejecutaron a l y a su esposa, en
Rumania.
El debilitamiento del Partido en todas las reas de la vida de la Unin Sovitica
destruy la nica organizacin que haba demostrado que poda mantener unidos
a pueblos distintos. Ligachov afirma: "Hacia abril de 1989, las sesiones del
Secretariado en las cuales nosotros podamos y debamos discutir tales
situaciones (el nacionalismo secesionista georgiano) se haban eliminado desde
haca largo tiempo (...) De pronto me percat cun extraamente dbil estaba la
autoridad del Gobierno en el pas".
Rusia era el eslabn central de toda la Unin Sovitica y el separatismo ruso
pona en peligro a la Unin Sovitica. Jerry Hough dice que, en ltima instancia,
Rusia termin con la Unin Sovitica al separarse de esta. Lenin y Stalin haban
apoyado las acciones afirmativas: un subsidio ruso para elevar el nivel de las
restantes repblicas hasta el grado de desarrollo de la Repblica Rusa. Esta
poltica aceler enormemente el desarrollo de las repblicas ms atrasadas. No
obstante, las escaseces persistan. Los rusos parecan ciegos ante ciertos
problemas; por ejemplo, ignoraron el significado de las grandes migraciones rusas
hacia pequeas repblicas, situacin que pona en peligro la cultura, la lengua
nacional y converta la nacionalidad originaria en minora dentro de su propia
patria.
225

En Estonia y Letonia este desbalance cre un disgusto profundo y latente.


Como en todas partes, cuando una accin tan hbil polticamente, aunque sea el
resultado de una accin afirmativa de ayuda, trae como consecuencia un rechazo,
es necesario rectificar, histricamente hablando. Muchos rusos tambin
expresaban disconformidad con el subsidio que se enviaba a las repblicas de la
periferia. Tales resentimientos alimentaron el nacionalismo ruso.
Hubo otras razones tambin que alimentaron el nacionalismo ruso. Durante la
poca de Brzhnev los lderes soviticos haban tolerado las manifestaciones
rusas de nacionalismo. Los dirigentes predominantes en el Bur Poltico de
Brzhnev valoraban el sentimiento nacional ruso aunque se extralimitara en sus
manifestaciones como un balance que serva de contrapartida a las influencias
de Occidente; eran una barrera saludable.
Las influencias occidentales en la Unin Sovitica fueron mucho ms all que el
muro saludable del nacionalismo. Durante toda la era sovitica sin obstculo
alguno durante los aos finales las radios occidentales trabajaron
sistemticamente para alentar los conflictos nacionales dentro de la Unin
Sovitica. Radio Libertad, llena de nacionalistas disidentes reclutados en las
repblicas no rusas, bombardeaba con una corriente permanente de mensajes
subversivos en todas las lenguas nacionales a los ciudadanos de las repblicas
no rusas. El objetivo era el separatismo.
Mediante el grupo interregional del Congreso de la Unin Sovitica, el disidente
Andrei Zjarov, populariz el concepto soberanizacin. Era la idea de que Rusia
tambin haba sido privada de sus derechos de ser tratada en trminos de
igualdad en relacin con otras repblicas segn se refrendaba en el contenido de
la Constitucin stalinista y que una nueva Carta Magna, deba otorgar a Rusia sus
propias instituciones republicanas. Los "demcratas" adoptaron como propia la
idea de soberanizacin de Zjarov, y Yeltsin, al ser elegido al frente del Soviet
Supremo de Rusia, la puso en prctica.
Zjarov conceptualiz la demanda de soberanizacin como una negacin de
la poltica stalinista sobre las nacionalidades. Una posicin semejante era
atractiva para ambos, para los "demcratas" de Yeltsin y para los reformistas de
226

Gorbachov. En 1988, con el apoyo tcito de Gorbachov y Ykovlev, Zjarov visit


el polmico enclave de Nagorno-Karabaj con el objetivo de hacer un anlisis in
situ, seguramente como un caso del ciego que gua a otro ciego, y en 1988 y
1989 dio a conocer por los medios de comunicacin su punto de vista radical de
soberanizacin:
Todas las repblicas, sean autnomas o miembros de la Unin, regiones
autnomas o territorios nacionales, deben tener garantizados derechos
iguales dentro de los territorios de las fronteras actuales. Todas deben recibir
el mximo grado de independencia. Su soberana debe ser limitada
mnimamente en reas tales como la defensa, la poltica internacional, las
comunicaciones y el transporte. Las regiones autnomas rusas como
Yakutia, Chuvashia, Bashkiria y Tataria, deben recibir los mismos derechos
que Estonia. No debe haber diferencias entre las repblicas y las regiones
autnomas. Todas deben ser convertidas en repblicas y todas deben tener
el derecho de retirarse de la Unin.
Cul era el atractivo de la soberanizacir? Con una aparente investidura
democrtica, la idea tena su origen en las acciones afirmativas tradicionales de la
poltica sovitica. La soberanizacin no requera enfrentarse a las desigualdades
entre las nacionalidades, al menos, no por parte de los rusos, histricamente los
habitantes de la regin dominante y privilegiada. Zjarov fue explcito en este
aspecto al afirmar que el sistema stalinista "oprima a los grandes pueblos y a los
pequeos, particularmente al pueblo ruso, una de sus vctimas principales".
La soberanizacin no requera, por tanto, enfrentamiento y opresin para la
unin multinacional. El concepto abandonaba el enfoque clasista clsico a la
cuestin nacional que afirmaba el derecho democrtico de las naciones a la
autodeterminacin, incluyendo el derecho de secesin, y a plantear bajo qu
condiciones, en ltima instancia, era necesaria la salida de la Unin como ltimo
recurso.
La soberanizacin era atractiva para los separatistas porque favoreca la
separacin, y para los procapitalistas democrticos porque era una frmula sin
partidos y sin clases, consistente adems con su programa antistalinista en
227

muchos otros aspectos. La doctrina de Zjarov encajaba con el deseo de Yeltsin


de separar a Rusia de la Unin Sovitica. En fin, la soberanizacin sita a
Zjarov en la tradicin de Bujrin-Jrushchov de abierto oportunismo en relacin
con la cuestin nacional y de las nacionalidades.
Los problemas no resueltos en torno a la cuestin nacional diferan segn las
especificidades de las regiones de la Unin Sovitica. El nacionalismo tena races
fuertes en los Estados del Bltico (Estonia, Letonia y Lituania) incorporados a la
Unin Sovitica en 1939, despus de 30 aos de independencia. En la regin
transcaucsica, el nacionalismo tena una fuente perenne de alimentacin en las
confrontaciones territoriales entre Armenia y Azerbaiyn. En las reas islmicas
del Asia Central, el nacionalismo se alimentaba del resurgimiento del islamismo
fundamentalista en Afganistn y en otras partes. Los trtaros y los chechenos,
arrancados de sus tierras por Stalin durante los aos de la guerra, transpiraban
los dolores y resentimientos del desarraigo. Rusia, la piedra angular de la Unin
Sovitica, tena sus resentimientos tambin.
En 1989 y 1991, el epicentro del terremoto nacionalista se fue trasladando de
regin en regin. En octubre de 1988, se organizaron en los tres Estados del
Bltico los frentes nacionales que rpidamente canalizaron los sentimientos
nacionalistas. Los poderes de emergencia otorgados a Gorbachov a principios de
1990, dada la situacin, aceleraron la decisin de Vytautas Landsbergis, jefe del
movimiento nacional Sjdis, de proclamar la independencia de Lituania, el 11 de
marzo de 1990. El historiador Geoffrey Hosking dice: "A partir de ese momento,
las repblicas del Bltico se convirtieron en el centro de atencin de aquellos que
estaban en favor de mantener la unin y de los que luchaban por emanciparse de
esta".
El nacionalismo triunf en el Partido Comunista de Lituania antes de que lo
hiciera en la nacin como tal. Durante la visita de tres das que Gorbachov realiz
a Lituania en 1989, Algirdas-Mykolas Brazauskas, secretario del Partido
Comunista lituano, le dijo simple y llanamente que el nacionalismo era tan fuerte
que solo un Partido Comunista independiente poda conquistar el apoyo popular.
228

En las elecciones del 25 de marzo de 1989, el movimiento nacional Sjdis


derrot de manera aplastante al Partido Comunista lituano.
En diciembre de ese ao, se separ del Partido Comunista sovitico. Para
entonces, las crisis tnicas se manifestaban simultneamente y por todas partes.
Gorbachov tena las manos llenas. En febrero de 1990, cerca de Bak,
Azerbaiyn, los ataques tnicos de los azeres, dejaron un saldo de 26 armenios
muertos y seis de sus propias filas.
La primera reaccin de Gorbachov ante la declaracin de independencia de
Lituania fue la imposicin de un bloqueo econmico. La Unin Sovitica aprob la
ley de secesin en abril de 1990, donde se refrendaba los preceptos legales para
la separacin de las repblicas y se haca nfasis en el alto costo poltico y
econmico del hecho, puesto que les permita a otras nacionalidades dentro de
las repblicas separatistas reclamar y obtener los mismos derechos. La nueva ley
estableca, adems, un perodo de cinco aos de transicin hacia la
independencia para cualquier Estado que optara por la separacin y estableca
como requisito indispensable que la Unin Sovitica lo aprobara. La realidad,
desde luego, fue ms rica que la ley. Los das 12 y 13 de enero de 1991 el ejrcito
sovitico dispar contra las manifestaciones de los nacionalistas en Vilnius,
Lituania, con un saldo de 16 muertos y de decenas de heridos. Una semana
despus en Mosc, 100 mil personas se manifestaron en contra de esa represin.
Poco tiempo despus, nuevas escenas de violencia se sucedieron en Riga,
Letonia, y se desencaden, en fin, la "Crisis del Bltico". A finales de la primavera
de 1991, Gorbachov abandon la tctica represiva y se concentr en lograr un
Tratado de la Unin.
En su lucha contra la perestroika, ambos, Ligachov y Yeltsin, trataron de
obtener el apoyo del nacionalismo ruso. Una alianza de los comunistas con el
nacionalismo ruso era un proceso natural, porque los nacionalistas sentan
rechazo hacia la tendencia "occidentalista" de la perestroika y de las polticas de
Gorbachov, sobre todo, su inclinacin acentuada por el mercado capitalista, sus
ideas socialdemcratas importadas y su admiracin fantasiosa por la sociedad de
consumo como "el mundo civilizado". Subestimaba la unicidad de la historia rusa.
229

Durante dcadas, el lado funesto de la poltica rusa haba sido la de los


occidentalistas por un lado y los eslavfilos por el otro. Esa tendencia persisti
durante todo el siglo XX y se adentr en el venidero.
Yeltsin pens primero como un sovitico, no como un patriota ruso, pero segn
aument su devocin por la sociedad de mercado percibi con mayor claridad la
posibilidad de "jugar con la carta rusa". En 1990 dijo: "Pronto me di cuenta de que
no habra tales reformas radicales al nivel de la Unin... Y entonces pens para
m: "si las reformas no se pueden llevar acabo a ese nivel, por qu no tratar de
hacerlo en Rusia".
En la medida en que Yeltsin comenz a designar para los cargos ms
importantes a nuevos jvenes "talentos" en el mercado procapitalista en Rusia,
estos comenzaron a percatarse, segn palabras de Hough, de que "la
descentralizacin del poder hacia las repblicas, pondra en sus manos las
decisiones sobre la privatizacin".
En 1989, muchas repblicas de la Unin Sovitica haban declarado su
soberana, pero esto no significaba de hecho, una total y formal secesin. Durante
los ltimos 21 meses de existencia de la Unin Sovitica, las declaraciones de
independencia se propagaban como las olas. Lituania se declar independiente el
11 de marzo de 1989; Letonia el 4 de mayo de 1990 y Georgia el 9 de abril de
1991. La segunda ola ocurri en agosto de 1991: Estonia el 20 de agosto; Ucrania
el 24 de agosto, Bielorrusia y Moldavia el 27 de agosto; Azerbaiyn el 30 de
agosto; Uzbekistn y Kirguizistn el 31 de agosto; Tayikistn el 9 de septiembre,
Armenia el 23 de septiembre; Turkmenistn el 27 de octubre, y Kazajstn el 16 de
diciembre. La Federacin Rusa nunca declar oficialmente su independencia. La
secesin de las repblicas, simplemente, la dej independiente.
Cuando se les da una oportunidad para que expresen sus puntos de vista, la
mayora de los pueblos soviticos manifiesta que deseaba mantener la Unin. El
17 de marzo de 1991, en un referndum no vinculante en todas las repblicas
excepto las tres blticas, Armenia, Georgia y Moldavia, el 76,4 % de los volantes
aprob la preservacin de la Unin. En Rusia, el 71,4 % vot por la aprobacin, el
70,3 % en Ucrania, el 82,7 % en Bielorrusia y en Azerbaiyn y cada una de las
230

repblicas centroasiticas, ms del 90 %; sin embargo, esta mayora abrumadora


les importaba poco a los "demcratas" de Yeltsin.
El abandono de la unidad multinacional de la Unin Sovitica, tuvo igual
consecuencia en el campo de la solidaridad internacional. Durante los ltimos
aos del gobierno de Gorbachov las traiciones se sucedieron una tras otra en
relacin con los movimientos de liberacin nacional y los nuevos Estados
socialistas. La vspera de la visita del secretario de Estado norteamericano James
Baker a Mosc en mayo de 1989, Gorbachov le comunic al presidente George H.
W. Bush acerca de su decisin de detener el envo de armas a Nicaragua aun
cuando el pas estaba bajo el ms completo terror por los ataques de los contras
respaldados por los Estados Unidos. A comienzos de 1986, la simpata de
Gorbachov y su posicin solidaria con respecto a Cuba comenz a desvanecerse.
En diciembre de 1988, se mostr complacido cuando un sismo en la Armenia
sovitica lo oblig a cancelar un viaje largamente pospuesto a La Habana. En abril
de 1989, la visita se realiz finalmente. Gorbachov le expres a la Asamblea
Nacional del Poder Popular de Cuba que se opona a cualquier teora o doctrina
de exportacin de la revolucin. Realmente, la poltica que Gorbachov estaba
deshacindose no era la de la exportacin de la revolucin sino la de la
solidaridad internacional en defensa de las revoluciones existentes. A pesar de las
muestras ostensibles del caluroso recibimiento en La Habana, el abismo se
profundiz entre Gorbachov y Cuba. La Isla no ceda en sus principios; la
inclaudicable Cuba no se dobleg. Al ao siguiente redujo la ayuda en cerca de 5
mil millones, incluyendo el envo de petrleo y de otras necesidades bsicas.
Entre 1990 y 1993, el desmantelamiento del Consejo de Ayuda Mutua Econmica
(CAME) y el endurecimiento del bloqueo econmico de los Estados Unidos contra
Cuba, junto con la traicin sovitica, implicaron que el Producto Interno Bruto
cubano cayera en un 50 %.
Mientras tanto, el equipo de Gorbachov proclamaba que su poltica de "Nuevo
Pensamiento" era todo un xito. Semejante afirmacin tena sentido nicamente
en lo que a las relaciones de paz total y estabilidad entre la Unin Sovitica y los
Estados Unidos se refiere. Innegablemente, el desarme unilateral de los soviticos
231

disminuy el riesgo de un enfrentamiento termonuclear entre la Unin Sovitica y


los Estados Unidos. An as, la desintegracin de esta ltima increment las
posibilidades de un desastre como consecuencia del deterioro de los sistemas de
seguridad sobre las armas y las plantas nucleares.
La rendicin y las concesiones unilaterales soviticas redujeron el nivel de
tensin en otras reas de conflictos entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica
aunque, por supuesto, los hombres de Gorbachov no consideraban sus polticas
como una rendicin. El asesor de ms alto rango en poltica internacional,
Cherniev, consideraba que la traicin en Sudfrica y en Nicaragua era un hecho
con muy pequeas consecuencias si se comparaba con la importancia de la
consolidacin de las relaciones entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica.
Tambin encontraba victoriosa cada una de las alabanzas que hacan los lderes
de Occidente con respecto a Gorbachov. Fielmente tom notas de los momentos
en que comenzaron a tratarse por sus nombres de pila Mijal y George (Bush
padre), Margaret (Thatcher) y Helmut (Schmidt). Gorbachov y Cherniev
consideraban que la nueva alianza entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica
era el cambio "ms significativo" del mundo poltico, un "nuevo sendero hacia la
civilizacin". El tono que Gorbachov le daba al abandono de la solidaridad
internacional no se expresa ms sucinta y francamente en ninguna otra parte
como en el mensaje por el Da de la Revolucin, el 7 de noviembre de 1990:
Reiteramos lo que la perestroika nos ha dado... Nos trajo libertad y
emancipacin...Nos abrimos al mundo... a partir de una posicin en que nos
oponamos totalmente a este, nos negbamos a nosotros mismos la
oportunidad de participar en el progreso de la civilizacin, en su momento ms
crtico. Hemos sufrido terribles (prdidas), quiz nuestras ms grandes
prdidas, gracias a esto.
El fin de la posicin en virtud de la cual la Unin Sovitica "se opona al mundo"
implic que muchos tuvieran que pagar un alto precio. El socialismo desapareci
de Europa del Este y fue sustituido por gobiernos conservadores que buscaban
afanosamente integrarse a la Unin Europea o la OTAN, o a ambos, mientras
dejaban que una todava independiente Yugoslavia fuera aplastada por las fuerzas
232

de dicha Organizacin del Tratado del Atlntico Norte, es decir, el imperialismo.


Hacia 1993 y 1994, el abandonado, pero heroico pueblo cubano cultivaba la tierra
con arados de madera y yuntas de bueyes. En frica, el continente ms
maltratado por el imperialismo, el fin de la ayuda sovitica significaba la prdida de
30 aos de esperanza y lucha por la independencia y el desarrollo. Las deudas
con los bancos de Occidente pronto ahogaran a los nuevos Estados que luchaban
desde la descolonizacin formal de los aos sesentas, mientras el sida y otras
enfermedades, al tiempo que colapsaban las redes de seguro social, amenazaban
con borrar de la faz de la Tierra a pueblos enteros. "No contrariar a Amrica", se
planteaba la nueva poltica exterior de la Unin Sovitica donde todo haba
cambiado hasta el punto de que lderes como Nelson Mandela y Yasser Arafat
fueron desdeados.
Despus de la retirada sovitica de Afganistn, en 1989, el progresista
Najibullah se mantuvo en el poder hasta 1992. Luego tuvo que buscar refugio en
un campamento de las Naciones Unidas. En 1996, cuando los talibanes tomaron
la capital, Kabul, su primer acto fue, entrar por la fuerza al campamento de la ONU
y dispararle a Najibullah, mutilar su cuerpo y colgarlo a la vista pblica en las
calles de la ciudad.
Segn se aproximaba la "Guerra del Golfo", James Baker, asesor de George H.
W. Bush, solicit a los soviticos que se le unieran en un golpe al ejrcito iraqu.
Gorbachov respondi: "Yo quiero enfatizar que nosotros queremos estar a su lado
en cualquier situacin". As, paso a paso, su concepto de "un integrado mundo
interdependiente" y "sus valores humanos universales" transformaron la poltica
exterior de la Unin Sovitica en una alianza total con el imperialismo. La
psicofantasa de Gorbachov alcanz profundidades insospechadas. En una carta
al presidente George H. W. Bush, Gorbachov hasta lleg a dejar entrever que el
futuro de la Unin Sovitica dependa de los Estados Unidos:
Al mismo tiempo tengo la impresin de que mi amigo, el presidente de los
Estados Unidos, no ha llegado a una conclusin final en relacin con la
cuestin principal: Qu clase de Unin Sovitica quieren ver los Estados
233

Unidos? Y hasta que esta pregunta no tenga respuesta, nos mantendremos


dando traspis en uno u otro aspecto particular de nuestras relaciones.
En 1991, las condiciones de deterioro econmico eran tales, los
acontecimientos evolucionaban de forma tan adversa y Gorbachov continuaba sin
un plan para enfrentar la crisis, que un grupo de lderes soviticos tom la
decisin de asumir el control. Fue formado el Comit Estatal para Situaciones de
Emergencia (CESE), conocido tambin por sus siglas rusas GKChP. Los
funcionarios estatales que haban decidido constituir el CESE haban agotado
otras opciones dirigidas a limitar el poder de Gorbachov y a contener la erosin
del poder estatal sovitico y su autoridad.
En 1988, Ligachov haba perdido su batalla contra Gorbachov en el Bur
Poltico. En septiembre y diciembre de 1990, el grupo organizado en el CESE
haba criticado a Gorbachov. En abril de 1991, trataron de demoverlo por medio
de una votacin en el Comit Central. En junio de ese ao, intentaron dejarlo
fuera del Parlamento. En agosto de ese ao el intento de Yeltsin por replantear los
detalles del Tratado de la Unin con el fin de desconocer las instituciones de esta
y prohibirles colectar impuestos en las repblicas, fueron hechos que condujeron
a estos hombres a tratar de tomar la direccin de los acontecimientos bajo su
propio control.
Los miembros del CESE estaban furiosos por lo que consideraban la
capitulacin de Gorbachov ante Yeltsin al permitirle reformular el Tratado de la
Unin y eliminar el poder de esta sobre los impuestos, entre otros aspectos. Ms
todava, Yeltsin haba prohibido el Partido Comunista dentro del Ejrcito y le haba
negado acceso al contralor de la Unin Sovitica a examinar los ingresos de los
campos petroleros. Gorbachov hasta lleg a aceptar abolir el Congreso de
Diputados del Pueblo, su propia creacin. Entonces, los miembros del CESE eran
aparentemente los hombres de Gorbachov y se lanzaban a la accin porque
Yeltsin ganaba cada batalla contra este.
La formacin del CESE dio inicio a una extraa sucesin de acontecimientos. El
18 de agosto, al final de la tarde, cinco altos funcionarios: el primer vicepresidente
del Consejo de Defensa, Oleg Baklnov; el presidente de la Asociacin de las
234

Industrias Estatales de la Unin Sovitica, Alexandr Tizikov; el miembro del Bur


Poltico, Oleg Shenin; el comandante general de las Fuerzas de Tierra del Ejrcito
sovitico, Valentn Varnnikov; el jefe de gabinete de Gorbachov, Valeri Boldin, y
el jefe del personal de Seguridad del presidente, Yuri Plejnov, confrontaron a
Gorbachov en su casa de descanso en Foros, en el Mar Negro. Le propusieron
que entregara sus poderes al vicepresidente Gennadi Yanev, que proclamara la
ley marcial, y quien, dada la situacin acelerada de desintegracin del Estado que
se precipitaba, restablecera el orden. Blaklnov le dijo a Gorbachov: "Nada se
necesita de usted. Haremos todo el trabajo sucio por usted". Segn el historiador
Jerry Hough, "Algunos miembros del grupo pensaron que Gorbachov aceptara,
pero reaccion de forma hostil y agresiva".
El ms importante entre los integrantes del CESE era el jefe del KGB, Vladmir
Krichkov. Adems de los ya mencionados, los miembros del grupo eran Valentn
Pvlov, primer ministro de la Unin Sovitica; el ministro de Defensa, Dimitri
Yzov; el ministro para los Asuntos Internos de la Unin Sovitica, Bors Pugo, y
el presidente de la Unin de Campesinos de la Unin Sovitica, Vasili
Starodbtsev. Otros miembros importantes eran: el presidente del Soviet Supremo
de la Unin Sovitica, Anatoli Lukinov (aliado de Gorbachov durante aos), dos
primeros vicejefes del KGB, Viktor Grushko y Genii Agev, y el general del KGB,
Viacheslav Generlov.
Al da siguiente, a las 6 de la maana del 19 de agosto de 1991, el CESE
anunci en la televisin sovitica que haba asumido el poder temporalmente
porque Gorbachov estaba enfermo y que el vicepresidente ejercera las funciones
del presidente hasta su regreso. El CESE envi tropas y tanques a Mosc, pero
en todos los otros frentes actuaron de forma muy indecisa. Su declaracin de
Llamamiento al Pueblo Sovitico, publicada por la agencia de noticias TASS el
propio da, enfatizaba en el patriotismo y en la restauracin del orden.
Comenzaba: "Han emergido fuerzas extremistas que han implementado un curso
de acciones con el fin de liquidar a la Unin Sovitica, destruir el Estado y
ascender al poder a cualquier precio". El documento denunciaba las reformas
econmicas como "aventuras" cuyos resultados eran "la cada precipitada del
235

nivel de vida de la abrumadora mayora del pueblo sovitico y el florecimiento de


la especulacin y del mercado negro". Declaraba que el prestigio de la Unin
Sovitica haba sido degradado. Abogaba por "limpiar las calles de criminales", as
como por detener el desplome de las riquezas del pueblo. La disciplina del trabajo,
la ley y el orden, seran restablecidos. El Llamamiento prometa realizar "una
amplia discusin en todo el pas sobre un nuevo Tratado de la Unin".
En la noche de ese da, los lderes del CESE realizaron una conferencia de
prensa con los periodistas rusos y extranjeros. Los observadores declararon que
parecan nerviosos, ineptos e indecisos. Ellos, ciertamente, estaban indecisos.
Durante los tres das en cuestin, el CESE permiti que las agencias de prensa
internacionales, desde CNN hasta Radio Libertad, transmitieran libremente su
interpretacin particular de los hechos y hasta promovieron a Yeltsin. Se les
permiti a altos oficiales militares, visitar y telefonear a polticos en la "Casa
Blanca" rusa (el edificio del Parlamento ruso). Mientras tanto, Yeltsin y los
"demcratas" continuaban realizando declaraciones al mundo y a los medios de
comunicacin nacionales, trabajaban por ganarse a los militares y construan
barricadas alrededor del Parlamento ruso. El CESE no tom ninguna accin
contra ellos durante todo el da 20 de agosto. Asombra a los analistas
occidentales que ningn alto lder militar participara en el asalto al Parlamento
ruso ni en la noche del da 19 y ni en la del 20 de agosto.
El momento neurlgico de los acontecimientos de agosto tuvo lugar durante la
noche del 20 al 21 de ese mes. El CESE concibi y luego abandon un plan para
atacar al Parlamento ruso. Luego, el da 21, los lderes del CESE, Krichkov,
Yzov, Baklnov, Tizikov y Lukinov volaron a Foros para persuadir a Gorbachov
para que se les uniera en el ataque contra Yeltsin y el Gobierno ruso. Pensaban
convencerlo con el argumento de que las propias acciones del CESE
demostraban cun poco habra que hacer para restablecer el orden. Gorbachov
no los recibi.
A las 2:30 a.m. del 22 de agosto, Gorbachov regresaba a Mosc en el avin
presidencial, en compaa del vicepresidente ruso Vladmir Rutskoi (aliado de
Yeltsin, quien haba arribado a Foros en otro avin) y Krichkov. Este ltimo haba
236

aceptado viajar con Gorbachov en el avin presidencial sobre la base de la


promesa de que hablara de igual a igual con l. Cuando aterrizaron, no obstante,
Krichkov fue arrestado por las autoridades soviticas.De regreso en Mosc,
Gorbachov reasumi las actividades formales del poder, en un momento en que el
poder real de desplazaba velozmente hacia las manos de Yeltsin. El 22 de agosto
a las 9:00 a.m., el ministro de Defensa sovitico decidi retirar el Ejrcito en
Mosc y el drama singular lleg a su final.
El significado de lo ocurrido en agosto de 1991, permanece hasta cierta medida
en la nebulosa, a pesar de que investigaciones recientes han hecho un gran
esfuerzo por aclarar cualquier malentendido inicial. Ha quedado claro que los
"lderes del golpe" pensaban que Gorbachov estara de su lado y as se lo haban
asegurado a Yeltsin, pero cuando Gorbachov rechaz las proposiciones del
CESE, realizadas por sus protagonistas principales, les cundi el pnico, puesto
que no tenan absolutamente ningn plan para tomar el poder. No estaban
preparados para arrestar a Yeltsin ni a sus seguidores ms importantes, eliminar a
los "demcratas" o tomar el poder en cualquiera otra estructura del Estado y del
Gobierno. Sin voluntad y sin plan, el extrao drama se desvaneci.
En la confusin de esos das, muchos demcratas esta vez hablamos de
demcratas sin irona condenaron los hechos y, sobre todo, la declaracin del
estado de sitio. Los medios de comunicacin occidentales promovieron la visin
de un intento de golpe de Estado. Subido sobre un tanque frente al Parlamento
ruso, Yeltsin, con un megfono en sus manos, fue caracterizado como el exitoso
conductor de las masas contra los usurpadores. La forma en que se desarroll el
golpe de Estado dio lugar a que las crticas recayeran en los extremistas de lnea
dura del KGB y del Partido Comunista en vez de en Gorbachov y enaltecieron la
imagen de Yeltsin como un hroe de la democracia.
Las investigaciones de los ltimos 10 aos realizadas por historiadores de los
Estados Unidos muestran serias dudas sobre esa versin a lo History Channel
de agosto de 1991. Un golpe es el derrocamiento ilegal por la fuerza de un
gobierno legtimo constitucionalmente, pero el CESE no trat de derrocar al
Gobierno. El CESE era el Gobierno.
237

Los medios de comunicacin occidentales, caracterizan a los miembros del


CESE como autores de un cobarde intento fallido, pero estos no tenan
antecedentes de ser ni dbiles ni tontos. Esos mismos lderes haban organizado
y autorizado el uso de fuerzas mortales en varias ocasiones anteriores. Dunlop los
llama "hombres serios con intenciones firmes".
En 1956, Krichkov, el lder de ms alto nivel entre los miembros del CESE,
haba dado sus servicios en la Embajada sovitica en Hungra mientras Andrpov
enfrentaba a la contrarrevolucin. Es ms, aunque el CESE lo que hizo
esencialmente fue declarar la ley marcial, la medida no fue un invento que saliera
del limbo: Gorbachov haba autorizado varias veces en el pasado reciente planes
para una eventual ley marcial, mucho antes de los acontecimientos de agosto de
1991.
John Dunlop, considerado el mejor experto norteamericano en los asuntos
relacionados con el golpe, asegura que el apoyo al CESE era sustancial. El propio
equipo de Yeltsin crea que el 70 % de los funcionarios locales de la Repblica
Rusa, comunistas y no comunistas, no apoyaba a Yeltsin. Las dos terceras partes
de los comits regionales del Partido expresaron su apoyo al CESE, mientras que
el tercio restante adopt la posicin de espera y veremos. En las repblicas de la
periferia, solo Moldavia, Kirguizistn y las repblicas del Bltico se opusieron
decididamente al CESE. Encuestas realizadas por la Direccin de Ciencias
Sociales de la Academia de Ciencias de la Unin Sovitica a instancias del
Comit Central, demuestran una corriente contraria a Yeltsin y una opinin
mayoritaria en favor de la integridad de la Unin Sovitica y de la preservacin del
control estatal sobre las empresas.
La versin de Gorbachov de que no haba sido cmplice de los
acontecimientos de 1991 carece de credibilidad. El presidente del Soviet
Supremo de la Unin Sovitica, Anatoli Lukinov, dice que Gorbachov haba
estado de acuerdo con el programa de acciones del CESE, dado que el Soviet
Supremo lo haba aprobado. El historiador Anthony D'Agostino concluye que "la
aseveracin de Lukinov no puede ser desechada fcilmente". Igualmente,
238

William Odom afirma que "la complicidad de Gorbachov no puede darse por
descontada completamente".
John Dunlop encontr "demasiadas lagunas en el recuento realizado por
Gorbachov como para poder absolverlo". Muchos de los que ms han estudiado
los sucesos de agosto de 1991 concluyen que la complicidad de Gorbachov es lo
ms probable. Amy Knight, una investigadora norteamericana y experta en los
temas del KGB asociados al Servicio de Investigaciones del Congreso y a la
Universidad Johns Hopkins, concluye que Gorbachov trataba de hacer del KGB su
"chivo expiatorio". Afirma que el presidente razon que si el CESE tena xito al
asumir el control y detener la desintegracin de la Unin Sovitica, l pudiera
fingir que todo estaba bien y asumir el poder. Si no tena xito, simplemente
regresara a Mosc y arrestara a todos. En ambos casos,

l saldra con las manos limpias.


Jerry Hough afirma que "la posibilidad no puede ser totalmente desechada", de
que Gorbachov creara intencionalmente la impresin de que quera un golpe.
Segn Hough, los lderes del CESE "crean que Gorbachov legitimara en ltima
instancia lo que ellos haban hecho y, por tanto, no querran bajas que
complicaran el proceso de reconciliacin". Es ms, el secretario general tena
motivos sobrados para un montaje como este, que complicaba a las fuerzas
armadas. Su reputacin entre los lderes occidentales de ser "un demcrata
amante de la paz" se vera muy daada si hubiese sido el que declaraba la ley
marcial.
Despus de la crisis de agosto, el presidente trat de provocar a los militares
para que actuaran en su nombre contra Yeltsin. El mariscal sovitico de las
Fuerzas Areas, Shapshnikov, dijo que a inicios de noviembre de 1991
Gorbachov le haba sugerido "que un golpe militar era la mejor de todas las
variantes". En diciembre de 1991, hizo un llamado abierto pero intil, a los
militares para que se unieran a l en contra de Yeltsin. Tal comportamiento
sugiere que era totalmente capaz de haber sido cmplice de los sucesos de
agosto de 1991.
239

Lejos de ser un golpe, el CESE fue una declaracin de emergencia por parte
del Gobierno sovitico en el poder, si bien es cierto que con la nica aprobacin
implcita del presidente en ejercicio. Por qu Gorbachov indujo a los miembros
del CESE a creer que l favorecera una declaracin de la ley marcial y despus
se contradijo a s mismo? Al final, la oposicin de Gorbachov min la decisin de
estado de emergencia decretado por el CESE. La evidencia sugiere que el temor
al impacto que los hechos pudieran tener para sus relaciones con Occidente lo
hicieron cambiar de posicin con respecto al CESE. En agosto de 1991, solo
Occidente apoyaba a Gorbachov slidamente. En la Unin Sovitica, las
encuestas sobre su popularidad se movan del 1 al 9 en una evaluacin de 100.
Cuando los gobiernos occidentales se negaron a reconocer al CESE, Gorbachov
se sinti desesperado y dio marcha atrs.
Ahora bien, Hubiera podido el CESE, de tener xito, detener el proceso de
desintegracin de la Unin Sovitica? En un corto plazo, casi pudo establecerse.
William Odom, un analista militar, declara: "Me inclino a creer que el advenimiento
del golpe militar fue "convocado desde muy cerca". Pudo el CESE revertir el
colapso? Haba an alguna esperanza en agosto de 1991? Los lderes
fundamentales del CESE eran comunistas que queran retrotraer el calendario de
la perestroika al perodo 1985-1987. El pensamiento poltico de Gorbachov en
1991 era esencialmente diferente al de ellos. Aunque se hubiera unido al CESE,
muy pronto se volveran a enfrentar, porque sus posiciones eran diferentes.
No haba la ms mnima posibilidad imaginable de xito si los comunistas no
recuperaban el control sobre los medios de comunicacin, echaban a un lado a
los "demcratas" y a Yeltsin, y revertan el curso de las polticas econmicas de
Gorbachov. En agosto de 1991, al menos en algunas regiones de la Unin
Sovitica, acciones como esas hubieran implicado el uso de la fuerza y hasta
cierto riesgo de guerra civil; claro est, pocos tenan el valor de enfrentarlo.
Detener la secesin de las repblicas blticas, la regin donde el separatismo
tena races y contaba con mayor apoyo, hubiera requerido la fuerza. Esas
acciones hubieran encendido el separatismo durante generaciones en el futuro.
Era un precio muy alto a pagar para alguien comprometido con el derecho de las
240

naciones a la autodeterminacin. Si el CESE hubiera actuado con decisin y


llamado al Ejrcito al restablecimiento del orden con el apoyo de los trabajadores,
una restauracin pacfica del orden pudiera haber ocurrido. El CESE hubiera
entonces permitido la secesin de las repblicas blticas, pero al mismo tiempo,
renegociara nuevas bases del Tratado de la Unin con el resto de la repblicas y
salvara al Estado sovitico. Adems, el CESE pudo lanzar un programa anticrisis,
restaurar la planificacin centralizada y remediar la situacin precaria de los
trabajadores y de los consumidores soviticos.
Especulaciones aparte, la crisis de agosto le dio la posibilidad a Yeltsin de
acceder al poder total en Rusia, eliminar al moribundo Partido Comunista y
destruir a la Unin Sovitica. Ese fue el golpe real. El historiador William Odom
afirm Que "los lderes del CESE ocupaban los cargos ms poderosos del
rgimen cuando comenz la crisis". Cuando termin, cualquier oficial sin poder
formal alguno en el Gobierno Central pudo iniciar el proceso de destruccin de la
Unin Sovitica. "Yeltsin fue verdaderamente el que dio el golpe de Estado, el
verdaderamente exitoso".
El 6 de noviembre de 1991, Yeltsin prohibi los partidos comunistas de la Unin
Sovitica y de Rusia, en suelo ruso, y orden disolverlos. El 25 de diciembre de
1991, Gorbachov renunci. Ese mismo da, el control de las armas nucleares pas
de las manos de Gorbachov a las de Yeltsin quien simplemente tom el poder
sobre el Ejrcito sovitico y sus servicios de Seguridad, renombrndolos como
instituciones rusas, mientras mantena a casi todo su personal. El 31 de diciembre
de 1991, la Unin Sovitica dej de existir oficialmente. Nikolai Rzhkov denomin
la disolucin como "La tragedia ms grande del siglo XX".

CONCLUSIONES E IMPLICACIONES

Quiere decir que si Gorbachov y sus colegas no hubieran llegado al poder, la


Unin Sovitica hubiera seguido renqueante, empaando su nombre sin declarar
abiertamente su inestabilidad? Esa es la nica conclusin posible.
241

Alexandr Dallin
Qu tienen estos dos hombres en comn (Gorbachov y Jrushchov)? En primer
lugar sus cualidades personales: vigor, disposicin reformadora y un sentido
intuitivo de la democracia. Ambos nacieron en villas, Gorbachov en la regin
cosaca que siempre mantuvo el encanto tradicional ruso de ser una comunidad de
hombres libres que se haban librado de la servidumbre. Es ms, ambos
representan la tendencia socialdemcrata del Partido de la cual emergieron figuras
como Bujrin, Rkov, Rudztaky Voznesenski. Esta tendencia socialdemcrata
nunca muri, a pesar de las masacres stalinistas... Esta socialdemocracia inicial,
fortificada por las expectativas del pueblo y las demandas de la economa,
continu viva. Y es precisamente esto lo que explica tales fenmenos
aparentemente inexplicables como el de Jrushchov y su ascenso al poder despus
de Stalin y el Gorbachov despus de Brzhnev.
Fiodor Burlatski
Haba dos vertientes opuestas en el Partido: proletaria y pequeoburguesa;
democrtica y burocrtica. Dos tendencias correspondientes con estas dos
vertientes, se desarrollaron en el Partido. En la incesante y continua lucha poltica
entre estas se conform una lnea poltica en la praxis. Sin interpretar esto, es
imposible entender contradicciones tales en la historia de la Unin Sovitica como
el entusiasmo creativo masivo y la represin de los aos treintas y de los
cuarentas. Solo si se tiene estas condiciones en mente, puede llegarse a una
apreciacin objetiva de lderes estatales y partidistas como Stalin y Mlotov;
Jrushchov y Mlenkov, Brzhnev y Kosiguin.
Partido Comunista de la Federacin de Rusia, 1997.

Cul fue la causa del colapso sovitico? Nuestra tesis sostiene que los
problemas econmicos, la presin exterior y el estancamiento poltico e ideolgico
fueron un desafo para la Unin Sovitica a comienzos de los aos ochentas, pero
que cada uno por separado o todos en conjunto, no fueron la causa del colapso de
242

la nacin. Fue provocada por las reformas polticas especficas implementadas por
Gorbachov y sus aclitos.
En 1987, el secretario general abandon las medidas reformistas iniciadas por
Yuri Andrpov, despus de transitar por ese camino durante dos aos. Asumi
polticas que reproducan, de la manera ms extremista, las polticas de Jrushchov
de 1953 a 1964, y se remiti incluso a los aos veintes en busca de las ideas
engendradas por Bujrin. El viraje de Gorbachov fue posible por el crecimiento de
la Segunda Economa, que condicion las bases sociales para una conciencia
antisocialista. El revisionismo del lder sovitico barri con sus oponentes y
margin a los pilares del marxismo-leninismo: la lucha de clases, el desempeo
rector del Partido, la solidaridad internacional y la primaca de la propiedad social
y de la planificacin centralizada. Al retractarse la Unin Sovitica de su poltica
exterior, prosper la fragmentacin del Partido Comunista. Esta ltima
manifestacin ocurri al unsono con la entrega por parte del Partido de los
medios de comunicacin, la involucin de los mecanismos centrales de
planificacin y el deterioro econmico consecuente, en fin, la extincin del Partido
como mecanismo armonizador entre las naciones que integraban la Unin
Sovitica. El descontento de las masas posibilit que Yeltsin y sus "demcratas"
anticomunistas asumieran el poder en la gigantesca repblica rusa e iniciaran la
imposicin del capitalismo. Los separatistas se abrieron camino en las repblicas
no rusas. La Unin Sovitica termin hecha pedazos.
Varios de los escritores norteamericanos ms importantes, incluyendo algunos
crticos del socialismo sovitico, han arribado a conclusiones similares a las que
expresamos en este libro. Por ejemplo, Jerry Hough, un acadmico de la
Institucin Brookings, escribi:
La revolucin no fue causada por el pobre comportamiento de los
resultados econmicos del Estado, por la presin nacionalista de las
repblicas de la Unin, por el descontento popular, por la falta de
libertades o por los bienes de consumo; ni por el simple hecho de
liberarse de un rgimen dictatorial... la clave debe encontrarse en lo ms
alto del sistema poltico o el Estado. (...) El problema no fue la debilidad
243

del Estado como tal, sino la debilidad del estado mental de aquellos que
dirigan el Estado.
La cada de la Unin Sovitica no fue un hecho inevitable. No hay fundamentos
para la conclusin enarbolada por los medios de comunicacin de Occidente
acerca de que el socialismo sovitico estaba condenado desde el comienzo, que
todos los Estados socialistas estn condenados, que en ltima instancia, Marx
estaba equivocado y que el destino histrico de la humanidad es el capitalismo
liberal.
Las polticas aplicadas por Gorbachov pudieron no haber sido inevitables, pero
tampoco fueron accidentales. Fuerzas poderosas internas y externas sirvieron de
base al revisionismo que asumi el poder con Gorbachov. Esas fuerzas las
empresas privadas legales e ilegales y su corrupcin asociada, ms el militarismo
agresivo externo de los Estados Unidos, as como la resurgente ideologa del libre
mercado haban crecido y se haban fortalecido en las dcadas anteriores a
1985; pronto Gorbachov desatara las fuerzas internas y se acomodara a las
externas. Su programa posterior a 1986 es sobre todo, un conjunto de acciones
dirigidas a quebrantar la influencia del Partido, reflejo de lo que el secretario
general entenda como la causa del fracaso de Jrushchov, quien no pudo vencer
la resistencia de la oposicin dentro del Partido.
A pesar de que el revisionismo de Gorbachov tiene una larga historia de
gestacin dentro de la sociedad sovitica y del Partido, el derrumbe sovitico no
fue un hecho preconcebido y predestinado. Hay muchos momentos en la historia
de los 35 aos previos en los cuales los hechos pudieron tomar otro camino. El
ms fuerte argumento de esta concepcin es que el Partido fue capaz de derrotar
el oportunismo de Nikolai Bujrin a finales de los aos veintes, cuando su arraigo
clasista era todava fuerte, cuando una enorme masa campesina rodeaba a la
clase obrera en el poder.
Durante los aos cincuentas, la Unin Sovitica ya no era un Estado invadido y
cercado, pudo haber iniciado una poca poststalinista menos agresiva sin tantos
titubeos tericos y polticos como los de Jrushchov. Polticos como Viacheslav
Mlotov ofrecieron el curso de las alternativas. Los crticos fueron derrotados. En
244

el perodo de estancamiento de la segunda mitad de la poca de Brzhnev, los


dirigentes pudieron tener un mejor desempeo contra las tendencias negativas
que se gestaban, particularmente en relacin con la Segunda Economa y la
corrupcin
Yuri Andrpov, si hubiera vivido para evaluar los resultados de ss primeras
reformas, pudo haber agudizado su anlisis, ampliar y profundizar las reformas.
Hasta en los momentos de la perestroika, posteriores a 1986, el carcter
problemtico de sus polticas no se manifestaba claramente ni para los lderes, ni
para el propio Gorbachov. Que la tendencia de Bujrin, Jrushchov y Gorbachov se
haya mantenido persistente y finalmente haya triunfado, tiene como asidero
inveterado el arraigamiento material, ya no con la perspectiva del campesinado
tenaz de los primeros aos, sino con la expansin del consumismo y el crimen de
la Segunda Economa.
Toda la historia del socialismo sovitico demuestra que la lucha de clases y
para abolir las clases no termina con la toma del poder del Estado, ni despus de
casi setenta aos de construccin del socialismo. Si nos ceimos a la verdad, la
Unin Sovitica contaba con mucho menos de ese lapso en la construccin del
socialismo, por cuanto tuvo que dedicarse a la preparacin para la guerra, hacerla
y recuperarse de esta. Realmente, la idea de que la lucha de clases ha concluido
en un mundo dominado por el capitalismo y el imperialismo o dentro del Estado
socialista es en s misma, una manifestacin del nivel ideolgico de la lucha de
clases. Rendirse ante tales ideas es una de las amenazas ms graves en la
construccin del socialismo.
Por momentos, como en 1928-1929, cuando el Estado sovitico se sumergi
en un proceso acelerado de colectivizacin e industrializacin, la lucha de clases
se intensific. Aun cuando las relaciones de clases en el rea rural fueron
alteradas a un alto costo humano, la visin del mundo de la antiga clase
sobrevivi tercamente y durante los aos cincuentas, con el crecimiento renovado
de la Segunda Economa, experiment un renacimiento.
Gorbachov y su crculo de allegados lo comprendieron. Escogieron
conscientemente ciertos grupos sociales y en estos apoyaron sus lneas polticas
245

de accin. En 1989, un escritor norteamericano hizo una lista de tales grupos: "la
mayora de los empresarios de ciudades y pueblos pequeos", "los trabajadores
ms capaces", campesinos, administradores, cientficos, tcnicos, maestros y
artistas, "funcionarios jvenes e idealistas" y "miembros con mentalidad
demcrata que integraban el Partido a todos los niveles". La mayora de estas
categoras representaba a personas alejadas de la produccin material.
La construccin del socialismo es difcil. Lo es an despus de que una
revolucin socialista demuestra que puede enfrentar y manejar adecuadamente
las tareas bsicas: tomar y mantener el poder, defenderse del imperialismo,
apoyar la lucha antimperialista en el exterior, industrializarse y construir una masa
de trabajadores, satisfacer la necesidades bsicas de vida, incluyendo la
educacin y la cultura para todos, el desarrollo de la ciencia y la tecnologa, sacar
del atraso a las nacionalidades, y construir su desarrollo con igualdad de
derechos.
Es posible para el socialismo aceptar y cumplir con retos semejantes?
No hay que ser un mstico ni un idealista para responder afirmativamente. Tanto
el camino delineado por Andrpov como el de los Estados socialistas
sobrevivientes, ninguno de estos en retroceso, demuestra que la debacle
desatada por Gorbachov no era ni inevitable ni la nica forma de enfrentar los
retos del socialismo.
Desde muchos puntos de vista, lo ms asombroso del colapso sovitico no es
que el oportunismo de Gorbachov se haya abierto camino dentro del propio
Partido Comunista. Lo asombroso es que este no haya sido capaz de aplastar ese
oportunismo como lo haba hecho con sus antecesores. Por qu el Partido no fue
capaz de enfrentar a Gorbachov en 1987 y 1988, como lo hizo con Jrushchov en
1964, y con Bujrin en 1929? En parte, al Partido le faltaba el sentido de vigilancia
y la voluntad para acabar con la corrupcin en el Gobierno y en el propio Partido y
con la Segunda Economia el Partido perdi su selectividad, se convirti en algo
poco exigente con su membresa, abriendo sus puertas en extremo
particularmente a quienes no eran obreros.
246

El centralismo democrtico se haba deteriorado. Los lazos entre el Partido y los


trabadores por medio de los sindicatos y de los soviets se haban osificado. La
crtica y la autocrtica languidecieron. El liderazgo colectivo se debilit. La unidad
dentro del Partido como expresin de la defensa de la lnea de trabajo del lder se
convirti en la virtud principal. El desarrollo ideolgico se desvaneci.
Los errores ideolgicos de Jrushchov y el abismo entre ideologa y realidad
persistieron. La ideologa se convirti en algo formal, ritualizado, autocomplaciente
y, en consecuencia, rechaz mucho de lo mejor y de mayor excelencia. La
mayora de los lderes del ms alto nivel no estuvo suficientemente alerta en
relacin con el peligro que representaba el oportunismo. En resumen, el Partido
mismo necesitaba reformas.
Todo lo contrario a la idea divulgada ampliamente por los anticomunistas a
inicios de los aos noventas, el derrumbe de la Unin Sovitica no demostr que
el socialismo basado sobre un Partido de vanguardia, en la propiedad social y
estatal y en la planificacin centralizada, estaba condenado al fracaso; s
demostr que tratar de perfeccionar una sociedad socialista mediante una
"Tercera Va" resultaba catastrfco. La Tercera Va" puso el socialismo a los pies
del capitalismo de los campeones rusos y a la sumisin al imperialismo. La
historia de la perestroika entre 1985 y 1991, lejos de impulsar el reformismo
social, lo desacredit.
Nuestra tarea principal fue estrecha: determinar las causas del derrumbe de la
Unin Sovitica. Creemos, no obstante, que nuestra tesis tiene amplias
repercusiones para la teora del marxismo y en el futuro del socialismo.
Presentamos las reflexiones siguientes con la esperanza de que estimulen la
meditacin en torno a estos problemas y conduzcan a debates e investigaciones
futuros.
Al indagar con amplia perspectiva sobre las causas, resalta el oportunismo
como categora poltica del marxismo-leninismo y la fortaleza relativa de los dos
sistemas: la planificacin centralizada y el mercado; la teora del Partido
revolucionario, el sentido de la Historia, el socialismo en un solo pas y ciertas
evasiones persistentes acerca de la historia del socialismo del siglo XX
247

El colapso sovitico no demerita el materialismo histrico. Este explica el


desarrollo del proceso concreto en la Unin Sovitica entre 1985 y 1991. Muestra
las races materiales de la contrarrevolucin sin tener que recurrir a una "teora de
la burocracia". La reciente declaracin por parte del filsofo marxista Domenico
Losurdo de que "hasta ahora carecemos de una teora que explique los conflictos
en las sociedades socialistas", es errnea. La mayora de los conflictos polticos
emana de los intereses de clases La contrarrvolucion sovitica ocurri porque las
polticas de Gorbachov desencadenaron el proceso mediante el cual grupos
sociales con determinadas posiciones ideolgicas y materiales, arraigadas en la
propiedad privada y el libre mercado, se fueron apoderando eventualmente de
posiciones de poder hasta desplazar las relaciones econmicas socialistas
dominantes hasta entonces, o sea, ocupar el lugar de la economa planificada,
Primera Economa, de carcter social en sus relaciones de propiedad de
produccin.
Entre 1989 y 1991, el Partido Comunista de los Estados Unidos debati hasta
qu punto el derrumbe de la Unin Sovitica ocurri como consecuencia de
errores humanos o de debilidades sistmicas del socialismo. El primer anlisis
culp a los malos lderes y el segundo a los problemas profundamente asentados
en el sistema sovitico. Ambos contienen verdades, pero no en la misma medida.
Aquellos que centran su anlisis en los errores humanos tienen una mejor
perspectiva, pero no los elementos conclusivos. Las posiciones dubitativas y
vacilantes de Gorbachov y en ltima instancia su actitud procapitalista, fueron Ias
cusas fundamentales del coIapso; pero aquellos que proponen como causa
mayor los problemas ms profundos que persistan sistmicamente estaban en lo
cierto al tratar de encontrar causas ms hondas.
Muchos de ellos, no obstante, tratan de fundamentar sus respuestas a partir de
deficiencias democrticas y no de problemas materiales. Apoyados en hechos
desconocidos en 1991, el marco terico de nuestra explicacin trasciende la forma
en que los primeros contendientes tericos se plantearon el fenmeno.
Las implicaciones del colapso sovitico son enormes para el presente y el futuro
su interpretacin y sus consecuencias, para las luchas democrticas, para la
248

posibilidad de construir el socialismo, para el movimiento comunista y para el


futuro de la humanidad. La cada del socialismo sovitico signific un retroceso
para el resto de los pases socialistas que sobrevivieron, para los oprimidos del
mundo subdesarrollado y para la clase obrera en todas partes. Los trabajadores
soviticos sufrieron las consecuencias ms crueles, como escribiera Stephen
Cohn hace varios aos en The Nation:
Cerca de una dcada despus, Rusia est afectada por una de las peores
depresiones econmicas de la historia moderna, la corrupcin est tan
extendida que la fuga de capitales excede el total de las inversiones y de
los crditos externos y la catstrofe demogrfica no tiene precedentes en
tiempos de paz. El resultado ha sido una masiva tragedia humana. Entre
otras calamidades, cerca del 75 % de los rusos vive ahora por debajo o
ligeramente por encima del nivel de pobreza; entre el 50 % y el 80 % de los
escolares son clasificados como con problemas fsicos o mentales de algn
tipo y la expectativa masculina de vida es inferior a los 60 aos. Y de
manera ominosa, en ese pas nuclear, sus fuerzas de destruccin masiva
por primera vez en la Historia padecen una seria desestabilizacin: el
desastre del submarino Kursk en agosto es solo otro de los ejemplos.
Si el siglo que concluye significa un precedente para el que comienza, el
socialismo enfrentar muchos de los desafos que afront la Unin Sovitica.
Sern probablemente victoriosos, primero, los pases donde las condiciones de la
lucha de clases y la confluencia con los movimientos revolucionarios de liberacin
nacional lo hagan posible.
Donde el socialismo del siglo XX ha sobrevivido: China, Cuba, Corea del
Norte y Viet Nam, la opresin de las contradicciones nacionales y de clase que
condujeron a la revolucin, ayudar como sostn de la apuesta por el socialismo.
Si eso es as, la existencia de los Estados socialistas contar con el apoyo no solo
de la lucha de clases, sino de los campesinos y otros estratos intermedios; por
tanto, iguales o semejantes problemas y condiciones a los ocurridos en la Unin
Sovitica tienen la probabilidad de suceder en las nuevas revoluciones. El
imperialismo continuar atacando, sus idelogos seguirn invocando la
249

"democracia" y el fantasma del "stalinismo" a cada paso. Lenin dijo: "La Comuna
de Pars le dej como leccin al proletariado europeo plantearse concretamente
las tareas de la revolucin socialista". La experiencia sovitica extendi el
horizonte de esa tarea.
Nuestro anlisis supone que los partidarios del socialismo tengan que
plantearse el oportunismo de derecha como una categora crucial para el
pensamiento marxista-leninista. As fue cuando Marx y Engels criticaron el
Programa de Gotha, cuando Lenin se enfrent a la Segunda Internacional y
cuando la mayora del Partido Comunista derrot a Bujrin.
Los comunistas definieron el oportunismo de derecha, en esencia, como una
retirada innecesaria y sin principios ante las presiones de clase del adversario. En
cualquier lucha una retirada es a veces necesaria; por tanto la cuestin de la
necesidad rbita siempre en torno al balance general de las fuerzas contendientes
y una evaluacin realista de las condiciones sobre las cuales una retirada implica
establecer las bases para avanzar decididamente, o es una concesin y una
rendicin.
Los comunistas definen tericamente el revisionismo como una retirada
innecesaria. En el contexto de la construccin del socialismo, el revisionismo de
derecha se expresa en el acomodamiento a las condiciones impuestas por el
capitalismo interno y externo, en vez de luchar. Tambin se manifiesta en
ocasiones como "el respeto a determinadas realidades" en vez de enfrentarlas y
transformarlas, en la forma distorsionada y con enfoque evolucionista al construir
el socialismo, en las concesiones a las circunstancias objetivas. Este enfoque
busca una va rpida y fcil de construir el socialismo por un sendero de pocas
contradicciones.
Este hbito de pensamiento tiende a sobrevalorar las formas espontneas y
automticas de los procesos que forman parte de la construccin del socialismo, o
a exagerar la fortaleza de las fuerzas productivas como algo clave para el
desarrollo del socialismo, mientras se subestima la importancia de las relaciones
de produccin, esto es, la lucha para la eliminacin de las clases. Cuando
Jrushchov estuvo en el poder, comenz la negacin terica explcita del
250

oportunismo en la construccin del sistema socialista." A diferencia de sus dos


predecesores, el ltimo lder sovitico dictamin que no haba bases sociales
adversas en el proceso de construccin del socialismo. Esta negacin encuentra
expresin en la nocin de Jrushchov de que el Estado de la clase obrera se haba
convertido en el Estado de todo el pueblo y el Partido Comunista en el Partido
del todo el pueblo. La traicin de Gorbachov mostr la insensatez del optimismo
de Jrushchov.
Desde la poca del Frente Popular de 1930, los marxistas en el mundo
capitalista han tratado de encontrar un terreno comn con los reformistas sociales.
Mientras la poltica de construir la unidad con las fuerzas de centro, especialmente
con las masas populares influenciadas por la socialdemocracia es totalmente
correcta, no es suficiente. Como ideologa, la socialdemocracia permanece como
un competidor insidioso e influyente del marxismo revolucionario en el
movimiento de la clase obrera. Tiene que haber una lucha ideolgica incesante en
su contra, junto a la labor incansable de bsqueda de formas prcticas de lucha
entre las fuerzas de centroizquierda y la derecha.
A inicios de los aos noventas, las evaluaciones acerca de la cada de la Unin
Sovitica por parte de los partidos comunistas en todas partes tendan a ofrecer
explicaciones acerca de las circunstancias que les sirvieron de marco; no
obstante, muchas eran eclcticas. Un primer grupo culpaba las limitaciones de la
democracia sovitica. Un segundo grupo acusaba del desastre al oportunismo. El
primer grupo se haca eco a menudo del lenguaje antistalinista de Gorbachov
compartido a la vez por la socialdemocracia y los escritores del liberalismo.
La democracia en la Unin Sovitica pudo estar mucho ms desarrollada en
1985 que lo que realmente estaba, pero no es una razn suficiente para hablar de
la falta de democracia como causa fundamental de la cada del sistema sovitico.
Muchos observadores tienen muy poco conocimiento y comprensin de
lo que significa y de qu cosa es la democracia socialista. Si la palabra
"democracia" significa la toma del poder por el pueblo trabajador, la
Unin Sovitica tiene caractersticas democrticas que sobrepasan a
cualquier sociedad capitalista. El Estado sovitico tena un mayor
251

porcentaje de trabajadores enrolados en el Partido y en el Gobierno que


los pases capitalistas. La dimensin de la igualdad en los ingresos la
educacin, la salud y otros servicios sociales, la garanta de empleo, la
edad temprana de retiro compensado, la inexistencia de la inflacin, el
subsidio para la vivienda, la alimentacin y otras necesidades bsicas,
entre otros aspectos, manifiestan obviamente que este es un pas en
funcin de los intereses de la clase trabajadora
Los esfuerzos picos para construir el socialismo y defender la Patria durante la
Segunda Guerra Mundial no pudieran haber sido posibles sin la participacin
activa del pueblo. En los sviets participaban directamente como protagonistas
35 millones de personas. Los sindicatos soviticos tenan poder de decisin sobre
aspectos tales como los planes de produccin, los despidos y sus propias
instalaciones escolares y vacacionales que en muy pocas, si es que hay alguna,
organizaciones sindicales en los pases capitalistas se pudiese comparar.
A menos que haya una enorme presin "desde abajo", los gobiernos
capitalistas nunca desafan las propiedades de las corporaciones. Los defensores
de la superioridad de la democracia capitalista ignoran la explotacin inherente de
clases, analizan los procesos y no los contenidos sociales y otorgan valor
democrtico al capital como base de crdito para la democracia capitalista. No
valoran su sustento real: la moderna clase trabajadora. Comparan los logros del
capitalismo con su pasado, pero asimtricamente, los logros de la democracia
socialista los equiparan con sus paradigmas ideales.
Los que defienden la nocin de que las limitaciones democrticas fueron la
causa fundamental del colapso, es decir, que esta fue la condicin necesaria y
suficiente, no pueden estar en lo cierto si las palabras, causa y colapso,
mantienen su significado real. La traicin a la Unin Sovitica consiste en el
derrocamiento del socialismo y el desmoronamiento del Estado de la Unin. Es el
resultado directo de cinco procesos concretos: liquidacin del Partido; entrega de
los medios de comunicacin a las fuerzas antisocialistas; privatizacin y
mercantilizacin de la propiedad estatal y social planificada centralmente;
252

separatismo desatado, y la rendicin ante el imperialismo de los Estados Unidos.


Por muchas deformaciones que haya habido en la democracia socialista, no
pudieron ser la causa del desmoronamiento. El liderazgo presidido por Gorbachov
en el Partido Comunista, opt conscientemente por esas polticas.
La teora de la "falta de democracia" persiste por la indecisin y la ausencia de
anlisis de algunos al enfrentar la evaluacin de los hechos. La resistencia al
anlisis implica la negacin implcita de la importancia que tiene la cada de la
Unin Sovitica y los retos que impone al marxismo. Este distanciamiento y
negacin de la verdad histrica es aceptar la autoderrota y a la vez resulta una
posicin intelectualmente deshonesta. Evadir el asunto deja sin retar a la
explicacin burguesa de la cada de la Unin Sovitica. Una actitud semejante
conduce a una posicin de autocomplacencia de derecha que dice: La Unin
Sovitica tena profundos problemas prcticos; era burocrtica y
antidemocrtica. As era entonces. As es ahora. Nosotros no seremos
antidemocrticos ni burocrticos. Una posicin semejante es la ms lejana
posible al materialismo histrico.
Despus de varias e importantes conferencias internacionales de los partidos
comunistas y de los trabajadores, se ha arribado a muy poca unidad de anlisis.
Todava se puede escuchar: "Los camaradas soviticos lo enfrentarn". Por el
contrario, Marx escribi La guerra civil en Francia pocos meses despus de la
cada de la Comuna de Pars, Lenin analiz el colapso de la Segunda
Internacional en 1914, inmediatamente.
Gus Hall, entonces dirigente mximo del Partido Comunista de los Estados
Unidos, expres pblicamente su escepticismo sobre la perestroika desde los
primeros momentos. Antes de 1987, a pesar de que l haba criticado a los pases
socialistas ocasionalmente, otras veces dej entender que el criticismo pblico era
inapropiado.
En el invierno de 1987, no obstante, en un artculo en World Marxist Review
generalmente positivo en relacin con la perestroika, el lder comunista destac
que el oportunismo usualmente se presenta, disfrazado como profunda
apreciacin de lo "nuevo":
253

Es importante tener presente que la mayora de los errores, la mayora de los


intentos en la Historia por tratar de revisar la ciencia del marxismo-leninismo, la
mayora de las polticas y acciones de capitulacin ante las presiones de las
clases explotadoras han sido justificadas con argumentos acerca de lo nuevo.
A travs de la historia del movimiento de la clase obrera los conceptos de algo
nuevo han sido usados para obviar, ocultar o eliminar conceptos de la lucha de
clases.
Hall lleg a cuestionar la subordinacin hecha por el "nuevo pensamiento" del
concepto de lucha de clases al de "valores humanos universales". En 1988 y
1989, mientras todava apoyaba la perestroika, sus crticas aumentaron en
fortaleza y en detalles.
Cuando Europa del Este se desmoron a finales de 1989, y en los momentos
en que la crisis de la Unin Sovitica se hizo irreversible a finales de 1990 y 1991,
sus crticas pblicas a las polticas del lder sovitico se hicieron cada vez ms
agudas, no obstante atemperadas, con la esperanza de que "cabezas ms sanas
prevalecieran".
Pero ni Gus Hall, un convencido enemigo del oportunismo, se percat de su
alcance y riesgo en la construccin del socialismo en la Unin Sovitica ni de sus
races en la Segunda Economa. Hasta 1989, el Partido Comunista de los Estados
Unidos y la mayora de los partidos comunistas subestimaron la posibilidad de que
el socialismo cayera o que la Unin Sovitica se fragmentara. Eso fue originado,
probablemente, por el gran peso ideolgico del Partido Comunista de la Unin
Sovitica en el movimiento mundial y por la dificultad de entender una sociedad
compleja, ms all de la propia. Por el contrario, muchos escritores
socialdemcratas discernieron las dos tendencias de la poltica sovitica y algunos
economistas burgueses percibieron el crecimiento de la Segunda Economa.
Un claro anlisis de la Unin Sovitica se obstaculizaba tambin a la hora de
discernir por la avalancha masiva de la crtica lanzada desde Occidente que
condicionaba la interpretacin acerca cules eran los problemas reales que
lastraban la construccin del socialismo.
254

Los comunistas chinos condenaron el revisionismo de Jrushchov entre 1956 y


1964. Su polmica, no obstante, impresion a algunos como dogmtica, cruda y
con fines utilitarios. La poltica china miraba errticamente a la izquierda o a la
derecha e inclua la alianza antisovitica defacto de Mao con los Estados Unidos.
Para cualquiera con algo de simpata por la Unin Sovitica, el criticismo chino
careca de credibilidad. Al otro extremo, los eurocomunistas apenas se hicieron
eco de las crticas antediluvianas de la socialdemocracia.
Entre muchos amigos de la Unin Sovitica haba una apreciacin subjetiva de
que despus de Stalin, la nacin era una sociedad en perfeccionamiento.
Jrushchov era mejor que Stalin. Gorbachov era mejor que Brzhnev. Con la rara
excepcin de Isaac Deutscher y Ken Cameron, pocos intentaron analizar a Stalin,
Jrushchov o Brzhnev de una forma crtica y balanceada.
Particularmente en el caso de Stalin, los simpatizantes de la Unin Sovitica
abandonaron el anlisis integral quiz por la dificultad inherente o porque tal
esfuerzo no era vlido hacer, o simplemente porque el desarrollo y la evolucin de
la historia sovitica hara de Stalin un caso aislado en su trayectoria, una
anomala histrica de menor importancia.
Los enemigos de la Unin Sovitica llenaron rpidamente el vaco con estantes
repletos de libros sobre Stalin como un monstruo y como un loco. Tales visiones
caricaturescas influyeron en los comunistas cuyo conocimiento del perodo
stalinista era limitado.
El derrumbe de la Unin Sovitica le dio un nuevo aliento al "socialismo de
mercado" o, al menos, de la idea de que el desempeo del mercado en el
socialismo est todava por ver. Como en otros tiempos, la literatura sobre el
"socialismo de mercado" se ha puesto de moda como consecuencia de que los
socialistas de todas las procedencias buscan una respuesta al desastre
econmico ocurrido entre 1985 y 1991.
Casi toda esa literatura implica una cndida utopa de herencia
pequeoburguesa cuyas races se remontan a Pierre Joseph Proudhon, al que
Marx, en su tiempo, refut contundentemente. Lo fundamental de las versiones
del "socialismo de mercado" contiene construcciones tericas contradictorias que
255

evaden la cuestin de hasta qu punto el mercado laboral y la explotacin de la


mano de obra de tener lugar en el socialismo de mercado". De ser as, cmo
puede ser socialismo, el "socialismo de mercado"?
Durante la perestroika, el "socialismo de mercado" sirvi como un alto en el
camino, til por un tiempo, para justificar ante el pueblo sovitico "las metas del
perfeccionamiento" y "las reformas del socialismo". Avanzadas las "reformas" que
haban desencadenado el caos en busca de la restauracin del capitalismo,
Gorbachov abandon las pretensiones "socialistas". Lanz entonces la idea del
establecimiento de un "mercado regulado" a la manera de Europa Occidental y de
los pases escandinavos.
Dada la historia real del "socialismo de mercado" bajo la direccin de
Gorbachov, parecera que la leccin del colapso sovitico nos conduce a la
conclusin de que el socialismo requiere de la planificacin centralizada, la
propiedad social y las restricciones de mercado. El tema no debe ser discutido
dogmticamente a partir de las citas de los clsicos, sino que el mejor
acercamiento a la problemtica, como ha aconsejado el economista marxista
David Laibman, es el estudio de lo ms prometedor dentro de las prcticas del
socialismo desde 1917.
La cuestin del mercado est presente de tres formas en la discusin: la crisis
econmica en la poca de Gorbachov; el decrecimiento a largo plazo de la
economa sovitica, y el desempeo del mercado en la construccin del
socialismo y del comunismo. Un breve examen de cada uno manifiesta dudas
considerables acerca de la idoneidad del "socialismo de mercado".
El descontento econmico de millones de ciudadanos soviticos durante los
aos en que Gorbachov permaneci en el poder, no surgi del sistema de
planificacin central sino de su desmantelamiento. En 1985, la economa, todava
centralmente planificada, proporcionaba el ms alto estndard de vida en la
historia de la Unin Sovitica.
Durante dcadas, la economa sovitica haba crecido ms rpidamente que la
norteamericana. No obstante, hacia los aos ochentas, ya no avanzaba al mismo
ritmo de disminucin del margen con respecto a la economa de los Estados
256

Unidos y la naturaleza de la "competencia" estaba cambiando; sin embargo,


crecer a un ritmo del 3,2 % cada ao a inicios de esos aos era para la economa
sovitica una manera de alcanzar en muchas direcciones a la economa
norteamericana.
En cuanto al decrecimiento durante largo plazo de la economa sovitica,
muchos han aceptado acrticamente la nocin de que el mercado puede implicar
dinamismo para la economa y que el uso de los mecanismos de mercado pudo
estimular mayor ritmo de crecimiento a la economa sovitica. Hasta los que
propugnan por las acciones de mercado ms conservadoras dentro de la
economa planificada tendran que explicar estos hechos paradjicos: en las tres
dcadas y media de la existencia final de la Unin Sovitica, a ms reformas de
mercado introducidas oficial y legalmente en diferentes olas de reformas
desde Jrushchov, Kosiguin y Gorbachov o de la manera subrepticia, silenciosa e
ilegal de la Segunda Economa, mayor decrecimiento econmico.
Hasta algunos economistas burgueses admiten el carcter depauperante de
la Segunda Economa. El ms rpido crecimiento promedio de la Unin
Sovitica ocurri entre 1929 y 1953, cuando la direccin se aferr firmemente a
la planificacin centralizada y elimin los mecanismos de mercado que se
incluan como parte de la NEP entre 1921 y 1929. Era fcil comprobar por qu
los mecanismos econmicos introducidos por Jrushchov y por Gorbachov
disminuyeron el crecimiento promedio de la economa. Menos inversiones en la
industria pesada, ms tensin en los bienes de consumo, mayor grado de
nivelacin de los salarios La tendencia era a decrecer.
El crecimiento se contrajo, adems, porque se abandon la centralizacin
planificada y la competencia desgast y destruy el sistema de trabajo coordinado
entre las empresas. De forma muy clara, entre 1985 y 1991, "la magia del
mercado" no evidenci balance positivo alguno.
A ms expansin de las relaciones propiamente financieras y de los
mecanismos de mercado, ms fracasos de la perestroika.
En 1992, cuando Yeltsin impuso la "terapia de choque" total, la economa
sovitica cay catastrficamente en picada, de lo cual todava no se ha
257

recuperado. Desde 1991, los mecanismos de mercado se han relacionado


directamente con resultados econmicos negativos o promedios de crecimiento
bajos. Realmente, la economa planificada del siglo XX, como regla, creci
significativamente ms y a mayor ritmo que la economa de mercado.
"La apropiacin de los medios de produccin por parte de la sociedad, pone fin
a la produccin mercantil y, en consecuencia, al dominio del producto sobre el
productor", escribi Engels.
Quizs haya menospreciado cun rpida y automticamente el segundo se
impondra sobre el primero, pero lo cierto es que el fundador del socialismo
cientfico tena la visin del comunismo, etapa histrica superior al socialismo,
como una sociedad sin mercado.
La previsin de una sociedad comunista donde, en condiciones de
superabundancia, los seres humanos libres organizaran colectivamente la
produccin de acuerdo con un plan y la distribucin de acuerdo con las
necesidades, en vez de por medio de las leyes ciegas del mercado, ha sido de
importancia primordial para el marxismo en el momento de comprender el proceso
de emancipacin social. La crtica marxista a la produccin mercantil se
fundamenta en que es la causa de que el productor pierda el control sobre el
producto. Desde el punto de vista marxista, la gran ventaja de la economa
planificada en sus etapas socialista y comunista radica en que el productor, paso
a paso, reconquista el poder sobre el producto de su propio trabajo.
Al final, en la etapa del comunismo, los seres humanos conscientes, no las
ciegas y anrquicas fuerzas del mercado, determinarn totalmente el ritmo y el
carcter del desarrollo econmico.
Hasta Jrushchov, la Unin Sovitica se plante seriamente la lucha para
restringir el mercado. Hacia finales de los aos cuarentas y principios de los
cincuentas, antes de haber concluido la recuperacin de la guerra contra los
nazis, una discusin terica con grandes repercusiones prcticas tuvo lugar entre
los dirigentes y los economistas soviticos. Esta estuvo marcada por la huella del
jefe del Gospln, Nikolai Voznesenski, quien propugnaba por un uso mayor de los
258

mecanismos de mercado y por la preparacin de un libro, largamente esperado,


sobre Economa Poltica.
Stalin, resumiendo los debates que haban tenido lugar, asumi la posicin de
que las leyes de la construccin del socialismo eran objetivas, que las acciones de
los hombres no podan cambiar las leyes econmicas objetivas del socialismo,
pero que los desempeos humanos s podan restringir la esfera de accin de
esas leyes econmicas. Sostuvo que la produccin de mercancas tena lugar bajo
el socialismo por "un cierto perodo, sin conducir al capitalismo, teniendo en mente
que en nuestro pas la produccin mercantil no es tan ilimitada y totalizadora como
lo es bajo las condiciones del capitalismo, sino que est limitada dentro de
estrictas fronteras".
Stalin se opuso por varias razones a la venta de las plantas de tractores a las
organizaciones colectivas rurales prcticas porque extenderan el alcance de la
produccin mercantil, un paso atrs para la ya iniciada industrializacin de la
agricultura.
Desde este punto de vista, la produccin de mercancas dentro de la sociedad
sovitica se limit a la produccin y al consumo personal y, previendo el desarrollo
potencial del intercambio comercial, declar los rudimentos primarios de una
economa no mercantil existente en 1952, con posibilidades de desarrollo.
El debate sovitico en 1952 fue una batalla sobre la estrategia socialista a largo
plazo. Stalin vio en las relaciones monetario-mercantiles y en la ley del valor bajo
el socialismo el significado siguiente: si la naturaleza de la mercanca bajo el
socialismo puede ser "transformada", en otras palabras, si puede haber
"mercanca socialista", entonces alguien entre los dirigentes del Partido puede
argumentar, lgicamente, la necesidad de extender las relaciones mercantiles y
de mercado bajo el socialismo, lo cual significa abandonar la poltica de mantener
restringido el mercado dentro de determinados lmites mientras se desarrolla el
socialismo. Stalin rechaz esa va.
Entonces lleg Jrushchov. Despus de 1953, ocurri un cambio hacia una
posicin promercado y la variacin doctrinariadentro de la teora econmica lo
confirma. Se form el caos. Los que defendan una participacin mayor del
259

mercado en el socialismo eliminaban un fundamento importante dentro de la


teora del marxismo, la de que la distante etapa histrica posterior al socialismo, el
comunismo total, no tendra mercado. Los fundadores del marxismo estimaron
que en el comunismo pleno no habra mercado. Cmo puede entonces,
implementarse al mximo el mercado en el socialismo y estar ausente en la etapa
prxima, el comunismo?
Un ejemplo de la evasin de este problema est presente en un trabajo de
1969, Categoras y leyes de la economa poltica del comunismo, por A. M.
Rumintsev, un economista cercano a Jrushchov. Enterr en un largo prrafo la
nocin de que el uso de las relaciones monetario-mercantiles (mercado)
acelera el avance del comunismo pleno y que de alguna manera
inexplicable, socialismo, crece hacia el completo comunismo.
La inclinacin terica promercado persisti largo tiempo despus de Jrushchov.
Un libro de texto de los ltimos aos de Brzhnev, Economa Poltica:
Socialismo (1977), declara en poco ms de un prrafo que las relaciones
monetario-mercantiles se desvaneceran en la etapa del comunismo. Cmo
ocurrir ese "desvanecimiento", no se dice.
Anders Aslund destaca que durante los aos sesentas haba dos grandes
campos entre los economistas soviticos, los mercantilistas y los
antimercantilistas; en otras palabras, aquellos en favor o en contra de la
"expansin del sistema monetario-mercantil", es decir, del mercado. Al menos una
dcada antes de 1985, un nmero de institutos de investigaciones soviticas y
otras organizaciones acadmicas, estaba ocupado por cientficos que
consideraban a Samuelson ms atrayente que Karl Marx.Uno de estos era
Tatiana Zaslvskaya, cuyo mentor haba sido V. G. Venzher, el economista cuyas
ideas de vender las plantas de tractores a las formas colectivas rurales de
produccin fueron rechazadas por Stalin. Zaslvskaya fue una influencia
temprana en las reformas promercado de Gorbachov y lo apoy casi hasta el final.
Hubo una notable continuidad en las dos tendencias contendientes del
pensamiento econmico sovitico.
260

Yuri Andrpov reconoci que su programa de reformas econmicas todava


tena problemas tericos y prcticos por resolver. Se quejaba, por ejemplo, de la
falta de una teora adecuada para acelerar la productividad del trabajo y de un
mtodo claro para establecer los precios en la economa centralizada.
Consideraba su acercamiento como una forma mejor de avanzar que la
"ideologa de Bujrin que se inclina al anarcosindicalismo, la divisin de la
sociedad en corporaciones rivales independientes unas de otras.
El politlogo norteamericano Michael Parenti, describe varios de los problemas
no resueltos en el diseo de incentivos para la innovacin en la industria sovitica.
La innovacin a menudo pone en riesgo la carrera de los gerentes, fracasa
frecuentemente al no estimular su desarrollo para no asumir los riesgos.
La presin por el cumplimiento de los indicadores del plan no incentiva la
experimentacin ni la introduccin de nuevas tecnologas y, muchas veces, de
torma contraproducente, lo que logra es el dereciminto de la clidd.
Fbricas bien dirigidas, que a veces cumplan o sobrecumplan el plan, eran
castigadas con mayores cargas de trabajo, y as sucesivamente. Eran
persistentes y difciles los problemas de direccin y planificacin; pero no
insolubles.
La contrarrevolucin sovitica tiene implicaciones para los Estados socialistas
que se mantuvieron firmes. Desde 1991, los cuatro pases

socialistas sobrevivientes, China, Cuba, Viet Nam y Corea del Norte, han
sufrido las presiones del imperialismo para hacer concesiones al mercado,
someterse a las instituciones capitalistas mundiales (Organizacin Mundial del
Trabajo, Fondo Monetario Internacional, Banco Mundial) y crear zonas
especiales para las inversiones de las corporaciones internacionales dentro de
sus fronteras, como condicin para que los prstamos nternacionales les sean
otorgados, recibir acceso a los mercados occidentales o beneficiarse de
transferencias de tecnologa.
261

En gran medida, bajo las nuevas condiciones y en diferente magnitud han


tenido que hacer concesiones a los mecanismos de mercado y la propiedad
privada.
Una accin semejante significa un peligro latente puesto que la leccin
sovitica nos ensea que el mercado debe ser controlado a un nivel mnimo
posible.
La agricultura puede ser la gran excepcin a la regla general en la primera
etapa del socialismo, pero con el tiempo, el Estado socialista tiene que trabajar
por reducir el mercado. A diferencia de la Unin Sovitica, que apresur las
relaciones socialistas de produccin en el campo, los restantes pases
socialistas, luego de una colectivizacin inicial acelerada, han reconsiderado su
conveniencia o no, y han retrocedido. En China, despus de las reformas de
reprivatizacin de la agricultura en 1978, mucho antes del final de la Unin
Sovitica, la produccin rural aument considerablemente.
Reformas posteriores en la industria y el comercio internacional de China
aceleraron el crecimiento con mayor moderacin que en la agricultura, y tuvieron
efectos polticos, sociales y econmicos perjudiciales.
En Cuba socialista las reformas en la agricultura ocurrieron en circunstancias
muy diferentes: el final del comercio y el subsidio soviticos entre 1989 y 1991.
Requiri grandes esfuerzos y medidas drsticas para sobrevivir y adaptarse a la
grave crisis. En una medida para incrementar la produccin, los trabajadores de
las granjas estatales se convirtieron en propietrios cooperativos.Desde las
reformas, la produccin creci.
En la Cuba de hoy algunos interpretan el "perodo especial" no como un hecho
impuesto por las circunstancias y un retroceso peligroso y de emergencia, sino
como un camino saludable de desarrollo a largo plazo. Para su mrito, las ms
altas autoridades cubanas de planificacin, aunque permiten el libre debate de
las ideas en ese campo, se mantienen firmes sobre la base de las experiencias.
No todos los experimentos de mercado han sido provocados por las urgentes
necesidades de las condiciones postsoviticas por las presiones de Occidente.
Dos clases revolucionarias, dos lneas es el fenmeno general.
262

En China, las concesiones al mercado han sido inmensas y el futuro del


socialismo pudiera cuestionarse. Segn un ensayo de Rajan Menon, del Instituto
Harriman:
Las estrategias de reformas en China pudieran fracasar. Es difcil
imaginar que el capitalismo rampante lo que est ocurriendo a pesar
de que el Partido Comunista se cohiba del trmino por razones
ideolgicas, la creciente autonoma de la regin costera y la
exposicin de los intelectuales chinos a las ideas corrosivas del exterior,
puedan (con el socialismo) coexistir indefinidamente.
En julio de 2001, la direccin del Partido Comunista llam a aceptar a los
capitalistas dentro de sus filas. Aunque una parte de la burguesa nacional
particip inicialmente en la revolucin china y se gan un desempeo en el
Gobierno de la Repblica Popular China que comenzaba, la nueva actitud hacia
una nueva clase de capitalistas es un asunto totalmente diferente. China est
implementando esencialmente "una gigantesca y extendida NEP" y tarde o
temprano, las contradicciones polticas inherentes al programa obligarn a una
eleccin, como sucedi en la Unin Sovitica de 1928 a 1929. Cul de las
tendencias se impondr es algo incierto.
Los resultados polticos de esta lucha para el Partido Comunista en el poder,
en el pas ms poblado de la Tierra, ser seguramente el hecho ms significativo
del siglo XXI.
Despus de 1991, la restauracin del capitalismo en la Unin Sovitica ha
significado depresin e instauracin de un capitalismo gangsteril. El proceso tanto
en Rusa como en las repblicas exsoviticas, permanece inestable. Las finanzas
transnacionales mantienen tambaleante a la Rusia postsovitica, dependiente de
las zonas de extraccin de hidrocarburos y con alto riesgo de accidentes
nucleares, conflictos tnicos y la desintegracin del Estado.
Acadmicos de todas las tendencias han destacado que el Gobierno
norteamericano no parece manifestarse aprehensivamente al respecto El
contraste con los finales de la dcada de los aos cuarentas, cuando un
263

preocupado Gobierno de los Estados Unidos financi casi todo el Plan Marshall
con el fin de estabilizar el capitalismo en Europa Occidental, no puede ser mayor.
Los anteriormente seguidores de Gorbachov debaten acerca del sistema
postsovitico y su perspectiva. Como en el clsico filme de horror, Rosemary's
Baby (El beb de Rosamara), el recin nacido postsovitico es nefasto, si es
que se trata de un recin nacido despus de todo y los qu lo han visto niegan
haberlo engendrado.
Algunos opinan que la deformada criatura no vivir mucho. El economista David
Kotz dice que el capitalismo ruso postsovitico no es en verdad capitalismo, sino
un "sistema no capitalista-depredador/extractor", emergente del sistema "estatal
socialista" previo. Otros como Roy Medvdev, dicen que la revolucin capitalista
est "condenada" en Rusia.
Es reconocido que el sistema actual de Rusia es singularmente parasitario,
deformado y dbil. Los pases de Europa del Este han hecho la transicin de
retroceso al capitalismo con muchos problemas, pero no con los extremados
males sociales que se observan en la extinguida Unin Sovitica. Como el mismo
socialismo ha demostrado ser reversible, asimismo lo es el neocapitalismo.
Si las contradicciones del capitalismo ruso permanecen con el grado actual de
crisis, el imperialismo se mantiene distante y la izquierda rusa se une en torno a
una estrategia realista, la restauracin del socialismo puede aparecer nuevamente
en el orden del da.
A pesar de todo, en Rusia, los partidos que favorecen el socialismo tienen ms
apoyo social que cualquier otro. Muchos se preguntan angustiosamente: por qu
era tan frgil el sistema sovitico? Sin una comprensin del crecimiento de las
fuerzas opositoras al socialismo desde dentro, el sistema pareca ms fuerte de lo
que realmente era y su futuro desmoronamiento fue entonces ms sorprendente e
inexplicable.
Una pregunta similar desde otro punto de vista, comparativo: si el capitalismo
de los Estados Unidos sobrevivi a una crisis como la de 1929, durante la
presidencia de Herbert Hoover, cuando hubo un 40 % de desempleo y una
depresin que dur una dcada, as como la derrota de un imbatible Partido
264

Republicano y, an as, el capitalismo de los Estados Unidos se recuper, creci y


prosper despus de la Segunda Guerra Mundial, por qu el socialismo sovitico
no sobrevivi a Gorbachov?
La respuesta es: el factor subjetivo es ampliamente ms importante en el
socialismo que en el capitalismo, lo que significa una fortaleza, pero tambin una
debilidad. La diferencia cualitativa entre el socialismo y el capitalismo se expresa
muy bien en la consabida frase "el capitalismo crece, el socialismo se construye".
A riesgo de un smil absurdo, digamos que los dos sistemas son como una
balsa de ro y una nave area. Con el capitalismo, en la balsa de ro, el remero
solo tiene que evitar los bajos, sortear los rpidos y las cataratas. La corriente de
ro abajo establece el ritmo, la velocidad, la direccin de la balsa. Es simple y
automtico, solo una supervisin general es necesaria. Los grandes tropiezos,
regularmente, no son fatales.
Una nave area, el socialismo, es un medio de transporte muy superior. Su
rango, alcance, libertad de direccin, maniobra y su velocidad exceden por mucho
a la balsa de ro, pero la nave area requiere de la aplicacin consciente de las
leyes de la fsica, la aerodinmica, el pensamiento anticipado, la planificacin, la
ciencia, el entrenamiento, un equipo de tierra, radares, y as sucesivamente. Es
un sistema complejo que requiere de un esfuerzo masivo de trabajo. Dirigir el
sistema es pilotar el conjunto de elementos subjetivos, es algo ms crtico para
este medio de transporte que para la balsa de ro. Los grandes tropiezos pilotando
un avin, aunque raros, son a menudo fatales. El margen de error es muy
pequeo. El hecho de que los aviones algunas veces caigan no demuestra que la
balsa de ro sea superior; es solo un argumento para una mejor ingeniera,
mejores pilotos, aviones ms seguros.
Las leyes de la construccin del socialismo difieren de las del desarrollo del
capitalismo. Estas actan ciegamente, sin la participacin consciente, como las
leyes de la gravedad que impulsan la balsa ro abajo, no importando lo que haga
el remero, pero las leyes del socialismo, adems de objetivas, requieren de un
diseador que domine y use conscientemente leyes tales como gravedad,
traccin, friccin, empuje, fuerza, y un piloto que tenga todas las habilidades para
265

emprender el vuelo, todo basado sobre el ms avanzado de los sistemas


cientficos.
Por tanto, un liderazgo como el de Gorbachov pudo hacer mucho ms dao al
socialismo que el causado por el an ms titubeante Hoover al capitalismo. Como
ha dicho un acadmico sovitico "las leyes del socialismo dejan de ser fuerzas
espontneas y anrquicas para ser aplicadas conscientemente por la sociedad de
acuerdo con sus propios intereses". Ignorar las leyes econmicas del socialismo
"conduce al surgimiento de emergencias, dificultades, desbalances en la
economa y al debilitamiento en el sistema coordinado de acciones de
cooperacin de los grandes grupos sociales y las masas de los trabajadores".
En la misma medida en que el oportunismo se desarroll dentro de la Unin
Sovitica, el imperialismo encontr nuevas frmulas para promover sus intereses,
entre estas alentar desde la distancia las mismas tendencias oportunistas
existentes dentro del liderazgo del Partido Comunista de la Unin Sovitica.
Los sucesos de 1968, en Checoslovaquia y los problemas acumulados en
Yugoslavia sugeran la frmula, pero, funcionara dentro de la Unin Sovitica,
donde las races del nuevo sistema eran aparentemente tan profundas?. Con gran
anticipacin, los grandes pensadores del antiguo sistema comprendieron en
principio cmo destruir ese nuevo sistema. Uno de los arquitectos de la Guerra
Fra escribi casi profticamente en 1947: "Si alguna vez pudiera ocurrir algo que
efectivamente erosionara la unidad y la eficacia del Partido como un instrumento
poltico, la Rusia sovitica pudiera ser transformada de la noche a la maana de
una de las ms fuertes en una de las ms dbiles y lastimosas sociedades
nacionales.
Era una leccin largamente aprendida y que los enemigos del socialismo en el
siglo XXI todava tratan de aplicar en Cuba, China, Viet Nam y Corea del Norte.
No pudieron destruir el socialismo sovitico con la intervencin en su guerra civil,
con la invasin nazi, la carrera armamentista, la subversin y la guerra econmica.
No pudieron directamente penetrar su liderazgo. Desde fuera, hicieron cuanto
estuvo a su alcance para estimular el oportunismo. Con el tiempo, por s mismos,
muchos de sus lderes beberan el veneno en el cliz del revisionismo.
266

Hay algo que pueda garantizar que el oportunismo no tenga xito


nuevamente?. Una medida de seguridad tiene que incluir la regulacin estricta y
limitada de la empresa privada y la prevencin de la corrupcin asociada dentro
las filas del Partido y del Gobierno. En cuanto a las normas del Partido, es difcil
imaginar estndares ms altos que los establecidos por Lenin. Quiz la leccin no
radique en buscar requisitos nuevos o ms estrictos, sino en mantenerlos.
Adems, como Bahman Azad destaca juiciosamente, una poltica de crtica
abierta y franca entre el comunismo internacional pudo haber sacado a relucir los
problemas y las tendencias negativas del socialismo sovitico y movilizar las
acciones preventivas a tiempo.
Al silenciar la crtica pblica acerca de la Unin Sovitica, la izquierda cometi
un grave, si bien comprensible error.
En parte, Gorbachov complet su programa sobre la base de la continuidad
interrumpida de las medidas antistalinistas que la destitucin de Jrushchov dej
inconclusas. Hacia el final de su mandato, Gorbachov usaba abiertamente los
mismos trminos de los cuales abusa el anticomunismo internacional: stalinismo,
totalitarismo, economa de ordeno y mando. Estigmatizar la Historia con
trminos prestados paraliz el debate abierto y honesto acerca del pasado y del
presente de la Unin Sovitica. En el futuro, los seguidores del socialismo tienen
que profundizar y comprender la poca de Stalin, llegar a consenso en torno a
esta. En Stalin: hombre de contradiccin, Kenneth Neill Cameron escribi:
Hace unos meses almorc con un acadmico marxista y colega de la
Facultad. Cuando le dije que haba finalizado un libro sobre Stalin, dijo
Stalin! Dios mo! Cada vez que hablo acerca del socialismo, algn
estudiante me saca a Stalin y entonces, qu ms puede uno decir? Uno
puede decir mucho.
El libro de Cameron fue un comienzo. Al principio, hasta el propio Gorbachov
clam por una visin integral acerca de los aos de Stalin. Dijo: "Para
permanecer fieles a la verdad histrica debemos ver los incuestionables aportes
de Stalin al socialismo y a la defensa de sus conquistas y los grandes errores
polticos y abusos cometidos por l y los que lo rodeaban, por los cuales nuestro
267

pueblo pag un alto precio, y que han tenido graves consecuencias para la vida
de nuestra sociedad".
Una visin histricamente balanceada de Stalin tiene que incluir una
valoracin no solo de la represin, sino de las circunstancias que la originaron.
Como ha dicho Hans Heinz Holz, significa el reconocimiento de que "el lado
desptico del socialismo sovitico" ocurri cuando estaba completamente
rodeado. El historiador Herbert Aptheker enumer algunos de los aspectos del
cerco total:
(...) la hostilidad, el boicot, la guerra econmica, el sabotaje sistemtico, los
asaltos militares, el engendro y envalentonamiento de Mussolini, de Hitler y
de Franco, lo tardo de los dos frentes de ayuda a la Unin Sovitica y
despus de la victoria, el rechazo de un sistema de relaciones decentes
entre la triunfante pero destruida Unin Sovitica y las potencias victoriosas
occidentales. Cuando uno escribe destruida Unin Sovitica tiene en mente
la destruccin de todo su territorio europeo, la prdida de cerca de 25
millones de muertos y unos 40 millones de heridos de gravedad entre sus
ciudadanos.
El vaco de conocimiento acerca de la poca de Stalin es enorme. El hecho de
que los historiadores burgueses no concuerdan en si la cifra de las vctimas de
Stalin es de 5, 20 o 100 millones, es muestra del estado abismal del
entendimiento histrico.
Usando nuevas informaciones obtenidas desde 1991, Michael Parenti ha
sealado que los acadmicos del perodo postsovitico han realizado un avance
promisorio y honesto para encontrar la cantidad real. Algunos historiadores se
estn retirando de las escandalosamente exageradas cifras resultantes de las
polmicas durante la Guerra Fra. Ahora que los archivos soviticos estn
abiertos, las calumnias de los rabiosos autores antisoviticos no sern la ltima
palabra acerca de la historia sovitica.
La tragedia sovitica convierte en ridicula la afirmacin de que "el siglo XX
pasar a la Historia como la centuria de la mayor transformacin histrica: la
revolucin socialista". La historia del siglo XX demuestra no ser tan rectilnea y,
268

aunque lo fuera, el materialismo histrico es lo suficientemente fuerte como para


sobrevivir al revs sovitico. Anthony Coughlan escribi:
Los pueblos en la tradicin histrica del socialismo deben, sobre todo, pensar
histricamente. Cundo comenz el capitalismo? Fue en la Venecia del
siglo XV? En la Gnova del siglo XVI? En la Holanda del siglo XVII o en la
Inglaterra del siglo XVIII? Si tom siglos al capitalismo para desarrollarse y
todava es un simple comienzo en muchas partes del mundo, no resulta
un poco ingenuo pensar que el socialismo llegue a su total plenitud, desde el
vientre de la Historia, en nuestra propia centuria? Es ms, como mismo el
capitalismo se ha desarrollado en zigzags, con perodos de retrocesos y de
avances, no es lgico pensar, desde una perspectiva histrica, que un largo
perodo de interaccin entre el capitalismo y el socialismo alrededor del
mundo tenga lugar antes de que uno ceda al otro su lugar?
La experiencia sovitica demanda la reconsideracin del concepto de
"socialismo en un solo pas". Este implica la decisin esencial de tratar de
mantener y desarrollar una nueva sociedad, aunque muchas condiciones internas
y externas se manifiesten en contra. Fue un riesgo calculado y razonable, dado
que una revolucin en la Rusia sovitica tena sus ventajas, digamos, un territorio
enorme, poblacin voluminosa y una situacin alejada con respecto al mundo
occidental. Marx probablemente hubiera aprobado el riesgo. Una vez escribi: "La
historia universal fuera muy fcil de hacer si las luchas ocurrieran solamente en
condiciones y oportunidades infaliblemente favorables".
En todo caso, resulta dudoso que la cada de la Unin Sovitica invalide el
intento de construir el socialismo en un solo pas. El socialismo se desarrolla pas
a pas porque el capitalismo se desarrolla desigualmente, no al unsono en todos y
cada uno. La renovacin simultnea en el resto de los pases al mismo tiempo es
imposible. Como observara Lenin: "La Historia no ha sido suficientemente atenta
como para darnos la revolucin socialista en todas partes". Desarrollo desigual
significa que el capitalismo se rompi por su eslabn ms dbil en 1917.
Ahora, a comienzos del siglo XXI, el desarrollo desigual de la economa
mundial es ms grande que nunca; por ejemplo, el ingreso medio en los 20 pases
269

ms desarrollados comparados con los 20 ms pobres, ha crecido desde 20 a uno


en 1960, hasta 40 a uno en el siglo XXI.
Dado que se trata de una sumatoria de distintas nacionalidades, si algo explica
este dato es la desigualdad enorme existente en el mundo; por tanto, la
posibilidad de revoluciones aisladas permanece y los revolucionarios en el siglo
XXi se enfrentarn a desafos semejantes a los del pasado siglo: tendrn que
construir el socialismo, solos o casi solos, bajo la enorme presin del imperialismo.
El desmembramiento de la Unin Sovitica como federacin multinacional
socialista destaca la importancia de la cuestin nacional. Marx mismo subestim
en ms de un sentido la cuestin de las nacionalidades. Es ms, contrario a lo que
puedan pensar algunos viejos internacionalistas o algunos nuevos "globalistas", el
nacionalismo es un fenmeno creciente. Comparado con 1945, cuando solo cerca
de 40 banderas se vean frente a las Naciones Unidas, hoy ondean ms de 190.
Los conflictos tnicos y nacionales igualmente se incrementan fomentados a
menudo por las corporaciones transnacionales. Con su comercio libre y su
globalizacin ideolgica, asaltan la soberana y el desarrollo de las naciones; los
partidarios de los trabajadores deben ser los abanderados de la democracia y el
derecho de las naciones a la autodeterminacin.
Nuevos cuestionamientos se manifiestan en torno a la cuestin de las
nacionalidades. Los Estados federados multinacionales estn en tensin en
muchas partes del mundo: India, Gran Bretaa, Canad, la Federacin de Rusia y
Espaa, solo para mencionar unos pocos. El legado colonial est latente. frica y
el Medio Oriente mantienen las ridiculas delimitaciones fronterizas reminiscentes
de las colonias en los momentos de sus independencias, que muy poco o nada
tienen que ver con las nacionalidades o con las integraciones econmicas
naturales y tradicionales.
Varios Estados exsocialistas, independientes antes de 1989 y 1991, son ahora
postradas semicolonias y los sentimientos nacionales en esos lugares se
enardecen cada vez ms. El dominio global y unipolar del imperialismo
norteamericano exacerba la cuestin nacional en el resto del mundo. Las
integraciones supranacionales como la Unin Europea, el Tratado de Libre
270

Comercio de los Estados Unidos (NAFTA) y otros esquemas se han convertido en


una estrategia fundamental del capital financiero internacional. La cuestin
nacional se ha manifestado por medio de alianzas inusuales contra las
transnacionales capitalistas, manteniendo, desde luego, sus posiciones
ideolgicas o de clases; por ejemplo, no hace mucho tiempo, en los Estados
Unidos los sindicatos y el multimillonario de Texas, Ross Perot, se unieron contra
el Tratado de Libre Comercio de los Estados Unidos. En el Reino Unido, los
comunistas y la mayora de los conservadores cerraron filas en contra de la Unin
Europea.
Dado que los Estados que integraban la Unin Sovitica y los pases de Europa
del Este contaban con pocos o con ningn capitalista nativo de la clase
tradicional, la restauracin de semejante sistema en sus pases ha significado
ponerse en manos del capitalismo internacional. Consecuentemente, nuevas
demandas democrticas nacionales han pasado a formar parte de los programas
de los partidos comunistas y de otros partidos progresistas en los antiguos pases
socialistas. Hay la posibilidad de organizar la defensa del Estado-nacin y la
independencia nacional en busca de la restauracin del sistema socialista o de
revertir la implantacin del capitalismo.
No podemos terminar de escribir este libro sin compartir el impacto que la
investigacin ha tenido en nosotros. Concluimos este proceso con un sentido
renovado de respeto por los logros que alcanz el experimento socialista de 70
aos; como ha dicho Tom Paine acerca de una revolucin anterior: "los
trabajadores tenan en sus manos la posibilidad de comenzarlo todo de nuevo".
Tambin, terminamos el libro con el sentimiento de una gran posibilidad perdida.
La traicin barri por completo el intento de liberacin humana que alimentaba las
esperanzas de millones de trabajadores y oprimidos del siglo XX; una noble
aventura por la cual tantos ciudadanos soviticos realizaron sacrificios tan
asombrosos y de los cuales muchos soviticos y no soviticos, cosecharon tantos
beneficios que an perduran.
Nadie puede deshacer el nefasto hecho. Solo los pueblos en la ex Unin
Sovitica y los pases exsocialistas pueden decidir cundo y cmo retornar el
271

socialismo. Lo ms probable es que los ganadores en 1991 no sean los que


tengan la ltima palabra. En 1815, en el Congreso de Viena, que restaurara en sus
tronos a los reyes de Europa, el aristcrata austraco Clemens von Metternich
crey que l haba terminado con "la libertad, la igualdad y la fraternidad". Algo
ms de un siglo despus, ondean ms que antes banderas republicanas tricolores
en Europa y en las capitales del mundo.
Las contradicciones que nacieron en 1917 an siguen creciendo y procrearn
nuevos intentos de emancipaciones de la clase obrera. Aprender las lecciones del
desmembramiento de la Unin Sovitica es la mejor forma de honrar su memoria y
de asegurar que tal calamidad no se repita nuevamente

EPLOGO

Una crtica a las interpretaciones sobre el colapso sovitico

Lo que necesita explicacin es que un sistema internacional de Estados haya


colapsado en ausencia de la ms mnima evidencia de amenaza: no fue
destruido por una guerra, no enfrent retos abrumadores por parte del
pueblo, la nica excepcin parcial fue Polonia. A pesar de sus problemas
econmicos y sociales, no era un sistema incapaz de satisfacer las
necesidades bsicas de sus ciudadanos. Por tanto, no colaps, ni cay, ni
fracas en el sentido absoluto de la palabra. Lo que realmente ocurri fue que
el liderazgo del pas ms poderoso del sistema decidi introducir un paquete
de polticas nuevas y radicales en la Unin Sovitica y en todo el sistema en
general: no se trataba de que los gobernados no pudieran continuar bajo un
gobierno que utilizara los antiguos mtodos como hasta entonces. Ms bien
era que los gobernantes no podan continuar gobernando con los antiguos
mtodos.
Fred Halliday

Abundan las explicaciones sobre el colapso de la Unin Sovitica como reflejo


de posiciones ideolgicas diversas y distintos estados emocionales. Van desde lo
272

ms fantasioso hasta lo ms ponderado, desde el jbilo hasta el desespero.


Muchas han contribuido a nuestra propia comprensin de los problemas, pero
nuestra posicin difiere de todas estas. Esas teoras pueden clasificarse en seis
categoras:

Defectos del socialismo.


Oposicin popular.
Factores externos.
Contrarrevolucin burocrtica.
Falta de democracia y exceso de centralizacin.
El factor Gorbachov.

A continuacin explicaremos nuestras diferencias con esas teoras.


Los que sustentan la primera teora consideran que todos los sistemas
socialistas estn condenados porque son portadores de un "defecto gentico". El
socialismo surgi de manera ilegtima en la Unin Sovitica. Era inherentemente
no funcional porque desconoca el libre mercado e iba contra la naturaleza de la
libertad humana. Jack Matlock, profesor de la Universidad de Columbia, quien se
desempe como embajador en la Unin Sovitica entre 1987 y 1991, ha dicho
simplemente: "El socialismo, segn lo ha definido Lenin, estaba condenado desde
el principio porque se basaba sobre presupuestos errneos acerca de la
naturaleza humana". Esta teora, con variaciones, aparece en los trabajos de
Martin Malia, Richard Pipes y Dmitri Volkognov.
Realmente y a pesar de sus logros, el sistema sovitico tena muchos
problemas en 1985. Algunos estaban asociados a la planificacin centralizada:
cantidad y calidad insuficientes de algunos bienes de consumo, desaceleracin de
la productividad del trabajo, pobre iniciativa local, poca difusin y utilizacin de la
computacin y otras tecnologas, corrupcin y fuentes ilegales de ingresos. Otros
eran problemas asociados al sistema poltico.
Mtodos que demostraron su utilidad para asumir y mantener el Poder
resultaron ser problemticos prospectivamente; a la hora de ejercerlos. Entre esos
273

problemas puede citarse la superposicin de las funciones del Partido y del


Gobierno, ya que asuman la iniciativa poltica a los niveles ms altos y reducan
el desempeo de los niveles de base e intermedios a los simples rganos de
consulta, una situacin que afectaba a las organizaciones de masas y a los
sindicatos.
Persistan formas y grados de censura por encima y ms all de lo necesario
en una sociedad socialista madura que mantena separada a la lite del Partido y
del Gobierno del resto de la poblacin. Otras dificultades se relacionaban
directamente con la Guerra Fra, que absorba los recursos necesarios para
mantener la fuerza y una disposicin combativa con suficiente credibilidad,
adems de ayudar a los aliados en el exterior.
Otros retos tenan que ver con la necesidad de mantener el entusiasmo y la
moral revolucionaria, un alto estndar para el Partido, el desempeo relevante de
la ideologa marxista y un alto nivel en la educacin, todo frente a la marcha
inexorable del tiempo y la tentacin de la burocracia; pero lo ms importante es
sealar que estos problemas no fueron, por s solos, la causa del colapso. Es
ms, la dificultad de esta teora radica en su visin de la historia sovitica como
una carrera hacia el descalabro al apartarse de la naturaleza humana, del libre
mercado y de la propiedad privada. A pesar de que estos puntos de vista tuvieron
ascendencia en los Estados Unidos durante los aos de la presidencia de Ronald
Reagan, pocos historiadores sustentan un determinismo histrico basado sobre la
naturaleza humana. Por otro lado, esta teora es incapaz de explicar
adecuadamente cmo el socialismo sovitico sobrevivi a la colectivizacin de la
agricultura y a la invasin alemana de la Segunda Guerra Mundial, solo para
desmoronarse ante los retos, mucho menores, de los aos ochentas.
La segunda teora dice que la oposicin popular fue la causa del desplome de
la Unin Sovitica. En realidad no tiene sustento cientfico porque ningn autor de
alguna importancia sostiene que esa fuera la causa del desastre. No obstante,
algunos autores s han destacado la oposicin y el desencanto de ciertos
intelectuales, las protestas de los trabajadores, el incremento del nacionalismo, y
el xito electoral de los no comunistas.
274

Realmente los intelectuales desafectos eran un hecho bastante extendido


dentro el sistema sovitico. Durante los aos ochentas, por ejemplo, muchos
economistas prominentes en la Unin Sovitica eran partidarios del libre mercado.
Los esquemas de reformas propuestos por algunos acadmicos influyeron en
parte de las polticas de Gorbachov, y por esa va, los intelectuales contribuyeron
al colapso. Otros aspectos del descontento popular tambin tuvieron su
desempeo. Las manifestaciones en Bak, los conflictos entre Azerbaiyn y
Armenia, las protestas nacionalistas en las repblicas del Bltico, las huelgas de
los mineros y la formacin del bloque liberal de la oposicin en el Congreso de
Diputados del Pueblo, son otros de los aspectos que son evidentes en el
derrumbe del socialismo sovitico.
Aun as, el defecto principal de esta teora es que el descontento popular se
manifest ms bien al final del perodo de las reformas de Gorbachov. No fueron
la causa, sino un resultado de sus reformas. Como dijera un humorista, la
glsnost les dio a los soviticos el derecho a criticar y la perestroika, algo que
criticar.
En 1985, al comienzo del proceso de reformas, no haba el malestar popular
como factor generalizado. Mientras el pueblo sovitico se quejaba de la cantidad y
calidad de los bienes y productos en general y sobre los privilegios de los
funcionarios y la corrupcin, la mayora de los ciudadanos estaba satisfecha de
sus vidas y se mostraba complacida con su sistema. Las encuestas demuestran
que el nivel de satisfaccin de los soviticos en relacin con su sistema era
semejante al de los norteamericanos con el suyo."
An en 1990 y 1991, cuando sus lderes optaron por la propiedad privada, la
mercantilizacin y la fragmentacin tnica, los ciudadanos soviticos favorecan
mayoritariamente la propiedad social y pblica, el control de los precios y la
preservacin de la Unin Sovitica.Finalmente, la oposicin popular actu como
una variable dependiente ms que independiente, un subproducto de las polticas
de Gorbachov en vez de su causa
Segn la tercera teora, los factores externos arraigados en el contexto de la
Guerra Fra y la economa global fueron la causa de la cada de la Unin
275

Sovitica. El ms extremo de estos puntos de vista sostiene que la traicin al


socialismo sovitico se origin por la penetracin de la CIA al ms alto nivel del
liderazgo de la Unin Sovitica. Realmente, esta penetracin lleg mucho ms
lejos de lo que muchos observadores externos conocen. Segn un informe "Hacia
1985, la CIA y el FBI tenan el ms impresionante inventario de espas contra
Rusia de toda la historia americana" y tenan cernida con sus topos al KGB y al
GRU (Inteligencia Militar), pero a no ser que nuevas revelaciones muestren que
Gorbachov o Ykovlev eran agentes de la Inteligencia norteamericana, carece de
credibilidad afirmar que la CIA derroc al socialismo sovitico. Desde luego,
factores ms poderosos que la tristemente clebre Compaa trabajaban
activamente contra la Unin Sovitica.
Como varios autores han sugerido, las presiones externas generadas por la
economa mundial, los cambios tecnolgicos y las polticas de Crter y de Reagan
son cuestiones que figuran entre los problemas que afrontaba la Unin Sovitica.
Andr Gunder Frank, por ejemplo, seala que la recesin ocurrida entre 1979 y
1982, indujo a los presidentes Crter y Reagan a aumentar los gastos militares y
as presionar a la Unin Sovitica para que gastara ms. La recesin tambin dej
caer todo su peso sobre los pases socialistas de Europa del Este, endeudada por
los prstamos de los bancos occidentales.
Manuel Castells y Emma Kiselova argumentan que las mayores tensiones
incidieron sobre la Unin Sovitica en relacin con el cambio tecnolgico y la
obligacin de adaptarse a la sociedad de la informacin. Aparte de estos
factores econmicos y tecnolgicos, el desafo mayor al sistema sovitico fue el
que le impuso la Guerra Fra y su intensificacin a comienzos de la dcada de los
aos ochentas.
La sociedad sovitica nunca disfrut de un ritmo de desarrollo interno libre de
amenazas y agresiones externas. El costo de la defensa y la ayuda a sus aliados
fue escalando anualmente con el consecuente drenaje de recursos que eran, en
definitiva, inversiones que dejaban de hacerse en el desarrollo interno de la Unin
Sovitica. Hacia 1980, la ayuda exterior de este pas a sus aliados ascenda a 44
276

mil millones de dlares al ao y los gastos en armamentos significaban entre el 25


% y el 30 % del volumen de su economa.
Ese drenaje de recursos excede por un factor de 2 a 3 lo que los expertos
extranjeros estimaban en aquellos momentos. Las tensiones de la Guerra Fra se
incrementaron durante los ltimos aos de Crter y los primeros de Reagan.
Como han sealado tanto el conservador Peter Schweizer como el pensador de
izquierda Sean Gervasi, Reagan inici una nueva Guerra Fra y lanz una
estrategia multipolar para la desestabilizacin de la Unin Sovitica. La estrategia
consista en duplicar los gastos militares (obligarlos a la bancarrota), la Iniciativa
de Defensa Estratgica (Guerra de las Galaxias), el financiamiento y la ayuda al
anticomunismo en Afganistn, Polonia y otras partes, la induccin a la baja del
precio del petrleo y del gas en el mercado mundial (fuente principal de divisas de
los soviticos), as como otras formas de guerra econmica y psicolgica.
Realmente, los factores externos que presionaron a la Unin Sovitica
significaban un reto y ocupan un lugar importante en el total de causalidades que
terminaron con su sistema. An as, estn muy lejos de la afirmacin realizada por
Peter Schweizer de "que es imposible comprender el colapso de la Unin
Sovitica si se separa de Ronald Reagan" quien "gan la Guerra Fra".
Francs Fitzgerald nos presenta, de la manera ms persuasiva, la slida
refutacin de la participacin decisiva de las polticas de Reagan en el colapso de
la Unin Sovitica. Este autor argumenta que no hay una clara relacin causa-
efecto entre los factores externos y los problemas internos. Por ejemplo, sostiene
que el incremento de los gastos militares durante los aos de Reagan para la
Guerra de las Galaxias y otras iniciativas no provocaron un aumento en los
gastos militares soviticos.
Muchos conocedores de la realidad sovitica interna rechazan la idea de que la
carrera armamentista haya sido la causa de las reformas de Gorbachov o del
colapso de la Unin Sovitica. Un oficial de la Inteligencia militar sovitica ha
dicho: "La nocin de que la perestroika de Gorbachov haya sido consecuencia de
las Guerra de las Galaxias de Reagan, ha prosperado en Occidente y es una
idea completamente absurda". Uno de los miembros del Instituto Sovitico para los
277

Estados Unidos y Canad opin: "Estoy profundamente convencido de que ni la


Iniciativa de Defensa Estratgica, ni la Guerra de las Galaxias por un lado, ni la
carrera armamentista por el otro, contribuyeron en general al colapso de la Unin
Sovitica". Muchas opiniones autorizadas difieren en torno al significado de la
carrera armamentista en la cada de la Unin Sovitica. En gran medida el debate
deja a un lado el centro de la cuestin desde luego enorme y de carcter
multipolar: la presin de los Estados Unidos contra la Unin Sovitica era mucho
menor que los sabotajes, las amenazas directas, la guerra econmica, las
invasiones externas y las acciones de todo tipo que los norteamericanos haban
aplicado contra los soviticos en momentos anteriores de su historia.
En general, la presin externa no determin el carcter y la direccin que
adopt la poltica sovitica. Las polticas particulares con que Gorbachov
respondi a la presin externa y a los problemas internacionales fueron los
elementos ms probables y decisivos de la causa de la debacle.
Una cuarta teora expresa que la contrarrevolucin burocrtica fue la causa del
derrumbe. Esta teora se acerca mucho a la visin de Trotski sobre la Unin
Sovitica durante los aos treintas. Este filsofo argumentaba que el sistema
sovitico era "transitorio" y que si una nueva revolucin socialista no derrocaba al
burocratismo, entonces, esa burocracia se convertira en la base de la
restauracin del capitalismo y hasta poda transformarse en una nueva clase
posesiva.
La idea de que la burocracia se transformaba a s misma en una nueva clase
posesiva por medio de una revolucin desde arriba es ms o menos el argumento
de David Kotz y Fred Weir, Jerry F. Hough, Steven E. Solnick, y Bahman Azad
(No obstante, Azad no considera este grupo como una clase). El anlisis de Kotz
y Weir y el de Azad merecen atencin
En Revolucin desde arriba, Kotz y Weir ilustran con hechos y
convincentemente los logros de la Unin Sovitica y las caractersticas
democrticas y humanas de la vida sovitica.
Argumentan que el curso de las reformas implementadas por Gorbachov
desat las fuerzas que implicaron nuevas coaliciones de grupos que favorecan la
278

sustitucin del socialismo por el capitalismo. Boris Yeltsin se convirti en el lder


del bloque antisocialista. Con el apoyo de la "lite del Partido" fue capaz de echar
a un lado a dos potentes grupos: los socialreformistas de Gorbachov y la antigua
guardia del Partido.
El desmembramiento de la Unin Sovitica como Estado multinacional ocurri
por la especificidad de las fuerzas en lucha entre el grupo de Yeltsin y el de
Gorbachov. El antisocialismo de Yeltsin se hizo del poder en Rusia, mientras
Gorbachov mantena el control en las instituciones de la Unin. Las fuerzas de
Yeltsin llegaron a la conclusin de que podan mantener el poder e implementar la
restauracin del capitalismo solo si retiraban a Rusia de la Unin Sovitica; por
tanto, esta ltima estall en pedazos.
La tesis de Kotz y de Weir tiene varias fuerzas. Puede explicar por qu varios
de los dirigentes de ms alto nivel y capitalistas de la Rusia actual son ex
funcionarios soviticos, a menudo ex miembros del Partido Comunista. Mientras
Yeltsin fue develando de manera creciente sus intenciones de optar por el
capitalismo, la lite del Partido concluy que su poder poda sostenerse y
posiblemente mejorar si daban un giro hacia la propiedad privada, con sus
miembros como nuevos propietarios.
El rpido fracaso del llamado golpe de Estado de agosto de 1991 puede ser
explicado desde este punto de vista, por el doble cambio de filiacin de los
miembros del Partido hacia Yeltsin y hacia la propiedad privada. La falta de apoyo
al golpe y a Gorbachov, tanto en la lite del poder como entre las masas es la
razn principal por la cual el complot se esfum y la fortuna de Gorbachov se
hundi definitivamente entre agosto y diciembre de 1991. Esto explica la rapidez y
el carcter pacfico con que se restaur el capitalismo y, al mismo tiempo, las
grandes dificultades para hacerlo funcionar.
La tesis de la "revolucin burocrtica desde arriba" no es totalmente
convincente. Un estudio con el rigor suficiente, basado sobre entrevistas con ex
miembros de las ms altas esferas del Partido y del Estado, no encontr
evidencias que sustenten la teora, muy de moda, de que el sistema sovitico fue
279

derrocado por el Partido y por funcionarios del Estado con el fin de convertir su
poder en riquezas personales.
Realmente, estos funcionarios fueron incapaces de emprender acciones
colectivas para defender el sistema y para detener el deterioro y la desaparicin
de la Unin Sovitica. La alta burocracia, podemos afirmar, tena bastante
sustancia como para ser catalogada como un grupo social definido, ms
heterognea e incapaz de actuar como grupo social, pero si el inters de la lite
del Partido y del Estado era optar por la va capitalista, cmo puede explicarse
que la perestroika de Gorbachov y el libre mercado de Yeltsin hicieran estallar la
burocracia central en decenas de miles de pedazos?
Kotz y Weir cifran arbitrariamente a la lite de la burocracia en unos 100 mil. Si
esta era capaz de emprender acciones conscientes e independientes, por qu
respald las medidas marxistas-leninistas adoptadas por Andrpov en 1983, el
revisionismo de Gorbachov en 1987 y las terapias de choque de Yeltsin en 1993?
Eran estas tres ideologas inconsistentes de inters para la burocracia?
El robo de los bienes del Estado por parte de la burocracia estatal era
embrionario en 1987, cuando el desmantelamiento del Partido Comunista estaba
en ciernes, y lleg a su plenitud entre 1990 y 1991, dando credibilidad al punto de
vista de que esa manera de actuar generalizada en cualquier parte, no en la lite
del Estado y del Partido, condujo al colapso. La direccin del Estado y del Partido
reaccionaba ante los hechos, no los incitaba. Algunos de forma oportunista, se
apropiaron de los bienes del Estado y del Partido con el fin de mantener sus
privilegios y su poder, pero no eran los protagonistas del proceso.
Hay otros aspectos que contradicen la teora de la "revolucin desde arriba".
Kotz y Weir menosprecian la situacin mundial, es decir, la presin internacional
proveniente del imperialismo como causa que contribuy a la cada de la Unin
Sovitica. Adems, manifiestan ilusiones en torno al proyecto de Gorbachov:
llaman revolucin a lo que manifiestamente era una contrarrevolucin, como si la
diferencia fuera algo trivial. No expresan crtica alguna al revisionismo y a las
concesiones de Gorbachov ni a su retirada ante la presin de los procapitalistas
internos y los imperialistas externos, incluyendo el abandono solidario a Nicaragua
280

y a Cuba, ni tampoco dicen nada acerca de su apoyo a la Guerra del Golfo.


Finalmente, hacen recaer las culpas sobre la lite burocrtica y exoneran a
Gorbachov, a quien finalmente, ellos desean apoyar.
A primera vista la tesis de Bahman Azad tambin respalda la idea de que la
lite burocrtica foment la contrarrevolucin. En su anlisis, ciertos procesos
polticos en el desarrollo de la historia sovitica prepararon el camino para que la
debacle de Gorbachov fuera posible y son estos elementos, precisamente, los que
mantienen su validez aun cuando se elimine la tesis de la contrarrevolucin
burocrtica. Azad ofrece una visin histrica plausible y convincente acerca del
devenir histrico en la Unin Sovitica, sus logros y limitaciones desde el
Comunismo de Guerra de 1918 a 1921, hasta la Nueva Poltica Econmica (NEP)
entre 1921 y 1928, la Industrializacin Acelerada de 1928 a 1945, la Segunda
Guerra Mundial y la reconstruccin. Azad argumenta que los problemas
comenzaron con Jrushchov. El modelo de "rpido desarrollo del consumo" y la
nivelacin de los salarios, adoptado por el XX Congreso del Partido en 1956,
inhibieron los incentivos y provoc escaseces, redujo el crecimiento econmico y
engendr la corrupcin y el "mercado negro". La idea de Jrushchov de que la
Unin Sovitica haba comenzado la construccin del comunismo a gran escala,
adoptada por el XXI Congreso en 1959, era exagerada, despert falsas ilusiones y
provoc mayores nivelaciones de salarios y estancamiento. La aprobacin en el
XXII Congreso de que el Estado sovitico se haba convertido en un Estado de
todo el pueblo y el Partido Comunista sovitico en un Partido de todo el pueblo
dio seales del debilitamiento de la organizacin de vanguardia con respecto al
Estado y del predominio creciente dentro del Partido de los burcratas y de los
intelectuales. En resumen, Azad plantea que los problemas de la Unin Sovitica
y de las polticas de Gorbachov eran expresin y consecuencia del impacto de las
polticas errneas de Jrushchov.
El tratamiento que Azad le da al perodo de Gorbachov es como si fuera una
nota al pie de la poca de Jrushchov, una consecuencia y una manifestacin de
esta, parte de un vaco de 25 aos sin hacer los cambios largamente esperados
por el pueblo.
281

El autor no comprende que Gorbachov, al extender y ampliar las polticas de


Jrushchov, lo haca a la vez con todas sus debilidades. En lugar de un anlisis
sobre los hechos que condujeron al proceso de las polticas aplicadas y al
colapso, Azad simplemente minimiza todo el proceso: el programa de reformas de
Andrpov fue secuestrado por los burcratas bajo la direccin de Gorbachov,
quien traicion el socialismo e instaur el capitalismo. Desde nuestro punto de
vista, el problema real no era la burocracia como tal, sino la Segunda Economa
que corrompi al Partido, al Estado, procre la mentalidad pequeoburguesa
fuera y dentro de la burocracia y transform a algunos empresarios junto a la
Segunda Economa en la base del oportunismo de Gorbachov.
La quinta teora sostiene que la Unin Sovitica se derrumb por la falta de
democracia y por el sistema administrativo supercentralizado. Este punto de vista
tiene mucho en comn con la teora de los "defectos del socialismo". La diferencia
radica en que aquellos que creen en los defectos inherentes al socialismo piensan
que todos los sistemas socialistas estn condenados al fracaso, mientras que los
de la teora sobre la "falta de democracia" creen que solo el socialismo sovitico
estaba predestinado al fracaso.
Para estos tericos, la falta de instituciones democrticas y la
supercentralizacin de la economa se derivaron de Stalin, o ms bien de Lenin y
de Stalin. Este punto de vista lo sustentan casi todos los socialdemcratas y los
eurocomunistas. Tambin lo comparten el historiador Stephen F. Cohn y el
escritor sovitico Roy Medvdev, adems de algunos partidos comunistas
contemporneos.
Esta explicacin tiene el atractivo superficial de que para el caso del socialismo
sovitico no necesita argumentacin alguna. Culpar a la falta de democracia y a la
supercentralizacin es til adems como mecanismo de distanciamiento poltico y
psicolgico. Es una manera de afirmar que el ideal socialista permanece puro e
inmaculado a pesar de lo ocurrido en la Unin Sovitica. Afirma:
La Historia no importa. La experiencia real de un pas socialista no importa.
Lo nico que importa es lo que los socialistas y los comunistas dicen en el
da de hoy. Lo que sucedi en la Unin Sovitica fue all y entonces; lo que
282

sucede hoy, es aqu y ahora. Esos comunistas soviticos lo echaron todo a


perder, pero nosotros somos diferentes y ms inteligentes. Eran burcratas y
antidemocrticos supercentralizados, pero nosotros o lo sabamos todo o lo
aprendimos de sus errores.
No obstante, por muy til que este punto de vista pueda ser para aquellos que
buscan notoriedad con el folletn, las entrevistas, las conferencias y las
promociones librescas, deja mucho que desear como explicacin convincente.
Tan pronto como uno trata de contrastar sus frases altaneras con los hechos
reales, sus argumentos se desvanecen. Esta teora carece de precisin suficiente
como para eludir la necesidad de tener que ser demostrada o refutada.
Decir que la Unin Sovitica se desmoron por falta de democracia y exceso de
centralizacin puede significar una de dos cosas: el colapso de la Unin Sovitica
ocurri porque careca de las organizaciones y las prcticas econmicas y
sociales ms frecuentes en pases occidentales socialdemocrticamente
gobernados como Suecia (una democracia liberal o una economa mixta), o
porque la Unin Sovitica no fue capaz de desarrollar un nuevo tipo de
democracia y de economa mixta, diferente a las que hay en el mundo.
Ambas ideas carecen de basamento histrico porque se sustentaron sobre
presupuestos idealistas construidos para intentar explicar la Historia en la medida
en que se ajusta o no a un ideal preconcebido. Hegel hubiera estado de acuerdo
con este enfoque, pero los historiadores modernos, marxistas o no, consideran
que las explicaciones histricas tienen que atenerse a los hechos reales y a las
contradicciones de la Historia, a la lgica interna y de acontecimientos. Esto
presupone la comprensin de la Historia valorndola contra esquemas
preestablecidos.
Es ms, quienes piensan que la Unin Sovitica fracas porque no sigui el
camino de la socialdemocracia europea se encuentran con un problema adicional.
Queda claro que a partir de cierto momento, Gorbachov comparta los mismos
ideales que estos tericos y que trat de conducir a la Unin Sovitica hacia una
socialdemocracia liberal de economa mixta. Ahora bien, semejante curso de
acciones condujo a un caos poltico y econmico del cual no se ha salido todava.
283

Los hechos sitan a los tericos de la "falta de democracia" en una posicin


embarazosa que no han podido explicar satisfactoriamente.
Los que creen en la explicacin de que los soviticos no fueron capaces de
desarrollar un nuevo tipo de democracia con un nuevo tipo de economa mixta se
enfrentan tambin con el problema siguiente. Primero, se impone una concesin:
aun los ms estrictos materialistas histricos aseguran que el marxismo-leninismo
tiene la conviccin y la idea de que el socialismo debe desarrollarse hacia un ideal
comunista.
Esta idea es muy general: una sociedad regida por el principio de cada cual
segn sus capacidades, a cada cual segn sus necesidades; una sociedad de
abundancia donde el racionamiento es innecesario y donde el pueblo har su
propia historia mediante la sustitucin del sistema de explotacin del trabajo
asalariado y la anarqua de la produccin privada y del mercado, por el control
consciente que posibilita la propiedad social y la planificacin; una sociedad donde
las clases, la produccin de bienes de consumo y las diferencias entre el trabajo
intelectual y fsico, y entre la ciudad y el campo, desaparecern. De tal forma, los
marxistas-leninistas tienen su sistema de ideas con las cuales dirigir y evaluar el
desarrollo del socialismo, pero resulta diferente afirmar que el fracaso en la
manera de construir un ideal sea la causa del colapso de la sociedad socialista.
Esto es lo que los tericos de la "falta de democracia" afirman y esta es la razn
por la cual su idealismo parte de una explicacin histrica creble.
Debemos agregar que los tericos de la "falta de democracia" ignoran la
historia real de la democracia liberal y de la socialista. El significado y la
evaluacin de la democracia ha cambiado con el tiempo y ni el liberalismo ni el
capitalismo tienen la exclusiva en esa interpretacin.
Hasta la segunda mitad del siglo XIX, democracia significaba el gobierno por
las clases bajas o por los oprimidos. Todos los grandes pensadores polticos
desde Aristteles hasta los fundadores de los Estados Unidos se oponan a la
democracia.
Sobre todo el liberalismo valoraba eleccin y competencia: la eleccin y la
competencia entre los partidos en un escenario poltico y entre bienes de
284

consumo en los segmentos del mercado. La democracia lleg a los Estados


Unidos y a otras repblicas liberales gradualmente y no como un gobierno de las
clases bajas como tal, sino como participacin de las clases bajas en las
elecciones en la medida en que el derecho electoral se extendi, primero a los
hombres que no tenan propiedades y luego a los ex esclavos, a las mujeres y a
los jvenes.
Histricamente, la posicin del socialismo en relacin con la democracia es
mucho ms fuerte que la del liberalismo.
Como quiera que el liberalismo solo habla de la democracia en el sentido de
valor social, el socialismo desde sus comienzos abraz su significado clsico,
como gobierno de las clases oprimidas. En el Manifiesto Comunista de 1848,
Marx dijo que "el primer paso en la revolucin de la clase obrera es el ascenso del
proletariado a una posicin de clase gobernante para ganar la batalla de la
democracia".
Donde el liberalismo democrtico venera la eleccin, el socialismo valora la
calidad en el sentido de abolir la superioridad capitalista de clases, la dominacin
y la explotacin.
De la misma forma que el liberalismo asimil las formas democrticas, el
socialismo desarroll mecanismos democrticos. Lenin ha argumentado que los
trabajadores no desarrollaran espontneamente las ideas socialistas sin una
organizacin revolucionaria y, consecuentemente, un partido de la vanguardia
obrera tendra que dirigir la revolucin socialista. Gobernados por un partido de
vanguardia, no significa lo mismo que gobernados los obreros y campesinos por
s mismos. Con el tiempo, el socialismo ha tenido que desarrollar las formas de
participacin y control de los obreros y de los campesinos, incluyendo la
ampliacin de su membresa en el Partido Comunista y desarrollando rganos
populares como los soviets, los sindicatos y otras organizaciones de masas.
Aunque el proceso de desarrollo de la democracia estaba muy lejos de haber
culminado, la Unin Sovitica haba desarrollado una variedad de instituciones y
mecanismos dirigidos a garantizar la participacin popular. Cada pas socialista
que surgi subsecuentemente adopt o adapt las innovaciones soviticas. Las
285

prcticas de la Unin Sovitica incluan el uso de los peridicos como defensores


del pueblo adems de fuentes de noticias; la investidura de los sindicatos con
poderes para defender el derecho de los trabajadores; las normas de produccin y
la disposicin de los fondos sociales; la creacin de los soviets, los comits de
produccin, las asambleas de las comunidades, los consejos populares en los
complejos de viviendas y otras estructuras del Partido y del Gobierno.
Aunque estas instituciones populares o de orientacin popular se atrofiaron
durante los tiempos de la Segunda Guerra Mundial, revivieron en los aos
cincuentas con la participacin cada vez mayor de los trabajadores. An durante
la poca de Brzhnev, la participacin popular mantuvo grandes seales de
vitalidad. En 1978, cuando la Unin Sovitica tena 260 millones de habitantes, un
grupo de escritores soviticos dio los datos siguientes sobre la actividad poltica:
16,5 millones de comunistas, 121 millones de miembros de los sindicatos, cerca
de 38 millones de integrantes del Komsomol, ms de 2 millones de diputados a
los soviets, 35 millones que trabajan con los diputados en los soviets de
Diputados del Pueblo, 9,5 millones de miembros de los aparatos de Control
Popular, y 5,5 millones de miembros de los comits de produccin y de las
empresas industriales.
Por supuesto, la participacin en un soviet socialista, al igual que en una
eleccin burguesa, no significa una prueba concluyente sobre el control popular,
pero representa, aunque sea de manera imperfecta, un mecanismo consciente de
democracia socialista.
Si la democracia de los soviets se desarrollaba en algunas reas, en otras
presentaba problemas. Las tiendas especiales y exclusivas para el Partido, as
como el crecimiento de los nuevos ricos producto de la Segunda Economa,
gravitaban sobre la igualdad socialista. La autoridad primaria del Partido haca de
los soviets simples grupos asesores, vistos de la mejor manera, estructuras
sencillas para cubrir las apariencias. La Segunda Economa corrompi a algunos
en el Partido y en el Gobierno.
El hecho es que la democracia socialista era portadora de fortalezas y
debilidades. La complejidad real de la situacin no es generalmente reconocida
286

por los que argumentan que la falta de democracia fue la causa del colapso. Por
supuesto, significa una paradoja asombrosa que un pas haya sufrido una
invasin y una crisis econmica y que el descontento popular no lo haya sumido
en el caos. A esa paradoja debe agregarse otra: se desmoron a pesar de las
organizaciones polticas en las cuales participaban millones de personas.
La idea de que la centralizacin tuvo un desempeo medular en el colapso de
la Unin Sovitica es tan problemtica como la de la falta de democracia. La
Unin Sovitica fue el primer pas en la Historia que trat de organizar la
economa sobre la base de empresas de propiedad estatal (con algunos
elementos no estatales) y la planificacin centralizada (con mercados limitados).
Solo un fuerte gobierno central con una economa centralizada poda lograr las
metas del socialismo: socializar la propiedad, proteger la revolucin desde dentro
y desde fuera, lograr la rpida electrificacin e industrializacin, elevar el nivel
educacional, la salud, las viviendas para todos y desarrollar las regiones ms
atrasadas y pobres de esa gran nacin.
No haba experiencias previas ni garantas de que funcionara. Toda la historia
de la Unin Sovitica fue un experimento constante con varios tipos de
planificacin, de precios, salarios, polticas de inversin y grados de centralizacin
y descentralizacin en el contexto de la propiedad estatal y de la planificacin
central. Decir que los soviticos confrontaban constantes problemas con la
planificacin centralizada es totalmente cierto.
Repetidamente lucharon por encontrar el desempeo adecuado para
descentralizar la toma de decisiones en el contexto de la planificacin central.
Decir, no obstante, que el problema solo se originaba por la planificacin central
propiamente, es como decir que el problema del socialismo es el socialismo. Una
posicin semejante, a propsito, es por mucho en la que termin Gorbachov
cuando destruy el sistema de planificacin centralizada y abri las puertas a la
empresa privada. En otras palabras, decir que la centralizacin era causa de
problema es un hecho cierto y evidente pero algo totalmente distinto es afirmar
que la centralizacin es un problema lo suficientemente grande como para
estigmatizar el socialismo.
287

Los que abogan por la teora de la "falta de democracia", creen que tienen la
ltima carta. Si en la Unin Sovitica hubiera habido una democracia que
expresara realmente la voluntad y los intereses de la clase obrera y si el Partido
representara realmente la vanguardia de esa clase, entonces los trabajadores y
los comunistas se hubieran opuesto al derrocamiento del Partido, a la
desaparicin del socialismo y a la restauracin del capitalismo.
De acuerdo con este punto de vista, ni la clase obrera ni el Partido Comunista
brindaron resistencia alguna; por tanto, algo faltaba dentro de la democracia
socialista.
La historia real del colapso sovitico desborda esta entretejida explicacin
lgica.
Como qued demostrado en el captulo anterior, la resistencia de la clase
obrera s ocurri. Por qu esta resistencia no fue lo suficientemente amplia y
fuerte como para detener la cada de la Unin Sovitica es algo que resulta muy
complejo. En cierto sentido, la teora de la "falta de democracia" subestima la
dimensin de la complejidad. La gran mayora del pueblo en una sociedad con
desarrollo industrial se someti pasivamente a un grupo minoritario que converta
las riquezas sociales en propiedad personal, empobreca al resto de la poblacin y
destrua el desarrollo moderno de una sociedad por primera vez en la Historia.
La conformidad de un pueblo hacia las polticas que no son manifiestamente de
su propio inters es mayor de lo que uno, desafortunadamente, quisiera suponer;
algo bien conocido en los pases capitalistas. Que la Unin Sovitica no formara
ciudadanos capaces de trascender el tipo de inercia, de ignorancia intencionada y
de rutina que inmoviliza a muchos pueblos la mayora del tiempo puede
desagradarnos, pero no puede sorprendernos. Es ms una acusacin de
democracia liberal que de democracia socialista.
Depositar toda la responsabilidad de la pasividad sovitica en las instituciones,
encierra otro problema. Muchas de las manifestaciones polticas tradicionales
soviticas peridicos, los soviets y el Partido Comunista como tal fueron
coartadas por Gorbachov despus a 1985. As, mientras la mayora del pueblo
sovitico se opona a la privatizacin de la propiedad, a la eliminacin del control
288

de precios y al desmembramiento de la Unin Sovitica, las formas tradicionales


de expresar los puntos de vista polticos se esfumaban.
Adicionalmente, las nuevas instituciones, como el Congreso de los Diputados
del Pueblo, demostraron ser totalmente incompetentes a la hora de imponer tales
sentimientos pblicos.
Si no fuera bastante, cada medida de debilitamiento de las instituciones
tradicionales y de restablecimiento del capitalismo contaba en la vanguardia con
Gorbachov y otros lderes del Partido Comunista que proclamaban que lo hacan
para retornar al leninismo y perfeccionar el socialismo. En otras palabras, es muy
probable que parte de la pasividad de los trabajadores haya ocurrido porque al
mismo tiempo que Gorbachov y otros lderes erosionaban el nivel de vida del
pueblo y la seguridad econmica y al socialismo en s mismo, prometan un mejor
socialismo y eliminaban las instituciones mediante las cuales haban expresado
previamente sus puntos de vista.
La teora final expresa que el colapso fue motivado mayormente por
Gorbachov. Naturalmente, casi todos los puntos de vista le otorgan un gran peso
al desempeo de este. Algunos anlisis van ms all que otros al
responsabilizarlo con los hechos.
Segn la historiadora britnica Archie Brown, la clave del desmoronamiento de
la sociedad sovitica fue el factor Gorbachov, principalmente su punto de partida
desde la ortodoxia comunista.
Para Brown, tal apostasa min el sistema de una manera imprevista, pero
Gorbachov, no obstante, se desempe como occidentalizador, un Pedro el
Grande de los tiempos modernos.
Otros, que tambin consideran a Gorbachov como un factor decisivo, lo
evalan como ms calculador de lo que plantea Brown. Jerry Hough piensa que
era un abierto partidario de la sociedad de mercado. Evgeni Nvikov y Patrick
Bascio sugieren que Gorbachov era un eurocomunista gramsciano. Anthony
D'Agostino argumenta que se trataba de un maquiavlico para quien las ideas
estaban en segundo lugar despus del acceso y el mantenimiento del poder.
289

Aunque concordamos con el elemento comn de estos puntos de vista en


relacin con que las desviaciones ideolgicas de Gorbachov tuvieron un
desempeo preponderante, no compartimos varios aspectos. No es solamente
que donde Brown ve algo positivo nosotros veamos algo negativo.
Los anlisis que exageran el desempeo de Gorbachov oscurecen el hecho de
que no se trataba de un ente aislado, sino de que actuaba dentro de un contexto
histrico y social. Cuando se apart de la lnea de Andrpov lo hizo en nombre de
ideas que tenan sus antecedentes en Bujrin y Jrushchov, ideas que eran
atractivas para algunos dentro de la sociedad sovitica.
Acciones como el debilitamiento de la funcin rectora del Partido y del
desempeo del Gobierno Central, la legitimizacin de la propiedad privada y el
permitir mayores libertades de mercado, tenan mucho peso en los aos ochentas
porque expresaban tangiblemente los intereses del dinmico (si bien parsito)
sector ligado a las ilegales empresas privadas.
As, Gorbachov era tanto un legado de una tradicin como el producto de su
tiempo y no un solitario "factor aislado" haciendo historia.
Muchos autores, al enfatizar el desempeo de Gorbachov llegan a sus polticas
como acciones preconcebidas de un plan a largo plazo. El peso de las evidencias
parece sealar ms a un lder vaco, que actuaba irasciblemente, impulsivo y
contradictorio. Aunque sus polticas muchas veces aparentan un patrn de
rendicin ante los intereses pequeoburgueses, liberales y corruptos internos y la
presin externa del imperialismo, una actitud semejante no era evidente en sus
comienzos. El oportunismo, ms que un plan preconcebido o una estrategia, fue el
camino por el cual condujo sus pasos.
Finalmente, la historia del colapso de la Unin Sovitica no fue el
desenvolvimiento inevitable de una tragedia arraigada en la imposibilidad del
socialismo como sistema. No fue una derrota impuesta por el levantamiento y la
oposicin popular o los enemigos externos. No fue motivada por la incapacidad
del socialismo sovitico de ponerse a la altura de ciertos ideales del liberalismo
democrtico que llevaban implcita una economa mixta. No fue la accin
consciente y la traicin de un solo hombre.
290

En vez de todo eso, fue la historia del triunfo de una tendencia de pensamiento
arraigada: Primero, en la naturaleza campesina del pas, y luego en la Segunda
Economa, un sector que floreci porque la demanda de bienes de consumo
estaba insatisfecha por parte de la Primera Economa y por la incapacidad de las
autoridades de apreciar el dao que representaban y aplicar en consecuencia, la
ley socialista en su contra. Era una tendencia que se haba manifestado en Bujrin
y en Jrushchov antes que en Gorbachov.
Era una tendencia que crea que la prosperidad, la democracia y su visin del
socialismo podan alcanzarse rpida y fcilmente, sin sacrificios, sin lucha y sin
una fuerte autoridad central. Crean en las concesiones al imperialismo, al
liberalismo, a la propiedad privada y al mercado.
Algunos seguidores de esta tendencia se consideraban verdaderos socialistas;
no obstante, se aliaron con otros cuyas simpatas verdaderas se inclinaban por el
dinero y el mercado libre. No fue hasta que Gorbachov lleg al poder que esta
tendencia adquiri todo su esplendor y fue conducida a una conclusin lgica. Fue
cuando la tendencia de esta locura total condujo no a al perfeccionamiento del
socialismo, sino a la instauracin de la barbarie.
Al comienzo de La Odisea, de Homero, Zeus condena la forma en que los
mortales maldicen a los dioses por sus propias miserias, puesto que son "ellos
mismos, con sus conductas imprudentes, los que responsabilizan a otros de sus
actos". Hay un largo trecho entre la destruccin de Troya y el colapso de la Unin
Sovitica, pero la tentacin de los hombres por maldecir a los dioses, a la
naturaleza o a algn otro poder, persiste.
En el caso de la Unin Sovitica, Fidel Castro condena esa tentacin con
palabras no tan poticas, pero no menos certeras que las de Homero: "El
socialismo no muri por causas naturales: fue un suicidio". Si nuestro anlisis
tuviera algn valor duradero, sera para estimular el debate acerca de las
conductas imprudentes que derribaron el primer Estado socialista que haba
conocido la Humanidad.
291

Contraportada

Esta obra presenta al lector una visin actualizada de uno de los


acontecimientos ms conmovedores del siglo XX: la desintegracin y desaparicin
"la superpotencia del socialismo: la Unin Sovitica". Los autores, con un claro y
profundo anlisis marxista de este fenmeno econmico, poltico y social,
demuestran qu los orgenes de lo ocurrido se remontan a varias dcadas atrs,
desde la llamada "Era de Stalin" hasta la denominada "Era de Gorbachov". Con
estas pginas el lector podr reflexionar y encontrar respuestas a preguntas que
subsistan sobre esos sucesos