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De nuevo sobre el problema de la

transformacin: una resea de


Money and Totality de Fred Moseley

Michael Roberts 14/05/2016

El dinero y la teora
Una de las principales tendencias de la economa mundial en los ltimos dos aos ha sido el colapso
del precio del petrleo en los mercados mundiales. Desde un mximo de ms de 100 $ por barril, el
precio cay a menos de $ 30 por barril y sigue alrededor de $ 40. La explicacin para esta cada,
segn la economa dominante, es simple. Ha habido un cambio en la oferta y la demanda de
petrleo. Los economistas discuten despus cual es el factor ms importante: la creciente oferta o la
demanda menguante.

Pero este anlisis del precio de un producto y lo que vale a nivel de la oferta y la demanda - como se
ensea en todos los manuales de economa en las universidades - es superficial cuanto menos. Hay
una broma en los crculos de inversores financieros, cuando se habla de por qu el precio de las
acciones de una empresa en particular ha cado repentinamente: 'Bueno, hay ms vendedores que
compradores' verdad, hasta el punto de ser una tautologa.

Qu explica por qu un barril de petrleo cueste $ 40 y no $ 1? Por qu 100 clips de papel


cuestan $ 1 y un coche cuesta $ 20.000? En otras palabras, tenemos que entender lo que algo vale
en el mercado ms all de la oferta y la demanda; necesitamos una teora del valor. A partir de esto,
podemos empezar a explicar el funcionamiento de una economa capitalista, donde todo se produce
para ser vendido. Y si podemos medir los cambios en el valor podemos empezar a entender las
leyes del movimiento de una economa capitalista - y, la economa marxista aadira, sus
contradicciones fundamentales, porque la economa marxista no est tan interesado en los cambios
en el precio de una mercanca como en la naturaleza y las causas de las tendencias generales y las
fluctuaciones en la economa. Es decir, la macroeconoma - con un propsito.

La teora del valor marxista se basa en la idea de que los productos tienen un precio en el mercado
de acuerdo con el tiempo de trabajo invertido en ellos. En realidad, el tiempo de trabajo es
fundamental para todas las formas de produccin social de los seres humanos. Como escribi Marx,

Hasta los nios saben que una nacin que deje de trabajar, no voy a decir durante un ao, sino
incluso durante algunas semanas, perecera. Todos los nios saben, tambin, que las cantidades de
productos correspondientes a las diferentes necesidades requieren cantidades diferentes y
cuantitativamente determinadas de la mano de obra total de la sociedad. Que esta necesidad de
distribucin del trabajo social en proporciones definidas no puede desaparecer con una forma
particular de la produccin social, sino que slo puede cambiar el modo de su aparicin, es evidente
por s misma. No se puede acabar con las leyes naturales. (1)

Pero Marx sigue:

Lo que puede cambiar en circunstancias histricas diferentes es slo la forma en la que estas leyes
se afirman. Y la forma en que esta distribucin proporcional de la mano de obra se afirma, en el
estado de la sociedad en el que la interconexin del trabajo social se manifiesta a travs del
intercambio privado de los productos individuales de trabajo, es precisamente el valor de cambio de
esos productos.
Esta es la razn por la que la teora marxista del valor se aplica solo al capitalismo, no a los
anteriores modos de organizacin social.

Una teora alternativa del valor, posiblemente, podra basarse en la cantidad de material que entra
en la produccin de una mercanca. Hay fsicamente mucho ms acero, otros metales e ingredientes
al peso que intervienen en la produccin de un coche que en la produccin de un clip de papel.
Puede esto explicar la diferencia en el valor o el precio? Apenas. El contenido cualitativo real de un
coche es diferente al de un clip de papel o, para el caso, un sombrero - y el peso no proporciona una
medida abstracta para todos los elementos. De hecho, no hay ningn atributo fsico comn que
podamos encontrar al comparar su valor.

Pero la cantidad de tiempo de trabajo que se dedica a cada cosa o servicio proporciona una medida
comn. Por eso los grandes economistas clsicos de finales de los siglos XVIII y principios del XIX
rpidamente se definieron por el tiempo de trabajo como una medida abstracta de valor que elimina
la heterogeneidad de los diferentes materiales fsicos y tambin diferentes habilidades y tipos de
trabajo. El tiempo de trabajo proporciona, en resumen, la base del valor de las mercancas que se
venden en el mercado.

Por supuesto, no es tan simple como eso - por desgracia. El capitalismo es un modo de produccin
para la venta de productos en el mercado (incluyendo la venta de mano de obra, o la fuerza de la
mano de obra). El mercado decide si ciertas cantidades de tiempo de trabajo empleado en la
produccin de determinados productos bsicos son "socialmente necesarios". Si fabricar un solo
coche para vender lleva la mayor parte del tiempo de trabajo disponible (trabajadores y horas de
trabajo) de una economa, el coche sera socialmente innecesario, ya que no habra horas
disponibles para la alimentacin, la vivienda, la ropa, etc. As que el coche no se hace y tal sociedad
se conforma a vivir sin coches.

Sin embargo, si los coches se pueden producir con mucho menos tiempo de trabajo debido a la
mejora de la tecnologa y una mejor productividad del trabajo, entonces se puede llegar al mercado.
Algunos fabricantes de automviles pueden ser ms eficientes y as ganar cuota de mercado o tal
vez incluso empujar fuera del mercado a otros fabricantes menos eficientes. U otros empresarios
pueden tener una mejor tecnologa o un producto diferente (coches elctricos) y as tratar de entrar
en el mercado para debilitar la posicin de los productores existentes. Tal es el movimiento dinmico
de la competencia en la produccin capitalista. Algo que a Marx le impresionaba mucho.

El capitalismo es tambin diferente de los anteriores modos de produccin y explotacin. El


capitalismo es un modo de produccin donde el trabajo en s es explotado obligando a la gente a
vender su fuerza de trabajo en el mercado a los propietarios privados de los medios de produccin
(fbricas, oficinas, materiales, finanzas) por salarios. Y el capitalismo es una economa monetaria,
donde los trabajadores reciben salarios monetarios y los capitalistas reciben dinero de la venta de
los bienes y servicios producidos por los trabajadores. Los capitalistas emplean trabajadores y
venden productos que la gente necesita (o piensan que necesitan) en el mercado y slo lo hacen si
tienen ms dinero que cuando comenzaron. Esta es la forma particular de explotacin de clase que
es el capitalismo. Lo que impulsa la competencia y la produccin bajo el rgimen capitalista es la
ganancia. El capitalismo es un modo de hacer dinero, con nimo de lucro, de la produccin. El dinero
entra en la ecuacin desde el principio.

El circuito de dinero

Y ahora, al fin, entra en el escenario el nuevo libro de Fred Moseley, Dinero y totalidad. Moseley es
profesor de economa en el colegio universitario femenino de Mount Holyoake, en Massachusetts y
lo ha sido durante dcadas. Es uno de los ms destacados estudiosos de la teora econmica de
Marx (como teora del capitalismo). Ha escrito o editado siete libros, entre ellos The falling rate of
profit in the post-war United States economy (1991), Marxs logical method: a re-examination (1993),
Heterodox economic theories: true or false? (1995), New investigations of Marxs method (1997), and
Marxs theory of money: modern appraisals (2004). (2) Moseley dice que ha estado trabajando en su
ltimo libro ms de 20 aos y, como tal, este libro es la obra maestra de Moseley . Y merece esa
designacin.

Moseley dice, en Money and totality, que un anlisis marxista del ciclo del capital no se inicia con el
valor medido en tiempo de trabajo, que a su vez tiene que ser explicado o transformado en dinero.
Una economa capitalista real comienza con el dinero, y la teora del valor de Marx tambin lo hace.
Desde el punto de vista capitalista, el dinero avanzado debe conducir a ms dinero, o olvidarse de l.
M se convierte en M '(pp11-12).

Marx comienza all, pero sigue, con una teora del valor, para explicar cmo M se convierte en M '.
Se ampla esta frmula trillada con M - C - P - M '- D'. El dinero (M) es adelantado por los
capitalistas para la compra de materias primas y tecnologa (medios de produccin, C). A
continuacin, adelanta dinero a los trabajadores por su fuerza de trabajo (horas) y habilidades en la
produccin (P). Al final del proceso de produccin, se produce un nuevo producto para la venta que
contiene ms valor que antes (C '), que se vende en el mercado por ms dinero (esperemos) que el
originalmente avanzado: M'. El dinero hace ms dinero, pero a travs de la explotacin de la fuerza
de trabajo y la apropiacin privada de la plusvala en la venta de la mercanca.

Esto nos lleva a una de las ideas clave del libro de Moseley. La teora marxista del valor y su anlisis
de las leyes del movimiento del capitalismo es una teora macro-monetaria. Hay un sistema
capitalista de bienes, el anticipo de dinero con el fin de hacer ms dinero - es decir, una ganancia (un
excedente de valor) - sobre el dinero (o el valor del tiempo de trabajo) pagado por la mano de obra y
los medios de produccin (valor contenido en capital constante). No empezamos con un cierto valor
del tiempo de trabajo o una cierta cantidad de unidades fsicas de trabajadores y la tecnologa, y
acabamos ah. Empezamos con el dinero y terminamos con el dinero.

S, bajo el proceso de dinero que gana dinero, se puede demostrar que hay explotacin del trabajo y
la cantidad de explotacin o de dinero extra ganado puede explicarse por la apropiacin del tiempo
de trabajo excedente (ms all del necesario para mantener vivos a los trabajadores y produciendo).
Por lo tanto el dinero es valor, o la forma del valor que vemos.

Como Moseley muestra, tan a fondo y claramente, la teora del valor de Marx significa que la
cantidad total de dinero en una economa (excluyendo el impacto de la inflacin y las fluctuaciones a
corto plazo) coincide con la cantidad total de valor ( "socialmente necesario", la mano de obra
"abstracta" , tal como se mide en el tiempo). Los precios totales de produccin son iguales al valor
total y las ganancias totales de dinero en esta economa mundial son iguales a la plusvala total (en
tiempo de trabajo). El valor explica el dinero; la plusvala explica el beneficio.

De lo macro a lo micro

Esta es una teora macro, como explica Moseley, que tiene en cuenta la economa total. Sin
embargo, cuando vemos por debajo de los agregados macro y consideramos los precios individuales
de produccin para diferentes productos y las tasas de ganancia individuales para cada capitalista,
entonces los valores del tiempo de trabajo no coinciden con los precios. Mientras que los grandes
economistas clsicos - Adam Smith, David Ricardo, James Steuart y otros reconocieron que los
productos producidos deben valorarse en el tiempo de trabajo, o en el trabajo empleado en general
en una economa, sus versiones de la teora del valor-trabajo tenan graves defectos. David Ricardo
pensaba que los precios individuales tenan que coincidir con los valores individuales en el tiempo de
trabajo; Adam Smith crea que los precios se componen de agregados en el valor de distintos
"factores de produccin": el beneficio (valor del capitalista); los salarios (valor de la mano de obra) y
las rentas (valor de la tierra).

Pero Marx resuelve este problema de la macro a la micro, mostrando que, debido a que los capitales
individuales compiten entre s, como resultado los sectores con mayor rentabilidad son 'invadidos'
por otros capitalistas que buscan aumentar su rentabilidad. De este modo, las tasas de ganancias
tienden a igualarse entre los sectores. Como demostr Marx, esto no cambia el valor de conjunto
producido en una economa, sino que simplemente redistribuye el valor excedente en relacin con el
coste del capital adelantado, de las capitales menos eficientes a los ms eficientes, a travs de la
igualacin de las tasas de ganancia en todos los sectores. Esta explicacin de la transformacin es
brillante y Marx estaba muy orgulloso de ella.

El anlisis del capitalismo en El capital de Marx fue generalmente ignorado por la economa
dominante. Pero cuando se prest atencin a ella, fue atacada inmediatamente. Eugen von Bhm-
Bawerk, (3) economista de la "escuela austraca", defendi el argumento de que la teora del valor
de Marx era contradictoria, ya que supone que los precios totales son iguales a los valores totales en
los volmenes I y II de El capital, pero que los precios de produccin no eran iguales al valor en el
volumen III. Cmo pueden los precios ser iguales y no al valor? Como comenta Moseley:

Bhm-Bawerk no entenda el mtodo lgico de Marx con sus dos niveles de abstraccin: la
economa en su conjunto y las industrias concretas. En la teora de Marx, precio total = valor total,
pero valores individuales = precios de produccin. No hay ninguna contradiccin con la estructura
lgica de Marx de los dos niveles de abstraccin (p39, nota 13).
Y esta conclusin es el primer mrito y logro importante de la interpretacin de Moseley del anlisis
de Marx del capitalismo - una visin brillante que corresponde en su mayor parte a Moseley, a pesar
de que tena precursores en la obra de Roman Rosdolsky, Paul Mattick y David Yaffe, como Moseley
seala (4) (p23). El enfoque lgico de Marx es mirar primero a lo macro para mostrar cmo el dinero
hace ms dinero; y luego mirar a lo micro para ver cmo se distribuye ese dinero extra entre muchas
industrias y capitales a travs de la competencia y la ecualizacin de la rentabilidad. El ms eficiente
consigue una transferencia de valor del menos eficiente a travs de la competencia capitalista. Pero
las ganancias provienen de la plusvala generada por la mano de obra empleada en toda la
economa y apropiada por el capital en su conjunto.

Un sistema nico real

Moseley muestra que el anlisis de Marx se basa en una visin realista del capitalismo. El circuito y
el movimiento del capital comienza con el dinero y termina con el dinero. No se inicia con el valor
(tiempo de trabajo) o con las cosas fsicas (trabajo y medios de produccin) y termina con valor o
cosas. Por lo tanto, no necesita valor o cosas que puedan convertirse o transformarse en dinero. No
hay dos 'estados del capitalismo' (uno con valores y otro con dinero o precios). La visin de Marx es
un sistema con un solo estado. As que no hay "error" o contradiccin lgica en la explicacin de
Marx de la transformacin de valores en precios. No existe el llamado problema de la transformacin
de valores en precios y dinero.

Las principales crticas al anlisis de Marx cometen el error (deliberado o no) de argumentar que
Marx desarrollaba dos anlisis lgicos el primero sobre la base de valores, los cuales tenan que
ser transformados en precios. Dicen que, si se comienza con "inputs" de trabajo y medios de
produccin medidos en valores (como dicen que Marx hace), no hay mas remedio que convertir
estos valores en precios monetarios. Y si se hace, entonces, usando ecuaciones simultneas, se
encuentra que los valores totales no son igual que los precios totales o que el valor total de los
excedentes ya no es igual a la ganancia total. Esto es debido a que los inputs originales en valor
tambin se convertirn en precios. El anlisis de Marx es, por tanto, indeterminado o lgicamente
inconsistente.

Este es el ncleo de la crtica que hizo inicialmente Ladislao von Bortkiewicz a principios del siglo
XX - "la justificacin ms citada para rechazar la teora de Marx en el ltimo siglo" (pxii). Esta crtica
fue adoptada con entusiasmo por la economa dominante para aplastar la teora del valor del
capitalismo de Marx. Fue aceptada por numerosos economistas marxistas como Paul Sweezy (5),
que pasaron muchos aos tratando de conciliar el "error" de Marx con una teora del capitalismo o a
la busca de una interpretacin alternativa de la teora del valor - un "desvo de ms de 100 aos",
como Moseley escribe.

En el perodo de post-guerra, los llamados marxistas 'neo' ricardianos volvieron a una versin de la
teora ricardiana: a saber, que el valor se determina por el tiempo de trabajo, segn se mide en la
produccin fsica. O bien el dinero no desempea ningn papel o haba una teora dinero del
capitalismo (precios) y una teora del valor del capitalismo (cosas fsicas), pero ambas no eran
compatibles.

De hecho, una de las consecuencias de esta "correccin" de Marx en el modelo neoricardiano / von
Bortkiewicz era que el dinero era introducido en el sistema capitalista como un departamento de
produccin aparte: el del oro. De este modo, el precio del oro, y por lo tanto el precio del dinero en
un sistema monetario basado en el patrn oro, se desva de su valor. Por lo que el "valor del dinero
cambia, lo que complica y hace an ms confusa la conexin entre valor y precio - otro error de
Marx, segn estos crticos.

Pero Moseley muestra brillantemente que esto no tiene sentido. El oro en tanto que dinero no tiene
precio de produccin y la plusvala no se distribuye dentro y fuera de la industria del oro a otros
sectores. As que los precios totales de todos los productos de la produccin capitalista todava son
iguales a sus valores totales. Cuando el oro acta como dinero, el precio de una determinada
cantidad de oro (dlares por onza) funciona como una medida de dinero del valor de la mercanca. El
oro en s mismo en este caso no tiene precio, sino que simplemente sirve como una medida de valor.
Por lo tanto, el oro en tanto que dinero no entra en el proceso de equiparacin de los valores en
precios de produccin. El oro ya es dinero (p201).

Como resultado, el dinero es la "expresin monetaria del tiempo de trabajo 'destinada a producir una
cantidad fsica de oro, (Melt, en la jerga marxista moderna). Melt no se ve afectada por los cambios
en los precios de produccin, ya que, es la medida de esos precios. Pero si Melt cambia afectar a
los precios de produccin, porque el capitalismo es una economa monetaria. En un mundo sin
estndar-oro, donde el dinero es slo papel o incluso unidades de cuenta en un banco, Melt tambin
variar si la cantidad de papel moneda es superior a la cantidad de dinero segn lo medido por el oro
(dinero-mercanca).

Irnicamente, como dice Moseley, el fin del patrn oro y del dinero mercanca en realidad desbarat
el argumento neoricardiano que inclua el sector del oro en la ecualizacin de las tasas de ganancias
en toda la economa. En la medida en que el dinero ya no es oro, la tasa de ganancia en el sector
del oro es irrelevante para los precios de produccin de los productos bsicos en el modelo neo-
ricardiana. La teora del dinero de Marx encaja en un anlisis macro-monetaria del capitalismo - es
un anlisis real, no un invento de los crticos neoricardiano que intentaban introducir el dinero en la
transformacin de valores en precios.

"Interpretacin estndar

La interpretacin estndar de Bortkiewicz-Sweezy, como Moseley la llama, termin con su


destruccin con un papel seminal del principal economista convencional de post-guerra, Paul
Samuelson, autor del principal libro de texto sobre economa en mis das de Universidad. Samuelson
demostr que si se empieza con dos sistemas - uno de los valores en el tiempo de trabajo y otro de
los precios - los valores del trabajo son superfluos y no desempean ninguna determinacin en el
mundo real de los precios. Los precios se determinan a continuacin, por las cantidades de cosas
producidas y su demanda (oferta y demanda).

En resumen, la transformacin de los valores de los precios puede ser descrita como el siguiente
proceso: (1) anotar las relaciones de valor; (2) tomar una goma de borrar y borrarlas; (3) finalmente,
anotar las relaciones de precios - completando as el proceso de transformacin! (P229).

La broma sarcstica de Samuelson puede haber enterrado la 'interpretacin estndar', pero su


propia teora convencional de los precios era igualmente irrelevante. Qu determina si el precio de
un automvil es $ 20.000 o $ 2,000? la oferta y la demanda. Pero, por qu $ 20.000 y no $
2.000? - Bueno, porque el mercado dice que es as (las preferencias manifiestas de los
consumidores individuales). Brillante!

Pero, como dice Moseley, Samuelson tena razn sobre la interpretacin standard. Si se interpreta
que Marx tena dos sistemas de capitalismo - uno basado en valores (en el tiempo de trabajo o
unidades fsicas) y otro en los precios - entonces hay que transformar los valores en precios. Pero
por qu preocuparse? - Los valores son superfluos. La teora del valor de Marx se convierte en tan
innecesaria metafsicamente como el concepto de dios. Podemos explicar todo en el universo sin
Dios y Dios no explica nada.

Pero lo que Moseley muestra en su libro es que la interpretacin estndar es una mala
interpretacin de los anlisis de Marx. Acompaa al lector cuidadosamente y a fondo a travs de
todas las interpretaciones rivales de la teora del valor y los precios de Marx, a partir de la
interpretacin estndar, segn la interpretacin de Piero Sraffa, un epgono de Ricardo. No slo
muestra que el enfoque de mirar al capitalismo como "la produccin de mercancas por medio de
mercancas de Sraffa no es realista en extremo (6) sino que tampoco tiene nada que ver con el
anlisis de Marx del capitalismo como el proceso del capital-dinero que trata de hacer ms capital
monetario (pp230-43).

Sraffa termina con una teora que implica que el capitalismo puede seguir produciendo cosas de las
cosas sin ninguna contradiccin ni lmite - el ejemplo de la automatizacin (P233) lo muestra con
claridad. La propia teora de Marx muestra que existe una contradiccin esencial en el capitalismo
entre la produccin de cosas y servicios, por una parte, y la rentabilidad de hacerlo mediante el
capital privado, por otra. Esa contradiccin es mucho ms real, explica los ciclos de auge y cada, las
crisis y la eventual desaparicin del capitalismo como sistema. Mientras que la teora de Sraffa
implica la universalidad del capitalismo, Marx sostiene su especificidad.

Moseley a continuacin muestra que las otras interpretaciones (la va iterativa de Anwar Shaikh, la
"nueva interpretacin, Rethinking Marxism, etc) fallan realmente todas a la hora de romper con la
interpretacin estndar y por lo tanto no pueden resolver la aparente inconsistencia lgica
(Bortkiewicz) o la irrelevancia (Samuelson) del anlisis de Marx. Aborda cada una con cierto detalle
para que el lector reflexione.

Temporal o histrica?
Sin embargo, es algo diferente con la interpretacin de un solo estado temporal (TSSI). Los
argumentos esenciales del grupo de economistas marxistas que defienden la TSSI fueron resumidos
en otro trabajo seminal sobre el anlisis de Marx de Andrew Kliman en 2007, en su libro Reclaiming
Marxs Capital (8). Esos argumentos eran que la teora de Marx es temporal. El dinero adelantado
para los medios de produccin y la mano de obra son el capital inicial, en el tiempo; la produccin de
mercancas y su venta en el mercado vienen despus. As que no podemos imputar ecuaciones
simultneas en la conversin del valor en precios, como la interpretacin estndar y otros hacen. En
segundo lugar, la teora de Marx es de un solo estado. No es un problema de la conversin de los
inputs iniciales (medios de produccin y mano de obra) como valores en precios de produccin en
el producto final. Los capitalistas comienzan con el dinero (precios de produccin) y terminan con el
dinero (precios de produccin). Pero terminan con un valor o precio de produccin diferente, lo que
se explica por la explotacin de la fuerza de trabajo, en ltima instancia, con su valor medido en
tiempo de trabajo en toda la economa.

Singularizo la TSSI de otras interpretaciones porque considero que permiti el gran avance en la
refutacin de la interpretacin estndar al recuperar a Marx para la lgica y la realidad de una
economa monetaria. Y he sido un gran defensor de esta interpretacin en el pasado. Segn
Moseley la TSSI ha hecho grandes avances en esta tarea. Sin embargo, tiene dos importantes
desacuerdos con la TSSI. Estima que considera los precios de produccin como movimientos acorto
plazo que cambian con cada ciclo de produccin para ecualizar la rentabilidad dentro de los
sectores. Moseley piensa que esto no puede ser correcto, ya que los precios de produccin estn
predeterminados a largo plazo por la productividad del trabajo (nuevo valor) y la tasa de plusvala por
la lucha de clases (que determina el nivel del salario real). Los precios de produccin slo cambian si
la productividad y los salarios reales cambian. Los precios de las materias primas individuales
fluctan en torno a un "centro de gravedad" establecido por los precios de produccin. De hecho,
Moseley sostiene que, a menos que se acepte su interpretacin de los precios de produccin como
centros de gravedad a largo plazo de los precios individuales, las dos igualdades agregadas (precio
total = valor total; y la tasa de ganancia = tasa de excedente) no aguantaran durante perodos
sucesivos de produccin, frustrando as el verdadero objetivo de la TSSI.

En segundo lugar, Moseley no est de acuerdo que una interpretacin temporal del ciclo del capital
de Marx signifique que el precio del coste del capital adelantado en dinero (para medios de
produccin y la compra de la fuerza de trabajo) sea fija e histrica despus de que la produccin
haya comenzado. Cree que, si el precio de los equipos y otros medios de produccin cambia
despus de que comience la produccin (como hace), sigue siendo aceptable actualizar el valor de
la mercanca producida para incluir el nuevo coste real de los medios de produccin, no el original.
Por lo tanto, no es necesario ni correcto utilizar el coste histrico a la hora de medir el capital
constante o la rentabilidad del capital.

El economista marxista australiano, Peter Jones, en un artculo muy interesante, intenta reconciliar el
coste histrico con el real a la luz de este debate:
La medicin real de los costes estndar de la tasa de ganancia compara las ganancias en el
transcurso del ao con el stock de capital constante al final del ao. La medicin del coste histrico
que Kliman utiliza del stock de capital constante es al inicio del ao. No puedo comprender el porqu
de ambas opciones. Ya que las ganancias se generan en el transcurso de un ao, una buena
medicin de la tasa de ganancia debe tener en cuenta los cambios en el stock de capital adelantado
en el transcurso de ese ao. En ambos casos, la tasa media de ganancia ms o menos podra
pensarse como un promedio de una serie de "instantneas" de la tasa de ganancia en el transcurso
del ao. (9)

Esto se parece bastante a lo que piensa Moseley en este tema.

Este ltimo punto es muy importante en cualquier anlisis emprico de la rentabilidad en las
economas capitalistas modernas. Andrew Kliman cree que las mediciones histricas de costes se
deben utilizar y que cualquier otra cosa es una distorsin de la medicin de la rentabilidad de Marx.
Y hay una diferencia cuando tratamos de medir el movimiento de la tasa de ganancia en una
economa capitalista importante como EE UU.(10) Kliman muestra una "cada persistente" de la
rentabilidad del capital estadounidense desde 1945 sin ningn crecimiento significativo, incluso
durante el llamado perodo neoliberal de la dcada de 1980 hasta ahora. (11) La medicin coyuntural
de costes, por otra parte, muestra un agujero en la dcada de 1980 y luego un aumento significativo
hasta el final de la dcada de 1990, por lo menos. Cual es la correcta ha llevado a diferentes puntos
de vista sobre la salud del capitalismo estadounidense, el papel del sector financiero y que hace que
vare la inversin de capital. Sin embargo, tal vez las diferencias entre las dos mediciones son
exageradas, ya que, como muestra Deepankar Basu, en el largo plazo, desde 1945, las dos
mediciones han tendido a converger.(12)

Empricamente verificable

Fred Moseley ha hecho una importante contribucin para una comprensin ms clara del mtodo de
anlisis de Marx, mostrando lo que ofrece un anlisis marxista en relacin con el dinero, los precios y
los valores integrados en un nico sistema real del capitalismo.

Moseley muestra que Marx tuvo dos etapas principales de anlisis o abstraccin terica. En primer
lugar, analiza la produccin de la plusvala por el capital en su conjunto (volmenes I y II de El capital
) y luego analiza su distribucin en sectores competidores con muchas capitales (volumen III). Marx
comienza con el dinero, as que no hay necesidad de "transformar" un sistema basado en el valor
subyacente en un sistema basado en precios. Al principio del circuito del capital, el capital dinero se
toma como dado, o 'presupuesto'. As, el valor total es igual a los precios totales en la "totalidad"
(esto es a lo que el ttulo del libro alude) (13); y todo lo que sucede con muchos capitales es que el
valor aadido (plusvala) creado en cada sector ser ecualizado por el mercado, por lo que la tasa de
ganancia tambin se iguala (o tiende a igualarse) en todos los sectores. La plusvala total es igual a
la ganancia total, pero los precios de produccin varan en cada sector para ecualizar la rentabilidad
en todos los sectores. Y todo el ciclo del capital tiene lugar en tiempo real y no se completa
hipotticamente y al mismo tiempo, como los crticos argumentan.

Una de las implicaciones de la interpretacin de Moseley del anlisis de Marx como macro-
monetaria, que se inicia con el dinero y termina con el dinero, es que es perfectamente susceptible
de verificacin emprica. Existe la opinin entre algunos economistas marxistas algunos tan
eminentes como Paul Mattick Jr. (14) - que es imposible medir empricamente la tasa de ganancia
del capital marxista y usar los datos de los precios oficiales para evaluar las tendencias del
capitalismo moderno. Esto sera as porque el valor no puede calcularse a partir de los precios del
dinero y la teora del capitalismo de Marx es una teora de los valores. Solo nos queda reconocer
que Marx tena razn por la existencia real de la explotacin y las crisis. Esto es un poco como decir
que no podemos determinar la existencia de agujeros negros en el universo debido a que su masa
es tan grande y la gravedad tan fuerte que nada sale de ellos. Por lo tanto, slo podemos decir que
existen debido a las oscilaciones que causan en otros objetos en el espacio cercano.

Pero si interpretamos la teora de Marx como un nico sistema - una macro-economa monetaria del
capitalista real - entonces es perfectamente posible (con todas las salvedades de los problemas de
medicin y datos) llevar a cabo un anlisis emprico para verificar o no las leyes del movimiento del
capitalismo de Marx. En efecto, Marx fue lo que hizo, como Tapia Granados recuerda en un prxima
trabajo.(15) En 1873, Marx escribi a Engels que se estaba "devanndo los sesos" desde hace algn
tiempo sobre como analizar "los grficos de los movimientos de precios, descuentos, tarifas, etc, etc,
a lo largo del ao, etc, que muestran subidas y bajadas en zigzags".Marx crea que mediante el
estudio de esas curvas "podra ser capaz de determinar matemticamente las principales leyes que
rigen las crisis". Incluso haba hablado de ello con su consejero matemtico, Samuel Moore, que
tena la opinin de que "no se puede hacer en la actualidad". Marx decidi "renunciar a ello por el
momento".

Los tiempos han cambiado y ahora tenemos muchos ms datos y mejores mtodos de anlisis.
Tapia concluye:

Desarrollar el conocimiento cientfico es avanzar conceptos que son tiles para describir la realidad,
para hacer predicciones comprobables y estar dispuestos a evaluar cualquier hiptesis
contrastndola con los datos empricos ... Flogisto no tena lugar en la qumica y las crisis
econmicas de carcter borroso tampoco lo tienen en las ciencias sociales.

As es.

Notas:

1. Marx to Kugelmann, July 11 1868, shortly after the publication of Capital.

2. Ver www.mtholyoke.edu/acad/facultyprofiles/fred_moseley.

3. E von Bhm-Bawerk Karl Marx and the close of his system (1896): https://mises.org/library/karl-
marx-and-close-his-system.
4. R Rosdolsky The making of Marxs Capital London 1977; P Mattick Jr Some aspects of the value-
price problem London 1983; D Yaffe Value and price in Marxs Capital (1974):
www.marxists.org/subject/economy/authors/yaffed/1974/valueandpriceinmarxcapital.htm.

5. Ver P Sweezy The theory of capitalist development Oxford 1942.

6. P Sraffa Production of commodities by means of commodities Cambridge 1960.

7. TSSI de Guiglelmo Carchedi, Alan Freeman, Andrew Kliman, Ted McGlone y otros:
http://en.wikipedia.org/wiki/Temporal_single-system_interpretation.

8. www.amazon.co.uk/Reclaiming-Marxs-Capital-Inconsistency-
Dunayevskaya/dp/0739118528/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1323255230&sr=8-1. Ver mi resea:
www.amazon.co.uk/Great-Recession-Michael-
Roberts/dp/144524408X/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1323255509&sr=1-1

9. P Jones Depreciation, devaluation and the rate of profit (2012): http://gesd.free.fr/jonesp12.pdf.

10. Ver mi nota https://thenextrecession.wordpress.com/2013/12/19/the-us-rate-of-profit-extending-


the-debate.

11. A Kliman The failure of capitalist production (2012):


www.amazon.co.uk/Failure-Capitalist-Production-Underlying-
Recession/dp/0745332390/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1323254965&sr=8-1.

12. D Basu Replacement versus historic cost rates (2012):


https://thenextrecession.files.wordpress.com/2012/11/basu-on-rc-versus-hc.pdf.

13. El subtitulo del libro de Moseley es A macro-monetary interpretation of Marxs logic in Capital
and the end of the transformation problem.

14. P Mattick Jr Business as usual (2011): www.amazon.com/Business-Usual-Economic-Failure-


Capitalism/dp/1861898010.

15. J Tapia Investment, profits and crises - theories and evidence (sin publicar).

Michael Roberts
es un reconocido economista marxista britnico, que ha trabajador 30 aos en la City
londinense como analista econmico y publica el blog The Next Recession.

Traduccin G. Buster Fuente: http://weeklyworker.co.uk/worker/1104/consistent-


realistic-verifiable/
URL de origen (Obtenido en 04/04/2017 - 21:31):
http://www.sinpermiso.info/textos/de-nuevo-sobre-el-problema-de-la-
transformacion-una-resena-de-money-and-totality-de-fred-moseley