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Hausmitteilung April 2017

GESCHICHTE
DER
ISLAMISCHE STAAT
Im hellen Licht der Vernunft werden Aberglaube, Unterdrckung, Not und
Zwietracht bald berwunden sein so hofften die Aufklrer. Europaweit be- GEFHRLICHER
geisterten sich im 18. Jahrhundert Intellektuelle und politische Reformer daran,
dass die Menschheit knftig ihr Glck selbst in die Hand nehmen knne. Aber DENN JE
waren die groen Erwartungen berechtigt? Oder haben Voltaire und Rousseau,
Lessing und Kant letztlich nur Utopien hervorgebracht, die im Blutbad von
Revolution und Krieg endeten? Darber diskutieren Fachleute zurzeit so
kontrovers wie lange nicht mehr. Die meis-
ten aufklrerischen Ideale erscheinen uns
heute beinahe selbstverstndlich, sagt Re-
dakteur Johannes Saltzwedel, der dieses
Heft konzipiert hat. Allerdings seien die
Grundfragen des 18. Jahrhunderts nach
kritisch-experimenteller Vernunft, Natr-
lichkeit und Humanitt keineswegs be-
antwortet Grund genug, sich weiter um
Aufklrung zu bemhen (Seite 14).

Ein Zentrum des neuen Denkens war das


Berlin Friedrichs des Groen. Hier kamen
um 1780 Reformer wie der streitbare Ver-
leger Friedrich Nicolai, die Essayisten und
Schriftsteller Johann Jakob Engel und Karl
Philipp Moritz oder der jdische Philosoph
Moses Mendelssohn zusammen; selbst-
bewusste Frauen wie Henriette Herz nah- Koenina
men am Gesprch teil. Man debattierte CHRISTOPH REUTER
ber Religionsfreiheit, Brgerlichkeit und sthetik; zu den Diskussionen in

(*Empf. VK-Preis)
DIE SCHWARZE MACHT
der Berlinischen Monatsschrift lieferte auch Immanuel Kant Beitrge. Der Islamische Staat und die Strategen
des Terrors Ein SPIEGEL-Buch
Mit dessen anspruchsvoller neuer Erkenntnistheorie hatte mancher freilich
416 Seiten
immense Schwierigkeiten, erlutert Alexander Koenina, Literaturwissen- 12,00 (D) | 12,40 (A) | CHF 16,50*
schaftler in Hannover und Spezialist fr das Geistesleben der Epoche: Schon Sachbuch | PENGUIN VERLAG
die abweisende Form der Darstellung erschien vielen der Berliner Geistes-
gren suspekt (Seite 114).

Und wie sah die Praxis aus? Von einem ganz handfesten Beispiel kann die His- Der Islamische Staat ist unter Druck
torikerin Alexandra Gittermann erzhlen: 1767 lie Spaniens Knig Karl III.
deutsche Auswanderer anwerben, die unbebaute Gebiete in der Sierra Morena
geraten und er orchestriert und in-
urbar machen sollten. Man versprach den Siedlern ein nahezu paradiesisches spiriert Terroranschlge, die immer
Leben und bot ppige Starthilfen an. Doch dann erwies sich das Land als hufiger auch Europa brutal erscht-
karg, eiferschtige Nachbarn tern. In dieser umfassend aktualisier-
machten den Neuankmmlin-
gen das Leben schwer, und ten und erweiterten Ausgabe seines
ein ultraaufklrerischer Gou- mehrfach preisgekrnten Buchs zeigt
verneur wollte die Glckssu- SPIEGEL-Korrespondent Christoph
cher sogar in ihren religisen
Reuter, was den Islamischen Staat
Riten gngeln. Das Experi-
ment schien gescheitert. Den- so gefhrlich macht und was der Terror
noch belebten die Zuwande- der Dschihadisten bedeutet: fr die
rer das Wirtschaftsleben der Menschen in Syrien und im Irak, fr
Region, schreibt Gittermann
allerdings erst, nachdem sie
die Nachbarstaaten des IS und fr
sich integriert fhlen konn- uns in Europa.
Gittermann in La Carolina, Sierra Morena ten (Seite 36).

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 3
Inhalt

20 66
Alles begann mit dem Kampf gegen den Aberglauben. Vernunft ist fr jedermann da deshalb strebten viele
Doch bald wurde daraus ein Feldzug fr die Vernunft Aufklrer ein groes Bildungsprogramm an. Natrlich kam
auch dank ruheloser Forscher wie Pierre Bayle. die Satire auf das Allzumenschliche dabei nicht zu kurz.

Pierre Bayle, kolorierter Stich nach einem Portrt aus dem 18. Jh. Heiratsantrag des Odendichters, Stich von Daniel Chodowiecki

6 Bildseiten 36 Angst vor Khen Vernunft fr eine


Erste Blicke in das Zeitalter In der Sierra Morena sprten bessere Welt
von Emanzipation und Utopie Auswanderer die harte
58 Die Macht der Sinne
Realitt aufgeklrten Daseins
14 Labor der Ideen Umgnglich, aber kompromiss-
Das Wort Aufklrung hat 40 Nervensfte los: David Hume lie nur die
bis heute nichts von seiner in Bewegung Erfahrung gelten
verblffenden Magie verloren Das Kaffeehaus, ein Treff- 64 Schnrkelreiche
punkt der Pariser Philosophen Sittenlehre
Vom Glauben zur
Erkenntnis
42 Ein Realist aus Neapel Moralische Wochenschriften
Der gewitzte konom und brachten das Licht der Vernunft
20 Im Zeichen des Kometen Salonlwe Ferdinando Galiani unters Volk
Der Skeptiker Pierre Bayle
44 Kriegsherr im Reich der 66 Der Bild-Erzhler
weckte in seinen Zeitgenossen Brgerliche Moral in den
Ideen
die kritische Vernunft Stichen des Daniel Chodowiecki
Friedrich der Groe und sein
26 Gott als Uhrmacher aufmpfiger Gesprchspartner 68 Das schlagfertige Rehlein
Stichwort: Natrliche Religion Voltaire Drei Frauen, die das Aufklren
28 Aufklrer in Europa 49 Alles hat seinen Zweck nicht den Mnnern berlieen
Sechs Pioniere im Kurzportrt In Voltaires bitterbsem Can- 72 Herold des Natrlichen
dide hagelt es Katastrophen Jean-Jacques Rousseau,
30 Republik des Geistes
Engagierte Wissenschaftler 50 Madame bewirken radikaler Selbsterforscher und
auf dem Weg in die neue Wunder pdagogischer Utopist
ffentlichkeit Was Zarin Katharina II. dem 76 Entdecker des Nichts
Denker Diderot erwiderte Ein nchterner Verstandes-
32 Wichtig war die Suche
mensch am Steuerrad: James
Der Ideenhistoriker Martin 52 Wider den alten Unfug
Cook erforschte die Sdsee
Mulsow erforscht die Die Encyclopdie Wissens-
hufig bedrohte Existenz der speicher der Epoche und 79 Der mechanische Mensch
Radikalaufklrer Arsenal kritischer Erkenntnis Stichwort: Materialismus

4 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
88 130
In Dramen packte er Konfliktstoffe an, als Kritiker Zwanglose Natrlichkeit dank penibler Planung: Im
stritt er fr die Vernunft: Gotthold Ephraim Lessing Gartenreich von Wrlitz sollten sich die sthetischen Reize
ist der Inbegriff des deutschen Aufklrers. zum Bildungserlebnis fr alle verbinden.

Gotthold Ephraim Lessing; Portrt von Anton Graff, 1771 Bogenbrcke im Luisium des Gartenreichs Wrlitz

80 Der Sklavenhalter als 102 Der Guillotine 126 Tugend und Terror
Freiheitsheld entkommen War die Aufklrung schuld an
Kochkunst und Revolution: Thomas Paines unermdlicher der Franzsischen Revolution?
Thomas Jefferson, Kampf fr die Menschenrechte 130 Der grne Lord
Grndervater der USA, in Paris 106 Die Erde ist vielleicht Im Naturparadies der
86 Forurteile fon tifer ein Weibchen englischen Grten triumphiert
Wurzel Der Physiker Lichtenberg die aufgeklrte sthetik
Die sarkastische Rechtschreib- experimentierte auch mit
Kritik des Dichters Klopstock Wrtern und Gedanken 3 Hausmitteilung; 135 Bildcredits;
109 Fortschritt fr alle 136 Buchempfehlungen / Impressum;
Neugier und Stichwort: Geschichts- 138 Vorschau
Sensibilitt philosophie
88 In Sprache denken 110 Extreme Stimmungen Kontakt: info@spiegel-geschichte.de
Gotthold Ephraim Lessing, Franz Xaver Messerschmidt
Deutschlands Aufklrer par und seine Grimassenwelt
excellence
112 Gegner der Aufklrung
93 Moses Mendelssohn Sechs Zweifler im Kurzportrt
Ein groer Vordenker der
jdischen Emanzipation
114 Preuisch gebndigt
Im diskussionsfreudigen Berlin
96 Waisenkind auf fand Immanuel Kant eifrige
Glckssuche Leser und Gesprchspartner
Er war mehr als ein Benimm-
papst: Das bewegte Leben des Das Erbe
Freiherrn Adolph von Knigge der Epoche
98 Stillschweigen 120 Tragik des Verstehens
Titelbild: Zeitgenssische Portrts von Henriette
und Geheimnis Der Universaldenker Johann Herz, Gotthold Ephraim Lessing, Jeanne-Marie
Die Welt der Freimaurer, Gottfried Herder sah die Roland, Voltaire und Immanuel Kant
Illuminaten und Rosenkreuzer Probleme des Zeitalters genau

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 5
6
FESSELND
F R J U N G U N D A LT
Vorlesung eines
Naturphilosophen am
Planetenmodell.
Gemlde von Joseph
Wright, um 1765,
Museum Derby

WISSEN FR ALLE

Das Weltgetriebe ist kein Mysterium gttlicher Allmacht
der Mensch kann die Krfte verstehen,
die hier wirken. Mit groen Hoffnungen begann das Zeitalter
der Vernunft.
BLICK INS INNERE
Auch das bislang Heiligste
steht der nchternen
Betrachtung offen bei dieser
Kruzifix-Figur ist der
Brustkorb geffnet, sodass
sie zum anatomischen
Modell wird.
Italienische Wachsskulptur,
um 1770

8 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
DER INTELLEKTUELLE
G A N Z P R I V AT
Bislang war das Lever
kniglicher Morgenritus
nun ist auch Voltaire beim
Ankleiden zu sehen,
wie er dem Sekretr diktiert.
Der Knstler Jean Huber
lebte zwei Jahrzehnte bei dem
Publizisten und wurde
sein Hofmaler. Gemlde,
um 1770, Schloss Ferney
WA H R H E I T
IM EXPERIMENT
Der Chemiker Antoine
Laurent Lavoisier,
Entdecker des Sauerstoffs,
mit seiner Frau.
Gemlde von Jacques-Louis
David, 1788, Metropolitan
Museum New York
TRIUMPH DES
ERKLRENS
Laborgerte fr chemische
Experimente.
Kupferstich aus Lavoisiers
Grundkurs der Chemie,
1796

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 11
GESPENSTER DER
UNVERNUNFT
Schlaf oder Albtraum? Der
Titel von Francisco de Goyas
legendrem Capricho
Der Schlaf der Vernunft
gebiert Ungeheuer ist
verschieden deutbar.
Radierung und Aquatinta,
1797/98

12 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
AN DEN GRENZEN
DES DENKBAREN
Wie weit darf sich die
Vernunft wagen? Welchen
Trugschlssen muss
sie ausweichen?
Mit solchen Fragen zog
Immanuel Kant seine
Bilanz der Aufklrung.
Portrt von
Gottlieb Doebler, 1791,
Ostpreuisches Landes-
museum Lneburg
Essay

Was war die Aufklrung? Es liegt in der Natur dieser lebhaften


Epoche, dass sie sich einer klaren Definition widersetzt.
Entscheidend fr die bis heute nachfhlbare Aufbruchstimmung
war das kritisch-unbefangene Fragen.

LABOR DER IDEEN

Von Johannes Saltzwedel

W alpurgisnacht! Ausgelassen tollt auf


dem Blocksberg die Hexenschar. Faust
und Mephisto mischen sich ins Getm-
mel. Da tritt pltzlich ein Spielverder-
Aufklrung als Lachnummer? Schon pikant, dass
gerade Weimars Vorzeigepoet so derbe austeilte.
Denn Goethe verdankte den geistigen Errungen-
schaften des abgelaufenen Jahrhunderts viel vom
ber auf. Veruchtes Volk! Was untersteht ihr euch!, frhen Zweifel am Christentum der Vorfahren bis
ruft er den frivolen Spukgestalten zu. Als sie nicht zur lebenslangen Leidenschaft, das Walten der Na-
weichen, schreit er wutentbrannt: Ihr seid noch tur zu verstehen.
immer da! Nein, das ist unerhrt. Verschwindet Mit der legendren Denition, Aufklrung sei
doch! Wir haben ja aufgeklrt! Wie lange hab der Ausgang des Menschen aus seiner selbst-
ich nicht am Wahn hinausgekehrt, Und nie wirds verschuldeten Unmndigkeit, hatte der Philosoph
rein; das ist doch unerhrt! Immanuel Kant Ende 1784 eine Vielzahl von Zielen
Als Goethe 1808 den ersten Teil seines Faust- und Hoffnungen frherer Jahrzehnte auf den Begriff
Dramas erscheinen lie, brauchte er keinem zu er- zu bringen versucht. Sapere aude! Habe Mut, dich
klren, wer der humorlose Alte sein sollte: Friedrich deines eigenen Verstandes zu bedienen sei der
Nicolai (1733 bis 1811), Groverleger in Berlin, Buch- wahre Ausweis geistiger Mndigkeit, somit der
autor, streitbarer Intellektueller und ein Hauptver- Wahlspruch der Aufklrung.
fechter dessen, was man Aufklrung nannte. Immer Geschickt hatte Kant damit eine Brcke zu sei-
wieder hatte der einstige Freund Lessings fr ge- nem eigenen Programm selbstkritischer Vernunft
sunden Menschenverstand getrommelt, hatte wort- gebaut, das auch Religion innerhalb der Grenzen
reich Aberglauben, Vorurteile und Engstirnigkeit der bloen Vernunft vorsah. Schon sein Fortsetzer
verteufelt. Nun wurde der Veteran, von halb nackten Hegel wertete das Denken des Knigsbergers als
Hexen umringt, zur Witzgur. die methodisch gemachte Aufklrung.

1697 1700 1711 1725

Meilensteine
der
Aufklrung
Personen und Ereignisse, In seinem Dictionaire histo- In Berlin wird eine Societt Richard Steele und Joseph Der neapolitanische Denker
die das Jahrhundert der rique et critique hinterfragt der Wissenschaften ge- Addison begrnden mit Giambattista Vico bringt
Vernunft, Natrlichkeit und der Toleranzpionier und Frei- grndet. Der Universalgelehr- ihrem Blatt The Spectator sein geschichtsphilosophi-
Emanzipation entscheidend denker Pierre Bayle religise te Gottfried Wilhelm Leibniz das Erfolgsgenre der sches Hauptwerk heraus, die
mitgeprgt haben Dogmen und Vorurteile. amtiert als erster Prsident. Moralischen Zeitschriften. Neue Wissenschaft.

14 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Vorlesung einer Tragdie
Zunchst hatte Kant freilich weniger den eigenen nend noch nicht sehr hell; weiter- Voltaires im Salon
der Madame Geoffrin.
Ansatz propagieren wollen. Wie viele vor ihm im hin gab es reichlich zu tun. Gemlde von Anicet Charles
Europa des 18. Jahrhunderts trat er ein fr die Be- Bis heute hat sich diese aktivis- Gabriel Lemonnier, 1812,
freiung aus dem Aberglauben in jeder denkbaren tische Stimmung gehalten. Kein Museum Schloss Malmaison
Form, ja von Vorurteilen berhaupt. Wer eigen- Wunder, dass nahezu tglich laut-
stndig dachte und urteilte, so die groe Hoffnung, stark fr Aufklrung pldiert wird. Kaum etwas
wrde sich mit den Worten des Sozialwissenschaft- scheint nherzuliegen, als mit dem Appell an das
lers Horst Stuke von allen Autoritten, Lehren, Licht der Vernunft zu punkten.
Ordnungen, Bindungen, Institutionen und Konven- Da fordern stramme Westler, aber auch reforme-
tionen emanzipieren, die der kritischen Prfung rische Muslime vom Islam, er solle endlich wie das
durch die autonome menschliche Vernunft nicht Christentum eine Phase der Aufklrung durchlau-
standzuhalten vermochten. fen einige behaupten gar, das sei schon passiert.
Es ging also um einiges, von Kirchenmacht und Entschieden Skulare sehen freilich auch das Chris-
Herrschergewalt bis hinunter zum schlicht Alther- tentum als Feind aufgeklrter Ratio, somit als schd-
gebrachten. Nur ein Beispiel: Ob es bse Zauber- lich fr Freiheit, Demokratie, Gleichberechtigung
knste gebe, hatte man schon um 1500 ffentlich und Menschenrechte. Erzliberale beklagen, dass die
bezweifelt, aber noch 1756 war eine vermeintliche stetig wachsende obrigkeitliche Bemutterung von
Hexe in Landshut gekpft und verbrannt worden; der Videoberwachung bis hin zu wohlmeinend-
1782, ganze zwei Jahre vor Kants Wortmeldung, hat- absurden Packungshinweisen die aufgeklrte Mn-
te man in der Schweiz eine andere arme Verdchtige digkeit der Brger ersticke.
hingerichtet, nun zur Emprung halb Europas. Das Aus naturwissenschaftlicher Sicht wurde mit Sor-
Licht klarer Vernunft strahlte mancherorts anschei- ge vor esoterischen und neoreligisen Weltbildern

1738 17391740 1740 1748 1751

Voltaire verffentlicht In seinem Treatise of Human Mit seiner zweibndigen In seinem umfassenden Die Encyclopdie beginnt
Elemente der Philosophie Nature leitet der Schotte Pamela begrndet Samuel Geist der Gesetze zu erscheinen: ein Sammel-
Newtons und popularisiert David Hume alles mensch- Richardson die sozial sehr begrndet Charles de werk allen Wissens, ge-
damit den Theoriefortschritt liche Wissen aus der Erfah- wirksame Gattung des Montesquieu die Lehre von grndet allein auf dem Prinzip
der Naturwissenschaft. rung ab. empfindsamen Briefromans. der Gewaltenteilung. menschlicher Vernunft.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 15
Essay

unlngst eine zweite Aufklrung gefordert. An- geklrte Epoche bis heute auf Franzsisch heit,
wlte kologischer Natrlichkeit klren regelmig am Ende blo eine ra geistigen Kahlschlags?
ber bedenkliche Stoffe im Essen, ber Strahlen- Holzhammerurteile solcher Art, aber auch ihr
risiken oder genmanipulierte Lebensmittel auf Gegenteil, die oft wiederholten Beschwrungen
ganz zu schweigen vom umfassend volkspdagogi- berzeitlich heilsamer Vernunft, hat der Kulturhis-
schen Ansatz der Klner Bundeszentrale fr ge- toriker und Encyclopdie-Experte Robert Darn-
sundheitliche Aufklrung, der sogar gesundheit- ton 1996 mit nchternen Worten zurckgewiesen.
liche Chancengleichheit umfasst. Aufklrung sei zunchst schlicht eine Kampagne
Aber auch im Kleinen liee sich kaum ein posi- zur Vernderung des Bewusstseins gewesen, ge-
tiver besetztes Wort nden. Verdacht auf Rassismus tragen vom neuen Intellektuellentyp der philo-
oder missliebige Frmmigkeit, Furcht vor Autokra- sophes, Literaten mit Gruppengeist und hellwa-
ten oder Datenabgreiferei: Stets sind Werte der chem ffentlichkeitssinn.
Aufklrung wie Toleranz, Freiheitlichkeit und
Gleichheitsideale zitierbar. Ein Essayist warnt vor
der Preisgabe der universellen Menschenrechte un-
ter dem Titel Die Niederlage der politischen Ver-
nunft Wie wir die Errungenschaften der Aufkl-
B eginnen lsst Darnton diese geistige Be-
wegung am Ausgang des 17. Jahrhunderts.
Sein Kollege Martin Mulsow, fhrender
Kenner der sogenannten Radikalaufklrer,
rung verspielen. Und eine Publizistin wei kein stimmt zu: Als die zermrbenden Konfessionskriege
greres Lob fr ihre Kollegin als: Die kommt erstarben und zugleich eine Flle naturwissenschaft-
beinhart aus der Aufklrung. licher Entdeckungen viele scheinbare Selbstver-
Wre die Sache nur so einfach. Denn was Auf- stndlichkeiten infrage stellte, sei die kritische Mas-
klrung war, ist oder sein sollte, darber kursieren se erreicht worden, die den morschen sptbarocken
denkbar unterschiedliche Vorstellungen. Nicht ein- Denkhorizont sprengen konnte.
mal die segensreiche Wirkung des Aufklrens ist Gelehrte wie Ren Descartes, John Locke, Isaac
verbrgt. So gut wie jeder selbst ernannte Lichtver- Newton und Gottfried Wilhelm Leibniz, aber auch
breiter hat zum Beispiel ernchtert sehen mssen, Laborvirtuosen wie Robert Boyle oder Robert
dass sich das, was er fr vernnftig hlt, nie kom- Hooke erwiesen die Unzulnglichkeit des berkom-
plett durchsetzen lsst Paradefall Nicolai. Schlim- menen aristotelischen Wissenschaftsgebudes. Theo-
mer noch: Hundert Prozent Vernunft zu logische Forscher und Skeptiker wie Richard Simon,
Brachte das fordern liefe auf Gesinnungskontrolle Baruch de Spinoza, Nicolas Malebranche und Pierre
und totalitren Zwang hinaus. Diese Bayle rttelten an kirchlichen Dogmen. Natur-
Zeitalter der Dialektik der Aufklrung haben schon rechtler wie Samuel von Pufendorf und Christian
Vernunft 1947 ausgerechnet die linken Sozialtheo- Thomasius grndeten den Staat auf einen Gesell-
am Ende nur retiker Max Horkheimer und Theodor schaftsvertrag ohne religise Prmissen.
W. Adorno hervorgehoben. Warum Gottes Eingreifen voraussetzen, wenn
geistigen Es waren beileibe nicht die ersten auch natrliche Erklrungen mglich waren? Voller
Kahlschlag? Zweifel an der vermeintlichen Heilsbot- Neugier und Zuversicht machten sich unabhngige
schaft. Kant selbst merkte 1790 an, dass Kpfe auf allen Gebieten daran, fr Weltverstndnis
das blo Negative die eigentliche Aufklrung und Lebensform des Menschen eigenstndige, ver-
ausmacht. Vorurteile, Denkverbote und Klassen- nunftgeme Grundstze zu entwickeln, immer ge-
grenzen zu berwinden bedeutete eben nicht, dass leitet vom Zauberwort (Edgar Salin) der Natr-
an ihre Stelle selbstverstndlich Besseres trat. Hegel lichkeit.
sah in der Aufklrung spter einfach Eitelkeit des Allein dass Denker zunehmend in ihrer Mutter-
Verstandes, die unentwegt pedantisch die Ntz- sprache, nicht mehr im Gelehrtenlatein argumen-
lichkeit aller Dinge gesucht und so im Felde des tierten, sorgte fr frischen Wind. So weist der scharf-
Endlichen stehen geblieben sei. Waren die lumi- sinnige Philologe und Philosophiehistoriker Arbo-
res (wrtlich: Lichter, Erleuchtungen), wie die auf- gast Schmitt (Wie aufgeklrt ist die Vernunft der

1752 1755 1759 1762 1774

Benjamin Franklin lsst in Ein Erdbeben verwstet die Voltaires Satire Candide Jean-Jacques Rousseau Herders Essay Auch eine
Philadelphia einen Drachen Stadt Lissabon. Es lst zeigt die Welt als Tollhaus verffentlicht seinen viel Philosophie und Goethes
bei Gewitter steigen, bis der Grundsatzdebatten aus, ob von beltaten und diskutierten Traktat zum Werther erscheinen, dazu
Blitz einschlgt, um dessen Gott wirklich die beste aller Katastrophen ein weiterer Gesellschaftsvertrag und erste religionskritische
elektrische Natur zu zeigen. Welten geschaffen habe. Hieb gegen Frmmelei. den Bildungsroman mile. Fragmente von Reimarus.

16 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Aufklrung?) darauf hin, existierte, msste man ihn ernden. Ohne Bezug
dass der Begriff des Bewusst- auf einen himmlischen Vater zerelen gesellschaft-
seins erst durch das auf Leib- liche Bande, so frchtete der alte Sptter, und
niz fuende aufklrerische die Moral verlre ihren altgewohnten Ankerpunkt;
Denkgebude des Hallenser Gott es brauche ja nicht der christliche zu sein
Philosophen Christian Wolff bleibe Zaum des beltters und Hoffnung des
(1679 bis 1754) unter Fachleu- Gerechten.
ten gelug wurde. Wenn schon die grten Denker des Zeitalters
Aber nicht nur ein paar keine einheitlichen Konzepte verfolgten, wundert
Spezialisten sollten von der es nicht, dass auch Kenner bis heute alle Mhe ha-
neuen Diskussionsfreude pro- ben, den direkten Weg zur Menschheit, den das
tieren. Die meisten Aufkl- 18. Jahrhundert gehen wollte (so der Kulturhisto-
rer sahen sich verpichtet, riker Richard Benz), bndig zu beschreiben.
mglichst vielen Zeitgenossen ltere Nachschlagewerke halten sich bei dem
die groe Chance der Ver- Stichwort ohnehin zurck die Aufklrung geniet
Theodor W. Adorno (1903 bis 1969)
schrieb von der Dialektik der
nunft zu vermitteln. Von So- tatschlich noch gar nicht lange den Rang einer Kul-
Aufklrung doch Historiker leh- krates wurde gesagt, er htte turepoche. In der Encyclopaedia Britannica von
nen seine Diagnose ab. die Philosophie vom Himmel 1911 zum Beispiel fehlt ein Artikel zum Enlighten-
gebracht, um unter den Men- ment. Erst 1932 pldierte der Ideenhistoriker Ernst
schen zu wohnen; und ich mchte wohl wnschen, Cassirer mit seinem Buch Die Philosophie der
dass von mir gesagt wrde, ich htte die Philosophie Aufklrung eindringlich dafr, dass man im eman-
aus den Studierstuben und Bcherslen, Schulen zipatorischen Wollen der europaweit fhrenden
und Collegien gebracht, damit sie in den Gesell- Kpfe das Hauptmerkmal des ganzen Zeitalters
schaften und Versammlungen, an den Teetischen erblicken knne allerdings vorwiegend als unab-
und in Caffeehusern wohnen mchte, verkndete lssig-uktuierende Bewegung des Geistes.
1711 der Mitgrnder des englischen Blatts The
Spectator, Joseph Addison (1672 bis 1719), ein
selbst ernannter Kmpfer gegen die bel des Las-
ters und der Torheit. Nicht anders dachte sein
groer franzsischer Kollege, der literarisch-intel-
M it seinem breiten Ansatz, der in der
Aufklrung weniger feste Lehren als
einen intellektuellen Stil erblickte, eine
Denkform, der es ganz allgemein um
lektuelle Tausendsassa Voltaire (1694 bis 1778). die Kraft und die Aufgabe der Lebensgestaltung
In den meisten ihrer Ziele waren Europas Intel- aus natrlicher Vernunft ging, schloss sich Cassirer
lektuelle nahezu einig: religise Toleranz, Bildung in souverner Eigenstndigkeit dem groen Heidel-
fr mglichst viele Menschen, freie ffentliche Dis- berger Soziologen Max Weber an. Weber hatte fach-
kussion um die besten Argumente und Methoden, bergreifend, von der konomie bis zur Musikge-
brgerliche Solidaritt statt Frstenwillkr und Un- schichte, den Leitgedanken verfochten, wichtigstes
tertanengeist, Vernunft und Selbstdisziplin zum Merkmal der Moderne sei die Entzauberung der
Wohl nicht nur eines Landes, sondern globaler Hu- Welt.
manitt. Doch wie sich dergleichen Ideale verwirk- Zur ersten Nherung bleibt diese Einordnung
lichen lieen und wo der Schwerpunkt liegen sollte, ntzlich, aber man hat ihr schon hug vorgeworfen,
blieb umstritten. sie sei unvollstndig. Wenn es nur um das heilsame
berdies wechselte mancher die Ansichten fast Licht der Ratio ging, weshalb hatten sich dann sogar
so schnell wie die Hemden; schwer macht es seinen Genies vom Range eines Newton oder Leibniz mit
Bewunderern zum Beispiel der quecksilbrige den trben Deutungsknsten der Alchemie oder
Diderot. Sogar Voltaire, der jahrzehntelang vehe- der Astrologie beschftigt? Wie lie sich die Hoch-
ment die Kirche bekmpft hatte, wurde auf die Dau- konjunktur pietistischer bis asketischer Sekten im
er zgerlicher und verkndete: Wenn Gott nicht 18. Jahrhundert erklren? Standen elitre Geheim-

1775 1776 1781 1789 1790

Der amerikanische Der Schotte Adam Smith Mit seiner Kritik der reinen Der Sturm auf die Bastille Kants Kritik der Urteils-
Unabhngigkeitskrieg begrndet in seiner gro Vernunft will Immanuel wird zum Fanal der Franzsi- kraft erklrt das sthetisch
beginnt die USA geben sich angelegten Studie Der Kant der Vernunft Grenzen schen Revolution, deren Erhabene und Schne in
spter eine Staatsordnung in Wohlstand der Nationen die ziehen eine letzte Terror oft mit vermeintlicher khner Volte als Zweck-
aufklrerischem Geist. moderne Wirtschaftslehre. Konsequenz der Aufklrung. Rationalitt begrndet wird. migkeit ohne Zweck.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 17
Essay

bnde, die ebenfalls zu dieser Zeitalter grenzenlos experimentierender Neugier


Zeit aufblhten, nicht erst als wertvolle, schlielich sogar als unentbehrliche
recht quer zum aufklreri- Quellen der Erkenntnis. Fr das groe Projekt, im
schen Ideal freiheitlichen Br- Menschen nicht mehr ein abhngiges Geschpf, son-
gersinns? dern ein autonomes Glied der allumfassenden Natur
Im Rckblick auf die td- zu sehen, war Erfahrungswissen unabdingbar. Dafr
lichen Weltanschauungskon- nahm man selbst die Schwchen materialistischen
ikte des frhen 20. Jahrhun- Denkens in Kauf.
derts merkten Horkheimer So lie beispielsweise 1754 tienne Bonnot de
und Adorno 1947 geradezu Condillac, Gesprchspartner von Rousseau und Di-
pathetisch an: Wer bedin- derot, in einem Traktat ber die Empndungen
gungslos fr Vernunft kmp- eine Statue allmhlich Sinnesdaten empfangen: Erst
fe, lasse sich damit nur auf kann sie nur riechen, dann hren, schmecken, sehen
eine Ersatz-Mythologie ein. und schlielich auch tasten. Das Gedankenexperi-
Mit solch einem Bekenntnis ment sollte zeigen, dass geistiges Leben allein aus
Ernst Cassirer (1874 bis 1945)
trug in Deutschland mageblich
laufe man Gefahr, ebenso der Verknpfung uerer Eindrcke entstehe; auf
dazu bei, dass die Aufklrung als totalitr zu denken oder gar die hug postulierten angeborenen Ideen knne
Epochenbegriff anerkannt wurde. zu handeln wie bisherige man verzichten. Der pfge Gedankenspieler Julien
Ideologen. Offray de la Mettrie wagte sogar noch mehr: Er be-
Ein wichtiges Argument gegen berzogenes Auf- schrieb den Menschen als Maschine; was man Seele
klrerpathos, gewiss. Kulturhistoriker der Zeit zwi- nenne, seien blo stofiche Wechselwirkungen.
schen 1700 und 1800 konnten mit dem kecken Theo-
riedreh allerdings nicht viel anfangen. Roy Porter,
Fachmann fr die Sozialgeschichte des 18. Jahrhun-
derts, hat die Horkheimer-Adorno-These schlicht
historischen Unsinn genannt.
N atrlich ging das den meisten Aufklrern
zu weit allzu qulend offen blieb die
Frage, wer denn die famose Maschine
konstruiert habe. Aber vielleicht gab es
Dennoch: Als pure Erfolgsstory lie sich die Auf- elegantere Lsungen? Jedenfalls mussten, sobald
klrung fortan nicht mehr erzhlen. Und 1983 be- kein hheres Wesen mehr walten durfte, Geist und
strkten Gernot und Hartmut Bhme alle Zweier Sinnlichkeit irgendwie in der Natur verschrnkt sein
noch einmal. In ihrem Buch Das Andere der Ver- und dabei obendrein begrifiche, ja sogar morali-
nunft legten die Brder den Erzaufklrer Kant ge- sche Mastbe erzeugen. Fr Panajotis Kondylis
wissermaen auf die Analytikercouch, um nachzu- kreisen die meisten Aufklrerdebatten um diesen
weisen, dass die Weltsicht des Philosophen einer Problemkern.
intellektuellen Selbstamputation gleichkomme. Doch der ideenhistorische Ansatz ist eben nur
Alles Vage, Leibliche oder kurios berschieende einer unter vielen mglichen. Fragt man Sozialge-
falle der rigiden Ratio zum Opfer. schichtler nach der Aufklrung, weisen sie auf die
Kant als selbstentfremdeter Seelenkrppel, seine Krise der absolutistischen Staatsform und die geis-
Vernunftlehre eine gigantische Verdrngung angst- tige Belebung durch Konfessionschtlinge wie die
neurotische Abdichtung gegen die weitaus wildere, Hugenotten hin. Medienhistorikern ist die deutlich
buntere Flut von Welt und Geist? Auch diese steile raschere Verbreitung des sprunghaft wachsenden
These gilt bei Fachleuten inzwischen als erledigt, Wissens wichtig. Literaturwissenschaftler sehen die
schon weil sie Kants wegweisende, aller Psychologie Abkehr von antiken Gattungsmustern als Anbruch
vorausliegende Einsicht ausblendet, dass unsere Er- nationalsprachlich selbstbewusster Dichtung. Kultur-
kenntnis durch die Strukturierung nach Raum, Zeit kundler belegen, wie nachhaltig sich der europische
und Kausalitt geradezu weltschpferische Krfte Horizont durch die Erwerbung und oft konikttrch-
entfaltet. tige Bewirtschaftung von berseeischen Kolonien
Zudem ist Kant ein heikler Gewhrsmann, denn erweiterte.
seine Vernunftkritik stellt philosophisch eher eine Noch viele andere Gesichtspunkte lieen sich
spte Folge, wenn nicht eine Revision aufklreri- aufzhlen von begeistert bis tief skeptisch. Den-
schen Denkens dar. Das hat der Ideenhistoriker Pa- noch ist die Magie des Sprachbildes ungebrochen:
najotis Kondylis schon 1981 demonstriert. Als geis- Fllt das Wort Aufklrung allein, entfaltet es eine
tige Hauptrichtung der Epoche betrachtet Kondylis Leuchtkraft und Energie, die so gut wie immer posi-
vielmehr die Rehabilitation der Sinnlichkeit. Der tiv aufgefasst wird.
langwierige Kampf gegen die Deutungshoheit der Das ist letztlich auch gut so denn die Grundfra-
Theologie sei, so Kondylis, gerade nicht in einem gen nach Vernunft und Humanitt, Menschlichkeit
Feldzug der Vernunft gewonnen worden, sondern und Natrlichkeit, um die einst gerungen wurde,
durch entschlossenen Antiintellektualismus im sind ja keineswegs beantwortet. So zwingt der Blick
Rahmen einer Aufwertung der niederen Erkennt- zurck in das Zeitalter, das sie aufwarf, zur Selbst-
niskrfte. analyse. Aufklrung studieren heit darum zugleich,
Vereinfacht gesagt: Augen, Ohren und Gefhle, sie immer wieder neu zu betreiben. Diese verblf-
denen die logisch-mathematisch fundierte Wissen- fende Fernwirkung hebt die Epoche ber viele an-
schaft zuvor misstraute, erwiesen sich in diesem dere heraus. I

18 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Im Zeichen des Kometen
Als Kmpfer gegen den Aberglauben wollte der franzsische Philosoph Pierre
Bayle ganz genau wissen, wie die Welt beschaffen ist. Von vielen Seiten
angefeindet, schrieb er als Summe seines Nachdenkens ein gewaltiges Lexikon.

Von Christoph Gunkel

Staunen ber den Kometen von 1680


Radierung von Jan Luyken, 1698
Vom Glauben zur Erkenntnis Radikale Wahrheitssuche

A m frhen Morgen des 14. November


1680 in Coburg wollte Gottfried
Kirch eigentlich nur nach dem ab-
nehmenden Halbmond sehen. Seit 15 Jahren
gab er volkstmliche, astronomische Kalender
heraus, die reienden Absatz fanden. Doch
in dieser Nacht sah der 40-Jhrige neben dem
Mond etwas sehr Seltsames, eine Art nebeli-
ge Stelle von ungewhnlichem ueren, wie
er aufgeregt notierte. Hatte Kirch als Erster
einen Kometen per Teleskop entdeckt? Oder
eine unbekannte Spiralgalaxie?
In den Wochen danach wurde Kirchs merk-
wrdiger Stern von den Philippinen aus ge-
sichtet, dann ber China, Rom, Nordamerika,
Rotterdam. Er strahlte immer heller, bis er
tagsber gar mit bloem Auge zu erkennen
war. Bald war klar, dass es sich um einen au-
ergewhnlichen Kometen handelte, dessen
goldener Schweif sich spektakulr ber das
halbe Firmament erstreckte und dessen Kopf
gro wie der Mond wirke, wie der franzsi-
sche Astronomielehrer Jean de Fontaney be-
eindruckt festhielt.
C/1680 V1, wie der Komet heute ofziell
heit, zog nicht nur Sternenforscher in den
Bann, sondern whlte auch das Volk auf: Zeig-
te Gott so seinen Zorn ber die sndigen Men-
schen? Die Kirchen mahnten zur Bue; Flug-
bltter warnten vor der erschrkklichen Fak-
kel am Himmel, die ein allgemeines Verder-
ben vorhersage.
Auch einem Landsmann Fontaneys, Pierre
Bayle, lie der Komet keine Ruhe. Ihn ngs-
tigte, was viele Menschen in dem Himmelskrper zu sehen Pierre Bayle Erderschtterungen, alle Ergieungen der
glaubten. Also griff Bayle, Querdenker und Philosoph aus einer Crayonstich, 1760, Flsse, alle brennenden Krper, die ber
nach einer
streng protestantischen Familie, zur Feder und schrieb. Jahre- unseren Huptern ganz neu erschienen, so
Zeichnung von
lang. Der Komet von 1680 vernderte sein Leben radikal, denn Carle van Loo hoch zu erheben, wie es nur mglich war.
mit ihm begann sein riskanter Feldzug gegen den Aberglauben, Bayle argumentierte weiter, die Angst
gegen die Unvernunft und speziell die Dogmen der katholi- vor einem Naturphnomen wie dem
schen Kirche. Der Komet sollte Bayle berhmt machen und Kometen sei ein berbleibsel des heid-
verhasst. nischen Aberglaubens. Er verglich diesen
Mehr als zwei Jahre lang arbeitete sich Bayle an dem Him- Aberglauben gar mit einer Krankheit,
melskrper ab. Als Professor an der protestantischen Akademie mit der sich die Kirche inziert habe
in Sedan sei er von bestrzten Personen mit Fragen ber und zwar bewusst, denn viele katholische
den Kometen geplagt worden, begrndete er den gewaltigen Gebruche gingen auf heidnische Kulte
Aufwand. Weil es ihm oft nicht gelungen sei, den Verngstigten zurck. Auf diese Weise habe die frhe
Mut zuzusprechen, suchte er nach philosophischen und reli- Kirche versucht, Unglubige an sich zu
gionstheoretischen Beweisen, warum Kometen keine Zeichen binden. Scharf kritisierte Bayle die Auf-
Gottes sein knnen. In 263 oft ausufernden Kapiteln verffent- fassung, es sei ntzlich, wenn der Pbel
lichte Bayle 1683 sein erstes Werk: Verschiedene Gedanken Irrtmer der Kirche nicht kenne: Es muss
ber den Kometen. erlaubt sein, die Wahrheit aller Dinge zu
Der harmlose Titel tuschte. Scharfzngig und radikal wie untersuchen und bekannt zu geben.
kaum ein Denker seiner Zeit wetterte der Franzose gegen zentrale Bayles Argumentation gipfelte in sei-
Positionen der Kirche: Den Priestern warf er vor, sie hielten die ner provokantesten These: Der Atheis-
Menschen durch Furcht vor den Gttern in Unterwrgkeit. mus sei dem Heidentum vorzuziehen.
Um sie gefgig zu machen, habe man es fr ntig erachtet, alle Gottesleugner seien oft weniger sndhaft

22 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
als glubige Gtzendiener, weil ihnen Knig Ludwig mus zur einzigen Staatsreligion machen. Wer weiter andere
der Hang zur Missionierung fehle. Im got- Religionen predigte, wurde eingesperrt oder hingerichtet. Hun-
tesfrchtigen 17. Jahrhundert, in dem war ber derttausende von Hugenotten wie die calvinistischen Protes-
Europa 30 Jahre lang einen verheerenden Bayles Erfolg tanten Frankreichs hieen ohen in die Nachbarlnder. Das
Krieg ausgefochten hatte, der auch we- so erzrnt, Land verlor viele seiner klgsten Kpfe.
sentlich ein Glaubenskrieg war, bedeutete Unter ihnen war auch Pierre Bayle. Er verlie im Sommer
so eine Aussage einen Skandal. Bayle je- dass er eines 1681 seine Heimat arbeitslos, nachdem die Akademie von Se-
doch fragte mit gespielter Unbekmmert- seiner Werke dan auf Weisung des Knigs geschlossen worden war. Der Skep-
heit: Woher kommt es aber, dass alle ffentlich tiker oh nach Rotterdam, dem Zentrum einer hugenottischen
Welt sich die Atheisten als die gottloses- Exilgemeinde. Dort fand er eine neue Stelle als Philosophie-
ten Leute vorstellt, die totschlagen, schn- vom Henker professor.
den und rauben, was sie nur knnen? verbrennen
Damit schockierte der Franzose nicht lie. Flucht war fr ihn keine neue Erfahrung. Schon zehn Jahre zu-
nur die Katholiken, sondern verprellte vor hatte er die Heimat verlassen mssen, weil er fr seine
auch viele protestantische Glaubensbr- berzeugungen alles riskierte. Bayle stammte zwar aus Carla-
der. Fortan wurde ihm unterstellt, er sei le-Comte, einer Gemeinde am Rande der Pyrenen, die schon
Feind jeder Religion und in Wahrheit whrend der Religionskriege im 16. Jahrhundert ein Zentrum
selbst Atheist. Noch mehr als ein halbes des protestantischen Widerstands gewesen war. Zum Theologen
Jahrhundert spter warnte selbst ein li- gemacht aber hatten ihn katholische Jesuiten in Toulouse. Seine
beraler Geist wie der Literaturtheoretiker Lehrer hatten ihn derart beeindruckt, dass er 1669 zum Katho-
Johann Christoph Gottsched, der Bayles lizismus bertrat was er kurz danach als groen Irrtum er-
Buch ins Deutsche bersetzen lie: Der kannte. Also schwor Bayle seiner neuen Religion 18 Monate
Leser mge sich in Acht nehmen vor an- spter wieder ab und konvertierte zum Protestantismus.
stigen Stzen, die zu bsen Folgerun- Dieser Religionswechsel konnte in Frankreich mit hohen
gen Anlass geben knnten. Bugeldern und dem Verlust des gesamten Eigentums bestraft
Pierre Bayle, der Skeptiker und Pro- werden. Bayle oh ins calvinistische Genf und studierte dort
vokateur, htte diese Warnung wohl als die Lehren des Rationalisten Ren Descartes. Geduldig wartete
Kompliment verstanden. Er ist zwar heu- er ab, bis sich die Aufregung gelegt hatte. Dann bewarb er sich
te weit weniger bekannt als sein berhm- 1675 auf jene Professorenstelle in Sedan, die ihm der Knig
ter Zeitgenosse John Locke, der Begrn- sechs Jahre spter entreien sollte.
der des Liberalismus und Vorkmpfer fr Bayles Rache kam aus dem Exil: Unmittelbar nach seiner
den Rechtsstaat. In Forderungen wie Kometen-Schrift rechnete er 1683 mit dem Historiker Louis
etwa der nach religiser Toleranz war Maimbourg ab, einem neuen Liebling des Sonnenknigs.
Bayle aber weit radikaler. John Locke Maimbourg hatte dessen Politik in seiner Geschichte des Cal-
Stich des 19. Jahr-
So hat er seither all jene beeindruckt, hunderts nach dem
vinismus rigoros verteidigt und den Protestanten als angeblich
die bereit waren, Grundstze ins Wanken lportrt von God- staatszersetzenden Krften die Schuld an den Religionskriegen
zu bringen: Ludwig Feuerbach etwa, den frey Kneller, 1697 und ihrer Verfolgung zugeschrieben. Bayle nahm diese ten-
hitzigen Religionskritiker des 19. Jahr- denzise Darstellung nun genss-
hunderts. Der sah in Bayle den Guerilla- lich auseinander und verwies auf
huptling aller antidogmatischen Pole- widersprchliche Quellen. Damit
miker. Auch Marx und Engels lobten fragte er als einer der Ersten, in-
den Franzosen. Bayle habe die gesamte wieweit Geschichtsschreibung
Metaphysik, die unter anderem nach objektiv sein knne der von
der Existenz Gottes und dem Sinn des Maimbourg sprach er diese wis-
Lebens fragt, diskreditiert und die senschaftliche Haltung ganz ab.
Geschichte ihres Todes geschrieben. Wie die Kometen-Schrift rich-
Zu Lebzeiten ntzte Bayle solcher tete sich das Buch an ein breites
Ruhm herzlich wenig. Ihm standen mch- Publikum, nicht nur an Akade-
tige Feinde gegenber. 1681, ein Jahr miker. Knig Ludwig war ber
nach der Sichtung des Kometen, musste das erfolgreiche Werk derart er-
er iehen. Frankreichs prunkschtiger zrnt, dass sein Henker es f-
Sonnenknig Ludwig XIV. hatte begon- fentlich verbrannte. Das allein
nen, das Edikt von Nantes aufzuweichen, gengte ihm nicht: Noch bevor
das den Protestanten des Landes seit 1598 der Monarch das Edikt von
Religionsfreiheit zugesichert hatte. 1685 Nantes widerrief, lie er Bayles
widerrief Ludwig das Edikt, das sein Bruder Jacob verhaften, der als
Grovater Heinrich IV. einst als unwi- protestantischer Dorfpfarrer in
derrufbar proklamiert hatte, vollstndig. Carla-le-Comte lebte.
Der Rechtsbruch leitete eine ra des Jacob Bayle hatte die Gefahr
religisen Fanatismus ein. Die Sucht des geahnt, aber seine Gemeinde
Knigs nach absoluter, an seinem Hof ge- nicht im Stich lassen wollen. Er
bndelter Macht lie ihn den Katholizis- landete in einem Kerker der Fes-

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 23
Vom Glauben zur Erkenntnis Radikale Wahrheitssuche

tung La Trompette, die der Knig schon in jungen Jahren zu Bayles sche Kirche erklrte er fr eine falsche
einer gewaltigen, sternfrmigen Anlage im Zentrum von Bor- Religion, beseelt vom Geist der Grau-
deaux ausgebaut hatte. Pierre Bayle schrieb Bittbrief um Bitt- Dictionaire samkeit und des Betrugs. Indirekt ver-
brief fr seinen unschuldigen Bruder. Doch als der Knig sich wuchs sich glich er sie gar mit einer ehrlosen Hure,
schlielich erweichen lie, war es zu spt: Ausgezehrt von der zu einem die sich mit Gaunern, Banditen und Ha-
Haft, starb Jacob Bayle am 12. November 1685, zehn Tage vor lunken des Hauses Gottes bemchtigt
seiner geplanten Entlassung. Seine Witwe musste zum Katho- Labyrinth habe.
lizismus bertreten. aus Quer- Gleichzeitig warnte Bayle aber vor Ver-
verweisen geltung gegen die Anhnger des Papstes.
Von Schuldgefhlen geplagt, reagierte Pierre Bayle auf seine Er setzte allein auf das natrliche Licht,
Weise: mit der radikalsten Forderung nach Toleranz, die bis und Rck- wie er die menschliche Vernunft nannte.
dahin erhoben worden war. Wieder war die Schrift auf den bezgen aus. Die wortgetreue Auslegung der umstrit-
ersten Blick ein harmloser Kommentar, der sich um eine Stelle tenen Bibelstelle widersprach fr ihn ein-
im Lukas-Evangelium drehte: Und der Herr sprach zu dem deutig den klarsten Ideen der Vernunft.
Knechte: Gehe aus auf die Landstraen und an die Zune und Sie sei allein deswegen falsch, weil sie
ntige sie, hereinzukommen, auf dass mein Haus voll werde. zutiefst unmoralisch sei: Jedes noch so
Dieser angebliche Ausspruch Jesu diente der Kirche als Be- schlimme Verbrechen knne mit der Mis-
grndung fr die gewaltsame Missionierung von Unglubigen. sionierung Unglubiger in eine fromme
Fr Bayle aber gab es nichts Schndlicheres als die Zwangs- Tat umgedeutet werden. Damit sind alle
bekehrung. Sie bedeute die Auslschung aller Tugend. Grenzen, die die Tugend vom Laster tren-
Wie ein eloquenter Anwalt fhrte Bayle alle Argumente Ludwig XIV. als Bauherr nen, aufgehoben, schrieb Bayle. In letz-
und Gegenargumente auf, um Letztere mit groer Wucht zu Gemlde, wohl ter Konsequenz wrde der Ausspruch
von Nicolas-Ren
entkrften. Dazwischen wagte er wtende Frontalangriffe: Die Jollain, 2. Hlfte des
Ntige sie, hereinzukommen also be-
Anhnger des Papstes seien perde und unaufrichtig bereit, 18. Jahrhunderts, deuten: Plndere, tte, nimm gefangen,
Andersglubige zu verbrennen und zu ermorden. Die rmi- Versailles hnge, rdere, bis niemand mehr wagt,
die Unterschrift zu verweigern.
Weitgehend wie niemand vor ihm for-
derte Bayle nun umgekehrt, dass Juden,
Muslime und Heiden Anspruch auf Dul-
dung htten. Bayle fand nur eine Grenze
der Toleranz: Sobald eine Religion eine
dominante Stellung einnehme und sich
gleichzeitig weigere, andere Religionen
gelten zu lassen. Nun, eine solche ist
die katholische Kirche, schreibt der
Franzose khl. Also ist sie nicht zu to-
lerieren. Dies bedeutete fr ihn aber
nicht, Katholiken zu verfolgen sie drf-
ten ihren Glauben weiter ausben.
Bayles Zeitgenossen gingen mit ihm
weit weniger tolerant um. 1693 verlor der
Philosoph nach einer Hetzkampagne sei-
nen Lehrstuhl in Rotterdam. Es waren
einstige protestantische Frderer, die
Bayle strzten, weil sie ihm seine liberale
Einstellung zum Atheismus nie verziehen
hatten. Fortan durfte er nicht einmal
mehr Privatunterricht erteilen.
Zum Schweigen brachten seine Feinde
ihn dennoch nicht. Unermdlich arbeite-
te Bayle an seinem spter berhmtesten
Werk, dem Historischen und kritischen
Wrterbuch. Revolutionr daran war,
dass Bayle in seinen Artikeln gegenstz-
liche Positionen mit unzhligen Funoten
exzessiv gegeneinander abwog. Er sah
sich dabei wie ein Detektiv, der frhere,
falsche Darstellungen in anderen Lexika
entlarven und korrigieren wollte.
Das alles kam seiner ausschweifenden
Arbeitsweise entgegen. Wovon habe ich
nicht geredet?, hatte er schon in seiner

24 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Kometen-Schrift selbstironisch gefragt, Titelseite des ersten Kein anderes Werk war damals derart beliebt. Bayle war ein
nachdem er stndig ins Grundstzliche Bands und Textseite Bestseller gelungen.
der fnften Auflage
abgedriftet war. In seinem Wrterbuch ber den schreibwtigen Autor aber grbelten die Leser
von Bayles Dictionaire
konnte Bayle sich nun richtig austoben. historique et critique, noch lange. War er doch ein verkappter Atheist? Oder ein glu-
Bis zu seinem Tod schuf er ein wahres 1734 biger Protestant, der sich bewusst war, dass Glauben zutiefst ir-
Labyrinth aus Seitengedanken, Quer- rational war und damit dem Verstand prinzipiell unterlegen?
verweisen und Rckbezgen, eine Art Bayles letzte Worte, nur Stunden vor seinem Tod am 28. De-
gedruckte Frhversion von Wikipedia zember 1706 verfasst, waren so klug gewhlt, dass sie allen Deu-
mit all ihren zahllosen Links und Ver- tungen gerecht wurden: Ich sterbe als christlicher Philosoph,
netzungen. berzeugt und durchdrungen von der Gte und Barmherzigkeit
Und wie spter Wikipedia schrieb Gottes, und ich wnsche Euch ein vollkommenes Glck. Kein
auch Bayles unkonventionelles Nach- Wort zu Jesus, dem Bayle auch in seinem Lexikon keinen Arti-
schlagewerk Kulturgeschichte: Es wuchs kel gewidmet hatte anders etwa als Mohammed.
durch etliche Neuauagen und Ergnzun- Vier Jahre spter starb auch Gottfried Kirch. Seine Entde-
gen auf 2050 Artikel, die je nach Druck ckung, die viele lngst nur noch Kirchs Komet nannten,
mehr als 3000 groformatige Seiten fll- hatte ihn zum ersten Kniglichen Astronomen Preuens auf-
ten. Die Menschen standen Schlange, um steigen lassen. An Bayle hingegen dachten die Menschen nicht,
die Bnde zu kaufen. Ein eifriger Histo- wenn sie ins ferne All blickten, sondern als ein politischer Um-
riker hat spter genau nachgezhlt: Bay- sturz die Erde beben lie: Nach der Franzsischen Revolution
les Wrterbuch stand im 18. Jahrhundert wurde Bayles Heimatdorf Carla in Carla-Bayle umgetauft.
in 288 franzsischen Privatbibliotheken. christoph.gunkel@spiegel.de

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 25
Historisches Stichwort

Natrliche Religion

Gott als Uhrmacher


Was genau macht einen Menschen religis? Braucht Auch wenn konservative Deisten mglichst viele
es den Glauben an einen Schpfer, an ein Leben Inhalte und Praktiken des Christentums zu retten
nach dem Tod, an Snde und Bue, Wunder und versuchten im Licht der Vernunft wirkte das alte
Heilige? Ist es wichtig, vom irdischen Dasein erlst Dogmengebude immer fadenscheiniger. Manche
werden zu wollen? Oder reicht es, dass man die bestritten, dass Religion berhaupt etwas ntze; an-
Ordnung der Welt auf eine hhere Ursache zurck- dere rangen weiter um Gottes Vorsehung oder um
fhrt? Lohn und Strafe im Jenseits. Anstatt Einigkeit zu
Philosophen, Historiker, Philologen und Theolo- frdern, lsten die zahllosen Anstze zur natrli-
gen hatten im Lauf der Jahrhunderte viel Dubioses chen Religion nur neuen Streit aus.
im christlichen Dogmengebude entdeckt. Dass das Sptestens um 1750 war klar, dass es eigentlich
Christentum seit dem Sptmittelalter in Kon- um die Rolle der Kirche ging: Whrend
fessionen zerfallen war, die nicht allein selbst Spinozisten, die Gott mit der
bei Papsttum und Abendmahlswein Natur gleichsetzten und dafr
unvershnlich blieben, schrte oft des Atheismus beschuldigt
die alten Zweifel weiter. wurden , keinem die persn-
Schon 1624 hatte der eng- liche Frmmigkeit austrei-
lische Diplomat Herbert ben wollten, kmpften
von Cherbury zur Ver- Orthodoxe weiter um
stndigung einen Mini- die ffentliche Macht
malkonsens destilliert: von Ritus und Kultus.
Gott existiert, darum Lngst aber hatten vie-
sollten die Menschen le sich einem inner-
ihn verehren. Das be- lichen Christentum
deute: tugendhaft zu mit Gebet und me-
leben, Fehler zu be- ditativer Versenkung
reuen und an ein aus- zugewandt und such-
gleichendes Gericht ten ihr Seelenheil
nach dem Tod zu abseits der Amtskir-
glauben. Dieser na- che.
trlichen Religion, so
Sir Herbert, knnten In seiner Abhandlung
alle, sogar Nichtchris- ber Die Religion in-
ten, beistimmen. nerhalb der Grenzen
Weitere, hnliche Vor- der bloen Vernunft sys-
schlge wurden gemacht, tematisierte Immanuel
und bald nach 1650 hatten Kant 1793 die Argumente:
ihre Verfechter auch einen Na- Als Basis der Moral sei Gott
men: Deisten. Meist ging es ih- unntig, und amtsstolzes Pfaf-
nen darum, das Glaubensbedrfnis fentum verrichte nur After-
des Menschen nicht mehr auf berna- dienst. Aber da der Mensch zum B-
trliche Offenbarung oder biblische ber- sen neige, bleibe die Idee eines macht-
lieferung zu grnden, sondern mit der kritischen habenden moralischen Gesetzgebers auer dem
Vernunft in Einklang zu bringen. Menschen sinnvoll.
Wie ein Meister-Uhrmacher habe Gott die Welt Selbst dies ging den preuischen Glaubenswch-
so perfekt erschaffen, dass er fortan nicht mehr ein- tern zu weit, und 1794 versprach der Denker notge-
zugreifen brauchte, erklrte um 1700 der Universal- drungen, nichts weiter ber Religion zu schreiben.
wissenschaftler Gottfried Wilhelm Leibniz. Und 1730 Allerdings gelobte er es dem Knig persnlich. Als
ging der Englnder John Tindal so weit zu behaup- Friedrich Wilhelm II. 1797 tot war, betrachtete Kant
ten: Gott hat dafr gesorgt, dass die ganze Mensch- sein Versprechen als erledigt.
heit jederzeit im Bilde ist, was er von ihr verlangt: Johannes Saltzwedel
was sie wissen, glauben, bekennen und (religis)
praktizieren soll. Dafr hat er ihr kein anderes Mittel Sah so Noahs Arche aus? Illustration von 1731
gegeben (und zu geben brauchen) als die Anwen- zu einem Werk des Schweizer Naturwissenschaftlers
dung der Vernunft. Johann Jakob Scheuchzer.

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Kurzportrts I

AU F K L R E R I N E U R O PA
Reformer verndern das geistige Klima.

Bernard de Fontenelle
1657 bis 1757

Skeptisch-ironische Gesprche unter


Verstorbenen, mutige Religionskritik
oder die These von der Mehrheit der
Welten, die Geometrie des Unendli-
chen oder der Rangstreit zwischen anti-
ker und neuerer Dichtung: Auf fast al-
len Gebieten des Geisteslebens hat der
Juristensohn aus Rouen und Absolvent
des dortigen Jesuitenkollegs seine Epo-
che mitbestimmt. Bald nachdem er in
Paris heimisch war, wurde er 1691 in die
Acadmie Franaise aufgenommen; 42
Jahre lang amtierte er als Sekretr der
Acadmie des sciences; seine 69 Nachru-
fe (loges) auf kulturelle und wissen-
schaftliche Gren darunter sein On-
kel, der Dichter Pierre Corneille, aber
auch Newton und Leibniz gelten
als intellektuelles Pantheon der Epoche
und setzten auch sprachlich Mastbe.
Stets argumentierte Fontenelle fr die
Lsung des Menschen von Irrtmern
und Vorurteilen. Dabei fhrt er die
Erkenntnisse vieler Wissensgebiete zu-
sammen; so verglich er 1724 Mythen
der alten Griechen mit indianischen
Sagen und folgerte, dass offenbar alle
Menschen einen Hang zum Fabulieren
besitzen. Fontenelle starb nur einen Mo-
nat vor seinem 100. Geburtstag. Seine
Langlebigkeit erklrte er gern damit,
dass er mit Vorliebe Erdbeeren esse.

John Toland ter (Freidenker); seit 1704 bezeichne-


1670 bis 1722 te er sich als Pantheist. Parallel zum
Werk des franzsischen Theologen
Schon mit 16 Jahren konvertierte der Richard Simon (1638 bis 1712), dessen
katholische Ire zum Protestantismus. Textkritik seit 1678 den Geltungsan-
Nach Studienjahren in Edinburgh, Lei- spruch von Altem wie Neuem Testa-
den und Oxford trat er 1696 mit der ment historisiert hatte, aber auch im
These hervor, in den Evangelien sei Gefolge von Locke und Spinoza relati-
nichts bernatrliches enthalten; die vierte Toland die Autoritt der Bibel.
christlichen Glaubenslehren, schrieb er Scharf, oft mit satirischem Unterton,
in seinem Erstling Christianity not wandte er sich gegen kirchliche Hierar-
mysterious, seien keine Offenbarung, chie und Knigsherrschaft. Vehement
sondern lieen sich durch Vernunft forderte er Toleranz sowie die Freiheit
aus natrlichen Prinzipien herleiten. und Gleichheit aller; 1714 verlangte
Spter berwiegend in London anss- er in einem eigenen Werk volle Men-
sig, wurde er zum Pionier der Dissen- schen- und Brgerrechte fr Juden.

28 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Benito Jeronimo Feijoo turien. Seither kmpfte Feijoo, Inquisition keine Angriffspunkte
1676 bis 1764 der sich als freier Brger der bot. Die Themen seiner beiden
Republik des Geistes be- vielbndigen Hauptwerke Teatro
Bei seinen spanischen Landsleuten gilt trachtete, in einer Flle von crtico universal (1726 bis 1740)
der gebrtige Galizier als Pionier der Aufstzen gegen Vorurteile und Cartas eruditas y curiosas
Frhaufklrung und erster Essayist ihrer und Aberglauben und lie sich (Wissenschaftliche und
Sprache. In jungen Jahren Benediktiner- wie sein Zeitgenosse Voltaire bildende Briefe, 1742 bis
novize geworden, erlangte der universell auf manchen Streit ein. Da- 1760) reichen von Histo-
belesene Mnch aus adliger Familie 1709 bei blieb er so geschickt rie und Philologie bis
einen Lehrstuhl fr Theologie und Philo- im Rahmen der Ortho- hin zu Pdagogik und
sophie an der Universitt Oviedo in As- doxie, dass er der Medizin.

Ostpreue, der seit 1724 in Leipzig ein Cesare Beccaria


emsiges Literatenleben entfaltet hatte, 1738 bis 1794
den beirrten ein paar Lacher nicht
mehr. Das galt auch fr sein Denken: 1764 erschien in Livorno anonym ein
Als Parteignger der leibniz-wolfschen Buch, das seinen Verfasser binnen
Schulphilosophie bernahm Gottsched kurzer Zeit europaweit berhmt
den Part des rigorosen Sprach- und machte. In seinem knappen Traktat
Theaterreformers. Er gab Moralische ber Verbrechen und Strafen
Wochenschriften heraus, schrieb pro- wandte sich der milanesische Jurist
grammatisch antibarocke Theaterst- Cesare Beccaria der Nachname
cke, verfasste Rezensionen, bersetzte wird auf dem i betont nicht nur ge-
sogar das Historische und kritische gen Folter und Todesstrafe, sondern
Wrterbuch von Bayle gab er heraus, trat fr eine Reform des gesamten
allerdings entschrft und bestritt man- Kriminalrechts ein. Auf der Grundla-
che Fehde: Shakespeare, Milton und
Johann Christoph auch Klopstock lehnte er ab, denn in
Gottsched seiner Critischen Dichtkunst, der
1700 bis 1766 Ausfhrlichen Redekunst und ande-
ren Werken wurde Schnheit an der
Wie sich der groe, breite, riesen- Vernunft gemessen (siehe Seite 30). So
hafte Mann ungeniert vor Besuchern blieb ihm nicht erspart, dass Jngere,
die Percke auf den Kopf schwang, zumal im beginnenden Sturm und
hat Goethe spter amsiert geschildert. Drang, ihn nach 1750 nur noch als ent-
Wer so bekannt war wie der gebrtige thronten Literaturpapst belchelten.

Adam Smith der umfassend gebildete Juristensohn


1723 bis 1790 aus Kirkcaldy, Schler von Francis Hut-
cheson und Freund David Humes, das
Seine Studie ber den Wohlstand der menschliche Miteinander als permanen-
Nationen von 1776 ist ein Klassiker tes wechselseitiges Abgleichen von ge des Gedankens vom Gesellschafts-
der konomie. Die zentrale Lehre Sympathien dargestellt, um daraus die vertrag argumentierte er: Strafen sei-
zhlt noch heute zum Credo Entwicklung moralischer en keine Rache, sondern sollten das
der Wirtschaftsliberalen: Ansichten zu erklren. Ob- menschliche Miteinander frdern;
Wenn alle eiig ihren Vor- wohl er in etlichen gelehrten daher mssten Verfahren ffentlich
teil suchen, wendet eine Gesellschaften mitwirkte, stattnden, und jede Strafe sollte
unsichtbare Hand das seit 1748 mit beachtlichem dem Vergehen angemessen sein. Be-
zum Wohl der Gesamtheit Erfolg Vortrge hielt und seit geistert begrt von den Autoren
sodass man dem Marktge- 1751 Logik und Moralphiloso- der Encyclopdie, erlangte das
schehen weitgehende Frei- phie lehrte, vorwiegend in Buch solche Bekanntheit, dass es fr
heit zugestehen sollte. Weni- seiner Lieblingsstadt Glas- die Verfassung der USA wegweisend
ger bekannt ist heute das gow, blieb Smith ffent- wurde. Historiker fhren sogar das
frhere Hauptwerk, lichkeitsscheu; er soll bis- dort bis heute geltende Recht, Waf-
Smiths Theorie der mo- weilen Selbstgesprche fen zu tragen, auf Beccarias entspre-
ralischen Empndun- gefhrt haben und heira- chende Argumentation zurck.
gen (1759). Darin hatte tete nie. Johannes Saltzwedel

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 29
Vom Glauben zur Erkenntnis Deutsche Intellektuelle

Deutsch oder Latein? Studierstube oder ffentliche Tadlerinnen, Der Biedermann oder
Das Neueste aus der anmuthigen Ge-
Diskussion? Mit der Aufklrung wandelte lehrsamkeit. Jngere Mitstreiter wie
sich auch das Rollenbild des Wissenschaftlers. Johann Joachim Schwabe (1714 bis 1784)
gaben die Belustigungen des Verstandes
und des Witzes heraus. Diese Bltter

Republik setzten Mastbe fr die Belebung der


brgerlichen ffentlichkeit (siehe Seite
64). Denn die Opponenten der Gott-
scheds formierten sich ebenso als gesel-

des Geistes lig-gelehrter Zirkel und grndeten eigene


Gegenzeitschriften, so die Neuen Bey-
trge zum Vergngen des Verstandes und
Witzes.
Auch bei den Buchbesprechungen
wurde die kritische Diskussion nach eng-
lischen und franzsischen Vorbildern leb-
hafter. Organe wie die Gttingischen
Anzeigen von gelehrten Sachen es
gibt sie bis heute oder spter die Neue
Bibliothek der freyen Wissenschaften
und Knste und Friedrich Nicolais All-
Von Till Kinzel gemeine Deutsche Bibliothek entwickel-
ten sich zur Pichtlektre fr alle, die

W
er zu Beginn des 18. Jahrhunderts gelehrte Schrif- sich berhaupt fr Neues in Literatur und
ten verffentlichen wollte, sah sich immer huger Wissenschaften interessierten.
vor eine Grundsatzentscheidung gestellt: Welche
Sprache war die richtige? Noch verstand man in Hinter allem stand die berzeugung,
ganz Europa das alte Gelehrtenlatein, aber das sollte sich nach Deutsch als Literatursprache eigenstn-
dem Willen vieler Reformer ndern. dig zu machen. In einer vielfltigen Kul-
In Leipzig etwa hatte sich der Rhetorik- und Philosophie- tur ohne strikte Trennung zwischen tra-
professor Johann Christoph Gottsched (1700 bis 1766) nichts ditioneller Bchergelehrsamkeit und na-
Geringeres als eine Reform des Deutschen vorgenommen. Das turwissenschaftlicher Forschung spielten
heimische Idiom sollte Gelehrtensprache werden, und die deut- Gelehrte Gesellschaften eine wichtige
sche Literatur mindestens so achtbar wie die europaweit fr Rolle. Sie konnten sich ebenso mit der
musterhaft gehaltene franzsische. Gestaltung schner Medaillen beschfti-
Das hie, den barocken Schwulst zum Beispiel allzu blu- gen, wie sie zum wissenschaftlichen Fort-
mige Wendungen oder Bandwurm-Satzkonstruktionen los- schritt beitrugen, aber alle hielten das
zuwerden, aber auch das fremde Mischmasch, sonderlich der aufklrerische Gesprch in Gang.
franzsischen Sprache, aus dem Deutschen abschaffen, schrieb Mitglieder solcher Sozietten bei-
Gottsched im Oktober 1740 an einen seiner zahlreichen Ge- spielsweise die Gesellschaft der Aletho-
sprchspartner, den Diplomaten und Militr Friedrich Heinrich philen (Wahrheitsfreunde) des Grafen
von Seckendorff. Ernst Christoph von Manteuffel stan-
Zwar wurden in der ersten Hlfte des 18. Jahrhunderts noch den fast immer mit vielen anderen in per-
viele Wissenschaftsorgane wie die berhmte Zeitschrift Acta
eruditorum frei bersetzt: Dokumente der Gelehrsamkeit
in lateinischer Sprache publiziert. Aber deren Tage waren ge-
zhlt; immer mehr deutschsprachige Bltter begannen zu er-
scheinen. Gottsched und seine Mitstreiter folgten hauptschlich
englischen Vorbildern gleich auf mehrere Arten.
Zum einen verbreitete die wachsende Zahl von berset-
zungen selbst aufklrerisches Gedankengut. Gottsched und sei-
ne weithin als Gelehrte gerhmte Frau Luise Adelgunde Victo-
rie, geborene Kulmus (1713 bis 1762), stellten mit einem groen
Mitarbeiterstab eine deutsche Fassung des englischen Specta-
tor (Der Zuschauer) her, lieferten aber auch bearbeitete
Versionen wichtiger intellektueller Studien, zum Beispiel von
Bernard de Fontenelle oder Jean Terrasson (Philosophie nach
ihrem allgemeinen Einuss auf alle Gegenstnde des Geistes
und der Sitten).
Darber hinaus starteten die Gottscheds selbst eigene mo-
ralische Wochenschriften mit Titeln wie Die vernnftigen

30 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
schaften auf eine dreijhrige Amerikareise
schicken, doch starb er noch whrend der
Reisevorbereitungen in London.
Oft wird die Frhaufklrung eine Repu-
blik des Geistes genannt. Allerdings war
das im frhen 18. Jahrhundert vor allem
ein virtuelles Reich. Es bestand aus Bekann-
ten- und Freundschaftszirkeln, Schler-
kreisen und journalistischen Treffpunkten,
wo Gelehrte und Dichter, bersetzer und
Rezensenten einander gegenseitig frderten
oder bisweilen mit blen Invektiven be-
kmpften. Intrigen und politische Interven-
tionen blieben nicht aus; auch Gottsched
selbst vermischte immer wieder Geist und
Macht.

Stoff fr Fehden konnte in der gelehrten


ffentlichkeit alles bieten, von der Oper
ber die Dichtung John Miltons vom verlo-
renen Paradies bis zu den scheinbaren Ab-
sonderlichkeiten Shakespeares, an denen
die rationalistische Regelpoetik Ansto
nahm. Gottsched etwa fand Opern schlecht-
hin abgeschmackt. Er tadelte ihre Unver-
nnftigkeit und sah in ihnen nur Befr-
derung der Wollust und Sittenverderbnis.
Auf diese moralistische Polemik reagier-
te der umfassend gelehrte Hamburger Mu-
siker Johann Mattheson spitzzngig: Ein
gewisser Mann gemeint ist Gottsched
selbst habe Zeit Lebens noch keine gute
Oper gesehen oder gehret, also vllig ah-
nungslos seine critische Bchse gegen die
Gattung abgefeuert.
Der Streit eskalierte, weil Mattheson
klar erkannte, dass es dem Grokritiker gar
snlichem brieichem Austausch. So ent- Johann Christoph nicht um echte Diskussion ging: Leute wie Gottsched, so Mat-
stand ein dichtes Netzwerk besonderer Gottsched wollte theson, wollen alles sichten, und wie Tyrannen richten. Er
Art: Ihm gehrten nicht nur Gelehrte und Deutsch zur selbst hingegen verlangte Sachkompetenz und wetterte gegen
Sprache der Gelehr-
Theologen an, die ihr Leben der For- ten machen. eine alte Versuchung der Platzhirsche im Geistesleben: Groe
schung widmeten, sondern auch jene, lbild von Leonhard Weise gben ungern zu, dass ihrer Universalitt Grenzen ge-
die als Vermittler groen Anteil an der Schorer, 1744 setzt seien.
Popularisierung der Aufklrung hatten: Die Welt der Intellektuellen war eben kein gefhlsbetonter
Journalisten und Verleger. Der englische
Freundschaftsbund, sondern auch ein Kampfplatz. Gerade die
Klare Berufsbilder gab es in diesem Spectator erschien Schrfe der Kritik, die von Gottsched und seinem Kreis ebenso
Bereich damals nicht. Ein typischer Fall zuerst 1711 als tgli- wie von deren Gegnern und Nachfolgern darunter Lessing,
war Christlob Mylius (1722 bis 1754), der che Zeitung und mach- ein Gromeister der Polemik gebt wurde, ntzte aber der
in Gottscheds Kreis verkehrte und der te europaweit Schule. Sache: Sie trainierte Kontrahenten wie Leser darin, Argumen-
Titel des ersten
Deutschen Gesellschaft sowie der Leip- Sammelbands von tation als Lebenselixier der brgerlichen ffentlichkeit zu be-
ziger Gesellschaft der freyen Knste 1788 greifen, und der polemische berschuss mit persnlicher Note
angehrte. Er war ein umtriebiger Jour- half im Kampf um das knappe Gut der Aufmerksamkeit.
nalist, der Zeitschrift auf Zeitschrift grn- Beides war ntig, denn die Grenzen dessen, was gesagt wer-
dete und Gottsched entschieden gegen den konnte und wie es gesagt werden durfte, standen zu dieser
zahlreiche Widersacher verteidigte. Aber Zeit nicht von vornherein fest. Sie waren selbst Teil dessen,
er bereicherte auch als Naturforscher und was in der Aufklrung ausgehandelt werden musste. Klar war
bersetzer eines Kunsttraktats von Wil- nur, dass fr die brgerliche ffentlichkeit im Deutschland der
liam Hogarth die geistige Welt. kleinen absolutistischen Hfe politische Diskussionen weitest-
Gestalten wie Mylius waren immer gehend tabu blieben. So entluden sich die polemischen Ener-
auf der Suche nach Neuem. Schlielich gien im Streit um Prinzipien der Literaturkritik und um die
wollte man ihn sogar als Korrespondent Moral von Literatur und Kunst ein Geschmackstraining, von
der Gttinger Gesellschaft der Wissen- dem dann mehrere Generationen zehren konnten. I

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 31
Vom Glauben zur Erkenntnis Radikale Aufklrer

Der Gothaer Historiker Martin Mulsow erforscht den Untergrund


radikaler Aufklrer, die fr ihre berzeugung die Existenz riskierten.
Was trieb solche Leute an? Ein SPIEGEL-Gesprch.

Wichtig war die Suche

SPIEGEL: Professor Mulsow, ber die Kennt man inzwischen die Ursprnge Man wollte up to date sein?
Aufklrung wird schon lange diskutiert. solcher berzeugungen? Unbedingt. Ich befasse mich gerade mit
Seit einigen Jahren ergrnden Sie und Argumente hatten sich seit dem Mittel- einem erstaunlichen Text, dem Reise-
etliche Historikerkollegen in aller Welt alter angesammelt. In der Renaissance tagebuch von Gottlieb Stolle. Dieser
nun mit geradezu detektivischer Leiden- bezweifelten einige Denker offen die kluge junge Student von Christian Tho-
schaft etwas, das Sie Radikalaufkl- Unsterblichkeit der Seele. Naturwissen- masius reist 1703/04 durch Holland und
rung nennen. Was ist das? schaftliche Entdeckungen nhrten dann Norddeutschland. Thomasius hat ihn of-
Mulsow: Radikalaufklrer waren Leute, die Zweifel an der Stichhaltigkeit der fenbar regelrecht trainiert, wie man aus
die die Reformziele von Wortfhrern Bibel weiter, und der mrderische den Leuten herauskriegt, was sie eigent-
wie dem Hallenser Juristen Christian Streit der Konfessionen fhrte zu Miss- lich denken: erst vorsichtig Vertrauen
Thomasius und anderen immer noch als mut gegen die Religiositt. All das huf- bilden und dann die Leute reden lassen.
Kompromiss betrachteten. Viele mein- te sich an, herrschaftskritisches Denken Stolle horcht in Helmstedt, Groningen,
ten zum Beispiel, man msse eigentlich trat hinzu. Zwischen 1670 und 1690 war Franeker und anderen Universitten he-
vllig von der Religion Abschied neh- dann eine kritische Masse erreicht. rum, dabei protokolliert er auf 500 Sei-
men; sie kritisierten auch oft sehr heftig ten einen riesigen, bunten Flickentep-
das politische System. Diese Menschen Welche Rolle spielen Medien? pich von abweichenden religisen An-
standen intellektuell am Rand, es war Eine sehr wichtige. Nachrichten ieen sichten und politisch-philosophischer
und blieb eine Minderheit. Aber ihre rascher, Bcher machen schneller die Skepsis. Gern geht er in Buchlden, wo
berzeugungen sind oft sehr originell Runde. Das Gesprch wird auch inten- die Intellektuellen sich treffen; sogar
und fesselnd. siver denken Sie nur an die damals Kaueute und Kneipenwirte fragt er
aufkommenden Zeitschriften. Viele aus.
Umstrzler im Untergrund? Radikale kannten gar nicht die Original-
Vorsicht! Von Verschwrung ist fast nie schriften, sondern waren von Rezensio- Wozu die Recherche?
die Rede, und jeder Fall liegt anders. nen in Journalen angeregt. Es sollte wohl ein Buch daraus werden,
Mit Etiketten wie Demokraten oder aber man riet Stolle dann offenbar ab
Spinozisten wird man den Einzel- der Stoff war zu brisant.
schicksalen nicht gerecht. Besser, man
fragt ohne vorgefasste Meinung, was Was war heikel daran, dass es neben
die Leute bedrckte: Was wurde verbo- Orthodoxen, Pietisten und anderen nor-
ten? Was galt als heikel? Davon nden malen Frommen auch ein paar Quer-
sich die Spuren in den Archiven. denker gab?
Es waren nicht blo ein paar, und sie
Warum interessieren Sie und Ihre Kolle- waren eben oft verixt radikal, speziell
gen sich neuerdings so stark fr diese in Holland. Es existierten spiritualisti-
Konfliktgestalten? sche Gemeinschaften, die man gerade-
Wir machen einfach immer neue span- zu eine alternative Szene nennen kann,
nende Entdeckungen. Ich selbst kam Mulsow, 57, ist Professor fr Wissens- Stadtrandkommunen abseits der obrig-
zum Thema, als ich mir das legenden- kulturen der europischen Neuzeit an keitlichen Aufsicht und anderes. Da
umrankte, heimlich verbreitete ketze- der Universitt Erfurt und leitet das For- herrschte Aufbruchstimmung.
rische Pamphlet ber die drei Betr- schungszentrum Gotha. In Bchern wie
Moderne aus dem Untergrund (2002)
ger vornahm, das Moses, Jesus und Inwiefern?
und Prekres Wissen. Eine andere
Mohammed als ble Schwindler dar- Ideengeschichte der Frhen Neuzeit
Selbst weniger Radikale suchten nach
stellt. Als Historiker wollte ich wissen, (2012) hat er die deutsche Radikalauf- neuen Grundlagen, wollten sich etwa
wer denn so etwas las und verbreitete klrung untersucht und forscht weiter nicht mehr auf starre Dogmen, sondern
und warum man es riskierte. zu dem verstelten Thema. auf Historie und individuelle Psycholo-

32 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Oben: Dissidentenforscher Stolle,
Portrtstich von 1739; unten: Stolles Lehrer
Christian Thomasius, Portrtstich mit
Huldigung, 19. Jh.; links: Zwei Mnner
im Gesprch, aus Thomasius Werk
Ernsthafte Gedanken ber etliche ernsthafte
Bcher, 1688

gie sttzen. Wichtig ist, dass so gut wie was der Amtskirche natrlich gar ker und Hndler. Viele sehnten sich
alle den Sektengeist der Konfessions- nicht gefallen konnte. Worauf zielte nach einer Art veredeltem Urchristen-
kriege, aber auch der frheren Philoso- denn die erhoffte Wahlfreiheit? Dasein; harter Atheismus im heutigen
phie ablehnten. So entstand eine groe Religionssptter gab es schon lange. Sinne ist allerdings sehr selten.
Offenheit. Nun fanden sich immer mehr Leute,
die moralisch leben wollten, aber die Als ein Hauptstichwortgeber des damali-
Es klingt, als ob jeder herauspickte, Dreieinigkeit Gottes anzweifelten oder gen radikalen Denkens gilt Baruch de
was ihm zusagte. hnliches. Es waren brigens, anders Spinoza. Seine eigenwillige Deutung des
Genau, man praktizierte einen sehr li- als in den spteren, eher elitren Krei- cartesianischen Weltbildes setzte Gott
beralen Eklektizismus nach individuel- sen von Freimaurern oder Illuminaten, mit der Weltsubstanz gleich. Orthodoxe
lem Urteil hug einfachere Menschen, Handwer- warnten, das sei purer Atheismus: Wenn

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 33
Vom Glauben zur Erkenntnis Radikale Aufklrer

Gott und die Welt sich nicht mehr gegen- wurde in Hamburg ffentlich auf dem
berstehen, werden Snde, Bue, Gnade Ehrlosen Block verbrannt; man forder-
und andere christliche Lehren sinnlos. te, Schade in Altona gefangen zu set-
Nun ist aber Spinozas Werk selbst fr zen. Er kam dann tatschlich fr 15
heutige Interpreten schwer. Hatten die Jahre in Festungshaft auf der Insel
Radikalaufklrer damit keine Probleme? Bornholm.
Sie bezogen sich meist nicht auf Spino-
zas Ethica und deren sehr abstrakten War das ein Missgeschick, oder mussten
Gottesbegriff, sondern auf den Tracta- Radikalaufklrer stets mit solcher Hr-
tus theologico-politicus von 1670 mit te rechnen?
seiner Radikalkritik an der biblischen Wenn ein Fall bekannt war, drohten
Autoritt, mit seinen Forderungen von Sanktionen. Das war zu diesen Zeiten
Meinungsfreiheit, ja Demokratie. nicht mehr Verbrennung, auch eher sel-
ten Haft, aber der Abweichler bekam
Spinoza schreibt Lateinisch konnten keinen Job mehr.
das berhaupt alle lesen?
Alle Gebildeten, damals gerade noch. Baruch de Spinoza (1632 bis 1677) Wie muss man sich das vorstellen?
Erst zwischen 1720 und 1750 gehen die Zeitgenssisches Portrt, Herzog August Nehmen wir Theodor Ludwig Lau, ge-
Bibliothek Wolfenbttel
Kenntnisse auch unter Studierten zurck. boren 1670 in Knigsberg. Er beginnt
In Stolles Reisetagebuch gibt es schon als Hofbeamter, verspricht ein guter Fi-
Notizen, wie gut jemand Latein kann. Anfangs ging es ihm um Lobbyarbeit nanzreformer zu werden, bereist dann
fr die Sache Wolffs. Als er dann eine jahrelang Europa und hlt schlielich
Spinoza ist fr Sie aber offenbar nur Adressenliste von Sympathisanten in die Zeit fr reif, eine Zusammenfas-
eine der Quellen des aufklrerischen Norddeutschland beisammen hatte, war sung radikalerer nicht atheistischer,
Radikalismus? er selbst schon gedanklich weiter und aber deistisch-spinozistischer Ansich-
Ja. Von Verfechtern des Naturrechts bis hoffte nun, seine eigene, hermetisch ge- ten herauszubringen. Auf der Frankfur-
zu Sozinianern, die Jesu Gttlichkeit frbte Interpretation der leibnizischen ter Messe wird das Buch sofort verbo-
abstritten, von Anhngern des Thomas Monadenlehre wenigstens ber ein ten, der Stadtrat verbannt ihn. Zwei
Hobbes und seiner skularen Staatsleh- paar Adepten zu verbreiten. Jahre spter kommt er verkleidet wie-
re bis zu spiritualistischen Kirchengeg- der nach Frankfurt, iegt aber auf und
nern, Endzeitaposteln, alchemistischen Vernunft-Papst Wolff wre entsetzt ge- wandert ins Gefngnis. In der Haft ver-
Suchern, Okkultisten und sogar Adami- wesen! sucht er sich umzubringen. Nach der
ten, die nackt durch die Straen liefen Bestimmt, und viele Wolfaner waren Freilassung ndet er keine Anstellung
die Bandbreite alternativer Lebens- es auch, als sie davon hrten. Aber mehr. Wohin er kommt, selbst in Hol-
und Denkformen ist enorm. Schade war ein zher Projektemacher. land, znden intolerante Nachbarn sein
Als seine Zeitung wegen einer kleinen Haus an oder stehlen seine Habe. Er en-
Aber Rationalitt und Mystizismus politischen Meldung verboten wurde det 1740 in tiefer Armut unter falschem
schlieen sich doch aus? das ging damals ja schnell , lie er Namen in Altona, das damals von D-
Nicht einmal das gilt uneingeschrnkt. kurz vor dem Konkurs noch einen sei- nemark verwaltet wurde.
Es gibt Leute, die knpfen an die christ- ner radikalen Traktate drucken, um die
lich-hermetischen Visionen des Grlit- Gelegenheit zu nutzen. Prompt liefen War der Eigensinn das Martyrium
zer Schusters Jakob Bhme an, folgen die Mhlen der Justiz an: Die Schrift wert? Htte Lau nicht, bevor es zum
aber dem Vernunftbegriff und den Re- uersten kam, abschwren, beidrehen,
formideen des Leipziger Schulphiloso- sich anpassen knnen?
phen Christian Wolff. Das nennt sich Irgendwann war es dafr schlicht zu
vernnftiger Hermetismus. spt. Bei Lau kam auch Pech hinzu.
Mehr Glck hatte zum Beispiel der Bi-
Welch ein Spagat! belbersetzer Johann Lorenz Schmidt,
Ja, man staunt. Zum Beispiel lebte in weil im Frstentum Wertheim ein libe-
Altona ein gewisser Georg Schade, der raler Landesherr regierte. Erst als ein
von den Leibnizianern Gottsched und reichsweites Edikt gegen Schmidt vor-
Wolff herkam. Er gab Zeitungen he- lag, oh er 1738 unter dem Namen
raus, war Deist und schrieb privat ganz Schroeder nach Altona.
harte religionskritische Sachen, vorerst
ohne sie zu publizieren. Schade grnde- Schon wieder Altona!
te eine Soziett, die sich zur Tarnung Ja, das war die letzte Zuucht fr Frei-
Patriotische Gesellschaft nannte, und geister, wenn kein deutscher Kleinstaat
begann dann unter deren Mitgliedern sie mehr aufnahm. Zu schade, dass das
diejenigen herauszusuchen, die einer Altonaer Stadtarchiv im Zweiten Welt-
Einweihung wrdig schienen. Hermann Samuel Reimarus
krieg vernichtet wurde; dort htte man
(1694 bis 1768) sicher die Spuren vieler interessanter
Was sollte das? Gemlde von Gerloff Hiddinga, 1749 Radikaler nden knnen.

34 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Blick von Altona ber die Elbe bis
Aber noch einmal: Was brachte solch in- Harburg; Guckkastenblatt von B. F. Leizel, Kaum zu glauben obwohl er quasi
dividuelle Kpfe dazu, ihre gesamte so- kolorierter Kupferstich, um 1770 Atheist war?
ziale Existenz zu riskieren? Viel wichtiger als jedes Bekenntnis
Zu viel Anfangsoptimismus vielleicht? zu Regierungskreisen. Natrlich wurde nahm man eben das Gesprch ber ra-
Es gibt natrlich das Gegenmodell: Her- nichts aus den Plnen; so etwas unter- dikale Fragen, die gemeinsame Suche.
mann Samuel Reimarus. Der war und grub ja die obrigkeitliche Autoritt.
blieb ein hoch geachteter Religionsphi- Und nach 1789 wurden Freiheitsideale Vom geheimen Reformerkreis ber ver-
losoph und Schulmann in Hamburg. in Deutschland erst recht riskant. folgte Traktatenschreiber bis zum Wan-
Erst nach seinem Tod 1768 brachte Les- derprediger die Vielfalt, die Sie schil-
sing anonym Fragmente aus der hin- Wie eng standen die Radikalen mit- dern, ist enorm. Wann endet sie? Er-
terlassenen Apologie heraus, die einander in Verbindung? Wie hielten sie sticken die Revolutionswirren und dann
scharfe bibel- und religionskritische Pas- Kontakt? Post konnte man doch leicht die verheerenden Feldzge Napoleons
sagen enthielt, zum Beispiel Jesu Aufer- abfangen das radikale Aufklrertum?
stehung fr unbewiesen erklrte. Ein bergreifendes Netzwerk gab es Es wirkt schon noch weiter. Da gibt es
nicht. Fr viele endete der Gedanken- etwa Leute wie Christian Ludwig Paal-
Bislang haben Sie nur von religisen austausch nach ein paar Hundert Kilo- zow, einen hohen Verwaltungsjuristen
Dissidenten erzhlt. Gab es eigentlich metern. Bei den Religisen war die Ver- in Berlin, der privat radikal materialisti-
auch radikalaufklrerische Staatskriti- bindung unter Gleichgesinnten aber oft sche und atheistische Bcher aus dem
ker, sozusagen Anarchisten? eng, trotz grerer Distanzen. Es gab Franzsischen bersetzte. Er lebte bis
Es ist nicht leicht, sie in den Akten von Adressenlisten; jemand sammelte sogar 1824, stand also zwischen den Epochen.
anderen politisch Missliebigen zu unter- deutschlandweit Zeugen der Wahr- Andererseits, es stimmt schon: Atheis-
scheiden. Aber es gab sie. Vor Kurzem heit. Man besuchte einander Couch- ten mussten im 19. Jahrhundert tenden-
hat eine Mitarbeiterin von mir in Erfur- surng avant la lettre. Fr manchen ziell weniger auf der Hut sein als im 18.,
ter Akten einen Juristen entdeckt, der wurde das Herumziehen zur Lebens- Geheimniskrmerei war kaum mehr n-
sich mit der Ungerechtigkeit in der Ge- form. Ein interessanter Fall aus der tig, und statt der religisen Emanzipa-
sellschaft, der Kluft zwischen Arm und mittleren Aufklrung ist Johann Christi- tion stand nun die politische auf der
Reich nicht abnden wollte. Er spricht an Edelmann aus Weienfels, der als Tagesordnung.
von Despotismus und entwickelt ganz normaler Theologe anng, dann radika-
konkrete Plne, Vermgen umzuvertei- ler Pietist wurde, aber seit 1740 spino- Professor Mulsow, wir danken Ihnen
len. Arme, die nur aus Not stehlen, soll- zistische Bcher verffentlichte. Er ver- fr dieses Gesprch.
ten nicht gleich als Diebe in Gefngnis- kehrte nach dieser Wende noch jahre-
se wandern und dergleichen. Mit ande- lang in den gleichen frommen Kreisen Das Gesprch fhrte der Redakteur
ren Idealisten sucht er sogar Kontakte wie vorher. Johannes Saltzwedel.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 35
Vom Glauben zur Erkenntnis Auswanderer

Um 1768 folgten mehrere Tausend Deutsche der Einladung des spanischen


Knigs, im Sden seines Landes Mustersiedlungen der Aufklrung zu grnden.
Doch ihre Trume von einem fruchtbaren Paradies waren bald ausgetrumt.

Angst vor Khen

Von Alexandra Gittermann

D
ie Schrift, die einige Mnner chen, alle notwendigen Werkzeuge, Saat-
im Sommer 1767 in verschie- gut, Lebensmittel fr ein Jahr und nicht
denen Teilen Deutschlands zuletzt Steuerfreiheit fr zehn Jahre all
verteilten, trug den verhei- das sicherte Karl III. denjenigen zu, die
ungsvollen Titel Glckshafen oder Rei- bereit waren, sich in der Sierra Morena
cher Schatz-Kasten. Im Auftrag des spa- niederzulassen.
nischen Knigs Karl III. versprach darin Als Vermittler malte der Anwerber
ein gewisser Johann Kaspar Thrriegel, Thrriegel den Auswanderern ein verlo-
ehemals Hauptmann der preuischen ckendes Bild ihrer neuen Heimat aus, in
Armee, ausreisewilligen Bauern und der sie in ewigem Frhling auf eigenem
Handwerkern ein sorgenfreies Leben in Land ein Leben fhren knnten, das frei
Andalusien. Johann Kaspar Thrriegel, sein wrde von vielen Belastungen, unter
Wer msse schon lange berlegen, der Anwerber Zeitgenssisches Portrt denen sie gegenwrtig zu leiden hatten.
fragte Thrriegel, wenn es darum gehe, Der spanische Boden bringe nicht nur
ein Vaterland zu verlassen, in dem man Spaniens Knig Karl III.
eine Vielfalt von Feldfrchten hervor,
wenig oder gar kein Vermgen besitze bergibt die Lndereien an die neuen Siedler. sondern auch den besten Wein der Welt,
und in dem harte krperliche Arbeit lgemlde von 1805, Madrid dazu Vieh und Wild aller Art. Obst-
kaum ausreiche, um den eigenen Krper bume wchsen auf allen Hgeln und
zu erhalten? Und in dem man noch Thlern, und die Lage Spaniens
weniger hoffen knne, dass es den eige- Agenten zogen durchs Land, die um begnstige den Handel mit der ganzen
nen Kindern jemals besser ergehen Emigranten warben. Friedrich II. von Welt.
werde? Preuen, Katharina II. von Russland, Ma-
Die Werbung kam an. Thrriegel ria Theresia von sterreich, ihnen allen Kein Wunder also, dass der Glcks-
sprach allen aus der Seele, die in diesen ging es nach dem Siebenjhrigen Krieg hafen durchschlagenden Erfolg hatte. Im
Zeiten starken Bevlkerungswachstums um die Peuplierung ihrer dnner be- Juni erst hatte Thrriegel von Frankfurt
um ihre Existenz rangen. Immer mehr siedelten Territorien, nicht zuletzt damit aus mit der Werbung begonnen. Schon
Landbewohner fanden sich auerhalb diese Landstriche besser gegen feindliche Ende September, viel frher als erwartet,
der auf Besitz grndenden Dorfgemein- Invasionen gefeit waren. Alle Monarchen kamen die ersten Siedler in Spanien an,
schaften wieder; sie waren gezwungen, priesen ihre fruchtbaren Besitztmer und knapp 8000 sollten es zwei Jahre spter
ihr berleben dadurch zu sichern, dass boten Zuwanderern einige Vergnstigun- sein.
sie fr Tagelohn in der Landwirtschaft gen an. Das ganze Unternehmen war nicht
und im Handwerk schufteten. Auch die Versprechungen des spani- ohne Risiko. Untertanen abzuwerben
Werbeschriften wie der Glckshafen schen Knigs klangen lukrativ: ein eige- war streng verboten, da der Reichtum an
waren fr sie nichts Neues. Mancherlei nes Haus, eigenes Land, Vieh, Weide- Menschen als Grundlage fr den nan-

36 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Vom Glauben zur Erkenntnis Auswanderer

ziellen Wohlstand der Staaten galt. Die an den preuischen Universitten gelehrt man den Schlssel zum wirtschaftlichen
Behrden verschiedener deutscher Ln- wurden, lieferten ein alle Zweige des f- Erfolg gefunden zu haben: Der Eigen-
der hatten Wind von Thrriegels Vorha- fentlichen Lebens umfassendes Regel- nutz, zuvor nach der katholischen Lehre
ben bekommen. Man fahndete nach ihm werk fr die Beamtenschaft. Oft war in eine verweriche Eigenschaft, wandelte
und seinen Gehilfen und drohte ihnen den Schriften der Kameralisten vom sich zu einem wichtigen Prinzip der
mit der Todesstrafe. Staat als Krper die Rede, in dem der Politik. Demnach trieb die Verfolgung
Monarch als Haupt die Bewegungen aller des eigenen Interesses das Individuum
Der Aufbruch einiger Familien konnte Glieder zum gemeinen Besten lenkte. an, zum Wohl des Ganzen beizutragen,
verhindert werden. Manche gaben sich Dieses Bild des ber den Stnden stehen- viel mehr als Gesetze das konnten. Man
daraufhin angeblich sogar als Jakobs- den Herrschers, dessen Eingreifen in alle musste den Menschen sichere Eigentums-
pilger aus, um ber die Gren- oder zumindest Pachtverhlt-
ze nach Frankreich zu nisse bieten, wollte man sie
gelangen. Viele ohen mit dazu bringen, mehr zu erwirt-
Frau und Kindern mitten in schaften, denn nur wenn sich
der Nacht, nachdem die m- die Arbeit fr sie lohnte, wr-
ter ihre Bitten, sie gehen zu den sie sich anstrengen.
lassen, abgelehnt hatten. Es All diese berlegungen
gab jedoch auch Flle, in de- standen Pate bei der Grn-
nen die Behrden die Aus- dung der Siedlungen in der
wanderung genehmigten, weil Sierra Morena, einem Mittel-
sie dem Land keine Steuerzah- gebirge auf halber Strecke
ler nahm, sonden Leute, die zwischen Madrid und Mlaga.
ohnehin zur Last elen: Va- Von hier aus sollte sich das
gabunden, Deserteure, Tage- Modell efzient wirtschaf-
lhner. tender Kleinbetriebe bald in
Und so gelangten auch ge- andere Teilen Spaniens ver-
nau diejenigen nach Spanien, breiten.
deren Zahl die dortige Regie- Die klar gegliederten
rung gerade verringern wollte. Grundrisse der Drfer boten
Denn die neuen Siedlungen allen die gleichen Bedingun-
an der Grenze von Kastilien gen. Die privilegierten Stnde
und Andalusien waren nur besaen dort keine Macht,
ein Teil eines umfassenden und es war verboten, Land an
Reformprogramms, mit des- sie zu veruern, damit dies
sen Hilfe Spanien seine Wirt- auch so bliebe. Auch durften
schaft zu beleben suchte, um keine Klster gegrndet wer-
die Abhngigkeit des Landes den, da Nonnen und Mnche
von auslndischen, vor allem unter den neuen Prmissen
englischen, Waren zu verrin- zunehmend als unproduktiv
gern. Die Herrscher wollten galten und damit den Zielen
im Kreis der europischen des Projekts nicht entspra-
Mchte endlich wieder die Transportstatistik der Auswanderer
chen. Schlielich sollten alle
Stellung einnehmen, die der in die Sierra Morena aus dem Jahr 1769 Kinder in Dorfschulen eine
gewaltigen Ausdehnung ihres Spanisches Staatsarchiv, Simancas elementare Bildung erhalten.
Reiches samt den Kolonien Federfhrend bei der Aus-
entsprach. arbeitung des Projekts war
Siedlungsprojekte fr entvlkerte Bereiche des Lebens auf diese Weise le- vor allem Pablo de Olavide aus Lima.
Landstriche gab es in etlichen Lndern gitimiert wurde, fand in den Kreisen um Der peruanische Jurist lieferte nicht nur
schon lange. Neu war jedoch der ideolo- den reformwilligen Karl III. zahlreiche das ideologische Programm, sondern
gische Ansatz: Er spiegelte den absoluten Anhnger. berwachte auch dessen Umsetzung. Das
Herrschaftsanspruch der Krone ebenso Den Tatendrang des Knigs hemmten Unterfangen brachte fr die spanische
wie das konomische Denken der freilich die Besitzverhltnisse. Gut die Krone hohe Kosten mit sich, zudem
Aufklrung. Politisch lsst sich fr die Hlfte Spaniens lag in den Hnden von frchtete man Kritik an einer derartigen
Jahre nach dem Siebenjhrigen Krieg Adel und Klerus und war damit seinem Bevorzugung von Auslndern, vor allem
(1756 1763) vor allem ein groes Vorbild direkten Zugriff entzogen. So mussten an der versprochenen Abgabenfreiheit.
ausmachen: Friedrich II., dessen militri- die Reformer auf eine nderung der Deshalb mussten unbedingt schnelle Er-
sche Erfolge jenseits der Pyrenen groe Mentalitten setzen. Und hier kam das folge her.
Bewunderung hervorgerufen hatten. zweite groe Vorbild dieser Jahre zum Doch gleich nach Ankunft der ersten
Den spanischen Delegationen blieb in Tragen: England. Vor allem in der engli- Siedler wurden die Reformer aus ihren
Preuen aber auch das dortige Geistes- schen Morallehre, nachzulesen etwa in hehren Trumen gerissen. Die Agenten
klima nicht verborgen. Die Kameralwis- Bernard Mandevilles aufsehenerregender hatten, da sie pro Kopf bezahlt wurden,
senschaften, die seit einigen Jahrzehnten Bienenfabel aus dem Jahr 1714, glaubte wenig auf die Tauglichkeit der Kolonisten

38 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
geachtet. So klagten die spanischen Be- ner steckte er zur Strafe in nahe gelegene Noch fataler wirkten sich seine Ein-
amten vor Ort bald, viele der ungepeg- Minen. griffe in den religisen Ritus aus: Schlich-
ten Erscheinungen htten keine Ahnung So war man offenkundig auf beiden te Gotteshuser ohne Heiligenbilder wa-
von Landwirtschaft und sogar Angst vor Seiten weit von den ursprnglichen ren der Rahmen fr Messen, in die von
Khen. Man frchtete ihren schdlichen Idealvorstellungen entfernt. Die Sorge ihm selbst komponierte Gesnge einos-
Einuss auf die angereisten Familien, in um das Wohl der Untertanen galt anschei- sen. Auch geel sich Olavide darin, in
die man alle Hoffnungen setzte. Olavide nend nur so lange, wie diese sich dem einer Art privatem Salon die anwesenden
musste sich permanent gegen den Vor- von der Krone denierten Wohl des Gan- Geistlichen durch unbequeme Fragen in
wurf verteidigen, die Arbeiten gingen zen unterwarfen. Doch auch die Freiheit Verlegenheit zu bringen; er piesackte sie
nicht schnell genug voran. Und offenbar der Reformer bei der Umformung der sogar mit den radikalen Ansichten der
gab er diesen Druck an die- kirchen- und religionskriti-
jenigen weiter, deren Glck schen Denker Claude Adrien
doch im Vordergrund stehen Helvtius und Voltaire.
sollte, nmlich an die Siedler.
Diese wiederum stellten Ein deutscher Pater war es,
rasch fest, dass das angeblich der Olavide im Jahr 1775 we-
so fruchtbare Land in allzeit gen Ketzerei anzeigte. Er
gemigtem Klima, das man brachte damit den spektaku-
ihnen versprochen hatte, aus lrsten Inquisitionsprozess des
steinigem Boden bestand, den 18. Jahrhunderts in Gang, der
ein Reisender damals als an- das Bild Spaniens im Ausland
dalusische Wste bezeichne- fr lange Zeit erheblich pr-
te. Dem ersten harten Winter gen sollte. Die Reformer ge-
folgte ein heier Sommer. In rieten in Angst und Schrecken
den notdrftig errichteten Ba- und migten sich notgedrun-
racken brachen Krankheiten gen, zumal der streng glubi-
aus, unter anderem das Vita- ge Karl III. das Vorgehen ge-
minmangelleiden Skorbut gen Olavide ausdrcklich bil-
ein klares Indiz der schlechten ligte. Damit beeinussten die
Versorgungslage. deutschen Siedlungen erheb-
Viele der ersten Einwande- lich den Gang der spanischen
rer starben. Auf die folgenden Reformpolitik.
kamen neue Herausforderun- Letztlich warf das Projekt
gen zu: Sie bekamen es mit nie die Ertrge ab, von denen
bergriffen durch benachbarte die Verantwortlichen ge-
Dorfbewohner zu tun, denen trumt hatten. Dennoch be-
die Vorteile, die ihre neuen lebten die Zuwanderer das
Nachbarn genossen, nicht pass- Wirtschaftsleben der Region.
ten. Im August 1769 zndeten Schon zu Beginn der 1770er
einige von ihnen eine Baracke Jahre existierte neben Acker-
an; drei Tage spter meldete bau und Viehzucht ein, wenn
man drei Brandherde gleich- Ein Aufklrer als selbstherrlicher
auch bescheidenes, Textil-
zeitig. Mehrere Siedler wurden Gesellschaftsideologe: Pablo de Olavide gewerbe. Kolonisten aus ande-
zudem berfallen, misshandelt Zeitgenssischer Portrtstich ren Teilen Spaniens zogen zu;
und beraubt. Immer wieder die Bevlkerung vermischte
wurde Vieh gestohlen. sich. In den 1790er Jahren war
Gesellschaft unterlag, zumal in Spanien, es offenbar schon bemerkenswert, wenn
Etliche Kolonisten waren bald vllig ver- starken Beschrnkungen das zeigt sich man berhaupt noch auf jemanden traf,
ngstigt. Einige baten darum, von ihren am Schicksal Olavides. der etwas Deutsch sprach.
Hfen in die Ortschaften ziehen zu dr- In seinem aufklrerischen Eifer zger- Die Sierra Morena zog viele Reisende
fen, andere, dass man sie in ihre Heimat te der Bevlkerungsregisseur nicht, in an, die sich das seinerzeit aufsehener-
zurckkehren liee. Doch die Krone hat- alle Bereiche des Siedlungslebens einzu- regende Experiment ansehen wollten.
te nicht so viel Geld in das Projekt inves- greifen. Fast alle werteten das Unternehmen als
tiert, um solchen Undank zu tolerieren. Seine Versuche, die franzsische Erfolg und bewunderten die Kulturland-
Deserteuren drohten harte Strafen. Ola- Mode in der lndlichen Umgebung ein- schaft, die die Siedler dem steinigen
vide selbst berichtete von zwei Familien, zufhren, lsten Befremden aus. Als er Boden abgetrotzt hatten. Bis heute ist
die man whrend der Flucht aufgegriffen aber gar die Abschaffung der traditionel- La Carolina, wie der Hauptort zu Ehren
habe. Die Mnner habe er an den Pran- len spanischen Kopfbedeckung anordnen des Knigs genannt wurde, ein blhen-
ger gestellt und dann zu Zwangsarbeit wollte, protestierten selbst seine Mitstrei- des landwirtschaftliches Zentrum, in
von vier beziehungsweise acht Jahren ter: Sie hielten es nicht fr statthaft, dass dem noch immer einige deutsche Fami-
verurteilt, whrend er ihre Frauen ins Ar- ihre Ehefrauen mit unbedecktem Haupt liennamen an die mhevollen Grn-
menhaus geschickt habe. Weitere Mn- die Kirche besuchten. dungsjahre erinnern. I

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Vom Glauben zur Erkenntnis Speisen

Denken geht durch den Magen zumindest luft es besser


mit einem guten Kaffee. Auch das ist eine Erkenntnis der Aufklrung.

Nervensfte in Bewegung

Von Johannes Saltzwedel

S
chlemmer hat es immer gegeben, aber wer in aufkl- Die Kaffeetrinkerin gegen konnten sich um 1700 auf rztliche
rerischen Zeiten dem Essgenuss frnte, sprte offen- Crayonstich mit Gutachten berufen, dass das Licht der
Goldbronzedruck,
bar mindestens unbewusst das Bedrfnis, sich fr Vernunft nur bei reibungsloser Verdau-
1774, von Louis-
sein Tun vernunftgem zu rechtfertigen. War es de- Marin Bonnet (1743 ung hell genug leuchte. In einer dicken
kadent, Likre und Ragouts, Pasteten und andere Rafnessen bis 1793) Studie hat die Cambridger Forscherin
der Nouvelle Cuisine ja, so hie das schon damals zu Emma C. Spary 2012 gezeigt, welche
schnabulieren, oder zeugte es im Gegenteil vom zivilisatori- Denkmuster zwischen 1670 und 1760 den
schen Fortschritt? Appetit feinerer Kreise lenkten.
Moralprediger inner- wie auerhalb der Kirche pldierten Ihr Fazit: Bis 1730 glaubte man in na-
seit alters fr Migung. Die Befrworter edler Nahrung hin- turwissenschaftlichem Enthusiasmus, Che-

40 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
mie und Geometrie lieferten die besten
Modelle fr das, was im Krper wirk-
lich vor sich gehe. Dann kamen neue,
verfeinerte Diskussionen auf: Kochb-
cher schmckten sich mit gelehrtem
Beiwerk, man diskutierte ber die Krf-
tigung der Lebensgeister durch passen-
de Nhrstoffe. Krftige Gaumenreize
und schmackhafte Speisen setzen den
Nervensaft, der zuvor praktisch still
stand, in unserer Maschine in Bewe-
gung, schrieb Louis de Jaucourt, einer
der wichtigsten Mitarbeiter der Ency-
clopdie.
Schon regte sich unter Genieern
die Hoffnung, dass sie knftig von
mehr leben drften als reiner Ver-
nunft-Dit. Doch die Phase des kuli-
narischen Aufbruchs whrte nicht
lang. Um 1770, so hat Spary ermittelt,
waren die Essens-Exzesse der oberen
Zehntausend wieder so sehr in Verruf
geraten, dass alle Anlufe, sie als plau-
sibles Wissensgebiet darzustellen, mit
Spott ambiert wurden. Bei euch ist
der Koch ein wertvoller Mensch und
das Kochen eine Kunst, die ausgiebig
erforscht wird, hie es dann hhnisch. Da gibt es Prinzipien, Im Kaffeeladen und entwickelte sich in rasantem Tempo
Elemente, Untersuchungen, Lexika und eine Enzyklopdie. Zeitgenssisches zu einer eigenen Branche. Legendr ge-
Gemlde
worden ist Francesco Procopio dei Col-
Eine Mittellinie ergab sich aus dem Gedanken, dass Geist und telli, franzsisch Franois Procope Cou-
Krper immerhin hnlich bekmmliche Kost zu sich nehmen teaux, der als Straenhndler begonnen
sollten. Das forderte neben vielen anderen auch der groe Vol- hatte, dann aber seit 1686 an einstmals
taire. Freidenker-Ideen verglich er mit krftig-substanziellem anrchigem Ort sein Caf Procope be-
Essen, whrend die geistigen Baisers mit Schlagsahne, die trieb. Edles Interieur, Tapeten, Decken-
man in leichtlebigeren Kreisen konsumierte, vermutlich ein gemlde, Silberbesteck und Porzellange-
entsprechend lockereres, dem Wohl des Ganzen eher abtrgli- fe suggerierten nun einen Luxus wie
ches Denken frdern mussten. bei Hof.
Gste lie Voltaire nach eigenen Worten mit Speisen bewir- Das machte Schule. Er kenne gro-
ten, die eher einfach als verfeinert wirken sollten. Fr sich artig eingerichtete Treffpunkte mit Mar-
selbst ging er noch weiter. Nchternheit hlt mich aufrecht, mortafeln, Spiegeln und Kristallkandela-
schrieb er, entschlossen, das ble Laster der Gourmandise zu bern,, schrieb 1723 ein Zeitzeuge, wo
besiegen. Mit der Nouvelle Cuisine komme sein Magen je-
Groartig sich viele ehrbare Leute der Stadt treffen,
denfalls gar nicht gut zurecht: Ich kann keinen Hackbraten eingerichtete um sich am Gesprch zu ergtzen, Neuig-
aus Truthahn, Hase und Kaninchen speisen, den sie mir als ei- Treffpunkte keiten zu erfahren und eben diesen
nerlei Fleisch auftischen. Ich mag keine Taube la crapaudine Trank zu trinken.
(platt und gerstet wie eine Krte) oder Brot ohne Kruste
mit Marmor- Es el auf, dass die Risiken und Ne-
Was Kche angeht: Ich hasse Schinkenessenz und das berma tafeln, benwirkungen des Kaffees erheblich we-
von Morcheln, Pilzen, Pfeffer und Muskat, womit sie Gerichte Spiegeln und niger sozial belastend wirkten als Alko-
tarnen, die in sich sehr gesund sind und die ich gar nicht so ge- hol. Aus alten Rechnungsbchern haben
spickt leiden kann.
Kristall- Forscher ermittelt, dass Kunden den Kaf-
In einem Punkt allerdings waren Salongste, Denker und kandelabern. fee sogar ausdrcklich als Hilfsmittel an-
Genieer im Paris der Aufklrungszeit sich weitgehend einig: sahen, um nchtern zu bleiben: Zu
Ohne eine Tasse Kaffee diskutierte es sich nur halb so gut. Na- Branntwein, Likr, Punsch oder Bier or-
trlich wussten Kenner wohl zu unterscheiden zwischen dem derten viele das stimulierende Heige-
billigeren Stoff von den franzsischen Antillen, der seit 1737 trnk gleich mit.
verkauft werden durfte, und dem edlen, doppelt so teuren Kaffee war die bestimmende Droge
Mokka. Andererseits lie der Kolonialimport die Preise fallen, der Aufklrung, bilanziert Emma Spary.
bis auch weniger Betuchte sich das anregende Getrnk gnnen In Maen konsumiert, tut er weiter seine
konnten. belebende Wirkung eine der ermun-
Die ersten Lizenzen zum Kaffeeausschank gingen an die terndsten und dauerhaftesten Errungen-
Limonadenwirte von Paris. Bald aber boomte das Geschft schaften der Epoche. I

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 41
Vom Glauben zur Erkenntnis konomisches Denken

Ferdinando Galiani war ein beliebter Gesprchspartner der Pariser Philosophen


aber ihre wirtschaftstheoretischen Entwrfe kritisierte er scharf.

Ein Realist aus Neapel

Von Alexandra Gittermann

A
ls der kleine Abb die knig- Nach 1734 ging dieses Bndnis aus
lichen Gemcher betrat, ver- Krone und Juristen daran, Neapel wieder
suchten die franzsischen zu einem politischen, kulturellen und
Granden nicht einmal, ihre Er- konomischen Zentrum des Mittelmeer-
heiterung zu verbergen. Auch der Mo- raums zu machen. Diese Jahre der Auf-
narch konnte ein Lachen kaum unterdr- bruchsstimmung erlebte Ferdinando Ga-
cken, als man ihn auf den neuen Sekretr liani im Haus seines Onkels Celestino, ei-
der neapolitanischen Botschaft aufmerk- nem der wichtigsten Protagonisten der
sam machte. Doch schon trat der Gnom Reformbewegung.
unerschrocken vor Ludwig XV. und gab Ferdinando schloss sich bald einer
eine erste Kostprobe seiner Schlagfertig- Gruppe an, die stark durch den engli-
keit, die ihn zum Liebling der Pariser Sa- schen Empirismus geprgt war, und be-
lons machen sollte: Sire, ich bin nur das gann, die konomie als eigenstndiges,
Probeexemplar des Botschafters, der ech- durch Beobachtung und Erfahrung bere-
te kommt erst noch. chenbares System zu betrachten. Kurz
Gewiss, zwischen Ferdinando Galiani darauf sollte aus dieser Bewegung der
und der franzsischen Gesellschaft hatte erste europische Lehrstuhl fr kono-
es keine Liebe auf den ersten Blick gege- mie hervorgehen, der zu Anfang bezeich-
ben. Weder sah er attraktiv aus, noch Abb Ferdinando Galiani nenderweise als Professur fr Mechanik
schmeichelte er durch besondere Liebens- Kupferstich von Jacob Gillberg nach einer und Handel rmierte.
wrdigkeit. Im Gegenteil, seine oft scharf- Vorlage von Robert Lefvre, um 1800 Galianis frhere konomische Schrift
zngigen Bonmots, die keinerlei Rck- ber das Geld aus dem Jahr 1751 spie-
sicht auf gesellschaftliche Gepogenhei- 200 Jahre Fremdherrschaft beendet wor- gelt dieses geistige Umfeld: Sie bezeugt
ten nahmen, sollten ihm, zusammen mit den. Im langjhrigen Vizeknigtum an seinen Glauben an eine natrliche Ord-
seinen politischen Ansichten, den Bei- der Peripherie des Habsburgerreiches nung, deren Regeln fr den Menschen
namen Machiavellino einbringen. Er war eine ungewhnliche soziale Struktur erfahrbar sind, und sein Vertrauen in das
denkt zu hoch und spricht zu niedrig, entstanden. Um sich gegen die Macht- ordnende Eingreifen des Souverns zum
fand Madame Necker, die einen der fh- ansprche von Adel und Klerus abzu- Wohle des Ganzen.
renden Pariser Salons unterhielt. sichern, hatten sich die aus der Ferne Ebenso folgt er seinen Mentoren in
regierenden Monarchen ganz auf ihre deren Bemhungen, die Analyse kono-
Sehr begreiflich, dass Galiani, nachdem Verwaltungsbeamten gesttzt, die in Ge- mischer Zusammenhnge von allem jahr-
er im Jahr 1759 seine neue Stellung ange- richtshfen und Rten die Interessen der hundertealten gelehrten Ballast zu befrei-
treten hatte, immer wieder klagte, wie Krone vertraten. en. Seine berzeugung, der Wert einer
fremd er sich in Paris fhle und wie sehr Historiker schtzen, dass von den da- Sache hnge vor allem vom Nutzen ab,
er sich nach der Sonne und dem Meer sei- mals etwa 200 000 Einwohnern Neapels den diese fr den Einzelnen habe, mach-
ner Heimatstadt sehne. Der wahre Grund womit es die drittgrte Stadt Europas te ihn darber hinaus zu einem Vorlufer
seiner Unzufriedenheit drfte jedoch ein war 20 000 bis 30 000 Juristen waren. der erst viel spter sogenannten Subjek-
anderer gewesen sein: In Paris machte man Sie verfgten entsprechend ber groes tiven Werttheorie.
sich ber ihn lustig, doch in Neapel war er politisches Selbstbewusstsein und sehr Nach der Verffentlichung des Buches
ein gefeierter Autor und galt als einer der viele teilten die Aufklreransicht, die unternahm Galiani eine Reise durch ver-
fhrenden Kpfe des Knigreiches. Erkenntnisfhigkeit des Individuums sei schiedene Stdte Italiens, wo er und sein
Dort waren im Jahr 1734 mit dem Ein- wichtiger als althergebrachte berzeu- Werk bei vielen Reformern begeisterte
zug des jungen Karl von Bourbon ber gungen und Strukturen. Aufnahme fanden.

42 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Der Largo San Ferdinando in Neapel
Aber nun Paris! Galiani fgte sich whrend des Karnevals nicht auf Stadtstaaten oder merkantilis-
zunchst in seine wenig anspruchsvolle Gemlde von Antonio Joli, um 1770 tisch verfasste Systeme anwendbar war.
Ttigkeit. Doch in dem Mae, wie er sich Und wie zuvor beharrte Machiavellino
mit den Enzyklopdisten, insbesondere vor allem die Physiokraten sie vehement darauf, dass der Souvern als Hter des
Diderot, anfreundete und seine Origina- gefordert hatten. Ihr Begrnder, Franois Gemeinwohls in Abschtzung der jewei-
litt in den Salons zunehmend ankam, Quesnay, hatte 1758 in seinem Tableau ligen Beschaffenheit seines Landes und
verstummten seine Bitten, ihn nach Hau- conomique im Gefolge des Philoso- der zeitlichen Umstnde die entscheiden-
se zurckzuversetzen. Er ging nun auf phen Ren Descartes eine rein auf ratio- de Instanz bleiben msse.
im gesellschaftlichen Leben von Paris, nalen Kriterien beruhende, mathemati- Fr wie riskant Galiani die Freigabe
traf Voltaire, Hume und Casanova. ber- schen Regeln folgende Wirtschaftstheorie des Getreidehandels generell hielt, lsst
dies hielt er sich einen Affen, der ihm errichtet. Aller Reichtum gehe vom Bo- sich aus einigen seiner Briefe entnehmen.
Anlass zu vielerlei philosophischen Be- den aus, postulierte er. Wenn man nur Zu viel Freiheit sei gefhrlich fr die
trachtungen bot, mit denen er die Salons den konomischen Prozessen, die einer Monarchie. Von einem seiner physiokra-
unterhielt. Diderot nannte ihn ein Klein- natrlichen Harmonie folgten, ihren Lauf tischen Widersacher behauptete er gar:
od fr Regentage; seine Possen fllten lasse, werde sich dieser Reichtum von Er will Frankreich in eine Republik ver-
die Korrespondenz der Zeitgenossen. den Bauern aus ganz automatisch inner- wandeln, ich nicht. Eine Revolution sei
Nach 1751 sollten fast 20 Jahre verge- halb der Gesellschaft ausbreiten. eine schne Sache, doch qulend fr die
hen, ehe er sich noch einmal ffentlich gegenwrtigen Generationen. Er selbst
in eine konomische Debatte einmischte. Galiani dagegen glaubte nicht an ein uni- fhle sich der Regierung nher als dem
Aber auch diesmal zeigte der klein ge- versell anwendbares Wirtschaftsmodell. Pug und habe viel zu verlieren.
wachsene Galiani, dass er vor groen Na- In seinen Dialogues sur le commerce Sein unerschtterlicher, zuweilen in
men nicht zurckschreckte. des bleds (Dialoge ber den Getreide- Zynismus mndender Realismus hielt Ga-
Frankreich wurde Ende der Sechziger- handel), erschienen 1770, zerpckte er liani davon ab, den oft allzu optimisti-
jahre von einer verheerenden Hungers- gensslich die Prmissen, auf denen die schen Visionen seiner Zeit zu folgen. In
not heimgesucht. Das war nicht auer- physiokratische Lehre beruhte. Einmal einigen seiner Urteile hat der schlagfer-
gewhnlich, doch diesmal brachte man mehr sttzte er sich vor allem auf Erfah- tig-galante Abb damit aber auch weit
das Unglck in Verbindung mit der par- rung und Beobachtung, etwa um darzu- ber das Ende der Aufklrung und des
tiellen Freigabe des Getreidehandels, wie legen, dass das Modell von vornherein Ancien Rgime hinausgeblickt. I

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 43
Vom Glauben zur Erkenntnis Friedrich und Voltaire

Als Prinz und als Knig schtzte Friedrich II. volkreich und blhend zu machen. Ein
Herrscher msse den Weg der Gerech-
den Philosophen Voltaire, zrnte ihm aber tigkeit beschreiten und Weltklugheit
fr seine Intrigen. Ihre Brieffreundschaft berstand zeigen.
selbst schwere Zerwrfnisse. Sptestens mit diesem ambitionierten
Werk hatte Friedrich bewiesen, dass Phi-
losophie fr ihn mehr war als nur intel-
lektueller Zeitvertreib. Der junge Mann,

Kriegsherr im der wusste, dass er bald Preuen zu re-


gieren hatte, suchte nach einer Welt-
anschauung, nach geistigen Grundlagen

Reich der Ideen eines zukunftsfhigen Staates. Seine Leit-


linie war der Wunsch, das soldatische
Prinzip mit dem Grundsatz des Gemein-
wohls zu vereinen. Der Hang zur Hrte,
der darin lag, passte oft wenig zu den va-
gen und weichen Visionen Voltaires.
Mit der Khle eines klaren Verstands
lie Friedrich den franzsischen Schn-
geist bald spren, wie kritisch er ihm ge-
Von Uwe Klumann genberstand. Das galt vor allem, nach-
dem er im Mai 1740 Knig geworden war

D
ie Philosophie war neben fangreichen Briefauswahl. Schon im ers- und Voltaire erstmals getroffen hatte, auf
dem Fltenspiel von Jugend ten Jahr schrieb Friedrich Grundstz- Schloss Moyland bei Kleve.
an Friedrichs groe Leiden- liches ber das Schicksal groer Mn- Zwar machte Voltaire in dieser ersten
schaft. Vergebens versuchte ner. Ihr berlegenes Ingenium setze Begegnung auf Friedrich einen starken
sein Vater, der Soldatenknig Friedrich sie stets den Giftpfeilen der Verleum- Eindruck: Sein Geist arbeitet ohne Un-
Wilhelm I., dem jungen Prinzen die dung und des Neids aus. terlass. Ich konnte ihn nur bewundern
schngeistigen Flausen mit Schlgen aus- Doch der Preuenprinz neigte nicht und schweigen. Doch bei einem folgen-
zutreiben. sonderlich zur Hybris. Voltaires Lobes- den Besuch in Rheinsberg im November
Auf Drngen seines Vaters heiratete hymnen machten ihn misstrauisch. Im 1740 berraschte der Philosoph den Gast-
er 1733 die Tochter des Frsten November 1736 schrieb er dem Franzo- geber nach frhlichen Vorlesungen und
von Braunschweig-Wolfenbttel-Bevern. sen: Die Eigenliebe und der Dnkel, die- vertrauten Gesprchen mit den hohen
Doch wichtiger als die Ehefrau, die er se grausamen Tyrannen der Seele, die Kosten seines Aufenthalts. Friedrich ur-
nicht liebte, blieb ihm die Beschftigung durch Schmeicheln vergiften, fhlen sich teilte scharf: Kein Hofnarr hat je von
mit philosophischen Themen. Auf durch einen Philosophen bestrkt, durch seinem Burgherrn solche Gelder einge-
Schloss Rheinsberg nordwestlich von Ber- Waffen aus Ihrer Hand, und wollen eine strichen.
lin zog es ihn weniger ins Ehebett als in von mir stets bekmpfte Herrschaft ber
den Turm im Sdgel des Schlosses. meine Vernunft erlangen. Zudem war ihm bald bewusst, dass sein
Dort hatte er sich ein Arbeitszimmer ein- Damit schlug Friedrich einen skepti- Lieblingsfranzose zwar ein brillanter
richten lassen, eine Bibliothek und ein schen Grundton an, den er im Dialog mit Denker, aber kein politischer Kopf war.
Kabinett fr Diskussionen. Bei intellek- Voltaire immer wieder variierte. Zwar Nach dem siegreichen Ende des Ersten
tuellen Tafelrunden ging es um Literatur billigte Friedrich dem Franzosen zu, er Schlesischen Krieges, in dem Friedrich
und Kunst, Philosophie und Geschichte. trage die Fackel der Wahrheit. Aber das Gebiet Preuens um ein Drittel ver-
In Rheinsberg begann er 1736, im Al- der Preue wahrte intellektuelle Distanz, grert hatte, lie er Voltaire im Sep-
ter von 24 Jahren, mit dem franzsischen als Voltaire ihn zum Geschenk des Him- tember 1743 wissen: Ich gedenke nicht,
Aufklrer Voltaire zu korrespondieren. mels an die Erde verklrte. mit Ihnen ber Politik zu parlieren; das
Natrlich las er die Schriften Voltaires Friedrich bemhte sich, dem fast 17 hiee, seiner Geliebten eine Tasse
im franzsischen Original und schrieb Jahre lteren auf gleicher geistiger Hhe Krutertee reichen. Eine Woche zuvor
ihm auf Franzsisch; sein hugenottischer zu begegnen. So schickte er ihm als hatte er den Denker in Berlin empfangen
Erzieher hatte Friedrichs Interesse an 27-jhriger Prinz die ersten fnf Kapitel und als Zeichen der Ehrerbietung bei
franzsischer Kultur frhzeitig geweckt. seines Antimachiavell, eine Polemik seiner Mutter im Schloss Monbijou ein-
Der 42 Jahre whrende Briefwechsel gegen das Buch Il principe (Der quartiert.
entwickelte sich zur vielleicht lebhaftes- Frst) des italienischen Staatstheoreti- Voltaire machte dem preuischen
ten und geistreichsten Korrespondenz kers Niccol Machiavelli von 1532. Herrscher weitreichende Vorschlge. Er
der Weltliteratur, so der Germanist In seinem Gegenentwurf verband solle den Englndern das Zepter
Hans Pleschinski, Herausgeber einer um- Friedrich moralische Wertung mit politi- Europas entreien und sich zum Pro-
scher Kritik. Dabei zeigte er sich inspi- tektor des Reiches erklren. Aber Fried-
riert von der franzsischen Aufklrung rich spottete nur ber den politisierenden
Gesprchspartner Friedrich und Voltaire
in der Bildergalerie von Schloss Sanssouci. und proklamierte als Staatsziel das All- Dilettanten: All dies nhme sich in einer
Fantasiedarstellung, Gouache von Georg gemeinwohl: Das Interesse eines Frs- Ode viel reizender aus als in der Wirk-
Schbel, um 1900 ten sollte also darin bestehen, ein Land lichkeit.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 45
Vom Glauben zur Erkenntnis Friedrich und Voltaire

Seine Skepsis gegenber dem exaltier- Ganz so schlimm kam es nicht. Vol- Schwchen zeigte Friedrich weiterhin
ten Geistesmenschen wuchs, als der Mo- taire gab sich bufertig: Sire, alles zu- eine Haltung, die seinen Beinamen der
narch erkannte, wie sehr sein Gesprchs- sammen wohl und reiich erwogen, habe Groe rechtfertigt.
partner an materiellen Gtern interes- ich schwer gesndigt. Er bat den Knig In einem Brief vom Juli 1759 etwa be-
siert war. demtig um Verzeihung. Aber er lie scheinigte der Knig, Voltaire habe ihm
Im Jahr 1750 stellte der Knig seinem auch erkennen, dass seine Selbstliebe un- viele ble Streiche gespielt. Dennoch
Gast Rume im kniglichen Ap- gebrochen war. Umgehend bat er den hielt er fest: Alles in allem haben Sie
partement im Berliner Stadtschloss als Knig: Haben Sie Mitleid mit Bruder mir mehr Freude als Kummer bereitet.
Wohnung zur Verfgung. Er lud ihn ein Voltaire. Briefe wie dieser zeigen den preui-
in sein Schloss Sanssouci bei Potsdam. Das war denn doch zu viel verlangt. schen Herrscher als Ausnahmeerschei-
Und er zahlte ihm jhrlich 5000 1753 reiste Voltaire aus Preuen ab, unter nung unter Europas Frsten. Grndlich,
Reichstaler, das Gehalt eines Staatsmi- dem Vorwand, er msse am Fue der Vo- grblerisch und nie selbstherrlich, war er
nisters. gesen eine Kur machen. Auf der Reise bestrebt, das Wesen der Dinge hinter u-
Zudem durfte er die Kche, einen Vor- lie Friedrich ihn in Frankfurt festneh- eren Erscheinungen zu erfassen. Seine
ratskeller und eine Kutsche nutzen. Fried- men und mit einer peinlich genauen Ge- stndige Suche nach der Wahrheit hielt
rich verlieh Voltaire den Orden Pour le pckkontrolle demtigen. Anlass war der ihn davon ab, vom Sarkasmus in Zynis-
Mrite und die Wrde eines Kammer- Verdacht, Voltaire habe einen privaten mus abzugleiten.
herrn. Doch das reichte dem Intellektu- Gedichtband des Knigs mitgehen lassen.
ellen nicht er wollte nicht nur philoso- Das Verhltnis der beiden war nun Tatschlich war ihm der Austausch mit
phisch spekulieren. schwer getrbt. Voltaire kehrte nie wie- Voltaire und dessen Streben nach geisti-
Im November 1750 stellte der nach Preuen zurck. ger Systematik eine wichtige Hilfe. Mit
Voltaire dem Bankier und Voltaire habe Doch Friedrich schtzte wei- dem Philosophen teilte er beispielsweise
Juwelier Abraham Hirschel terhin Voltaires intellektuelle die berzeugung, dass der katholische
einen hohen Geldbetrag zur ihm ble Fhigkeiten. So zgelte der Klerus eine reaktionre Organisation sei,
Verfgung. Der Finanzmann Streiche ge- Knig seine Emotionen und darauf gerichtet, das Volk unwissend und
sollte damit Steuerscheine des spielt, sagte setzte den Dialog mit Voltaire eingeschchtert zu halten. Friedrich
Kurfrstentums Sachsen er- fort, in znkischer Verbun- schrieb im Januar 1775: Die Kirche ist
werben. Doch mit Sachsen Friedrich denheit, wie es Hans Ple- die wahre Sttze des Throns; ihre Pries-
befand sich Preuen im und blieb schinski formuliert. ter sind die gttlichen Werkzeuge, die
Wirtschaftskrieg; der Ankauf dann doch Friedrichs Interesse an der den Vlkern die Unterwerfung predigen;
der schsischen Wertpapiere Aufklrung, genhrt durch in ihren Hnden halten sie die Gewissen;
war somit in Preuen ver- vershnlich. den Disput mit Voltaire, wur- durch deren Stimme sind sie mehr
boten. de politisch fruchtbar. Der K- Herren ihrer Untertanen als durch ihre
Das Geschft kam nicht zustande, und nig setzte in Preuen auf mehr geistige Waffen.
Voltaire geriet mit Hirschel in einen Freiheit und Duldsamkeit gegenber ver- Schon im August 1766 war dem Preu-
Rechtsstreit. Friedrich war ber die Af- schiedenen Glaubensrichtungen: Die enknig klar gewesen, welchen geisti-
fre sehr erbost. Mit dem plumpen Religionen mssen alle toleriert werden. gen Bundesgenossen er in Voltaire hatte,
gesunden Menschenverstand eines Deut- Denn hier muss jeder nach seiner Faon als er ihm schrieb: Wir wissen um die
schen, lie er den leichtsinnigen Fran- selig werden. Verbrechen, zu denen der religise Fa-
zosen wissen, missbillige er dessen Manche von Friedrichs Reformen wa- natismus die Menschen getrieben hat.
Affaire mit einem Edelstein-Juden. ren freilich unvollkommen. Der Knig Er fgte hinzu: Hten wir uns, diesen
Auerdem bescheinigte er dem Gast eine schaffte die Folter ab bei Verdacht auf Fanatismus in der Philosophie Eingang
Leidenschaft zum Intrigieren und Rn- Massenmord oder Hochverrat gestattete nden zu lassen, ihr Merkmal muss Milde
keschmieden. er sie jedoch zunchst weiter. Er verbot sein und Migung. Durchaus weitbli-
die Prgelstrafe in den Kadettenanstalten, ckende Stze ein Vierteljahrhundert be-
Bald darauf publizierte Voltaire eine behielt aber in der Armee das Spieru- vor die Jakobiner unter dem Banner der
Schmhschrift gegen den von Friedrich tenlaufen fr Deserteure bei. Die Presse- Aufklrung dem Fanatismus verelen
sehr geschtzten Prsidenten der Preui- zensur schaffte er zunchst weitgehend und ihre Gegner zur Guillotine fhrten.
schen Akademie der Wissenschaften ab, mit dem Hinweis, Gazetten drften, Im Briefwechsel mit Voltaire hhnte
Pierre Louis Moreau de Maupertuis. Der wenn sie interessant sein sollen, nicht Friedrich zudem ber lachhafte Umtrie-
Knig lie das Bchlein beschlagnahmen genieret werden. Doch im be der Pariser Frmmler. Er
und einige Exemplare davon am Heiligen Ersten Schlesienkrieg schrnk- VIDEO: Voltaire spottete ber Theologen, die
Abend 1752 auf dem Gendarmenmarkt te er die Freiheit der Presse Friedrichs Brieffreund er mit Astrologen, Gold-
von einem Henker verbrennen. wieder ein. Ungeachtet des- und Mentor machern und rzten in ein
Doch noch im Zorn unterschied der sen wirkte sein Wort von den und dieselbe Kategorie ein-
Preuenknig zwischen der Person Vol- nicht zu gngelnden Zeitun- ordnete.
taires und dessen Schriften. Mit khlem gen weiter. In einem Brief vom Juli
Esprit schrieb er ihm, dass Ihre Werke So ergaben sich doch noch 1737 hatte er noch als Prinz
es zwar verdienen, dass man Ihnen zu Vorteile fr Preuen aus den die These gewagt, das Chris-
spiegel.de/
Ehren Statuen aufstellt, Ihr Verhalten es Debatten mit dem fhrenden sg022017voltaire tentum habe sich insgesamt
jedoch verdient, dass man Sie in Ketten franzsischen Denker. Im Um- oder in der App als Hemmnis fr Wissenschaft
legt. gang mit dessen menschlichen DER SPIEGEL und Fortschritt erwiesen.

46 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Scharfer Geist und Skeptischer Blick: Dokument einer
scharfe Gesichts- Friedrich II., der Freundschaft
zge: Voltaire Groe, Zeichnung Brief Friedrichs an
Gemlde von Jean von Adolph Voltaire vom
Huber, 18. Jh. Menzel, um 1840 24. April 1747

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 47
Voltaire und seine Nichte werden auf
Friedrichs Befehl in Frankfurt verhaftet.
Stich von Jules Girardet, um 1890

gesetzt werden. Da lag sein Anti-


machiavell schon lange Zeit zurck. 31
Jahre war es her, dass er an Voltaire ge-
schrieben hatte: Betrgerei, Unredlich-
keit und Falschheit machen leider den
Charakter der meisten aus, die an der
Spitze der Vlker stehen und deren Vor-
bild sein sollten.
Den Widerspruch zwischen hehren
Zielen und rauer Realitt im Handeln des
Preuenknigs monierte Voltaire mehr-
fach. So hatte er ihn nach dem Ersten
Schlesischen Krieg gefragt: Werden Sie
Das Aufkommen des Christentums und Mit dem Franzosen teilte er auch das denn niemals aufhren, Sie und Ihre
die vielen Invasionen der Barbaren, so Interesse fr Russland. Friedrich hatte Amtsbrder, diese Erde zu verwsten,
Friedrich, htten den Knsten, die sich durch eine Empfehlung dafr gesorgt, die Sie, sagen Sie, so gerne glcklich ma-
von Griechenland nach Italien gerettet dass die askanische Prinzessin Sophie Au- chen wollen?
hatten, den Todessto versetzt und da- guste von Anhalt-Zerbst in Russland zur Doch am Ende seines Lebens kam er
mit etliche Jahrhunderte der Dumpf- Zarin Katharina wurde. Deren Regie- mit 83 Jahren zu dem Schluss, dass in
heit heraufbeschworen. Damit stellte er rungsarbeit verfolgten beide mit Sympa- Friedrichs Handeln das Aufklrerische
die geistige Welt der Antike als eine h- thie. Als sie sich anschickte, die Grenzen berwog. So sandte der Philosoph dem
here Kultur dem Christentum gegen- ihres Reiches in Richtung der Halbinsel Knig 1778 vom Sterbebett einen letzten
ber ein Gedanke, den kein Herrscher Krim am Schwarzen Meer auszudehnen, Gru. Darin rhmte er ihn als berwin-
in Europa damals zu formulieren wagte. nannte Voltaire die Zarin in einem Brief der des Aberglaubens und Sule der
Doch politisch waren solch radikale an Friedrich meine wahre Heldin, die germanischen Freiheit. Voltaires Hom-
Positionen nicht umzusetzen. Als Knig dort unten Ordnung geschaffen habe. Ge- mage gipfelte in dem Satz: Mge Fried-
eines glubigen und mehrheitlich protes- meint war der heutige Sdosten der Ukrai- rich der Groe der unsterbliche Friedrich
tantischen Volkes wiederholte Friedrich ne, den Katharina Neurussland nannte. sein.
seine These spter nicht mehr. Radikal Der wiederum war berzeugt, dass
aber blieb er in seiner Gesellschaftskritik. Doch anders als Voltaire machte sich der Voltaires Werk weiterwirken werde.
Der Kult Plutos, also die Macht des Philosoph auf dem Thron keine Illusio- Nach dem Tod des Intellektuellen setzte
Reichtums, war und blieb ihm zuwider. nen ber die inneren Verhltnisse in Russ- Friedrich ein Zeichen, um dem groen
Den Frsprechern des sich entwickeln- land. Rund zweieinhalb Jahrzehnte vor Mann, der soeben verstarb, den Tribut
den Kapitalismus hielt der Preuenknig dem Beginn von Katharinas Herrschaft, zu zollen, der seiner Asche gebhrt. Auf
1774 entgegen, man msse damit rech- 1737, hatte er Voltaire geschrieben, die einem Feldlager whrend des Bayeri-
nen, dass man zwar pralle Br- russischen Zaren regierten schen Erbfolgekrieges schrieb Friedrich
sen, aber leere Kpfe vorn- eine knechtische Herde von seine Wrdigung Voltaires. Den Text ver-
det. Voltaire, den franzsi-
Was den Sklaven. Und im Mrz 1771, las ein Literaturprofessor im November
schen Freund des Wohllebens, guten acht Jahre nach dem Ende des 1778 auf einer Sondersitzung der Knig-
belehrte Friedrich fast schon Geschmack Siebenjhrigen Krieges, teilte lichen Akademie der Wissenschaften in
wie ein Sozialist: Reichtmer er dem schwrmerischen Au- Berlin.
bringen Verweichlichung und
angeht, so tor spttisch mit, der Zarin In der Wrdigung musterte der Knig
Korruption mit sich. Groer fehlt es den stnde es besser an, Europa das gesamte literarische und philo-
Besitz, so Friedrich, macht Deutschen Frieden zu schenken, als eine sophische Werk seines dahingeschiede-
entweder Geizhlse oder Ver- allgemeine Feuersbrunst zu nen Gesprchspartners und schlussfolger-
schwender.
daran entfachen. te, dass das Gedenken an Monsieur de
Ein Jahr darauf fhrte er berall. Ein Jahr spter einigte er Voltaire von Zeitalter zu Zeitalter zuneh-
Voltaire aber auch vor, dass er sich mit der Zarin ber die men und seinen Namen in die Unsterb-
nicht geneigt war, die Mngel seiner as- erste Teilung Polens, die Preuen das lichkeit tragen wird.
ketischen Preuen schnzureden: Was berwiegend von Deutschen besiedelte Acht Jahre spter starb 74-jhrig auch
den guten Geschmack angeht, so fehlt es Land zwischen Pommern und Ostpreu- Friedrich der Groe, der schon mit 40
den Deutschen daran all berall. So nei- en, das sptere Westpreuen, einbrach- Jahren in seinem Testament als Quint-
ge ihre Poesie zu einem Wirrwarr te. Im Oktober 1773 begrndete Fried- essenz des eigenen Lebens formuliert
schwlstiger Ausdrcke. Damit verband rich dem franzsischen Freigeist sein Vor- hatte: Ich habe als Philosoph gelebt und
Friedrich ein Kompliment an den fran- gehen: Nach vergeblichen Vorschlgen, will als solcher begraben werden, ohne
zsischen Brieffreund: Ich meinerseits einen Ausgleich zu erzielen, musste als Pomp, ohne Prunk und ohne die gerings-
trste mich damit, im Jahrhundert Vol- letztes Mittel, einen allgemeinen Krieg ten Zeremonien.
taires gelebt zu haben, das ist mir genug. zu vermeiden, diese Teilung ins Werk uwe.klussmann@spiegel.de

48 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Dokument

Alles hat seinen Zweck

Horror in der besten aller Welten


Voltaires bitterbser Candide

In seinem Kurzroman Candi- in Drill und Krieg fast um. Nur


de oder der Optimismus ver- um Haaresbreite rettet ihn der
spottet Voltaire 1758 das ra- Wiedertufer Jacques. Dann
tionalistische Dogma, die be- trifft er einen abgerissenen Bett-
stehende Welt sei die bestmg- ler: Es ist sein Lehrer Pangloss.
liche. Die Erzhlung strzt
den jungen Hofmann Candide
und seinen Lehrer Pangloss von
einem Unheil ins nchste. Aus-
W arum sind Sie nicht
mehr in dem schnsten
aller Schlsser? Und
zge: was ist aus Frulein Kunigunde
geworden, dieser Perle unter

D er Hauslehrer Pangloss
war das Orakel des Hau-
ses. [] Pangloss lehrte
den Mdchen, dem Meisterwerk
der Natur? Ich kann nicht
mehr sthnte Pangloss. Candi-
die Metaphysico-theologico-cos- de fhrte ihn eilends in den Stall
mologie. des Wiedertufers und gab ihm
Er wies in vortreficher Wei- etwas Brot zu essen. Nachdem
se nach, dass es keine Wirkung sich Pangloss erholt hatte, fragte
ohne Ursache gbe, dass in die- Candide wieder: Nun, und Ku-
ser besten aller Welten das nigunde ? Sie ist tot, erwi-
Schloss des Herrn Baron das derte der andere. [] Bulgari-
schnste aller Schlsser und die sche Soldaten haben ihr den
Frau Baronin die beste aller Ba- Bauch aufgeschlitzt, nachdem
roninnen sei. sie so und so viele Male geschn-
Es ist erwiesen, so dozierte det worden war. Dem Herrn Ba-
er, dass die Dinge nicht anders Candide wird aus dem Schloss verstoen. ron, der sie verteidigen wollte,
sein knnen als sie sind, denn Illustration von Jean-Michel Moreau le jeune, 1787 haben sie den Schdel einge-
da alles zu einem bestimmten schlagen, die Frau Baronin ist in
Zweck erschaffen worden ist, muss es notwendigerweise Stcke gehackt worden, meinem armen Zgling erging es
zum besten dienen. [] wie seiner Schwester, und von dem Schloss ist kein Stein
Candide hrte aufmerksam zu und glaubte in seiner Un- mehr auf dem anderen geblieben; keine Scheune, kein Schaf,
schuld alles. Er fand Frulein Kunigunde wunderschn, keine Ente, kein Baum ist brig geblieben.
wenn er sich auch nie erdreistete, es ihr zu sagen [] Als
Kunigunde eines Tages in der Nhe des Schlosses in dem Pangloss, der ein Auge und ein Ohr verloren hat, bleibt den-
kleinen Wldchen, das man Park benannte, spazieren ging, noch dabei, wir lebten in der besten aller Welten.
sah sie, wie der Doktor Pangloss im Gebsch gerade der
Kammerzofe ihrer Mutter, einer hbschen, kleinen, sehr ge-
lehrigen Brnetten, Unterricht in der Experimentalphysik
erteilte. Frulein Kunigunde hatte eine groe Vorliebe fr
J acques teilte diese Ansicht nicht. Die Menschen ms-
sen sich schon von der Natur etwas entfernt haben
sagte er, denn sie werden zu reienden Wlfen, ob-
die Wissenschaften, und so beobachtete sie mit atemloser wohl sie nicht als solche auf die Welt kommen. Gott hat ih-
Spannung die wiederholten Versuche, die sich vor ihren Au- nen weder Vierundzwanzigpfnder noch Bajonette gegeben,
gen abspielten; deutlich sah sie des Doktors zureichenden sondern sie haben alles beides erst selbst erfunden, um sich
Grund, erkannte die Ursachen und ihre Wirkungen und gegenseitig zu vernichten. [] Alles dies ist unerlss-
kehrte ziemlich erregt und nachdenklich heim, ganz erfllt lich, erklrte der einugige Doktor, auf dem Unglck Ein-
von dem Wunsche, ebenfalls gelehrt zu sein. zelner baut sich das Wohl der Allgemeinheit auf, sodass
also das Glck der Gesamtheit umso grer ist, je mehr pri-
Candide wird in ebenso eindeutiger Situation mit Kunigunde vates Unglck es gibt. Whrend er solchermaen philo-
erwischt, verstoen und als Soldat angeworben. Er kommt sophierte, vernsterte sich der Himmel.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 49
Vom Glauben zur Erkenntnis Russland

Zarin Katharina II. korrespondierte mit Voltaire und diskutierte mit


Diderot. Sie gab sich gern aufgeklrt dennoch blieb Russland ein Obrigkeitsstaat.

Madame bewirken Wunder

Von Uwe Klussmann

I
m Kreml wurde ein prominenter Monarchin trieb. Der Ruf als Mnnerver- Nirgendwo gibt es irgendeinen Mangel:
Russlandfreund aus Westeuropa braucherin, den sich die Herrscherin er- Man singt dankbare Betgesnge, tanzt
vorstellig. Zarin Katharina II. er- worben hatte, muss die Einbildungskrfte und ist frhlich.
hielt 1765 schwrmerische Schrei- des exaltierten Philosophen begelt ha-
ben aus Frankreich. Ihr Name und Ihre ben. Freilich mied Voltaire das Risiko Katharina habe in ihren Briefen an Vol-
Wohltaten erfllen das Erdenrund, hie und belie es im Umgang mit der Zarin taire ein idyllisches Bild gemalt, urteilt
es darin und: Sie sind es, Madame, die beim pdagogischen Eros. der russische Historiker und Katharina-
die Wunder bewirken. Das hatte einen weiteren Vorteil. Von Biograf Nikolai Pawlenko. Themen, die
Der Schmeichler war Voltaire, der als Ferney aus, Voltaires komfortablem mit der Lage des russischen Volkes zu
Philosoph und Frstenaufklrer am Hof Wohnsitz am Westufer des Genfer Sees, tun hatten und mit Fragen der Innen-
in Versailles und bei Friedrich II. in Pots- nahm sich das virtuelle Russland des Phi- politik, habe sie versucht zu meiden.
dam Erfahrungen gesammelt hatte. losophen wesentlich progressiver aus als Zugleich widerspricht Pawlenko dem Ur-
Katharina war schon als Grofrstin die profane Wirklichkeit sibirischer Dr- teil von Friedrich Engels, die Zarin habe
von Voltaires Schriften begeistert gewe- fer mit ihren analphabetischen Bauern. Voltaire lediglich Sand in die Augen ge-
sen. Denn sie las viel und gern, von sinn- So fabulierte Voltaire, Russisch, das streut. Denn die Arbeit der von Kathari-
lich stimulierenden Schferromanen bis er nicht beherrschte, knne Weltspra- na 1767 einberufenen Gesetzeskommis-
zu den Annalen des Tacitus. Bei der che werden. Mehr noch: Im Dezember sion habe, so Pawlenko, die Verbreitung
russischen Elite war Voltaire ohnehin be-
liebt. Bereits Iwan Schuwalow, Gnstling
der Zarin Elisabeth und Frderer der 1755 Mit Aufklrer-Ideen knne man gut Bcher fllen, aber
gegrndeten Moskauer Universitt, hatte schlecht nach ihnen handeln, fand die Monarchin.
mit ihm korrespondiert.
In seinen Briefen an die von 1762 bis
1796 regierende Zarin neigte der Philo- 1777 schrieb er Katharina, ihr Gesetzes- der Ideen der franzsischen Aufklrung
soph mehr zur Verklrung als zur Auf- kodex, den sie ihm in deutscher Sprache in Russland begnstigt.
klrung: So werfe ich mich doch Ihrer bersandt habe, werde das Evangelium Die Monarchin lie zwei wesentliche
Kaiserlichen Majestt zu Fen, in Dank- der Welt sein. Gedanken Voltaires in Gesetze einie-
barkeit und tiefster Hochachtung. Vol- Die russizierte Deutsche hielt ihren en: die Toleranz gegenber verschiede-
taire sehnte sich danach, mchtige Frs- franzsischen Verehrer mit einem Mittel nen Religionen und die Abschaffung der
ten zu beraten, ihnen geistig den Weg zu bei Laune, das im Kreml bis heute kulti- Folter. Die Leibeigenschaft der vielen
erleuchten. Dass nach Friedrich von Preu- viert wird: schnfrberische Propaganda. Millionen Bauern hingegen hob sie nicht
en nun auch die Herrscherin des gr- Die Steuerabgaben in ihrem Land, brs- auf schon weil sie nicht wusste, wo-
ten Landes der Erde bereit war, sich sei- tete sich Katharina in einem Brief an Vol- durch sie die Schicht der Gutsbesitzer als
nen Ideen zu ffnen, musste er als einen taire vom Juli 1769, seien so bescheiden, Sttze der Staatsmacht ersetzen sollte.
schpferischen Hhepunkt seines Lebens dass es in Russland keinen Bauern gibt, Darber disputierte sie bald auch mit
empnden. der nicht sein Huhn im Topf hat, womit dem Aufklrer Denis Diderot.
Es war aber wohl auch die Erotik der sie einen Satz des 1610 ermordeten fran- Der franzsische Schriftsteller und Phi-
Macht Katharinas, die den in die Jahre zsischen Knigs Heinrich IV. paraphra- losoph war 1773 auf Einladung Kathari-
gekommenen Weibernarren Voltaire sierte. Vom Leben in den russischen Pro- nas nach Sankt Petersburg gereist, wo er
zum Austausch mit der 35 Jahre jngeren vinzen schrieb sie Voltaire Ende 1770. sich mehrere Monate aufhielt. Zuvor hat-

50 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Katharina als Grofrstin,
um 1758.
Gemlde von Pietro
Antonio Rotari, Herren-
haus Schierensee

Sterblichen, die empndlich


und reizbar sind.
In diesen Worten liege,
schreibt der Biograf Pawlenko,
der Schlssel zum Verstnd-
nis der Unterschiede zwischen
den liberalen Ideen Kathari-
nas und ihrer konservativen
Praxis. Diderot war an die
Grenze des russischen Sys-
tems der Selbstherrschaft
gestoen. Aus Katharinas
Sicht war mit den Ideen des
Franzosen kein Staat zu ma-
chen. Warum, das schrieb sie
1785 dem deutschen Schrift-
steller und Encyclopdie-
Mitautor Friedrich Melchior
Grimm. Der in Paris ansssige
Intellektuelle kannte Diderot
gut und war Katharina gegen-
ber loyal. Er hatte fr sie
die Bibliothek des 1778 ge-
storbenen Voltaire erworben.
te ihn die Zarin aus einer nanziellen So hielt Katharina ihm in zunchst Grimm gegenber scheute sich die Mo-
Malaise gerettet, indem sie 1765 seine Bi- durchaus schmeichelhaftem Ton vor: narchin nicht, Diderot vorzuwerfen, er
bliothek kaufte und ihn als Bibliothekar Herr Diderot, ich habe mir mit Vergn- verbreite reines Geschwtz ohne Sach-
anstellte. Wie sehr sie Diderot schtzte, gen alles angehrt, was ihnen ihr gln- kenntnis und Voraussicht.
zeigte sie, als sie ihn 1767 zum Mitglied zender Verstand eingibt. Doch dann lie Dahinter stand ihre Sorge, ungebrems-
ihrer kaiserlichen Kunstakademie er- sie ihren khlen Herrschercharme spie- te Aufklrung knne revolutionre Um-
nannte. Im November 1773 berief ihn Ka- len. Mit den hohen Ideen des Franzo- triebe frdern. Eine berechtigte Sorge of-
tharina auch in die Russische Akademie sen, so Katharina, knne man gut B- fenbar. Zwei Jahre nach dem Beginn der
der Wissenschaften. cher fllen, aber schlecht nach ihnen Franzsischen Revolution brachte Katha-
handeln. rina ihre konservative Haltung in einem
Vergebens versuchte Diderot, die Herr- Die Zarin bescheinigte dem Intellek- Brief an den habsburgischen Kaiser Leo-
scherin in Gesprchen und Briefen von tuellen, er arbeite auf dem Papier, das pold II. auf die Formel: Die Anarchie
der Weltsicht eines westlichen Individua- alles ertrgt, es ist glatt und weich. Ganz ist die schlimmste Geiel, besonders
lismus zu berzeugen. Sein Pldoyer fr anders sei es mit ihren Regierungspich- wenn sie unter der Maske der Freiheit,
die Freiheit des Einzelnen fand in Russ- ten: Ich hingegen als unglckliche Herr- dieses die Vlker berckenden Luftgebil-
land kein positives Echo. scherin mhe mich fr die gewhnlichen des, auftritt.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 51
Vom Glauben zur Erkenntnis Daten und Fakten

Die Encyclopdie sollte das gesamte Menschheitswissen


versammeln. Sie war das wirkungsvollste intellektuelle Unternehmen
der Aufklrung und ein Vorbote der Revolution.

Wider den alten Unfug

Von Jan Puhl

D
er Bengel hatte ein paar Klamotten zu einem Bndel Bildtafeln zur nun sollte eine theologische Ausbildung
geschnrt und wollte sich davonmachen, doch gerade Encyclopdie bei den Jesuiten folgen.
noch rechtzeitig ertappte ihn der Vater. Nach Paris Doch es kam ganz anders: Anstatt
ziehe es ihn, sagte Denis Diderot, gerade 15 Jahre Links: das mensch- eine geistliche Laufbahn einzuschlagen,
alt. Die Welt im ostfranzsischen Langres war ihm zu klein ge- liche Skelett; wurde Diderot ein scharfer Kirchenkriti-
worden. In der Schule elen nicht nur seine Rauust, sondern rechts: zur Metall- ker, ein Bohemien, der erotische Romane
auch seine virtuosen Lateinbersetzungen auf. Mit zwlf hatte vergoldung und verfasste und philosophische Traktate
zur Herstellung von
er sich im Metier seines Vaters versucht, der Messerschmiede- Drages
schrieb.
kunst. Doch Handarbeit war seine Sache nicht; Diderot war Doch seine grte Leistung vollbrach-
zum Denken bestimmt. te er nicht allein, sondern als Mitautor
Schlielich lie sich der Vater doch erweichen. Diderot durf- und vor allem Mitherausgeber. Die En-
te in die Hauptstadt ziehen, um sich der Societas Jesu anzu- cyclopdie ou Dictionnaire raisonn des
schlieen. Die Tonsur hatte der junge Abb bereits empfangen, sciences, des arts et des mtiers (Enzy-

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 53
Vom Glauben zur Erkenntnis Daten und Fakten

klopdie oder systematisches Wrterbuch der Wissenschaften, Ein paar Bnde der waren die Zweifel am Ancien Rgime
Knste und Handwerke) erschien von 1751 bis 1765 in 17 Text- Encyclopdie auf- schon zu verbreitet. So wurde die Ency-
bnden mit mehr als 70 000 Artikeln; zudem erschienen bis geblttert eine Tafel clopdie ein Vorbote der Revolution.
zur Landwirtschaft
1772 elf Bildbnde mit Kupferstichen. mit einer Weinkelter Als Diderot in Paris eintraf, war
Dieses Opus magnum war eine Kampfansage an den Wahr- Frankreichs Hauptstadt die grte Me-

heitsanspruch der Kirche. Alles, was von der Welt bekannt tropole des europischen Kontinents, ein
war, sollte ohne theologischen Filter fr jedermann nachlesbar Rechts: Anatomische Moloch, ein Schmelztiegel, eine Stadt
Tafeln zu den weibli-
werden. chen Genitalien und
der Parks und Puffs, der Spektakel und

D
zu den Arterien des Spelunken. Gleich neben den Palais der
as Werk werde die fernen oder nahen Verbindungen Kopfes Adligen, die sich ihren Luxus oft kaum
zwischen den Dingen andeuten, welche die Natur mehr leisten konnten, standen die ver-
bilden und von jeher die Menschen beschftigt ha- ruten Katen von Tagelhnern, die gele-
ben, schrieb Diderot im Ankndigungsprospekt. gentlich schon gegen ihre obszne Ar-
Mehr als 140 Dichter, Denker, Mathematiker, rzte und Philo- mut aufbegehrt hatten. Bei Regen ver-
sophen arbeiteten mit. Doch die Encyclopdie wollte mehr wandelten sich die meisten Straen in
sein als ein frher Vorfahr von Wikipedia, denn sie wertete Schlammgrben. Immer sichtbarer wur-
auch. An etlichen Stellen bten die Artikel deutliche Kritik an de das aufkommende Brgertum mit sei-
der Willkr des Absolutismus, an der Kirche, am Adel. nen adretten Husern, ein neuer Stand
Das blieb bei Obrigkeit und Zensurbehrden nicht unbemerkt; der Handwerker vor allem, aber auch
sie reagierten mit Verboten und Schikanen. Ersticken konnten der Intellektuellen, Lehrer, rzte, Schrift-
sie das khne Kompendium der Aufklrung jedoch nicht, dazu steller und Bankleute.

54 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
In der Stadt berlappten sich die Zustndigkeiten der zahl- 360-FOTO: Die Ehe sollte ein Leben lang unglck-
reichen Machtzentren: Klster verfgten ber Steuerrechte; Das Pariser lich bleiben.
das Pariser Parlament konkurrierte mit dem Erzbischof. Oft Philosophen-Caf Sein Esprit ffnet ihm bald den Zu-
Procope
war unklar, wem die Rechtsprechung wo und worber genau gang zu den Salons reicher Gnner. Nch-
oblag. Die meisten mter, vom Richter ber den Polizeikom- telang spielt er Schach in Cafs wie dem
missar und Steuereintreiber bis zum Mnzmeister, ja zum Kar- Procope oder dem Landelle. Dort
dinal, waren fr Geld zu haben. Es lag am Kufer, die damit lernt er etliche Geistesgren kennen,
verbunden Pfrnden zum eigenen Vorteil zu nutzen. unter anderem den hochbegabten Musik-
Das knigliche Regime war unbersichtlich, aber seine spiegel.de/ liebhaber und Querdenker Jean-Jacques
Macht war berall zu fhlen. Die Geheimpolizei sprte in Knei- sg022017procope Rousseau. Es werden diese Intellektuel-
oder in der App
pen und auf Mrkten aufrhrerischen Rednern nach. Wer gegen DER SPIEGEL
len sein, die spter an der Encyclopdie
die Obrigkeit polemisierte, landete schnell in der Bastille oder mitarbeiten.
auf dem Schafott. ber allem regierte Ludwig XV., ein Mo- Schon seine ersten Schriften, zum Bei-
narch, der seine Regentschaft weniger als Verpichtung zum spiel seine Philosophischen Gedanken
Wohl seiner Untertanen verstand, sondern oft genug als Zu- von 1746, weisen ihn als Anhnger der
mutung, die ihn vom Jagen abhielt. Aufklrung aus: Diderot stellt die Ver-
Es war dieses Chaos, dem die Enzyklopdisten ihr przises, nunft ber den Glauben.
rationales Wissen entgegenhalten wollten. 1747 wird der Verleger Andr-Fran-

F
ois Le Breton aufmerksam und heuert
r einen wissbegierigen, begabten, aufsssigen jungen Diderot als Herausgeber seiner Enzyklo-
Mann wie Denis Diderot war Paris das perfekte Biotop. pdie an, fr ein bescheidenes Monats-
Er zog nicht ins Kloster, sondern in eine Mansarde. salr von 144 Livres. Eigentlich besitzt
Bald war er einer von vielen Hunderten junger Leute, Le Breton nur das Druckrecht fr die
die sich nach dem Vorbild des berhmten Voltaire ein Schrift- bersetzung eines zweibndigen briti-
steller- oder Intellektuellendasein ertrumten. Wie der edelste schen Lexikons. Doch dann wachsen die
Teil der menschlichen Maschine, das Organ des Denkens, sich Ansprche schnell. Mit pdagogischem
an dessen hchstem Punkt bendet, so nehmen auch Genie, Das Werk Elan erklren die Enzyklopdisten, wo-
Flei, Geschick und Tugend die oberste Region der Hauptstadt sollte helfen, fr sie arbeiten wollen: Damit unsere
ein. Dort bildet sich in aller Stille der Maler heran, der Dichter Enkel nicht nur gebildeter, sondern zu-
macht seine ersten Verse. Kaum ein berhmter Mann, der nicht dass unsere gleich tugendhafter und glcklicher wer-
in einer Mansarde begonnen hat, schrieb damals Louis-Se- Enkel nicht den, und damit wir nicht sterben, ohne
bastien Mercier ber die Szene der Jungen und Klugen von nur gebilde- uns um die Menschheit verdient gemacht
Paris. zu haben.
Denis Diderot bleibt die Armut der Boheme nicht erspart. ter, sondern Diderot selbst verfasst rund 5000 Ar-
Er schreibt, aber er verdient kaum Geld. Mal fttert ihn ein zugleich tikel; fr den Rest sammelt er Autoren
befreundeter Geistlicher durch; mal schnorrt er neue Ge- tugendhafter um sich. Er trifft sie in den Salons aufge-
wnder, unter dem Vorwand, demnchst ins Kloster eintreten klrter Adliger wie Baron Paul Henri
zu wollen. Er heiratet sogar: Anne-Antoinette Champion, sie und glckli- DHolbach. Es sind Leute wie der Mathe-
ist die Tochter seiner Hauswirtin, einer verarmten Adligen. cher werden. matiker Jean Le Rond DAlembert, der
sein Mitherausgeber wird, oder Louis de
Jaucourt, der fast seinen Familienbesitz
durchbringt, um fr die Enzyklopdie zu
schreiben, von 1760 an Mitherausgeber
ist und ber 17 000 Artikel beisteuert.

B
ereits 1749 war Diderot wegen
eines atheistischen Essays kurz
in Festungshaft genommen
worden ein traumatisches Er-
lebnis. Nun spren er und seine Mitstrei-
ter den Druck erneut. Schon das Konzept
der Enzyklopdie ist eine Provokation:
Nicht ein kniglicher Herrscher kommt
darin vor, nicht ein hoher Geistlicher, da-
fr aber viele Kapitel ber alle Zweige
des Handwerks, einige geschrieben von
Fachleuten ihrer Zunft, einer bis dahin
weitgehend schweigenden Gesellschafts-
schicht.
Um der Zensur und anderen Repres-
salien zu entgehen, tarnen die Enzyklo-
pdisten bisweilen geradezu listig und

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 55
Vom Glauben zur Erkenntnis Daten und Fakten

zyklopdisten als Verrter am Glauben


diffamiert wurden.
De Prades hatte zum intellektuellen
Zirkel um Diderot gehrt, wurde im Vor-
wort der Encyclopdie zitiert und hat-
te sogar selbst einen Artikel zum Stich-
wort Certitude (Gewissheit) verfasst.
Der Beschuldigte konnte rechtzeitig
nach Preuen iehen. Aber das weitere
Schicksal des Wrterbuches stand nun
auf dem Spiel. Da nahte Hilfe von uner-
warteter Stelle: Ausgerechnet der knig-
liche Oberzensor sprang den Enzyklo-
pdisten bei. Chrtien-Guillaume de
Lamoignon de Malesherbes lenkte den
Druck ab. Er setzte durch, dass nur die
beiden ersten Bnde, die Irrlehre ent-
hielten oder der Sittenverderbnis Vor-
schub leisten knnten, verboten wur-
den eine Zensuranweisung, die ins
Leere lief, da die Bcher ja lngst ausge-
liefert waren.
Hilfe bei seinem geschickten Manver
erhielt Malesherbes sogar von Madame
de Pompadour, die den Ideen der Auf-
provokant ihre Gesellschaftskritik. Unter dem Stichwort roi klrung wohlwollendes Interesse entge-
(Knig) beispielsweise nden sich zunchst einige Stze ber genbrachte. Dass auch Hochadlige, ja die
einen Vogel von der Gre einer Truthenne, bevor der Mo- Maitresse des Knigs selbst die Enzyklo-
narch behandelt wird. Literarisch rafniert vergleicht der Arti- pdisten schtzten, zeigt, wie stark sich
kel France das moderne Frankreich mit dem antiken Rom, die politisch-geistigen Lager im spten
das ja untergegangen war. Kirchenkritik verbirgt sich selbst Absolutismus berschnitten.
im Artikel Anthropophages (Menschenfresser), allein durch Die akute Gefahr war gebannt, doch
den Querverweis auf Abendmahl und Kommunion. Band drei bis sieben der Encyclopdie
Ein der Aufklrung zugeneigtes Publikum sei in der Lage mussten unter dem besonders wachsa-
gewesen, solche Spitzen zu entschlsseln, schreibt der Histori- men Auge der Zensur erscheinen. Im
ker Philipp Blom in seiner Abhandlung ber Das vernnftige Mrz 1759 wurde sogar die knigliche
Ungeheuer namens Encyclopdie. Druckerlaubnis entzogen und die ganze

M
Encyclopdie verboten. Aber noch ein-
anchmal geht es auch drastischer zu. Unter dem mal wusste Malesherbes das Schlimmste
Stichwort Reprsentants etwa schreibt Baron zu verhindern. So konnte 1765 der letzte
Holbach: In einem despotischen Staat ist das Band Vnerin-Zzuen erscheinen.
Oberhaupt der Nation alles und die Nation Als das Werk nach 20 Jahren abge-
Tafeln aus der
nichts. Unverblmt fordert er ein reprsentatives System, in Encyclopdie mit schlossen war, hatte es seine mutigen
dem Vertreter des Volkes bestimmen. Haien und anderen Verleger reich gemacht. Europaweit er-
Sein Standes- und Gesinnungsgenosse Jaucourt verfasst Raubfischen sowie schienen Nachdrucke und Neuauagen.
einen kmpferischen Artikel ber Sklavenhandel, Traite de zur Herstellung von Diderot aber war verbittert. Er sah die
Fischernetzen
ngres, in dem es heit: Knige, Frsten und Magistrate sind Encyclopdie durch Zensur und Selbst-
nicht Eigentmer ihrer Untertanen, sie sind nicht berechtigt, beschrnkung verdorben.
ber ihre Freiheit zu verfgen und sie als Sklaven zu ver- Denis Diderot Auf Einladung der Zarin reiste er fr
kaufen. Portrt von Dmitri mehrere Monate nach Sankt Petersburg.
Durchaus mglich, dass solche aufrhrerischen Artikel Grigorjewitsch Katharina die Groe kaufte Diderot sei-
Lewizki, um 1774
der Zensur in der Flle des Materials einfach entgingen. Aber ne Bibliothek ab und rettete ihn so vor
die Kontrolleure waren nicht allein. Fast alle Machthaber des dem privaten Ruin. Man muss diesen
Ancien Rgime, die Jesuiten, die stndische Stadtvertretung, ganzen alten Unfug ausrotten, die
das Parlament und selbst viele Professoren der Sorbonne ver- Schranken umstoen, die nicht die Ver-
suchten von Anfang an, das Projekt Encyclopdie zu ver- nunft gesetzt hat, den Wissenschaften
hindern. und Knsten die Freiheit wiedergeben,
Der wohl schwerste Angriff ereignete sich schon 1752, als die fr sie so unersetzlich ist, mit diesen
soeben die ersten beiden Bnde erschienen waren. Die Leitung Worten hatte Diderot seinen Traum von
der Sorbonne erkannte dem jungen Gelehrten Jean-Martin de der intellektuellen Revolution beschrie-
Prades seine gerade erworbene Doktorwrde wieder ab und ben. Er starb fnf Jahre vor dem Sturm
beschuldigte ihn der Hresie eine Attacke, durch die alle En- auf die Bastille. jan.puhl@spiegel.de

56 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Die Macht der Sinne
Erkenntnis knne nur auf Sinneseindrcken, also Erfahrung beruhen
mit dieser These brachte David Hume viele gegen sich auf.
Heute gilt der umgngliche Schotte als Wegbereiter der modernen Philosophie.

Von Sebastian Borger

David Hume Titelseite des


Verfremdetes Portrt von ersten Bandes
Allan Ramsay, 1766 von Humes epochalem
Scottish National Portrait Frhwerk
Gallery, Edinburgh

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 59
Vernunft fr eine bessere Welt David Hume

Freunde dazu bewegte, bei ihren Lands-


leuten fr klarere Aussprache zu werben,

E
ja sogar eine entsprechende Lehrkraft
nach Edinburgh zu holen.
hrwrdige, in Gedanken versunkene Herren waren Auch in anderer Hinsicht muss sein
die Bauern und Kaueute von La Flche gewohnt. Verhltnis zur Heimat zwiespltig gewe-
Mitten im Ort thronte schlielich das berhmteste sen sein. Im Grobritannien des 18. Jahr-
Jesuitenkolleg Frankreichs, ein Nest vergeistigter Gelehrter. hunderts wurde Hume vor allem als His-
Im Sommer 1735 bereicherte pltzlich ein besonders exotisches toriker bekannt. Sein Hauptwerk hie
Exemplar die Straen und Geschfte des winzigen Stdtchens ausgerechnet Geschichte Englands.
in der Provinz Anjou. Der berdurchschnittlich groe, trotz Schon kurios, wundert sich der Euro-
seiner Jugend stark bergewichtige Mann feilschte gut gelaunt pahistoriker Norman Davies, dass ein
mit den Hndlern der Stadt in gebildetem, aber kaum ver- ausgeprgter Unionist kein gesamtbriti-
stndlichem Franzsisch. sches Werk verfasst, sondern den engen
Die Einheimischen rtselten, bis sich herausstellte: Der un- Fokus auf England bevorzugt. Schott-
geschlachte Herr in der fremdlndischen Kleidung, damals 24 land komme in Humes Bchern kaum
Jahre alt, war aus dem fernen Schottland gekommen. Er nahm vor, hchstens dann, wenn er sich dar-
auf Schloss Yvandeau in den Weinbergen ber der Stadt Quar- ber lustig macht.
tier und wanderte tglich die drei Kilometer zum Jesuitenkolleg Dabei wurde die schottische Haupt-
hinunter, dessen berhmtester Schler gut 100 Jahre zuvor der stadt nicht zu Unrecht Athen des Nor-
Rationalist Ren Descartes gewesen war. Dort gab es eine her- dens genannt, und Hume selbst trug zu
vorragende Bibliothek mit annhernd 40 000 Bnden, zudem diesem Ruhm einiges bei. Wer im Zen-
lockten die als ausgezeichnet gerhmte Klosterkche und die trum von Edinburgh vor der Stadtkirche
vergngliche Diskussion mit den Patres David Hume fand von St. Giles stehe, so lautete ein Bonmot
Gefallen an der Existenz des exzentrischen Auenseiters unter aus der zweiten Hlfte des 18. Jahrhun-
Menschen, deren art de vivre er zeitlebens gar nicht genug derts, knne in wenigen Minuten fnf-
rhmen konnte. zig Genies und Gelehrte treffen. James
In seinem Arbeitszimmer mit Blick auf die liebliche Hgel- Hutton, Patriarch der Geologie, gehrte
landschaft, Felder und Bume vollendete der Privatgelehrte ebenso dazu wie der Begrnder der mo-
binnen zwei Jahren ein Schlsselwerk der Aufklrung und dernen Nationalkonomie, Adam Smith,
des Empirismus, seinen Traktat ber die menschliche Natur. der Historiker William Robertson, der
Es war ein sperriges Opus. Als es 1739 in London erschien, Architekt Robert Adam und die Soziolo-
regten sich Unverstndnis und schroffe Ablehnung. Kirchen- giepioniere John Millar und Adam Fer-
frsten verdchtigten den schottischen Hnen des Atheismus, guson. Die rzte Alexander Monro und
was selbst im vergleichsweise liberalen Grobritannien ein William Cullen machten die Medizinfa-
gefhrlicher Vorwurf war. Bis an die Schwelle des 20. Jahr- kultt zur besten Europas, Allan Ramsay
hunderts galt Hume als inspirierend, aber doch im Wesentli- und Henry Raeburn genossen den Ruf
chen auch als widerlegt. Heute allerdings sehen Philosophen Gute Freunde als herausragende Portrtmaler. Edin-
das ganz anders. burgh sei eine Brutsttte genialer Men-
Es gebe keine Erkenntnis ohne sinnliche Erfahrung, hatten bekochte schen, schrieb der Romancier Tobias
groe Empiristen wie John Locke schon zuvor gelehrt. Hume Hume gern Smollett 1771.
trieb die Skepsis auf die Spitze. Wir knnen uns keiner Er- daheim in David Hume passte in diese Atmo-
kenntnis sicher sein, lautete seine These; selbst bewhrte Er- sphre. Er war Freund, Integrationsgur,
fahrungen geben uns lediglich den Glauben daran, dass sich sein letztes durch seine religionskritische Einstellung
gleichermaen wiederholen werde, was wir beobachtet haben. Haus zog er aber auch Angriffsche fr viele schot-
Dieser Gedankengang beeindruckte Albert Einstein, whrend angeblich, tische Gelehrte, wie Gerhard Streminger,
er an der Wende zum 20. Jahrhundert ber seine spezielle Re- der beste deutschsprachige Hume-Bio-
lativittstheorie nachgrbelte. Und wird nicht Humes Skepsis weil dort die graf, zusammenfasst. Kaum eine Klub-
von der Quantenmechanik der modernen Physik aufs Schnste Kche grer sitzung, kaum ein Zechgelage galt als
besttigt? So gilt er heute als Gigant der neuzeitlichen Philo- war. komplett ohne den liebenswrdigen Phi-
sophie, manchen gar als grter englischsprachiger Denker. losophen, dem Streminger die Gemt-
In deutschen Lexika wurde Hume frher gelegentlich als lichkeit eines Bernhardiners attestiert.
englischer Philosoph bezeichnet. Dabei war er Schotte durch Gute Freunde bekochte Hume gern bei
und durch, mit allen Charakteristika, die sich bis heute an vie- sich zu Hause sein letztes Haus in der
len Bewohnern des britischen Nordens beobachten lassen: be- streng klassizistischen Edinburgher Neu-
gnstigt durch hervorragende Schulbildung, witzig, schlagfertig, stadt bezog er angeblich vor allem, um
humorvoll, gegenber dem viel greren Nachbarn England ber eine grere Kche zu verfgen.
behaftet mit einer kuriosen Mischung aus kulturellem berle- Zu Lebzeiten freilich bertraf sein Ruf
genheitsgefhl und einem vor allem sprachlich bedingten Min- als Historiker eindeutig den Bekannt-
derwertigkeitskomplex. Schottisch klingt nun mal speziell. Im heitsgrad des Philosophen. Das hat sich
Sden der Insel machten sich die Zuhrer immer wieder ber zwar lngst gendert, die Bewunderung
Humes breiten Dialekt lustig, was den Philosophen und einige vieler Historiker fr den illustren Vorgn-

60 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
ger bleibt jedoch ungeschmlert. Hume Humes Rckzugsort: Nach langem Hin und Her sowie hohen Londoner Schmier-
habe im 18. Jahrhundert am meisten Das Jesuitenkolleg geldzahlungen stimmte das Edinburgher Parlament seiner
von La Flche
dazu beigetragen, die Standards der Ge- Selbstentmachtung zu. Nach dem Knigshof seit 1603 sa
Federzeichnung um
schichtsschreibung anzuheben, und zwar 1700; Bibliotheque Schottlands Knig in Personalunion auch auf dem englischen
sowohl literarisch wie wissenschaftlich, Nationale, Paris Thron bte Auld Reekie, die alte verrauchte, mittelalter-
ndet beispielsweise Norman Davies. liche Stadt, nun auch noch die Zusammenknfte der Eliten-
Aber warum schrieb Hume nicht ber vertreter ein, die bis dahin die Macht im Land unter sich auf-
Schottland? Es wre doch wirklich ein geteilt hatten. Die Bedeutungslosigkeit drohte.
spannendes Thema gewesen: wie ein
armseliger Landstrich Nordeuropas mit

D
kaum mehr als einer Million Einwohnern
seine politische und wirtschaftliche Un-
abhngigkeit aufgibt, sich dem ber Jahr- och brachte der Anschluss an den mchtigeren und
hunderte hinweg verhassten Erzfeind im reicheren Nachbarn im Sden auch Vorteile: politi-
Sden anschliet und in nur zwei Gene- sche und wirtschaftliche Stabilitt, Zugang zu bis
rationen zu einem der wichtigsten Stand- dahin verschlossenen Mrkten fr Hndler und Unternehmer,
orte der europischen Aufklrung wird. Einblick in das liberale Gedankengut englischer Geistesgren,
Die Union mit England war 1707, vier beispielsweise des Philosophen John Locke oder des vielgele-
Jahre vor Humes Geburt, vor allem aus senen Literaten Joseph Addison.
wirtschaftlichen Grnden vollzogen wor- Den neuen Bewohnern Grobritanniens kam auch zugute,
den: Um die Jahrhundertwende hatten dass sie die Beibehaltung eigener Institutionen ertrotzt hatten.
sieben Hungerwinter die Bevlkerung Zu diesen gehrten neben dem schottischen Recht vor allem
um zehn Prozent dezimiert; das Expe- die presbyterianische Kirche und das gute Schulsystem.
riment einer eigenen Kolonie auf dem Eine Schulpicht, wie sie in Humes Kindheit bestand, gab
Isthmus von Panama war schrecklich es damals nirgendwo anders in Europa. Geradezu revolutionr
schiefgegangen. London verweigerte den mutet deren Finanzierung an: Die reichen Familien mussten
Zugang zu den eigenen, hochprotablen laut Gesetz fr den Unterhalt der Bildungsanstalten aufkom-
Besitzungen in Amerika, drohte mit men das war der Kirche sehr recht; es wrde gewiss im Jen-
Sanktionen, wollte den immer wieder seits Eindruck machen. Zudem leistete sich das kleine Land
aufmpgen Nachbarn im Norden unter vier Universitten, doppelt so viele wie das erheblich grere
Kontrolle bringen. England.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 61
Vernunft fr eine bessere Welt David Hume

Hume verlor den herkmmlichen


Glauben offenbar schon frh. Was diesen
ersetzte, lie er Zeit seines Lebens offen,
sodass sich die Exegeten bis heute dar-
ber streiten, ob ihr Held Atheist, Agnos-
tiker oder irgendwie doch ein wenig reli-
gis gewesen sei. Fr seine Gegner war
die Sache sptestens mit dem Erscheinen
des in Frankreich erarbeiteten Traktats
klar, wie der schottische Autor James Bu-
chan plastisch schildert: Fr den Rest
seines Lebens erschnupperten die Zeit-
genossen an Hume stets den Hauch von
Schwefel sie whnten den Philoso-
phen mit dem Teufel im Bunde.
Selbst in seinen posthum verffentlich-
ten Dialogen ber natrliche Religion
(1779) kleidet Hume seine Agnostik oder
ist es doch Atheismus? in humorvolle
Dispute zwischen drei Gelehrten. Alle-
samt bringen sie bedenkenswerte Thesen
vor. Immerhin wird Humes Sympathie an
der Lnge der Wortmeldungen erkennbar:
Whrend der fromme Demea 12 Prozent
des Buches und der Deist Cleanthes 21
Prozent des Textes bestreiten, kommt der
Religionsskeptiker Philo auf 67 Prozent.
Hume wusste gut, warum er vorsichtig
blieb. Schottland war im 18. Jahrhundert
nicht nur Hort der Aufklrung, es befand
sich gleichzeitig weiter im Wrgegriff
religiser Fundamentalisten. Noch 1697
hatten die Edinburgher Stadtvter einen
20-jhrigen Arztsohn wegen religionskri-
tischer uerungen hngen lassen; im
selben Jahr wurden in Paisley fnf an-
gebliche Hexen hingerichtet. Ein halbes
Jahrhundert spter riskierte zwar nicht
mehr Leib und Leben, wer christliche
Dogmen anzweifelte. Doch ffentliche
In diesem zerrissenen, politisch kastrierten, aber von seiner Riddles Court, Ehren standen schon noch auf dem Spiel:
geistigen Bedeutung beseelten Land wuchs Hume in Chirnside der zeitweilige Zweimal schafften es die Fanatiker, die
Wohnort Humes in
auf, ganz nahe der Grenze zu England. Edinburgh
Berufung Humes auf einen Lehrstuhl zu
Seine Jugend stand im Bann der streng calvinistischen Kir- Stich von Daniel verhindern, erst in Edinburgh, dann in
che. Sonntags luteten die Glocken schon um sechs Uhr; noch Wilson, 1848 Glasgow.
vor dem obligatorischen Kirchgang war eine private Bibelle- Nicht dass dem Gelehrten unbedingt
sung Picht. Der Gottesdienst am Vormittag dauerte rund drei an einer brgerlichen Karriere gelegen
Stunden, allein die Predigt nahm die Hlfte davon in Anspruch. war. Dann htte er auch gleich Anwalt
Nicht einmal an ein Kirchennickerchen war zu denken, musste werden knnen, wie von der juristisch
doch der berwiegende Teil der Gemeinde das Geschehen vorbelasteten Familie vorgesehen. Davon
stehend oder hchstens auf Schemeln kauernd berstehen. aber habe ihn eine unberwindbare Ab-
ber die Mittagszeit herrschte wiederum stille Kontempla- neigung gegen alles auer dem Streben
tion: Weder Spielen noch Singen war erlaubt, viele Glubige nach Philosophie und allgemeiner Ge-
fasteten zudem. Nachmittags fand man sich erneut in der Kir- lehrsamkeit abgehalten, wie er am Ende
che ein, selten dauerte der zweite Gottesdienst krzer als zwei seines Lebens resmierte. Anstatt in Pa-
Stunden. ragrafen vergrub er sich lieber in den
Wie mgen solche Anstrengungen auf den heranwachsenden Schriften Ciceros und Vergils, lernte bei
Knaben gewirkt haben? Wann begann sich die Skepsis zu zei- Isaac Newton und John Locke den Empi-
gen, die Hume spter auszeichnete? Schon im Elternhaus, oder rismus schtzen.
erst an der Universitt Edinburgh, wohin der knapp Zwlfjh- So unabhngig und selbstbewusst war
rige im Februar 1723 in Begleitung seines Bruders geschickt schon der Teenager, dass er dem Drngen
wurde? der Familie nicht nachgab, das Studium

62 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
abbrach, nach Chirnside zurckkehrte, sich aber auch nicht an Idol der Gallier brachte es le bon David
der Arbeit in Haus und Hof beteiligte, sondern wochen- und in den Pariser Salons der 1760er Jahre.
monate-, ja jahrelang ber den Bchern sa. In Humes Nachlass Ofziell diente er als Botschaftssekretr,
fand sich ein mglicherweise nie abgeschickter Brief an einen kurzzeitig auch als amtierender Gesand-
Arzt aus dem Frhjahr 1734, in dem der junge Mann eine ter Grobritanniens in der franzsischen
schwere Adoleszenzkrise schildert von den Gedankenschrit- Hauptstadt. Fr die feine Gesellschaft
ten der vorausgegangenen Jahre und der Freude am Erkennt- von Paris war er viel mehr: die Verkr-
niszugewinn ber das Unverstndnis seiner Mitmenschen bis perung freiheitlichen Denkens, das zu
hin zur krperlichen Verwandlung des hochaufgeschossenen, dieser Zeit auf der Insel weiter fortge-
mageren Jnglings in einen zunehmend bergewichtigen Mann. schritten war als auf dem Kontinent,
Vielleicht wirkte die klarsichtige Schilderung schon so rei- obendrein Schotte, also Brger jenes Lan-
nigend, dass keine uerliche Hilfe mehr ntig wurde. Oder des, mit dem Frankreich jahrhunderte-
war es doch die Selbstbeschau eines Hypochonders? lang gegen die Englnder verbndet ge-
wesen war.
Dass der groe, dicke Mann mit der

H
hohen Stimme trotz aller Lobhudeleien
charmant, bescheiden und selbstironisch
ume verlie im gleichen Jahr die Heimat, verdingte blieb, machte ihn seinen franzsischen
sich zunchst bei einem Kaufmann in Bristol, reiste Gastgebern noch sympathischer. Seine
dann nach Paris, Reims und schlielich La Flche. letzten Lebensjahre verbrachte er freilich
Der dort vollendete Traktat stellt in seiner Radikalitt ein in Edinburgh. Er siechte rasch dahin,
Jugendwerk dar. Seine zwei Teile vom Verstehen und von wahrscheinlich an Darmkrebs, verlor in
den Gefhlen (passions) vertreten eine damals hochprovo- einem Jahr fast 35 Kilo Gewicht. Und
kante These: Anders als von der klassischen Philosophie seit blieb dabei doch ausgeglichen, heiter, ja
Aristoteles beschworen, sind die Menschen laut Hume keine geradezu philosophisch. Seine Freunde
rationalen, vernunftgesteuerten Wesen; vielmehr bestimmen begeisterte das, seine klerikalen Kritiker
Sinneseindrcke unser Denken und Handeln. aber brachte es zur Weiglut. Er war
Damit trat der Schotte in scharfen Gegensatz zu Rationalis- Atheist! schrie ein Schaulustiger em-
ten wie Descartes oder Leibniz und warf bedenkliche Fragen prt bei Humes Beerdigung Ende August
auf. Anstatt gotthnlich zu sein, stand fr ihn der Mensch den Hume-Denkmal
1776. Macht nichts, er war ein anstn-
anderen Lebewesen der Erde nahe eine These, die ein Jahr- an der High Street diger Mensch! erwiderte einer der Trau-
hundert spter auf Charles Darwin und dessen Evolutionstheo- in Edinburgh ernden. I
rie groen Einuss ausben sollte.
Hume argumentierte streng empiristisch. Whrend frhere
Erkenntnistheoretiker davon berzeugt waren, dass auch ein
isolierter Hhlenbewohner ohne Erfahrung der Auenwelt
durch Nachdenken die Welt verstehen knne, gab er zu be-
denken: Wie kann der Hhlenbewohner das Konzept Baum
verstehen, wenn er nie einen gesehen hat?
So einleuchtend das heute klingt damals stie der Einwand
auf wenig Gegenliebe, ja bsen Spott. Immerhin schrieb Kant
spter gnnerhaft, Hume sei es gewesen, der zuerst den dog-
matischen Schlummer unterbrach und meinen Untersuchungen
im Felde der spekulativen Philosophie eine ganz andere Rich-
tung gab. Allerdings sei er weit davon entfernt gewesen, dem
Schotten in Ansehung seiner Folgerungen Gehr zu geben.
Mit anderen Worten: Selbst Kant fand Hume zu radikal.
Der mangelnde Erfolg wurmte den Gelehrten. Schon 1740
schob er eine Art Erklrung nach. Jahre spter milderte er
manches ab und verffentlichte seine Thesen in krzeren Es-
says. In seinem letzten Lebensjahr, unter dem Beschuss heimi-
scher Kritiker wie Thomas Reid und James Beattie, schrieb
Hume sogar ein Vorwort zur Neuausgabe dieser philosophi-
schen Essays. Darin bekannte er sich zum ersten und einzigen
Mal zum Traktat und distanzierte sich gleichzeitig davon. Seine
philosophischen Prinzipien htten sich nicht verndert; doch
sei er einst beim Schreiben durch die Hitze der Jugend und
der Erndungskraft hinweg gerissen worden: Ich habe meine
Ungeduld hunderte und hunderte von Malen bereut.
Der da bereute, wenn auch keineswegs im religisen Sinn,
war lngst ein gefeierter, weit ber Schottlands Landesgrenzen
hinaus bekannter ffentlicher Intellektueller geworden. Zum

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 63
Vernunft fr eine bessere Welt Presse

Moralische Wochenschriften riefen zum Selbstdenken Die vernnftigen Tadlerinnen, die


1725/26 in Leipzig erschienen, gelten als
auf Kirchenleute fanden das gar nicht amsant. eine der ersten Frauenzeitschriften ber-
haupt. Herausgegeben jedoch wurden sie

Schnrkelreiche
von einem Mann: Johann Christoph Gott-
sched, Schriftsteller, 25 Jahre alt. Akade-
misch, mnnlich, jung das waren die
meisten Verfasser der frhen Wochen-

Sittenlehre
bltter. Unter den deutschen Schriftstel-
lern der Aufklrungsra hat fast jeder an
einer der Schriften mitgearbeitet, Justus
Mser ebenso wie Gotthold Ephraim Les-
sing und Friedrich Gottlieb Klopstock.
Zu erkennen gaben sich allerdings die
wenigsten von ihnen.
Wer tatschlich schrieb, blieb weit-
gehend ein Rtsel; Mitarbeiter wurden
kaum je namentlich genannt. Auf Me-
nantas Brief in den Tadlerinnen
antwortete eine Verfasserin namens Cal-
Von Nils Klawitter liste allerdings mit sehr mnnlich an-
mutendem Verstndnis fr den eifersch-

S
ie waren ein frhes Medium der Aufklrung, doch tigen Haustyrannen: Wir ersuchen also
ihr Phrasennebel war immens: Kaum ein Zeitschriften- fr dieses Mal die gute Menanta, nebst
typus wird bis heute so unterschiedlich beurteilt wie allen ihren Freundinnen, welche in glei-
die sogenannten Moralischen Wochenschriften des chen Umstnden sind, reiich zu erw-
18. Jahrhunderts, diese meist nur buchseitengroen Blttchen gen: ob sie nicht vielleicht ihren Mnnern
von vier bis acht Seiten, die sich von England aus ber halb zum Argwohne Anlass gegeben?
Europa ausbreiteten.
Die Wirkung der darin verkndeten Hausmacher-Weisheiten Die erste deutschsprachige Wochen-
zu Anstand, Tugend, Ehe oder Erziehung sei enorm gewesen, schrift war der Vernnfftler, der 1713/14
sagen die einen. Fr den linksliberalen Vordenker Jrgen Ha- sogar zweimal wchentlich in Hamburg
bermas etwa hat die wchentliche Selbstbespiegelung des Br- erschien. Johann Mattheson, ein 32-jh-
gertums entscheidend zum Strukturwandel der ffentlichkeit riger Opernsnger, der sich in jungen Jah-
im 18. Jahrhundert beigetragen. Andere wie Joachim Kirchner ren mit Georg Friedrich Hndel duelliert
(Das deutsche Zeitschriftenwesen) sahen in den Schriften ei- und dann wieder vershnt hatte, gab sie
nen Ansturm minderwertiger Massenware, an Weitschwei- heraus. Zunchst bersetzte er vieles aus
RECHTS: An solchen
gkeit, Banalitt und Schulmeisterei kaum zu berbieten. Blttern hat damals
den englischen Vorbildern The Specta-
Waren die biederen Blttchen aber tatschlich so unfrucht- fast jeder deutsche tor und The Tatler. Bald aber schon
bar fr das deutsche Geistesleben, wie Kirchner behauptet hat? Schriftsteller mitgear- griff Mattheson Fragen des Naturrechts
Sicher, heute wren Der Vernnfftler, Der Greis, Der beitet. Historische auf oder schrieb ber die Pichten von
Titelbltter
Schwtzer oder Die Matrone am Kiosk wohl chancenlos, Regierungen. Wohl als erste Zeitschrift
nicht nur ihrer Titel wegen. Die Tugendtipps von einst wirken berhaupt rt der Vernnfftler davon
zudem nicht nur drge viele Verfasser blendeten auch Aktu- ab, Kinder zu prgeln.
elles konsequent aus. Stattdessen ergingen sich Titelguren wie Es war die Zeit, als ein brgerliches
etwa der Biedermann gern in schnrkelreicher Sittenlehre. Publikum begann, sich das Politische an-
Dennoch, die Bltter wirkten: Erstmals vertiefte man sich zueignen, sagt der Bremer Pressehisto-
quer durch das gesamte Brgertum in profane Texte. Frauen, riker Holger Bning. Gerade noch hatte
die bislang auer der Bibel und Andachtssammlungen die Wo- man in Deutschland Andersglubige ver-
che ber kein Buch in die Hand genommen hatten, begannen bannt und verbrannt. Jetzt forderten die
pltzlich zu lesen, beobachtete ein Hamburger Zeitgenosse. neuen Zeitschriften Toleranz, lsten sich
Manche verfassten sogar Leserbriefe. Allerdings waren etliche von kirchlichen Autoritten und erhoben
der gedruckten Wortmeldungen von den Herausgebern ngiert. das Selbstdenken zur Picht, das war
Am 10. Oktober 1726 etwa klagte eine Menanta den Ver- hochbrisant.
nnftigen Tadlerinnen ihr Leid ber ihren eiferschtigen Ehe- Whrend der Vernnfftler mit wohl
mann: Er vernagele nachts mitunter sogar Tren und Fenster, kaum hundert Exemplaren noch eine
damit sie nicht aus dem Hause gehen knne. Das Blatt km- Randerscheinung blieb, markierte elf Jah-
merte sich um die Beteiligung der Vter an der Erziehung ihrer re darauf der Hamburger Patriot den
Tchter, um weibliches Schreiben (Ob auch das Frauenvolck Durchbruch der Wochenschriften in
zum Tichten fhig sey?) und die Abfassung von Liebesbriefen. Deutschland. Zeitweise betrug seine Auf-
So bieder das heute wirken mag: Aufklrung war eben auch lage ber 5500 Exemplare fr die da-
Unterhaltung. mals 80 000 Einwohner zhlende Hanse-

64 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
stadt enorm. Zwar erschien der Patriot, wie viele Bltter,
nur kurze Zeit (1724 bis 1726), in den folgenden 40 Jahren gab
es allerdings vier Neuauagen.
Die Portrts, Satiren, Fabeln, Trume, Erzhlungen und Le-
serbriefe, mit denen der Patriot wchentlich belehrte, spie-
gelten die Perspektive der grobrgerlichen Welt. Von Aristo-
kraten setzte man sich ebenso ab wie vom allerdummsten
Pbel. Allerdings wurden andere Gruppen wie Handwerker,
Bauern, Dienstboten oder Soldaten ebenfalls kaum erreicht.
Das mag auch am Preis gelegen haben: Mit 6 bis 8 Pfennig wa-
ren sie nicht gerade gnstig. Um 1750 kostete eine gute Mit-
tagsmahlzeit 18 Pfennig. Ein ungelernter Arbeiter verdiente
etwa 50 Pfennig am Tag.

Unter den zehn namentlich bekannten Mitarbeitern des Pa-


trioten waren sechs Juristen; fnf davon stammten aus ange-
sehenen Kaufmannsfamilien. Bereits im ersten Stck, am 5.
Januar 1724, stellte sich der Patriot vor: Ich bin ein Mensch,
der zwar in Ober-Sachsen gebohren und in Hamburg erzogen
worden; der aber die gantze Welt als sein Vaterland ansiehet.
Er stamme von vernnftigen Eltern ab und sei weit gereist,
nicht nur in Europa, sondern auch zu den fast unbekannten
Lapplndern, Molucken, Indianern, Sinesen, Japanern, Moren,
ja selbst den Hottentotten und Cannibalen. Auf diese Weise
habe er Tugend und Laster, Vernunft und Torheit der Men-
schen studiert, sei jetzt 58 Jahre alt und durch Erbflle wohl-
begtert.
Derartig aufgeklrter Kosmopolitismus konnte auch Zweifel
wecken vor allem bei Gottesmnnern. Wer das Selbstdenken
zur Picht erhob und dem Teufel keine Beachtung mehr
schenkte, untergrub die kirchliche Autoritt. Dazu kam das
Selbstbewusstsein der neuen Missionare der Vernunft: Die
Macher des Patrioten verstanden sich quasi als Sittenpolizei,
die Kundschafter und Kundschafterin-
nen unterhalte, um moralische Urteile
zu fllen. Die Hamburger Geistlichkeit
regte dies so sehr auf, dass sie eine Ge-
genugschrift herausgab, den Reform-
hirten. An den Patrioten gewandt,
hie es dort: Wer hat ihn zum Zucht-
Meister gesetzt!
Ein Verbot freilich mussten die Ham-
burger nicht frchten. Dafr waren ihre
Herausgeber zu gut vernetzt. Auerdem
bestand in den liberalen norddeutschen
Brgerstdten, wo die meisten der 110
Wochenschriften erschienen, kaum Zen-
surdruck.
Strenger ging es im Sden zu. Aus ka-
tholischer Umgebung kam vor 1760 kein
Blatt. Auch der Sdwesten blieb vllig
unbeteiligt. Der Buchhandel, der oft als
Bezugsquelle der Schriften diente, war
hier noch sehr rckstndig.
Nach 1770 schrumpfte das Angebot all-
mhlich. Der Roman nahm den Wochen-
schriften ihr Publikum, und das steigende
politische Interesse verschlug ihnen zusehends die Sprache.
1771 versuchte es Der Deutsche noch einmal erfolglos mit
glhendem Patriotismus. Aber die Zeit der kleinen Bltter war
vorber. Eines der letzten erschien 1775 in Nrnberg. Es hie
Der Kranke. nils.klawitter@spiegel.de

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 65
Vernunft fr eine bessere Welt Brgertum

Mit seinen Illustrationen schuf der Kupferstecher bei Chodowiecki als unaufhaltsam auf-
steigende Sonne, die alles ohne Unter-
Daniel Chodowiecki ein Panorama schied beleuchtet Natur und Zivilisa-
brgerlicher Sitten und Gefhle in der Aufklrung. tion, Dorf und Kirche, Fugnger und
Kutschenreisende auf ihrem Weg.
Doch wie beim Feuer wittert Lichten-
berg auch hier eine Dialektik der Aufkl-

Der Bild-Erzhler rung: Im Hintergrund sieht er Nebel, der


leicht aus Smpfen, Rauchfssern und
von Brandopfern auf Gtzenaltren auf-
steigen und die Sonne verdunkeln kann.
Das Blatt gehrt zu einer Serie, die
Von Alexander Koenina auch andere markante Begebenheiten
der Zeit erfasst, etwa den Frstenbund

A
ls Symbol der Aufklrung no- Daniel Chodowiecki (1726 bis 1801), von 1785, den Todt Friedrichs des Zwei-
tierte sich der Gttinger Physik- der produktivste und einfallsreichste Il- ten 1786 oder Die neue Franzsische
professor und Geistesfunken- lustrator seiner Zeit, sandte Lichtenberg Constitution 1790. Als hheres Prinzip
schlger Georg Christoph Lich- fr dessen Gttinger Taschen Calender steht darber, neben der Aufklrung, die
tenberg ein in sein Sudelbuch. Denn 1792 eine noch nher liegende bildliche Allegorie der Toleranz: Vor dem glei-
das griechische Delta stehe fr das Feuer bersetzung fr das franzsische lumi- enden Licht der Aufklrung tritt sie als
mit seiner erhellenden, wrmenden, leben- re oder sein italienisches Pendant illu- Zwitter aus christlicher Gebetsmantel-
spendenden, aber auch zerstrenden Kraft. minismo: Die Aufklrung erscheint madonna mit Strahlenkranz und weiser

66 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Schutzgttin Minerva mit Helm und eines Arztes, Pedanten, Oden-Dichters einen betrchtlichen Teil des ber 2000
Lanze in Erscheinung. oder Windbeutels. Zwlf weitere Bltt- Bltter umfassenden uvres ausmachen.
Zu Fen der Toleranz sind, von links chen liefern Anlsse dazu, sie reichen Betrachtet man die aus jeweils 12
nach rechts, ein Chinese mit Zopf, ein von E wie Eigennutz bis Z wie Zwang. oder 24 Radierungen bestehenden Fol-
Muslim mit Turban, ein Jude mit Kaftan Andere Verirrungen nimmt eine Serie gen zu Shakespeares Hamlet, Beau-
und Schriftrolle, ein Kapuziner mit ber menschliche Narrheiten unter marchais Hochzeit des Figaro, Schil-
Kreuz und Tonsur sowie ein Lutheraner die Lupe. Auf den Complimentir-Narr lers Kabale und Liebe, Richardsons
mit Halskrause zu erkennen. Nichts ist verweist Lichtenberg besonders lako- Roman Clarissa oder Sternes Emp-
hier zu spren von Immanuel Kants nisch: Eine deutsche Szene, allen ver- findsamer Reise, kann die Illusion be-
Vorbehalt gegenber dem hochmtigen stndlich. wegter Bilder eines Daumenkinos auf-
Namen der Toleranz, die ein Frst kommen. Goethe, dessen Werther oder
gnnerhaft verkndet, denn die weib- Chodowieckis Strke liegt im Kleinen Herrmann und Dorothea ebenfalls auf
liche Allegorie ist ein reines Prinzip und Konkreten. Im Skizzenbuch einer den Blttern erscheinen, verehrte Cho-
machtlos und ohne Untertanen. Kutschenfahrt in seine polnische Heimat dowieckis Szenen des brgerlichen Le-
Gerecht und demokratisch wie das Danzig zeigt er undurchdringliche Smp- bens, obgleich er sich spter von der
Licht der Aufklrung und der Blick der fe, triste kaschubische Drfer, rmliche Wirklichkeits- und Ntzlichkeitsforde-
Toleranz ber das Volk, hlt der Knst- Stlle und Schenken. In seinem Berliner rung der naturalistischen Berliner
ler Chodowiecki alle Schattierungen Umfeld dominieren hingegen brgerliche Schule vornehm distanzierte. Sie hat lan-
brgerlichen Lebens seiner Zeit mit Familien, menschliche Tugenden, aber ge nachgewirkt: Von Chodowiecki fhrt
dem Grabstichel fest. So zeigen zwei eben auch Laster. Sie bilden zugleich die die Tradition ber Adolph von Menzel
Dutzend Kpferchen, von Lichtenberg Kulissen und oftmals den Probierstein und Max Liebermann bis zum Pinsel-
witzig kommentiert, Heiratsantrge fr zahlreiche Literaturillustrationen, die heinrich Zille. I

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Vernunft fr eine bessere Welt Die weibliche Sicht

Im Europa der Revolutionszeit waren Frauen an den Debatten um


brgerliche Liberalitt beteiligt, oft mageblich. Ihr Leben verlief aufregend,
aber nicht unbedingt glcklich.

Das schlagfertige Rehlein

Olympe de Gouges
Anonymes Portrt, um 1784
Muse Carnavalet, Paris

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Von Bettina Musall bung der natrlichen Rechte der Frau ben. Ihr tatschlicher Vater, ein Adliger,
seien keine Grenzen gesetzt auer denen verleugnet sie. Ein ihr im Alter von 16

A
m 3. November 1793, einem ei- der fortdauernden Tyrannei, die der Jahren aufgezwungener Ehemann ver-
sigen Regentag, besteigt eine Mann ihr entgegensetzt. Diese Grenzen schwindet nach der Geburt eines Sohnes
zarte, kahlgeschorene Frau im mssten durch Gesetze der Natur und spurlos was die junge Mutter, die sich
dnnen Kleid auf der Pariser Vernunft reformiert werden. Berhmt fortan Olympe de Gouges nennt, offen-
Place de la Rvolution das Schafott. Kin- geworden ist Artikel 10 ihres Katalogs: sichtlich ganz und gar nicht bedauert. Un-
der des Vaterlandes, ihr werdet meinen Niemand drfe wegen seiner Meinung tersttzt von dem Mann, mit dem sie die
Tod rchen, ruft sie. Dann saust das Fall- verfolgt werden. Die Frau hat das Recht, lngste Zeit ihres Lebens zusammenblei-
beil herab. das Schafott zu besteigen; sie muss glei- ben sollte, verschwindet sie nach Paris.
Exekutionen waren im Frankreich je- chermaen das Recht haben, auf die Red-
ner Zeit bekanntlich keine Seltenheit. nertribne zu steigen. In der Hauptstadt, wo das ausgehende
Gut zwei Wochen zuvor war Knigin Ma- Die Umstehenden auf der Rue Saint- Ancien Rgime unter Ludwig XV. im Be-
rie Antoinette hingerichtet worden. Die Florentin, durch die der Karren mit der griff ist, sich nach allen Regeln des Savoir-
einussreiche Girondistin Madame Ro- Delinquentin polterte, geiferten wie fast vivre zu Tode zu amsieren, geniet die
land musste bald darauf ihren Kopf auf immer, wenn jemand hingerichtet wurde. junge, offenbar sehr hbsche Frau Ko-
den Block des Henkers legen. Die Schre- Insbesondere die Frauen schrien: Vive sename Rehlein was das Leben zu bie-
ckensherrschaft der radikalen Revolutio- la Rpublique, als der Kopf de Gouges ten hat: Freiheit, Vergngen und jede
nre unter Fhrung von Danton und Ro- in einen Korb el. Ob sie wohl wussten, Menge Liebhaber. Sie gilt als Femme ga-
bespierre sollte in den folgenden Mona- fragt ihr Biograf Paul Noack, dass Olym- lante, wie die Damen der Demimonde
ten noch Zehntausende Opfer fordern. pe es war, die bis zum Letzten fr sie ge- auch heien. Ob zu Recht, ist der freisin-
Am 3. November lie eine Frau aus kmpft hatte? nigen Olympe wohl herzlich egal: Der
dem Volk ihr Leben, Olympe de Gouges. Unterschied zwischen den Prden und
Damals in Paris war ihr Name in aller den Frauen, die sich offen als Femme ga-
Munde. Aber warum tteten die Vor- lante zu erkennen geben, erklrt sie
kmpfer der allgemeinen Menschenrech- selbst, ist wie der zwischen einem
te eine Frau, die doch fr sich und ihres- Knstler und einem Amateur.
gleichen genau das einforderte, was die Aber immer nur gepuderte Marquis
Dclaration des droits de lhomme et und gelangweilte Hofdamen? Das ist der
du citoyen verlangte: dass die Men- wissensdurstigen Schnen auf Dauer zu
schen ... frei und gleich an Rechten ge- wenig. Als Gastgeberin eines Salons emp-
boren werden und es bleiben? fngt sie Feingeister aus Politik, Kultur
Den Unwillen, diese Errungenschaften und Aristokratie. Hartnckig liest sie,
fr beide Geschlechter durchzusetzen, wird zur Femme de lettres, die es drngt,
verrt das Wort homme, das im Franz- sich mit der ihr eigenen Schlagfertigkeit
sischen fr Mann wie auch fr Mensch einzumischen bedenklich khn fr eine
steht, seinerzeit aber nur bedeutete, dass Dame, von der man allenfalls zarte Verse
Mensch vor dem Gesetz gleich Mann war. erwartet.
Freiheit, Gleichheit, Brderlichkeit Sie bleibt unerschrocken. De Gouges
auch im Schlachtruf der Revolutionre schreibt Theaterstcke und legt sich mit
fehlten die Frauen. Olympe de Gouges Verteidigungsschrift der Comdie-Franaise an, wenn die ihre
fr den abgesetzten, von der Guillotine
Olympe de Gouges, die fr die Gleich- bedrohten Knig Ludwig XVI., der hier Werke nicht auffhren will. Einen beleib-
berechtigung wirklich aller Menschen ein- mit brgerlichem Namen Louis Capet ten Schauspieler, der sich beschwert, sei-
heit. Druck von Ende 1792
trat, fand es inakzeptabel, dass eine neue ne Rolle sei die eines dicken Dmm-
Verfassung ihr Volk aufgrund des Ge- lings, informiert sie: Den habe ich Ih-
schlechts in zwei Klassen einteilte: die Selbst die, die es wissen konnten, so- nen auf den Leib geschrieben. Einmal
Aktiven und die Passiven, Handelnde lidarisierten sich nicht: weder die engli- soll sie wegen Unbotmigkeit verhaftet
und Ausgelieferte, Mchtige und Ohn- sche Schriftstellerin und Pdagogin Mary werden, doch anstatt klein beizugeben,
mchtige. Zwei Jahre nach dem Sturm Wollstonecraft, die in der Zeit, als de bittet sie 40 mnnliche Autoren, sich mit
auf die Bastille setzte sie dem Mnner- Gouges hingerichtet wurde, in Paris lebte ihr zu solidarisieren die Herren denken
manifest eine Dclaration des droits de und fr eine bessere Erziehung von Md- allerdings nicht daran.
la femme et de la citoyenne (Erklrung chen und Frauen stritt, noch die deutsche Ein einzelner Untersttzer rettet sie
der Rechte der Frau und Brgerin) ent- Bildungsbrgerin Henriette Herz, die in dann doch. De Gouges ahnt, dass der Ge-
gegen. ihrem Berliner Salon die Ideale des genwind oft mehr ihrem Geschlecht als
Erstaunlich aktuell liest sich 225 Jahre Sturm und Drang diskutierte. Zu provo- ihren Fhigkeiten gilt. Mnner wie Sie
nach seinem Erscheinen das Programm kant, zu unkonventionell und fr brger- ndet man zu Tausenden, entgegnet sie
der Rebellin. Neben politischen Rechten liche Frauen sicherlich zu aufreizend einem, der ihr Talent als Autorin bezwei-
wie dem, zu whlen und fr die Natio- weiblich lebte, liebte und agitierte die felt, aber nehmen Sie zur Kenntnis, dass
nalversammlung zu kandidieren, forderte Sdfranzsin. es Jahrhunderte braucht, um Frauen mei-
de Gouges, das Herrschaftsgeflle zwi- Vermeintlich als Metzgerstochter 1748 ner Art hervorzubringen.
schen Mann und Frau in Ehe, Familie in der Provinzstadt Montauban geboren, Zielsicher argumentiert sie sich so zwi-
und Gesellschaft abzuschaffen. Der Aus- lernt Marie Gouze kaum lesen und schrei- schen alle Sthle. Schwer zu sagen, was

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Vernunft fr eine bessere Welt Die weibliche Sicht

ihr mehr geschadet hat: das entschieden jedem anderen Mann tte, der sie fttert Groe Hoffnungen hatte die energische
feministische Programm oder ihre revo- und streichelt. Britin in die Aufklrung deutscher Pr-
lutionskritische Haltung, den Knig lie- Die rechtliche und politische Unmn- gung unter Friedrich dem Groen gesetzt.
ber im Exil als auf dem Schafott sehen digkeit von Frauen steht quer zu den ge- Der preuische Vernunftton war ihr wohl
zu wollen. Eine wie de Gouges machte sellschaftlichen Umbrchen, die sich zu vertrauenswrdiger erschienen als die
es auch Frauen schwer, mit ihr zu sym- Wollstonecrafts Lebzeiten ankndigen. franzsischen Parolen. Im Salon der Ber-
pathisieren. Gleichermaen emanzipiert Bis ins 19. Jahrhundert gilt es vereinzelt linerin Henriette Herz htte Wollstone-
im Geist, im Willen, in der Lebensweise noch als schdlich, wenn Frauen Bcher craft sich gewiss eher zu Hause gefhlt
und in der Art zu lieben, das waren im lesen, aber die Alphabetisierung schreitet als in den anarchisch-bunten Zirkeln der
18. Jahrhundert bei aller Bemhung um voran. Mary arbeitet als Gouvernante Olympe de Gouges.
liberale Brgerlichkeit auch unter Frau- und Schulleiterin, schreibt sich von der Herz hatte genau das genossen, was
enrechtlerinnen nur die wenigsten. Journalistin zur kontrovers diskutierten ihre Schwestern im Geiste ein Leben
Buchautorin empor, die davon leben lang vermissten und als Voraussetzung
Die Englnderin Mary Wollstonecraft, elf konnte. fr ein selbstbestimmtes Frauenleben be-
Jahre jnger als de Gouges, habe mit Die Mnner allerdings, auch die poli- trachteten: eine frderliche Kindheit,
schillernden Frauen wie Olympe si- tisch radikalen, sind mit Rousseau mehr- fundierte Bildung und einen solidari-
cher nichts zu tun haben wollen, prde heitlich der Meinung, die ganze Erzie- schen Partner, ihren Ehemann. Er ist
wie sie war, erklrt ihre Biogran Karin hung der Frauen msse sich am Wohl Arzt, wie ihr Vater.
Priester unverblmt. Die radikale Bil- des vermeintlich starken Geschlechts ori- Schon im Elternhaus erhlt die lebhaf-
dungsreformerin verfertigte in ihren Ge- entieren. Ihnen gefallen, ihnen ntzlich te Henriette Unterricht in Schreiben,
danken ber die Erziehung von Tch- sein, sie trsten, ihnen ein angenehmes Rechnen, Geograe, Franzsisch und
tern einen puritanischen Sittenkodex. und ses Dasein bereiten; das sind die Hebrisch. Zwlf Jahre ist das schwarz-
Kleidung sollte schmucklos und zch- Pichten der Frauen zu allen Zeiten. lockige Mdchen alt, als ihr Vater sie dem
tig sein. Schminke war tabu, weil ein ge- Dem setzt Wollstonecraft ihre revolu- 17 Jahre lteren Marcus Herz verspricht
schminktes Gesicht lsterne Blicke auf tionre Vorstellung entgegen, Mdchen in jdischen Kreisen seinerzeit eine
sich ziehen konnte. Die Bibel gehrte und Jungen gemeinsam in einer ffentli- durchaus bliche Frhversorgung. Drei
laut Wollstonecraft auf jeden Mdchen- chen Tagesschule zu erziehen. Lehrt sie Jahre spter wird geheiratet. Die Verbin-
Nachttisch. Freudlos, dster und ziem- zu denken, lautet ihre Maxime. Chan- dung bleibt kinderlos und ist nach allem,
lich streng ndet Priester diese altjng- cengleichheit verlangt sie und schlie- was die Ehefrau berichtet hat, gut das
ferlichen Anweisungen kein Wunder, lich in ihrer Verteidigung der Rechte sagt viel ber ihre Ansprche in einer
dass die sittsame Britin von der sinnen- der Frau sogar selbstbestimmte Se- Zeit, in der die Lust an der Liebe eine
frohen Pariser Revoluzzerin unbeein- xualitt. Es ist an der Zeit, eine Revo- eher unverhoffte Zutat der Ehe war.
druckt blieb, obwohl sie deren Deklara- lution in den Sitten der Frauen herbei- In ihren Erinnerungen schildert Hen-
tion gewiss htte unterschreiben knnen. zufhren, ihnen ihre verlorene Wrde riette Herz ihren Mann als klein und
Wollstonecrafts heftig angefeindete wiederzugeben, schreibt sie 1792 hsslich, lobt aber sein geistreiches Ge-
Reformforderungen zur Gleichberechti- Olympe de Gouges hat da gerade noch sicht und den Ruf eines Gelehrten. Mar-
gung wurzeln in einer Jugend als eines ein Jahr zu leben. cus Herz war Kant-Schler. Von sich
von sieben Geschwistern einer rmlichen Mary Wollstonecraft verkrpert die selbst spricht sie als einer sehr hochge-
Familie, geprgt von der Tyrannei eines ganze Widersprchlichkeit weiblicher wachsenen, mit ziemlicher Flle begab-
gewaltttigen Vaters und der Ohnmacht Existenz ihrer Zeit. Zweimal liebt sie, ten Frau eine Untertreibung: Sie galt
als eine der Schnsten ihrer Zeit.
Der Literat Ludwig Brne, der zeit-
In den Berliner Frauensalons durften politische Visionen weilig im Berliner Hause Herz wohnte,
aus ganz Europa offen diskutiert werden. kann es nicht fassen, dies unverhoffte,
herrliche Glck, mich ferner an ihren
Augen zu sonnen. Die zahlreichen und
einer schwachen Mutter. Deren Hilosig- zweimal wird sie todunglcklich, einge- prominenten Verehrer Henriettes sind so
keit und Abhngigkeit vom Ehemann klemmt zwischen unvereinbaren Anspr- legendr wie die Verbundenheit der Frau
entsprach der blichen Stellung der Frau- chen an sich und ihre Liebhaber: frei und des Hauses mit ihrem nchternen, aber
en, besonders in rmeren Schichten. unabhngig zu leben, gesellschaftlichen klugen Gatten. Engstens befreundet ist
So bel der Mann sie auch drangsa- Konventionen zu gengen und von der sie etwa mit dem Prediger Friedrich
lierte: Die Ehefrau durfte nicht vor Ge- unstillbaren Sehnsucht erfllt, sich in der Schleiermacher. Es fehlte auch nicht an
richt gehen, keinen Vertrag unterschrei- Liebe gnzlich aufzulsen. Leuten, notiert sie, welche, die Innig-
ben und keinerlei Geld verwalten, nicht Ja, ich werde gut sein, verspricht sie keit unseres Verhltnisses kennend, ein
mal die eigene Mitgift. Die geschlechts- dem Vater ihrer unehelichen Tochter. anderes Gefhl als das der Freundschaft
spezische Schwche, die die Frauen we- Um mein Glck zu verdienen, und so- in uns voraussetzten. Sie waren im Irr-
gen ihres Unterhaltes vom Mann abhn- lange Du mich liebst, kann ich nicht wie- tum.
gig macht, analysierte Wollstonecraft der in den elenden Zustand zurckfallen, Die Zeiten im preuischen Knigreich
200 Jahre vor Simone de Beauvoir, er- der mir das Leben zu einer unertrgli- sind gnstig fr intelligente, bemittelte
zeugt eine Art katzenhafter Zuneigung, chen Last machte. Nach einem halben Frauen. Berlin wird um die Jahrhundert-
die eine Frau dazu bringt, um ihren Ehe- Jahr Ehe mit einem anderen Mann stirbt wende von einer irrenden Aufbruch-
mann herumzuschnurren, wie sie es bei sie 1797 am Kindbetteber, 38 Jahre alt. stimmung erfasst. Unter den Linden, am

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Mary Wollstonecraft
Gendarmenmarkt und in den umliegen- lportrt von John Opie, um 1797 Wollstonecraft: Als freie, kluge, eigen-
den Stadtpalsten versammelte sich eine National Portrait Gallery, London stndige Person gab sie allemal ein Vor-
internationale Kulturelite. Man pegte bild fr emanzipierte Weiblichkeit ab.
das Idyll einer gemischten Geselligkeit, Henriette Herz als Jugendgttin Hebe Exzellent belesen und ausgebildet,
erklrt Herz-Fachmann Rainer Schmitz. lgemlde von Anna Dorothea Ther- versiert in fnf, sechs Sprachen, von Mn-
busch, 1778; Alte Nationalgalerie, Berlin
Originalitt und Esprit zhlten genauso nern wie Frauen respektiert, eine begab-
viel wie Herkunft, Macht oder Geld. te Netzwerkerin: Heute leiten solche
Im Hause Herz gab es gleich zwei Sa- Alexander und Wilhelm von Humboldt, Frauen Unternehmen, stehen Banken,
lons: den von Marcus angefhrten Wis- auch Louis Ferdinand, der umschwrmte Gerichten oder Parteien vor, fhren Mi-
senschaftszirkel, wo Damen keinen Zu- Preuenprinz, der Verleger Friedrich nisterien und Regierungen. Damals muss-
tritt hatten, und das Frauenkrnzchen, Nicolai, der franzsische Revolutionr te nur der Ehemann sterben, und eine
das sich dank der wissbegierigen Henriet- Mirabeau, Friedrich und August Wilhelm Frau vom intellektuellen Gardema der
te zum Biotop fr die Gedankenge und Schlegel, dazu die berhmte Madame de Henriette Herz war seit 1803 auf Freunde
Gefhlsausbrche des Sturm und Drang Stal noch bevor Rahel Varnhagen in und Gnner angewiesen.
entwickelte. Ihr Salon ffnete sich fr ihre Dachstube in der Jgerstrae einlud, Nach Napoleons Einzug in Preuen
beide Geschlechter. Frsten und Knstler, traf man sich bei Henriette Herz. verloren die Salons an Bedeutung. Die
Gelehrte, Geistliche, Ofziere, Publizis- Witwe Herz pegte wie so viele Frauen
ten, Diplomaten und kulturinteressierte Die informellen Orte des Gedankenaus- Opfer der Befreiungskriege im Lazarett.
Juden, darunter Dorothea Veit, die Toch- tauschs waren mehr als nur Zentren der Spter gab sie Sprachunterricht, bot ei-
ter des groen Aufklrers Moses Men- Geselligkeit. Vor allem Frauen wirkten nen freien Mittagstisch fr Studenten an
delssohn kurz alles, was sich an an- hier, frei von den Konventionen hscher und empng in ihrer kleinen Wohnung
dern Orten (Weimar ausgenommen) die und ofzieller Kreise, mit an der Entwick- nur noch selten Gste.
Hlse bricht, fllet einander um diese, lung liberalen Denkens. Politische Visio- Vor allem die Frauen eilten voran, die
schreibt der Autor Jean Paul 1801 ber nen, ob aus Frankreich, England oder hchsten Stufen der Kultur zu ersteigen,
die Berliner Salons eine groe brger- Amerika inspiriert, durften offen disku- ohne die mittleren betreten zu haben,
liche Umarmung. tiert werden, was sich auf die Entwick- schreibt Herz-Biograf Schmitz ber den
Schiller hat Henriette gut gekannt. lung Berlins zur geistigen Metropole aus- Mut der Frauen in der Zeit der Aufkl-
Goethe unterhielt sich ebenso angeregt wirkte. Auch wenn die Brgerin Herz als rung. Falls ihnen nicht das Kindbetteber
mit ihr wie noch spt in ihrem Leben Charakter wohl wenig gemein hatte mit oder das Schafott dazwischenkam.
Knig Friedrich Wilhelm IV. Die Brder Frauenrechtlerinnen wie de Gouges oder bettina.musall@spiegel.de

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Vernunft fr eine bessere Welt Rousseau

Kaum jemand hat die Zivilisation so scharf kritisiert hat, die Sitten zu reinigen. Es geht also
um den Optimismus an sich, den Glau-
wie Jean-Jacques Rousseau, der Visionr ben an Fortschritt durch Vernunft, fr
reiner Menschlichkeit. Das machte ihn unter den den die Aufklrung einstand.
Aufklrern zum Auenseiter. 13 Arbeiten werden eingereicht; nur
2 argumentieren negativ. Die Goldme-
daille gewinnt Rousseau mit einer provo-
zierend fortschrittskritischen Antwort.

Herold des Dieser erste Discours ein zweiter


ber den Ursprung und die Grundlagen
der Ungleichheit unter den Menschen

Natrlichen
folgte fnf Jahre spter, diesmal ohne
Preis revolutioniert die intellektuelle
Gedankenwelt.
Rousseau prangert nicht nur den Sit-
tenverfall der gehobenen Stnde an, son-
dern attackiert den Kern aufklrerischen
Denkens: Das Vertrauen, dass aus Wissen
Besserung entstehe, sei blo eine Illusion.
Von Romain Leick Zugleich stilisiert er sich im Rckgriff auf

M
das ursprngliche Wesen des Menschen
eine Geburt war mein erstes dern. Er war gewissermaen einer der zum einzig wahren Aufklrer: Die Mei-
Unglck. So emphatisch ersten Existenzphilosophen, ein genialer nung, die ich bekmpfe, ist ein bis heute
hat Jean-Jacques Rousseau Trumer, Knstler und Liebender, der unerhrtes, lcherliches und verderb-
am Anfang seiner Bekennt- sich als Doktrinr nur behaupten konnte, liches Paradox. Indem ich diese weich-
nisse im Alter von 53 Jahren ber die weil er seinen privaten Erfahrungen prin- liche und verweichlichende Philosophie
eigene Existenz geurteilt, die er durchweg zipiellen Charakter zuschrieb. widerlege, deren bequeme Maximen ihr
als exemplarisch verstand. Zu den He- Rousseau befand sich sein Leben lang bei uns so viele Anhnger verschafft ha-
rausforderungen, vor die er schon die auf der Flucht nach vorn. Im Paris des ben, verbinde ich meine Stimme mit der
Zeitgenossen stellte, gehrt zu allererst spten Ancien Rgime lebte der Schwei- aller Nationen und pldiere fr die Sache
seine Person. Seine zerrissene Biograe zer Calvinist die groe Verweigerung des des gesunden Menschenverstandes und
ist sein eigentliches Werk, sein Denken Aussteigers vor. Dazu bedurfte es aller- der Gesellschaft.
das Zeugnis seiner entgrenzten Subjekti- dings einer spektakulren Bekehrung.
vitt. Rousseau, der seine Mutter neun Tage Die Wirkung war ungeheuer. Voltaire und
Wahre Quelle der Erkenntnis war fr nach seiner Geburt verloren hatte, war die Enzyklopdisten verstanden sich ja
den groen Aufklrer aus Genf die Ent- 30, als er nach unsteter Jugend und ver- gerade deshalb als Philosophen, weil fr
hllung und Ausstellung des Ich. Zu einer schiedenen Stationen 1742 ohne Beruf sie Tugend gleich Wissen war, Aufkl-
Zeit, da Individualitt und Privatheit nach Paris kam. rung gleichbedeutend mit Abschied von
noch weitgehend fremde Begriffe waren, In der Weltstadt versucht der Auen- Dekadenz und Unmndigkeit, die am
machte dieser Philosoph sich selbst zum seiter aus der Provinz, den Weltmann zu Hof des Sonnenknigs und seiner Nach-
Gegenstand. Das hat ihm viel Spott und spielen. Er knpft Freundschaft mit Di- folger herrschten.
Feindschaft eingetragen. Menschen, de- derot, arbeitet an dessen monumentaler Dass der Staat durch Wohlleben rui-
ren grte Leidenschaft die eigene Emp- Encyclopdie als Experte fr Musik mit, niert und korrumpiert werde, diese Lehre
ndlichkeit ist, sind schwer zu ertragen. ist in den Salons zu Gast, verfasst mittel- der Antike teilten die modernen Pariser
Rousseau fhlte sich immer verkannt und mige Verse und komponiert eine er- Philosophen. Aber Rousseau ging einen
verfolgt, und wie jeder Paranoiker schuf folgreiche Oper. Reichtum und Luxus Schritt weiter oder weiter zurck. Er
er die Bedingungen fr diesen Zustand preist er als Wohltat fr die Menschheit; gab sich berzeugt, dass Rechtschaffen-
immer wieder selbst. die Kinder (er hatte eine Weile als Haus- heit und Moral nichts mit Wissen zu tun
Daraus entstand ein permanenter lehrer gearbeitet) will er zu geschliffe- htten, sondern mit Einfachheit, und hob
Rechtfertigungszwang. Seine Leser sind nen Kavalieren und Ehrenmnnern er- sich selbst heraus als anstndigen Mann,
Beichtvter seiner Bekenntnisse. Aber ziehen. der nichts wei, aber sich deshalb nicht
er klagt sich nicht an, bittet nicht um Gna- Doch dann, so stellte er es spter dar, weniger achtet.
de, sondern spricht sich selber trotzig los: trifft ihn an einem Tag im Sptsommer Damit berief er sich auf Sokrates und
Ich habe mich gezeigt, wie ich gewesen 1749 unter einem Baum die Erleuchtung dessen Wissen, dass er nichts wisse eine
bin: verchtlich und niedrig, wo ich es wie ein Blitz. Auf dem Weg nach Vin- Provokation. Denn so standen seine
war, und ebenso edelmtig und gro, wo cennes, wo er den dort gerade wegen ei- Freunde und Kollegen, die Philosophen
ich es war. nes Konikts mit der Zensur inhaftierten der Aufklrung, als Sophisten da. Nicht
Aufrichtigkeit und Wahrheit werden Diderot besuchen will, entdeckt er in der Lehrer von Unwissenden wollte Rous-
identisch, die Subjektivitt des Autors Zeitschrift Mercure de France eine
beansprucht die objektive Qualitt der Preisaufgabe der Akademie von Dijon: Allegorie der Revolution mit dem Portrt
Theorie. Das macht Rousseau so radikal Ob die Wiederherstellung der Knste Rousseaus. Gemlde von Nicolas Henri
und unvergleichlich und auch so mo- und Wissenschaften dazu beigetragen Jeaurat de Bertry, 1794; Muse Carnavalet

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Vernunft fr eine bessere Welt Rousseau

seau sein, sondern den Dnkel Schein- lute Ganze genannt werden, das nur nchsten zwei Jahrhunderte philoso-
wissender entlarven, indem er die Stim- zu sich selbst oder zu seinesgleichen in phisch mitbestimmte.
me des Herzens vernehmen lie. Zum Beziehung steht, whrend der Brger Rousseaus eigene Antwort bestand in
Mastab gelungenen menschlichen Da- blo eine gebrochene Einheit ist. Aber der Emigration aus jener Gesellschaft,
seins machte er daher nicht den Verstand, das Ziel muss unbestimmt bleiben, da ja die ihm in den Pariser Jahren so verfh-
sondern die Natrlichkeit: Der authenti- Rousseau gerade alles Geschichtliche und rerisch erschienen war und deren Ele-
sche Mensch ist der homme naturel, Sozial-Konkrete aus dem Begriff der Na- ganz ihm, dem Zugewanderten, doch un-
der Rousseau fortan sein wollte. tur des Menschen eliminiert. erreichbar blieb. Insofern stellen sein Le-
Dieser natrliche Mensch lebt im Ob es so etwas wie den homme na- ben und Werk auch eine psychologische
Einklang mit sich selbst. Doch das geht turel wirklich je gab, lsst er offen; es Fallstudie fr die Umsetzung von Ressen-
nur auerhalb von Gesellschaft und Ge- muss aber bezweifelt werden. Die damals timent in Kreativitt dar.
schichte, da beide von Rousseau als Ent- in Mode gekommene Figur des edlen Der Verfasser des mile und des
fernung von der Natur und damit als Zer- Wilden etwa eines aus Amerika heran- Contrat social zog fortan das Unglck
strung des Ideals absoluter Identitt mit geschafften Irokesen am Knigshof Lud- an. Er brauchte es, um seine These zu
sich selbst verstanden werden. Der wigs XVI., der dort Querte zu spielen nhren, dass die gesellschaftlich erfolg-
Mensch wird geschichtlich, indem er das lernte , diente lediglich dazu, der aris- reiche Elite an die Ketten ihrer selbst ge-
Paradies der Ursprnglichkeit verlsst: tokratischen Elite das amsante Spiegel- schaffenen Bedrfnisse gefesselt sei und
Alles ist gut, wenn es aus den Hnden bild ihrer eigenen Dekadenz zur prickeln- deshalb ein unechtes Leben fhre. Ihre
des Schpfers hervorgeht; alles wohlhabenden Reprsen-
entartet unter den Hnden des tanten sind glckliche
Menschen. So lautet der erste Sklaven, die ihrer Ent-
Satz seines wohl wirkmchtigs- fremdung unbewusst blei-
ten Buchs, des Erziehungs-Trak- ben.
tats und -Romans mile. Nur Unglck, die Erfah-
Darin hat Rousseau die rung des Leidens, fhrt
exemplarische keineswegs zum Aufbegehren und da-
realistische, sondern modell- mit zur Befreiung. Die Er-
haft gemeinte Wiederher- rungenschaften der Zivili-
stellung des zerbrochenen Ide- sation hindern die Men-
als versucht. Um aus der Sack- schen, ihren Zustand der
gasse herauszukommen, in Abhngigkeit und Unwahr-
welche die Menschheit nach haftigkeit wahrzunehmen.
dem Verlust ihrer natrlichen Der Brger ist, so schreibt
Unschuld geraten sei, bieten Rousseau im mile, im-
sich zwei Lsungen an: poli- mer im Widerspruch mit
tisch, durch Bildung eines voll- sich selbst.
kommenen, wohlgeordneten Dass der Rckzug ins in-
Staats, oder pdagogisch, in- Der erste Band von Rousseaus aufsehen- nere Exil keine Lsung sein
dem das Individuum unabhngig von je- erregendem Erziehungsroman mile in konnte, ahnte auch Rousseau. Aber wie
der sozialen Bindung allein gem seinen der Erstausgabe von 1762 htte sich die vollkommene Aufhebung
Anlagen gebildet wird. der Entzweiung von Mensch und Brger
Beides lsst sich nicht in bereinstim- den Erbauung vorzuhalten. Rousseau auch ins Werk setzen lassen? Die Zau-
mung bringen: Gezwungen, die Natur war es vielmehr wichtig, dass die Beru- berformel der Vershnung glaubte Karl
oder die sozialen Einrichtungen zu be- fung auf einen nicht existierenden Na- Marx ein Jahrhundert spter im Konzept
kmpfen, hat man sich zu entscheiden, turzustand es mglich machte, jede ge- des Kommunismus gefunden zu haben,
ob man einen Menschen oder einen Br- schichtlich-politische Realitt, jede Ge- mit den bekannten totalitren Folgen.
ger bilden will; denn beides kann man sellschaft als unecht und unwahrhaftig Von einer solchen Sicht war Rousseau
nicht zugleich tun. zu kritisieren. weit entfernt. Er whlte fr sich den Weg
So wirkt Rousseaus Urteil immer und des verschrobenen Sonderlings, gerade
Der Widerspruch ergibt sich aus dem berall unzeitgem und deshalb sub- weil ihm die Unlsbarkeit des Problems
Bruch zwischen Natur und Kultur; das versiv. Er hat das Grunddilemma der Mo- bewusst war. Die Auenwelt sah in ihm
kollektive Leben erfordert eine Umbil- derne erkannt: Wie kann das freie Indi- nur noch einen philosophischen Kauz im
dung, also Denaturierung des Menschen. viduum unter den Bedingungen einer zi- Schlafrock mit Pelzkappe auf dem kahlen
Rousseaus Entscheidung ist klar: Der vilisierten Gesellschaft seine Unabhn- Schdel. Die meisten spteren Briefe sind
Knabe mile wird von seinem Mentor gigkeit als Brger bewahren? Wie kann erschtternde Dokumente eines krank-
Jean-Jacques ausschlielich fr sich selbst es ehrlich, tugendhaft und authentisch haften Argwohns.
erzogen. Leben ist der Beruf, den ich bleiben? Wie kann man Mensch und Br- Der alternde Rousseau war zumeist
ihn lehren will. Wirkliches Leben aber ger sein, wenn der Mensch in der Gesell- reizbar, egoistisch, voller Verachtung fr
heit fhlen; am besten gelebt hat, wer schaft notwendigerweise immer entfrem- rationale Argumente. Trbsinnig frnte
das Leben am meisten gefhlt hat. det ist? Oder, modern gefragt: Wie gibt er einem Kult des Gefhls und des Ichs
Utopisch daran ist, dass Naturzustand es richtiges Leben im falschen? Damit und weckte so auch bei den letzten Wohl-
und natrlicher Mensch zwar das abso- war ein Problem formuliert, das die gesinnten wie dem schottischen Philoso-

74 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
phen David Hume Misstrauen. Man hielt
ihn fr falsch, empfand seinen Wahrhaf-
tigkeitsabsolutismus als indiskret, exhi-
bitionistisch, peinlich. Diderot verlie
ihn, weil er ein Rasender sei.

Seine Bekenntnisse, die ausfhrliche


Schilderung der Genese des einzigartigen
Wesens Jean-Jacques, zeigen die fatale
Verstrickung Rousseaus in den Zirkel von
Selbstanklage und Selbstberhebung,
dem er nicht mehr entkommen kann
wie auch das Leiden daran.
Das Modell des richtigen Lebens fand
er nur noch in zwei gleichermaen irrea-
len Visionen, einer melancholischen und
einer hoffnungsfrohen. Die realen
menschlichen Widersprche schienen
ihm nur in der Einsamkeit des Todes auf-
lsbar. Ich warte auf den Augenblick,
wo ich, befreit vom Gefngnis des Leibes,
ich selbst sein werde, ohne Widerspruch,
ohne Teilung, und nur mich selbst ntig
habe, um glcklich zu sein.
Dagegen setzte er die Utopie eines in
sich ruhenden, unzerrissenen Daseins in Fr die Herzogin von Portland sammelte
der Verherrlichung des Kindes als einer Rousseau Pflanzen; von 1771 bis 1773 ber der Lektre angeblich sogar seinen
eigenstndigen, mit sich selbst in Frieden schrieb er botanische Briefe. tglichen Spaziergang, nach dem die K-
Muse Rousseau, Montmorency
lebenden Form des Menschseins. Er hielt nigsberger sonst die Uhr richten konnten.
den mile fr sein bestes Werk. Aber Ein weiteres Mal passierte ihm das erst,
er warnte auch, man solle es nicht fr nes Heranwachsens (er unterschied deren als er 1789 vom Ausbruch der Franzsi-
ein Buch ber Erziehung halten. Viel- vier vom Sugling bis zum 20. Lebens- schen Revolution erfuhr.
mehr gehe es dort um das Prinzip, dass jahr) gerecht zu werden.
der Mensch von Natur gut sei, und um Rousseaus Empfehlungen beruhen auf Goethe nannte das Werk das Naturevan-
den Ursprung des Bsen. der durchaus modernen Annahme, dass gelium der Erziehung, Schiller verehrte
Dass er seine eigenen fnf Kinder, die kein Kind unvollkommen sei, dass es in Rousseau den Mann, der aus Christen
er mit seiner streitschtigen, ungebilde- nicht an dem gemessen werden drfe, Menschen warb, Hlderlin widmete ihm
ten Gefhrtin Thrse Levasseur hatte, was es spter sein soll und sein kann. Im- ein Gedicht, und fr den Reformpdago-
allesamt nach der Geburt im Findelhaus mer geht es ihm um die Entfaltung der gen und Philanthropen Heinrich Pesta-
abgab, erklrte er mit dem utopischen selbstbestimmten Persnlichkeit. Verant- lozzi, der Findelkinder aufnahm, war der
Charakter seines idealen Erziehungspro- wortliche Erziehung ist behutsame Ver- mile die Begeisterung meiner Jugend
jekts: Als miles gem der eigenen Leh- mittlung zwischen dem von Natur aus und der Erwecker aller meiner Ideen.
re htte er sie nicht aufziehen knnen, selbstbezogenen Kind und der Notwen- Noch der berhmte Ethnologe Claude
also zog er sie lieber gar nicht auf. digkeit, mit der Welt und Leben es kon- Lvy-Strauss schrieb 1955, Rousseau sei
Das klingt zynisch und heuchlerisch. frontieren. Die Erfahrung eigenen erwor- unser aller Vater.
Und doch erwies sich Rousseaus Erzie- benen Knnens ist die Grunderfahrung Das Projekt des mile war das einer
hungstraktat als eine Quelle pdagogi- der Freiheit; die Stimme des Gewissens, ducation de lhomme, einer Erziehung
scher Inspiration und Innovation. Entge- und nicht der Katechismus oder die f- zum Mensch(lich)sein. Die Anrufung der
gen den damals verbreiteten Gepogen- fentliche Meinung, ist die Quelle morali- Natur und die Sehnsucht nach dem Ur-
heiten bestand Rousseau darauf, dass die scher Autarkie. sprung machten seinen Autor fr deut-
Kindheit kein bloer bergang zum Er- Als der Erziehungsroman 1762 er- sche Strmer und Drnger zu einem Hei-
wachsensein ist, sondern einen Eigenwert schien, wurde die antistaatliche und ligen, und die franzsischen Revolutio-
hat. Er verlangte, Kinder zu beobachten, antikirchliche, ja antisoziale Storichtung nre erkannten im Kritiker der unfreien
anstatt sie zu drillen. Er wollte Belehrung sofort erkannt. Parlament und Klerus ver- Gesellschaft ihren geistigen Paten.
und Zwang durch Erfahrung und Einsicht dammten den mile. Das Buch wurde Rousseau war ein konservativer Revo-
ersetzen, mglichst wenig in die natrli- in Paris und in Genf ffentlich verbrannt. lutionr. Diese Paradoxie macht bis heute
che Entwicklung eingreifen, den Kleinen Rousseau drohte Verhaftung, er oh. Der seine Faszination aus: Er war gleicher-
Zeit lassen, nichts forcieren eine Me- Revolutionr und groe Redner Mira- maen modern wie antimodern, ein Uto-
thode, die man spter negative Erzie- beau pries es dagegen als prchtiges Ge- pist und ein Kulturpessimist, vor allem
hung genannt hat. dicht, ein Phantasiebild der menschli- aber der trumende Verknder der na-
Und er verlangte, dass man das Kind chen Natur. Kant schrieb: Rousseau trlichen Gte des Menschen und der
altersgem behandle, um den Stufen sei- hat mich zurecht gebracht; er verga Entdecker des Kindes. I

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 75
Vernunft fr eine bessere Welt Kapitn Cook

Mutig und akribisch erkundete James Cook in britischem Auftrag die


fernsten Weltgegenden. Auch sein Umgang mit den Bewohnern von Tahiti
zeigt ihn als Mann der nchternen Empirie.

Entdecker des Nichts


Von Annette Bruhns

D
ie Heva verlieh ihrem Trger Norden, bis zur sibirischen Kste. Im Lauf Der Ehrgeiz fhrt mich nicht nur wei-
etwas berirdisches: Polierte seines Dienstes fr die Royal Navy segelte ter als je einen Menschen zuvor, sondern
Muschelscheiben vor Kopf und der Unermdliche 200000 Seemeilen ab: so weit wie fr den Menschen berhaupt
Brust strahlten mit der Sdsee- eine Distanz wie zwischen Erde und Mond. mglich, hielt der Kapitn im Schiffs-
sonne um die Wette, dazu kam eine Kro- Die Zeit sei reif gewesen fr Empiriker tagebuch fest. Ein seltener Einblick in das
ne aus Federkielen sowie ein Haisch- wie Cook, schreibt der US-Historiker Da- Innenleben eines Mannes, der noch die
zahn-Zepter. Heute lagert eines dieser niel Boorstin. Einst, in der Epoche von furchtbarsten Strme mit khler analyti-
tahitianischen Gewnder wenig beachtet Columbus, sei die Fantasie der Europer scher Distanz im Logbuch abhandelte.
in einer Glasvitrine der Universitt Gt- fr alles Neue geweckt worden. Zu Cooks Der Hne mit den scharfen Gesichts-
tingen. Eine Raritt hchstens zehn der Zeiten sei es dann darum gegangen, das zgen stammte aus einfachsten Verhlt-
Kraftprotz-Ausrstungen sind weltweit real Existierende zu kartieren, so Boor- nissen. Allein dass es der Sohn eines Ta-
erhalten: Sie stammen noch von den Ent- stin: Jenes Zeitalter war fr groe nega- gelhners dank Begabung, Tapferkeit und
deckungsfahrten des britischen Seefah- Hartnckigkeit zu einem Kapitn der bri-
rers James Cook. tischen Admiralitt bringen konnte,
Beim ersten Besuch auf Tahiti ver- einem Rang, der allgemein hheren
suchte Cook erfolglos, so ein Gewand zu Schichten vorbehalten war, zeigt ihn als
erwerben, erzhlt der Ethnologe Mathi- Kind der bildungshungrigen Aufklrung.
as Hofmann, der durch die Sammlung Auch mit Gott hatte es der Vernunfts-
fhrt. Bei der zweiten Reise war ein jun- mensch nicht Religion war fr Cook
ger Mann aus Deutschland dabei. Er fand Pfaffenkunst und Aberglaube.
heraus, was die kostbarste Whrung auf
Tahiti war: rote Federn. Der zu Beginn Sein Selbstbewusstsein zeigte sich erst-
der Fahrt 17-jhrige Georg Forster erlern- mals mit 26 Jahren. Dem Emporkmm-
te Spracheund Sitten der Polynesier. Ein ling wurde nach neun Lehrjahren die
Stck Zeug mit Federn besetzt, notierte Position des Schiffsfhrers (Master) auf
Forster, erregte bei dem, der es empng, einem Nordseefrachter angeboten. Dass
ein solches Entzcken, wie ein Europer er das Angebot ausschlug und stattdessen
kaum empnden drfte, wenn er unver- bei der Marine als Vollmatrose anheuerte,
hoffterweise den Diamanten des Gro- schien verrckt. Die Bezahlung war
moguls fnde. schlechter, das Essen war schlechter, die
Die Gttinger Schtze geben eine erste Disziplin brutal, das Krankheitsaufkom-
Ahnung von James Cooks historischer Captain James Cook (1728 bis 1779), men abstoend, hat der neuseelndi-
Leistung. Sein Biograf Tony Horwitz fasst Nautiker der britischen Marine. sche Marine-Kenner John Beaglehole ge-
sie einprgsam zusammen: Im Jahr 1768, Illustration nach einem lgemlde von 1776 schrieben. Mochte der Feind in Zehnern
als Cook zu seiner ersten Reise aufbrach, tten Skorbut und Typhus tteten in
war gut ein Drittel der Weltkarte wei tive Entdecker gemacht. Und genau das Zehnhunderten.
oder von Fantasiegebilden bevlkert: See- war Captain Cook. Cooks grte Ent- Doch das Risiko zahlte sich aus. Cook
ungeheuern, patagonischen Riesen, ima- deckungen bestanden in Nicht-Entde- nutzte eine fast zehnjhrige Stationierung
ginren Kontinenten. Cook segelte auf ckungen: Auf seinen ersten beiden Reisen in Kanada, um seine kartograschen
einem kleinen hlzernen Schiff in diese konnte er nachweisen, dass es den seit Kenntnisse zu verfeinern. In den Winter-
Leere hinaus und kehrte drei Jahre spter Ptolemus angenommenen Sdkontinent nchten lernte er beim obersten Landver-
mit Karten zurck, die so genau waren, nicht gab eine erdachte Landmasse von messer von Britisch-Nordamerika die Fi-
dass einige von ihnen bis in die 1990er- enormer Gre, besiedelt von exotischen nessen der Trigonometrie bei der Berech-
Jahre verwendet wurden. Wesen oder sogar Monstern. Auf seiner nung von Entfernungen.
Am Ende war Cook sdlicher ins ant- dritten und letzten Entdeckerfahrt schei- Die Admiralitt staunte ber Cooks
arktische Meer vorgedrungen als je ein terte er bei der Suche nach der polaren auergewhnlich przise Karten, die 1759
Mensch zuvor und auch in den hohen Nordwestpassage. wesentlich zum epochalen Sieg ber die

76 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Bucht auf Tahiti. Gemlde von
Franzosen in der Schlacht von Qubec William Hodges, Teilnehmer auf Cooks Auch die Venuspassage verlief enttu-
beitrugen. Entscheidend fr seine Karrie- zweiter Pazifikreise (1772 bis 1775) schend. Trotz klaren Himmels sah Cook
re wurde die Sonnennsternis, die er einen dsteren Schatten um den Pla-
am 5. August 1766 aus eigenem Antrieb waren in den Seekarten als nondum co- neten, der es verhinderte, den Moment
verma: Der Bericht darber el bei der gnita (noch unbekannt) verzeichnet. des Auftauchens vor der Sonne genau zu
Royal Society auf. Wieder fgten sich die Dinge fr Cook: bestimmen. Mit dem Problem war die Ex-
Der illustre Gelehrtenklub bat Knig Die Admiralitt gab lieber ihrem Meister- pedition indes nicht allein die Teleskope
Georg III. um ein Schiff fr den Sdpazi- navigator das Kommando ber die Fahrt erwiesen sich weltweit als noch nicht pr-
k vordringlich, um von dort aus den als dem von den Gelehrten favorisierten zise genug fr das komplexe Unterfangen.
Venusdurchgang im Juni 1769 zu messen. Dalrymple. Immerhin besetzte die Royal
Diese uerst seltene Planetenkonstella- Society den umgebauten Kohlefrachter Vergebens versuchte Cook seine Leute
tion, bei der Erde, Venus und Sonne Endeavour, einen 30-Meter-Dreimaster davon abzuhalten, sich sexuell zu ver-
exakt in einer Linie stehen, sodass die mit geringem Tiefgang, derartig promi- gngen. Er frchtete die Verbreitung von
Distanz zwischen Erde und Sonne errech- nent, dass Zeitgenossen von der besten Geschlechtskrankheiten wie der Syphilis,
net werden kann, wollten Astronomen wissenschaftlichen Expedition zur See, die, so der besorgte Captain, sich mit
weltweit von Dutzenden Positionen aus die es jemals gab schwrmten. der Zeit ber alle Sdsee-Inseln ausbrei-
beobachten. 1627 hatte der groe Johan- Wichtigster Gelehrter an Bord war der ten knnte, zur ewigen Schande derer,
nes Kepler erstmals einen solchen Transit Naturkundler Joseph Banks, 25 Jahre die sie zuerst hierher gebracht. Seine
vorausberechnet. Es war ein durch und jung und so vermgend, dass er gleich Mnner scherte das wenig. Die Insulane-
durch aufklrerisches, multinationales auch Investor der Reise wurde. Zu Banks rinnen, schrieb Banks entzckt, legten
Projekt, mit dem der Nautiker Cook in neunkpgem Gefolge gehrten der Bo- ihre Matten hin und ntigten uns bis-
den Mahlstrom der Geistesgeschichte ge- taniker Daniel Solander, Meisterschler weilen mit Gewalt, uns mit ihnen darauf
sogen geworden sei, so sein britischer Bio- des groen Schweden Carl von Linn, so- zu setzen.
graf Frank McLynn. wie zwei Knstler, die Bilder von Flora Der verheiratete Cook selbst lehnte
Der zweite Auftrag war aus Angst vor und Fauna der fernen Gestade heimbrin- jegliche Eskapaden ab und blieb nchter-
auslndischer Konkurrenz geheim: die gen sollten. ner Beobachter. Er hielt die Tahitianer
Entdeckung der terra australis incogni- Am 26. August 1768 legte die Endea- weder fr Rousseaus edle Wilde noch
ta, des Sdkontinents. Royal-Society- vour in Plymouth ab. Knapp acht Mo- fr unterentwickelte Heiden. Er merkte
Mitglied Alexander Dalrymple glaubte nate spter el der Anker vor Tahiti. Wh- durchaus, dass sich nicht jede Polynesie-
so fest an dessen Existenz als Gegenge- rend Banks und Solander neue Panzen- rin im Tausch fr die begehrten Eisen-
wicht zu den Erdmassen auf der Nord- arten sammelten, kmpften die mitgereis- ngel feilbot: Ein Fremder, der nach Eng-
halbkugel, dass er die Breite bereits mit ten Knstler mit den hungrigen Fliegen. land kme, knnte mit gleichem Recht
8566 Kilometern und die Bevlkerung mit Sie fressen die Malerfarben so schnell den Charakter der dortigen Frauen von
50 Millionen Menschen bezifferte. Alles vom Papier, wie man sie nur auftragen jenen ableiten, die er an Bord der Schiffe
pure Spekulation: Riesige Pazikgebiete kann, klagte Banks. in den Seehfen antreffen mag. Spter,

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 77
Vernunft fr eine bessere Welt Kapitn Cook

taniker der Royal Society begleitet, der


Gelehrte Reinhold Forster, mit seinem
Sohn Georg als Hilfskraft. Cook gelang
es diesmal, die Dalrymple-Theorie durch
drei Vorste auf verschiedenen Lngen-
graden fast bis an die Antarktis zu wider-
legen. Die Gelehrtengesellschaften der
ganzen Welt beeilten sich jetzt, ihn auf-
zunehmen.
Aber auch der talentierte junge Forster
wurde mit seinem Bericht von der Reise
um die Welt daheim zu einem Star, den
1785 sogar Goethe empng. Georg Fors-
ters Werk atmete den neuen Zeitgeist.
ber Tahiti schrieb er hellsichtig: Wenn
die Wissenschaft und Gelehrsamkeit ein-
zelner Menschen auf Kosten der Glck-
seligkeit ganzer Nationen erkauft werden
muss, so wrde es fr die Entdecker und
Entdeckten besser sein, dass die Sdsee
den unruhigen Europern ewig unbe-
kannt geblieben wre.
Die Ttung von James Cook Sowohl Georg Forster wie auch James
auf Neuseeland, als seine Crew sich ber auf Hawaiiam 14. Februar 1779. Cook war kein gutes Ende bestimmt. Fors-
den dort praktizierten Kannibalismus ent- Stich von John Webber, 1784 ter wurde als glhender Anhnger der
setzte, erkannte Cook, dass die Maori nur Menschenrechte Abgeordneter in Deutsch-
Feinde verspeisten, und das nicht aus einem derartigen Einverstndnis zu ver- lands erstem demokratischen Parlament,
einer Veranlagung zur Grausamkeit, son- stehen sei. dem Nationalkonvent der Mainzer Repu-
dern aus Tradition. Nach 1052 Tagen legte die Endea- blik,und besuchte in dieser Funktion die
Der adlige Banks war deutlich herab- vour wieder in England an. Cook lieferte franzsische Revolutionsregierung. Diese
lassender. Als auf Tahiti ein hochrangiger erstmals genaue Karten von Neuseeland Tat handelte ihm die kaiserliche Reichs-
Priester namens Tupaia auf der Endea- und der Ostkste Australiens mit der acht ein, sodass er in Paris bleiben musste,
vour anheuern wollte, lehnte der Kapi- Begeisterung fr die dortige Botany wo er 1794 in einer Dachwohnung an Lun-
tn zunchst ab. Cook schtzte zwar die Bay legten Joseph Banks und er den genentzndung starb.
geograschen und nautischen Kenntnisse Grundstein fr die sptere Strafkolonie. Das Ende des groen Cook knnte mit
des Mannes, frchtete aber, dass dieser Doch whrend Banks sich in allen Gazet- seinem fehlenden Gespr fr alles Jensei-
sich nicht in England einleben wrde. ten feiern lie, blieb es um den gesell- tige zu tun haben, glaubt Ethnologe Mat-
Banks nahm daraufhin den Tahitianer in schaftlich schlechter gestellten Cook zu- thias Hofmann. Als der 50-Jhrige auf sei-
seine persnliche Obhut. In sein Tage- nchst deutlich stiller. Zwar war er selbst ner dritten Reise 1779 zum berwintern
buch schrieb er: Ich wsste nicht, warum inzwischen der Meinung, dass es im S- nach Hawaii fuhr, hielten die Insulaner
ich ihn mir nicht als Kuriositt halten soll- den keinen weiteren Kontinent geben ihn offenbar fr ihre Gottheit Lono. Dass
te, so wie meine Nachbarn sich Lwen knne, doch Alexander Dalrymple stn- Cook kurz nach seinem Ablegen jedoch
halten und Tiger. kerte, die Endeavour-Leute htten wieder zurckkehren musste, weil ein
eben nicht berall nachgeguckt. Mast gebrochen war, knnte ihm diesen
Mithilfe von Tupaias Lotsendiensten steu- So wurde ein neues Schiff ausgerstet, Nimbus gekostet haben, so Hofmann:
erte Cook die Gesellschaftsinseln an. Hier die Resolution, mit dem Ziel, den Sd- Einem echten Gott wre so ein Malheur
nahm der Brite erstmals eine besiedelte kontinent noch einmal grndlich zu su- nicht passiert.
Insel in Besitz, auf der zuvor noch kein chen. Auch diese Fahrt dauerte drei Jahre Cook wurde niedergemetzelt und ge-
Europer gewesen war: Raiateia. Der gan- nur war sie um ein Vielfaches ungemt- kocht allerdings nicht, um sein Fleisch
ze Akt bestand darin, den Union Jack licher. Monatelang schipperte die 112-kp- zu essen, sondern um bestimmte Kno-
einzupanzen und das Eiland zu taufen. ge Besatzung ohne Landgang chen herauszulsen, von de-
Statt seines eigenen Namens whlte Cook durch die Nebel, Eisberge und VIDEO: nen man sich magische Krfte
Der Autor Jrgen
bescheiden den, den man den Eingebore- Strme der hohen sdlichen versprach. Der Crew brachte
Goldstein
nen abgelauscht hatte. Breiten. Zweimal verlor der ber Georg Forster man die Reste: einen Ober-
Fr seine Aneignungen steht James Kapitn des Begleitschiffs schenkel, den Skalp mit den
Cook allerdings bis heute auf Polynesien Adventure die Nerven und Ohren und zwei gepkelte
in der Kritik. Admiralitt und die Royal drehte nach Norden ab. Am Hnde. Die rechte identifi-
Society hatten ihm die zweideutige An- Ende war das Schwesterschiff zierten die Seeleute zweifels-
ordnung gegeben, gnstige Orte in Be- ein ganzes Jahr frher zurck frei als die ihres Kapitns: Sie
spiegel.de/
sitz zu nehmen, so die Eingeborenen in England. sg022017forster
trug eine charakteristische
ihr Einverstndnis geben. Allerdings Wissenschaftlich hatte diese oder in der App Narbe.
hatten sie nicht ausgefhrt, was unter Expedition ein deutscher Bo- DER SPIEGEL annette.bruhns@spiegel.de

78 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Historisches Stichwort

Materialismus

Der mechanische Mensch


Ist womglich doch alles erklrbar, die Welt und Um 1748 erhob sich vehementer Widerspruch. Ju-
auch der Mensch? Sind Naturvorgnge nichts an- lien Offray de La Mettrie, Militrarzt und Sohn eines
deres als die Bewegung, Verbindung und Trennung bretonischen Stoffhndlers, prsentierte in seinem
von Atomen im Raum? Schon in der Antike experi- Buch Lhomme machine (Der Mensch als Ma-
mentierten einige griechische Grbler mit diesem schine) eine rein materialistische Sicht. Selbst das
Gedanken und erkannten, dass er letztlich die Denken sei nichts Metaphysisches, sondern folge
Gtter arbeitslos machte. Nur als Beobachter knn- den Gesetzen der Mechanik.
ten sie dem ewigen Gewoge von Teilchen und Krf-
ten, Masse und Energie noch beiwohnen. Natrlich war allen Kennern sogleich klar, dass La
Denker wie Demokrit oder Epikur propagierten Mettrie weder fr Gott noch fr die Religion Raum
seit 400 v. Chr. diese Auffassung; zur Zeit Cae- lie. Das machte ihm in Frankreich wenig
sars feierte der rmische Dichter Lucre- Freunde. Preuens Knig Friedrich II.,
tius die atheistische Weltsicht sogar der mit der Aufklrung sympathisier-
in seinem Kosmos-Gedicht De re- te, fand hingegen Gefallen an dem
rum natura (Von der Natur Enfant terrible. La Mettrie
der Dinge). Dann aber el gehrte zu Friedrichs Intellek-
die schon frher oft ange- tuellenzirkel im Potsdamer
zweifelte These endgltig Schloss Sanssouci.
unter Ketzereiverdacht: Dort starb der Erzma-
Hatte doch laut der Bibel terialist dann auch 1751,
Gott selbst alles in der im Alter von nur 41 Jah-
Welt nach Ma, Zahl ren bei einem Gelage,
und Gewicht geordnet wohl an einer verdorbe-
und seither im Blick. Fr nen Stopeberpastete.
die christliche Kirche Spa am Dasein hatte
war und blieb jeder An- der Visionr einer Welt,
ug von Materialismus die nur glcklich sein
des Teufels. kann, wenn sie atheistisch
Erst die Forscher der ist, seiner Lebensmaschi-
Renaissance wagten sich ne immer gegnnt.
wieder vor. Philosophen, Me- Bis ans Ende der Aufkl-
diziner, Astronomen began- rungszeit stritten materialisti-
nen die Welt und den Menschen sche Philosophen unbeirrt fr
zu vermessen. Kepler, Kopernikus ihr Weltbild. Der franzsische Den-
und Galilei berechneten das Sonnen- ker Claude Adrien Helvtius (1715 bis
system, der britische Mediziner William 1771) schrieb sogar, Materialist bedeute
Harvey entdeckte den Blutkreislauf, und sein das gleiche wie Aufklrer. Das htte ein Im-
mischer Kollege Andreas Vesalius begann Leichen manuel Kant freilich anders gesehen. Fr ihn und
aufzuschneiden, um zu ergrnden, wie der Mensch seine Nachfolger lie sich die Welt nicht als purer
funktioniert und ob die Seele im Krper einen be- Mechanismus erklren.
stimmten Ort hat. Wenn ja, dann lieen sich viel- Nutznieer der Materialismus-Welle wurden
leicht auch Denken, Glauben und Fhlen rein ma- hauptschlich die Naturwissenschaften, die seit dem
teriell erklren. 19. Jahrhundert die Grundlagen der heutigen Welt-
Schon Francis Bacon, der gelehrte Lordkanzler beherrschung und Industrie gelegt haben. Kernphy-
von Jakob I., betrachtete die Seele als unbeweisbar, siker erforschen die kleinsten Teilchen und ihre Bin-
hielt aber wie sein jngerer Zeitgenosse, der fran- dekrfte. Ob dazu noch ein Gott ntig ist oder wo
zsische Universaltheoretiker Ren Descartes (1596 genau sich Geist und Seele verbergen, berlassen
bis 1650), an dem Begriff fest. Mit der legendren sie gern den bis heute nicht abgeschlossenen Debat-
Formel Ich denke, also bin ich wollte Descartes ten von Theologen und Philosophen.
alle Erkenntniszweifel berwinden. Seiner Ansicht Andreas Wassermann
nach bestand die Welt aus Geist und Materie in
nahtloser Verbindung blieb nur die Frage, wie die Julien Offray de La Mettrie
verblffende Harmonie zustande kam und was sie Kupferstich von Georg Friedrich Schmidt, 1757, nach
garantierte. einem Portrt von Maurice Quentin de Latour

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 79
Vernunft fr eine bessere Welt Ein Amerikaner in Paris

Zwischen Kochkunst und Revolution:


Die Pariser Jahre des amerikanischen Grndervaters
Thomas Jefferson zeigen einen
Aufklrer voller Begeisterung und Widersprche.

Der Sklavenhalter
als Freiheitsheld
Von Dietmar Pieper

A
n guten Tagen interessierte sich Thomas Jefferson fr
alles, was in der Welt vor sich ging, und er hatte viele
gute Tage. Unter den Grndervtern der Vereinigten
Staaten von Amerika war er das philosophische
Glckskind. Der 1743 geborene Sohn eines Grogrundbesitzers
hatte einen scharfen, weit ausgreifenden Verstand und verfgte
ber umfassende Bildung. Sein hoch entwickelter Sinn fr Moral
hinderte ihn nicht daran, persnlich exibel zu bleiben.
Als er 1784 nach Paris reiste, um sein Land als Diplomat zu Gleichheit
vertreten, wollte er auch die franzsische Kche genau ken- und Freiheit
nenlernen. Jefferson nahm deshalb einen seiner bevorzugten
Sklaven mit, den 19 Jahre alten James Hemings, der gleich fr alle
eine Ausbildung zum Koch begann. Dem Kchenchef, von Menschen,
dem nur der Nachname Combeaux bekannt ist, zahlte Jefferson und sogar
150 Francs. Spter verfeinerte Hemings seine Kenntnisse beim
Prinzen von Cond, der zum vornehmsten Adel Frankreichs vom Glck ist
gehrte. die Rede.
Den Franzosen war Jefferson schon lange zugetan. Daheim
in Virginia hufte er Bcher an, las Voltaire und Montesquieu
und kaufte fr viel Geld ein Exemplar der Encyclopdie.
Das monarchische Frankreich war der wichtigste Verbndete
der Amerikaner. Im Unabhngigkeitskrieg gegen die Briten
(1775 bis 1783) verhalf die Untersttzung aus Paris den 13 ab-
trnnigen Kolonien zum Sieg. Ein junger, abenteuerlustiger
Aristokrat aus der Auvergne, der Marquis de Lafayette, brachte kennenzulernen; er kaufte Wein, Mbel
es an der Seite des Oberbefehlshabers George Washington bis und Gemlde und kmmerte sich auf
zum General, der von den Amerikanern sehr verehrt wurde. pragmatische Weise um die Interessen
Fr Ludwig XVI., den seit 1774 regierenden Knig in Ver- seiner jungen Nation. Im angenehmsten
sailles, sollte sich die Militrhilfe allerdings als ein Sargnagel Land auf Erden arbeitete er zum Bei-
erweisen. Denn die berseeische Operation kostete viel Geld spiel an Vertrgen ber den Handel mit
und lie den gewaltigen Schuldenberg seines Staatshaushalts Waltran und Tabak. Als die Franzosen
noch weiter anwachsen. Und nicht nur die Finanzkrise wurde eine Expedition in die Sdsee schickten,
durch die Ereignisse jenseits des Atlantiks verschrft. Unter sammelte er misstrauisch Informationen
zustzlichen Druck geriet auch die Legitimation seiner absolu- darber, weil er frchtete, dass Paris viel-
tistischen Herrschaft. Denn das Beispiel der Amerikaner, die leicht geopolitischen Einuss auf die ame-
sich dem Knig von England erfolgreich widersetzt hatten, rikanische Pazikkste gewinnen wrde.
strahlte nach Europa und ganz besonders auf das intellektuell 1788 und 1789 wurden die Spannungen
hochtourige Frankreich zurck. zwischen der Aristokratie und der arbei-
Jefferson sollte in seinen fnf Pariser Jahren erleben, wie tenden Bevlkerung so gro, dass es zur
aus der Finanz- und Legitimationskrise der uralten Monarchie Explosion kam. Jefferson gehrte zu den
eine Revolution wurde. Aber zunchst lag ein Umsturz noch wenigen, die nach der amerikanischen
nicht in der Luft. Der Amerikaner hatte Zeit, Land und Leute auch die Franzsische Revolution aus

80 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
nchster Nhe miterlebten. Das allein macht es interessant, Thomas Jefferson mit gewissen unveruerlichen Rechten
ihm dabei zuzusehen, wie er sich durch diese unruhige Welt (mit roter Weste) und begabt worden, worunter sind Leben,
bewegte, mit wem er in Paris politische Gesprche fhrte, wie seine Mitstreiter pr- Freyheit und das Bestreben nach Glck-
sentieren am 28. Juni
er selbst Einuss nahm. Bei Jefferson kamen Theorie und 1776 den Entwurf der seligkeit.
Praxis oft zusammen, wenn auch manchmal auf widersprch- Unabhngigkeitser- Gleichheit und Freiheit fr alle Men-
liche Weise. klrung; am Schreib- schen, und sogar vom Glck ist die Rede:
Schon auf seinem Landgut Monticello hatte er die Ideen tisch John Hancock, Das war nun geltendes Recht in dem neu-
Prsident des Konti-
der Aufklrer begierig aufgesogen. Als sich die 13 britischen nentalkongresses. en Staatenbund, beschrieb aber noch lan-
Kolonien vom Mutterland lossagten, war Jefferson an fhrender Das Gemlde von ge nicht die Wirklichkeit. Frauen waren
Stelle dabei. Die Unabhngigkeitserklrung vom 4. Juli 1776, John Trumbull hngt weiterhin politisch und gesellschaftlich
ein Urtext der brgerlichen Freiheit, trgt ganz wesentlich im Washingtoner schlechter gestellt als Mnner. Sklaven
Kapitol. Jefferson hat
seine Handschrift. den Maler in Paris
blieben Sklaven, auch wenn darber zwi-
Ihre Prambel beginnt mit dem wahrscheinlich berhmtes- damit beauftragt. schen Nord- und Sdstaaten eine heftige
ten Satz, der je in ein staatsrechtliches Dokument geschrieben Auseinandersetzung begann. Um die In-
wurde. In der deutschen bersetzung, die nur einen Tag dianer kmmerte man sich am liebsten
spter im Pennsylvanischen Staatsboten erschien, lautet er: gar nicht.
Wir halten diese Wahrheiten fr ausgemacht, da alle Men- Auch in der neuen, republikanischen
schen gleich erschaffen worden, da sie von ihrem Schpfer Form verharrte die Nation der Siedler

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 81
Vernunft fr eine bessere Welt Ein Amerikaner in Paris

und Pioniere noch in den alten Denkmustern. Die patriarcha- Mit Sally ein solches Experiment der diskursiven
lischen Verfassungsvter hatten allerdings eine nicht mehr auf- Selbstverwaltung zu wagen. mter ma-
zuhaltende Bewegung in die Welt gesetzt, wie der Berliner Hemings, chen pragmatisch.
Historiker Paul Nolte bemerkt: Der Widerspruch blieb ja nicht einer jungen Dass Jefferson zum Idealismus neigte,
unentdeckt, nicht einmal fr wenige Jahre. Bereits 1792 stellte Sklavin, sieht man auch in seinen Betrachtungen
die Englnderin Mary Wollstonecraft ihre Verteidigung der ber den Staat Virginia, dem einzigen
Rechte der Frau den nur mnnlich verstandenen Menschen- hatte er Buch, das er zu Lebzeiten verffentlichte.
rechten (Rights of Man) entgegen. Das war damals noch mehrere 1785 lie er es in einer privaten Edition
eine Utopie, sagt Nolte, aber eben dieser utopische Vorgriff Kinder. von 200 Exemplaren in Paris drucken.
hat die Dynamik der Menschenrechte seitdem mageblich be- Eine franzsische bersetzung und eine
stimmt. ffentliche Ausgabe auf Englisch erschie-
Wie Ideen historisch wirksam werden knnen, zeigt auch nen in den beiden Folgejahren.
das Virginia Statute for Religious Freedom, das Jefferson In den Betrachtungen entwickelte
1777 verfasste, ein Jahr nach der Unabhngigkeitserklrung. er seine Vision einer Gesellschaftsord-
Die Deklaration, die spter in die Bill of Rights und damit nung freier Geister, eines Modells, das
in die US-Verfassung einging, legte fest, dass niemand zu einer er in seiner Heimat schon besser als ir-
bestimmten Religion gezwungen oder wegen seines Glaubens gendwo sonst verwirklicht sah. Ausfhr-
verfolgt werden durfte. lich beschrieb er Virginias natrliche Res-
Im entsprechenden Ersten Zusatzartikel zur US-Verfassung, sourcen und ihre Nutzung, warnte dage-
dem berhmten First Amendment, wurde der Horizont gen vor den verderblichen Einssen des
enorm geweitet. Dort heit es: Der Kongress darf kein Gesetz mechanisierten Stadtlebens. Jefferson,
erlassen, das die Einfhrung einer Staatsreligion zum Gegen- hineingeboren in die Welt der Plantagen-
stand hat, die freie Religionsausbung verbietet, die Rede- besitzer, war ein begeisterter Grtner
oder Pressefreiheit oder das Recht des Volkes einschrnkt, sich und Botaniker, der das lndliche Dasein
friedlich zu versammeln und die Regierung durch Petition um idealisierte.
Abstellung von Missstnden zu ersuchen. Nolte fasst diese Aber was war mit den Sklaven? Das
epochale Entwicklung zusammen: Die Religionsfreiheit bildet Leben eines wohlhabenden Sdstaaten-
insofern die Wurzel der Gedanken-, Meinungs- und Redefrei- gentleman war ohne ein Heer schwarzer,
heit. rechtloser Arbeiter nicht denkbar, auch
Jefferson war ein Individualist, der in staatlichen Institutio- nicht das des Herrn von Monticello. Jef-
nen ein notwendiges bel sah; die Freiheit des Einzelnen ging Aus der Wiener ferson zeigte sich bei diesem schwierigen
ihm ber alles. Manchmal bertrieb er es damit, wie 1787 in ei- Erzherzogin Maria Thema als exibler Moralist und schrieb:
nem Brief an einen Abgeordneten im Parlament der 13 ehe- Antonia wurde Der gesamte Handel zwischen Herr und
maligen Kolonien: Da die Grundlage unserer Regierungen die Knigin Sklave ist eine andauernde Ausbung der
Marie-Antoinette.
die Meinung des Volkes ist, sollte es das allerwichtigste Ziel Gemlde von 1762 strmischsten Leidenschaften; auf der
sein, dieses Recht zu wahren; und wre es an mir zu entschei- einen Seite die permanente Despotie,

den, ob wir eine Regierung ohne Zeitungen oder Zeitungen erniedrigende Unterwerfungen auf der
ohne eine Regierung haben sollten, ich wrde keinen Moment Knig Ludwig XVI. anderen.
fand keine Mittel
zgern, Letzteres vorzuziehen. So viel Vertrauen in die Ver- gegen den Verfall
Diese Despotie abzuschaffen kam fr
nunft gut informierter Brger war sicherlich naiv, und auf sei- seiner Macht. ihn letztlich nicht infrage aus einer Reihe
nen politischen Posten kam Jefferson nie auch nur in die Nhe, Gemlde, 18. Jh. von Grnden; er nannte in den Betrach-
tungen zum Beispiel die tief verwur-
zelten Vorurteile der Weien oder auch
die wirklichen Unterschiede, die die Na-
tur gemacht hat. Der aufgeklrte Kopf
erwies sich hier als eingeeischter Rassist.
Vershnung hielt er fr ausgeschlossen,
und in ungewhnlich dsterem Ton malte
Jefferson einen fortwhrenden Aufruhr
an die Wand, der nur in der Vernichtung
der einen oder anderen Rasse enden
knne. In seinen spteren Lebensjahren
verfolgte er die damals populre Idee,
die Schwarzen unter der Bedingung zu
befreien, dass sie dann fr immer nach
Afrika gingen auch wenn sie gebrtige
Amerikaner wren.
In Paris war ihm bewusst: Sklaverei
gab es auf franzsischem Boden nicht,
anders als in den Kolonien des Knig-
reichs. Im Jahr 1299, lange vor der Er-
oberung ferner Lnder, hatte Knig

82 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Philipp der Schne verfgt, dass in seinem Land kein Mensch Der Sturm auf die Vermgen, auch die dazuzhlenden Men-
Eigentum eines anderen sein konnte (Leibeigenschaft mit er- Bastille wurde zum schen.
symbolischen
heblich eingeschrnkten Rechten gab es trotzdem, Sklaven- Jeffersons Leibkoch und Sklave war
Schlsselmoment
handel in franzsischen Hfen auch). der Revolution. also der Halbbruder seiner toten Ehefrau.
Einem amerikanischen Landsmann, der einen schwarzen Gemlde von 1793 Dessen jngste Schwester, Sally He-
Jungen mit nach Frankreich gebracht hatte, schrieb Jefferson mings, reiste 1787 nach Frankreich. Sie
als kundiger Diplomat: Die Gesetze gewhren ihm Freiheit, war 14 Jahre alt und kam als Begleiterin
wenn er sie verlangt. Aber wenn nicht? Jefferson lieferte noch von Jeffersons neunjhriger Tochter Polly,
einen praktischen Hinweis: Ich habe Kenntnis von einem Fall, die nun bei ihrem Vater leben und in Pa-
in dem jemand einen Sklaven dabeihatte, ohne etwas darber ris zur Schule gehen sollte, wie bereits
zu sagen, und er wurde in seinem Besitz nicht behelligt. Diese ihre ltere Schwester Patsy.
Person war niemand anderes als er selbst. Die Geschichte von Sally Hemings ge-
Denn auch James Hemings, der junge Mann, den er zum hrt seit 200 Jahren zur Jefferson-Mytho-
Spitzenkoch ausbilden lie, htte jederzeit seine Freiheit for- logie. In den vielen Briefen und persnli-
dern knnen. Damit er es nicht tat, zahlte Jefferson ihm einen chen Notizen des groen Mannes wird sie
guten Lohn, mehr als das, was ein Diener in Paris gewhnlich praktisch nicht erwhnt, ein Bild von ihr
bekam. Und er hatte mit ihm eine Vereinbarung getroffen: ist nicht berliefert, vielleicht gab es nie
Wenn Hemings daheim in Virginia einen anderen Sklaven in eines. Sie soll, als sie in Paris eintraf, sehr
die franzsische Kochkunst einweihte, dann wrde er seine hbsch gewesen sein, notierte eine ame-
Freiheit erlangen. Seit seinem achten Lebensjahr gehrte er rikanische Zeitgenossin, mit langem, glat-
zu Jeffersons persnlichem Eigentum. tem Haar ber dem ganzen Rcken.
Die Verhltnisse waren ein wenig komplex, aber gerade da- Auch wenn sie als Schwarze galt, war sie
durch bemerkenswert. Eine Schlsselgur war der Schwieger- ziemlich hellhutig und hnelte mglicher-
vater von Jefferson, ein Plantagenbesitzer aus Virginia namens weise ihrer toten Halbschwester Martha.
John Wayles. Der dreimalige Witwer nahm eine Sklavin als Nach langen Diskussionen unter His-
Konkubine, Elizabeth Hemings, mit der er sechs Kinder hatte, torikern besteht kaum noch ein Zweifel,
darunter James. Martha Wayles, seine lteste eheliche Tochter, dass Jefferson mit Sally Hemings mehre-
wurde Jeffersons Frau. re Kinder hatte, wahrscheinlich sechs,
John Wayles starb 1773, Martha neun Jahre spter als 33- von denen zwei frh starben. Die Liaison
jhrige mehrfache Mutter im Kindbett. Ihr Ehemann erbte das hat wohl in Paris angefangen.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 83
Vernunft fr eine bessere Welt Ein Amerikaner in Paris

Jefferson war ein praktisch veranlag-


ter Mann, der gern tftelte. Um die rich-
tige Temperatur fr das Backen von Bai-
sers festzustellen, empfahl er, ein weies
Stck Papier in den Ofen zu halten. Ver-
brennt das Papier, ist es zu hei, aber:
Wenn die Hitze das Papier nur braun
frbt, ist es genau richtig. Gelegentlich
skizzierte er technische Gerte, zum Bei-
spiel eine Nudelpresse, dazu der Hinweis,
das Mehl fr den Teig nicht allzu fein
zu mahlen.
In seiner Freude an allem Empirischen,
am Messen und Zhlen, war er ein echtes
Kind seiner Zeit. Als er einmal in Monti-
cello freie Tage auszufllen hatte, legte
er ein Inventar seiner Bibliothek an und
kam auf 2640 Bnde. Auerdem schrieb
er eine Liste seiner Sklaven und stellte
fest, dass es mehr waren, als er angenom-
men hatte, nmlich 204. In Paris benutzte
er manchmal einen Schrittzhler, ein Ge-
rt, das es erst wenige Jahre gab, und no-
tierte, dass es von seinem Haus zum
Stadttor am Place Louis XV. genau 820
Doppelschritte waren.
Obwohl er so sehr fr das Landleben
schwrmte, hat ihn der Kosmos der fran-
zsischen Metropole tief beeindruckt. Jef-
ferson studierte die prachtvolle Architek-
tur der Villen und Palste, frequentierte
die Cafs und Geschfte, ffnete seine
Sinne fr Kunst, Musik und intellektuelle
Eindrcke.
Es war eine Zeit der Libertinage, in
der die Primaballerina Marie-Madeleine
Guimard in ihrem klassizistischen Prunk-
bau, dem Htel Guimard, ihre stndig
wechselnden Liebschaften auslebte. Als
Einer ihrer Shne, der 1805 geborene Madison Hemings, Zu Beginn seiner ein bedeutender Maler sie einmal be-
hat viel spter einiges darber berichtet. Danach war Sally Zeit als Diplomat schwor, sie mge ihm wenigstens fr eine
in Paris hielt
schwanger, als im Herbst 1789 die Rckkehr nach Virginia ganze Woche ihre Gunst schenken, ant-
Jefferson die
bevorstand. Und weil sie in der franzsischen Sprache gute Monarchie noch wortete die Guimard mit theatralischer
Fortschritte machte und in Frankreich prinzipiell frei war, in fr stabil. Emprung: Eine Woche! Keiner meiner
Amerika aber nicht, wollte sie bleiben. Also weigerte sie Portrt von Mather Liebhaber knnte sich jemals einer sol-
sich, erzhlte ihr Sohn. Brown, 1786 chen Sache rhmen. Eine Woche! Es
Jefferson sah sich, laut Madison Hemings, zu Zugestndnis- wre so schlimm wie eine Ehe. Solche
sen an seine Sklavin gentigt. Er gab das feierliche Verspre- halb ffentlichen Ausschweifungen gin-
chen, dass ihre Kinder im Alter von 21 Jahren die Freiheit er- gen Jefferson entschieden zu weit. In
langen wrden. Sally war einverstanden. Sie kehrte zurck Briefen, die er nach Hause ins puritani-
nach Monticello, und ihre Kinder wurden schlielich frei. Ihre sche Amerika schrieb, rhmte er das Ide-
letzten neun Lebensjahre nach Jeffersons Tod 1826 verbrachte al der zchtigen Hausfrau.
sie, formal der Sklaverei nicht enthoben, mit ihren beiden Sh- Es war auch eine Zeit, in der das Thea-
nen in Charlottesville, Virginia. ter frech wurde. Im August 1786 sah Jef-
Als sie im Juli 1787 als Kindermdchen in Paris ankam, war ferson im Thtre Franais das Skandal-
ihr Bruder James mit seiner Ausbildung fast fertig. Bald darauf stck Figaros Hochzeit von Pierre-Au-
bernahm er die Kche in Jeffersons Residenz, dem Htel de gustin Caron de Beaumarchais. In dem
Langeac an den Champs-lyses. Acht seiner Rezepte sind in zunchst durch die Zensur verbotenen
seiner eigenen Handschrift erhalten, viele weitere wurden ber- Werk, Vorlage fr die im selben Jahr ur-
liefert. Dazu zhlen schlichte amerikanische Klassiker wie ber- aufgefhrte Oper von Wolfgang Amadeus
backener Nudelauauf (maccaroni and cheese) und Pommes Mozart, erweist sich der aufsssige Kam-
frites (french fries). merdiener Figaro als tugendhaft, whrend

84 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
die adligen Herrschaften sich blamieren. Fr seine Bibliothek von vornherein strker; sie hat einen
erwarb Jefferson spter eine Ausgabe des Gesamtwerks von mehr egalitren Grundzug. Zudem neh-
Beaumarchais. me die Nation im franzsischen Gefge
Regelmige Gesprchspartner unter den aufgeklrten Kp- eine besonders starke Position ein: Das
fen von Paris waren der Marquis de Lafayette, den Jefferson Individuum ordnet sich der Nation im
schon aus Virginia kannte, Louis Alexandre de La Rochefou- Zweifelsfall ein und unter.
cauld, ein umtriebiger Politiker und groer Freund der Ameri- Der Sturm auf die Bastille am 14. Juli
kaner, und der Marquis de Condorcet, Philosoph, Mathemati- war fr die Revolution wohl weniger ent-
ker und liberaler Geist, der vehement fr die Rechte der Frauen scheidend als die staatsrechtlichen Ver-
und die Abschaffung der Sklaverei eintrat. Diese drei sowie ei- nderungen. Jefferson, der sich von Au-
nen Landsmann lud Jefferson im September 1789 zum letzten genzeugen unterrichten lie, beschrieb
Diner ein, das er vor seiner Rckreise gab. in einem Brief vor allem die Reaktion
Dass Jefferson an der Sklaverei festhielt, hinderte den viel- des Knigs. Bekmmert sei er vor dem
seitigen und hochintelligenten Condorcet nicht daran, eine Louis Alexandre de Parlament erschienen und habe gefragt,
herzliche Freundschaft mit dem gleichaltrigen Diplomaten zu La Rochefoucauld, was er tun knne, den Frieden und das
schlieen. 1786 verfasste er eine Schrift ber den Einuss der Herzog von Enville. Glck seines Volkes wiederherzustellen.
Zeitgenssischer
Revolution in Amerika auf Europa, in der er das transatlanti- Stich
Lafayette wurde am Tag nach dem
sche Vorbild rhmte. Condorcet war beseelt von Optimismus: Blutbad zum Kommandeur der National-
Alles deutet darauf hin, dass wir das Zeitalter einer der gr- garde ernannt und am Altar der Kathe-
ten Revolutionen der Menschheit erreichen, verkndete er. Marquis de drale Notre-Dame eingeschworen. Der
Das gegenwrtige Stadium der Aufklrung stellt sicher, dass Condorcet, Mathe- Schutz des Knigs und seiner bei vielen
matiker und
es ein glckliches sein wird. Philosoph. Un- Franzosen verhassten Ehefrau Marie-An-
Die Vernderungen nahmen ihren Lauf. Um den Staats- datiertes Bildnis toinette el nun unter seine Verantwor-
bankrott abzuwenden, berief der Finanzminister des Knigs
tung. Den mehr als ein Pfund schweren
1787 die Versammlung der Notabeln nach Versailles, zum ersten Hauptschlssel der Bastille schickte
Marquis de
Mal seit 160 Jahren. Aber das lste die Probleme nicht, und Lafayette, General
Lafayette ber den Ozean zu George
schlielich wurden 1789 die Generalstnde einberufen, was zu- und Politiker. Washington; auf dessen legendrem
letzt 1614 der Fall gewesen war. Jefferson bemerkte ber das Portrt von 1790 Landsitz Mount Vernon ist er heute ein
Pariser Leben: Die Frivolitten der Konversation Museumsstck.
sind vollstndig der Politik gewichen. Fr Jefferson kam die Zeit des Ab-
Bald wurde der Amerikaner von den Ereignis- schieds. Bald nach dem letzten Diner mit
sen mitgerissen; er verlie die Rolle des Beobach- Lafayette, Condorcet und La Rochefou-
ters und machte selbst Politik. Fr seinen Freund, cauld erreichte er Le Havre, um in seine
den Marquis de Lafayette, skizzierte er Anfang Heimat zurckzusegeln. Sally und James
Juni eine Erklrung der Menschenrechte. Am Hemings sowie seine beiden Tchter be-
17. Juni kam es zu einem entscheidenden Schritt: gleiteten ihn. Frankreich sollte er, anders
Die Vertreter der drei Stnde Adel, Klerus, Br- als von ihm erhofft, nie wiedersehen. Die
gerliche erklrten sich mit groer Mehrheit zur grten Erfolge seines politischen Lebens
Nationalversammlung, also zu einer Vertretung standen noch bevor. Jefferson wurde Au-
des franzsischen Volkes ber alle Standesgrenzen enminister, Vizeprsident und schlie-
hinweg. Lafayette war einer der populrsten Ab- lich 1801 Prsident der Vereinigten Staa-
geordneten und wurde im Monat darauf Vizepr- ten von Amerika.
sident des neuen Parlaments. In den blutigen Wirren der Revolution
Am 6. Juli erhielt Jefferson eine Nachricht von erging es einigen seiner Freunde und Be-
Lafayette: Werden Sie mir die Erklrung der Rech- kannten schlecht. Lafayette machte sich
te mit Ihren Anmerkungen schicken? Ich hoffe, Sie unbeliebt und musste aus Frankreich ie-
morgen zu sehen. Wo dinieren Sie? hen. La Rochefoucauld wurde im Sep-
Nachdem Lafayette seinen Entwurf der Erkl- tember 1792 von einer revolutionren Mi-
rung am 11. Juli in die Nationalversammlung ein- liz gesteinigt. Condorcet legte sich mit
gebracht hatte, begann eine intensive Debatte da- den Jakobinern an; im Mrz 1794 wurde
rber. Am 26. August wurde die Erklrung der er verhaftet und zwei Tage spter tot in
Menschen- und Brgerrechte verabschiedet, ein seiner Zelle gefunden.
bahnbrechender Schritt fr die europische Demo- Jefferson lie sich in seiner Begeiste-
kratie. Deutlich wurde nun auch der Einuss der rung fr die Franzsische Revolution
Gedanken von Jean-Jacques Rousseau aus seinem durch Schreckensnachrichten nicht be-
Contrat social von 1762: Die politische Einheit irren. Wenn ihm von Toten berichtet wur-
der Nation wird in ihrem allgemeinen Willen, de, betrachtete er sie als Mrtyrer der
Rousseaus Volont gnrale, begrndet. guten Sache. An Lafayette schrieb er
Paul Nolte weist darauf hin, dass sich auch an- einmal: Wir drfen nicht erwarten, von
dere Akzente verschoben haben, weg vom ameri- der Despotie zur Freiheit in einem Fe-
kanischen Vorbild: Die Freiheit der Franzsischen derbett zu gelangen.
Revolution betont die Gleichheit der Staatsbrger dietmar.pieper@spiegel.de

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 85
Vernunft fr eine bessere Welt Orthografie

Rationale Rechtschreibung eine spttische Anregung


von Friedrich Gottlieb Klopstock

Forurteile fon tifer Wurzel

Mehrfach hat Friedrich Gottlieb Klopstock (1724 bis 1803), Zweiter Grundsaz
europaweit berhmter Lyriker und Dichter des Versepos Ir Regelmssiges sol widerartig sein.
Der Messias, dafr pldiert, dem Deutschen eine uer- Wen es nicht widerartig ist, etwas Etimologisches zugleich
lich rationalere Form zu geben. So wandte er sich 1779 ge- mit dem Gehrten zu schreiben; so ist keine Ursache for-
gen die Schreibung des Ungehrten, wozu er das Neben- handen: Warum nicht alles Etimologische; keine: Warum
einander von f und v, und e, die Dehnungsbuchstaben h nicht das brige Grammattische; oder berhaupt: Warum
(ihr) und e (viel) und die Groschreibung zhlte. Ende nicht alles, was zur Sprachkentnis gehrt. []
1781 verulkte Klopstock Grundseze und Zwek unsrer jezi-
gen Rechtschreibung, speziell Regeln aus der Wort- Dritter Grundsatz
geschichte (Etymologie) als abstrus, hinderlich und unter- Di Anwendung, oder Nichtanwendung des mitzuschreiben-
drckerisch und tat das gleich in eigener Orthografie. den Etimologischen sol keine Grnde haben.
Ein paar Auszge: [] Man mus etimologisch, oder nicht etimolo-
gisch, und beides oft in dmselben Worte
Das einzige Regelmssige, welches di schreiben, nachdm der Eigensin des Hr-
gewnliche Ortogra in Betracht der kommens dazu nikt, oder kopfschttelt.
Schreibung fon nicht wenigen Wor-
ten hat, beruhet auf dem Grundsa- Zwek
ze der neen, disem nmlich: Das Di Ortografi, eine Sache, di beina
Gehrte der detschen, nicht jedem so notwendig, wi das
landschaftischen Aussprache Sprechen ist, sol auf alle Weise
nach der Regel der Sparsam- schwer gemacht wrden.
keit zu schreiben. Ich denke Bei der neen Ortogra ge-
denn doch, da dises bemerkt schit das Gegenteil; si ist aber
zu wrden ferdint, und da besonders auch deswgen zu
dr, welcher es fr einen N- ferwerfen. Denn wir haben so
benumstand bei der Untersu- l Zeit zur Erlernung der
chung der Sache helt, nicht Hauptsachen brig, dag wir,
weis, was r sagt. [] Doch di- um nur nicht mssig zu sein,
ses nimt wol nur dn Wunder, ja recht lange mit diser Nben-
dr noch nicht weis, da Forur- sache zubringen mssen. []
teile fon alter und tifer Wurzel Zu der Zeit, da di Mnche,
so gar solch Unkraut tragen. und ires gleichen unsre Ortogra,
Ich rede in Folgendem fon der je- wi si jezo grstenteils noch ist, ein-
zigen Rechtschreibung [] frten, waren si es allein, di schrei-
ben konten. Sie kanten den Anteil, dn
Erster Grundsaz si dadurch an der Regirung hatten, l zu
Si sol so beschaffen sein, da si nicht in Re- gut, um nicht auf alle Weise zu ferhindern,
geln gebracht wrden knne. da di Frsten und ire bewafneten Diner nicht
Man bersihet ire Unfhigkeit zur Regel mit Einem Blikke, auch schreiben lernten. Und so hatten si denn zu ihrem
wen man sich erinnert: Da wir ferschidne berzlige, und Zwekke, wi di langdaurende Erreichung desselben genung
merlautige Buchstaben, Schreibferkrzungen, und De- zeigt, gar keine schlechte Mittel gewlt. 
nungszeichen haben, dren Gebrauch, one Grnde, forge-
schriben, das heist zum Auswendiglernen gewrfelt ist; und
da wir berdis noch, gleichfals one Grnde, das Zeichen Der Dichter Klopstock vor einer Homer-Bste
manchmal sezen mssen, wo keine Denung ist, und weglas- Posthumes Portrt nach
sen, wo gedent wird. [] einem Gemlde von M. E. Vogel von 1792

86 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Scharfzngig und spielschtig war er,
gelehrt und unangepasst: Gotthold Ephraim
Lessing ist unter Deutschlands
Geistesgren der Musterfall des Aufklrers.
In Sprache denken

Die Laokoon-Gruppe,
wie Lessing sie kannte:
mit den zwei um 1530
ergnzten gestreckten
Armen. Erst 1905 wurde
der echte Arm der
Hauptfigur gefunden
er ist viel strker
angewinkelt. Darstellung
des frhen 20. Jahr-
hunderts; Vatikanische
Museen, Rom

Gotthold Ephraim
Lessing. Gipsbste von
Christian Friedrich Krull,
um 1780
Neugier und Sensibilitt Lessing

Nicht die Wahrheit, in deren Besitz irgendein zige zeitgenssische Kupferstich von Les-
sings Braunschweiger Sterbehaus zeigt
Mensch ist oder zu sein vermeinet, sondern das Gebude just in dem Moment, als
die aufrichtige Mhe, die er angewandt hat, vor ihm die Ziehung einer Lotterie statt-
hinter die Wahrheit zu kommen, macht den Wert ndet, an der Lessing in seinen letzten
Lebensjahren unzhlige Male und stets
des Menschen. Denn nicht durch den Besitz, erfolglos teilgenommen hat.
sondern durch die Nachforschung der Wahrheit War es ein Glcksspiel, sein Leben?
erweitern sich seine Krfte, worin allein seine Das tte dieser zentralen Figur der deut-
schen Aufklrung doch Unrecht. Lessing
immer wachsende Vollkommenheit bestehet. ist mehr: Er ist originell, vielseitig und
Der Besitz macht ruhig, trge, stolz. hakenschlagend wie sonst wohl nur noch
Lessing: Eine Duplik, 1778 Voltaire, mit dem ihn eine vertrackte,
aus Anziehung wie Abstoung, Nachah-
mung wie Verwerfung gemischte Bezie-
hung verband. Wie Voltaire symbolisiert
auch Lessing sein Jahrhundert, das Jahr-
hundert der Aufklrung.
Aufklrung war fr ihn kein Lehr-
Von Cord-Friedrich Berghahn stoff, sondern Suche; er dachte sie radi-
kal als Prozess. Darum hat er das pro-

O
hne Konikte htte er nicht leben knnen. Sie wa- zessuale, rastlose Denken auch konse-
ren fr ihn Motor des eigenen Lebens, aber auch quent gelebt. Von den frhen Komdien
des intellektuellen Fortschritts. Immer wieder such- Leider hat
bis zum spten Nathan, von den Lite-
te er frmlich Streit, vor allem mit ofziellen Stich- diese Szene raturkritiken des Berliner Journalisten
wortgebern aus Philosophie und Theologie. Gera- historisch so nie ber die sthetischen Schriften des Ham-
dezu programmatisch mied er die Gesellschaft der Gelehrten, stattgefunden: burger Dramaturgen bis zu den theolo-
Lessing hrt mit
obgleich er unter den vielen gelehrten Dichtern seines Jahr- gischen und politischen Streitschriften
beim Gesprch
hunderts der gelehrteste war. zwischen Moses des Wolfenbtteler Bibliothekars spannt
Nie strebte er eine universitre Laufbahn an; stattdessen Mendelssohn (l.) sich ein Bogen von Wortmeldungen, die
suchte er die Nhe zur Bhne und zu Schauspielern. In einem und Johann jedes allzu sichere Wissen, jede allzu
Jahrhundert, das Theaterleuten ein christliches Begrbnis ver- Caspar Lavater doktrinre Lehre und jede allzu autori-
Gemlde von
weigerte, war das eine Provokation, zumal fr den Sohn eines Moritz Oppenheim,
tre Haltung hinterfragen und in Zweifel
lutherischen Pfarrers. berhaupt: Sein Dasein wirkt oft genug 1856 ziehen.
ziellos, von momentanen Eingebungen und Plannderungen,
von Fluchten und Gelegenheiten regiert.
Je genauer man hinschaut, desto mehr erscheint es bezeich-
nend, dass er sich immer wieder mit Auenseitern anfreundete,
ja mit ihnen zusammenlebte und sie auch im Gefngnis besuch-
te, etwa den verfolgten Juden Alexander Daveson, den er 1780
nach der Haftentlassung in sein Haus aufnahm, oder den Pro-
toanarchisten Knemann, dem er 1775 ebenfalls ein Dach bot.
Wer also war dieser Gotthold Ephraim Lessing (1729 bis
1781), wer wollte er sein? Was trieb ihn dazu, sich quer zu
stellen, unruhig und eigensinnig zu bleiben? Biografen haben
es schwer mit ihm, denn eine solch erratische und unbehauste
Existenz lsst sich nicht zur Heldengeschichte, zur klassisch
aufsteigenden Linie nach dem Muster von Goethes Wil-
helm-Meister-Romanen stilisieren.
Der Brite Hugh Barr Nisbet spricht in seiner groen Lessing-
Biografie (Mnchen 2008) vom Skandalon eines Lebens,
das sich jeder Kategorisierung entziehe. Vom gescheiterten
Versuch, als freier Autor zu leben, ber die hartnckige Ab-
neigung gegen hfisches Leben, Etikette und Zeremoniell bis
zur unverbrchlichen, von der christlichen Mehrheitsgesell-
schaft beargwhnten Freundschaft mit dem jdischen Philo-
sophen Moses Mendelssohn: Lessing bleibt kompromisslos.
Mehr noch: Manische Spielsucht bringt ihn wiederholt an
den Rand des Ruins. In der Komdie Minna von Barnhelm
lsst er zwei Glcksspieler darber nachdenken, wie der lah-
menden Vorsehung auf die Sprnge zu helfen sei. Immerhin
hat sich diese Vorsehung einen netten Scherz erlaubt: Der ein-

90 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Das gilt vor allem fr drei damals hef-
tig diskutierte Ideenkreise: sthetik
vom Theater bis zu Malerei und Skulp-
tur , Kritik im weitesten Sinne und
schlielich die Polemik selbst, jene Kunst
des Streitens, die er so meisterlich be-
herrschte.

Aufklrerische sthetik
Von frh an hat sich Lessing damit be-
schftigt, was Schnheit, Geschmack und
sthetische Wirkung berhaupt sind. Das
taten zwar zu seiner Zeit manche. Aber
es erstaunt bis heute, mit welchem Nach-
druck er diese Fragen immer wieder stell-
te und wie konsequent er damit die Kns-
te zum Teil eines groen moralischen Pro-
jekts werden lie.
Im Mittelpunkt seiner dramatischen
Theorie steht beispielsweise der Gedan-
ke, dass der Mensch auch ein fhlendes
Wesen ist, nicht nur ein rationales. Des-
halb will Lessing seine Stcke als Teil
einer allgemeinmenschlichen theatrali-
schen Pdagogik verstanden wissen, als
Erziehung zum Mitleiden und damit als
Vorschule einer Menschheit, die sich als
Ganzes begreift. Sinnliche Wahrneh-
mung ist nicht einfach irrational und so-
mit verchtlich, sondern weist Wege zur
Wahrheit.
Der mitleidigste Mensch ist der beste
Mensch, schreibt Lessing schon im No-
vember 1756 an den Berliner Mitstreiter
Friedrich Nicolai. Wer uns also mitlei-
dig macht, macht uns besser und tugend-
hafter, und das Trauerspiel, das jenes
thut, thut auch dieses, oder es thut je-
nes, um dieses thun zu knnen. Theater
soll mehr sein als vergnglicher Zeitver-
treib, es wird zum wichtigen Verhand-
lungsort sozialer und gesellschaftlicher
Fragen. Noch Bertolt Brecht hat das sehr
hnlich gesehen.
Aber auch auf anderen Feldern wird
Lessing zum Pionier der sthetik. In sei- Doch ich will des Kunstwerks. Im Zentrum stand die Bhne. Von seiner Ju-
nem Buch-Essay Laokoon oder ber versuchen, gend an machte Lessing der dem Vater schon 1749 brieflich
die Grenzen der Malerei und Poesie die Sache aus gestand, er wolle ein deutscher Molire werden das Thea-
ihren ersten
von 1766 kommt er von der berhmten Grnden her-
ter zum mageblichen Ort der Aufklrung. Zunchst schrieb
spthellenistischen Skulptur des trojani- zuleiten der er Komdien nach dem Schema der damals beliebten Ver-
schen Priesters und seiner Shne, die an berhmte Anfang lachkomdie oder auch der schsischen Typenkomdie,
Schlangenbissen umkommen, auf die des 16. Kapitels doch seine spteren Stcke wurden immer origineller und ex-
von Lessings
Grundsatzfrage, wie sich Texte von Bil- perimenteller, sodass die Grenze zwischen Komik und Tragik
Laokoon in
dern oder Statuen in ihrer Wirkungsart der Handschrift ins Schwingen geriet.
unterscheiden. Noch heute gilt Lessings des Autors Aber selbst Lessings frhe Theaterstcke berzeugen noch
Studie als Beginn der Medientheorie und heute durch ihren Sprachwitz und das Gespr fr brennende
Schlsselwerk fr den Anbruch der gesellschaftliche Fragen. Der junge Gelehrte (1748) kritisiert
knstlerischen Moderne. den Kult um lebensfernes Wissen was man durchaus als au-
Lessings sthetische berlegungen tobiografische Positionsbestimmung werten darf. Der Frei-
waren indessen nie Selbstzweck: Stets geist (1749) handelt vom Konflikt zwischen Orthodoxie und
ging es ihm um die konkrete Wirkung Atheismus.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 91
Neugier und Sensibilitt Lessing

Zeitalter. In der 1772 uraufgefhrten


Emilia Galotti steht weibliche Sinn-
lichkeit gegen mnnliche Diskurshoheit
ber die Liebe, zugleich treffen absolu-
tistische und brgerliche Gesellschaft
aufeinander.
Beide Stcke sind auch in formaler
Hinsicht provokant: Als brgerliche
Trauerspiele erklren sie den durch-
schnittlichen Menschen, den Brger, fr
tragdienfhig, gleichberechtigt neben
den bisher die Bhne bevlkernden Ad-
ligen, Prinzen und Knigen. Erstmals
kann, ja soll sich das Publikum mit den
Figuren auf der Bhne identifizieren,
soll an ihrem Unglck das eigene Mitlei-
den ben.
Im Einakter Philotas protestierte
Lessing dann 1759 vor dem Hintergrund
des Siebenjhrigen Krieges mit seiner
leidenden, vor Schmerz schreienden
Hauptfigur gegen die damals wie heute
gngigen Vorstellungen von Heldentum.
Und auch sein Lustspiel Minna von
Barnhelm (1763) ist in einer ganz kon-
kreten Jetztzeit angesiedelt: nach Ende
des Siebenjhrigen Krieges. Alle Figuren
der Komdie sind beschdigt durch die-
sen Konflikt, den Winston Churchill ein-
mal den wahren ersten Weltkrieg ge-
nannt hat.
Nathan der Weise schlielich, Les-
sings letztes Stck, bndelt noch einmal
die groen Themen seines Lebens und
fhrt sie unter dem Leitmotiv der Tole-
ranz zusammen. Die Handlung mit ihrem
Ausgleich zwischen den drei Glaubens-
richtungen ist zugleich gesellschaftliche
Utopie, religionsphilosophische Positions-
bestimmung und eine Hommage an den
Freund Moses Mendelssohn, dessen weit-
blickendes Religionskonzept im Na-
than zum Geschehen wird.
Unermdlich hat Lessing an weiteren
Am bemerkenswertesten ist sicher das 1749 verfasste Lust- Schlussszene von Dramenplnen gearbeitet vom Samu-
spiel Die Juden. Darin entlarvt der gerade 20-jhrige Autor Lessings brger- el Henzi (1749), der anhand einer Ber-
den ganz gewhnlichen und darum zuvor nie literarisch dar- lichem Trauerspiel ner Verschwrung von Revolution und
Emilia Galotti (1772)
gestellten Antisemitismus der christlichen Mehrheitsgesell- Stahlstich des Gewalt, Republik und Diktatur handeln
schaft, ausgerechnet in einer Komdie. Kein Wunder, dass 19. Jahrhunderts sollte, bis zum Faust-Stoff. Diese und
das Stck einen veritablen Skandal auslste: Einige Zeitge- viele andere Werke blieben unvollendet,
nossen mochten den Realismus der Handlung nicht anerken- aber ihre Fragmente zeigen, wie umfas-
nen und erklrten die Figur des tugendhaften Juden fr allzu send Lessing die Aufgabe des Theaters
fantastisch. verstand.
Als Lessing ihnen ffentlich widersprach, lste er damit
die erste Debatte ber den Alltagsantisemitismus und seine
Denkvoraussetzungen aus. Von da an griff Lessing in jedem Aufklrung als Kritik
seiner Stcke mindestens ein brisantes Thema auf, das er in Mglich werden konnte die Aufklrung
immer neue, literaturgeschichtlich traditionsreiche theatra- durch Bhnenwerke allerdings nur, wenn
lische Formen kleidete und zugleich auch theoretisch be- das Publikum zu eigenstndiger Erkennt-
grndete. nis fhig war. Hierin sah Lessing seine
So fragt die Tragdie Miss Sara Sampson (1755) nach zweite groe Aufgabe. Vor Lessing hatte
der Mglichkeit bedingungsloser Liebe im brgerlichen das Wort Kritik lediglich ein professio-

92 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
kenntnis zum Judentum, also zu einer partikula-
Moses Mendelssohn ren Religion und Kultur, mit den Werten und dem
universalen Selbstverstndnis der Aufklrung zu
vershnen sein knnte.
Aufklrung und Judentum dafr steht in In dieser Denkbewegung avancierte er zum
Deutschland wie kein anderer Name Moses Men- Pionier der jdischen Aufklrung (Haskala): Auf
delssohn. Der gelehrte Berliner Seidenhndler, als der einen Seite forderte er von der christlichen
Sohn eines armen Synagogendieners 1729 in Mehrheitsgesellschaft Toleranz, Glaubens- und
Dessau geboren, hatte seit seinem fnften Le- Gewissensfreiheit, auf der anderen entwarf er fr
bensjahr eine intensive rabbinische Ausbildung die deutschen Juden ein ambitioniertes Eman-
erfahren; mit 14 Jahren war der junge Mausche zipationsprojekt, dessen Wirkung sich im spten
seinem Lehrer David Frnkel nach Berlin gefolgt, 18. und im gesamten 19. Jahrhundert europa-
wo er neben dem traditionellen talmudischen weit entfaltete, ja sogar nach bersee aus-
Wissen in einem intellektuellen Kraftakt strahlte.
mehrere Sprachen autodidaktisch lernte Kern dieses innerjdischen Reform-
und zugleich die Literatur und Philoso- plans war die Bildung. Seit 1774 ar-
phie der europischen Aufklrung in beitete Mendelssohn mit mehreren
sich aufsog. jdischen Aufklrern (Maskilim) an
1754 begegnete er beim Verleger einer neuen deutschen berset-
Friedrich Nicolai dem gleichaltrigen zung der mosaischen Bcher des
Gotthold Ephraim Lessing, mit dem Alten Testaments, die in hebri-
er eine lebenslange Freundschaft schen Lettern gedruckt wurde,
schloss. Nur ein Jahr spter gab um den Glaubensgenossen das
Lessing ohne Mendelssohns Wissen Deutsche auch als Sprache der re-
dessen Briefe ber die Empfindun- ligisen Verstndigung nahezubrin-
gen zum Druck. Sie wurden ein anhal- gen. Mendelssohns umfangreicher
tender Erfolg und begrndeten Mendels- hebrischer Kommentar dieser ber-
sohns Position als fhrender sthetiker setzung sollte dazu beitragen, dass
und zugleich als glnzender Stilist des jdische Tradition und europische
Deutschen. Aufklrung miteinander vereinbar
Im Laufe der 1750er und 1760er wurden.
Jahre revolutionierten Lessing und Zudem engagierte sich Men-
Mendelssohn die deutsche Litera- delssohn fr die 1778 gegrndete
tur und erprobten neue Formen der Berliner Jdische Freischule, in
Kritik; ihre Schriften, speziell die der neben jdischen auch mittel-
epochemachenden Briefe, die neu- lose christliche Kinder unterrichtet
este Literatur betreffend, waren wurden. Vllig neu war, dass die
stets dialogisch gedacht, bisweilen Schler hauptschlich in weltlichen
auch gemeinsam verfasst so etwa Fchern und modernen Sprachen un-
die provokante philosophische Abhand- terrichtet wurden, die in der jdischen
lung Pope, ein Metaphysiker! Schulbildung bis dahin keine Rolle ge-
Fortan erarbeitete sich Mendelssohn in spielt hatten.
der deutschen Philosophie eine fhrende Stel- 1783 verffentlichte Mendelssohn, nicht zu-
lung. Sein beherztes Eintreten fr das Judentum letzt aufgrund der immer wieder an ihn herange-
weckte dabei europaweites Interesse. In der Ge- Medaille zu Ehren tragenen Konversionsforderungen, sein Buch Je-
sellschaftslehre und Religionsphilosophie entwi- Mendelssohns mit rusalem oder ber religise Macht und Juden-
dem Geburtsjahr
ckelte er originelle und in den heutigen Integrati- tum. In diesem Werk das von Kant als unwi-
1729 und dem
onsdebatten wieder hochaktuelle Positionen. Buchtitel Phae- derleglich gerhmt wurde findet sich neben der
Als erster europischer Philosoph formulierte er don oder ber die juristischen Herleitung von Toleranz und Gewis-
beispielsweise konkrete Ideen fr eine offene, Unsterblichkeit sensfreiheit auch die Vision eines idealen Juden-
pluralistische und tolerante Gesellschaft, die auf der Seele, 1767. tums, die fr die innerjdischen Reformdebatten
Der aus dem ver-
universalen Werten grndet. Seine Entwrfe wur- gnglichen Toten-
fortan wegweisend wurde.
den schon frh von politischen Denkern wie Graf schdel aufstei- Mendelssohn starb 1786, im selben Jahr wie
Mirabeau oder auch Thomas Jefferson wahrge- gende Schmetter- sein Landesherr Friedrich II. von Preuen. Der Tod
nommen. ling symbolisiert ereilte ihn whrend des sogenannten Spinozis-
die unsterbliche
1769 forderte der Schweizer Prediger Johann musstreits mit dem Philosophen Friedrich Hein-
Seele.
Caspar Lavater ffentlich von Mendelssohn, er rich Jacobi, bei dem es um Lessings geistige Erb-
solle zum Christentum bertreten oder aber (was schaft ging und um die Frage, ob Spinozas Philo-
damals die gesellschaftliche chtung bedeutet sophie notwendig als Atheismus gedeutet werden
htte) die Wahrheit des Christentums widerlegen. msse. Mendelssohn nahm engagiert an dieser
Seither hat sich Mendelssohn bis zu seinem Tod wichtigen Debatte teil Aufklrer bis zuletzt.
intensiv mit der Frage beschftigt, wie sein Be- Cord-Friedrich Berghahn

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 93
Neugier und Sensibilitt Lessing

nelles Urteil bedeutet; er machte es zum zentralen Begriff, HRPROBE: Die Liste der von ihm intellektuell
zur Hauptstrke des modernen westlichen Denkens: sich hin- Ringparabel aus Geretteten ist lang und illuster, sie
terfragen, verhandeln und korrigieren zu lassen. Die Lessing- Nathan der Weise reicht vom rmischen Dichter Horaz
Akademie in Wolfenbttel lobt als Hommage alle zwei Jahre ber den humanistischen Geistesaben-
den Lessing-Preis fr Kritik aus, der gesellschaftliches En- teurer Girolamo Cardano bis hin zum
gagement in vielen Formen wrdigt. Religionsphilosophen Baruch de Spino-
Kritik ist berall, zumal in Deutschland, ntig, hatte za. Engagiert gegen jede Form von an-
Friedrich Nicolai erklrt. Das erprobte sein Freund Lessing, spiegel.de/ gemater Autoritt, wurde Lessings Kri-
wo und wie es nur ging. Schon ganz frh, in den Briefen, sg022017lessing tik produktiv zur Schaffung neuen Wis-
die neueste Litteratur betreffend, geht es um einen Standard oder in der App sens.
in Ausdruck und Denken, hinter den man nicht mehr zurck- DER SPIEGEL Dafr erfand und erprobte er immer
fallen darf. Neben solch sthetische Kritik tritt bald der er- neue Formen des Schreibens. Schon als
weiterte Begriff: Mit seiner Kritik der Intoleranz spricht Les- junger Journalist in Berlin hatte er seit
sing das fundamentale Thema der Aufklrung an und formu- 1748 fr die Leserinnen und Leser der
liert ein Hauptmerkmal fr den Habitus des modernen Intel- Vossischen Zeitung und der Criti-
lektuellen. schen Nachrichten aus dem Reiche der
Vorgefundene Meinungen und fertiges Wissen hinterfragte Gelehrsamkeit in ungeheurer Lektre-
Lessing in zahlreichen Rettungen lterer Autoren und Texte. Beginn des Fnften und Schreibarbeit die gesamte wissen-
Leidenschaftlich nahm er Verketzerte und politisch Missliebige Aufzugs der Komdie schaftliche und belletristische Literatur
Minna von Barnhelm
gegen die Verdammungen der Jahrhunderte in Schutz, las ihre oder das Soldaten- der Zeit erschlossen. Freilich hatte er da-
Schriften neu und holte die zuvor meist Vergessenen nach be- glck, 1763, in mals auch erkennen mssen, dass ein
standener Prfung in die europische Geistesgeschichte zurck. Lessings Handschrift Leben als freier Publizist und Dramati-
ker selbst im aufgeklrten und lese-
hungrigen Berlin Friedrichs II. nur unter
grten Opfern mglich war und mit
dem Verschlei der knstlerischen Ener-
gie erkauft werden musste.
Zum Glck beflgelte die Begegnung
mit dem gleichaltrigen, philosophisch
versierten und ebenso von ungeheurem
Bildungshunger erfllten Moses Men-
delssohn (siehe Kasten Seite 93) Lessings
Engagement neu. Noch heute gelten die
gemeinsam verfassten Briefe, die neu-
este Litteratur betreffend (1759 bis 1766)
als epochemachende Leistung.
Eine wichtige Episode war der Auf-
enthalt in Hamburg. Als Dramaturg und
zugleich Kritiker des kurzlebigen Natio-
naltheaters begleitete Lessing dort in
den Jahren 1767 und 1768 die von ihm
mitgeplanten Produktionen am Hause
mit Artikeln, die er zunchst in Zeitun-
gen publizierte und dann in Buchform
herausgab.
Diese Hamburgische Dramaturgie,
eine scheinbar unsystematische, ja anar-
chische Mischung aus Auffhrungskriti-
ken, grundstzlichen literarischen ber-
legungen und sthetischer Spekulation,
ist einer der faszinierendsten theoreti-
schen Texte der deutschen Aufklrung:
das theatralische Kompendium eines
ganzen Zeitalters, aus dem die verblf-
fende Bhnenvielfalt zwischen barocker
Oper und brgerlichem Trauerspiel deut-
lich wird.
Lessings radikalstes kritisches Unter-
nehmen und zugleich dasjenige, an dem
die deutsche ffentlichkeit am inten-
sivsten teilnahm, war die Debatte um
die Wolfenbtteler Fragmente. Les-

94 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
sing, seit 1770 als Bibliothekar des Her-
zogs von Braunschweig ttig, gab vor, er
habe in der von ihm geleiteten Wolfen-
btteler Bibliothek mehrere radikal of-
fenbarungs- und religionskritische Texte
gefunden. Ihre Verffentlichung seit 1774
wurde zu einem Fanal der Sptaufkl-
rung.
Tatschlich handelte es sich um Teile
einer Abhandlung des Hamburger Theo-
logen und Orientalisten Hermann Samu-
el Reimarus, in der die Grundlagen der
christlichen Orthodoxie mit fabelhafter
Aggressivitt zerpflckt wurden. Sie
machten solchen Wirbel, dass Lessings
Arbeitgeber, der Herzog, 1779 ein Publi-
kationsverbot aussprach.
Der Rest ist Literaturgeschichte: Les-
sing wich auf das Theater (meine alte
Kanzel) aus und schrieb den Nathan.
Darin sind genau die Fragen behandelt,
von denen auch in den Fragmenten
die Rede war: Inwiefern darf man eine
historisch berlieferte Religion wahr
nennen? Was bedeutet religise Vielfalt
vor dem Hintergrund bergreifender
Denkmodelle?

Aufklrung als Polemik


Nicht erst im Streit um die Fragmente
bewies Lessing verbale Kampfkraft. s-
thetische, politische und theologische
Auseinandersetzungen begleiteten sein
gesamtes publizistisches Leben; sie bann-
ten seine Depressionen und regten ihn
berdies zu seinen wichtigsten Konzep-
ten an.
Fast immer war auch Witz dabei: Sein
Vademecum fr Samuel Gotthold Lan-
ge die intellektuelle Hinrichtung eines Die berhmte sender Lust unterschiedliche, ja teilweise widersprchliche
zweitklassigen Autors lie er 1754 ei- Ringparabel Denkmodelle unvershnt nebeneinander.
aus dem Nathan
gens im Kleinstformat drucken, damit regte im 19. Jahr-
Die Literaturwissenschaftlerin Renate Stauf hat diese Hal-
es wirklich so transportabel wurde, wie hundert Knstler tung in einem eigenen Essay ber Lessings Wahrheit ge-
es der Titel versprach. Und als er 1778 zu freier Deutung wrdigt. Gerade Lessings Verstndnis von Wahrheit als
im Streit um Reimarus religionskritische an. Hier Moritz prozessuales Denkprinzip habe es ihm ermglicht, sich von
Oppenheims
Fragmente seinen ersten Beitrag gegen der Definitionsmacht dogmatischer Glaubensinhalte frei-
Betrachtung
den Hamburger Hauptpastor Johann der Ringe zumachen und in die Offenheit des diskursiven Denkens
Melchior Goeze herausbrachte, schrieb von 1845. und Sprechens vorzustoen, also die Leser gleichsam zum
er gleich hoffentlich letzter dazu. Ver- Hanau, Gesprch einzuladen.
geblich: Erst nach elf bitterbsen Heften Museum Schloss Das ist die eine Seite, erlutert Stauf. Sobald dann die
Philippsruh
war der Anti-Goeze beendet. berechtigte Frage nach ethischen Mastben gestellt werde,
Kaum bekannt ist, dass Lessing zuvor antworte Lessing mit der Forderung nach einer moralischen
mit demselben Goeze, einem hochge- Praxis. An die Stelle von Orthodoxie (Rechtglubigkeit) und
lehrten Theologen, artig korrespondiert begrifflich festgenagelter Wahrheit, so Stauf weiter, setze er
hatte. Der ffentliche Streit um die Wahr- kritisch geluterte Orthopraxie (rechtes Handeln). Diese
heit reichte fr ihn stets ber Personen Hoffnung auf eine Ethik des Umgangs aus der Praxis verant-
und Anlsse hinaus. Nicht einmal ein Fa- wortlichen Denkens und Handelns ist heute nicht weniger
zit hielt er fr ntig: Oft genug bieten aktuell als im 18. Jahrhundert. I
Lessings Schriften keine Lsung an, for-
mulieren keine Lehre und bilden keine Cord-Friedrich Berghahn, 47, lehrt Neuere deutsche Literaturwissenschaft
Partei. Stattdessen stellte er mit wach- in Braunschweig und ist Prsident der Lessing-Akademie.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 95
Neugier und Sensibilitt Knigge

Adolph Freiherr Knigge, der als Benimmlehrer und witzig. Das missel einigen, die sich
durch die unbekmmerte Art des jungen
in die Geschichte eingegangen ist, Gnstlings provoziert fhlten. Knigge,
war in Wahrheit ein umtriebiger Weltverbesserer. der als Verehrer Rousseaus auf Na-
trlichkeit, Offenheit und Ehrlichkeit
setzte, eckte an. Obendrein trieb er gern

Waisenkind seinen Schabernack mit den Leuten,


spielte ihnen Streiche, stellte sie gar blo.

Sein Hang zu mitunter recht derben Sp-

auf Glckssuche en rchte sich eines Tages: Die Hofdame


Henriette von Baumbach war eitel und
trug Schuhe, die ihr zu klein waren. Bei
Tisch zog sie gern einen ihrer Schuhe aus,
eine Angewohnheit, die Knigge beobach-
tete. Bei einem Essen lie er den ausge-
Von Angela Gatterburg zogenen Schuh verschwinden und ihn
der beschmten Dame spter, nachdem

A
ufklrung, das knnte man eine doppelte Falle geraten: Das Verhal- sie zum Kaffeetisch gehumpelt war, auf
doch einer Maschine berlas- ten des Vaters untergrbt sein Selbstbe- einem silbernen Tablett servieren.
sen! Zugegeben, auf so einen wusstsein, und die Kompensationsbem- Die Landgrn fand es wenig amsant,
Gedanken muss man erst ein- hungen der Mutter verleiten ihn dazu, sein als ihre Hofdame spttischem Gelchter
mal kommen. Aber um Einflle war der Selbstwertgefhl zu bertreiben. Ein ausgesetzt wurde. So verbreitete sie, dass
Mann, der ihn hatte, nie verlegen. Und Leben lang, so Hermann, sei Knigge zwi- der Freiherr ernste Absichten bei Hen-
so stellte Adolph Freiherr Knigge 1783 schen Verzagtheit und Selbstberscht- riette von Baumbach habe, und gab kur-
den Orden der Illuminaten, fr den er zung hin- und hergependelt, habe sich zerhand die Verlobung der beiden be-
warb, kurzerhand als unfehlbaren Me- immer wieder Vaterguren gesucht, um kannt.
chanismus dar. Fhrungsstruktur, Ideale, dann bald enttuscht zu werden. Knigge war berrumpelt. Er konnte
das Konzept als Ganzes: Rascher und si- Frh war er Waisenkind: Seine Mutter die Landgrn schlecht der Lge bezich-
cherer sei die liberale Ordnung, die schon starb, als er elf Jahre alt war, drei Jahre
tigen und so heiratete er schon eine
die Freimaurer angestrebt hatten, nicht spter sein Vater. Knigge blieb auf einem Woche spter im Schloss zu Kassel. Hen-
zu verwirklichen. Schuldenberg sitzen, nach heutiger Rech- riette von Baumbach hatte sich mgli-
Solch pfge Rhetorik war typisch fr
den rastlos engagierten Publizisten. Un- In den Hofleuten sah er Windbeutel und Schafskpfe,
entwegt schreibend, reisend und neue
Verbindungen suchend, verbrachte Knig- die sorglos sich in ppigkeit und Faulheit herumwlzen.
ge einen Gutteil seines Lebens damit, die
Weltverbesserung, von der viele nur nung rund fnf Millionen Euro. Die Glu- cherweise eine bessere Partie erhofft, fg-
trumten, in die Tat umzusetzen. biger bernahmen das Elternhaus samt te sich aber in ihr Schicksal. Am 25. No-
Mit welcher Verve er loslegte, davon Gutsbetrieb, der junge Adolph erhielt vember 1774 brachte die Freifrau eine
zeugt sogar noch sein Nachruhm, ob- eine Rente von 500 Reichstalern jhrlich Tochter zur Welt; sie wurde Philippine
gleich er den echten Knigge fast immer (heute etwa 20 000 Euro). genannt. Der junge Vater war entschlos-
vllig verzerrt. Denn das 1788 erschiene- Sein Vormund schickte ihn zum Studi- sen, sich ihrer Erziehung anzunehmen,
ne Werk ber den Umgang mit Men- um nach Gttingen, wo Knigge Jura und und blieb ihr zeitlebens in inniger Zunei-
schen, ein Bucherfolg, der seinen Namen Kameralistik (Finanzwissenschaften) stu- gung verbunden.
zum Synonym fr Benimmratgeber wer- dierte. Er genoss die Zeit dort, begeisterte Das Hoeben behagte Knigge aller-
den lie, sollte keineswegs Regeln fr u- sich fr die Schriften von Laurence Ster- dings kaum: Man ist umringt von eitlen
erliche Etikette lehren. Vielmehr zeigte ne, William Shakespeare und Jean- Schafskpfen, die sorglos sich in ppig-
sich Knigge auch in dieser eindrucksvoll Jacques Rousseau, trat der Georg-August- keit und Faulheit herumwlzen. Wie vie-
bedchtigen, ja weisen alltagspsychologi- Loge bei, die sich in ihrer Ideologie an le vor ihm schimpfte er ber diese er-
schen Schrift als Brgerfreund, Aufkl- den Freimaurerlogen orientierte, fr brmlichsten Windbeutel, umgeben von
rer, Vlkerlehrer, wie sein Grabstein im Freundschaft, Bruderliebe und Hilfsbe- einem Haufen Schmarotzer: Das Heer
Bremer Dom ihn feiert. reitschaft warb und zu lebenslanger Cha- schlechter Leute, Gnstlinge, Neider, Pro-
Kleingeistig oder gar dnkelhaft war rakterbildung verpichtete. Da das Geld jektmacher, mit denen ich tglich umging,
der gebrtige Niedersachse schon seiner knapp blieb, unterbrach Knigge 1771 sein die ich verachtete, die ich Unerfahrener
Herkunft nach nicht. 1752 kam er auf Gut Studium, als ihm beim Landgrafen Fried- glaubte strzen zu mssen, sei ihm ver-
Bredenbeck zur Welt, als Sohn eines hoch rich II. von Hessen-Kassel eine Stellung hasst gewesen, notierte er spter. Er be-
verschuldeten Landadligen. Knigges Vater als Hofjunker angeboten wurde. schloss, den Kampfplatz zu verlassen.
konnte seinem zarten Sohn wenig abge- Sein Gehalt war gering, das aufwen- Dazu kam noch eine weitere Ent-
winnen, whrend seine Mutter ihn ver- dige Leben bei Hofe dagegen recht kost- tuschung. Knigge, der damals schon
whnte. Dadurch, meint Knigges jngster spielig. Knigge trat elegant und selbstbe- Kontakt zu den Rosenkreuzern hatte, in
Biograf Ingo Hermann, sei das Kind in wusst auf, war charmant, unterhaltsam spteren Jahren jedoch immer abstritt,

96 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
Adolph Freiherr Knigge
Mitglied gewesen zu sein, schloss sich in Stahlstich von 1859 nach einem einjhrigem Noviziat zur Teilhabe an Ge-
Kassel der Freimaurerloge Zum gekrn- lteren Portrt heimnissen berechtigt werden sollte.
ten Lwen an. Die dort verkndeten Als er sich zu den hheren Graden
Ideale gegenseitige Hilfe, Toleranz, berzeugungen. Innerhalb der Loge zog der Loge anmeldete, wurde ihm indessen
freie Entfaltung der Persnlichkeit und es ihn zum inneren Zirkel des Ordens, klargemacht, dass ein Aufstieg fr ihn
Menschenliebe entsprachen seinen der Strikten Observanz, wo man nach nicht vorgesehen war. Man verwies auf

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 97
Neugier und Sensibilitt Knigge

die Regeln des Gehorsams, appellierte Ein groer Schritt war es fr ihn, als
an seine Geduld, doch Knigge begriff er 1780 in Frankfurt fr die Illuminaten
schlielich, dass man ihn nicht aufsteigen gewonnen wurde einen angeblich mch-
lassen wollte, weil er nicht wohlhabend tigen, weltumspannenden Orden, von
war. Die Demtigung wog doppelt dem Knigge allerdings noch nichts gehrt
schwer: Das Hoeben widersprach seinen hatte. Er erhielt den Tarnnamen Philo
hohen Idealen; seine freimaurerischen das war Teil der revoluzzerischen Heim-
Brder wiederum akzeptierten und fr- lichtuerei. Der Grnder des Ordens,
derten ihn nicht, weil er zu wenig besa. Adam Weishaupt aus Ingolstadt, nannte
So viel Ignoranz wollte Knigge nicht sich intern Spartacus. Die Illuminaten
lnger hinnehmen. Eine Weile lang begab seien Streiter gegen Finsterni, schrfte
er sich auf das Gut seiner Schwiegermut- Weishaupt seinen Schlern ein; der Kir-
ter im hessischen Nentershausen, wo sei- chenrechtsprofessor setzte auf das Anwer-
ne Frau und seine Tochter bereits lebten. ben vor allem junger Leute.
Doch auch dort hielt es ihn nicht lang; Doch damit ging es nicht so recht voran
schlielich musste er dringend Geld ver- bis Knigge auf den Plan trat. Seine Hoff-
dienen. In Weimar erlangte er 1777 zu- nungen deckten sich mit denen Weis-
mindest den Titel eines Kammerherrn. haupts: Er suchte eine Gesellschaft in
Doch wo sollte er Fu fassen? Als ent- deren Schooe der Aufschlu der wich-
schlossener Reformer war er gegen den tigsten, die Menschheit interessierenden
Absolutismus; er wollte seine Mitmen- Geheimnisse zu nden ist, vor allem aber Titelseite der Erstausgabe von
schen ber ihre politische, soziale, geisti- eine, wo auch wrklich gehandelt wer- Knigges Erfolgsbuch ber den Umgang
ge Unterdrckung aufklren und forderte de. Knigge alias Philo warb, zu Weis- mit Menschen, 1788
gleiche Rechte fr alle Stnde. haupts Erstaunen, in ganz Deutschland
Nach Stationen an verschiedenen H- neue Kandidaten an, vom Fhnrich bis Als Spartacus ihm nach einigen Mo-
fen entschied Knigge, es als Publizist und zum Oberhofrat. Es gelang ihm auch, Jo- naten gestand, dass der Orden und seine
Schriftsteller zu versuchen. Emsig ver- hann Joachim Christoph Bode (1730 bis Ziele bislang nur in seinem Kopfe exis-
fasste er seither Theaterstcke, politische 1793) zu gewinnen, der als Verleger, Pu- tierten, entwickelte Knigge eigene Plne:
Predigten, Rezensionen, Romane und blizist und bersetzer einen Namen hatte Anstatt mhsam eine Organisation aufzu-
vieles mehr; er war damit durchaus er- und mit Dichtern der Zeit wie Lessing, bauen, sollten die Illuminaten bestehende
folgreich. Wieland, Herder und Goethe bekannt war. Freimauerlogen unterwandern. Es dauerte

vor der Konkurrenz schtzen. Vom


Stillschweigen und 17. Jahrhundert an begannen diese
Mnnerbnde allmhlich auch Berufs-

Geheimnis fremde aufzunehmen, etwa Adlige, Offi-


ziere, Kaufleute und Wissenschaftler.
Am 24. Juni 1717 schlossen sich in Eng-
land vier Logen zur ersten Freimaurer-
grologe zusammen, angeblich bei
schummrigem Licht in einem Gasthaus
namens Zur Gans und zum Bratrost.
Die Freimaurer Auch in anderen europischen Lndern
Die Ursprnge der Freimaurerei liegen entstanden zu dieser Zeit Bruderschaf-
wohl im Mittelalter. Die Bezeichnung ten. 1737 wurde in Hamburg die erste
Freemasons taucht in England bereits deutsche Loge gegrndet, spter umbe-
im Hochmittelalter auf; sie entspringt nannt in Absalom zu den drei Nesseln.
der Berufsbezeichnung Steinmetz im Ge- Kronprinz Friedrich von Preuen, der
gensatz zum einfachen Maurer. Bau- sptere Knig Friedrich der Groe, wur-
handwerker zogen damals von einem de dort Mitglied und frderte die Aus-
Platz zum anderen, um Kathedralen, Bur- breitung der Freimaurerei.
gen und Schlsser zu errichten. Diese 1735 vereinigten sich die Logen Frank-
Arbeiter waren unabhngig, verstanden reichs zu einer Grologe. Die meisten
sich als Bruderschaft und trafen sich in der freimaurerischen Werte widerspra-
Bauhtten (Lodges, daher das Wort Siegel der Grologe Grand Orient de chen der Bevormundung durch Obrigkeit
Loge), um ihr Fachwissen mndlich France, gegrndet 18. Jh. und Kirche und orientierten sich an den
Freimaurerei-Museum, Paris
auszutauschen. Durch strikte Verschwie- Ideen der Aufklrung das machte die
genheit wollte man seine Kenntnisse Logen attraktiv fr das Brgertum. Es

98 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17
nicht lang, da durchsetzten die Illumina- die Gesellschaft zu verndern. Allerdings stndig zu denken, unverstellt und ehrlich
ten in Mnchen, Frankfurt und Wetzlar war sein politisch-reformerisches Enga- aufzutreten, andere Menschen nicht
die ersten Logen. gement damit keineswegs beendet. herablassend zu behandeln, sich aber auch
Knigge reiste Anfang Dezember 1781 nicht auf Vorteile hoffend bei Hherge-
nach Ingolstadt, um mit Weishaupt zu re- Im Mai 1783 war Knigge nach Heidelberg stellten einzuschmeicheln. Heute wrde
den. Doch das Treffen verlief nicht gut: gezogen, einige Jahre spter lie er sich man Begriffe wie authentisch, wahrhaf-
Der machtbewusste Illuminatenchef sah in Hannover nieder. Er wandte sich nun tig, wertschtzend und respektvoll
seine entschieden antiklerikalen Ideale vllig der Schriftstellerei zu und wurde verwenden. Schon damals wurde Knigges
bedroht durch Knigge, der ohne Beden- bemerkenswert produktiv. Im Mrz 1788 Ratgeber sehr populr, verhie er doch
ken auch Hof- und Kirchenrte aufnahm; erschien die erste Auage seines Werks auch, dass jeder, unabhngig von seinem
selbst Aristokraten hatte er ber den Or- ber den Umgang mit Menschen, die Stand und seiner Herkunft, in der Lage
den informiert. Das anfngliche Einver- zweite folgte bereits im August. Knigge sei, aus seinem Leben etwas zu machen
nehmen schlug in Rivalitt um. Bode in- gab Empfehlungen fr eine kluge Einstel- und sein Glck selbst in die Hand zu neh-
trigierte schlielich gegen Knigge und be- lung zu sich selbst sowie den Umgang men. Die kluge Anleitung zur Selbsterzie-
trieb dessen Ausschluss, was im Juni 1784 mit Leuten von verschiednen Gemtsar- hung kam gut an und wurde immer wieder
auch gelang. ten, Temperamenten und Stimmungen nachgedruckt; ein Bestseller wurde sie al-
Obwohl sich viele Illuminatenmitglie- des Geistes und Herzens. Er setzte sich lerdings erst nach Knigges Tod.
der bereithielten, kam es nicht zu kon- ein fr menschlichen Anstand, fr das 1796 warfen den Freiherrn, der gern
kreten Direktiven; der Geheimbund sta- Streben nach Vollkommenheit und geisti- und programmatisch auf sein von ver-
gnierte. 1784/85 wurden die Verschwrer ger Unabhngigkeit. Sei aber nicht gar zichtet hatte, Fieber und starke Schmer-
denunziert und von Bayerns Obrigkeit zu sehr ein Sklave der Meinungen andrer zen aufs Bett. Bald starb der tiefe Ken-
verboten, polizeilich gejagt und als Anar- von Dir! Sei selbstndig! Was kmmert ner der Menschen und Bestien, wie
chisten, Gottesleugner und Giftmischer Dich am Ende das Urteil der ganzen Welt, Heinrich Heine ihn spter nannte, mit 43
verteufelt. Derart unter Druck geraten, wenn Du tust, was Du sollst? Jahren. Der ehemals begeisterte Aufkl-
lste sich der Orden auf und verschwand Das war praktische Lebensphilosophie rer endete grndlich desillusioniert: Die
wie ein Spuk. und angewandte Soziologie: Knigge woll- meisten Dinge, fr die ich gekmpft habe,
Nach dem Bruch mit Bode und Weis- te den richtigen Umgang mit eigensinni- waren es nicht wert. Denn in der Mehr-
haupt ging Knigge auf Distanz zu den gen Charakteren lehren, mit Frauen, Kin- zahl sind die Menschen oberchliche
Geheimbnden. Sie erschienen ihm nun dern, rzten, sogar mit Schurken. Kreaturen. Das Wesentliche wird von ih-
kaum weniger hierarchie- und machtbe- Immer betonte er, wie wichtig es sei, nen immer umgangen.
wusst als der Adel, jedenfalls ungeeignet, den eigenen Verstand zu benutzen, selbst- angela.gatterburg@spiegel.de

ging um Freiheit von Unterdrckung und nis und wollten sich von den Regeln der
Ausbeutung als Voraussetzung fr freien stndischen Gesellschaft befreien, doch
Geist und Selbstverwirklichung, um die die Logen unterschieden sich oft erheb-
Gleichheit aller Menschen ohne Klas- lich. Im Laufe des 18. Jahrhunderts kam
senunterschiede und auch vor dem es innerhalb des Freimaurertums zu Dis-
Gesetz, um Brderlichkeit durch gegen- kussionen ber die politische und ideolo-
seitiges Verantwortungsbewusstsein gische Ausrichtung. Es folgten zahlreiche
und Toleranz. Spaltungen in esoterisch-mystische bis
Streng festgelegte Rituale voller Sym- radikal-politische Richtungen. Alchemis-
bolik ermglichten es den Novizen, nach tisch orientierte Gruppen existierten ne-
einer Weile ordentliches Logenmitglied ben mystisch geprgten, es gab Rationa-
zu werden und die drei Grade Lehrling, listen und gemigte Reformer.
Geselle, Meister zu durchlaufen. Sie ent- Vermutlich war die Kombination aus
sprachen jeweils einer neuen Erkennt- Esoterik, Mystik und stilisierter Geheim-
nisstufe. Der Neuling war ein rauer niskrmerei, durchmischt mit Rationali-
Stein, wie es hie; in der Loge sollte er tt und aufklrerischen Elementen, der
seine Persnlichkeit finden und vervoll- Hauptgrund fr die steigenden Mitglie-
kommnen. Bei den Ritualen der Selbst- derzahlen nach 1750. Anziehend wirkte
und Welterforschung (Schaue in dich sicher auch die versprochene Gleichheit.
Schaue um dich) spielten die Werkzeu- In der freimaurerischen Praxis allerdings
ge der alten Steinmetzen eine Rolle: Der sah die Sache anders aus. So ergab sich
Zirkel steht fr Liebe und Brderlichkeit, allein schon durch Mitgliedsgebhren
das Winkelma symbolisiert Gerechtig- Eidbuch einer franzsischen und gewisse Auswahlverfahren ein eher
keit und sittliches Handeln. Freimaurerloge elitrer Geist.
Freimaurerei-Museum, Paris
Zwar suchten viele in der Aufklrungs- Gotthold Ephraim Lessing, Johann
zeit nach einem neuen Selbstverstnd- Wolfgang von Goethe und auch Wolfgang

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 99
100
Neugier und Sensibilitt Geheimbnde

Amadeus Mozart gehrten wie viele an-


dere groe Geister dieser Zeit den Frei- Symboldarstellung aus einem
Die Illuminaten
maurern an. Mozart setzte mit seiner Enthllungswerk ber Geheime Figuren Als junger Professor in Ingolstadt grn-
der Rosenkreuzer (1785 bis 1788)
Oper Die Zauberflte der maureri- dete Adam Weishaupt im Mai 1776 einen
schen Symbolik ein Denkmal. Sicher ha- geheimen Bund, der schlielich den Na-
ben die Logen viel dazu beigetragen, die men Orden der Illuminaten erhielt. Er
Ideen der Aufklrung zu verbreiten nur sollte als Weisheitsschule die Ideen der
bot die Geheimniskrmerei den Gegnern Aufklrung verbreiten, die Avantgarde der
auch Anlass zu Verschwrungstheorien. neuen Zeit heranbilden und nur einer Eli-
So sahen sich die Freimaurer in ganz te offenstehen. Symbol der Illuminaten
Europa mit Verfolgung, Verbannung, ja wurde die Eule, sie stand fr Intelligenz
Todesstrafe konfrontiert, wurden verbo- und Weitsicht.
ten oder zwangsaufgelst. Bis ins 20. Weishaupt dachte konspirativ; der
Jahrhundert sind dem menschenfreundli- Bund war fr ihn eine Untergrundorgani-
chen Mnnerbund immer wieder finstere sation: Stillschweigen und Geheimnis
Weltherrschaftsabsichten unterstellt sind die Seele unseres Ordens. Jedes
worden. Mitglied hatte bei Aufnahme einen Deck-
namen anzunehmen; Weishaupt selbst
whlte fr sich programmatisch den Na-
men des altrmischen Rebellen Sparta-
Die Rosenkreuzer Johann Valentin Andreae, Miterfinder
cus. Deutsche Stdte erhielten antike
des Rosenkreuzertums
Unter dem Titel Fama Fraternitatis, Namen, so hie beispielsweise Ingol-
De Lblichen Ordens des Rosenkreu- stadt nach dem Mysterienort Eleusis,
zes / an alle Gelehrte und Hupter Frankfurt am Main Edessa und Mn-
Europae geschrieben erschien im Jahr chen Athen.
1614 ein umfangreiches Manifest zur Re- Der Orden war straff autoritr organi-
form von Wissenschaft, Religion, Kultur siert: Jeder Neuling musste sein Privat-
und Gesellschaft, das Gelehrte und leben und das seiner Angehrigen offenle-
Herrscher Europas zu christlich-mysti- In Bayern wuchs gen, er hatte zu gehorchen und neue Mit-
scher Erneuerung aufrief. Hermetische glieder zu rekrutieren. Wer innerhalb der
und kabbalistische Schriften waren in der Illuminatenorden, von Weishaupt geschaffenen zwlf Grade
dem Traktat ebenso verarbeitet wie Prin- im brigen aufsteigen wollte, musste sich als zuver-
zipien der Alchemie. Die Texte wurden Deutschland nicht lssig und arbeitsam erweisen dazu ge-
wohl von einigen Tbinger Freunden ver- hrte es auch, andere zu bespitzeln.
fasst, mageblich von Johann Valentin bis Freiherr In Bayern wuchs der Illuminatenorden,
Andreae (1586 bis 1654). Der schwbi- Knigge mit seiner im brigen Deutschland nicht bis Frei-
sche Theologe und Mathematiker gilt Begeisterungsfhigkeit herr Knigge mit seiner Begeisterungsf-
als Erfinder des Rosenkreuzermythos; higkeit Mitglied wurde. Er warb in Scha-
sein Familienwappen, ein Kreuz mit vier Mitglied wurde. ren Freimaurer und Rosenkreuzer an. Bin-
roten Rosen zwischen den Kreuzbalken, nen kurzer Zeit fanden sich 500 hochka-
wurde zum Muster fr die Symbolik des rtige Mitglieder ein; Knigges Tatendrang
Rosenkreuzertums. machte die Illuminaten gro. Lessing,
Andreaes Schriften verbreiteten sich Pestalozzi, sogar Goethe und sein Arbeit-
in bersetzungen weithin und lsten er- geber Herzog Carl August von Sachsen-
regte Diskussionen aus. Das Werk ver- Weimar traten dem Orden bei wenn
hie ein christliches Utopia; es besagte auch eher der Neugier wegen als aus tie-
mehr oder weniger, dass gottesfrchtige fer berzeugung.
Suchende die Welt verstehen und Erl- Die Illuminaten unterwanderten teil-
sung in ihrem irdischen Leben erlangen weise Logen, aber etliche Freimaurer ten-
knnten. Intellektuelle bis hin zu Gott- dierten ohnehin zum Illuminatentum,
fried Wilhelm Leibniz wrdigten das ro- auch Adlige, was Weishaupt missfiel. Er
senkreuzerische Gedankengut als einen sah Knigge bald als Rivalen, da er selbst
Versuch, das spirituelle Vakuum der Zeit nicht fhig war, dem Orden klare Ziele
zu fllen. Im 18. Jahrhundert wurde die und eine sinnvolle Struktur zu geben.
geheimnisvolle Mischung hehrer Ideale In den Jahren 1784/85 wurden die Illu-
mit dunklen Riten zum Leitmotiv fr Auf- minaten enttarnt. Rasch gerieten sie un-
klrungskritiker, Antiilluminaten und etli- ter politischen Druck; sie wurden verfolgt,
che gegenrevolutionre Bnde; bis heu- verboten und lsten sich schlielich auf.
te berufen sich diverse, meist esote- Gottesauge als Pyramidenspitze: ein Weishaupt lebte noch bis 1830 als ge-
risch orientierte spirituelle Gruppierun- Illuminatensymbol, das noch heute auf heimnisumwitterter Verschwrerrebell,
Dollarscheinen zu finden ist.
gen auf die angeblich uralte Tradition ber den die Zeit hinweggegangen war.
der Rosenkreuzer. Angela Gatterburg

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 101


Neugier und Sensibilitt Thomas Paine

Der englische Publizist Thomas Paine kmpfte unermdlich fr Demokratie und


Menschenrechte. So wurde er berhmt, aber auch geschmht und verfolgt.

Der Guillotine
entkommen

Von Michael Sontheimer

W
as fr ein riskantes Leben. lais du Luxembourg. Nacht fr Nacht
Im September 1792 war Tho- wurden angebliche Konterrevolutionre
mas Paine 55 Jahre alt und abgeholt, von Schnellgerichten verurteilt
hielt sich in London auf. Als und zur Guillotine gekarrt. Paine er-
er ein Dinner bei seinem Verleger be- krankte an Typhus, war dem Tode nahe.
suchte, raunte ihm der befreundete Maler Doch als auch er unter das Fallbeil wan-
und Dichter William Blake zu: Du darfst dern sollte, hatte jemand das Kreidezei-
nicht nach Hause gehen. Oder du bist ein chen an der Tr seiner Zelle auf der fal-
toter Mann. schen Seite angebracht.
Zwei Freunde begleiteten Paine, als Der Terror kulminierte, bis ihm seine
er ein paar Besitztmer einpackte und Initiatoren selbst zum Opfer elen; Ro-
nach Dover fuhr. In der Hafenstadt be- bespierre und 21 seiner Leute wurden am
schlagnahmte ein Zollbeamter noch wich- 28. Juli 1794 enthauptet. Aus nicht nach-
tige Papiere, whrend sich am Quai ein vollziehbaren Grnden dauerte es noch
kleiner Mob sammelte, der den Aufklrer vier Monate, bis der amerikanische Bot-
teeren und federn wollte. Paine verkroch schafter in Paris die Entlassung Paines
sich unter Deck und konnte aus seiner erreicht hatte.
Heimat iehen. Was fr ein mutiges Leben, auch wenn
Aber dann, welch ein Kontrast nach die ersten 37 Jahre ziemlich unspektaku-
der Ankunft in Calais, im revolutionren lr verliefen: geboren am 29. Januar 1737
Frankreich: Soldaten waren aufmar- in Thetford, in der Grafschaft Norfolk,
schiert und schossen Salut, eine junge Doch sicher war Paine auch im Exil als Sohn eines Korsettmachers. Paines
Frau heftete Paine eine Kokarde, das Re- nicht. Des Franzsischen war er kaum Vater bekannte sich zu den Qukern, die
volutionsabzeichen, an den Hut. Den mchtig, und so blieben die Konikte Klassenunterschiede ablehnten. Frhe
franzsischen Demokraten galt der Eng- und Intrigen der Revolutionre ihm un- Demokraten.
lnder, der auch in den USA als Freiheits- verstndlich. Er wandte sich ffentlich
held verehrt wurde, als Vater der Idee gegen die Hinrichtung des Knigs und Spter erinnerte sich Paine: Von der
von den Menschenrechten; auf jeden Fall stand dem anfangs gemigten Danton Zeit an, da ich fhig war, einen Begriff
hatte er das bahnbrechende Buch Die nahe. Nachdem die radikalen Jakobiner zu fassen und mit berlegung danach zu
Rechte des Menschen verfasst. die Macht bernommen hatten, ordnete handeln, zweifelte ich entweder an der
In Grobritannien verbot derweil ein das Komitee fr allgemeine Sicherheit Wahrheit der christlichen Lehre oder
Gericht die Schrift, von der bereits und berwachung Ende Dezember 1793 hielt dieselbe fr eine seltsame Angele-
200 000 Exemplare verkauft worden wa- an, Paine als Verrter zu verhaften. Vor genheit.
ren. Der Richter erklrte den Aufklrer Tagesanbruch holten ihn sieben Scher- Die Kirche sttzte ein Regime, das
in Abwesenheit zum Outlaw. Sollte er gen ab. hungrige Kinder, die Lebensmittel gestoh-
zurckkehren und gefasst werden, wrde Was fr ein unsicheres Leben: Der len hatten, hngen lie. Paine zog frh
er gehngt. Aufklrer sa nun in einer Zelle des Pa- den Schluss, dass herrschende Gewalt

102 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


Paines Traktat in einer Ausgabe von 1776

Englische Karikatur von 1792 zur Unabhn-
gigkeit der USA: Links verkndet Paine die
Menschenrechte, rechts ruft sein Verteidi-
ger Aufruhr, oben die Revolutions-Parole
a ira (wir schaffen das)

teur des Pennsylvania Magazine und


prompt stieg die Auage in nur drei Mo-
naten von 600 auf 1500 Exemplare. Er
hatte seine Berufung gefunden: die poli-
tische Publizistik. Schreiben, um Einuss
zu nehmen, um die Welt zu verbessern.
Im Mrz 1775 kritisierte er in einem Essay
scharf die Sklaverei und forderte ihre Ab-
schaffung. Einen Monat spter grndete
sich die Society for the Relief of Free
Negros, unlawfully held in Bondage.

Paine fhrte das Leben eines Bohemiens,


eines trink- und diskutierfreudigen Spt-
aufstehers. Am 10. Januar 1776 erschien
Common Sense, die wichtigste Schrift
der amerikanischen Revolution. Nach
drei Monaten waren bereits 120 000
Exemplare verkauft; die Gesamtauage
stieg auf mehr als eine halbe Million.
Paine schrieb klar und einfach, er wollte,
dass mich auch alle die, die kaum lesen
knnen, verstehen werden.
Sein Traktat ber Common Sense
ist ein Handbuch der Demokratie. Mit
Berufung auf das gttlich gegebene Na-
nur durch Gegengewalt zu berwinden Auf Rat von Benjamin Franklin, dem turrecht begrndete Paine, dass alle Men-
war. Gesandten Pennsylvanias in London, reis- schen frei und gleich geboren seien. Er
Paine zog durch Sdengland, arbei- te Paine in die Neue Welt. Am 30. No- sttzte sich auf den Niederlnder Hugo
tete dann zunchst als Korsettmacher, vember 1774 betrat er in Philadelphia Grotius, einen Vordenker des Vlker-
schlielich als Steuerbeamter. Doch als amerikanischen Boden. Elf Monate zuvor rechts, auf die politische Philosophie von
er mit einem Pamphlet auf die schwie- hatten die Siedler der englischen Kolo- Thomas Hobbes, die politischen Schriften
rige Lage der Steuerbeamten aufmerk- nien sich bei der Boston Tea Party ge- von Charles de Montesquieu und Jean-
sam machte, wurde er entlassen. Hinzu gen die verschrfte Auspressung durch Jacques Rousseau, vor allem aber auf die
kam, dass seine erste Frau bald gestor- das verschuldete Mutterland gewehrt. Philosophie des John Locke.
ben und auch eine zweite Ehe geschei- Wenige Wochen nach seiner Ankunft Locke (1632 bis 1704) war von der
tert war. wurde Paine geschftsfhrender Redak- Gleichheit der Menschen ausgegangen.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 103


Neugier und Sensibilitt Thomas Paine

Eine Regierung sei nur dann legitimiert,


wenn sie von den Regierten anerkannt
werde. Und sobald sich ein Herrscher
zum Tyrannen aufschwinge, htten die
Untertanen das Recht auf Widerstand ge-
gen das Regime. Hinzu kam der Gedanke
der Volkssouvernitt, den der franz-
sische Aufklrer Montesquieu in seinem
Werk Vom Geist der Gesetze entwi-
ckelt hatte. Darin wurde die Teilung der
Macht zwischen Exekutive, Legislative
und Judikative verlangt. Schlielich kam
noch der Satz von Rousseau hinzu, dass
Freiheit nicht ohne Gleichheit bestehen
knne. Es sind diese frhen europischen
Aufklrer, auf die sich der zentrale Satz
des heutigen deutschen Grundgesetzes
sttzt: Alle Staatsgewalt geht vom Vol-
ke aus.

In Common Sense stellt Paine eingangs


fest: Society in every state is a blessing,
but government even in its best state is
but a necessary evil (Die Gesellschaft
ist in jedem Staat ein Segen, aber die Re-
gierung, sogar in ihrem besten Zustand,
ist nur ein notwendiges bel). Fr ihn
war der Weg von der ursprnglichen
Gleichheit aller Menschen zur Monarchie pellierte er an die Rebellen, weiter fr eine Brcke ber den Fluss Wear errich-
britischer Ausprgung ein Niedergang, Unabhngigkeit und Selbstbestimmung tet, die von Paines Plnen inspiriert war.
den er leidenschaftlich verurteilte: Fr zu kmpfen. General George Washington Mit 78 Meter Spannweite war sie damals
die Gesellschaft und im Blick Gottes ist lie die Schrift seinen entmutigten Sol- die lngste Eisenbrcke der Welt.
ein ehrenwerter Mann mehr wert als alle daten vorlesen. Sie verfehlte ihre Wir- Die 1789 einsetzenden revolutionren
gekrnten Lmmel, die jemals lebten. kung nicht. Ereignisse in Frankreich zogen Paine wie-
Als Thomas Jefferson den Entwurf je- Paine schrieb noch zwlf weitere Brie- der in die Politik. An zwei Revolutionen
ner Unabhngigkeitserklrung schrieb, fe zur Lage der Nation, die er meist mit teilzuhaben, das ist ein Lebenszweck,
die 1776 von allen 13 britischen Kolonien Common Sense unterzeichnete. Nach schrieb er an den US-amerikanischen Pr-
in Amerika beschlossen werden sollte, dem Sieg ber die Briten wurde er Se- sidenten Washington. Im Aufbegehren
war sein Denken stark von Paine und sei- kretr des Auswrtigen Ausschusses des der Franzosen gegen die Monarchie sah
nem Common Sense beeinusst. Eine Kongresses, aber als er im Zuge einer Af- er die Verwirklichung seiner demokrati-
noch wichtigere Rolle sollte Paine spielen, fre zurcktreten musste, war er mittel- schen Ideen.
nachdem die amerikanischen Freiwilli- los auf Honorare fr seine Bestseller
gen durch die militrisch erfahreneren hatte er grtenteils verzichtet. Die Elite Englands indessen betrachtete
Briten eine Reihe von Niederlagen erlit- Seinen Mut verlor er dennoch nicht. das franzsische Streben nach Freiheit
ten hatten. Er besann sich auf seine andere groe und Gleichheit als Bedrohung fr ihre
Im Dezember 1776 verffentlichte Pai- Leidenschaft, die Naturwissenschaften. Privilegien und die britische Klassen-
ne einen Aufruf mit dem Titel The Ame- Schon als junger Mann hatte Paine sich gesellschaft. Diese ngste formulierte
rican Crisis, der allein ihm einen ewigen profunde Kenntnisse in Astronomie und schon Ende 1790 der Konservative Ed-
Platz in der US-Geschichte sichern wr- Physik angeeignet. Jetzt arbeitete er an mund Burke in seinen Reections on
de. These are the times that try mens Konstruktionsplnen fr gigantische Ei- the Revolution in France.
souls, so erhaben-schwungvoll begann senbrcken. Er ging wieder nach Europa. Im folgenden Mrz erschien Thomas
er: Dies sind die Zeiten, die die Seelen Tatschlich wurde 1796 nach langen Vor- Paines Antwort. Die Rechte des Men-
der Menschen prfen. Eindringlich ap- bereitungen im englischen Sunderland schen war eine polemische Entgegnung

104 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


Vizeprsident Thomas Jefferson versucht die
US-Verfassung auf dem Altar des gallischen
Despotismus zu opfern. Karikatur um 1797

Thomas Paine mit den Titeln seiner beiden
Hauptschriften Common Sense
und Rights of Man. Lithografie, 19. Jh.

ihn abzufangen. Die Regierung in Lon-


don hatte ihre Grnde, ihm nachzustel-
len: Paine stand mit Napoleon in Verbin-
dung, er wollte in Grobritannien eine
demokratische Republik errichten. Bona-
parte allerdings fhrte dann lieber in
gypten Krieg, als die britischen Inseln
zu erobern.
Thomas Jefferson lud, nur zwei Wo-
chen nach seinem Amtsantritt als Prsi-
dent, den Freigeist im Mrz 1801 ein, in
das Land zurckzukehren, dessen Staats-
brgerschaft er besa. Dort lebte Paine
auf seiner Farm in New Rochelle, verf-
fentlichte unerschtterlich antireligise
Artikel und sah sich heftigen Angriffen
ausgesetzt. Mittlerweile war er von Alter
und Krankheit geschwcht.

Was fr ein zerklftetes Leben: Noch auf


dem Sterbebett bedrngten religise
Eiferer den Aufklrer, seinem Unglau-
ben abzuschwren. Er jagte sie davon.
Sein Hausarzt fragte: Wnschen Sie
zu glauben, dass Jesus Christus der
Sohn Gottes ist?, Paine erwiderte: Ich
habe nicht den Wunsch, an so etwas zu
glauben.
auf Burkes Verteidigung der feudalen Selbst als dann die Kpfe seiner Freun- Einen Tag spter, am 8. Juni 1809,
Ordnung. Gleichzeitig schilderte Paines de schon von der Guillotine rollten und starb der groe Aufklrer in Greenwich
Schrift packend den epochalen Umsturz er sich auch auf franzsischem Boden Village in New York. Die Quker weiger-
in Paris. Im Vorwort hie es unmissver- nicht mehr sicher fhlen konnte, schlug ten sich, seinen Leichnam auf ihrem
stndlich: Die Sache des franzsischen er noch einmal publizistisch zu. In The Friedhof zu bestatten. Zur Beerdigung
Volkes ist die von ganz Europa oder viel- Age of Reason (Das Zeitalter der Ver- auf seiner Farm kamen nur sechs Freun-
mehr die der ganzen Welt. nunft) rechnete er mit den Kirchen und de. Ein trister Tod.
Am 8. Juni 1792 wurde Paine in Lon- ihren Religionen ab. Als Deist glaubte er Whrend in Grobritannien weiterhin
don angeklagt, aber der Prozess auf De- zwar an einen einzigen Gott, lehnte aber Hetzschriften erschienen, die den Autor
zember verschoben. Ein Buchhndler aus religise Institutionen ab. In Amerika des Common Sense als verrckten, ver-
Leicester hingegen wurde zu anderthalb machte er sich damit Feinde fr den Rest soffenen Radikalinski schmhten, erklr-
Jahren Gefngnis verurteilt, weil er Paines seines Lebens. te Andrew Jackson, der siebte US-Prsi-
Buch verkauft hatte. Monarchisten ver- Was fr ein hartes Leben: Von den dent, dass Paines Buch Die Rechte des
brannten ffentlich Bilder Paines und sei- Strapazen seiner Haft in Paris erholte er Menschen dauerhafter sei als alle Hau-
ne Bcher. Dazu sangen sie Schmhlieder sich nie mehr vollstndig. Er wurde zwar fen von Marmor und Granit, die Men-
wie: Old Satan had a darling boy, Full wieder in die franzsische Nationalver- schen errichten knnen.
equal he to Cain. Born peace and order sammlung berufen, gab sich aber dem Allgemeines Wahlrecht und Gleich-
to destroy, His name was Thomas Paine. Alkohol hin und giftete unmig gegen heit vor dem Gesetz gelten heute als
Whrend die Regierung in London so George Washington. Dem ersten Prsi- selbstverstndliche Grundlagen der De-
gegen ihn agitieren lie, bekam Paine denten der USA warf er ffentlich vor, mokratie. Thomas Paine hatte recht, als
einen Brief des Prsidenten der National- seine Freilassung aus dem Pariser Kerker er sie forderte, nur war er seiner Zeit
versammlung. Frankreich ruft Sie!, torpediert zu haben. weit voraus. Zu weit, um nicht unglck-
hie es darin. Als er vom Haftbefehl er- Als Paine im Mai 1797 von Le Havre lich zu werden. Dennoch: Was fr ein be-
fuhr, zauderte er nicht lange und strzte aus Richtung Amerika fahren wollte, eindruckendes Leben.
sich in ein neues Leben. kreuzten britische Kriegsschiffe auf, um michael.sontheimer@spiegel.de

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 105


Neugier und Sensibilitt Lichtenberg

Der Gttinger Experimentalphysiker Georg Christoph Lichtenberg gilt als einer der
grten Geister der Sptaufklrung. Berhmt ist er vor allem fr seine zwischen Spott,
Ironie und Tiefsinn oszillierenden Aphorismen.

Die Erde ist vielleicht


ein Weibchen

Von Hans-Ulrich Stoldt

G
roe Eile schien geboten, als der keine Augen haben, oder die, die sie zu seiner krperlichen Statur, denn Lich-
Georg Christoph Lichtenberg haben, vorstzlich verschlieen? tenberg litt seit seiner Jugend an einer
am 1. Juli anno 1742 zur Welt Viele sptere Denker haben ihn be- schweren Rckgratverkrmmung und ei-
kam: Der jngste und 17. wundert Sren Kierkegaard beispiels- nem kolossalen Buckel.
Spross eines Pfarrerehepaars im kurhes- weise, Friedrich Nietzsche oder Kurt Tu-
sischen Ober-Ramstadt machte einen cholsky. Auch Karl Kraus, der schrieb: Gerade mal 1,43 Meter gro, blieb er stets
denkbar kmmerlichen Eindruck und Lichtenberg grbt tiefer als irgendeiner, geqult von den Begleiterscheinungen
wurde wegen groer Schwchlichkeit aber er kommt nicht wieder hinauf. Er dieser Verwachsung: Kurzatmigkeit,
sofort getauft. redet unter der Erde. Nur wer selbst tief Durchblutungsstrungen, Herzinsuf-
Doch der kleine Georg Christoph grbt, hrt ihn. Und Albert Einstein be- zienz und chronische Bronchitis. Hinzu
kmpfte sich ins Leben. Als Lichtenberg fand, er kenne keinen, der mit solcher kam der Spott mancher Zeitgenossen, die
56 Jahre spter starb, genoss er den Ruf Deutlichkeit das Gras wachsen hrt. ihn Krte riefen, zum Geschlecht der
eines brillanten Experimentalphysikers Schon als Schler hatte Lichtenberg Seespinnen gehrig, mit nichts als Kno-
und eines der gelehrtesten Kpfe des 18. gezeigt, dass sein Erkenntnisdurst kaum chen und berrock versehen.
Jahrhunderts. Dass er auch einer der wit- zu stillen war. Sein Flei und Scharfsinn Natrlich traf ihn die Hme, und na-
zigsten war, kam erst allmhlich zutage. erstaunten Mal um Mal seine Lehrer. trlich haderte er bisweilen mit den Un-
Denn Lichtenbergs wichtigstes Werk, sei- Und dies alles im scheinbaren Gegensatz zulnglichkeiten seines Krpers. Er kon-
ne zahllosen Notizen und Einflle sowie terte indes auf seine Weise: Bei mir liegt
seine Briefe, sind erst viel spter vollstn- das Herz dem Kopf wenigstens um einen
dig entziffert und herausgegeben worden. Schuh nher als bei den brigen Men-
Niedergeschrieben in Kladden, die er schen.
Sudelbcher nannte, in Tage- und No- Von 1763 an studierte Lichtenberg in
tizbchern, sind etliche seiner Weishei- Gttingen allerlei Disziplinen, vor allem
ten, Beobachtungen und Geistesblitze Mathematik und Physik, aber auch Geo-
zeitlos treffend geblieben: Es ist fast un- grae, sthetik, die Staatengeschichte
mglich, die Fackel der Wahrheit durch Europas, Astronomie und Philosophie.
ein Gedrnge zu tragen, ohne jemandem Ein beraus gebildeter Herr wuchs da he-
den Bart zu sengen, lautete eine Er- ran, der spter aus souverner Distanz
kenntnis, eine andere: Nichts setzt dem andere seinesgleichen betrachtete, die
Fortgang der Wissenschaft mehr Hinder- jede normale Ttigkeit verlernt hatten:
nis entgegen, als wenn man zu wissen Der Mann hatte so viel Verstand, dass
glaubt, was man noch nicht wei. er fast zu nichts mehr in der Welt zu ge-
Ungebremst und respektlos dachte der brauchen war.
Gttinger Professor sich durch seine Zeit: Sich selbst kann er damit kaum ge-
Man spricht viel von Aufklrung, und Georg Christoph Lichtenberg
meint haben, denn was seine Schaffens-
wnscht mehr Licht. Mein Gott was hilft Stahlstich nach einem zeitgenssischen kraft anging, war Lichtenberg beraus
aber alles Licht, wenn die Leute entwe- Portrt rhrig. 1770 wurde er in Gttingen zum

106 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


Die charakteristischen Muster
Professor ernannt. Wenig spter ereilte elektrischer Entladungen heien nach Funken ein Spiritus-Baumwollgemisch in
ihn ein Auftrag seines Landesherrn: Der ihrem Entdecker Lichtenberg-Figuren. Brand. Denn ihm war bewusst: Ein
Kurfrst von Hannover in Personal- physikalischer Versuch, der knallt, ist al-
union der englische Knig Georg III. auch das Gegengift erforschte: Blitzablei- lemal mehr wert als ein stiller.
schickte ihn in das Land der Schinken ter, die er Furchtableiter nannte und
und Pumpernickel (Lichtenberg), um fr deren umfassende Nutzung er eifrig Besonders spektakulre (und bisweilen
die genaue geograsche Lage Osnabrcks warb auch mit einem Seitenhieb auf auch gefhrliche) Experimente demons-
zu vermessen. Dann auch noch jene von den Gottesglauben: Dass in den Kirchen trierte er im Freien. Dann zogen der Pro-
Hannover, Gttingen und Stade. gepredigt wird, macht deshalb Blitzablei- fessor und seine Hrerschaft hinter den
Weit ber die Landesgrenzen bekannt ter auf ihnen nicht unntig. Gttinger Stadtwall, um mit Wasser
wurde Lichtenberg indes durch seine pra- Viel arbeitete er auch mit seinem Elek- gefllte Tonnen zu sprengen, kleine
xisorientierten Vorlesungen zur Experi- trophor, einer fr ihn in England gefer- Heiluftballons steigen zu lassen oder
mentalphysik, die er seit 1779 in Gttingen tigten Maschine, um hohe Spannungen mittels eines an Draht befestigten Dra-
hielt. Mit rund 600 Versuchsanordnungen zu erzeugen. Zufllig entdeckte er dabei, chens elektrische Spannungen in der Luft
mhte er sich, den Zuhrern Naturgesetze dass sich positiv und negativ geladene zu messen.
anschaulich zu demonstrieren. Partikel unter bestimmten Bedingungen Seine Studenten waren uerst ange-
Mal lie er mit Wasserstoff gefllte sternfrmig anordnen als Lichtenberg- tan von derlei lehrreichem Spektakel,
Schweinsblasen an die Decke des Vorle- Figur ging dieser Effekt in die Physik- wie Lichtenberg stolz notierte: Einige
sungssaals schweben, dann wieder er- handbcher ein. Pursche kamen zu mir und danckten
zeugte er mit eigens dafr konstruierten Gern experimentierte er auch mit mir im Nahmen vieler brigen fr die
Gerten riesige Blitze, fr die er gleich Knallgas oder setzte mithilfe elektrischer Mhe, die ich mir in diesem Colleg nh-

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 107


Neugier und Sensibilitt Lichtenberg

me sie zu unterrichten, sie sind hier gar Es scheint kein wissenschaftliches The- scheinenden Gttinger Taschen Calen-
nicht gewohnt, da Publica so gelesen ma des 18. Jahrhunderts zu geben, zu der seines Freundes und Verlegers
werden. dem sich Lichtenberg in seinen Essays, Johann Christian Dieterich. Natrlich
Die Vorlesungen waren meistens den Fragmenten der Sudelbcher oder ging es oft um physikalische Fragestel-
berlaufen; oft lie er sie daher sonntags in seiner Korrespondenz mit Freunden lungen, aber auch ganz allgemein Inte-
von Assistenten ein weiteres Mal abhal- und Kollegen nicht irgendwann geuert ressantes. Besonders liebten die Leser
ten. Bald mischten sich auch heimische hat, schreibt der US-Germanist und seine Erklrungen zu hogarthschen
Professoren unter seine Zuhrer. Ge- Lichtenberg-Kenner Carl Niekerk. Kupferstichen.
lehrte aus halb Europa pilgerten nach Kaum eine vermeintliche Gewissheit, William Hogarth (1697 bis 1764), ein
Gttingen. die dabei nicht hinterfragt wurde. Zweif- englischer Maler und Graker, hatte mit
Dem Geheimen Rath v. Gthe etwa beiender Ironie Themen der Zeit auf-
las Lichtenberg im September 1783 ein gespiet, zum Teil in ganzen Bilderserien.
Privatissimum zur Experimentalphysik. Seine Werke gelten als Vorlufer der mo-
Im Sommersemester 1789 trug er dem dernen Karikatur. Kein Wunder, dass
jungen Alexander von Humboldt seine Lichtenberg den spttischen Beobachter
Gedanken ber Licht, Feuer und Elek- schtzte. Mit schrgem Witz und feingeis-
trizitt vor. Humboldt bedankte sich tigem Hintersinn interpretierte er dessen
spter: Ich achte nicht blo auf die Sum- Arbeiten, spter brachte er seine Bild-
me positiver Erkenntnisse, die ich Ihrem erklrungen auch als eigenes Buch he-
Vortrag entlehnte mehr aber auf die raus.
allgemeine Richtung, die mein Ideengang
unter Ihrer Leitung nahm. Wahrheit an Immer wieder jedoch warfen Erkrankun-
sich ist kostbar, kostbarer aber noch die gen den rastlosen Wissenschaftler aufs
Fertigkeit, sie zu nden. Lager; bisweilen konnte er monatelang
Auch sein Stadtgenosse Carl Friedrich keine Vorlesungen halten. Er hustete so
Gau, die Brder August Wilhelm und hohl, dass man in jedem Laut den dop-
Friedrich Schlegel sowie Gotthold pelten Resonanz-Boden von Brust und
Ephraim Lessing besuchten ihn in dem Sarg mitzuhren glaubte, schrieb er ein-
Fachwerkhaus in der Gotmarstrae 1, wo mal im Sudelbuch, vermutlich ber sich
Lichtenberg lebte und in einem groen selbst.
Saal seine Vorlesungen hielt (es steht Am 24. Februar 1799 starb der geniale
noch heute). Denker der Sptaufklrung in Gttingen
an einer Brust-Entzndung mit Seiten-
1778 kam der italienische Physiker und stechen und Blutauswurf, wie sein Bru-
Batterieernder Alessandro Graf von Vol- der notierte. Er hinterlie seine Frau Mar-
ta zu Besuch. Zunchst tauschten die Ge- garethe und sechs Kinder.
lehrten Erfahrungen aus, dann schritt Lichtenberg wurde nur 56 Jahre alt
Diese Lichtenberg-Karikatur stammt
Lichtenberg zur Praxis: Ich fragte ihn, wahrscheinlich von dem
einige Zeitgenossen waren sicher, dies
ob er das leichteste Verfahren kenne, ein Sohn eines seiner Kollegen, um 1795. habe er sich auch selbst zuzuschreiben.
Glas ohne Luftpumpe luftleer zu machen. Denn bei seiner von Natur aus schwa-
Als er sagte: Nein, so nahm ich ein Wein- le an allem wenigstens einmal, war sein chen krperlichen Konstitution habe er
glas, das voll Luft war wie alle leeren Credo. Folglich stellte er in der von Mn- doch ein recht wstes Leben gefhrt, be-
Weinglser, und goss es voll ein. Er ge- nern beherrschten Welt einfach mal die richtete ein Student in einem Brief an
stund nun ein, das es luftleer sei, und berlegung an: Die Erde ist vielleicht Immanuel Kant: Des Morgens stand er
dann zeigte ich ihm das beste Verfahren, ein Weibchen. Gern wechselte Lichten- spt auf, gleich darauf trank er Kaffee,
die Luft ohne Gewalt wieder zuzulassen, berg auch die Perspektive, nherte sich Spanischbitter und Wein. Zum Mittage
und trank es aus. Der Versuch misslingt dem Gegenstand seiner berlegungen ward auch wieder Wein getrunken. Nach-
selten, wenn er gut angestellt wird. Er aus berraschender Richtung: Die Welt, mittags wieder Wein und Likr, um sich
freute ihn nicht wenig, und er wurde von die so schn mit Bumen und Kraut be- immer munter zum Schreiben zu erhal-
uns allen mehrmals angestellt. wachsen ist, hlt ein hheres Wesen als ten. Des Abends wurden viele Eier-
Ein Experiment ganz in Lichtenbergs wir vielleicht eben deswegen fr ver- speisen gegessen und die halbe Nacht
Sinn, denn dem Alkohol sprach er reich- schimmelt. durch gelesen oder geschrieben. Nie ver-
lich zu. Nahezu notwendigerweise, wie Spa hatte er aber auch an offenkun- lie er sein Zimmer oder genoss die fri-
er befand: Man muss zuweilen trinken, digem Unsinn, denn seine gedankliche sche Luft.
um den Ideen, die in einem Gehirn lie- Fabulierlust schien nahezu unbegrenzt. Das konnte ja nicht gut gehen.
gen, und den Falten mehr Geschmeidig- So stellte er einen Auktionskatalog zu- Der groe Experimentator selbst hatte
keit zu geben. sammen, in dem allerlei ntzliche Dinge indes die Begrenztheit des irdischen Da-
Lichtenbergs Hirn jedenfalls war u- zum Verkauf geboten wurden, wie ein seins schon lange vorher auf seine Weise
erst beweglich. Rastlos und universell Messer ohne Klinge, an welchem der angenommen: Ein Grab ist doch immer
interessiert, machte er sich unentwegt Stiel fehlt. die beste Befestigung wider die Strme
Notizen, sammelte Einflle, spielte mit Von 1777 an verfasste Lichtenberg des Schicksals.
Wrtern und formulierte Erkenntnisse: kleine Aufstze fr den jhrlich er- hans-ulrich.stoldt@spiegel.de

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Historisches Stichwort

Geschichtsphilosophie

Fortschritt fr alle
Geschichte beginnt mit dem Erzhlen von Geschich- Doch was lsst die Menschheit voranschreiten?
ten: Begebenheiten von frher, Skurriles, Schauri- Sind im Vergangenen Muster zu erkennen, die auf
ges, Erhabenes. Es sind Geschichten von Herrschern, die Gegenwart oder gar die Zukunft anwendbar
Kriegen, Macht und Intrigen. Manche sind sind? Es sind vor allem deutsche Aufklrer, die
wahr, andere nur gut erfunden, wie bei sich an diesen Fragen festbeien. Und je-
dem Griechen Herodot. In der Antike der hat eigene Antworten.
ist Geschichte selten Analyse, viel- Fr Immanuel Kant ist der Motor
fach eher Boulevard, bestenfalls der Geschichte das natrliche
Poesie, oft milde belchelt von Streben der Menschen nach
Philosophen, Mathematikern Selbsterhaltung, Sicherheit und
und Astronomen, die die Welt Freiheit. Aber in diesem Sinne
entrtseln wollen. vernnftig handelt die Mensch-
Der Poesie folgt die Theolo- heit nur selten bewusst: Bei
gie. Der Weltenlauf ist gott- hin und wieder anscheinender
gegeben, der Mensch muss glau- Weisheit im Einzelnen sei
ben, nicht wissen und verstehen doch endlich alles im Groen
wollen. Der Wille des christ- aus Torheit, kindischer Eitel-
lichen Gottes bestimmt Vergan- keit, oft aus kindischer Bosheit
genheit, Gegenwart und Zukunft. und Zerstrungssucht zusammen-
Die Wahrheit ist allein in Gott, pre- gewebt, schreibt Kant 1784 in sei-
digte im rmischen Kaiserreich der nem Essay Idee zu einer allge-
Kirchenvater Augustinus, ein zum Chris- meinen Geschichte in weltbrgerlicher
tentum konvertierter Nordafrikaner. ber Absicht.
tausend Jahre blieb so auch die Vergangenheit in
erster Linie Heilsgeschichte, an deren Anfang die Erst Herder, Kants Schler und spterer Gegner (sie-
Schpfung stand und an deren Ende der Antichrist he Seite 120) und seine Fortsetzer im Deutschen Idea-
und das Jngste Gericht drohten. lismus werden mutiger. Johann Gottlieb Fich-
Erst mit dem Beginn der Moderne te hlt den Freiheitskampf fr die Trieb-
zeigt dieses Geschichtsbild erste Risse. feder des historischen Fortschritts; das
Im 17. und 18. Jahrhundert lassen die Wissen ber die Vergangenheit sei
Intellektuellen schlielich den entscheidend, um die Gegenwart
Menschen selbst Geschichte zu gestalten. Wenig spter erklrt
schreiben. Nun gilt, was war, Georg Wilhelm Friedrich Hegel
nicht mehr nur als Teil eines die absolute Vernunft zum Welt-
gttlichen Plans, sondern als im geist, der sich geschichtlich
Irdischen abgelaufene Kausal- verwirkliche. Karl Marx wird
kette, die bestimmte und nach- diese Lehre dann als Handlungs-
prfbare Kriterien erfllt. anweisung lesen, dass und wie die
Thomas Hobbes, britischer Welt verndert werden msse.
Staatstheoretiker und Anhnger Ganz so aktionistisch dachten
eines aufgeklrten Absolutismus, die Aufklrer nicht. Aber ihr Op-
weist im 17. Jahrhundert dem Staat timismus, dass die Menschheit
eine zentrale Rolle zu. Erst mit der durch vernunftgeleitete Reformen
verrechtlichten Organisation des Zu- zum Guten gelangen knne, ja msse,
sammenlebens beginnt fr ihn die kultu- blieb trotz vieler Rckschlge ungebro-
relle Menschheitsgeschichte. Ein Jahrhundert chen. So haben die Denker des 18. Jahrhun-
spter nehmen Philosophen wie Voltaire, auf andere derts aus dem gttlich verhngten Fatum eine Auf-
Art auch der Italiener Giambattista Vico, die Ge- gabe gemacht, die jedem Einzelnen die Verantwor-
schichte nicht mehr als willkrliche Folge von Epo- tung zuspricht, am Wohl des Menschheitsganzen
chen wahr, sondern als Prozess, dessen Treibstoff mitzuwirken. Andreas Wassermann
die Vernunft ist. Der Lauf der Welt bekommt eine
Richtung, und der Mensch kann sie zumindest mit- Thomas Hobbes (anonymes Portrt,
bestimmen. Vom Zeitalter der Aufklrung an heit um 1670); Giambattista Vico (Gemlde, wohl nach
das Fortschritt. Francesco Solimena, um 1740)

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Neugier und Sensibilitt Physiognomik

Die bizarren Kopfskulpturen des Franz Xaver Messerschmidt

Extreme Stimmungen

Von Johannes Saltzwedel

110 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


Messerschmidt-Studienkpfe aus
Alabaster: links Ein Erhngter,
rechts Der Schaafkopf und Ein
abgezehrter Alter mit Augen-
schmerzen, unten der zweite
Schnabelkopf

S
ie grinsen bis zum Zhneblecken, ziehen die Stirn Doch das bekmmerte ihn nicht: Seine Charakterbsten aus
so kraus wie mglich oder spitzen den Mund, dass Blei oder Alabaster, hug Selbstportrts, wurden immer ex-
es an Irrsinn grenzt: Niemand hat im 18. Jahrhun- perimenteller im Ausdruck; schlielich ging er in wild ver-
dert die Fhigkeit des Menschen, Grimassen zu zerrten Schnabelkpfen sogar ber den normalen mensch-
schneiden, so radikal dargestellt wie Franz Xaver Messer- lichen Schdelbau hinaus. Von den 69 bekannten Werken sind
schmidt (1736 bis 1783). heute noch 54 erhalten.
Der Bildhauer aus Wiesensteig, der in Wien und Pressburg
arbeitete, fertigte nach grndlicher Ausbildung bei zwei Onkeln Was trieb den Meisterbildhauer zu solchen Extremen? Gerade
anfangs alles, was damals von seiner Zunft erwartet wurde: indem er Typen wie den Erzbsewicht, einen Mimutigen
mehrere Bildnisse des Herrscherpaares Maria Theresia und oder auch nur einen Nieser darstellte, bettigte er sich als
Franz I. zum Beispiel oder ein Reliefportrt ihres Sohnes, Erz- Erforscher der menschlichen Natur, und das war damals ein
herzog Joseph. Rasch hatte er einen guten Ruf. hochmodernes Interesse. Wenn nmlich die Welt bis ins Detail
Seit etwa 1770 entstanden dann Kopfplastiken in Metall verstndlich war, wie es die aufgeklrte Vernunft postulierte,
und Stein, die offensichtlich physiognomische Studien darstel- dann steckte wohl auch in Gesichtsausdrcken mehr als bloe
len. Zeitgenossen munkelten nun allerlei ber Messerschmidts Individualitt. Feinfhlig untersucht, msste sich aus ihnen
seltsame Grillen, und so wurde er nie Akademieprofessor. die volle Bandbreite seelischer Stimmungen entrtseln lassen.
Know, then, thyself, presume not God to scan, / The proper
study of Mankind is Man, hatte der englische Dichter Alexan-
der Pope 1733 in seinem Essay on Man gefordert; der Ham-
burger Ratsherr Barthold Hinrich Brockes bersetzte es 1740
ziemlich gravittisch: So lerne dich denn selbst erkennen,
und bilde dir so keck nicht ein: / Es werde gar die Gottheit selbst
von deinem Geist entwickelt seyn. / Des Menschen Untersu-
chungs-Vorwurf ist eigentlich der Mensch allein.
Dass Messerschmidt neben aller handwerklichen Tftelei
von solchen berzeugungen inspiriert war, wird noch wahr-
scheinlicher durch eine wichtige Parallele: Seit 1772 entwickel-
te der Zricher Prediger Johann Caspar Lavater (1741 bis 1801)
eine Physiognomik, die Charakter und Wesen, ja letztlich
sogar den Wert eines jeden Menschen aus dessen Gesichts-
zgen ableiten wollte. Auch dank dem weitverbreiteten Zeit-
vertreib, Silhouetten anzufertigen, wurde es an Hfen, aber
auch im hheren Brgertum bald regelrecht Mode, Nasen zu
deuten, Stirnen nach Qualitt einzuschtzen und sich im
Erkennen von Genie zu ben.
Vor diesem Hintergrund sind Messerschmidts fesselnde
Plastiken ein weiterer Beleg fr die rastlose Neugier der Auf-
klrer, die kein Extrem scheuten, wenn es um die Erkenntnis
des Natrlichen, Menschlichen, ja sogar des Allzumenschli-
chen ging. 

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Kurzportrts II

GEGNER DER AUFKLRUNG


Mit groem Scharfsinn kritisierten Zeitgenossen den Vernunftglauben.

Edmund Burke
1729 bis 1797

Heute gilt der gebrtige Dubliner


meist als Grnderfigur des Konser-
vatismus. Begonnen aber hatte er
mit einer virtuosen Satire gegen
Lord Bolingbroke und einer europa-
weit beachteten Untersuchung ber
die sthetik des Schnen und Erha-
benen (1757). Erst mit seinem Ein-
tritt ins Londoner Unterhaus fr die
Whig-Partei Ende 1765 entwickelte
sich Burke zum politischen Redner
und Vordenker. Standhaft gegen Ab-
solutismus und vershnlich im
Streit mit den amerikanischen Kolo-
nien, aber ebenso kritisch gegen-
ber allem Vernunftoptimismus, ge-
gen radikale Demokratie und ge-
waltsame Traditionsbrche, trat er
fr die Begrenzung des Staatswe-
sens auf seine Kernfunktionen ein.
Schon im November 1790 skizzierte
er in seinem Bestseller Reflections
on the Revolution in France, wie
der politische Umsturz in Terror
und Chaos mnden knnte. Bis heu-
te berufen sich auch viele Liberale
auf den nachdenklichen Empiriker,
fr den die Unvollkommenheit der
menschlichen Natur eine der weni-
gen Konstanten seines Denkens war.

Johann Georg Hamann Sprache, Denken und Vernunft sind


1730 bis 1788 nicht autonom, sondern nur dank h-
herer Poesie mglich mit dieser im-
Gelehrter ohne Hrsaal, Theologe fern mer wieder variierten These stellte
der Orthodoxie, publizistisches Orakel: sich Hamann selbst gegen den skula-
Wenige Geistesgren haben so be- ren Purismus seines Stadtgenossen
wusst mit der aufgeklrten ffentlich- Kant. Die Mahnworte inspirierten
keit Versteck gespielt wie der Knigs- auch noch von fern seinen bedeutends-
berger Denker. In London war der ten Schler, Johann Gottfried Herder.
Sohn eines Baders und angehende Von einer Reise zur frommen Grfin
Kaufmann 1758 zum erweckten Chris- Amalie von Gallitzin nach Mnster, auf
ten geworden. Nach seiner Heimkehr der er 1788 auch den aufklrungsskep-
begann er, zeitlebens ein manischer Le- tischen Religionsphilosophen Fried-
ser, in kleinen, uerst dichten Schrif- rich Heinrich Jacobi in Pempelfort bei
ten voller Zitate und Anspielungen die Dsseldorf besucht hatte, kehrte der
Angewiesenheit des Menschen auf erschpfte Magus im Norden nicht
Gottes Schpferkraft zu verteidigen. mehr nach Knigsberg zurck.

112 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


Louis Claude Franz von Baader
de Saint-Martin 1765 bis 1841
1743 bis 1803
Nachkantische Weltseelen-Philoso-
Im Jahr 1782 erschien in Breslau ano- phie aus katholischer Wurzel samt
nym ein Buch namens Irrtmer und Begrndung der Ethik durch die
Wahrheit, oder Rckweis fr die Men- Physik (1813), aphoristische Khn-
schen auf das allgemeine Principium al- heiten inmitten einer bis zur Zah-
ler Erkenntnis. bersetzt hatte es der len- und Geschlechtermystik spe-
Wandsbeker Journalist und Dichter kulativen Dogmatik, aber auch mit-
Matthias Claudius; sein Verfasser Saint- fhlender Einsatz fr die verarmten
Martin nannte sich selbst der unbe- Revolution als Strafe nach Art des Proletairs mit seinem wetter-
kannte Philosoph. Als geistiger Erbe Jngsten Gerichts, als einen von vielen leuchtenden, impulsiven Denken
des geheimnisumwitterten Ordens- Schritten im gttlich vorbestimmten und seiner publikatorischen Unge-
grnders Martinez de Pasqually ( 1774) Geschichtsgang von Schpfung und duld hat es der Mnchner Arztsohn
hatte Saint-Martin, zunchst Militr, in Sndenfall bis zum finalen Erlsungs-
freimaurerischen Kreisen verkehrt und werk. Geistesverwandte Gedanken ent-
allmhlich eine eigene mystisch-spiri- deckte er im Werk des christlichen
tuelle Einweihungslehre samt theoso- Sektierers Jakob Bhme (1575 bis 1624),
phischer Geschichtsbetrachtung entwi- dessen umfangreiches Werk er
ckelt. So deutete er die Franzsische nach 1788 ins Franzsische bertrug.

Joseph de Maistre burg. Mehrere seiner Hauptwerke er-


1753 bis 1821 schienen erst posthum; wichtig sind
etwa die Abende von St. Petersburg,
Seine scharfen Pldoyers fr den Ka- eine geistvolle Rechtfertigung der gtt-
tholizismus und die Monarchie von lichen Weltherrschaft in Dialogform,
Gottes Gnaden haben den Diplomaten und die Untersuchung von Bacons
zu einem Stichwortgeber der Anti- Philosophie, worin der britische Uni-
modernen gemacht. Dabei war er in versalgelehrte Francis Bacon (1561
der Jugend durchaus fr politische Re- bis 1626) als Urvater des aufklrerischen den Zeitgenossen und der Nachwelt
formen eingetreten. Erst nach Aus- Denkens vernichtend kritisiert wird. schwer gemacht. Der studierte In-
bruch der Revolution nderte sich das. Als Gegner jeder rationalen Begrndung genieur und Oberstbergrat betrieb
Geboren im damals zum Knigreich von Herrschaft verteidigte de Maistre zeitweise eine Glasfabrik und wur-
Sardinien-Piemont gehrenden Savoyen, auf weltlichem wie geistlichem Gebiet de zum Vordenker der Heiligen Alli-
verbrachte der Graf nach bewegtem die Autoritt als gottgewollte Ord- anz von 1815, doch sein Interesse
Leben von 1802 bis 1817 seine wichtigs- nung, gegen die zu rebellieren nur ins galt den tieferen Geheimnissen der
ten Jahre als Botschafter in St. Peters- Verderben fhren knne. Natur. Sein rtselvoll dichtes Haupt-
werk, bezeichnenderweise in sechs
heftartigen Teilen erschienen,
nannte er treffend Fermenta Cog-
nitionis (Grstoffe der Erkennt-
nis, 1822 bis 1825). Schon 1795 von
Kants Lehre abgekommen und zeit-
Die Geschichte ist lebens ein spttischer Gegner simp-
ler Vernunft- und Fortschrittsideo-
seit drei Jahrhunderten logien, experimentierte Baader mit
eine fortwhrende Galvanisten, nahm an spiritistischen
Verschwrung gegen die Sancen und Wnschelrutengngen
teil, korrespondierte mit Nervenrz-
Wahrheit. ten und wollte Descartes berhm-
Joseph de Maistre tes Cogito, ergo sum (Ich denke,
also bin ich) durch das gottfromme
Cogitor, ergo sum (Ich werde
gedacht, also bin ich) ersetzen.
Johannes Saltzwedel

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 113


Neugier und Sensibilitt Berliner Intelligenz

Zentrum der brgerlichen Aufklrung in Deutschland war Berlin. Aber ihr wichtigster
Anreger lebte und lehrte im fernen Knigsberg: der Philosoph Immanuel Kant.

Preuisch gebndigt

Von Alexander Koenina

J
eder Mensch ist halb gehorsam, totalitre Systeme zu untergraben. Der Subversive
halb aufklrerisch gesinnt. ffent- Historiker Reinhard Koselleck hat 1954
lich und in der Gesellschaft muss glnzend gezeigt, wie subversive Kritik
Kritik kann
jeder strikt seine Picht erfllen, in der brgerlichen Sphre Literatur, zum
privat aber sollte er ber alle mglichen Theater, Gemeinden, Geheimgesellschaf- politischen
Fragen kritisch nachdenken und sich da- ten zur Krise, ja zum politischen Um-
rber am besten schriftlich uern. sturz fhren kann. So behutsam Kant
Umsturz
So klar und khl urteilte der Denker, des- schreibt, er liefert die Vorlage fr einen fhren.
sen Bannerspruch Habe Mut, dich dei- Strukturwandel der ffentlichkeit. Kaum
nes eigenen Verstandes zu bedienen bis zufllig erscheint sie, wie 14 weitere kur-
heute das wohl am meisten zitierte Auf- ze Beitrge von ihm, in einem der wich-
klrerwort ist. tigsten intellektuellen Diskussionsforen
Immanuel Kant sah die Widersprche der Zeit der Berlinischen Monats-
des Zeitalters deutlicher als viele Zeit- schrift.
genossen, er durchschaute auch sogleich Hier ist Kants Selbstdenkerprogramm
den paradoxen Begriff eines aufgeklr- schon in die Praxis umgesetzt: Die Zeit-
ten Absolutismus. Und so machte er aus schrift, herausgegeben von dem Kultur-
seiner programmatischen Beantwortung staatssekretr Johann Erich Biester und
der Frage: Was ist Aufklrung ein Glanz- dem Pdagogen Friedrich Gedike bri-
stck diplomatischer Rhetorik hart in gens beide Freimaurer , war das Sprach-
der Sache und verbindlich im Ton. rohr der geheimen Berliner Mittwochs-
Der Knigsberger Professor verneigt gesellschaft. Dort versammelten sich
sich geschickt vor seinem Herrn Friedrich honorige rzte, Juristen, Prediger und
dem Groen, indem er das noch im Rei- Schulmnner, die ganz im Sinne Kants
fen bendliche Zeitalter der Aufkl- zunchst in privater Runde Kritik bten,
rung mit dem Jahrhundert Friederichs um diese spter zu publizieren.
gleichsetzt. Denn nur hier, in Preuen,
herrsche volle Freiheit im Denken und Die Methode war einfach. Nach den Sit-
in Religionsdingen, sofern es die ffent- zungen zirkulierte das jeweilige Vortrags-
liche Ordnung nicht strt. manuskript in einer verschlossenen Kap-
Rsonniert, so viel ihr wollt, und wo- sel, zu der nur Mitglieder einen Schlssel
rber ihr wollt; aber gehorcht!, soll Fried- hatten, kreuz und quer durch die Stadt:
rich erklrt haben. Tatschlich stammt von Biester in der Behrenstrae zum Ver-
der heikle Satz, der Unterordnung und leger Friedrich Nicolai in der Brderstra- Friedrich Nicolai war
Denkfreiheit miteinander koppelt, aus e, weiter zum Theaterdirektor Johann ein prominenter Kopf
des geistigen Lebens.
einem Beitrag Ueber Denk- und Druck- Jakob Engel in der Friedrichstrae oder
Gemlde von Anton
freiheit, den Ernst Ferdinand Klein, Mit- zum jdischen Ehrenmitglied Moses Men- Graff, 1795
verfasser des Allgemeinen Landrechts fr delssohn in der Spandauer Strae. Jeder

Preuen, Kants Aufsatz in der Berlini- durfte kommentieren die Berliner sahen
schen Monatsschrift 1784 voranstellte. die Gefahren rhetorischer berredung Links: Immanuel Kant
bte aus der Ferne
Klein und Kant hatten etwas Grund- genauso skeptisch wie Kant und wollten ungeheure Wirkung
legendes bemerkt: Selbstdenken ist der schdlichen berschwang durch schrift- aus.
entscheidende Hebel, um absolutistische, liche Argumentation bndigen. Portrt, um 1790

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 115


Neugier und Sensibilitt Berliner Intelligenz

Kant erhellte Dennoch hatte es die so rafniert ent- Anfang der Menschengeschichte, ber
worfene Denkfreiheit bald schwer. Mit Vulkane im Mond oder den ewigen Frie-
den dunklen dem Tod Friedrichs und der Thronbestei- den , diskutierte man in der Mittwochs-
Raum gung Friedrich Wilhelms II. endete im gesellschaft heftig ber Kants schwer
unseres Sommer 1786 der liberale Kurs. Eines der verstndliche Vernunftkritik.
dunkelsten Daten im Jahrhundert des Die sehr grundstzliche Idee, dass es
eigenen Lichts ist der 9. Juli 1788. An diesem Tag in der Philosophie nicht mehr lnger auf
Verstandes. bernahm Johann Christoph von Wll- eine genauere, bessere, kritischere Ein-
ner mit dem berchtigten Religionsedikt sicht in Weltverhltnisse, sondern zuerst
im Krieg gegen die Aufklrer das Ge- auf die Bedingungen der Mglichkeit sol-
neral-Commando. cher Erkenntnisse ankomme, wollte vie-
Die neuen preuischen Zensurgesetze len nicht einleuchten. Warum sollte eine
zwangen die Berlinische Monatsschrift Theorie ber reine Vernunft wertvoller
ins Exil nach Jena und Dessau. Nicolais sein als Erfahrungswissen? Was bedeute-
Allgemeine deutsche Bibliothek, die es te es, wenn Kant ankndigte, nicht die
in vier Jahrzehnten auf rund 80 000 Buch- uns unbekannten Gegenden jenseits der
rezensionen aus allen Wissensgebieten Sinnenwelt auszuleuchten was eine
bringen sollte, musste vorbergehend wrtliche bersetzung von Metaphysik
nach Kiel ausweichen. Selbst Kant, der wre , sondern den dunklen Raum un-
nie die Grenzen der Legalitt berschrei- seres eigenen Verstandes?
ten wollte, war betroffen: Sein Beitrag Nicht nur diese ungewohnte, trans-
Von dem Kampfe des guten Prinzips mit zendentalphilosophische Umkehrung
dem bsen um die Herrschaft ber den der intellektuellen Aufmerksamkeit vom
Menschen wurde verboten; er erschien hinterher Erfahrbaren (a posteriori) auf
dann auerhalb Preuens unter dem Titel alles Vorausgehende, vor der Erfahrung
Die Religion innerhalb der Grenzen der Liegende (a priori) verursachte immense
bloen Vernunft. Schwierigkeiten, sondern auch die abwei-
Kaum zufllig hatte Kant schon in der sende Form der Darstellung. Kants regel-
Aufklrungsschrift den Hauptpunkt mige Vorlesungen ber Anthropologie,
der geforderten Denkfreiheit in Reli gi- also Welt- und Menschenkenntnis im
onssachen erblickt, weil in Ansehung Winter- sowie physische Geograe und
der Knste und Wissenschaften unsere Ethnologie im Sommersemester verstand
Beherrscher kein Interesse haben, den man. Die hchst abstrakt gefasste Kritik
Vormund ber ihre Untertanen zu spie- der reinen Vernunft hingegen erschien
len. Nun jedoch wurde die berhmte vielen als nervenkraftzehrendes Werk
Devise Friedrichs des Groen, bei ihm (Mendelssohn), als berweise Unweis-
knne jeder nach seiner Faon selig wer- heit und Wirrwarr dunkler und verkehr-
den, von dem frommen Protestanten ter Terminologien (Nicolai).
Friedrich Wilhelm II. pltzlich anders
gewendet. Als der Geheime Oberfinanzrat und Mitt-
Die vielen franzsischen Hugenotten, wochsgesellschafter Johann Heinrich
polnischen Katholiken und die in Preu- Wloemer seinen Freund und einstigen
ens Hauptstadt gechteten Juden soll- Stubengenossen Kant in Knigsberg be-
ten zwar weiter religise Freiheit genie- suchte, erklrte er sein eigenes Scheitern
en. Vernunftkritik an der Orthodoxie an dessen Schriften mit einem Mangel
im Sinne einer natrlichen Religion wur- an Fingern: Eure Schreibart ist so reich
de aber unterbunden. Prefreiheit in an Klammern und Vorbedingtheiten, wel-
Berlin, so lie der Knig wissen, drfe che ich im Auge behalten muss; da setze
nicht in Prefrechheit ausarten. ich denn einen Finger aufs Wort, dann
Kant htete sich geschickt. Obwohl er den zweiten, dritten, vierten, und ehe
sein abgelegenes Ostpreuen nie verlie, ich das Blatt umschlage, sind meine Fin-
war er geistig in den Berliner Kreisen ger alle. Noch viele haben hnliches er-
Der Dichter und hchst gegenwrtig. Auf den brisanten, lebt: 1906 verursachen Kants Klammern
Sptter Heinrich von Friedrich Nicolai dominierten und Funoten in Robert Musils Zgling
Heine nahm auch
Kampfplatz gegen Jesuiten, Rosenkreu- Trle ein Gefhl, als drehe eine alte
Kant ins Visier.
Holzstich, um 1880 zer, Kryptokatholiken und Schwrmer kncherne Hand ihm das Gehirn in
lie sich der Knigsberger Denker vom Schraubenwindungen aus dem Kopfe.

Herausgeber Biester nicht ziehen. Und Auch der begnadete Stilist und wirk-
Georg Friedrich whrend die Zensur seine populren Bei- lichkeitsverliebte Sinnenmensch Heinrich
Wilhelm Hegel suchte
das Bewutsein des
trge in der Monatsschrift mit der Lupe Heine wetterte 1834 gegen Kants grau-
Unendlichen. Portrt las etwa ber Bchernachdruck, den en, trockenen Packpapierstyl und seine
J. Schlesinger, 1831 Begriff einer Menschenrasse oder den hofmnnisch abgekltete Kanzeleyspra-

116 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


Berliner Stadtansicht
mit dem
Franzsischen Dom.
Kolorierter
Kupferstich, um 1800

che. Damit wende sich der Knigsberger moralische Urteile, Abstraktionen oder tasmist (Arschgeisterseher) sich in eine
abstrakt und vornehm von den niederen den logischen Regressus. ffentlich Pftze setzen und mittels der kleinen Sau-
Geistesklassen ab. Die von Kant gefor- wirksamer waren aber seine Romane und ger kurieren. Verschwindet etwas, wenn
derte Denkfreiheit sah Heine daher viel Satiren. Schon gegen Goethes Roman- man sich sechs Blutigel an den After set-
eher im Berliner Justemilieu zwischen debt von 1774 hatte Nicolai ber Freu- zen lt, rufen die Brder Friedrich und
Philosophie und Belletristik, das an den den des jungen Werthers geschrieben: August Wilhelm Schlegel spttisch hinter-
Befreier Luther und an den Champi- Anstatt dass sich der Held in krankhafter her, so ist es eine bloe Erscheinung;
on Lessing, den Bekmpfer der kleri- Melancholie erschiet, ist die Pistole bei bleibt es, so ist es eine Realitt.
kalen Intoleranz, angeknpft habe. Nicolai mit Hhnerblut geladen; Werther Realitt, Erfahrung, Ntzlichkeit: Das
So sehr Heine das steife, heuchleri- berwindet die Flausen des Sturm und sind tatschlich die Markenzeichen der
sche, scheinheilige Preuen auch geiel- Drang und reift zu einem vernnftigen, Berliner Aufklrung. Der Weltgeistphilo-
te: Den alten Nicolai, der sich mit seiner ntzlichen Menschen. Auch in den Ver- soph Hegel, seit 1818 Lehrstuhlnachfolger
Jesuitenriecherey viele Feinde gemacht trauten Briefen der Adelheid B** oder Fichtes an der erst 1810 erffneten Ber-
hatte, verschonte er als selbstlosen Geg- der Geschichte eines dicken Mannes liner Universitt, machte sich spter
ner des Aberglaubens, ja als Mrtyrer werden verblendete junge Leute des- ber so viel theoriefernen Pragmatismus
der Vernunft. illusioniert; Zitate von Romantikern und lustig: Berlin sei der Mittelpunkt zwi-
Auch andere sahen in Nicolai, dem rast- kritischen Philosophen verkehren sich in schen Weimar und Knigsberg, zwischen
losen Buchhndler und Rezensionspapst, ihrem Munde ins Absurde. Poesie und denkender Vernunft. Hier
den intellektuellen Nebenregenten ber herrsche seit der Aufklrungszeit noch
Friedrichs Aufklrungsstaat. Zwar hatte Natrlich schlgt man aus Weimar und immer blo trockener Verstand des
Nicolai fr sein Poltern gegen Vertreter Jena zurck: Querkopf! schreiet er- Endlichen im Gegensatz zum Bewut-
der idealistischen Philosophie und der Je- grimmt in unsere Wlder Herr Nickel, / sein des Unendlichen.
naer Frhromantik viel Spott geerntet. Leerkopf! schallt es darauf lustig zum Mit Blick auf die praktischen Errun-
Aber er war mchtig. Als der Philosoph Walde heraus, lautet eine der bitter- genschaften hat Hegel sicher recht ge-
Johann Gottlieb Fichte ihn in einer Streit- bsen Xenien von Schiller und Goethe. habt: In der Aufklrerhochburg entstan-
schrift als Maulaffen, tlpelhaften Immer wieder machte sich Nicolai selbst den Kunst- und Wissenschaftsakademien
Schwtzer und literarisches Stinktier zur Zielscheibe. So war 1791 das Gelch- und eine vielfltige Theater- und Musik-
verunglimpft hatte, verfasste Nicolai 1805 ter gro, als der Erzaufklrer in der Aka- szene. Weitere Fortschritte: die Emanzi-
ein Votum, das Fichtes Aufnahme in die demie ohne Scham davon berichtete, wie pation der Hugenotten und Juden, die
Berliner Wissenschaftsakademie mit knap- er bse Trume nach dem Tod seines Soh- Reform des Landrechts und nicht zuletzt
per Mehrheit verhinderte. nes durch reinigende Blutegel am Hin- die Schaffung einer kritischen ffentlich-
Nicolai selbst gehrte dem erlesenen tern vertrieben habe. keit und Presse, von der Vossischen Zei-
Kreis schon seit 1798 an. Wiederholt pol- Goethe verwandelte die Vorlage in der tung mit Karl Philipp Moritz bis zu den
terte er dort gegen die Schriften Kants Walpurgisnachtszene seines Faust-Dra- Berliner Abendblttern des Heinrich
und der Idealisten, etwa in Reden ber mas am besten. Dort soll der Proktophan- von Kleist.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 117


Neugier und Sensibilitt Berliner Intelligenz

Heinrich von Kleist, Aber Geist und Werke kritischer Phi- Recht und Gesetz nicht einfach durch
ein Traumwandler losophen hatten hier eben auch ihren Herz und Gefhl gebeugt werden drfen.
zwischen Aufklrung
Platz, nicht zuletzt dank einiger Schler Der Kurfrst, Homburgs Onkel, kann
und Romantik.
Zeichnung, 1801 und Anhnger Kants, vor allem in der sein prinzipiell geflltes Urteil nicht ein-
Haskala, der jdischen Aufklrung. Ne- fach widerrufen, blo weil zufllig sein

ben Lazarus Bendavid, dem Direktor der Neffe unter Anklage steht. Strikt folgt er
Henriette Herz unter- jdischen Freischule, der mit neun B- Kants Scheidung von privatem und f-
hielt einen fhrenden
Salon. Portrt, 1802
chern ber Kants Philosophie zu einem fentlichem Handeln. Selbst Begnadigung
der wichtigsten Vermittler wird, zeichnet wre Willkr und knnte keine Schuld
sich der jdische Arzt Markus Herz als aufheben. Fr diesen strengen Kantianer
Anwalt des neuen Denkens aus. duldet das heilige Gesetz des Krieges kei-
Von 1778 an hielt Herz im eigenen ne Ausnahme.
Hause Privatvorlesungen ber Kant, die Auch der Prinz von Homburg selbst
regelmig vom Kulturminister Karl muss sich wie jeder Mensch fragen, ob
Abraham von Zedlitz und anderen Auf- sein Handeln als allgemeiner Grundsatz
klrern besucht wurden. Nebenan be- fr jeden anderen gelten soll. Nie ist
trieb seine Frau Henriette einen der ers- Kants kategorischer Imperativ literarisch
ten Berliner Salons, in dem Ludwig Br- eindringlicher gefasst worden. Indem der
ne, Adelbert von Chamisso, die Brder Prinz, selbst zum Urteil ber sich berufen,
Wilhelm und Alexander von Humboldt, erkennt: Mir ziemts hier zu verfahren,
Jean Paul, die Schlegels und Friedrich wie ich soll, schlgt er eine doppelte
Schleiermacher ein und aus gingen. So Brcke zwischen den Polen von Kants
kamen Gren der Aufklrung und Frh- Aufklrungsschrift, Picht und Selbstden-
romantik zusammen, die einander andern- ken. Der ignorierte militrische Befehl
orts bekmpften. fhrt zu einer frei erzielten Einsicht, die
wiederum Grundlage einer selbststndi-
Der schchterne Heinrich von Kleist ge- gen Handlungsmaxime wird.
hrte nicht zu dieser Gesellschaft, weder Kants vertrackte Kritik der reinen
zur philosophischen bei Markus noch zur Vernunft mag nicht wirklich ins ffent-
geselligen bei Henriette Herz. Dabei ht- liche Bewusstsein gedrungen sein wohl
te dieser Traumwandler zwischen Auf- aber seine Prinzipienethik. Denn sie griff
klrung und Romantik bestens hineinge- viele der ebenso bewunderten wie be-
passt. Niemand war nmlich von der rchtigten preuischen Tugenden auf, die
neueren sogenannten Kantischen Philo- ursprnglich aus dem halleschen Pietis-
sophie wie es in einem Brief vom mus stammten. Pnktlichkeit, die Kants
Mrz 1801 vieldeutig heit existenziell Knigsberger Freund Theodor Gottlieb
tiefer in seinem heiligsten Innern ge- von Hippel liebevoll in seinem Drama
troffen als er. Der Mann nach der Uhr verspottete,
Der erkenntniskritische Gedanke, was ist nur eine davon.
wohl folgen wrde, wenn alle Menschen Kants Posten im entlegenen Ostpreu-
statt der Augen grne Glser htten, er- en ist ein sehr deutsches Schicksal. Wo
schtterte ihn zutiefst: Wir knnen nicht Kant ist / ist Knigsberg / Knigsberg ist
entscheiden, ob das, was wir Wahrheit / wo Kant ist, faselt der grte Philo-
nennen, wahrhaft Wahrheit ist, oder ob soph der Aufklrung in Thomas Bern-
es uns nur so scheint. hards Komdie Immanuel Kant (1978)
Diese Zweifel begrbelt Kleist acht Er- auf dem Weg ins New Yorker Irrenhaus.
zhlungen und acht Dramen lang. berall Und seine hinzuerfundene Frau sekun-
geht es um trgerischen Augenschein, diert: Man kann nicht ungestraft / jahr-
Missverstndnisse, irritiertes Rechtsge- zehntelang so tief denken wie Kant.
fhl. Damit kommt endlich auch Kants Wohl wahr. Da ging es mitten auf Hegels
praktische Sittenlehre zum Zuge. Kleist, Provinzachse WeimarKnigsberg im
der den preuischen Ofziersdienst quit- mrkischen Sodom Berlin schon lusti-
tiert, sucht vielleicht aufgrund seiner per- ger und wilder zu. ber diese abfllige
Ein Anwalt snlichen Sensibilitt, Verlegenheit und Bezeichnung Goethes, der 1778 von sei-
Zerrissenheit zugleich nach jenen starken nem einzigen Besuch in Berlin schon
des neuen Ordnungsmchten, die schon Kant in nach sechs Tagen nach Weimar zurck-
Denkens ist der Aufklrungsschrift voraussetzt. Sein kehrte, konnte man im Spree-Athen
der jdische Prinz von Homburg, der in der Schlacht nur lachen. 
von Fehrbellin gegen ausdrcklichen Be-
Arzt Markus fehl zu frh losgeschlagen und damit die Alexander Koenina, 53, ist Professor fr
Herz. totale Vernichtung des Feindes verscherzt Deutsche Literatur des 17. bis 19. Jahrhunderts
hat, muss auf der Bhne erkennen, dass an der Leibniz Universitt Hannover.

118 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


Tragik des Verstehens

Lesezirkel bei Weimars


Herzoginmutter
Anna Amalia, Herder (r.)
Aquarell von Georg
Melchior Kraus, um 1795
Wahre Aufklrung diene der Humanitt, predigte der Universalgelehrte
Johann Gottfried Herder. Er wollte Vernunft und
Einfhlung historisch vershnen aber man dankte es ihm nicht.
Von Johannes Saltzwedel
Das Erbe der Epoche Herder

bilden, zu entwickeln, schrieb der 24-


Jhrige voller Begeisterung an Moses

R eicher und vielfltiger htte man seiner Zeit wohl


kaum den geistigen Spiegel vorhalten knnen. Wenn
Johann Gottfried Herder ein neues Buch heraus-
brachte und das tat er nahezu pausenlos , durften die Leser
Mendelssohn. Die Ausbildung und Ent-
wicklung auf dieses Leben, sie ist Zweck,
sie ist Bestimmung bemerkenswert
diesseitige Ansichten fr einen studierten
Theologen.
auf alles gefasst sein. Sternsysteme, Sprachforschung, kantische Leben war und blieb sein Leitwort.
Vernunftkritik, altpersische Inschriften, Polemisches zum Got- So eifrig er Wissen aufsog, so unbndig
tesbegriff, Volksdichtung, Geschichtsmodelle oder aktuelle See- drngte es ihn zur Praxis. Im Mai 1769
lenkunde: Weimars Oberhofprediger war nicht blo allseitig hielt es ihn nicht lnger auf dem mickri-
informiert, er hatte fast immer eine eigene, pointierte Meinung gen Posten in Riga; er oh zu Schiff nach
zum Thema. Frankreich. Whrend der Fahrt notierte
Unnahbar, ja einschchternd wirkte das auf viele. Herder er im intensiven schriftlichen Selbstge-
(1744 bis 1803) freilich meinte es genau anders: Er wollte mit- sprch eine Flle von Ideen. Das erstaun-
reien, berzeugen, fr die gute Sache alle Register ziehen. liche Journal meiner Reise, Keimzelle
Auf die Frage, was denn diese gute Sache sei, gab er gern zur vieler spterer Werke, endete mit dem
Antwort, das Licht der Vernunft solle leuchten. Welt und Entwurf eines Lehrplans fr Livland. Bil-
Herder im Jahr 1785
Menschheit verstehen, um sie zu bessern und zu bilden mit Gemlde von Anton
dung als entscheidende Kraftquelle zur
diesem Vorsatz war er 20-jhrig als Hilfslehrer in Riga angetre- Graff, Gleimhaus Verbesserung der menschlichen Existenz:
ten. Im selben Geist konzipierte er noch sein letztes Growerk, Halberstadt Aufklrerischer ging es kaum.
die Zeitschrift Adrastea, ein Res-
mee des 18. Jahrhunderts.
Nahezu auf allen Gebieten war der
junge Feuerkopf und Vielleser aus der
ostpreuischen Kleinstadt Mohrungen,
der bei Immanuel Kant in Knigsberg
studiert hatte, als genuiner Aufklrer
angetreten. Eifrig verfolgte er die mo-
derne Naturwissenschaft, wo die Welt
seit Newton zum Wunderbau von An-
ziehung und Abstoung, aber auch
das Innenleben des Menschen ein
Krftespiel aus Spannungen und Po-
laritten geworden war. Reiz ist die
Triebfeder unseres Daseins, schrieb
Herder fasziniert.
Hass und Liebe lenken das All,
durfte man poetisch sagen. berge-
ordnetes beispielsweise die Existenz
unterschiedlicher Vlker wurde in-
dessen nur erklrlich, wenn man die
Begleitumstnde kannte, das Klima
der Entstehung, wie es beim Staats-
theoretiker Montesquieu hie. Ver-
stand man etwa die Sprache gut
aufklrerisch als Ausdruck von Emp-
ndungen, musste man plausibel
machen, wie aus akustischen Lauten
Merkmale von Dingen hatten werden
knnen, bis sich die Wahrnehmung
gliederte und der Mensch wortgesttz-
te Besonnenheit erlangte. Das konn-
te doch nicht so schwer sein.
In freudiger Anschauung des hn-
lichen trainiere unsere Vernunft ja
ohnehin unablssig die Anerkennung
der Gegenstnde, resmierte Herder
spter optimistisch. Auf die Natur als
Lehrerin sei Verlass, solange man sei-
nen schlichten guten Verstand be-
nutze. Wir sind hier, um uns auszu-

122 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


Doch vorerst blieb es bei Ent- im Dienst der Mitwelt. Erziehe
wrfen. Zwar studierte Herder dich und andere fr dies Leben,
nach der Landung in Nantes eif- forderte Herder. Den Ehrgeiz da-
rig Schlsselwerke wie die En- rin erlutert der Jenaer Kultur-
cyclopdie und bemhte sich wissenschaftler und Herder-Ken-
bald darauf in Paris um Kontakt ner Michael Maurer: Hinter sei-
zu Gren wie Diderot, aber mit ner Gemeinde und seiner Schule
einem ostpreuischen Hilfslehrer habe Herder immer das groe
konnten die franzsischen Intel- Publikum, die gesamte deutsche
lektuellen nichts anfangen. Nation gemeint auch inso-
Schlielich erlste ihn das Ange- fern ein echter Aufklrer.
bot einer Stelle als frstlicher Rei- Schicksal deutscher Kleinstaa-
sebegleiter. ber Amsterdam terei, dass so ein Visionr als Hof-
fuhr er nach Hamburg, wo er Les- prediger in Bckeburg anfangen
sing und dessen gewitzten Verle- musste, in einer lndlichen Graf-
ger Johann Joachim Bode, den Dichter Caroline Herder mit schaft von gerade mal 15 000 Einwohnern. Immerhin nutzte
und Journalisten Matthias Claudius und ihren vier Shnen Herder den Posten nach Krften aus: Im Mai 1773 heiratete er
Scherenschnitt, 1782
den Pdagogen Johann Bernhard Base- Caroline Flachsland, hielt sich mit Reiten und Eislauf t und
dow traf. strzte sich neben den Amtsgeschften geradezu manisch ins
Den rasch verhassten Job kndigte Her- Publizieren.
der schon nach wenigen Monaten, aber So erschienen allein 1774 theologische Handreichungen An
mit Gewinn: In Darmstadt lernte er seine Prediger, das Opernlibretto Brutus, der schon fertige, auf
sptere Frau Caroline Flachsland kennen; Voltaire und viele andere Autoren reagierende Geniestreich
in Straburg traf er bald darauf, im Herbst Auch eine Philosophie der Geschichte zur Bildung der Mensch-
1771, den eben 22-jhrigen Jurastudenten heit und der erste Teil einer gro angelegten Interpretation
Johann Wolfgang Goethe. Staunend nutz- der biblischen Schpfungsgeschichte unter dem Titel lteste
te dieser die Chance, dass der scharfzn- Urkunde des Menschengeschlechts. Darin war streckenweise
gige, oft missmutige, aber schier grenzen- fast jedes dritte Wort fett gedruckt; es sah aus, als wolle der be-
los belesene Ostpreue ihn mit allem geisterte Prediger die Leser packen und schtteln.
neuen Streben vertraut machte.

N
Eines der wichtigsten Themen in den
langen Gesprchen war die Frage nach
historischen Anfngen. Herder hatte eine chternere Zeitgenossen stie so viel Enthusiasmus
Abhandlung ber den Ursprung der ab. Herder schreibe wie einer, der sich im Schlaf-
Sprache fertig, mit der er sich um einen rock zu Pferde setzt und erwarte fr sein Lrm-
Preis der Berliner Akademie bewarb. schlagen auch noch Beifall, schimpfte ein kluger Bekannter,
Verblffend khn zeigte er darin, wie we- der Darmstdter Kriegsrat Johann Heinrich Merck. War das
nig es half, ergrnden zu wollen, ob die intellektuelle Multitalent vom aufklrerischen Pfad vernnfti-
Sprache eine Gottesgabe sei. Entschei- ger Argumentation abgekommen? Nicht einmal der Gottsucher
dend sei vielmehr, dass der Mensch ber- Hamann mochte das Produkt seines Schtzlings loben.
haupt nur als sprachliches Wesen seine Immerhin war Herder nun so bekannt, dass seinem bislang
Eigenart zeige. eifrigsten Zuhrer ein Coup gelang: Goethe, kaum selbst in
Damit folgte Herder einem Gedanken Weimars Staatsapparat eingetreten, bewegte seinen Herzog
seines Knigsberger Mentors Johann Carl August dazu, den feuerkpgen Theologen ebenfalls an-
Georg Hamann. Fr Hamann, den intel- zustellen. Von Oktober 1776 an waltete Herder, immerhin erst
lektuellen Einzelgnger und erweckten 32 Jahre alt, als Oberkonsistorialrat, Generalsuperintendent
Christen, gehrte Sprache zur Herun- und Hofprediger von Sachsen-Weimar-Eisenach, in unmittel-
terlassung Gottes. Ohne diese gndige barer Nhe zum Bestsellerautor Goethe (Gtz von Berlichin-
Sinnstiftung konnte es keinerlei Weltzu- gen, Die Leiden des jungen Werther) und zum Grolitera-
sammenhang geben. Poesie war gewis- ten Christoph Martin Wieland.
sermaen der schpferische Glutkern, Zwar war der zu Missmut neigende, bei wachsender Familie
die Muttersprache des Menschenge- Herder stets nanziell bedrngte Universalgelehrte auch in Weimar
schlechts. Davon inspiriert, hatte Herder schreibe wie nie recht zufrieden. Aber die intellektuelle Konkurrenz am
auf die Ursprnglichkeit alter Volkslieder, einer, der Ort forderte Herders Schreibenergie und nahm ihr zugleich
ihre Wrfe und Sprnge zu achten be- den verstrenden berschwang. In Studien wie Vom Erkennen
gonnen, wie er berall der Melodie le- sich im und Empnden der menschlichen Seele oder Plastik hielt
bendiger Krfte im Dasein nachsprte. Schlafrock zu er seine sthetischen berzeugungen vom schpferischen Welt-
Freilich galt es nicht nur zu lauschen, Pferde setzt, verhltnis des Menschen fest. Als Schulorganisator kam er
sondern einzustimmen in dieses Konzert pdagogisch ber die Theorie hinaus; als Pastor primarius durf-
ttiger Krfte. Wer den Leitgedanken spottete ein te er die lutherische Orthodoxie recht weit auslegen.
Alles in der Schpfung ist Bildung ernst Bekannter. Drei Jahre nachdem sein alter Lehrer Immanuel Kant mit sei-
nahm, sah das eigene Streben stets auch ner Kritik der reinen Vernunft philosophisch Epoche gemacht

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 123


Das Erbe der Epoche Herder

hatte, holte 1784 auch Herder zum groen


Wurf aus. Ideen zur Philosophie der Ge-
schichte der Menschheit sollte sein Haupt-
werk heien. Tatschlich bndelten die bis
1791 erschienenen vier Bnde wahrhaft en-
zyklopdische Kenntnisse: Vom kosmischen
Ort der Erde als Stern unter Sternen und
dem Werden des Menschen mit seinen
Sprach- und Ausdrucksfhigkeiten ber das
Kulturschicksal Europas bis zur Wesensart
ferner Vlker fehlte kaum ein Thema. Her-
der las die Welt wie ein Buch, schreibt
Michael Maurer treffend und berall sah
er sich dabei herausgefordert, die Ansichten
der Aufklrung neu durchzudenken.
Politisch konnte er sich mit den Hoff-
nungen des anbrechenden Revolutionszeit-
alters mehr identizieren als die meisten
seiner Weimarer Gesprchspartner. Frei-
heit ist der Grundstein des gesunden Ver-
standes, aller willigen Tugend des mensch-
lichen Herzens, aller Wohlfahrt des
Weiterstrebens, schrieb er schon 1780.
Manchmal lie er, der Hofprediger, sogar
ein wenig Frstenkritik, ja demokratische
Gesinnung durchblicken. Nur gewaltsamen
Umsturz mochte er nie befrworten. Der
Aufbruch zu hherer Gemeinschaftlichkeit
sollte von der Einsicht aller getragen sein.
Mit diesem Pldoyer fr organische Ent-
wicklung distanzierte er sich von Mach-
barkeitsidealen frherer Generationen.
Geistig-kulturelle Einheiten seien die Na-
tionen, das vom Familienverband, ge-
meinsamer Sprache und Sitten zusammen-
gehaltene Volk. Staaten dagegen seien
letztlich nur auferlegt, ja Notgeburten. In
einem Entwurf zu den Ideen heit es la-
pidar: Jeder Staat als solcher ist eine Ma-
schine, und keine Maschine hat Vernunft.
Das klang schon fast nach Rousseaus herber Zivilisations- Das erste Blatt von besten Ausarbeitung seiner Form, aktiv
kritik. Aber den Gedanken, die Menschheit sei vom edlen, na- Herders frher Ideen- mitzuwirken.
sammlung Journal
trlichen Urzustand immer tiefer gesunken, fand Herder ber- Was das heien sollte, hat Herder-
meiner Reise im Jahr
zogen. Andererseits kamen ihm die Fortschrittsvisionen der 1769 Fachmann Maurer berzeugend erklrt:
frheren Aufklrer geradezu lachhaft vor. Wer eine goldene Humanitt bedeutete fr Herder, dass
Zukunft in Rationalitt beschwre, der begebe sich auf ein tr- der Mensch eine zweite Genesis durch
gerisches Meer erdichteter Endzwecke, spottete er. Seine Kultivierung brauche durch berliefe-
eigene Ansicht hatte schon 1774 festgestanden: Jede Nation rung, Erziehung und Bildung. Die Natur
hat den Mittelpunkt der Glckseligkeit in sich, wie jede Kugel des Menschen ist Kunst heit Herders
ihren Schwerpunkt. Merksatz; anders als seine tierischen Ver-
wandten msse der Mensch zeitlebens
um die Tugend ringen. Oberhalb des in-

W enn aber Jahrhunderte nur Silben, Nationen


nur Buchstaben und vielleicht Interpunktionen
im Weltganzen waren gengte es da nicht, Gott
walten zu lassen, wie Quietisten und andere fromme Sektierer
dividuellen Strebens bedeute das logi-
scherweise, Licht, Aufklrung, Gemein-
sinn zum Wohl des Vaterlandes zu
verbreiten.
Fast penetrant hug verkndete Her-
es predigten? Keineswegs, erklrte Herder. Fr ihn blieb der der diesen Gedanken in seinem nchsten
Mensch immer im Gange, unruhig, ungesttigt und gerade groen Werk, den Briefen zur Befrde-
deshalb verpichtet, nach Humanitt zu streben. Dem ers- rung der Humanitt (1793 bis 1797). Nur
ten Freigelassenen der Schpfung und humanisierten Gott halb scherzhaft gestand der emsige Autor
der Erde sei es aufgegeben, an seinem Ziel, der mglichst- einmal, er wolle Euch mit der Humani-

124 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


tt so ermden, dass Ihr aus Not human spter schlug Herder zurck: In einer Metakritik Haupttitel:
werden msst, damit ich nur endlich Ich stehe Verstand und Erfahrung hielt er 1799 seinem alten akade-
schweige. allein, mischen Mentor vor, er jongliere mit inhaltslosen Begriffen:
Unverkennbar blieb hier der aufkl- Reine Vernunft ohne Rckbindung zur Welt sei ein Hirnge-
rerische Wunsch nach Weltverbesserung verborgen, spinst. Schon im Jahr darauf erschien eine ebenso bittere, ge-
aber wohlfeile Rezepte fehlten. Das berschrien, radezu qulend ausfhrliche Polemik gegen die sthetik von
Wesentliche unseres Lebens ist nie Ge- oft verkannt, Kants Kritik der Urteilskraft. Die philosophischen Spekula-
nuss, sondern immer Progression, hatte tionen der Kant-Fortsetzer Fichte und Schelling wischte Herder
Herder schon 1772 erklrt. Wer das aber desto erst recht emprt beiseite.
menschliche Dasein und die Geschichte mehr gepln- Am Ende des Jahrhunderts der Aufklrer fhlte er, dessen
so vorbehaltlos als bewegten Organismus dert, klagte Humanismus der All-Begeisterung schon hug missverstanden
rastloser Krfte betrachtete, dem blieb worden war, sich zwischen den geistigen Parteien vereinsamt.
nichts brig als zu hoffen, dass ihr der gealterte Viel zu wunderbar schien ihm die Welt in Harmonien und
Schwung ihn mittragen werde. Herz! Herder. Wechselspielen geordnet, als dass er sie rationalistisch oder
Wrme! Blut! Menschheit! Leben! und gar materialistisch zergliedern mochte; viel zu unausschpich
Sei, wer du sein sollst, und tue das Dei- kostbar und gehaltvoll die leibhaftig gebundene Individualitt
ne! Darauf komme es an, nicht auf star- jedes Wesens auch von Kunstwerken , als dass er sie ohne
re Begriffsgebude (alles Maschine) Einfhlung, in kahlen Begriffen fr verstehbar htte halten
und dogmatische Barrieren. mgen.
Selbst den Begriff Gottes sah der Pre-

A
diger in diesem Sog. Zugegeben, es sei
bestechend, wie der groe, neuerdings
wieder heftig diskutierte Spinoza das ls die Weimarer Zeitgenossen Goethe und Schiller,
oberste Wesen mit dem Ganzen der Na- von Revolutionswirren und absolutistischen Rck-
tur, also der Welt gleichsetze. Doch sei schlgen eingeschchtert, obendrein ihre Bildungs-
diese eben mit Leibniz nur als unab- ideale mglichst unpolitisch zu formulieren begannen, sah sich
lssig sich wandelndes Kraftgefge denk- der streitbare Universalgelehrte vollends im Abseits. Seine Ap-
bar. Keine Ruhe ist in der Schpfung, pelle zur Humanitt schienen verhallt, seine Freiheitssehnsucht
denn eine mige Ruhe wre Tod, dpiert, sein Hinweis auf die unhintergehbare Wandelbarkeit
schrieb Herder 1787 in seiner durchaus alles Menschlichen banal, seine schon immer nicht sehr analy-
fairen Abrechnung mit Spinoza, die er tisch klingenden Predigervokabeln philosophisch zahnlos.
schlicht Gott nannte. Ich stehe allein, verborgen, berschrien, oft verkannt, aber
Er empfand dieses Gleichgewicht le- desto mehr geplndert, klagte Herder, von dauernder An-
bendiger Krfte in der Welt, das groe strengung geschwcht, Ende April 1801. Dennoch, er zwang
Saitenspiel aller Gedanken und Empn- sich weiter. In einer Zeitschrift, hoffnungsvoll nach der Gttin
dungsarten, als bare Selbstverstndlich- der Morgenrte Aurora genannt, wollte er seine Ernte der
keit. Selbst dass sein analogisch-khn Epoche liefern. Doch schlielich taufte er das Werk doch
formuliertes Weltbild die Wirklichkeit Adrastea die Unausweichliche. Es war ein Beiname der
vielleicht zu harmonisch frbte, schreck- Gttin Nemesis, der richtenden, ja rchend-schlichtenden
Einer von wenigen,
te ihn nicht ab. Wie sollte es anders ge- die zu Herder hielten: Macht des Historischen, in der Herder seit Langem das Sinnbild
hen? Unsere Vernunft bildet sich nur der Schriftsteller fr Trauer und Trost zugleich erblickte.
durch Fiktionen, sinnierte er 1796. Im- Jean Paul Friedrich Man kam nicht zu ihm, ohne sich seiner Milde zu erfreuen;
merdar suchen und erschaffen wir uns Richter man ging nicht von ihm, ohne verletzt zu sein, notierte Goethe
Portrt von Heinrich
ein Eins in Vielem und bilden es zu einer Pfenninger, 1798,
in echter Trauer, als Weimars Superintendent am 18. Dezember
Gestalt; daraus werden Begriffe, Ideen, Gleimhaus Halber- 1803 mit nur 59 Jahren gestorben war. Aufklrer ohne Ideologie,
Ideale. stadt dissidenter Klassiker, Proto-Romantiker: Stets war Herder sei-
Die Zeitgenossen hingegen ner Zeit gerade so weit voraus gewesen, dass die
reagierten mit den Jahren im- zhe, oft druende Gegenwart ihn frustrierte;
mer weniger wohlwollend. lte- stets hatte er von intellektuellen Moden so spt-
re sahen die reformerische Nch- tisch Abstand gehalten, dass kaum jemand bis
ternheit der Aufklrung bei auf ein paar versprengte Geister wie der Schrift-
Herder durch Gefhligkeit und steller Jean Paul ihm treu geblieben war.
Historismus verwssert. Jngere Vernunftmastbe, historisierendes Verstehen,
strte es, dass der Weimarer humane Ideale und der Appell an die Sensibilitt
Alleskenner sich weigerte, der reiner Herzen all dies hatte Herder zusam-
Vernunftkritik seines alten K- menzudenken vermocht. Wie sehr er sich bis zu-
nigsberger Lehrers Immanuel letzt als Aufklrer gefhlt haben muss, lsst noch
Kant zu folgen. sein Grabstein in der Weimarer Stadtkirche ah-
Kant selbst hatte 1785 in ei- nen. Darauf prangt weder ein Bibelspruch noch
nem scharfen Verriss die Ideen ein Aufruf zur Tugend, sondern der bei aller
als unwissenschaftlich abgefer- Schlichtheit strahlende Wortakkord: Licht, Lie-
tigt. Fast anderthalb Jahrzehnte be, Leben. johannes.saltzwedel@spiegel.de

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 125


Essay

Der Traum von einer aufgeklrten Welt verwandelte sich


whrend der Franzsischen Revolution in einen Albtraum. Wie in einem
Lehrstck ist zu sehen, was entfesselte Ideale anrichten knnen.

TUGEND UND
TERROR

Von Eberhard Straub

E s waren franzsische Revolutionre, die


ihr Werk als Konsequenz der Aufklrung
verstehen wollten. Frei von Vorurteilen
wollten sie sein, schon weil es ihnen da-
blik haben den Menschen ein fr alle Mal aus zwang-
haften Konventionen befreit. Alle Menschen sind
Brder und einander gleich, weil ihr Wollen darauf
gerichtet ist, zum Ausdruck eines gemeinsamen Wil-
rum ging, ihre Mitmenschen vom Aberglauben zu lens zu werden. Diese Homogenitt kann allerdings
erlsen. Das setzte voraus, nicht einzelne Missbru- vorlug noch znkischer Parteigeist durcheinander-
che in der Gesellschaft abzustellen, sondern die her- bringen, der die Einheit der Vernnftigen gefhrdet
kmmlichen Bruche als gedankenlos berhaupt und die neue Ordnung mit konterrevolutionrem
abzuschaffen und durch neue vernnftige zu er- Umsturz bedroht.
setzen. Um das zu verhindern, bedarf es stndiger Auf-
Der republikanische Kalender mit seiner anderen klrung und Erziehung, damit keiner mehr irratio-
Einteilung der Wochen und den neuen Monatsna- nalen Versuchungen erliegt und der ffentlichen
men verdeutlichte seit dem September 1792 jedem, Eintracht schadet. Jeder ist daher verpichtet, jeden
dass eine neue Zeit angebrochen sei. Eine Zeit, die zu beobachten, um mglichen gefhrlichen Anfn-
von nun an den Zwecken und Vorstellungen des gen zu wehren. Unter Umstnden muss sich die Re-
selbstbewussten Menschen folgt, der es sich zur Auf- publik mit dem Terror verbnden und in strenger
gabe macht, die Zukunft zu gestalten. Das hie, Gerechtigkeit energisch ihre Feinde zur Ordnung
auch ganz fernen Generationen vorzuschreiben, was rufen. Eigensinnige beleidigen die Majestt der in
sie zu denken und wie sie zu leben htten, damit sich einigen und unteilbaren Nation; diese repr-
das anbrechende Reich der Freiheit endgltig ber sentiert die unantastbare Wrde aller aufrichtigen
den historischen Wandel triumphiere und nicht Brger und wahrhaften Mitmenschen.
mehr durch unvernnftige Umtriebe aufgehalten Der republikanische Terror, vor allem vom Sep-
oder gestrt werden knne. Im Kern bedeutet das: tember 1793 bis zum Juni 1794, mit Verleumdung,
Der neue Mensch muss sich entschlossen von letzten Denunziation und seelischen Verwstungen aller
berresten aus unzulnglichen Vergangenheiten Art, mit Mord und Totschlag und den praktischen
trennen. Verwstungen in rebellischen Landschaften und
Ideologisch gesprochen: Das Ende der Geschichte Stdten, bereitet vielen Historikern bis heute er-
ist erreicht. Der neue Mensch berholt sich in schp- hebliche Schwierigkeiten. In ihren Darstellungen
ferischer Werdelust immerfort zum jeweils allerneu- sollen die humanistischen Ideen der Aufklrung,
esten Menschen in der allerneuesten Neuzeit. Da- der Revolution und der Demokratie auf keinen Fall
rber wird suggeriert, dass die schne, immer neue in ein Zwielicht geraten. Sie mssen unbeschdigt
Welt ununterbrochen in Bewegung bleibt, obwohl bleiben von irrationalen Ausbrchen, die sich den-
sich an ihren ideologischen Voraussetzungen nichts noch ausgerechnet im eleganten und geistreichen
ndern darf, weil Vernunft, Freiheit und der Mensch Frankreich ereigneten, das sich unablssig als Inbe-
selbst unwandelbare Gren sind. Jeder Versuch, griff menschlicher Gesittung feierte.
in aller Freiheit eine anders nuancierte freiheitliche Antoine de Rivarol, einer der wenigen aufgeklr-
Ordnung anzustreben, muss als Rckfall in irratio- ten Geister, die unter dem Eindruck der Ideen von
nale Unbersichtlichkeiten von wehrhaften Brgern 1789 nicht ihre Besonnenheit einbten, bemerkte
radikal bekmpft werden. zu Gewalt und Verbrechen: Die zivilisiertesten
In diesem Denken folgt alles einer klaren Logik: Vlker sind nicht weiter von der Barbarei entfernt
Die neue Zeit und mit ihr die revolutionre Repu- als das glnzendste Eisen vom Rost. Die Vlker und

126 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


Libert, Egalit,
Fraternit
Gemlde von Sigmar
Polke, 1988

die Metalle sind nur an der Oberche poliert.


Sein Urteil widerspricht der aufgeklrten und eben-
so revolutionren Hoffnung, dass der Mensch zur
Vernunft in vernnftigen, menschenwrdigen Ver-
D emokratische Menschenfreunde berhr-
ten ungeduldig derartige Bedenken, die
sie im brigen weiterhin in Verlegenheit
bringen. Sie vertrauen nmlich seit der
hltnissen gelangen werde und alle Vernnftigen Revolution auf ein probates Mittel: Erziehung. Der
und Guten zusammen das gute Volk bildeten. Vernnftige wei, was dem immer noch Unvernnf-
Auf solche Illusionen hat Rivarol, der berzeugte tigen frommt. Er kann und muss ihn aus Unmn-
Verteidiger der Monarchie, ungerhrt erwidert: Es digkeit erlsen, indem er ihn schult, leitet, formt
kann der absolute Frst ein Nero sein, doch ist er und als Orientierungshelfer unermdlich begleitet,
zuweilen auch ein Titus oder Marc Aurel. Das Volk bis aus dem sozial Schwachen ein zurechtgeschlif-
ist hug Nero und niemals Marc Aurel also oft fener, vielseitig strahlender Sozialpartner in der bes-
tyrannisch und nie weise-reektiert. Rivarol sah kei- ten aller Welten geworden ist.
nen Grund, dem Volk zu vertrauen, weil Vlker Der pdagogische Eros verknpft also Revolution
eben nicht vernnftig werden, zumal wenn ihnen und Aufklrung. Beide wollen erziehen. Das geht
von philosophisch angehauchten Politikern verkn- nicht ohne Bevormundung. Zur Aufklrung gehren
det wird, sie wrden desto aufgeklrter, je freier Zwang, Strafe und Belohnung. Die Revolutionre
ihre Lebensart sich entwickeln drfe. verrieten also keineswegs mit ihren bis dahin unge-

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 127


Essay

whnlichen Erziehungsmanahmen die Aufklrung neille bis Racine, wie sie in den Klosterschulen ge-
oder ihre Revolution. Ganz im Gegenteil: Indem pflegt worden war.
die Republik einschchternd auftrat, wollte sie sich Auerdem waren die skeptischen Aufklrer keine
umtost vom Lrm des weltbrgerlichen Pathos Republikaner. Sie trumten keineswegs davon, etwa
der brigen, darbenden Menschheit als Retter und Bauern und Analphabeten zu freien, selbststndigen
Befreier empfehlen. Brgern bilden zu knnen. Ihr politisches Ideal blieb
Die Revolutionre folgten allerdings in ihrer die aufgeklrte Despotie, wie sie idealtypisch Fried-
Praxis nicht unmittelbar den Imperativen philosophi- rich der Groe oder Katharina die Groe verkr-
scher Kpfe. Die meisten der politischen Macher perten, denen andere Potentaten nacheiferten. Bei
waren nur sehr oberflchlich mit den Diskussionen den theatralischen Auftritten, in denen revolutio-
vertraut, die kritische Geister in den Salons oder nre Gesinnungstchtigkeit zum Gemeinschafts-
den Separees feiner Restaurants fhrten. Die Auf- erlebnis werden sollte, boten sie kaum
klrung hatte sich im Gesprch entwickelt, zu ihr Anknpfungspunkte fr republikani- Gedanken
gehrten die Geselligkeit und das Talent, sich zu schen, gar demokratischen Wort-
gefallen, indem man anderen gefllt. Zu ihr gehr- prunk. richten sich
ten Spiel, Wortwitz, Eleganz und die Kunst der Kon- Diese Ferne zu den berhmten gegen andere
versation, der auch die vielen imaginren Gesprche Geistern der Zeit und den grazisen Gedanken,
in Briefen gengen mussten. Weltwundern der Epoche bedeutete
nicht, dass die Shne der Revolution, die als

B cher und Artikel lassen von dieser an-


mutigen Lebensart kaum noch etwas
ahnen. Selbstverstndlich wurde damals
auch viel gelesen, aber noch mehr wurde
die ihr alles verdankten Aufmerk- Irrtmer be-
samkeit, Ruhm, Einfluss von der Auf- kmpft wer-
klrung gar nicht berhrt worden w-
ren. Unmittelbar vor und whrend der den sollen.
ber Bcher gesprochen und vor allem ber solche, Revolution wurde noch weniger gele-
von denen man gehrt und die man nie gelesen hat- sen als zuvor, aber ununterbrochen geredet. In die-
te. Den theoretischen Schriften fast aller philosophes sem ewigen Gesprch der Aufgeregten gewann der
fehlt gerade die gefllige Lebhaftigkeit, die den Sa- unruhige Zeitgeist die Schlagworte, unter deren Vor-
lon auszeichnete. herrschaft die verschiedenen Willensrichtungen ge-
Die spteren Protagonisten im revolutionren bndelt und vereinheitlicht werden konnten.
Drama kamen vorzugsweise aus dem Kleinbrger- Es gab viele Tendenzen innerhalb der Aufklrung
tum. Zugang zu Salons fanden sie erst, als Aristo- und ihrer diffusen Bewegung. Die Revolution fasst
krat schon ein Schimpfwort war und amiti jedem mehrere Revolutionen zusammen, die sich erheblich
den frchterlichen Ruf verschaffen konnte, er ver- voneinander unterschieden, da die Interessen von
nachlssige aus Freundschaft und Ehrgeiz die Bauern, Proletariern, Kleinbrgern, Grohndlern
Tugend und das Vaterland oder schliee sich Frak- oder der unter sich zerstrittenen Aristokratien im
tionen an. grellen Gegensatz zueinander standen. Aus diesem
In den Lateinschulen empfingen alle ob Brger Grunde entschlossen sich die Republikaner, die Ein-
oder Adlige die gleichen, grndlichen Kenntnisse heit zu erzwingen, die erst einmal eine geistige sein
von der vorbildlichen und daher klassischen Antike. musste. In dieser Absicht erwiesen sie sich als Erben
Die groen Redner oder Journa-
listen unter den Revolutionren
erinnern an Cato und Brutus, an
Marius, die beiden Gracchen, an
Cicero oder Tacitus. Hchstens
beilufig erwhnen sie zuweilen
Rousseau oder Montesquieu.
Ganz bewusst berufen sich gerade
Republikaner auf altrmische Tu-
gend, Vaterlandsliebe, schlichte
Sittlichkeit und geistige Biederkeit.
Aus den Franzosen sollten ja
neue Rmer werden, die mit bei-
spielhafter Aufrichtigkeit, voller
Napoleon schaffte
Abscheu vor Luxus und Wollust, Ordnung nicht mit der
die so lange gekrnkte Wrde des Vernunft, sondern mit
Menschen wiederherstellen und dem Sbel.
jeden Menschenfreund zur Nach- Gemlde von Antoine-
Jean Gros, 1796
ahmung auffordern wrden. Fr
die Redekunst blieb die Antike
ausschlaggebend, durchaus in der
rhetorischen Tradition des ancien
rgime und der Klassiker von Cor-

128
der Unduldsamkeit, auf die die
Aufklrer auch im Umgang unter-
einander nicht verzichten mochten.
Gedanken haben immer eine
polemische Tendenz. Sie richten
sich gegen andere Gedanken, die
als Irrtmer bekmpft und un-
schdlich gemacht werden sollen.
Die Toleranz ist ein hohes Gut, zu-
mal in aufgeklrten Kreisen. Aber
Robespierre, der den
sie hat ihre Tcken, sie darf nicht Terror entfesselt hat,
zur Nachsicht mit den erklrten fllt ihm schlielich
Feinden der Geistesfreiheit ausar- selbst zum Opfer.
ten. So kommt es zur Parole: Kei- Zeitgenssischer
Stich
ne Toleranz den Intoleranten! Das
bedeutet im 18. Jahrhundert: kein
Waffenstillstand mit der infamen,
der niedertrchtigen und ruchlo-
sen Rmischen Kirche und ihrer
Geistespolizei, den Jesuiten. Beide
mussten zermalmt werden, wie
Voltaire forderte.
Toleranz und brgerliche Gleichberechtigung vor den Anschlgen solcher Menschenfeinde zu
konnte auch nicht den Anhngern falscher, gar ge- schtzen.
fhrlicher philosophischer Lehren gewhrt werden. Was gut und bse ist, bestimmt somit der Ge-
Es waren die Evangelisten der Toleranz, die dem ir- rechte. Er kann und darf als Rcher der verletzten
renden Geist unterstellten, ein Ungeist zu sein. Auch Menschenrechte im Namen der Freiheit als todbrin-
sie kannten Hretiker und Schismatiker im Reich gender Wrgeengel auftreten, wie Danton 1791 stolz
der reinen Vernunft, das vor solchen Unholden be- bekannte. Ja, es ist die Picht jedes von der Sonne
wahrt werden msse. Die Aufklrer aller Richtun- der Gerechtigkeit erhellten und vernnftigen Repu-
gen frchteten Pluralismus und Relativismus, eine blikaners, Widerstrebende zu vernichten, auszul-
Skepsis und Kritik, die auch die Gltigkeit ihrer schen, zu vertilgen oder auszurotten. Nur eine
Vernnftigkeiten infrage stellen wrde, wenn alles kmpferische Tugend, die sich mit dem Terror ver-
relativ sei, also gleich gltig. Das konnte kmpferi- bndet, kann sich siegreich behaupten. Eine Tugend,
sche Aufklrer nicht gleichgltig lassen. die nicht schrecklich ist, beeckt sich mit Sentimen-
talitt und vernstert die Strahlen der Sonne als

I n der liebsten Oper der Deutschen, in Mo-


zarts Zauberte, warnt Sarastro, der
Menschenfreund, der Groherzige, der kei-
ne Rache kennt und keinen Feind: Wen
Licht der Vernunft.
Da ferner eine Republik nur in Gemeinschaft
von Republiken Ruhe und Sicherheit ndet, mssen
smtliche Nachbarn Frankreichs militrisch zur de-
solche Lehren nicht erfreun / verdienet nicht, ein mokratischen Vernunft gebracht werden. Dann wird
Mensch zu sein. Der aufgeklrte Menschenfreund es keine Kriege und keine heftigen Missverstnd-
bestimmt also, wer berechtigt ist, ein Mensch zu nisse mehr geben; die Erde wird zum Himmelreich,
sein oder sich als Unmensch erweist. Darin liegt denn dann ist zernichtet der Heuchler erschlichene
eine schreckliche Selbstermchtigung der Huma- Macht, wie Sarastro beruhigend versichert.
nisten: aus ihrer Gemeinschaft auszugliedern, wer Es kam alles ganz anders. Ein junger, fhiger Sol-
ihren Ansprchen und Vorschriften nicht gengt, dat, Napoleon Bonaparte, packte das Glck bei der
oder ihn zumindest in Schulungskursen so zu pr- Locke, das ihm, der die Revolution liquidierte, den
parieren, bis er endlich den aufgeklrten Normen Weg ebnete, Kaiser der Franzosen zu werden. Nicht
zu gengen vermag. die Vernunft, sondern der Sbel schaffte Ordnung,
In der Schreckensherrschaft der Revolutionre die freilich zu weiteren Turbulenzen in Europa fhr-
vollendete sich die aufgeklrte Abscheu vor Obs- te. Erst von den Vertretern des monarchischen Prin-
kurantismus, Volksverdummung, Unvernunft und zips konnten sie beruhigt werden, was dem Konti-
jedem Abweichen von reiner Menschlichkeit. Fr nent ein Jahrhundert relativer Stabilitt verschaffte.
infam und nichtswrdig werden nicht nur die Kirche Auch das gehrt zur Dialektik der Aufklrung. Von
und der Christ erklrt, sondern im Sinne Sarastros ihr ist heute nur noch selten die Rede. Doch viel-
jeder, der sich den Forderungen der Revolution ent- leicht haben endlich einige erkannt, dass auch die
zieht und ihrer Bestimmung von Menschlichkeit Aufklrung und deren revolutionre Nebenfolgen
und Menschenwrde. Schon unzuverlssiges Ver- ohne Aufklrung ber sich selbst nicht auskommen.
halten macht verdchtig, ein Verschwrer, ein Ver-
rter zu sein. Er muss zermalmt werden, wie die Eberhard Straub, 76, ist habilitierter Kulturhistoriker und lebt
Kirche, um die Gemeinschaft aufrichtiger Patrioten als freier Autor in Berlin.

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 129


Nach englischem Vorbild legte der fortschrittliche Frst Franz von
Anhalt-Dessau in Wrlitz einen grandiosen Garten an der Park war
gedacht als Landschaft der Aufklrungsideale.

Der grne Lord


Die Natur verabscheut eine gerade
Linie, postulierte William Kent,
der den Landschaftsgarten in Stowe
anlegte. Seine Ideen dienten Frst
Franz als Inspiration.
Von Susanne Weingarten sich abgrenzen von der ra des Absolutismus mit ihrer Barock-

H
sthetik, wie sie noch im nahen, sehr viel mchtigeren Preuen
ier ists jetzt unendlich schn, unter seinem Herrscher Friedrich II. zu besichtigen war.
berichtete Johann Wolfgang Vorbilder gab es schon einige. Im Lauf des 18. Jahrhunderts
Goethe am 14. Mai 1778 seiner hatte sich ausgehend von meist adligen Grogrundbesitzern,
Vertrauten Charlotte von Landschaftsarchitekten und Intellektuellen in England eine
Stein. Mich hats gestern Abend, wie vllig neue Gartenkultur in Europa entwickelt, die eng mit dem
wir durch die Seen, Kanle und Wld- Natrlichkeitsideal der Aufklrung verknpft war. Aus Fern-
chen schlichen, sehr gerhrt, wie die Gt- sehserien wie Downton Abbey ist der Anblick weiterhin vie-
ter dem Frsten erlaubt haben, einen len vertraut. Der Garten war ein unbersehbares Anzeichen
Traum um sich herum zu schaffen. von Status, Reichtum, Identitt und Patriotismus, so der bri-
Dieser Traum war der Garten, den tische Gartenhistoriker Patrick Eyres; auerdem zeigte der
Leopold III. Friedrich Franz, Frst und Garten die sthetische und grtnerische Kennerschaft des Land-
Herzog von Anhalt-Dessau (1740 bis 1817), besitzers.
seit Ende des vorangegangenen Jahr-
zehnts im nahen Wrlitz hatte anlegen Frst Franz hatte schon frh mehrere Reisen nach Grobritan-
lassen. Der junge Dessauer, kurz Frst nien unternommen, um sich von den gefeierten Landschafts-
Franz gerufen, war einer der ersten auf- grten, etwa den frhen Vorzeigeparks in Stowe und Stourhead,
geklrten deutschen Regenten und seine inspirieren zu lassen. Mit seiner Parole Die Natur verabscheut
Ideen lie er, fr alle 35 000 Untertanen eine gerade Linie hatte der Gartenbauer von Stowe, William
seines 700 Quadratkilometer kleinen Frs- Kent (1685 bis 1748), der barocken Gartenarchitektur mit ihren
Fast 100 vergoldete
tentums sichtbar, in die ache Landschaft Sonnenstrahlen streng symmetrischen Anlagen, ihren kunstvoll-geometrischen
der Elbauen einschreiben: Der Wrlitzer schmcken die Rabatten und Parterres (Terrassierungen), ihrem Anspruch auf
Park war gedacht als Landschaft der Ide- schmiedeeiserne, an formale Perfektion und ihrer steif-gezierten Aura der Knst-
en und Ideale, geradezu als moralische die drei Meter hohe lichkeit den Kampf angesagt.
Sonnenbrcke von
Anstalt. 1796, die den Langen
Anstatt die Natur zu unterwerfen und so die Allmacht des
Er sollte den Anbruch einer neuen Kanal im Wrlitzer absolutistischen Herrschers zu spiegeln eine Gartenideologie,
Zeit, eines neuen Denkens, eines neuen Park berspannt. die am prunkvollsten im Versailles des Sonnenknigs Ludwig
Menschenbilds markieren. Franz wollte XIV. verwirklicht ist , wollten die neuen Landschaftsarchitekten

132 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


Das Erbe der Epoche Gartenkultur

die Natur feiern. Ein Baum ist ein edleres Objekt als ein Prinz gerade in der Frhphase des neuen Gar-
in seinem Krnungsgewand, erklrte polemisch der englische tentrends das gepegte Grn mit philo-
Dichter Alexander Pope (1688 bis 1744). Und der Philosoph sophisch-politischer Bedeutung auf: Wer
Anthony Ashley Cooper, Earl of Shaftesbury (1671 bis 1713), durch den Park lustwandelte, sollte in ei-
schwrmte von einem idealen Gartenraum, wo weder Kunst nen Raum eintauchen, der Natur, Kultur
noch Witz noch Laune des Menschen die echte Ordnung ver- und Geschichte zugleich umfasste und
dorben und jenen ursprnglichen Zustand durchbrochen hat. dadurch eindrucksvoll erleben, wo sich
Mit weitlugen, sanft gewellten Rasenchen, verschlun- sein Eigentmer geistig verortete.
genen Wegen fr Flaneure und Kutschen, dekorativ angelegten Die neue sthetik der Natrlichkeit
Teichen, Seen und Bachlufen, strategisch angepanzten Baum- etablierte sich in Grobritannien nach der
gruppen und Wldchen wurde dieser ursprngliche Zustand Glorreichen Revolution von 1688/89,
im Garten des neuen englischen Stils elegant beschworen. die eine politische Wende herbeigefhrt

Geschickte Planer, allen voran der unermdliche und hchst


geschftstchtige Lancelot Capability Brown (1716 bis 1783),
der mehr als 170 Anwesen entwarf und zum Stargrtner seiner
Zeit avancierte, planten eine ideale Natur, weit schner und
harmonischer als die echte: mit Sichtachsen, Spazierrouten und
berraschenden Ausblicken, etwa bei der weit geschwungenen Ein Stich des deutsch-
britischen Illustrators
Anfahrt auf die gern im palladianischen Stil gehaltenen Her- John Sebastian Miller
renhuser der britischen Elite. (1715 bis ca. 1790)
Die Gartengestaltung sollte Bilder hervorrufen, sie war lsst die przise Pla-
stark beeinusst von der zeitgenssischen Landschaftsmalerei. nung des Gartens von
Stowe erkennen.
Hug lieen die Grtner den Park optisch in die dahinter lie-
genden Weiden und Wiesen bergehen, sodass weidende Schafe Der Apollo-Tempel
oder Khe das Idyll vervollkommneten unsichtbare Grben, liegt oberhalb des
sogenannte ha-has, sorgten allerdings dafr, dass das lstige knstlich angelegten
Vieh nicht wirklich in die Parks eindringen und die Botanik ab- Sees im Landschafts-
garten von Stourhead,
fressen konnte. den der Besitzer Henry
Grotten, knstliche Ruinen, Statuen, Urnen, Sitzbnke, Tem- Hoare II selbst gestal-
pelchen, Brcken und sonstige architektonische Staffagen luden tete.

hatte: Sie beendete die Herrschaft des k-


niglichen Absolutismus und setzte die
Bill of Rights durch, die das Parlament
strkte und den Monarchen dazu ver-
pichtete, brgerliche Rechte und Frei-
heiten zu respektieren wichtiger poli-
tischer Humus fr das heraufziehende
Zeitalter der Aufklrung.
An all diesen Vorbildern und Idealen
orientierte sich auch im bescheidenen
Frstentum Anhalt-Dessau der ehrgeizige
Frst Franz, der viel lieber in England ge-
lebt htte als in der deutschen Provinz.
Folglich schuf er sein eigenes England zu
Hause als Gegenmodell zum Preuen-
staat.
Mit einem hochbegabten Team, den
Gartenplanern Johann Christian Neu-
mark und Johann Leopold Ludwig
Schoch d. . sowie seinem Hofarchitekten
Friedrich Wilhelm von Erdmannsdorff
(1736 bis 1800), verwandelte der grne
Mchtegern-Lord ein 112,5 Hektar groes
Areal am Wrlitzer See, einem Altarm
der Elbe, im Laufe mehrerer Jahrzehnte
in eine vielgestaltige Gartenanlage mit
Schloss und zahlreichen anderen Wohn-
sitzen. Die Bestandteile vor allem
Schochs Garten, Neumarks Garten

SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17 133


Die umfassend humanistische Einstellung
des Frsten spiegelte sich in seinen Grten,
in denen Natur und Kultur mit geradezu
pdagogischen Mitteln inszeniert wurden,
so Gazdar. Der Schauer vor dem Erhabe-
nen hat seinen Platz neben dem Begreifen
des Ntzlichen. Der Besucher wurde durch
die Kulturgeschichte gefhrt, erlebte aber
auch die Fortschritte der Technik.

Jahrelang war Franz selbst durch Europa ge-


reist und hatte dabei einen fast unerschpf-
lichen Fundus an Eindrcken und Ideen
gesammelt, die er in Wrlitz zitieren wollte.
Ein Labyrinth, eine Rousseau-Insel, ein
pseudo-italienisches Bauernhaus, eine Grot-
te, ein Venustempel, ein knstlicher Vulkan,
auerdem 17 Brcken verschiedenster Stile,
von der einfachen Holzquerung ber ge-
schwungene Stufenbrcken bis zu einer
verkleinerten Kopie der ersten Eisenbrcke
der Welt die Wrlitzer Grten waren ein
Kosmos im Kleinen, passend zum kleinen
Musterstaat der Aufklrung, in dem die gro-
en Intellektuellen der Zeit ber Geist, Welt
und Zukunftstrume parlierten.
Wrlitz ist in allererster Linie ein Gar-
ten, der ber die Bildungsideale seines
Erbauers Auskunft gibt, ber seine Reisen
und nicht zuletzt ber die von ihm gelesene
und die spter entstandenen Neuen An- Auf einer Lnge von philosophische und theologische Literatur, bendet der Autor
lagen sind eine Art Bibliothek der Gar- rund 15 Kilometern Stefan Gro.
schlngeln sich
tenkultur ihrer Zeit. Weit weniger analytisch sah das ein Zeitgenosse, der Wei-
Bachlufe durch den
Groe landwirtschaftliche Nutzchen Englischen Garten in marer Schulrat Karl August Bttiger (1760 bis 1835), der ber
waren und sind bis heute in die Anlage Mnchen, der ab 1789 Schochs Garten nrdlich des Wrlitzer Sees schrieb: Vielleicht
eingebettet kein Fehler des Entwurfs, in einem frheren versteht jetzt in England selbst kein Landschaftsgrtner so meis-
sondern volle Absicht, denn Frst Franz Jagdgebiet angelegt terhaft die Kunst, durch Mischung von hundertfachem Grn
wurde. Gestaltet hat
wollte das Angenehme mit dem Ntzli- ihn der knigliche
zu schattieren und grn in grn zu malen als Franz. Dies und
chen verbinden. Auch hierfr gab es ein Hofgartenintendant die damit verbundene Geschicklichkeit, die clusters und clumps
britisches Vorbild, den Gutshof The Lea- Friedrich Ludwig von Gebschen und Bumen angenehm zu gruppieren und die
sowes, den der Dichter William Shen- Sckell. Grasmatte damit zu bestreuen ist ein Hhepunkt, worauf man
stone (1714 bis 1763) in eine pastorale Idyl- bei den so hundertfltig verschiedenen Ansichten im Wrlitzer
le verwandelt hatte. Garten zu sehn hat.
Nach dem Tod des Frsten 1817 verlor sein Hort des Huma-
Die Grten waren weitgehend frei zu- nismus rasch an Bedeutung. Und wie die Aufklrung einst die
gnglich, denn Franzens Untertanen soll- gezierten, symmetrieversessenen Grten des Barock kritisiert
ten sich an ihnen erbauen; wer Glck hat- hatte, so kritisierten nun die Nachgeborenen die grne Mode
te, dem wurde eine Fhrung durch den der Aufklrung: In den Parks, in denen einerseits alles die
Landesherrn hchst selbst zuteil. Franz- Freiheit der Natur selber beibehalten solle, whrend es doch
Biograf Kaevan Gazdar spricht sogar vom andererseits knstlich bearbeitet und gemacht sei, sei ein
Garten als Heilsversprechen eines Re- Zwiespalt enthalten, der keine vollstndige Lsung nde. Es
formstaates: Der Frst lie Armenhaus gibt in dieser Rcksicht zum grten Teil nichts Abgeschmack-
und Krankenhaus bauen, fhrte kosten- teres als solche berall sichtbare Absichtlichkeit des Absichts-
lose rztliche Behandlungen fr Notlei- losen, solchen Zwang des Ungezwungenen, urteilte scharf der
dende und sogar die Pockenimpfung ein, Philosoph Georg Wilhelm Friedrich Hegel.
gewhrte alten Bauern, Pchtern und Doch die Geschichte sollte dem kritischen Denker unrecht
Landarbeitern eine Pension von vier Gro- geben. Die groe englische Tradition hat Deutschland viele
schen tglich, dazu lebenslanges Wohn- der schnsten ffentlichen Grten beschert, in denen mde
recht, errichtete eine Synagoge und ge- Brger bis heute Luft und Kraft schpfen knnen nicht zuletzt
whrte Religionsfreiheit, frderte das der 1789 begonnene Englische Garten in Mnchen. Und das
Schulwesen, modernisierte die Landwirt- Wrlitzer Gartenreich gehrt seit dem Jahr 2000 zum Unesco-
schaft und trieb den Straenbau voran. Weltkulturerbe. susanne.weingarten@spiegel.de

134 SPIEGEL GESCHICHTE 2 / 2 0 17


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135
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Vorschau

Der Faschismus Nach dem Ersten Weltkrieg gelang den Parteien des Duce
und des Fhrers der verhngnisvolle Aufstieg zur Macht.
Sie waren Teil einer europischen Bewegung.

Hitler und Mussolini Nationalsozialisten und Faschisten fanden in ganz Europa ideologische Nachahmer, ehe sie den
Kontinent in den Abgrund strzten. Gerade junge Leute schlossen sich den radikalen Bewegungen an, verleitet von ihrem
damals modernen Auftreten und dem Versprechen sozialer Gerechtigkeit. Hug waren konservative Eliten bereit zur Kolla-
boration. Millionen Menschen, auch in den Nachbarlndern, sahen Deutschland und Italien als Gegenmodell zum Brsen-
kapitalismus der USA und dem bolschewistischen Terrorregime in der Sowjetunion.

Frauen Der Bund Deutscher Mdel Hitlerjugend Im Deutschen Jungvolk Britische Faschisten Sir Oswald Mos-
und die NS-Frauenschaft propagierten und der Hitlerjugend setzten die Natio- ley, ein frherer Labour-Politiker und
Sport, Gesundheitspege und ein rassis- nalsozialisten auf das Prinzip: Jugend Spross der britischen Elite, fhrte die
tisches Weltbild, in dessen Zentrum die soll von Jugend gefhrt werden im British Union of Fascists. Doch die
deutsche Mutter stand. Millionen weib- ideologischen Rahmen der NSDAP. Was Bewegung schaffte den Durchbruch zur
liche Mitglieder organisierten sich ohne mit Aufmrschen und Zeltlagern begann, Volkspartei nicht. Selbst NS-Propaganda-
mnnliche Anfhrer. endete mit dem Kriegseinsatz. minister Goebbels sprach von Kappes.

Die nchste Ausgabe von SPIEGEL GESCHICHTE erscheint am Dienstag, dem 30. Mai.

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01/17 Der Islam und die Europer 06/16 Russland 05/16 Amerika Land der
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04/16 Die 60er Jahre Pop, 03/16 Das Reich der 02/16 Mesopotamien 01/16 Die Kolonialzeit
Protest und Fortschrittsglaube Deutschen 962 1871: Aufbruch in die Zivilisation Als Europa die Welt
Eine Nation entsteht beherrschte

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