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Pelusa 79

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Pelusa 79

Juan Chorlito y
el indio invisible
Janosch

ediciones 2
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1 Wulbu Grun, el rey de los osos

HABA una vez un nio que se llamaba Juan


Chorlito. Era, de verdad de la buena, el peor de la clase.
En casi todo sacaba suspensos: en gimnasia, caligrafa,
matemticas, dibujo... Solamente aprobaba la msica.
Juan Chorlito era ms bien enclenque y no
tena nada que pudiera regalar a los dems porque su
padre era pobre. Y como no se lo poda decir a nadie l
mismo no lo saba, no tena ni un amigo. Estaba
siempre solo.
En clase todos le trataban mal. Durante el
recreo lo bombardeaban con enormes castaas, le
ponan polvos de picapica en el cuello, le tiraban
cardillos por la cabeza y era la diana de todas las batallas
de arroz.
Cuando el seor Abedul gritaba su nombre,
pareca que caa un rayo. Era como si una piedra le
golpeara.
Una vez, el profesor le pregunt casi sin
respirar:
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Cinco ms tres ms dos menos cuatro por


cinco menos nueve ms seis menos uno por cero. Venga,
date prisa, contstame. No lo sabes? El siguiente!
Y otra vez le catearon porque, claro, no lo
supo. Seguramente, si se lo hubiera dicho ms despacio,
tampoco lo habra sabido. Pero as, tan rpido, no vala
la pena ni intentarlo.
En otra ocasin, el seor Abedul pregunt:
Los afluentes de la ribera izquierda del Nilo?
Chorlito!
Alguien le sopl:
Hotzenplotz y Neisse.
Hotzenplotz y Neisse dijo Juan Chorlito, y
se alegr porque era la primera vez que saba una
respuesta.
Pero no era la contestacin correcta.
Le haban gastado una broma. Y el resultado
fueron dos cachetes por burla al profesor, una nota en el
cuaderno del seor Abedul y un hermoso cero. Sus
compaeros se alegraron y se rieron.
Juan Chorlito slo era feliz cuando paseaba en
solitario por los campos, pescaba peces e insectos en el
arroyo o segua las huellas de los conejos. A veces viva
fantsticas aventuras.

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Llegaba hasta los rincones ms ocultos.


Encontraba nidos de lechuzas: atrapaba peces con la
mano, sin red y sin caa. Y con slo mirar las huellas de
los ratones, era capaz de averiguar en qu direccin
haban salido huyendo.
Tambin saba silbar con una brizna de hierba
entre los labios para imitar el sonido de los animales, ya
que de esta manera los animales se desconciertan,
contestan a la llamada y se les puede espiar desde
cualquier arbusto con toda tranquilidad.
Un da, Juan Chorlito cruz el jardn y vivi
una extraa aventura con el rey de los osos.
La historia comenz as:
Deban de ser las ocho menos diez. Juan
Chorlito caminaba hacia el colegio. Era invierno. Haca
fro y Juan iba con retraso, as que fue por el atajo entre
los huertos. Despus traspas la puerta del parque hasta
llegar al camino principal de la colonia y la recorri casi
hasta el final. No haba nadie a la vista. En invierno, la
gente no riega las flores. No es necesario. No crecen
flores ni hierbas.
Ya haba nevado dos veces, y la capa de nieve
meda casi dos milmetros. Juan Chorlito torci por la
segunda calle a la izquierda. All haba un agujero en la
verja. Si se meta por l, llegara a un estrecho camino
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que le llevara por detrs de las casas directamente hasta


el patio del colegio.
De repente vio huellas de perro en la nieve.
Comenz a correr. Quera alcanzar al animal. Ver si lo
conoca. Porque l era amigo de todos los perros de los
alrededores. Saba los nombres de todos, de algunos
hasta el apellido; es decir, el de sus dueos. Senta
Brinkan, por ejemplo, o Bimbo Floter. Y de unos ocho
perros conoca hasta el silbido que les haca girarse o ir al
encuentro de su amo.
Ya estaba all!
Era gris oscuro y casi el doble de grande que
Mili, la hermana de Juan Chorlito.

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El perro se apretaba contra los barrotes de la


verja, igual que un hombre que en el invierno se
acurruca cerca de la estufa.
En verano, los barrotes de las verjas almacenan
el calor del sol para que los pobres perros puedan
calentarse durante el invierno.
Por fin, Juan Chorlito lo alcanz. Lo asi por
la cola, le gir la cabeza y lo mir cara a cara. No! No lo
conoca. Sera forastero. Juan Chorlito rode el cuello
del perro y lo acompa en su marcha. Le asombraba
que fuera la primera vez que vea al perro.
As fueron durante un buen rato. Cada uno
daba calor al otro. Juan Chorlito tampoco tena guantes.
Y dos se calientan antes que uno solo.
Finalmente, el perro dijo:
Por favor, llvame a tu casa. Hace muchsimo
fro y yo tengo cuatro patas y ningn zapato.
Seguramente all habr un trozo de salchicha para un
pobre perro como yo.
Y despus, el perro le cont a Juan Chorlito
que l realmente no era un perro. A pesar de que a
simple vista lo pareca.
Parezco un perro dijo. Pero, en realidad,
soy un rey. Bajo mi piel, claro. El rey de los osos, pero

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estoy embrujado. De verdad. Me llamo Wulbu Grun.


Y t?
Juan Chorlito.
Era una historia fantstica.
Mmm...
Juan Chorlito lo mir ms de cerca y pens:
Y si miente?
Tal vez, lo nico que deseaba era conseguir un
trozo de salchicha. Hoy en da hay muchos que mienten
por un pedazo de carne. Volvi a mirarlo a la cara; no
quera acusarlo sin motivo.
Los perros no suelen mentir. Y Juan se dio
cuenta de que deca la verdad. Ciertamente, su cara era
la de un oso. Y si era un oso, bien poda ser el rey de los
osos!
Cuntos aos tienes, Wulbu Grun?
pregunt Juan Chorlito. Yo tengo siete.
Ahora mismo tengo setecientos siete aos
contest Wulbu Grun. Te cuento lo que me pas?
Cmo me embrujaron y cmo perd mi reino? Ocurri
as:

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HACE SETECIENTOS DOS AOS, aqu,


donde ahora ves el colegio y las casas, los huertos y el
msero campo, haba un bosque enorme y maravilloso.
Los rboles eran tan altos como las torres de las iglesias, y
el suelo estaba cubierto de musgo fresco; era como
caminar sobre una alfombra.
Aquel bosque era el reino de los osos.
Y yo era el rey.
Todo marchaba bien. Los animales me
obedecan sin rechistar. Puntualmente nos entregaban la
miel. Reinaba la paz.
Entonces, vino la desgracia. Amparados por la
noche, penetraron en mi reino los chacales y otros
habitantes del desierto. Queran apartarme del trono,
establecerse en mi fresco y sano bosque y coronar rey a
su cabecilla, Uspata el apestoso.
Ese chapucero, cobarde y depravado pueblo!
An gruo hoy cuando lo pienso.
Por la noche se internaron en el bosque, justo
hasta delante de mi cueva. Los centinelas se dieron
cuenta y nos despertaron a mi guardia personal y a m.
Les hicimos frente. Fue una batalla campal. Ellos eran
muchos ms que nosotros. Seguramente habrs odo
hablar de la famosa batalla de Mala Sombra. No hace
falta que te diga quin gan!
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Nosotros, naturalmente. Los golpeamos y


mordimos hasta que no qued ni una miga. Nadie se
salv de la pelea. S! Uno s se salv: el cobarde de
Uspata. Observ la lucha desde los matorrales, se
mantuvo alejado del tumulto y escap en la oscuridad.
No lo notamos, no habamos contado con cuntos
enemigos nos enfrentbamos. Qu ms daba un chacal
ms o un chacal menos!
Pero s importaba.
Ya de noche, todos nosotros festejamos la
victoria, sentados delante de nuestras cuevas. Bebimos
aguamiel. Los osos ms jvenes estaban un poquito
borrachos. Uspata el apestoso se desliz entre los
arbustos. Desparram unos polvos mgicos que el viento
arrastr directamente hasta mi vaso. Yo me lo beb de un
trago mientras pensaba: Qu sucede? Qu es esto que
me pica bajo el pelo? No sern pulgas? De estos chacales
me espero hasta pulgas. Pulgas del desierto, pulgas de
arena....
De repente, me sent como un perro. Los osos
me grueron. No me reconocan.
Quise hablar con ellos. Pero haba olvidado el
lenguaje de los osos.
Qu ms quieres que te cuente? Ya lo ves! Ya
ves lo que parezco! Es triste, verdad?
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CLARO QUE ERA TRISTE!


Juan Chorlito no pudo hacer otra cosa. Tuvo
que llevrselo.
Podras quedarte siempre conmigo?
pregunt a Wulbu Grun. No tengo ningn amigo.
Podra repartir mi comida contigo. No como mucho... Y
dormiras en mi cama. Un da, t en la cama y yo en el
suelo; y otro da, yo en la cama y t en el suelo. En
invierno tenemos el cuarto la mar de caldeado. Una vez a
la semana...

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Wulbu Grun contest que s y Juan


Chorlito se alegr muchsimo. Se lo llev al colegio
porque no le daba tiempo para volver a casa. Lo pensaba
esconder bajo el pupitre, hasta las once que salieran al
recreo.
En cuanto abri la puerta de la clase y entr
con su amigo, todos chillaron de alegra; parecan pieles
rojas. Chorlito haba llevado a clase un perro de carne y
hueso! El profesor lo molera a palos hasta que viera las
estrellas. Y entonces, todos se reiran a carcajadas.
Le dieron a Juan unas palmaditas en los
hombros y bailaron a su alrededor.
Bravo, Chorlito! gritaron. Bravo! Muy
bien! Eres un to estupendo!
Juan Chorlito se alegr porque nunca hasta
entonces le haban llamado to estupendo. Y porque se
alegr tanto y pens que a partir de ese momento todo
iba a cambiar, les cont tambin que el perro en realidad
no era un perro. Porque resulta que era el rey de los
osos...
Y no pudo continuar. Los nios comenzaron a
chillar y a rer an ms fuerte, ensuciaron a Juan y a su
perro con tinta, les tiraron de los pelos y gritaron hasta
que la pizarra se cay del susto:

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Juan Chorlito, berzota,


Tienes serrn en la cabezota!

Queran encerrarlos en el armario, pero se


abri la puerta.
El seor Abedul!
Ahora vena lo bueno!
Los nios ya no gritaron ms, slo chillaba el
seor Abedul. A Juan Chorlito lo haban molido a palos.
El chico quera contrselo todo al profesor. Quera
decirle que su perro no era un perro, sino el rey de los
osos Wulbu Grun. Intent hacerlo, pero no pudo
decir ni una palabra. Las lgrimas le brotaron de los ojos.
De todas formas, el seor Abedul no lo habra credo.
Juan Chorlito tuvo que sacar inmediatamente
al perro de all. Lo asi por la piel, lo llev hasta la
puerta, lo dej al lado de la escalera y le dijo:
Esprame aqu, amigo. Ahora vengo! A las
nueve tenemos el primer recreo. No me han hecho dao.
Pero cuando sali a las nueve, su amigo Wulbu
Grun se haba marchado. Aquello era horrible.

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Lo busc por todas partes. Lleg hasta la


puerta del patio del colegio porque estaba prohibido ir
ms all, corri a lo largo de la verja y mir a travs de
los barrotes. No vio nada. Detrs de l, los otros
chillaban:

Juan Chorlito, berzota,


Tienes serrn en la cabezota!

Cuando sali del colegio, Juan Chorlito busc


por el campo. Casi no senta el fro y sigui buscando.
Fue hasta el terrapln y lo recorri de lado a lado. Desde
all vea todo el pueblo.
Pero, al final, del fro que le entr, las manos
se le pusieron moradas. Entonces, Juan Chorlito se fue a
casa.

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Cuando lleg, se encontr a Wulbu Grun


sentado delante de la puerta: le esperaba.
Juan Chorlito llor de alegra y se lo llev a la
cocina.
Pero, qu hizo su madre?
Le dijo:
Saca inmediatamente a ese perro de aqu! Ya
lo ves t mismo, tiene pulgas. Ya me pica y comenz a
rascarse.
Cmo poda pensar alguien eso de un perro
como Wulbu Grun? Juan Chorlito llev a su amigo a
la terraza: all las pulgas no son tan peligrosas porque no
hay nadie a quien puedan picar.
Durante la comida, Juan tom un poco de
pescado del plato de su padre. Tambin envolvi tres
patatas hervidas en su pauelo. As, Wulbu Grun
podra calentarse la nariz antes de comer. Despus, Juan
le cont a su padre que tena un perro, pero que
realmente no era perro. Era el rey de los osos!
Ja, ja, ja se ri el padre. El rey... de... los...
osos. Menudo embustero! Qu bola! Precisamente
ahora que casi no hay osos. Y menos, reyes de los osos.
Slo en el circo Sarasari, claro. Ja, ja, ja.
Se ri muy alto y no tena que haberlo hecho.
Aunque slo fuera broma lo que deca, l tena que
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haber sabido que los reyes de los osos que han sido
hechizados son inmortales. Hasta que llegara alguien y
acabara con el hechizo. Tendra que haberlo sabido, por
algo era su padre.
Cuando Juan Chorlito sali a la terraza,
Wulbu Grun haba desaparecido. Se haba marchado
porque haba odo la ofensa. Un rey no aguanta las
ofensas. Aunque parezca un perro!
Ahora, Juan Chorlito volva a estar solo.

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2 To Jons vive en ultramar

Lo que s tena Juan Chorlito era un to que


se llamaba Jons. To Jons viva lejsimos, en ultramar
nada menos.
Juan nunca lo haba visto.
Pero una vez al ao llegaba una carta del to
Jons. Para la seora de Chorlito, de tal y tal lugar. EU-
RO-PA. Y en el remite pona: Jons y ULTRAMAR.
To Jons era un personaje singular. Era el to
preferido de Juan Chorlito. Cuntas veces le haba
pedido a su madre que le contara la historia del to
Jons! Ms de cien veces!
Cuando to Jons an viva con ellos, Juan
Chorlito todava no haba nacido. To Jons se march
un da muy temprano. Se llev un saco de patatas para
sembrar: quera vivir de aquello en el extranjero.
Tambin se llev un violn para las largas horas despus
del trabajo.
Luego, lleg una carta. Y otra; as ao tras ao.
La madre de Juan Chorlito lea las cartas poco a poco,
moviendo los labios. Y Juan la miraba y escuchaba en
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silencio las maravillosas aventuras que viva su to Jons.


Lo vea, vea como atravesaba la selva, fuerte como un
len, y sin temor. A su alrededor el peligro era constante.
Los animales salvajes lo rodeaban. De pronto..., una
pantera sobre un rbol. To Jons! Ten cuidado...!
Demasiado tarde. La pantera salt como un rayo. Pero
to Jons empu la escopeta.
Pum... Se acab! Muerta. El disparo justo en
medio de los ojos. Borrada del mapa. Juan Chorlito lo
imaginaba mientras su madre lea la carta.
To Jons era un valiente.
Y cuando Juan Chorlito estaba en el arroyo y
observaba el agua, tambin le venan a la mente las
aventuras que pasaba su to Jons en la selva.

Si llova, Juan Chorlito se sentaba bajo el alero


del granero y miraba las gotas de agua que caan en los
charcos, y tambin se acordaba de las historias del to
Jons.

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Tan solo y tan valiente, cabalgando sobre un mustang


salvaje, atravesaba la estepa. A su alrededor, enemigos
por todas partes. Lo rodeaban! Por todos lados. To
Jons luchaba por escapar. Pero le perseguan. Su
mustang corra como el rayo. Ya se acercaba el primero.
Ahora! ech el lazo.
Y apres a to Jons. Eran mayora. Lo
maniataron. Con correas. Pero el to Jons consigui
romperlas por la noche. Burl la guardia. Ya!!! Salt
sobre su mustang y salvado!
Lo mejor sera que to Jons estuviera all con
l, con Juan Chorlito.
A veces en el colegio, durante el recreo, todos
se reunan en un corro. Mantenan conversaciones
largas, tontas, parloteaban sobre aventuras misteriosas
que les hubiera gustado vivir. Presuman como pavos
reales. Cuando ya no se les ocurra nada ms, se jactaban
de la fuerza de sus padres o de lo ricos que eran. Se les
llenaba la boca y mentan hasta reventar. Juan Chorlito
escuchaba.
l s que podra haber contado historias de su
to Jons, el de ultramar! Ninguno de sus compaeros
tena un to en ultramar.
Un da, mientras seguan con su sarta de
mentiras, Juan Chorlito dijo:
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Yo s que os puedo contar algo bueno! De un


tal to Jons. Vaya, vaya! Hace ya tiempo l se deslizaba
por el bosque. Completamente solo, sin ningn amigo.
Y, de pronto, se movi una hoja. El to Jons percibi un
sonido sospechoso. Pero ya era tarde. Una pantera salt
por los aires.

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3 La carta

PAS el tiempo. Lleg la primavera. Los


pjaros buscaron pequeas ramas y hierbas secas y
construyeron sus nidos. La gente se preparaba para
celebrar la pascua. Todos compraban pinturas y pintaban
huevos de pascua. As se burlaban del invierno y se
sentan felices. En el colegio tambin tenan que decorar
huevos.
Queridos nios dijo el profesor Abedul ,
la hermosa poca de la pascua llama a nuestra puerta.
Los nuevos brotes inundan el bosque y la campia. La
naturaleza se cubre de bellos colores; las mariposas
sobrevuelan las praderas. Tambin nosotros queremos
acercarnos al color y, por eso, pintaremos preciosos
huevos de pascua. Ya podis empezar!
Juan Chorlito tena en total cinco colores
distintos.

To Jons levant la escopeta. Un solo tiro en


el can. To Jons se agazap y dio a la pantera. Rrrr...
Diana! Como lo os!

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Los dems an tenan la boca abierta por la


emocin. Finalmente, uno dijo:
Est mintiendo. Chorlito tiene pjaros en la
cabeza. Y pareca tonto!
Lo echaron a patadas: le tiraron barro por
encima. Eran mayora.
Juan Chorlito no volvi a contarles nada sobre
su to Jons. Ni una sola vez.
Cuantos ms colores tengis, mejores huevos
os saldrn. Quedarn bonitos y luminosos haba dicho
el profesor.
Por eso Juan Chorlito pint su huevo con los
cinco colores a la vez. Pero no qued bonito y luminoso,
sino gris- marrn-negro. Los dems se alegraron, y a Juan
Chorlito le pusieron otro cate en dibujo. Ya no saba lo
que poda hacer.
Como ltimo recurso, escribi una carta a su
to Jons:
Querido to Jons escribi: Tengo un
problema muy importante. Meto la pata en todo lo que
hago. Para que lo sepas: no s ni pintar huevos de
pascua. Por favor, mndame algo que asombre a toda la
gente. Me gustara que fuera un indio de verdad.
Tu sobrino, Juan.

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Ech la carta en el buzn de urgencias del


edificio de correos para que llegara cuanto antes y esper
la respuesta.
Todos los das se levantaba a las siete y media
para ver si el coche de correos le traa alguna
contestacin. Se marchaba a ver cmo descargaban el
correo y el cartero llevaba la saca a la oficina de correos.
Juan Chorlito iba detrs de la saca y esperaba delante de
la ventanilla hasta que clasificaban las cartas. Y cuando,
por fin, sala el cartero, con su enorme cartera, Juan
Chorlito corra a su encuentro y le preguntaba:
Quiz tenga una carta para un tal Juan
Chorlito. Soy yo! Viene de ultramar.
El hombre buscaba en su cartera. Ojeaba todas
las cartas y..., no, no tena ninguna.
Todos los das pasaba lo mismo. Juan Chorlito
se levantaba a las siete y media, iba al autobs de correos,
esperaba la saca, la segua y esperaba delante de la
ventanilla. Pero no llegaba ninguna carta de ultramar.
Entonces comenz a levantarse a las seis y
media. Corra detrs del coche de correos, hasta que ste
llegaba a la parada. Esperaba a que bajasen la saca;
despus se quedaba un rato delante de la ventanilla y le
preguntaba al cartero si haba llegado una carta para un
tal Juan Chorlito. No, no tena ninguna carta.
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Quiz tendra que colocar un colchn de paja


en las escaleras de la oficina de correos para pasar all la
noche.
Si to Jons hubiera mandado una carta
urgente, ya habra llegado. O por correo areo! Igual se
haba hundido el barco que traa la carta. Entonces,
tendra que esperar hasta que el to Jons escribiera otra
carta.
En el duodcimo da, Juan Chorlito casi no
haba dormido. An era de noche cuando sali en busca
del autobs de correos. Se sent al lado de la carretera y
tirit de fro. Vio el autobs ya de lejos, lo alcanz y
corri detrs hasta la parada.

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Sigui a la saca y esper en la escalera. Le


pregunt al cartero si tena una carta para Juan Chorlito.
De su to Jons que viva en ultramar. El cartero busc
en su cartera y ley:
Seor Josef Pichat, avenida Pistatien seis, no.
Maschin Karl. Prohibit Anna, no. Oberunt Kurt.
Dinbuda Luis, no... Ninguna carta... Perdn, s. Juan
Chorlito. De nada! Sin remitente.
Fue el da ms hermoso de la vida de Juan
Chorlito.
El sobre vena con unos sellos preciosos que
Juan no haba visto hasta entonces. Eran dos, uno
amarillo y otro marrn. Juan acarici la carta; la palp
por todos lados. Not que haba algo grueso en su
interior. La llev con mucho cuidado, para que aquello
no se rompiera. La tuvo que abrir con mucho esmero
para que, con las prisas, no se cayera nada. No quera
estropearla. La guardara con sumo cario toda su vida y
algn da se la llevara a la tumba.
La oli. Salada!
Claro, vena del mar!
La carta llevaba muchos das de viaje en el
barco. El barco surc el ocano salado, hubo tormenta y
pas graves peligros. El huracn hizo que el agua salada

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de las olas se precipitara sobre la cubierta y lo inundara


todo. Ahora ola a salado, claro.
El barco deba de ser enorme, colosal. Todo el
trayecto sera colosal. Si no fuera enorme, no habra
podido aguantar tanto tiempo. Todos los barcos del to
Jons eran gigantes. El huracn los pillaba a todos. En
casi todos los viajes. Pero no se hundan porque los
barcos del to Jons eran invencibles.
Haba que abrirla con cuidado...
Juan Chorlito palp todas las esquinas, hasta
encontrar por donde abrirla. Ya haba abierto dos
milmetros. Mir el interior, pero no vio nada. Todo
estaba oscuro.
La abri por fin.
Haba una bolsita llena de polvos y una nota.
To Jons era un hombre maravilloso.
El nio llev la bolsa al granero para que no se
volara ni uno solo de aquellos polvos con el viento. Se
sent junto a la pared y ley, tan deprisa como pudo:
Querido Juan: En la carta encontrars unos
polvos mgicos. Mi querido amigo, debes saber que el
hechicero, al que he salvado la vida a menudo, me los ha
dado para los casos de apuro. Y t ests en apuros! Todo
lo dems est en las instrucciones. Haz todo lo que pone

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y escrbeme pronto. Tengo mucha prisa; an tengo que


cazar unos leones y fumar unas cuantas pipas de la paz.
Tu viejo amigo, Jons.
Lo saba: poda confiar en su to Jons. Juan
Chorlito ley las instrucciones. En un pequeo trozo de
papel pona:
"... se vierten los polvos en un recipiente de cristal, con
mucho cuidado para que no se pierda ninguno. Este hay que
colocarlo en la ventana una noche de luna. Despus se enciende
con una cerilla, a la que previamente hay que rozar con una
pluma de lechuza. Si puede ser tres veces, y de izquierda a derecha.
Durante la noche se soar una palabra mgica, que tenga ms de
siete silabas. Despus todo sucede. Al da siguiente el indio invisible
estar a tu lado. Ser tu amigo, con l podrs hablar de todo lo que
quieras, le podrs preguntar lo que desees.
Estar contigo y ya no tendrs miedo de nada. Nadie
salvo t podr ver lo. Protegerlo del fro!"

Aquel da, los minutos parecan horas. Fue el


da ms largo en la vida de Juan Chorlito. Le pusieron
tres suspensos y un aviso en el cuaderno de notas del
seor Abedul por falta de atencin. Por fin lleg la
noche. Y dio la casualidad de que ese da haba luna
llena. Faltaban tres das para pascua; pero el da de
pascua siempre cae el domingo despus de la luna llena.

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La luna se levant por el este, justamente por


donde estaba la ventana del cuarto de Juan Chorlito.
Unas horas antes, Juan haba conseguido una pluma de
lechuza. Saba que haba un nido de lechuzas en un
rincn oscuro del viejo horno de cal. El ltimo verano
salv una pequea lechuza, que se haba cado del nido y
la devolvi a su casa. Iba all casi todas las semanas para
ver si todo estaba en orden: si el listn estaba an bien
sujeto al nido, para que el viento no se lo llevara. Y
comprobaba que no hubiera huellas de zorro en la arena.
As que Juan Chorlito tom la pluma de
lechuza justo el mismo da.
Desde la ventana poda ver la luna. No
necesitaba asomarse, porque estaba encima del tejado del
establo.
Juan volvi a leer las instrucciones. Despacio,
una palabra detrs de otra, haba que seguirlas con
exactitud; se trataba de unos polvos mgicos. No poda
olvidarse de nada, ni perder un poquito de aquellos
polvos. Verti los polvos en un recipiente de cristal.
Despus tom dos cerillas, por si una se apagaba, y pas
la pluma por encima de ellas tres veces de izquierda a
derecha. Y encendi los polvos mgicos.
Se pusieron azules.

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Coloc el recipiente sobre la repisa de la


ventana y se meti en la cama. Con la tensin, olvid
quitarse los zapatos. No lo not hasta el da siguiente
porque le apretaban. Se pas toda la noche mirando la
luna y la llama azul. No quera dormir, quera estar
despierto cuando l llegase. El indio invisible, por
supuesto.
Pero se le cerraban los ojos y se durmi por fin.
Era lo mejor, porque tena que soar una palabra
mgica... Lo pona en las instrucciones. Una con ms de
siete slabas.
Juan Chorlito so la palabra mgica ms
hermosa que encontr: Nisnasnober-
lasfaserbrascailifasnusibusiobelmasimpel- gimpelcarafas...
An tena once slabas ms, pero Juan Chorlito
las olvid. De todas formas haba que soar una palabra,
no haca falta recordarla. Y soarla, la haba soado! As
que serva. Todo iba bien. En cuanto se despert, mir
hacia la ventana.
No crea lo que vean sus ojos. Al lado de la
repisa haba un indio gigantn y tan fuerte como un oso.
Llevaba un sencillo adorno de plumas en la
cabeza, como los que utilizan los pinthahalas cuando van
a cazar halcones. Tambin llevaba una camisa de lino
blanco, pantalones de piel de bfalo y mocasines de piel
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de bisonte. No llevaba ningn adorno; ningn trofeo ni


despojos de animales (como los que llevan algunos pieles
rojas que viven en el corazn del bosque).
Juan Chorlito se levant, le dio la mano y se
hicieron amigos. El indio se llamaba Ibi-Ubu.
El to Jons era el mejor hombre del mundo.

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Pelusa 79

4 Invisible

Al principio Juan Chorlito tena dudas. Y si el


indio an no era invisible? Y si se le poda ver un
poquito? Su madre se pondra... Mejor no pensarlo!
Y el profesor no le dejara entrar en clase.
Durante el desayuno, los dos amigos se
sentaron juntos. Juan Chorlito haba reservado una silla
a su lado para Ibi-Ubu. Su madre quiso arrimar la silla a
la mesa. Entonces, Juan Chorlito se dio cuenta de que
Ibi-Ubu era invisible. Su madre no poda verlo; si no, no
habra arrimado la silla.
Juan le dio a Ibi-Ubu un poco de su pan. S!
Totalmente cubierto de mermelada de cuatro gustos.
Pero Ibi-Ubu neg con la cabeza:
Los invisibles no comemos mermelada.
Sencillamente no comemos. Como lo oyes!
En el camino del colegio, Juan Chorlito iba
delante. Ibi-Ubu le segua. A lo mejor no se saba el
camino, pensaba Juan Chorlito. Acababa de llegar.

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A su derecha y a su izquierda iba la gente.


Pasaban por su lado. Como siempre. No se daban la
vuelta; tampoco miraban hacia arriba.
Era casi seguro que la gente, a excepcin de
Juan Chorlito, naturalmente, no vea a Ibi-Ubu.
Juan Chorlito senta que su amigo iba tras l y
eso le daba una gran fuerza. Poda dar pasos gigantescos y
notaba que sus msculos se fortalecan. Iba con
seguridad. En su interior tampoco quedaba ni rastro de
su miedo anterior.
Ahora, agchate le dijo el nio cuando
entraron en la clase. Ibi-Ubu era unos centmetros ms
alto que la puerta. Pero no se agach.
Un indio no se agacha nunca! contest el
piel roja, y fue hacia la puerta, derecho como un rbol,
orgulloso como un guila, y... atraves la pared. Igual
que otro cualquiera atravesaba el aire. Algo asombroso!
Juan Chorlito recorri toda la clase. Con pasos
fuertes y seguros recorri toda la fila hasta llegar a su
sitio en el ltimo banco.
Y qu sucedi? Nadie le puso la zancadilla.
Nadie le tir bolas de papel por la cabeza, tampoco le
bombardearon con granos de arroz ni le ensuciaron de
tinta. Slo Eppe murmur:
Gallina!
35
Pelusa 79

36
Pelusa 79

Juan se levant, fue hasta l y dijo:


Qu dices?
Eppe se apret contra su compaero, se
escondi tras un libro de matemticas y tartamude:
Qu..., qu... No, nada... No he..., he dicho...
nada, de verdad..., nada.
Crea dijo Juan Chorlito: se gir lentamente
y volvi a su pupitre.
Ibi-Ubu estaba a su lado. Juan lo mir. Ibi-Ubu
poda estar tranquilo: l era un valiente. Ibi-Ubu se dio
cuenta.
La primera clase era la de matemticas. Ibi-Ubu
se puso delante, al lado del seor Abedul. De repente, el
profesor se haba vuelto pequesimo! Nadie, salvo Juan,
claro, vio al indio. El seor Abedul tampoco. Ahora Juan
estaba seguro de que Ibi-Ubu era invisible.
Chorlito!
Presente!
Juan ya no se asustaba. Estaba tan tieso como
una vela y su voz sonaba fuerte.
Cunto es cuatro ms dos por siete menos
tres? pregunt el seor Abedul.
Treinta y nueve!
El profesor lo mir por encima de las gafas.
Vaya! Si es Chorlito, pens. Pero no dijo nada. Sac
37
Pelusa 79

su cuaderno de notas del bolsillo y le puso un siete. Los


dems estaban con la boca abierta. La operacin no era
fcil y nadie lo habra sabido tan deprisa. Todos
permanecieron callados.
Ibi-Ubu tampoco se lo haba soplado. De
verdad! Lo que pasaba es que Juan Chorlito, de repente,
haba comprendido cmo se calculaba sin miedo.
Siempre hacia delante.
Durante el recreo nadie le tom el pelo. Se
pusieron en grupos de cinco o seis y lo miraron con
asombro.
Ven, Chorlito! dijo uno. Pero Juan se
qued apoyado a la verja, junto a su amigo. Desde all los
dos podan observar el panorama. Juan Chorlito saba
que un indio necesita ver amplios paisajes. Ibi-Ubu mir
a la lejana y Juan Chorlito escudri por debajo de la
verja.
Todo era maravilloso.
Despus del recreo tenan clase de dibujo.
Queridos nios dijo el seor Abedul,
dentro de dos das estaremos en pascua, como sabis, y
hoy pintaremos huevos de pascua por ltima vez en este
ao. El tiempo de la alegra y de los colores ha llegado y
plasmaremos todos esos colores en los huevos. Adelante!

38
Pelusa 79

Juan Chorlito quiso ensearle a su amigo que


hasta saba pintar. Plasm todos sus colores en un huevo
y se qued gris- marrn-negro.
Lo ves? dijo Juan Chorlito. La cosa no
marcha. No s lo que tengo que hacer. Ha pasado lo
mismo que ya os cont a to Jons y a ti en la carta.
Sus compaeros se rieron cuando lo vieron.
Tengo que pintar una raya al lado de otra
dijo Juan Chorlito en voz baja.
Al lado no hay nada contest su amigo. Si
piensas dnde est al lado?, te das cuenta de que en
ningn lugar, porque al lado del lado siempre hay algo
nuevo y as sucesivamente. Eso significa que lo que t
pintas est bien.
Era verdad! Juan Chorlito lo pens du-rante
un rato. S, era verdad! Y comenz a pintar sin ms.
Cubri un huevo de color verde. Sopl para que se
secara y le puso lunares naranjas. Qued precioso. Hizo
otro azul con rayas blancas y luego uno rojo cubierto de
flores. El rojo fue el ms difcil de hacer, pero tambin el
que qued mejor.
A Juan Chorlito le pareci que tena las orejas
tapadas con flores. No oy la campana del recreo y sigui
pintando y pintando. Hasta olvid a su amigo mgico y
tampoco not que todos le rodeaban.
39
Pelusa 79

Qu es lo que le pasa a Chorlito? se


preguntaban. Siempre ha sido el ms tonto y. de
repente, pinta como el mejor.
Exactamente as dijo el seor Abedul,
exactamente como Chorlito ha pintado sus huevos de
pascua, tenis que hacerlo vosotros. Miradlo bien y
aprendedlo para el ao que viene!
Y le puso a Juan Chorlito un ocho gordsimo.
De repente, Chorlito se haba convertido en el mejor
especialista pinta- huevos de todo el colegio. Cuando
sali al patio, le dejaron pasar con admiracin. Al que no
se apartaba a su paso, le empujaban los dems.

Hazle sitio a Juan Chorlito! le decan.


Que no puede pasar!
Juan fue por el patio con paso seguro. Llevaba
las manos en los bolsillos y procuraba siempre que a su
lado hubiera un sitio libre para Ibi-Ubu.
En realidad, no haca falta: un invisible no
ocupa espacio. Pasa por todas partes.
Por la noche, cuando Juan Chorlito se fue a
dormir, se ech en una esquina y dej la almohada libre
para que su amigo estuviera ms cmodo. Pero Ibi-Ubu
dijo: Un indio no duerme en la cama. La pradera es
dura y est acostumbrado a eso.
40
Pelusa 79

Se sent en el suelo, al lado de la cama, e hizo


guardia. Con sus ojos de halcn, mir por la ventana y
vio las estrellas. Juan Chorlito durmi como una
marmota.
Y sin miedo.
As pas el tiempo. Un da tras otro. Y cuando
an no haca cuatro semanas, el seor Abedul le haba
puesto a Juan cuatro cincos y dos ochos en el cuaderno
de notas. Ahora en la clase haba cuatro que an eran
peores que l. Lo sentaron tres bancos ms hacia delante.
Hubiera preferido quedarse atrs porque el ltimo banco
estaba al lado de la ventana. Desde all Ibi-Ubu vea
mejor el panorama.
No he podido hacer nada dijo Juan
Chorlito en el recreo. El seor Abedul lo ha decidido
as. Ahora ya no podrs ver el paisaje en la lejana.
Qu ms da! contest Ibi-Ubu. La pared
no me estorba. Mis ojos son penetrantes: no necesitan
ventanas.
En la siguiente clase, Juan Chorlito vio que Ibi-
Ubu miraba a travs del muro sin esfuerzo. Como otros
miran por la ventana.

41
Pelusa 79

5 Boda en el frasco de pepinillos

CASI todas las personas tienen en casa un


acuario, porque los acuarios son muy bonitos. Cuando
se mira en su interior es igual que si se contemplara el
mundo entero, slo que ms pequeo.
Juan Chorlito tambin tena un acuario.
Bueno, no uno de los de verdad, como el de las otras
personas, de esos que tienen iluminacin y los peces ms
extraos con nombres de ensueo.
Juan Chorlito slo tena un frasco de
pepinillos normal y corriente. Era redondo y no muy
grande. Y en su interior haba varios espinosillos.
Los espinosillos no le costaban dinero: l
mismo los pescaba en el ro.
Tena seis.
Tampoco necesitaba iluminacin elctrica,
porque su acuario estaba iluminado por la luz natural;
del sol o de la luna por la noche.
Juan Chorlito alimentaba a sus peces con
pulgas de agua. Tambin las comen cuando viven en el
ro. Las pulgas de agua se pescan con una red que se

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Pelusa 79

43
Pelusa 79

fabrica muy fcilmente: a una media que no tenga


carreras, se le cose un anillo de alambre y luego se le
pone un mango largo, y con esta red se pescan las pulgas.
Despus se guardan en un frasquito hasta que se echan
en el acuario.
Y eso es todo.
Normalmente, Juan Chorlito cuidaba los
espinosillos con mucho cario. Coman dos veces al da
y en el frasco se sentan como en su casa del ro. En el
frasco estaban muy cmodos. Juan cubri el fondo con
arena limpia, recogi unas piedras y las coloc all.
Tambin recogi unas plantas acuticas del ro y las
meti en el frasco. Y, luego, el agua. Y, por fin, los peces.
Tenan suficiente sitio para nadar. An eran pequeos
de tamao.
Lo cierto es que, a veces, Juan Chorlito soaba
con tener un pez extrao. Sobre todo uno que, en
realidad, no existe, algo as como un pez mgico. Un
jacubino volador o uno con nombre latino (un bimilinus
aquati ficilius o algo parecido).
Pero no poda ser.
Slo era un deseo.
Lo que no se tiene, no se tiene; y tener los
espinosillos era mucho mejor que no tener peces de

44
Pelusa 79

ninguna especie. Y si se miraban bien, uno descubra que


eran preciosos.
Una vez, Juan Chorlito caz una rana y la
meti en el acuario. Alguien le haba dicho que las ranas
descontaminaban el agua, atrapaban los mosquitos y
podan predecir el tiempo. En general, servan para
muchas cosas.
Por eso atrap una rana y la meti en el frasco.
Pero un da despus la rana desapareci. Se
meti secretamente en la cartera de Juan Chorlito y, all
escondida, se dej llevar hasta el colegio. Despus, se
escabull y apareci no s cmo en el sombrero del
seor Abedul. Lo que pas entonces os lo podis
imaginar. El profesor se puso el sombrero, not algo fro
y se arm una buena en clase!! Pero esta vez nadie supo
quin era el responsable. Ni siquiera Juan Chorlito
reconoci a la rana, porque su rana (eso pensaba l)
estaba en casa, en el acuario.
Un da, a Juan Chorlito le pas algo
verdaderamente curioso con su acuario. Y todo a causa
de su hermana Mili.
Por la noche, Juan Chorlito no poda
dormirse. Le dio tiempo a inventarse mil historias y a
pensar de todo. Porque desde que tena a Ibi-Ubu, todo
era muy distinto. Juan Chorlito poda hacer planes
45
Pelusa 79

gigantescos y verse como protagonista de hechos


importantes. Ahora todo iba bien.
Ese da, Ibi-Ubu an no se haba acostado. Se
encontraba junto a la ventana, contemplaba las estrellas y
haca guardia.
Juan Chorlito oy las campanadas del reloj de
la iglesia. Doce veces. A esa hora, en los pueblos y
ciudades pasan hechos extraos. Las cosas que no tienen
patas se dan grandes paseos. Mujeres, que no poseen
alas, empiezan a volar como los pjaros. Algunos se
transforman o se ponen extraos atuendos. Es la hora de
los fantasmas.
As transcurre una hora, hasta que vuelve a
sonar el reloj de la iglesia. Entonces todo se acaba.
En el cuarto haba mucha claridad.
Juan Chorlito vea a Ibi-Ubu perfectamente.
Desde que Ibi-Ubu estaba all, Juan Chorlito tena los
ojos ms penetrantes.
Vea tan bien de noche como de da.
Ibi-Ubu fue hasta la cmoda, se par delante
del frasco de cristal, mir en su interior y comenz a
hacer gestos para que Juan fuera inmediatamente. Juan
Chorlito salt de la cama y corri de puntillas hasta el
acuario, para que su hermana Mili no se despertara. Pero
cuando pas por su cama, estaba vaca.
46
Pelusa 79

El nio se asombr, levant la colcha y... nada


de nada.
Aquello ya comenzaba a ser sospechoso. Mir
debajo de la cama, de la silla, tras la cortina, en el cajn
del armario..., pero no estaba en ningn sitio. Encendi
la linterna y alumbr los rincones. Nada! Y Mili ni si-
quiera saba correr bien!
Mir a Ibi-Ubu. Tal vez la haba visto. De
pronto, Juan Chorlito vio una luz extraa dentro del
frasco de cristal. Como una bengala. Reconoci los
verdes ojos de los espinosillos y vio un centelleo azul y
rojo, que se mova en el agua y nadaba sin parar.
Se acerc ms y comprendi que eran los peces
los que relucan tanto. Tal vez llevaban el traje de los
domingos.
Juan Chorlito sac los cajones de la cmoda y
se subi encima de ellos. En cuanto estuvo arriba, al
borde de la cmoda, vio... Pens que se haba vuelto
loco!
Vio que las zapatillas de Mili estaban junto al
frasco de cristal. Aquello s que era sospechoso, porque
Mili era ms pequea que Juan. Cmo poda subir hasta
all? Si no poda correr an, cmo iba a volar?
Juan Chorlito reflej la linterna en el frasco de
pepinillos y vio nadie lo creera si no lo vea con sus
47
Pelusa 79

propios ojos, vio a su hermana Mili. Nadaba por all


como Pedro por su casa y se haba convertido en un pez
de color transparente.
La reconoci enseguida. No era tonto!
Por mucho que se disfrazara cien veces!
Golpe en el cristal del frasco y la salud con la
mano. El pez (Mili) le mir, movi una aleta, se dio la
vuelta y se fue. Como si no le conociera. A su propio
hermano!
Mili!!! grit el nio. Ven inme-
diatamente, eres tonta de remate! No me oyes? Me vas a
destrozar las plantas acuticas! Por lo menos, fjate por
dnde vas.
Mili pareca sorda. Se dio la vuelta, colete con
la aleta caudal y se march. Se escondi detrs de una
caracola.
Pero qu hace en mi acuario? pregunt
Juan Chorlito a su amigo invisible.
Celebra una boda contest Ibi- Ubu. Hoy
es el da de la boda de los espinosillos. Tienen invitados,
y, entre ellos, est Mili.
Juan Chorlito se acerc hasta rozar el frasco y
lo ilumin con la linterna. Entonces, reconoci a otros
peces!

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Pelusa 79

Estaba el seor Abedul. Seguro que era l


porque le miraba exactamente igual que en el colegio,
por encima de las gafas y de arriba abajo.
De pronto, se dio cuenta de que all las cosas
eran iguales que fuera, en el mundo. Las plantas
acuticas eran los rboles; las conchas, las casas; los
peces..., pero qu deca? Las personas nadaban por all
como si fueran peces.
Y ms all Juan Chorlito reconoci a otra
persona: Jorge Sigula, de su clase. Un mal educado,
fresco y rebelde, que siempre se meta donde nadie le
llamaba, aunque no estuviera invitado. Y Juan Chorlito
estaba seguro de que a l los peces no le haban invitado.
El nio hizo un gesto a su hermana para que
embistiera al seor Abedul. O, mejor, morderle. S, eso
era! Hacia la izquierda. Ahora! Ya!
Nada.
Mili cambi de nuevo de lugar, mir a Juan
estpidamente, movi las aletas y dio media vuelta.
Menudo juego ms tonto! Maana vera lo que era
bueno!
Y tambin vio a Mucke. Por el color de su cara,
reconoci que era el hijo del panadero evanglico,
porque estaba tan blanco como l.

49
Pelusa 79

Y otro ms: un espinosillo negro que se


revolva en la arena. No era otro que el peluquero Ickel.
el del mercado. Ni siquiera se haba cambiado para ir al
banquete nupcial. Slo haba dado la vuelta a su delantal
(la parte sucia hacia afuera).

Cuando Sigula estrope una caracola, Juan


Chorlito se enfad tanto que cogi la red de pescar
pulgas y lo atrap. El seor Ickel se puso tan nervioso
que se dio contra una planta acutica y arranc dos
hojas. Juan Chorlito no pudo contenerse ms de la rabia.
Se quit el pijama y quiso meterse en el
acuario para ensearles a todos aquellos brbaros quin
era el dueo de aquel frasco de pepinillos.
Ya tena un pie dentro cuando se acord de
que no saba nadar. Baj, se puso otra vez el pijama y se
avergonz de s mismo. Aprendera a nadar el prximo
verano.
Pero, para que no se le olvidara, dej la red al
lado de la cama. Maana los atrapara a todos. No poda
con ellos! Los echara por la alcantarilla.
El reloj de la iglesia dio la una. A esa hora, en
todos los pueblos y ciudades, los extraos sucesos tocan a
su fin. Los zapateros que se haban transformado en
pjaros grises descansan de nuevo en sus camas. Las
50
Pelusa 79

cosas que a pesar de no tener patas iban de un lugar a


otro vuelven a estar en su sitio y todo queda como si no
hubiera pasado nada extrao.
Cuando Juan Chorlito se despert al da
siguiente, encontr la red al lado de la cama y se acord
de la boda de los espinosillos. Al instante, se levant, fue
a la cmoda Ibi-Ubu estaba al lado de la ventana y
miraba cmo sala el sol y se subi encima. Quera
ensearle a aquel Sigula y a los otros lo que era bueno.
Pero ya no estaban all. Tambin Mili se haba
marchado.
Claro, Mili!
Se baj deprisa y fue a la cama de su hermana.
All estaba; la muy fresca disimulaba, finga que dorma.
Pero cuando le tir de las trenzas, comenz a chillar.
Menuda bribona!
Como si no hubiera pisado el frasco de
pepinillos!
Pero la cama estaba todava mojada.
Cuando Juan Chorlito lleg al colegio, Ibi-Ubu
tambin, claro, mir a Sigula fijamente. Por el estropicio
que hizo con la caracola. El muchacho, enseguida, apart
la vista. Probablemente, saba que no haba obrado bien.
El seor Abedul no dijo nada del da anterior.
Y hasta le puso a Juan Chorlito un notable. Seguramente
51
Pelusa 79

en agradecimiento porque haba acudido a una


ceremonia tan bonita.
Desde aquel da. el seor Abedul estuvo
mucho ms simptico con Juan Chorlito.

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Pelusa 79

6 El tren de los caracoles tiene doce


estaciones

LLEGARON las vacaciones y todos, menos Juan


Chorlito, se marcharon de viaje. La mayora se fue con
sus madres al lago Garda. Jesusek, el que estaba en la
segunda fila, fue a Oberammergau, porque all tena un
to. Y Nouge se fue a casa de su hermana mayor, en la
ciudad.
Slo Juan Chorlito se qued en casa, porque
su padre era pobre.
Pero no le preocupaba. Juan poda ir todos los
das de excursin. Por ejemplo, al arroyo de los patos.
All tiraba piedras a las hojas que flotaban sobre el agua y
practicaba la puntera. O poda construir barcos de
cortezas, ponerles velas de retales y dejarlos flotar hasta la
otra orilla. A veces iba a la montaa de los enanos. No
era demasiado alta, pero s la ms alta de los alrededores.
Y eso era tan importante como si hubiera sido una
montaa enorme rodeada de montaas ms bajas. Desde
all poda contemplar el paisaje con su amigo invisible.

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Pelusa 79

Eso refuerza los ojos. La pupila se acostumbra a la


distancia.
Una vez fue con Ibu-Ubu un poco ms lejos,
hasta el bosque.
Cuando llegaron a un claro, Juan Chorlito
estaba cansado porque el camino era largo. Se sentaron
bajo un pequeo abedul en medio del claro. Juan se
ech bajo el rbol y mir al aire. Las nubes pasaban
volando y las abejas zumbaban. En definitiva, era un da
hermoso.
Ibi-Ubu estaba al lado de Juan Chorlito y
observaba a los halcones. Juan mir a izquierda y derecha
y vio que las hierbas eran ms altas que l. Pasaban por
encima de su cabeza. Los escarabajos se paseaban entre
ellas. Escalaban por los tallos, volaban un poco y volvan
a aterrizar. De repente, Juan vio que all ocurra lo
mismo que en el mundo, donde l tena que ir al
colegio.
Las hierbas eran los rboles; los escara-bajos, la
gente; los ciervos volantes eran los pastores y las flores,
las iglesias.
Y no pas mucho tiempo hasta que el propio
Juan Chorlito comenz a retozar entre aquellos seres.

54
Pelusa 79

Y, en aquel momento, l no era ms pequeo,


como ocurra en su clase, sino el mayor. Aquello era
fascinante.

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Pelusa 79

56
Pelusa 79

Fue de aqu para all. Todo lo observ; mir


debajo de las hojas, por si encontraba algo que pudiera
guardar. Y vio no poda creer lo que vean sus ojos un
tren que bajaba por el tallo de una flor. Muy despacito.
Delante, en el lugar de la locomotora, iba un caracol. El
tren de los caracoles se dirigi hacia el rbol, fren
bruscamente chirri un poco, no muy fuerte y se par
en seco.

Salgan, salgan del andn que


ya ha llegado el tren!
El que quiera viajar ya se
puede montar.
Pin...

stas fueron las palabras del caracol; y despus


silb como una locomotora, pero mucho ms bajito,
claro.
Se abrieron las puertas y bajaron ms de cien
insectos. Las hormigas corrieron de un sitio a otro y se
enredaron las patas unas con otras. Haba escarabajos
con sus hijos y ms insectos de todo tipo. Se metieron
entre los tallos y desaparecieron por los agujeros. Antes
de que Juan Chorlito pudiera darse cuenta, se encontr

57
Pelusa 79

en medio del revuelo que armaron los nuevos viajeros


que se apiaban ya en los vagones.
El caracol grit;

Subid, subid, queridos amigos.


Subid, subid, que ahora partimos.
Tralar, tralar, tralor, tralar.
Si queris volar, el abejorro os llevar.
Si prefers viajar, conmigo venid.
Que se quede aqu el que no quiera ir.

Despus se meti en su casa y se durmi.


Juan Chorlito no dejaba de admirarse ante
cosas tan interesantes. Haba, por ejemplo, un escarabajo
que llevaba en la mitad de una avellana un poco de
tierra. Tal vez quisiera visitar a unos familiares y les
llevaba un recuerdo de su patria. A lo mejor slo iba a su
huerto y se llevaba la tierra para utilizarla como bancal.
Algunos cargaban extraos bultos: objetos envueltos en
pequeas hojas, agujas de pino atadas con esmero para
construir casas o hacer fuego. En definitiva, todo era
como en una estacin de verdad.
Y sin apenas darse cuenta, Juan Chorlito se
encontr en un vagn del tren de los caracoles. Corri a
la ventana y llam a Ibi-Ubu. Quera que fuera con l.
58
Pelusa 79

No dijo Ibi-Ubu. Vete t! Yo te esperar


aqu mientras observo los halcones.
Est bien.
El caracol cant:

De camino partimos.
El norte es nuestro destino.
Ya nos pararemos cuando
lleguemos.

Y enseguida el tren de los caracoles se puso en


marcha. No iba muy rpido. Como es habitual en un
tren de caracoles.
Juan observ a la gente de su compartimiento:
un topo que llevaba un abrigo de piel un poco gastado,
un viejo moscardn, jvenes escarabajos peloteros y una
abeja.
La mayora era gente pobre que haba ahorrado
a base de sacrificios un poco de dinero para viajar una
vez en su vida. Por una vez no sera necesario utilizar sus
propias alas! Estirar las piernas y viajar. Despacio y con
comodidad.
El topo pens que Juan Chorlito era un topo
tambin. Seguramente por su peinado. Se restreg los
ojos y dijo:
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Pelusa 79

Sepa usted, seor topo, que yo me restreg


los ojos antes de soar, porque yo sueo cosas muy
hermosas. Ahora mismo me pondr a dormir y soar. Y
sera una pena si no tuviera los ojos limpios y no pudiera
ver con claridad lo que soase y ya con las ltimas
palabras se le cerraron los ojos y se durmi.
La joven abeja sac una pipa de cera de su
cazadora de piel, la llen con semillas que llevaba en el
bolsillo y comenz a fumar.
Los viajeros estiraron sus piernas y tomaron a
raudales el sol que entraba por las ventanillas. Y el tren
de los caracoles sigui calmoso hacia su destino.
En la primera estacin no baj nadie. En la
segunda, tampoco. Y lo mismo ocurri en la tercera.
Por fin, en la cuarta, el viejo moscardn dej el
compartimiento y dijo:
Tengo que hacer trasbordo. Desde aqu
volar, sssss..., hasta Hamburgo se elev y se march
volando.
Entre la cuarta y la quinta estacin se arm un
revuelo.
Intranquilidad en los vagones.
Los viajeros se deslizaban nerviosos de aqu
para all. Algunos saltaron por las ventanas y se fueron

60
Pelusa 79

volando. Otros se colgaron de las puertas para que no los


vieran desde dentro. Qu ocurra?
Un herrerillo con uniforme azul pas por los
compartimientos.
Billetes, por favor, billetes, seores! estaba
ya a dos vagones del compartimiento de Juan Chorlito.
Si lo desean, pueden adquirir el billete en este momento,
seoras y seores.
Pero Juan Chorlito no tena dinero, la verdad
es que ni siquiera saba con qu se pagaba all. Cul era
la moneda? Y antes de que pudiera pensar en alguna
solucin, se abri la puerta y apareci el herrerillo:
Seores, tengan la bondad! Los billetes, por favor!
Slo quedaba una posibilidad:
Juan Chorlito cerr los ojos para que el
herrerillo no lo viera. Y en efecto, no lo vio. Revis los
billetes y se march.
En el compartimiento vecino la cosa no fue tan
fcil. Un escarabajo pelotero quera pagar con un billete
de mil hierbajos. Pero nadie tena cambio.
Mil hierbajos, por el amor de Dios! No, no,
no dijo el herrerillo. En cuatro aos no he conseguido
reunir tanto dinero.
El escarabajo pelotero tuvo que bajarse y
cambiar. Encontrara a alguien?
61
Pelusa 79

Y, para colmo, una cetonia dorada.


Se comportaba de forma muy elegante. Como
si fuera la duea de una mina de oro. Y el revisor
hubiera cometido una impertinencia, una verdadera in-
so-len-cia!, exigirle una suma tan ridcula. El seor
revisor no vea el oro de sus alas?
No, querida dama! contest el herrerillo.
Conmigo no valen las artimaas! Con ese oro no
podra comprarse nada de nada!
La pelea continu durante un rato y, al final, la
cetonia dorada tuvo que bajarse.
El caracol cant:

Tralar, tralor, tralar.


Estacin de las Hierbas Altas!
Quien viva aqu, bjese ya.
Si sta es su casa, no siga ms.
Piii...

Despus se par, se refresc junto al tallo de


una flor, se meti en su casa y durmi un poco.
Lo mismo ocurri en doce estaciones: Parque
de Arndanos, Hojas Verdes y todas las dems.

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Pelusa 79

A veces, el caracol permaneca ms tiempo


parado y descansaba. Luego continuaba, siempre
derecho. No haba curvas.
Cuando Juan Chorlito baj, estaba cansado y
se durmi enseguida debajo de su rbol. Al despertarse,
Ibi-Ubu estaba junto a l y observaba a los halcones.
Haba sido un viaje precioso. Quiz el mejor en
la vida de Juan Chorlito.
Cuando se acabaron las vacaciones, todos
volvieron de sus viajes. Del lago Garda y de
Oberammergau. Estuvieron mucho rato cotilleando en el
patio del colegio y presumiendo de sus viajes: mostraron
a todo el mundo sus pantalones tiroleses, sus
higrmetros y los limones artificiales que haban trado
de Italia.
A Juan Chorlito no le haca falta ningn
recuerdo. Su viaje haba sido an ms emocionante que
ir a Italia.

63
Pelusa 79

7 Mil millas todava para Texas

A VECES, Juan Chorlito viva con su amigo


invisible aventuras que era incapaz de explicarse porque
eran extraordinarias.
Por ejemplo, un da en clase de pintura, el
profesor dijo:
Hoy vamos a dibujar, queridos nios, algo
distinto. Dibujaremos a un amigo nuestro. A eso se le
llama un retrato. Cada uno pintar a su mejor amigo, su
hermano, primo o, en su caso, su padre. Poned todos los
medios para que se parezca. Ya podis empezar!
Todos comenzaron a dibujar a su amigo, su
primo o su padre.
Juan Chorlito pint a Ibi-Ubu. Ibi-Ubu era su
mejor amigo. Comenz por la cabeza, le pint el adorno
de plumas y se dio cuenta de que Ibi-Ubu era demasiado
grande y no caba en una hoja sola. Por eso continu en
otra. El dibujo qued precioso. Los mocasines tampoco
cupieron en la segunda hoja. Por lo dems, todo qued
muy parecido.

64
Pelusa 79

El profesor recogi las hojas y, casi al final de la


clase, mir los dibujos (eso s, sin ponerles nota an), se
asombr y dijo:
Chorlito, fuera de clase!
Haba dos hojas en blanco. Slo en la esquina
pona el nombre: juan Chorlito. Antes de que Juan
pudiera darse cuenta, recibi cuatro bofetadas por
desobediencia.
Y entonces ocurri algo extrao: las cuatro
bofetadas no le hicieron a Juan Chorlito el menor dao.
El profesor sac su cuaderno de notas y le puso
un cero redondsimo. Pero por mucho que apret con el
lpiz no hubo forma de que escribiera.
Juan Chorlito no poda entender todo aquello.
Le pregunt a Ibi-Ubu y l se lo aclar. Un invisible
65
Pelusa 79

tampoco puede ser dibujado, le dijo. Por ese mismo


motivo las bofetadas que se reciben por su causa
tampoco se notan y los ceros no pueden escribirse.
Y ya al da siguiente Juan Chorlito no
recordaba nada. Lo habra soado?
Pero en el cuaderno de notas del profesor,
detrs de su nombre, no haba ni un solo cero.

EL LUGAR PREFERIDO de Juan Chorlito


era Texas. Casi siempre pensaba en Texas.
Y no era slo por el to Jons. Texas estaba
plagado de peligros. All vivan los indios, all todo era
distinto. Y un da, a Juan Chorlito le ocurri algo
increble.

Era de noche y ya estaba acostado, pero no


poda dormirse y miraba con los ojos muy abiertos la
luna que pasaba por su ventana. No poda dejar de
pensar. Ibi-Ubu haba dicho: Todo en la tierra tiene su
idioma particular. El cielo tambin? Y quin podra
descifrarlo? Los pjaros, seguro que pueden volar hasta lo
alto. A lo mejor las nubes eran las letras del idioma del
cielo. Pero quiz no, porque las nubes desapareceran. Se
iban volando, se dispersaban con el viento, se convertan

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Pelusa 79

en lluvia. No quedaba nada de ellas! Entonces, el


idioma del cielo se borrara tambin!
O las estrellas?
S. tal vez...
En este momento Juan Chorlito se habra
dormido a no ser...
Levntate, nio Ibi-Ubu le agitaba los
hombros y le haca seas.
Juan Chorlito se levant y fue con su amigo
invisible. Lo llev hasta el establo.
All estaba si uno no lo vea era casi imposible
crerselo, all estaba el viejo caballo de madera de Juan
Chorlito. Su padre se lo haba construido. Estaba
embridado y ensillado a la manera india.
Escarbaba en la tierra. Era fogoso como un
mustang semisalvaje; pero reconoci a Juan Chorlito
enseguida y esto era prueba de que no era un sueo.
Relinch, se alegr y coloc la cabeza sobre el hombro
del nio.
Qu pasa? pregunt Juan Chorlito a su
amigo invisible.
Nos vamos a Texas, muchacho. Ponte los
pantalones de cuero. El viaje es largo y la noche puede
ser fra.

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Pelusa 79

Juan Chorlito se fue a su cuarto. Se puso los


pantalones rpidamente, cubri a Mili para que no se
enfriara si l tardaba demasiado y volvi deprisa al
establo. Ibi- Ubu salt a la silla. Juan Chorlito se subi
de un brinco (aquel da era fcil) y se sent delante de su
amigo; en el cuello del caballo, que era demasiado
grande para un chico tan pequeo. Aquello era
fantstico!
Ibi-Ubu guiaba al caballo slo con las piernas,
sin las riendas. Hinc los talones en los flancos del
animal, y ste sali del establo y se elev como una
pluma. Se levant (pero de manera muy distinta a la de
un pjaro) por el aire. Durante un rato trot suavemente,
como si caminara sobre musgo, a lo largo del seto del
jardn, se pos de nuevo en el bancal de cebollas y
despeg de all con un gran salto. Trot un trecho
bordeando la red telefnica (Juan notaba la elasticidad),
corri a galope ligero hasta que se acab la lnea. Hasta la
frontera.
De pronto, no hubo diferencia entre la tierra y
el cielo. Entonces despeg y galop por el aire, como si
fuera tierra dura y firme.
Llegaron a un lugar fnebre, oscuro, en el que
no se divisaban ni las propias manos. Juan Chorlito

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Pelusa 79

habra tenido miedo, porque a derecha e izquierda se


palpaba el peligro.
Pero su amigo estaba all.
Ahora..., un brinco..., y el mustang salt
encima de una nube. Volaron sobre ella un momento,
hasta llegar a las estrellas. All todo era claro y limpio.
Cabalgaron por la Va Lctea; era el camino ms corto
sobre el cielo.
Falta mucho para Texas? pregunt Juan
Chorlito.
Mil millas todava contest Ibi-Ubu.
Y aquello no era demasiado. No era dema-
siado para un caballo mgico, creo yo.
All arriba era todo tan bonito... Juan
Chorlito no haba visto nunca nada igual. Las
flores-estrellas relucan a derecha e izquierda del camino.
En las noches de noviembre pierden sus
ptalos dijo Ibi-Ubu. Son como pequeas gotas de
fuego que, a veces, se ven caer de noche en el cielo. La
gente las llama estrellas fugaces porque no saben que son
los ptalos de las flores-estrellas. Cuando se ve una
estrella fugaz, se puede pedir un deseo.
Yo no pedira un deseo dijo Juan Chorlito
. No necesito nada.

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Pelusa 79

Le hubiera gustado llevarse una de esas gotas


de fuego para su hermana Mili. Pero no poda ser,
porque las estrellas fugaces queman cuando se tocan.
Quera a Mili y lo del acuario haca tiempo que lo haba
olvidado.
Debajo de ellos estaba el mar. Sobre l
brillaban pequeas lucecitas. Barcos.
All abajo dijo Juan Chorlito est el barco
en el que t viniste por carta. Te acuerdas?

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Pelusa 79

S, me acuerdo dijo Ibi-Ubu, y seal la luz


mayor. Es aqul!
Cabalgaremos todos los das a Texas, Ibi-
Ubu? pregunt Juan Chorlito; aquel viaje le gustaba de
verdad.
No puede ser, pequeo contest el piel
roja. Slo se puede cabalgar por este camino en las
noches mgicas; cuando los hilos del veranillo de San
Martn vuelan sobre la tierra y en una sola noche tejen
una red. Se debe cabalgar encima de esa red hasta llegar
a Texas. Tambin es necesario tener un caballo que se
haya fabricado a mano. Maana todo habr terminado.
Al da siguiente. Juan Chorlito explic a su
hermana lo que sucedi despus:

CABALGAMOS y cabalgamos y, por fin,


divis en la distancia un territorio. Los pronunciados
barrancos y peascos de Texas le explic a Mili. Pero
yo no tena miedo! Cuando las rocas estuvieron debajo
de nosotros agarr el caballo por las crines. Hacia abajo!
Ms rpido, le dije, ms rpido. Y, como el rayo,
llegamos a la tierra. Galopamos por los despeaderos y
cruzamos la pradera..., tacatatacatataca- ta..., siempre

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adelante. No s por cunto tiempo. A nuestro alrededor,


todos los peligros. Y ni un rastro de miedo.
Entre los arbustos, los enemigos.
Las flechas pasaban rozndome.
Me acurruqu, me ech hacia un lado, me dej
caer hacia la izquierda del caballo... y ni una flecha me
toc.
De repente, resplandor de fuego tras los
matorrales! Quera preguntarle a mi amigo Ibi-Ubu si
debamos espiar... cuando sent la opresin de un lazo
que me tir del caballo. Me haban apresado!
Ibi-Ubu, junto a m..., rompi la soga..., me
liber... Y de pronto, un aullido.
Los indios haban reconocido a Ibi-Ubu. Eran
sus amigos. Nos guiaron hasta el campamento y me
pusieron las manos sobre los hombros es el saludo de
los indios; despus fumamos la pipa de la paz. Te lo
prometo! De verdad. Y no tos nada.

MILI COMENZ A RERSE.


Si te res, no te sigo contando.
Mili par.
Sigo. Haba bfalos. Entonces, a Ibi- Ubu le
preguntaron si conoca a alguien que pudiera servirles de
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Pelusa 79

jefe. Fuhera-Caha- na Diente-de-Fuego, su jefe, haba


sido asesinado haca tres meses. Durante una emboscada
le haban clavado una flecha envenenada.
S, dijo mi amigo, Juan Chorlito servira.
Y les explic que saba seguir todos los rastros y
entenda muchos idiomas. Slo te puedo decir que, si yo
hubiera querido, ahora mismo sera gran jefe. Pero no
quise. Sabes por qu? Porque maana tengo que pescar
pulgas de agua. Porque tengo que estar aqu y vigilar que
todo siga en orden. Por eso he vuelto!

EL VERANO SE ACAB PRONTO.


Las hojas cayeron de los rboles, las jaulas de
los estorninos, que estaban detrs del establo, se
quedaron vacas. Y cuando Juan Chorlito y su amigo
invisible iban al colegio por las maanas, una gruesa capa
de niebla inundaba los campos.
Lleg el otoo! Y muy pronto vendran los
primeros hielos.
Y una maana, los charcos centellearon.
Parecan telaraas plateadas corriendo sobre los cristales.
Dos das despus, una fra capa de hielo cubra el agua.
Haban llegado las heladas.

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El cuarto de Juan Chorlito estaba fro. An no


encendan la estufa. No haba madera suficiente para
todo el invierno. El fro penetr por la ventana, lleg
hasta el cuarto. Cuando Juan Chorlito respiraba sala
vapor de su boca, como si fuera niebla. Un da, el nio
descubri que no poda ver a su amigo con claridad.
Reconoca que era l, all sentado junto a la
estufa; pero estaba un poco borroso.
Y una maana, cuando Juan se despert y lo
busc..., Ibi-Ubu haba desaparecido. Simplemente, se
haba marchado; la habitacin estaba vaca.
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Pelusa 79

Juan se levant en el acto, mir detrs del


armario y bajo la cama. No poda haberse ido sin ms.
An con el pijama puesto, Juan sali corriendo. Pens
que poda estar en el establo con el caballo de madera, o
en el jardn.
Pero no lo encontr.
Aquello era horrible.
Fue el da ms triste en la vida de Juan
Chorlito. Se senta muy desgraciado y escribi una carta
a su to Jons:
Mi querido to Jons:
No s lo que tengo que hacer. Se ha ido de
repente. He aprendido todo lo que s de l: seguir las
huellas y andar con sigilo: y me ha enseado a
comprender los idiomas secretos... Y, ahora, se ha
marchado. No me ha dicho adnde. Te prometo que no
me he peleado con l. Es horrible, querido to Jons.
Contstame pronto y por avin. Dime lo que tengo que
hacer.
Tu querido Juan.
Y abajo aadi: O mndame una carta
urgente, y subray carta urgente con lpiz rojo.

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Pelusa 79

Saba que poda confiar en el to Jons y ya no


se senta tan desgraciado.
Juan Chorlito esper y esper.
Todas las maanas, cuando se levantaba an
estaba oscuro y corra hasta el coche de correos que traa
las cartas. No tard tanto tiempo como la primera vez.
Como Juan se senta tan desgraciado, el to Jons le
mand una carta urgente, con el doble de sellos y
subrayada por los dos lados con lpiz rojo.
Juan Chorlito la abri rpidamente.
En cuanto acab de abrir la carta, le entr un
fro loco en los dedos y casi no pudo moverlos.
Querido Juan pona to Jons: lo que te
ocurre no es tan grave, porque Ibi-Ubu no se ha ido del
todo. Has olvidado que en las instrucciones pona:
protegerlo del fro! Ha llegado el invierno y se ha
congelado. Tena que regresar. Pero eso no importa!
Ahora ya eres capaz de hacerlo todo solo. Puedes seguir
los rastros y entender idiomas secretos. Y si te pasa algo,
escrbeme inmediatamente.
Tu viejo to Jons.
Abajo pona: Tengo prisa. He de ir a cazar
leones. Escrbeme pronto!.
Era cierto. Ahora era capaz de seguir rastros y
nadie en la clase se burlaba de l porque se haba vuelto
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fuerte. Adems ahora saba que Ibi-Ubu no se haba ido


del todo. To Jons se lo haba dicho. Las cosas iran
bien.
Aquel verano con Ibi-Ubu haba sido el mejor
en toda la vida de Juan Chorlito.

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ndice

1 Wulbu Grun, el rey de los osos ... 4


2 To Jons vive en ultramar ............................ 19
3 La carta ....................................................... 24
4 Invisible ....................................................... 34
5 Boda en el frasco de pepinillos ...................... 42
6 El tren de los caracoles tiene doce estaciones 53
7 Mil millas todava para Texas ...................... 64

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