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IDENTIDADE PESSOAL NA METAFSICA AFRICANA

Leke Adeofe

ADEOFE, Leke. Identidade pessoal na metafsica africana. Traduo para uso didtico de: ADEOFE,
Leke. Personal Identity in African Metaphysics. In: BROWN, Lee (ed.) African Philosophy. New and
Traditional Perspectives. New York: Oxford UP, 2004, p. 69-86, de Benilson Souza Nunes.

Interesses pr-teorticos sobre identidade pessoal desafia-nos a fornecer uma resposta


coerente e unificada para as seguintes questes: o que uma pessoa? O que uma pessoa
permanecer sendo a mesma entidade ao longo do tempo (ou em um mesmo momento)?
Quantas entidades ontolgicas distintas constitui uma pessoa? Qual relao, se for o caso, existe
entre o indivduo em primeira pessoa, as experincias subjetivas dele e nossa perspectiva objetiva
como terceira pessoa? A filosofia africana encara o desafio com muito mais seriedade do que a
filosofia ocidental. 1 No primeiro caso, diferente do segundo, respostas plausveis para uma
questo so rotineiramente informadas por respostas plausveis a partir de outras. Neste
trabalho, eu exploro a extenso das repostas integradas acerca de questes sobre identidade
pessoal que a filosofia africana da realidade tem fornecido e desenvolvido sobre estas respostas.
Minha abordagem, em uma parte descritiva e em uma outra imaginativa, deve ser familiar; ela
foi emprestada de uma tradio que data desde, pelo menos, da poca de John Locke. 2 O que
resulta uma concepo testada da existncia humana formidavelmente suficiente para ser
explicavelmente til vis--vis com questes de identidade pessoal.

A Distino Ontolgica

Uma concepo tripartida caracteriza o sistema de pensamento africano. 3 Uma pessoa


compreendida como sendo seu ou sua ara (corpo), emi (mente/alma) e ori (cabea interior).
Diferente de ara, que fsica, quanto emi quanto ori so mentais (ou espirituais). Esta dicotomia
pode nos induzir a pensar a viso africana como dualista. Mas seria um erro pensar assim, j que
o ori ontologicamente concebido independente dos outros dois elementos. Portanto, a viso

1 Amelie Rorty, Introduction, em The Identities of Persons (Berkeley: University of California Press, 1976).
2 John Locke, An Essay Concerning Human Understanding, ed. P. H. Nidditch (Oxford: Oxford University Press, 1975),
iii. 27.
3 Meu foco nos Yorub, um povo ancestral e tradicional da Nigria. O Yorub, talvez mais que qualquer outro

grupo africano, contribuiu fortemente para a cultura das Amricas. A influncia deles, em termos religiosos e
metafsicos, se extende para o Brasil, Argentina, Cuba, Jamaica, e os EUA. Mas existem similaridades entre o
sistema metafsico deles e o de Akan de Gana. Para uma excelente discusso, porm geral, do conceito Yorub de
pessoa, veja Segun Gbadegesin, African Philosophy: Traditional Yoruba Philosophy and Contemporary African Realities (New
York: Peter Lang, 1991), 2759. Para uma breve apreciao sobre o Sistema Akan, ver Kwasi Wiredu, African
Philosophical Tradition: A Case Study of the Akan, Philosophical Forum 24.13 (199293): 4851.

1
africana propriamente pensada como tridica. 4 filosoficamente interessante que uma pessoa
seja a criao de diferentes divindades. Ara, o corpo, construdo por Orisa-nla, a arqui-
divindade. Olodumare (Deus ou Divindade Suprema) gera o emi; enquanto que outra
divindade, Ajala, responsvel por criar o ori. Ara, entidade corporal da cabea ao p, incluindo
os rgos internos e externos, e se torna consciente com o emi que, separada desta capacidade
de dar vida, compreendida como imortal e transmigratria. A cabea interior ou metafsica,
ori, a outra entidade no-corprea, o portador do destino e, portanto, constitutivo da
personalidade.

Entendendo a Distino

Assim sendo, dentro do limite da metafsica africana, uma pessoa feita de trs
elementos, ara, emi e ori. Desde que suas ontologias sejam logicamente independentes uma da
outra, os trs elementos so ontologicamente distintos e propriamente concebidos como uma
viso tridica de pessoa. Ara se refere no s a todo o corpo, mas tambm s suas vrias partes.
Entretanto, a metafsica no deixa claro quanto do corpo minimamente necessrio para a
identidade (ou continuidade) do corpo. Presumivelmente, nossas suposies no-teorticas
sobre o que a identidade ou continuidade das partes do corpo sero suficientes para as nossas
discusses. No entanto, estas suposies no-tericas podero incluir aquelas que so
peculiarmente africanas, por exemplo, o abiku ou sndrome de ogbanje, no qual se acredita que
algumas crianas esto continuamente repetindo ciclos de vida. Como evidncia para esta
sndrome, os africanos pontuam similaridades nos corpos para propor uma continuidade
corporal entre eles. O que no claro se, nestes casos especiais, as similaridades dos corpos
so constitutivas da, e no meramente evidncia para, continuidade corporal. Emi a
mente/alma. Sua presena indicada por uma conscincia fenomnica, um efeito da respirao
divina que se manifesta em (um tipo de) respirar. Podemos notar parenteticamente que
nenhuma criatura no humana e plantas possuem emi. Injunes so normalmente feitas para
no maltratar nnkan-elemi, coisas habitadas por emi. Esta atitude, entretanto, no levou ao
Jainismo. Emi tido como essencial para que se tenha atividades raciocinativas, mas no
dotada com caractersticas de uma pessoa como em certas tradies ocidentais, como, por

4 Como Gbadegesin devidamente aponta, outro termo para ori enikeji, que grosseiramente se traduz como
parceiro ou substituto. Ele cita, com aprovao, a afirmao de Wande Abimbola de que ori uma divindade.
Eu argumento logo a frente neste ensaio que talvez seja mais preciso afirmar que o Yorub mantm uma instncia
divina com respeito a ori. Isto , eles apenas se relacionam com ori como se este fosse uma divindade.

2
exemplo, a cartesiana. 5 Em verdade, a viso ocidental para qual onde est a alma, est a pessoa,
no africana, pelo menos no em primeira vista. Alguns filsofos africanos, no entanto, tm
descrito emi como o mais duradoura e a mais importante caracterstica de uma pessoa, mas
no h suporte dentro do sistema de pensamento africano para compreender isto em um sentido
platnico ou cartesiano. 6 Que emi seja considerado a mais duradoura caracterstica pode tentar-
nos a pensar que, para os africanos, a presena da alma [ensoulment] corporiza a pessoalidade
[personhood] de forma muito semelhante a sistemas de pensamento ocidentais. Mas deve-se
resistir a esta tentao j que eles tambm alegam que o emi no possui qualidades variveis, isto
, o emi no possui caracterstica distintivas. 7 O que emi faz, assim parece, ajudar a conscincia
terrena [ground consciousness]. Assim, enquanto emi o mais duradouro e, talvez, o elemento mais
importante de uma pessoa, discutvel que isso encapsule a pessoalidade. Ori refere-se tanto
cabea fsica quanto a cabea interna/metafsica, e esta algumas vezes referida como ori-inu
para evitar ambiguidades. Note-se que africanos parecem pensar que existem componentes
metafsicos de diversas partes do corpo, mais notavelmente, a cabea, o corao e os intestinos.
Mas os componentes metafsicos destes ltimos dois servem, em grande parte, para funes
semnticas de transmitir os papis das partes relevantes do corpo para o funcionamento
corporal e psquico apropriado de uma pessoa. 8
Uma questo filosoficamente interessante,
portanto, por que apenas ori foi elevado a um elemento ontologicamente constitutivo de uma
pessoa. Uma resposta plausvel que Ori, diferentemente de outros componentes metafsicos,
uma divindade que, entre outras coisas, considerada digna de venerao e conciliao. 9 Mas
esta resposta no satisfatria: por que foi ori, e no qualquer outra parte corporal metafsica,
divinizada? Por que a divinizao do ori ocorreu por outras causas ao invs de seu status
ontolgico? Estas so investigaes quase-lgicas [quasi-logical] atrativas, mas duvido muito que
elas so suficientemente promissoras para que sigamos com ela. Uma abordagem mais
fundamental e promissora para se seguir se ori uma divindade como geralmente aclamada.
Uma distino til para se explorar aqui entre uma entidade que uma divindade e uma
entidade atravs da qual apenas mantemos o que chamarei de instncia divina. Algumas

5 Rene Descartes, Meditations on First Philosophy, traduo: John Cottingham (New York: Cambridge University Press,
1986), 1623. Ver M. A. Makinde, An African Concept of Human Personality: The Yoruba Example, Ultimate
Reality and Meaning 7.3 (1985):195.
6 Ibid. 196.
7 Ibid. 198.
8 Esta uma abordagem. Outra pensar no Yorub como estando em um modo participativo objetivo-subjetivo

com o corpo. Desde que ela no seja o seu corpo, uma Yorub v seu corpo como um objeto, por assim dizer.
Mas ela tambm v seu corpo como sendo intrinsecamente dela. A sntese um sistema que postula
componentes metafsicos de partes corporais. Por agora, eu escolho a primeira abordagem.
9 Afinal, o Yorub literalmente diz que se ns devemos escolher entre o orisa e ori, ficaremos melhor com o

suporte de ori.

3
consideraes substanciais tornam plausvel pensar que ori pertence ltima categoria [a
instncia divina]. Considere, primeiro, o seguinte. Suponha que ori seja realmente uma divindade.
Todo mundo ter ori torna cada pessoa uma divindade ou possuidora de uma. Contudo, nenhum
destes pontos de vistas representam a viso adequadamente africana. A viso de cada pessoa
uma divindade atraente, mas no africana. Isto entra em conflito com a viso africana de que
alguns indivduos se tornam divindades ao se tornarem ancestrais; voc no pode se tornar o
que voc j . Segundo, a viso de ori como sendo tanto uma divindade quanto um constituinte
ontolgico de uma pessoa, tornam as splicas de uma pessoa a Ori, splicas a si mesma. Isto
seria estranho a no ser que as splicas neste contexto sejam vistas como expresses metafricas
de boas intenes acerca de si. De fato, nesta viso de ori seria difcil de entender atitudes
diferenciais para ori como ambos uma divindade e um constituinte ontolgico de uma pessoa.
E desde que todos ns concordamos que ori ontologicamente constitutivo de uma pessoa,
mais plausvel de rejeitar a viso de que Ori seria uma divindade. Contra a primeira considerao,
uma objeo talvez argumente que os africanos tm como prtica postular uma hierarquia de
divindades, e que Ori uma divindade em si mesma e de si mesma, no entra em conflito com
a crena de que indivduos se tornam divindades ao se tornarem ancestrais. verdade que
africanos postulam hierarquias de divindades, mas a transio de uma divindade outra
estranha para a viso africana.

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(o local desta no ocorre no texto)

A Experincia do Pensamento

O que uma pessoa na viso africana? Esta questo ambgua entre duas perguntas
diferentes, porm relacionadas: Quais so os elementos constituintes de uma pessoa? O que faz
uma pessoa persistir como a mesma entidade atravs do tempo? Em resposta para a primeira
questo, os elementos constitutivos so ara, emi e ori. A tarefa determinar a extenso pela qual
esta resposta ajudaria para a resposta da segunda, mas ainda inter-relacionada com a questo
sobre persistncia. Suponha que nos tornemos cartesianos e imaginemos que a alma de uma
pessoa, Adler, fora transferida para o corpo sem alma de outra pessoa. Se a presena da alma
incorpora a pessoalidade, Adler agora tem um corpo diferente. (Locke, que no pensa que a
alma seja imortal, preferiria, em vez disso, que o crebro de Adler fosse transferido.) Mas temos

Noo similar a de Daniel Dennet de instncia intencional. Ver seu The Intentional Stance (Cambridge, Mass.:
10

MIT/Bradford Books, 1987).

4
alguma razo para pensar no problema desta forma ao invs do caso de um desarranjo mental
ou clarividncia? Este o problema de identidade pessoal na metafsica ocidental. Ao se re-
identificar uma pessoa ns consideramos o corpo ou a mente? Geralmente, os tericos da
continuidade mental (ou psicolgica) pensam que somos instanciados pela mente pois a mente
encapsula tudo o que nos importante: nossas esperanas, medos, crenas e valores. E se nossa
vida mental acabasse, ns cessaramos de viver. Para eles, ns somos definidos pelo mental. Os
tericos da continuidade corporal, por outro lado, sustentam que somos instanciados pelo
corpo. Dessa forma, eles argumentam, ns respeitamos o fato biolgico de que somos
basicamente seres orgnicos, no importando o que mais ns poderamos vir a ser. O problema
de fundo aqui a distino entre uma pessoa e um ser humano. Pessoa se refere ao fato de
que somos entidades sociais, o ser humano ao fato de que somos entidades orgnicas. Os
tericos mentais enfatizam o primeiro fato, o terico corporal, o segundo. Logo, John Locke,
um terico mental, assume que se ns transferirmos com sucesso, digamos, o crebro do Adler
para o corpo sem crebro do John, a pessoa no corpo do John agora Adler. J que a pessoa
no corpo do John agora exibe a vida mental de Adler. (claro, existem srias dificuldades em
imaginar este tipo de troca, mas deixemos isto de lado para um outro momento). Seguidores de
Locke, por exemplo, Derek Parfit, foram alm por afirmar que a transferncia de crebro no
necessria; o que importante assegurar a vida mental de Adler no corpo de John, no
importando como isso acontece. 11 O que importante nestas transaes, eles argumentam,
que as vidas mentais relevantes continuem independentes de como isso feito.

Defendendo Teorias da Continuidade

A teoria da continuidade mental e da continuidade corporal so as duas principais vises


concorrentes, apesar de algumas variaes da primeira teoria, e de vises hbridas de ambas, so
algumas vezes consideradas suficientemente interessantes para merecerem discusses
distintas. 12 Mas, em geral, vises alternativas das principais no so encorajadoras. Suponha,
para este caso, a pessoa no corpo de John (depois da transferncia do crebro do Adler) como
sendo uma nova pessoa, isto , no nem John nem Adler. O problema com esta viso que
ela totalmente inconsistente com nosso entendimento das origens humanas; novos humanos
no podem, na nossa viso de mundo, vir a existir como foi descrito. Para ilustrar, suponhamos

11Derek Parfit, Reasons and Persons (Oxford: Oxford University Press, 1984), Parte 3.
12Ver, por exemplo, Robert Nozick, Philosophical Explanations (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1981),
2970. Nozick considera sua teoria como sendo a mais prxima da continuidade.

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que dois pedaos qualitativamente idnticos de papel sejam transformados numa fatia de queijo
e num beb. Qual das transformaes aceitaramos como real? Alguns estariam inclinados a
pensar que nenhum real, mas, se devemos escolher, parece muito mais plausvel aceitar a
transformao papel-queijo do que aceitar a transformao papel-beb. Isso porque as nossas
intuies metafsicas acerca das origens humanas so to firmes que somos preparados a
desconsiderar o que seria ordinariamente considerado como evidncia emprica do contrrio.
Alguns opositores podem talvez argumentar que a pessoa no corpo de John melhor
considerada como sendo uma nova pessoa, do que um novo ser humano. A objeo deles seria
a de que nossas fortes intuies metafsicas so sobre seres humanos, no sobre pessoas
humanas. De fato, dada a nossa tendncia a considerar espcies no-humanas como pessoas,
nossa imaginao filosfica no ampliada para considerar a pessoa no corpo do John como
sendo John ou Adler, mas uma nova pessoa, embora no um novo ser humano. O problema
com esta viso que a pessoa no corpo de John peculiarmente capaz de manifestar qualquer
dos papeis anteriormente associados com Adler, se as circunstncias fsicas permitirem. Em
particular, a pessoa no corpo de John pode ser responsabilizada por promessas, obrigaes e
tarefas que definiam a pessoalidade de Adler. Mais estranho seria a tendncia da pessoa no corpo
de John de cumprir as promessas, obrigaes e tarefas de Adler de acordo com os planos de
vida de Adler. No h ento justificativa sria para afirmar que a pessoa no corpo de John uma
nova pessoa. A distino entre pessoa e ser humano existe apenas para o seguinte: preservar
o valor prtico dos nossos planos de vida e projetos. Desde que os planos de vida e projetos
sejam buscados com sucesso pela pessoa no corpo de John, parece mais plausvel de considerar
a pessoa no corpo de John como sendo Adler do que como sendo uma nova pessoa, que o
que tericos da continuidade psicolgica afirmam. 13

A Alma

Existem boas razes, assim, para os metafsicos ocidentais considerarem a teoria da


continuidade psicolgica e a teoria da continuidade corporal como as principais teorias
concorrentes sobre a persistncia de pessoas. A prxima tarefa para os metafsicos ocidentais
como eles ou elas vm isso, determinar qual teoria da continuidade mais plausvel, e qual
variante mais explicativamente til. Algumas intuies filosficas teis emergiram nessa
determinao, e eu irei tocar apenas na mais promissora, mas, primeiro, irei tocar na discusso

13Para um forte ponto de vista em oposio, veja Marya Schechtman, The Same and the Same: Two Views of
Psychological Continuity, American Philosophical Quarterly 31.3 (Julho 1994).

6
de algumas tenses que enfraquecem todo o trabalho sobre persistncia na filosofia ocidental.
Considere o dualismo cartesiano relacionado persistncia. O dualismo cartesiano afirma que
corpo e alma so dois constituintes ontologicamente irredutveis de uma pessoa, sendo a alma
a essncia da pessoa. J que para o dualista a alma a pessoa, o problema da persistncia est
relacionado com a instncia da alma. Onde a alma est, l est a pessoa. Mas
surpreendentemente, nenhuma das duas principais teorias sobre persistncia expressam esta
viso dominante da maioria das pessoas. Quanto mais plausvel a teoria cartesiana parecer,
menos plausvel parecer ambas as teorias sobre persistncia. No obstante os graus de
continuidade psicolgica e fsica envolvidas, se pessoas possuem alma, a alma que subsiste
persistncia. A alma por si mesma escapa instanciao, mas muito pior para as teorias de
identidade pessoal, o dualista diria. Os filsofos da mente cientificamente inclinados, como
so a maioria dos filsofos ocidentais em suas vidas profissionais, diriam que a noo cartesiana
no to plausvel quanto as vises materialistas concorrentes. O que Descartes ensina,
argumentaro, a importncia da nossa mentalizao corrente e disposicional da pessoalidade,
a qual inserida nas vrias teorias de continuidade psicolgica. Materialistas esto certos de que
as teorias da continuidade psicolgica deixam claro nossa inclinao e tendncia de definir a ns
mesmos pelas nossas vidas mentais. Nesse sentido, ento, as teorias inserem a intuio
cartesiana de que uma pessoa uma coisa pensante que, inter alia, duvida, entende e nega.
Entretanto, nem todos os materialistas concordam no que consistem as teorias da continuidade
psicolgica. Alguns, por exemplo, Derek Parfit, afirmam que o contedo informacional da nossa
mentalizao tudo o que importa, independente de como essa identidade de informao
assegurada, tanto pelo crebro, chips de computador ou qualquer outra coisa. Alguns outros, por
exemplo, Sydney Shoemaker, argumenta que a identidade de informao valiosa na
persistncia na medida em que h identidade do crebro ou uma entidade funcionalmente
anloga. 14 Existe discordncia em quanto a informao precisa ser preservada para a identidade
de pessoas, mas podemos colocar tudo isso de lado aqui. Ainda outros materialistas, por
exemplo, Bernard Williams, arguiria a favor de uma teoria de continuidade fsica: a identidade
do corpo (com ou sem o crebro, mas preferencialmente com o crebro) necessria para a
preservao da identidade. parte dos casos mais bvios, estas trs abordagens cientificamente
inclinadas trazem diferentes julgamentos para os problemas da persistncia, e existe um
considervel desentendimento sobre qual abordagem mais plausvel. De fato, a maior parte
das discusses sobre persistncia na metafsica ocidental analtica acabam por determinar quais

14Sydney Shoemaker, Persons and their Pasts, Identity, Cause, and Mind (New York: Cambridge University Press,
1984), 1948.

7
abordagens melhor conciliam nossas profundas intuies enraizadas sobre a natureza das
pessoas com certas experincias de pensamentos sobre persistncia, embora no seja sempre
entendida desta forma. Em todo caso, tudo isso, assim espero mostrar, muito barulho por
nada.
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(o local desta no ocorre no texto)

Persistncia e a Natureza das Pessoas

Considere novamente a soluo cartesiana. O que quer que seja que podemos pensar
sobre a soluo, ns devemos conceder que h duas principais vantagens sobre as teorias da
continuidade. Primeiro, ela relaciona a ontologia de pessoas com a viso da persistncia. A alma
um constituinte ontolgico de uma pessoa, na sua viso, a identidade da alma constitui a
identidade da pessoa. Os tericos da continuidade psicolgica esto certos em pensar que parte
da atrao do critrio de identidade da alma que o ceteris paribus preserva a identidade da
mentalizao. Mas isso no tudo o link entre o que ns somos, nossa essncia [whatness], e
nossa persistncia importante, por mais que seja difcil a determinao desta ltima. Sem a
relao, o que ns somos uma coisa, nossa persistncia, outra. Contudo, qualquer que
desacordos que possamos ter sobre a persistncia, existe uma suposio pr-terica de que nossa
persistncia sobre ns e devemos preservar nossa essncia [whatness]. 16 A identidade da
mentalizao no fornece a relao; ela talvez constitui evidncia para nossa persistncia, mas
no diz nada sobre o que ns somos. Diferentes, porm inconsistentes suposies ontolgicas
sobre ns so possveis com o critrio de identidade de mentalizao. Isso parcialmente explica
o desacordo entre os tericos da continuidade psicolgica, consequentemente o desejo de alguns
deles de tambm dar nfase na identidade do crebro. Mas ns no somos o nosso crebro, no
importa o quo importante esse rgo para o nosso correto funcionamento. Logo, para
garantir a ocorrncia e mentalizao disposicional de Adler no corpo de John, o ltimo ento
no se torna Adler. Ou, para colocar o mesmo ponto de vista de outra forma, a pessoa no corpo
de John ser Adler viola nossa ontologia, e a violao no mediada pela transferncia do
crebro. Note que no estou afirmando nem sugerindo que ns somos entidades orgnicas.
Nossos no somos nossos corpos e, em geral, eu considero as teorias da continuidade fsica

15Bernard Williams, Problems of the Self (Cambridge: Cambridge University Press, 1973).
16 Este provavelmente o ponto que Marya Schechtman quer chegar, porm dentro da tradio lockeana. O esforo
acrobtico dela para salvar as intuies lockeanas falha. Ela acerta que ela precisa de uma auto-substncia, porm
sem trabalhar com o ori (ou um anlogo funcional), a leitura de Locke dela muito forada. Veja Schechtman, The
Same and the Same, 202, 206ff.

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muito mais fracas do que suas homlogas psicolgicas pela simples razo de que eles falham
uniformemente em considerar a importncia prtica que damos identidade pessoal.
A segunda maior vantagem da alma a aparente unidade integrada que ela traz para as
nossas vidas mentais. Caractersticas mentais ao longo do tempo, por mais similares e
sobrepostas, no iriam por elas mesmas constituir a vida mental de um indivduo. Alguns
tericos psicolgicos sabem disso, mas aparentemente pensam que o crebro poderia fornecer
o substrato [cement]. Apesar de que a identidade do crebro fornece evidncia para a unidade
psquica, ela no constitui isso. David Hume, depois de primeiro afirmar que nossa identidade
ersatz, soube disso, quando ele lamentou no apndice do Tratado, que ele poderia no achar o
que liga o constante fluxo de conscincia e sensaes. 17 Hume considera difcil de reconciliar
seu princpio atomista de que nossas percepes so distintas e separadas da unidade psquica
que parece nos caracterizar. As usuais relaes humeanas de contiguidade do tempo e espao, e
causalidade, no serviriam aqui, j que elas no so necessrias nem suficientes para a unidade
psquica. O prprio empirismo radical de Hume previne qualquer apelo alma, mas a falha de
Hume, como confessada no apndice, uma falha das teorias da continuidade.

Perspectivas de primeira-pessoa vs. perspectivas de terceira-pessoa


Outra tenso que ameaa a discusso sobre persistncia na metafsica ocidental a
perspectiva de terceira pessoa dessas discusses. Formulaes de esquema para as teorias da
continuidade, corporal ou psicolgica, negligenciam a perspectiva de primeira pessoa: Adler a
mesma pessoa que John se Adler for corporalmente ou psicologicamente contnuo com John.
A suposio em plano de fundo que as continuidades e, supostamente, a identidade pessoal,
so objetivas e, portanto, verificveis em terceira pessoa. No entanto, as preocupaes sobre,
digamos, minha identidade pessoal, so sobre mim, e seria de se esperar que discusses da
identidade pessoal refletissem esse aspecto subjetivo do problema. A questo ento o que
para uma terceira pessoa, entidade objetivamente determinada (ou grupo de entidades ou
agregao de partes ou o que mais puder ser), ser, no entanto, eu, e no outra pessoa. Para os
tericos da continuidade, o desafio seria identificar sobre o que so as minhas intenes, crenas,
desejos e outros fenmenos psicolgicos que os fazem meus. Uma possvel soluo que todos
os fenmenos psicolgicos supervm sobre os trabalhos do meu sistema nervoso central, e
no de outra pessoa. Mas isso no suficientemente satisfatrio, pois ns podemos perguntar
o que sobre o meu sistema nervoso central em particular, o faz ser meu. Outro caminho

17 David Hume, A Treatise of Human Nature, ed. P. H. Nidditch, 2nd ed. (Oxford: Clarendon Press, 1978), 63336.

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alternativo para gerar o mesmo problema postular uma diferena entre meu fenmeno
psicolgico e meu sistema nervoso central de um lado, e entre o meu sistema nervoso central e
eu, do outro. Minha vida psicolgica, aparentemente, poderia ter sido sustentada com um
sistema nervoso central diferente, mas talvez estruturalmente similar. Ademais, ns entendemos
a afirmao de que eu poderia ter tido uma vida psicolgica (ou corpo) e um sistema nervoso
central diferente e ainda assim continuar sendo eu mesmo. Isto , ns entendemos o que
significa para mim ser um sujeito passando por mudanas psicolgicas radicais e ainda assim
continuar sendo eu mesmo: Socorro! Eu estou passando por essas mudanas em meu
psicolgico. O uso da linguagem dificilmente decisivo para estas questes, mas parece
razovel afirmar que, aqui, o choro por socorro no tautolgico: Meu psicolgico est
passando por essas terrveis mudanas no meu psicolgico. Portanto, focar num fenmeno
psicolgico , em geral, um erro. Alm disso, ns entendemos que o substituto fsico e mental
completo, capaz de uma vida em terceira pessoa qualitativamente indistinguvel da minha, no
seria eu. Nenhuma das intuies parfiteanas sobre o que presumivelmente realmente importa
na sobrevivncia ir mudar estes fatos evidentes sobre mim e minha persistncia. fcil
determinar como nossas intuies podem ter se enganado. Com o crebro de Adler transferido
com sucesso para o corpo sem crebro de John, ns intumos que a pessoa no corpo de John
agora Adler. Nesse caso, no entanto, a pessoa no corpo de John, tambm, pensa que ele Adler.
Isto , julgamentos tanto da perspectiva de primeira-quanto da de terceira-pessoa concordam
uma com a outra. Ns assumimos que nosso julgamento de terceira-pessoa objetivo correto,
e que o julgamento de primeira-pessoa subjetivo correto na medida em que concorda com o
primeiro. Ns pensamos em situaes, digamos, hipnose e falsa memria, nos quais os
julgamentos da primeira-pessoa no so confiveis, e nos tornamos mais convencidos de que
julgamento subjetivos por eles mesmos no so de confiana. Mas nossa suposio aqui errada.
No h nada pessoal sobre identidade pessoal sem a pessoa. Se no existe um intervalo
epistmico, por assim dizer, entre um julgamento de primeira-pessoa e a pessoa, ento o
julgamento a determinao correta da identidade, independente de qualquer julgamento
contraditrio de terceira-pessoa. Logo, ns no podemos negligenciar a perspectiva de primeira-
pessoa; ela central para a identidade pessoal.
Aplicando o conceito de Ori
Meu interesse com identidade pessoal um interesse com a minha unidade fsica, no com a
minha alma a menos que eu esteja preocupado sobre a possibilidade de vida aps a morte. Se
preocupar com a unidade fsica se preocupar com a medida em que as atividades em minha
vida cumprem um propsito. O propsito por sua vez fornece significado para minha vida, e

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esse significado que evidencia para mim uma unidade psquica, que minha vida est nos eixos.
Agora, ns iremos impor propsito sobre ns mesmos. Por exemplo, eu posso decidir passar o
resto da minha da vida alimentando sem-tetos. Mas esse tipo de propsito e unidade psquica
assistente so os segundos melhores. Note que eu poderia ter tomado como propsito a
perseguio ou o assassinato dos idosos, e minha unidade psquica poderia ter sido derivada
disto. Logo, o propsito auto-imposto e a unidade psquica podem ajudar a acalmar os nervos,
mas o que necessrio o propsito que emerge da auto-atualizao quase-histrica. Auto-
atualizao aqui depende do estado do nosso ser e do estado que ainda est por vir, embora
com um ceteris paribus. Uma vida vivida conscientemente ou, por outro lado, em conformidade
com este estado de vir-a-ser uma vida em curso, e o propsito que emerge disso prov unidade
psquica genuna para o indivduo. Ori, entendido como destino, incorpora a auto-atualizao
quase-histrica. rvores no possuem ori, nem o possuem os gatos, os cachorros, e os golfinhos.
Minha preocupao com a minha identidade se minha vida est nos eixos. Ajuda se a minha
vida fsica e psicolgica no so radicalmente descontnuas, mas essa exigncia no necessria
nem suficiente para a minha identidade.
Para maior clareza das questes envolvidas, imagine uma transferncia do ori de Adler
para a cabea fsica de John sem o ori dele, claro. Se o ori incorpora personalidade, as
caractersticas moderadoras que subjazem as relaes sociais de um indivduo, a nova vida de
John deve se assemelhar vida passada de Adler. Mas o que se assemelhar significa neste
contexto? Duas imagens so sugestivas em si mesmas. Primeiro a imagem lockeana: John
agora capaz de cumprir os papeis sociais de Adler, j que agora ele exibe a vida mental de Adler.
Segundo o que irei chamar da imagem de Abel: John tem agora as caractersticas felizes (ou
infelizes) que definiam a vida passada de Adler. A segunda imagem a mais prxima da viso
africana; a primeira faria ori funcionalmente isomrfico com o crebro (ou alma) na metafsica
ocidental, desse modo subestimando a base filosfica para ori.

Para clarificar o exemplo, assuma o seguinte: a vida passada de Adler foi invejvel. Seus
desejos foram bem moderados. Ele foi bem sucedido com suas amizades, seus negcios, sua
sade e em suas relaes comuns. Ele dificilmente poderia ter feito algo errado. A vida passada
de John foi o exato oposto. Ele falhou constantemente em seus esforos. Seus sinceros e dignos
esforos para ser bem sucedido e percebido diferentemente resultaram em nada. De fato, John
no estava fazendo nada substancialmente diferente do que Adler estava fazendo, mas os
resultados para John foram consistentemente ruins, e para Adler consistentemente bons.
Africanos iriam atribuir as disparidades dos resultados em funo das escolhas do ori. Se ns

11
agora supusermos uma troca do ori entre Adler e John, ns poderamos esperar a vida de John
como sendo consistentemente recompensadora e admirvel, e a vida de Adler como sendo
consistentemente o oposto. A suposta troca entre Adler e John exemplifica o que podemos
chamar, de modo amplo, uma troca de personalidades. Com as mudanas da personalidade de
uma pessoa, existiro provveis mudanas correspondentes nos papis sociais desta pessoa; e
os novos papis sociais vm com novas identidades sociais. Isso explica a motivao dos
tericos da mente na metafsica ocidental em assumir que houve uma troca de pessoas em casos
envolvendo uma troca de papeis sociais. Note que a principal objeo para os tericos da mente
de que suas solues violam nossa natureza orgnica. A soluo africana aparenta no ter feito
isso. A identidade humana preservada na unio do corpo e da alma (emi). No ori reside a
personalidade. Uma concepo tripartida de uma pessoa permite a transferncia do ltimo sem
violar essncias humanas [human beingness], pelo menos no no modo que os tericos corporais
consideram questionvel.

Uma possvel objeo pode ser que uma troca de ori pode no levar a uma troca de
papis sociais, e que no haveria base ento para pensar que as pessoas teriam trocado alguma
coisa. Para ilustrar a objeo, considere novamente a abordagem lockeana mentalista. Ao
transferir um crebro de um corpo para outro, nossa intuio de que a pessoalidade transferida
na troca de crebros baseada parcialmente na suposio de que tal transferncia teria como
consequncia a troca de papis sociais. Mas com uma troca de ori, ns no precisamos assumir
uma troca de papis sociais. O que uma troca do ori assegura a uma mudana na sorte do
destino e na auto-realizao. Uma mudana na sorte do destino pode conduzir a uma alterao
nas funes sociais, mas isto no precisa ser assim. Logo, com uma mudana do ori uma pessoa
pode ser adequada para executar apenas os papis e tarefas anteriores dele ou dela. A questo
ento por que ns devemos pensar que a pessoalidade foi transferida com a troca de ori quando
no existe nenhuma mudana notvel nos papis sociais.

Os opositores aqui assumem incorretamente que nossa preocupao com papis sociais
especficos subjazem nossa preocupao com identidade pessoal. Para termos certeza, nossa
viso de ns mesmos em alguma medida manifestada nos papeis sociais que exercemos. Isso
explica por que papis sociais podem ajudar a desencarnar nossas intuies sobre identidade
pessoal. Papis sociais ajudam a tornar claro o que pessoal sobre identidade pessoal.
Entretanto, nossa preocupao no com papis sociais especficos mas com quaisquer papis
dos quais nos envolvemos a fim de torn-los to aprimorados quanto possvel. Nenhum papel
social especfico constitutivo da identidade de algum. Tericos mentais no so claros sobre

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isso. Eles corretamente notam que ns nos preocupamos com a continuidade das nossas
intenes, crenas, e memrias. Eles corretamente assumem que a razo para isso porque ns
nos importamos com o sucesso dos nossos projetos. E j que nossas intenes, crenas e
memrias so particularmente adequadas para nossos projetos, eles equivocadamente elevam
os projetos aos critrios de identidade pessoal. Eles argumentam que nossos projetos nos
definem e que ns somos o que quer que possa cumprir os projetos em considerao. Mas se,
como a metafsica africana sugere, nossa preocupao com a identidade pessoal que para
quaisquer projetos com que nos comprometemos o sero para serem cumpridos to quanto
possvel, ento um erro elevar esses projetos a um critrio de identidade pessoal como os
tericos da mente fizeram. A preocupao com a continuidade das nossas intenes, crenas, e
memrias uma preocupao no com projetos especficos mas completar com sucesso
quaisquer projetos que existam, conquanto que eles contribuam para nossa auto-atualizao.
Logo, a intuio mentalista sobre a definio do papel de projetos na identidade de uma pessoa
no pode ser usada para subestimar a viso de ori como um elemento constitutivo de uma
pessoa.

Concluso

Qualquer teoria da identidade pessoal digna de confiana deve ser metafisicamente e


socialmente estvel, e as duas formas de estabilidade devem ser interconectadas. Por
estabilidade, simplesmente me refiro habilidade de fazer julgamentos consistentes. A
estabilidade metafsica ajuda a explicar a unidade do Eu, por assim dizer, faz a identidade pessoal
possvel. A estabilidade social ajuda a explicar existncia socializada nossos sistemas de
crenas, carteres sociais, e projetos de valor que parecem tornar nossas vidas significantes. Uma
teoria de identidade pessoal esperada como sendo estvel em uma forma ou outra, mas o
desafio ser estvel em ambas as formas no mesmo contexto ao mesmo tempo respeitando as
mesmas determinaes. Teorias da continuidade que datam de Locke incluindo Hume so
socialmente, mas no metafisicamente, estveis. Consequentemente, suas inclinaes gerais,
apesar das mais variadas razes, pensar no conceito de uma pessoa como uma noo
forense. Entretanto, ambas as formas de estabilidade esto relacionadas ao conceito do ori. O
ori fornece o suporte metafsico necessrio para nossa existncia social; ele ajuda a formar nossas
crenas, carteres, e projetos sociais realmente nossos. Com ori, nossa existncia social
exemplifica um processo de auto-realizao. Isto , ns sabemos que os projetos sociais com
que nos importamos so aqueles que nos devemos importar, no apenas aqueles que ns
fortuitamente nos importamos. O mesmo ocorre com nossas crenas, desejos, e com nossa

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existncia social em geral; as coisas so como devem ser. Note que a capacidade de envolver-se
em auto-avaliao vlido por conta prpria, mas um substituto pobre para a auto-realizao. 18
Sermos capazes de refletir e auto-determinar qual existncia social queremos para ns mesmos
no to desejvel como saber qual existncia social ns devemos querer. De fato, o que
atraente sobre ser capaz de determinar por ns mesmos que tal processo promete dar-nos o que
devemos querer por ns mesmos.

O processo de auto-realizao me permite reconhecer uma vida social como minha, no


do meu substituto. Note que o reconhecimento no dependente dos contedos particulares
da vida social. A intuio explicativa que ns ganhamos atravs do conceito de ori
demonstrado quando consideramos o atoleiro da sabedoria popular sobre o que faz um
indivduo florescer. A maioria das pessoas reconhecem que muita riqueza material no faz um
indivduo feliz. O mesmo pode ser dito sobre ter um bom trabalho, amigos, inteligncia, e
um carter admirvel. Ns podemos ser tentados a pensar que uma vida com todas essas
caractersticas uma vida feliz. No necessariamente. Um momento de reflexo mostra que
tal requerimento no necessrio nem suficiente para um indivduo ser feliz. Quero sugerir
que uma vida feliz uma vida que est sincronizada com um processo individual de auto-
realizao. O atoleiro devido a no ter o conceito de ori (ou seu anlogo funcional) como um
modo de explicao no repertrio cultural do perplexo. Ori fornece um indivduo com uma
identidade estvel, verdadeiramente integrada, que tambm perspectivamente primeira-pessoa
e auto-interessado. E esse tipo de identidade que capaz de fornecer respostas unificadas para
os problemas de identidade com os quais comecei este ensaio. 19

_________________________________________

Muitas das ideias contidas aqui foram primeiramente apresentadas em Boston em 1994 no APA
Eastern Division Meeting sob o favorecimento do APA Committe Internacional Co-operation. Um
refinamento subsequente foi apresentado em Kingston, Jamaica, em 1995 no Annual Conference
of the International Society for African and African Diaspora Philosophy and Studies.

18 H. Frankfurt, Freedom of the Will and the Concept of a Person, Journal of Philosophy 68 (1971).
19Uma observao sobre experincias do pensamento. Desde a publicao de Kathleen Wilkes's Real People: Personal
Identity without Thought Experiments (New York: Oxford University Press, 1988), se tornou moda ser indevidamente
ctico sobre o poder das experincias de pensamento em fornecer julgamentos confiveis sobre identidade
pensamento. Para mim, precisamente porque a noo de uma pessoa ordinariamente muito vaga que ns
precisamos das experincias de pensamento para tornar mais preciso os reais problemas. Compreensivelmente,
quanto mais uma experincia de pensamento subsiste no plano de fundo do nosso conhecimento, mais tendemos
considerar seus julgamentos desta experincia firmes e confiveis. Mas essa a natureza do bixo-de-sete-cabeas
[beast] aqui e em vrias outras coisas, tambm.

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