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Actas del Cuarto Congreso Nacional de Historia de la Construccin, Cdiz, 27-29 enero 2005,

ed. S. Huerta, Madrid: I. Juan de Herrera, SEdHC, Arquitectos de Cdiz, COAAT Cdiz, 2005.

El entramado de madera como arquetipo constructivo:


De la arquitectura tradicional a los sistemas modernos

Luis Maldonado Ramos


David Rivera Gmez

No existe eso que llamamos hombre primitivo; hay nicamente medios


primitivos. La idea es constante y poderosa desde el principio mismo.
Le Corbusier

La madera es un material enormemente verstil, ca- Y ms adelante (p. 249):


paz de desempear una gran diversidad de funcio-
nes en distintos medios y frente a problemas muy Las propiedades que hacen de la madera un excelente
diferentes, y esta ductilidad la convierte de facto en material de construccin son su densidad y gravedad es-
un personaje especialmente recurrente a lo largo del pecficas . . . La densidad es importante sobre todo en re-
desarrollo de la historia de la civilizacin. De todos lacin con la resistencia de la madera, de modo que una
alta densidad indica una alta resistencia . . . (La madera)
los materiales tradicionales bsicos (fundamental-
tambin es flexible y puede combarse . . .; usando ciertos
mente son tres, la piedra, la tierra y la madera) sola- refuerzos con las conexiones apropiadas, las estructuras
mente la madera se continua empleando an de pueden resistir fuerzas ssmicas . . . La madera inspira
modo regular en la construccin y no como simple variadas formas de unin y permite que el aire y la luz
material auxiliar o de acabado. Adems, la impor- circulen entre delgados miembros.
tancia de la madera en la arquitectura (y en la cons-
truccin considerada de un modo ms general) so- Evidentemente, la madera posee tambin sus pro-
brepasa los aspectos ms visibles, ya que este pias debilidades y problemas caractersticos, sobra-
material ha contribuido regularmente a ejecutar los damente conocidos, y acerca de los cuales la mayora
pasos auxiliares dentro del propio proceso construc- de los autores que mencionaremos a lo largo de este
tivo, formando parte de los andamios, apeos y enco- texto no dejan de insistir en sus obras. Pero la cultura
frados con que se han levantado edificios de cual- tradicional ha orillado en la medida de lo posible es-
quier tipo a lo largo del mundo y hasta hoy. Como tos problemas mediante una correcta seleccin de la
expone en su entrada Timbres la imprescindible madera y su posterior y adecuado tratamiento, as
Encyclopedia of vernacular architecture of the como a travs de una estudiada disposicin interior y
world, dirigida por Paul Oliver (1997, 248; la tra- exterior en relacin con las actividades humanas y
duccin es nuestra): con el clima y el entorno circundante.
La experiencia histrica nos indica repetidamente
El hombre tiene una afinidad natural con la madera, para
l es un material orgnico a diferencia de la mayora de
que la madera, con su flexibilidad, ductilidad y al
los otros materiales de construccin. La textura, calidez mismo tiempo resistencia, ha sido siempre un mate-
del color, facilidad de trabajo y su buena relacin resis- rial estructuralmente significativo y con una especial
tencia-peso (tanto en tensin como en compresin), han orientacin lgica hacia la configuracin de sistemas
hecho de ella un material fundamental para la construc- trabados y armados, lo cual ha favorecido su conti-
cin verncula en el mundo. nuidad evolutiva y ha servido de ejemplo y funda-
mento de los sistemas constructivos ms modernos.
688 L. Maldonado, D. Rivera

Teniendo en cuenta todo esto, resulta verdadera- po del que parece, probablemente a causa de una
mente sorprendente el escaso papel representado por concepcin muy parcial acerca de la evolucin tec-
la construccin en madera en la mayora de los ma- nolgica de la arquitectura y sus prioridades de cara
nuales y tratados de historia de la construccin dispo- al mundo actual.
nibles (e incluso de historia especializada de la cons- Otra explicacin sugerente la proporciona Carlo
truccin, por ejemplo del periodo renacentista, o Tosco en su reciente libro sobre las tipologas funda-
romano, o gtico), de manera que es preciso indagar mentales de la construccin medieval, en el cual la
en obras muy especficas para encontrar algn tipo de casa con entramado de madera aparece por fin refle-
reflejo suficiente de la relevancia autntica de la ma- jada aunque de una manera sumaria; como aventura
dera entre los materiales de construccin histricos. el autor (2003, 5859; la traduccin es nuestra),
En general, las observaciones al respecto en los
manuales o tratados se limitan al problema de las cu- El campo de la investigacin de las estructuras elabora-
biertas (puede consultarse a este respecto como das completamente con madera est sobre todo reservado
ejemplo especialmente interesante, el artculo de L. a los arquelogos, que utilizando las modernas tcnicas
de excavacin estratigrfica pueden reencontrar en el te-
T. Courtenay, Cubiertas de madera y chapiteles,
rreno las trazas de las construcciones . . . para el medievo
en Robert Mark, ed., 2002), con sus variaciones des- se ha hablado de un verdadero y propio mundo de la
de la simple cubierta tradicional de pares hasta las ar- madera que abarcaba desde los utensilios de la vida co-
maduras ms complicadas, eludindose as el signifi- tidiana a las ms ambiciosas estructuras de carpintera.
cativo y fundamental asunto de la concepcin
esttica y estructural propia del llamado entramado Puede que esto sea cierto desde una perspectiva
de madera (trmino genrico que utilizaremos en el puramente empirista, pero la etnoarqueologa permi-
texto por mor de evitar aqu una innecesaria digre- te en todo caso la comparacin fiable con los muchos
sin taxonmica), relacionada con la propia eleva- ejemplos de arquitectura tradicional que perduran, y
cin del edificio y con los muros de carga en s. parte de esta misma arquitectura tradicional es desde
Si la ausencia de la construccin en madera es no- luego suficientemente antigua (Viollet-le-Duc ya in-
table en la bibliografa sobre construccin en gene- clua en su Dictionaire una descripcin y un par de
ral, no puede sorprendernos que en las historias ge- ilustraciones bastante precisas de la reconstruccin
nerales o nacionales de la arquitectura el entramado de una vieja casona rural medieval con estructura
de madera sencillamente no exista, lo que resulta es- parcial de madera). Por otra parte, hace ya un par de
pecialmente inadmisible en el caso de la Edad Me- dcadas que el estudio de la arquitectura popular nos
dia. Para los historiadores de la arquitectura, los sis- ha proporcionado documentacin suficiente como
temas de construccin con piedra del gtico o las para conocer de forma detallada la naturaleza de es-
estructuras de hierro y cristal del siglo XIX son hitos tos sistemas constructivos (vanse para el caso espa-
fundamentales en el desarrollo del entorno edificado, ol los compendios ya clsicos de Flores y Feduchi).
a diferencia de lo que ocurre con la llamada arqui- El presente texto pretende efectuar un balance de
tectura menor. Aparte de los errores que entraa la relevancia autntica del entramado de madera en
esta visin excesivamente sinptica, lo cierto es que la historia de la construccin as como llamar la aten-
se encuentra todava anclada a los postulados deci- cin acerca de su carcter bsico para comprender
monnicos de la singularidad monumental. correctamente el nacimiento de la arquitectura actual,
En efecto, es probable que el motivo de esta omi- la cual deriv en ciertos aspectos de un utillaje men-
sin recurrente tenga que ver con la mayor noble- tal adquirido inevitablemente por los arquitectos mo-
za tradicional atribuida a la piedra, as como a la dernos, y que se hallaba mas enraizado en la tradi-
atencin que los tratadistas histricos prestan a esta y cin de lo que aparentemente pudiera pensarse.
a la gran cantidad de monumentos relevantes (muy
mayoritaria) que con ella se han erigido. Al mismo
tiempo, la arquitectura tradicional o popular (o, usan- EL ORIGEN HISTRICO DEL SISTEMA
do el trmino ingls, vernacular) as como la ar-
quitectura primitiva han sido minusvaloradas y Si adoptamos un punto de vista suficientemente am-
arrumbadas en la bibliografa hasta hace menos tiem- plio, tenemos que reconocer que la construccin con
El entramado de madera como arquetipo constructivo 689

entramado de madera es tan antigua como la arqui- tuales, como sabemos, llegan hasta la arquitectura
tectura misma. A decir verdad, conforma uno de esos moderna) y se halla amplsimamente difundido en el
invariantes constructivos ancestrales que podemos conjunto de la arquitectura popular y especialmente
encontrar reiterados con escasas variaciones a lo lar- en el mundo europeo.
go de muy distintas pocas y culturas. Este tipo constructivo no solo incluye elementos
Es sabido que las primeras viviendas construidas horizontales (vigas, zapatas, codales, etc.) y vertica-
por el hombre utilizaban la madera como material les (pies derechos), sino tambin en diagonal (torna-
bsico (con el barro, hojas y elementos vegetales va- puntas), y alcanza niveles de complejidad variados
rios) tal y como aparece descrito en los minuciosos segn el clima y la tradicin constructiva local. Su
ensayos y tratados sobre el origen de la arquitectura caracterstico modo de operar autoportante aligera
y como puede confirmarse antropolgicamente a tra- la construccin y permite la configuracin de espa-
vs del estudio actual de las llamadas viviendas pri- cios interiores abiertos y grandes huecos exteriores,
mitivas. Desde el principio, el carcter flexible, re- posibilidades que si bien no son siempre aprovecha-
sistente y combinable de las ramas, palos y troncos das por la arquitectura tradicional (pues el clima o
de madera permiti definir el principio constructivo los usos interiores pueden presentar motivos en con-
del armazn de una manera efectiva e inmediata, al tra) en cambio s parecen ms cercanas a concepcio-
mismo tiempo que se lograba concretar el principio nes arquitectnicas modernas que nada tienen que
del muro de carga gracias a la construccin con tie- ver, en cambio, con la arquitectura histrica o mo-
rra. Las cabaas prehistricas de cuyas estructuras numental construida habitualmente con piedra o con
an quedan huellas en numerosos yacimientos con- ladrillo.
firman el alto grado de desarrollo que la construccin En general, podemos afirmar que la construccin
armada y entramada de madera haba alcanzado mu- popular o tradicional con madera en Europa (y
cho antes de la aparicin de cualquier vestigio de ar- tambin desde luego en la Pennsula Ibrica) deriva
quitectura histrica. de los sistemas clticos de construccin; la estructura
Los muros entramados funcionan mediante una es- de madera, tanto como la solucin de los cerramien-
tructura configurada con las propias piezas de made- tos completos, las cubiertas y los recursos de imper-
ra y segn un sistema de unin enormemente varia- meabilizacin de los mismos, se relacionan directa-
ble y a veces de un gran virtuosismo (en los ejemplos mente con la arquitectura popular europea de
ms audaces y experimentales de arquitectura popu- entramado, al tiempo que se diferencian de las opcio-
lar no sometida a normativa ninguna). Los cuarteles nes ms primitivas ligadas a la planta circular y a los
de madera son rellenados despus por material de simples encestados. Pre-historiadores, etngrafos, ar-
plementera que inevitablemente, con el tiempo, en- quitectos y estudiosos de la arquitectura primitiva y
tra tambin a formar parte decisiva del conjunto es- prehistrica como Olivier Bchsenschtz, Chris
tructural, de modo solidario con las piezas de madera Msson, Paul Oliver, Enrico Guidoni, Norbert Scho-
y segn un principio conocido y aceptado por el enauer y otros, han debatido y clarificado este pro-
constructor tradicional. blema desde los aos 60 y 70 (de forma pareja a la
Claro est que el entramado no es el nico sistema renovacin sistemtica de los estudios etnoarqueol-
constructivo que emplea madera de forma relevante gicos y prehistricos en torno a la cultura material)
en la edificacin, pero es precisamente el que repre- y han llegado a un acuerdo slido al respecto a partir
senta el estadio culminante, desde el punto de vista del estudio detallado de los yacimientos y de la ex-
estructural, del trabajo arquitectnico con la madera trapolacin de los resultados obtenidos a las cons-
en el contexto de la arquitectura tradicional. Ms all trucciones preindustriales remanentes (vase Maldo-
de los simples encestados o facturas imitativas en nado y Vela 1998, 2553).
madera propias de los hombres primitivos (a menudo Las estructuras de madera conservadas desde la
emulando las construcciones de los animales), y ms antigedad son muy escasas, debido al carcter pere-
all del sistema de los muros armados (en los cuales cedero de los propios elementos constructivos y a su
la madera acta de refuerzo en los muros de fbrica), fragilidad ante diversos agentes de deterioro, pero al
el entramado es el sistema que representa el autnti- menos en el caso de la poca romana poseemos do-
co armazn constructivo (cuyas derivaciones concep- cumentacin escrita e incluso el precedente fosiliza-
690 L. Maldonado, D. Rivera

do de los restos de Pompeya y Herculano. bajo distintas condiciones una vez que el Imperio
Como resea Jean-Pierre Adam (1996, 132133), Romano colaps de modo definitivo.
los restos conservados bajo las cenizas del Vesubio
consisten en zcalos de mampostera limitados por
una verdugada horizontal sobre la cual se asentaba la LA APARICIN Y PERVIVENCIA DE LA ARQUITECTURA
estructura de materiales perecederos, formada esta TRADICIONAL
por entramados de madera y arcilla. Al parecer, en
las fachadas externas los romanos relegaban el entra- La cada del Imperio Romano y la extensin gradual
mado a las partes superiores, usando mampostera y dilatada de las condiciones desagregadas y even-
para las ms bajas, y en las partes interiores los tabi- tuales de la Edad Media favorecieron la consolida-
ques de entramado de madera compartimentaban los cin autnoma de una arquitectura verncula que se
espacios, directamente apoyados en el suelo. ira convirtiendo en tradicional de acuerdo con los
Sin duda este tipo de descripciones generalizado- criterios propios inherentes a cada regin geogrfica.
ras deben ser tomadas con precaucin. Estamos con- Del mismo modo que las lenguas romances, la arqui-
siderando un ejemplo o una serie de ejemplos tectura romnica y el cristianismo medieval se confi-
dentro de una regin situada a su vez dentro de un guran como los desarrollos fragmentarios de una he-
conjunto cultural muy vasto, sin tener en cuenta el rencia que evoluciona segn las reas de un modo
modo en que el clima afectara a las diversas decisio- diferenciado y sedimentado, tambin la arquitectura
nes materiales y distribuciones en lugares con condi- tradicional se configura como un conjunto de prcti-
ciones distintas. Pero nuestra intencin aqu no es es- cas, soluciones y tendencias arraigadas profunda-
tablecer tipologas ni describir soluciones y detalles, mente en el pasado pero deudoras especialmente de
sino poner de relieve la existencia de un invariante su entorno.
constructivo que alcanza en la arquitectura europea Tal y como se configura a travs de la Europa me-
casi un grado estructural (en el sentido con que dieval, el sistema de entramado de madera con ple-
Levi-Strauss dot a esta palabra tan vaga). mentera diversa se basa en la construccin de una
De hecho, las explicaciones constructivas y fsicas estructura porticada de carcter isosttico que intenta
consabidas que Adam ofrece en tres niveles diferen- rigidizar sus muros a travs de nudos compuestos por
tes (impermeabilizacin, solidez, aligeramiento) para zapatas o capiteles, de los ensambles entre ellos a
explicar la adopcin del sistema son tan obvias que caja y espiga y de la inclusin de elementos de forja,
no merece la pena detenerse en ellas. Lo que debe- tales como clavos artesanales. El arriostramiento del
mos poner de relieve, en cambio, es la circunstancia conjunto se consigue a base de elementos de torna-
de que los romanos de hecho, como est comproba- punta o del relleno de los cuarteles con materiales
do, utilizaban el mismo sistema que sus antecesores varios. Esta estructura de madera (imprenta) y el cua-
brbaros, introduciendo modificaciones arquitectni- jado de los cuarteles (plementera) se aisla del suelo
cas, urbansticas y organizativas en general, pero no, mediante bases troncocnicas de granito, intentando
en concreto, constructivas. Esto puede ayudarnos a evitar de esta manera el contacto de los elementos de
situar en una perspectiva fructfera la arquitectura madera con la humedad y los distintos agentes xil-
tradicional que derivar de la Edad Media. fagos que puedan aparecer. Por otra parte, la varie-
Los postes o pies derechos, la solera, la carrera, dad del plemento est en funcin de la poca y del
los tirantes, los cuarteles o cajones y los elementos lugar de ejecucin, pudindose encontrar soluciones
de arriostramiento forman parte de un sistema que ha tan variadas como los cascotes con yesones, la mam-
sido regularizado quizs de un modo normativo y postera, la fbrica de adobe, el ladrillo cermico, et-
civilizado, pero que apenas se diferencia en lo ctera. Para garantizar que el peso de la plementera
esencial del entramado de madera prehistrico. se transmita a la madera (es decir, al elemento resis-
El opus craticium romano no constituir tanto tente) se disponan unas carreras horizontales que
un legado del mundo romano al subsiguiente mundo mediante unas entalladuras recogan el peso del ple-
medieval europeo, como un momento de cristaliza- mento y lo transmitan al pie derecho (ataguas); es
cin especfico y preclaro de un paradigma construc- posible que estas ataguas tuvieran adems una se-
tivo que continu funcionando de forma general y gunda funcin, como la de aplomar y escantillar los
El entramado de madera como arquetipo constructivo 691

pies derechos (de ah su nombre compuesto). Todo el hecho el principio generador esencial en la edifica-
sistema se complementaba con una serie de tomizas cin de viviendas y edificios civiles.
(cuerdas de esparto) que iban recubriendo los ele- En general, la tcnica del entramado de madera
mentos de madera con objeto de garantizar la poste- continuar siendo habitual en Europa hasta pocas
rior adherencia del revestimiento final (revoco de cal muy recientes, pero encontrar soluciones y compo-
o tendido de yeso segn los casos). siciones especficas segn la tradicin verncula. El
La arquitectura tradicional que estudiamos hoy en estudio actual de estas variantes revela a los edificios
da y de la que an quedan numerosos vestigios es el de factura tradicional como autnticas mquinas
ltimo avatar de configuraciones que tienen su ver- para habitar en todos los sentidos, ya que tanto en lo
sin definitiva en el periodo medieval. Como afirma referente a la adaptacin al clima como en lo que res-
John Fitchen (1986, 138) en su sugerente texto pecta a las soluciones estructurales los edificios po-
Building construction before mechanization (en pulares con armazn de entramado de madera cons-
The role of wood in building construction; la tra- tituyen ejemplos perfectos de optimizacin tectnica
duccin es nuestra): y de obtencin lgica de un nivel suficiente de con-
fort (al menos para los parmetros histricos y vern-
Durante la Edad Media, en el noroeste de Europa y parti- culos correspondientes). La construccin tradicional
cularmente en Inglaterra, el arte del entramado lleg a su en madera, del mismo modo que la construccin con
ms impresionante categora y a su ms alto grado de es- tierra o con piedra (de nuevo segn las reas geogr-
pecializacin. Sus logros implicaron a los edificios an- ficas) permaneci prcticamente invariable hasta la
nimos vernculos tanto como a los grandes edificios.
aparicin de industrializacin; es decir, incluso hasta
el siglo XX en algunos casos. Esta circunstancia
Ms adelante, Fitchen se refiere a extraordinaria
plantea una doble condicin que no podemos pasar
versatilidad de la madera como material de construc-
por alto:
cin y a la relacin del entramado de madera con los
procedimientos y el equipamiento constructivo, ele-
1) El bagaje proporcionado a los maestros de
mentos que analiza no solo en lo que atae a la com-
obras, canteros, albailes, ingenieros civiles y
plicacin y la definicin concluyente de la arquitec-
arquitectos por la herencia de ms de dos mil
tura tradicional y su provechosa y sagaz ingenuidad
aos de prcticas arquitectnicas, deba refle-
constructiva, sino en cuanto a la construccin de las
jarse de algn modo en las aportaciones de la
grandes catedrales gticas, en alguno de cuyos desta-
construccin moderna, como mnimo durante
cados ejemplos (aqu se trata de St. Urbain Troyes
todo el siglo XIX, dado que el proceso de in-
y de la catedral de Salisbury) se aprecia el modo ra-
dustrializacin y de urbanizacin fue gradual
cional y lgico con que la construccin entramada de
(sobre todo en Espaa y en los pases del sur de
madera sugiere y complementa a la nueva construc-
Europa) y dado que la tipologa arquitectnica
cin estructural en piedra que el gtico pone en ac-
de la vivienda no fue replanteada desde el pun-
cin.
to de vista tecnolgico hasta el segundo tercio
Podramos afirmar, adems, que la construccin
del siglo XX; a menudo se olvida, por tanto,
gtica monumental en s misma es una de las formas
que las enseanzas de la arquitectura tradicio-
histricas de edificacin con madera que mejor han
nal no desaparecieron de forma matemtica
sabido aprovechar el legado de la construccin tradi-
conforme creca el proceso de industrializacin,
cional, dado que las cimbras que servan de andamia-
ni resultaban en realidad incompatibles con l.
je a las grandes catedrales suponan una especie de
2) La urbanizacin cada vez ms densa y comple-
modelo en madera de lo que luego sera el edificio
ja del siglo XIX, con las migraciones campo-
mismo. En efecto, la construccin monumental en
ciudad que implic, y la campaa de profundas
piedra operaba por prueba y error en la mayora de
reformas y ampliaciones urbanas que produjo,
los casos, y por ello sola apoyarse en la tcnica ms
tuvo lugar mientras la tradicin arquitectnica
segura y perfeccionada de la construccin con entra-
y constructiva europea continuaba produciendo
mado de madera, que adems de emplearse como
edificios, es decir, se superpuso a ella y no la
gua del proceso constructivo en estos casos era de
sustituy (por lo menos durante un tiempo), y
692 L. Maldonado, D. Rivera

aunque las grandes ciudades desarrollaron su mentos urbanos fundamentales como el Alczar y la
propia tradicin constructiva moderna con el Plaza Mayor terminan siendo pasto de las llamas pre-
tiempo, las ciudades pequeas y los pueblos cisamente en este siglo) generan un tipo de cultura
continuaron construyendo segn las pautas de ordenancista que afecta tanto a los aspectos estticos
siempre. y de remodelacin del entrono urbano (la labor de la
Real Academia de Bellas Artes de San Fernando es
Esta coexistencia y alimentacin continua de las incluso excesivamente celosa en este campo) como a
corrientes arquitectnicas urbanas por parte de las los asuntos de ndole ms bien sanitaria y de seguri-
prcticas y sistemas constructivos tradicionales influ- dad (factores que preocupan por encima de los otros
y directamente sobre la adopcin de los mtodos a tcnicos como Ardemans o Torija).
constructivos contemporneos, desapareciendo preci- Desde el punto de vista propiamente arquitectni-
samente en el momento en que fue definido por fin co, son Benito Bails y Juan de Villanueva los trata-
un sustituto (o sustitutos) de mejor y ms econmico distas que aportan reflexiones ms reveladoras y que
funcionamiento. realizan estudios ms completos de las prcticas de
construccin urbana habituales. En su clebre trata-
do Arte de albailera, Villanueva menciona
EL ENTRAMADO DE MADERA TRADICIONAL EN EL siempre el entramado de madera en conexin con
CONTEXTO DE LA CIUDAD CONTEMPORNEA otras tcnicas derivadas del uso de otros materiales
distintos. Para l, autor de la reconstruccin de la
El salto de la tcnica del entramado de madera po- Plaza Mayor despus del incendio, el uso de madera
pular o tradicional rural a los modernos armazones representa un peligro evidente, y sin embargo resulta
de madera decimonnicos (regularizados y regla- inevitable debido a lo econmico y eficaz de su uso
mentados) no se produjo nicamente de forma ciega en un contexto donde se incrementa ininterrumpida-
y espontnea. Las adaptaciones del sistema tradicio- mente la construccin de viviendas y el entramado
nal al entorno urbano haban sido ensayadas a menu- permite, adems, aligerarlas y hacer ms rpida su
do desde el Renacimiento y pasan por un momento construccin. La madera posee fundamentalmente
decisivo durante el siglo XVIII, cuando las agrupa- un papel estructural en la construccin, aunque pare-
ciones urbanas comienzan a diversificarse, a aumen- ce deseable relegar su posicin a las medianeras y
tar y generar un tipo de cultura cerrada y acadmica los testeros y en los lugares donde exista menos pe-
que presagia en algunos aspectos las posteriores ligro de contacto inmediato con el fuego. En su tra-
transformaciones. Los nuevos cdigos, las primeras tado explica a los alarifes, albailes o maestros de
normativas y el inters del despotismo ilustrado por obras, cmo se puede ejecutar un muro de entrama-
el decoro urbano y por la seguridad y la circula- do con plementera de adobe (1984, 102), un sistema
cin en las ciudades favorece la reflexin explcita que considera muy fcil de ejecutar e incluso
en torno a los sistemas constructivos. Los tratadistas propio de aldea, pero que al mismo tiempo, con-
se hacen eco de todo ello desviando un tanto la aten- venientemente regularizado, puede ser provechosa-
cin desde la correcta combinacin de los rdenes mente incorporado a la cultura constructiva urbana,
clsicos al anlisis de los tipos constructivos. de la que forma parte ya, de un modo consuetudina-
rio, desde el momento de su misma fundacin. Aqu
nos encontramos con el doble tema fundamental del
El ejemplo de la ciudad de Madrid origen popular y vernculo de la tcnica del entra-
mado incluso en el mbito de las grandes ciudades y
Puesto que el proceso resulta tan general como rico de su traspaso a un entorno urbano cada vez ms so-
en matices y evoluciones, resulta ms adecuado a fisticado y controlado.
nuestros propsitos el fijarnos en un caso ejemplar; Por su parte, en su obra De la arquitectura civil,
la complicada y continua transformacin de Madrid Bails es mucho mas explcito en su descripcin del
puede servirnos para ello. A finales del siglo XVIII, entramado de madera y de los distintas maneras posi-
el inters por las alineaciones, la salubridad y las de- bles de ejecutarlo, y los prrafos que le dedica nos
ficiencias de la construccin (recordemos que ele- muestran la correcta comprensin constructiva que
El entramado de madera como arquetipo constructivo 693

tiene de todos sus elementos y sobre todo del modo ocurre antes de la generalizacin del uso del hormi-
solidario en que trabajan (1983, 330): gn). Como se ha visto, a pesar del problema que la
madera presentaba en relacin a la propagacin del
Adems de las ensambladuras, se asegura la trabazn de fuego, las observaciones de los tcnicos y los acad-
las diferentes piezas de un entramado, particularmente
micos iban ms bien en la direccin de minimizar los
quando es mucha su altura, con esquadras, llamtas y gra-
pas de hierro y pasadores; de modo que todos los made-
riesgos a travs de un cuidadoso tratamiento de la
ros estn perfectamente enlazados, y no pueda sentirse ni disposicin de los elementos; nunca se lleg a renun-
falsear uno siquiera, sin que todos trabajen a un tiempo. ciar a la fiabilidad esttica y a la facilidad de cons-
truccin, y, sobre todo, al carcter ligero y econmi-
Para Bails, que a finales del siglo XVIII considera co del entramado de madera (cuyos cuarteles podan
el entramado de madera como una tcnica constructi- ser rellenados con plemento de materiales secunda-
va comn y corriente en arquitectura, y naturalmente rios o reciclados).
aplicable al entorno y a la escala de la concentracin El estudio de las medianeras madrileas del si-
urbana, ese mismo entramado es un sistema apto glo XIX, que vuelven a aparecer a la vista de cuando
para solucionar el problema de las construcciones en encuando con ocasin de la sustitucin de edificios
altura y debe pasar (como el resto de las tcnica she- viejos y son habitualmente documentadas durante las
redadas de la tradicin) por una fase de perfecciona- obras de restauracin en las viviendas del casco his-
miento y regularizacin que lgicamente concluir trico y el ensanche, nos muestra la persistencia de la
en el acrecentamiento de la preparacin de los tcni- construccin con entramado de madera as como la
cos responsables de la edificacin (a la cual dedica paralela normalizacin e industrializacin de la mis-
precisamente el esfuerzo de la redaccin de su proli- ma (en lo que respecta al trabajo de las piezas, los ta-
jo tratado). maos, los ensambles, la disposicin cada vez ms
Bsicamente, la sistematizacin de la construccin reticulada y sencilla), de modo que al encontrarnos
urbana en madera a finales del siglo XVIII parta de con el caracterstico muro medianero decimonnico
la correcta puesta en obra del entramado, sobre todo en forma de malla de pies derechos y vigas estandari-
en lo referente a la relacin entre los huecos y la es- zados an podemos sorprendernos del largo camino
tructura de madera, elevada sobre un zcalo o inclu- que el entramado tradicional ha recorrido desde la
so una planta baja de piedra y posteriormente relle- prehistoria, descubriendo as el avatar suave y civili-
nada (con ladrillo, adobe o escombro) y revocada zado en el que finalmente ha desembocado, limando
con el fin de protegerla. el carcter spero, improvisado y expresivo con el
A partir del incendio de la Plaza Mayor y tras la que habitualmente entraba a formar parte de las
adopcin de una nueva normativa de la construccin, construcciones populares (a las que dotaba de una
el entramado se emplear mucho ms habitualmente precisa estructura).
en los muros medianeros que en la propia fachada
del edificio. La fachada era la parte ms expuesta de
la construccin, pero tambin la que posea un carc- CONEXIONES CON LA ARQUITECTURA MODERNA
ter eminentemente representativo de cara a la pro-
pia calle y a la ciudad (lo que en las localidades pe- En su libro Holzleimbau/Laminated timber cons-
queas slo afectaba a las viviendas que presentaban truction, Christian Mller analiza una serie de casos
su fachada hacia la plaza mayor). Con todo, por mu- de empresas y pioneros involucrados en la construc-
cho que los tratadistas insistieran a menudo en las cin en madera en los siglos XVIII y XIX y el modo
ventajas de la mampostera y el ladrillo, el entramado en que, en ciertos ejemplos particulares, los procedi-
de madera resultaba mucho ms prctico y barato y mientos de construccin con entramado y con made-
se seguira utilizando durante todo el siglo XIX (e in- ra laminada se han mantenido inalterados durante el
cluso durante parte del siglo XX, como puede com- siglo XX, an cuando los resultados formales y las
probarse a travs de las normativas y de las memo- tipologas han cambiado considerablemente. Lo cier-
rias constructivas de edificios conservadas en el to es que, sobre todo en el norte de Europa, la tradi-
Archivo de Villa; de hecho, el abandono verdadera- cin de la construccin en madera se ha mantenido
mente definitivo del entramado en la construccin no invariable al menos en ciertos campos. Pero lo sor-
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prendente es la similitud de los resultados aparentes quitectura monumental y civil no ha realizado ningn
que pueden obtenerse utilizando madera y materiales tipo de avance o siquiera transformacin en sus prin-
modernos. Como explica Mller (2000, 9; la traduc- cipios constructivos bsicos).
cin es nuestra): Por otro lado, la arquitectura tradicional utilizaba
los materiales de acuerdo a sus propiedades intrnse-
No fue hasta finales del siglo XVIII que pudo disponerse cas y no con el fin de producir algn tipo de impre-
de hierro en suficientes cantidades para ser utilizado sin prefijada, y, adems, deba ser convenientemen-
como material de construccin; hasta entonces, todas las te econmica y hallarse al alcance del hombre medio.
edificaciones haban sido erigidas utilizando principal- El programa de la arquitectura histrica difiere por
mente madera, arcilla y piedra. En trminos de propieda-
completo de este.
des materiales, la piedra es apropiada nicamente para
edificar muros de carga a compresin, como en el caso
Finalmente, las condiciones trmicas, el aprove-
de paredes y arcos. La madera, por otra parte, puede aco- chamiento funcional del espacio, la definicin de los
modar al mismo tiempo tensin y compresin, y as ofre- huecos, las funciones auxiliares, son elementos fun-
cer un amplio campo para una gran diversidad de edifi- damentales de la arquitectura domstica tradicional y
cios. no de la arquitectura convencional o acadmica, que
hasta el siglo XX obedece por el contrario a factores
Algunos de los problemas especficos planteados lingsticos, representativos y culturales incluso en
por el uso de la madera como material de construc- detrimento de la lgica y la comodidad de los pro-
cin podan ser parcialmente eliminados utilizando el pios edificios de calidad.
armazn de hierro (el cual, sin embargo, tampoco era El desarrollo de la arquitectura moderna a lo largo
til ante el fuego, a diferencia de lo que ocurrir des- de los siglos XIX y XX (a travs de las nuevas es-
pus con el hormign). El traspaso de la estructura tructuras de hierro y cristal, las nuevas tipologas p-
de madera a la de hierro y ms tarde a la de hormi- blicas, las viviendas burguesas y tambin los edifi-
gn no fue quiz tan directo y sencillo como una cios industriales o secundarios, y finalmente a
analoga superficial puede sugerir, pero sin duda par- travs de las estructuras de acero y de hormign, tal
ta de un mismo principio conceptual, desarrollado y como Strike lo expone en su reciente obra De la
principalmente por la arquitectura tradicional, que se construccin a los proyectos) se orientaba justa-
opona de forma decisiva a la preferencia de la arqui- mente en sentido contrario a los preceptos vitruvia-
tectura histrica y de los acadmicos por los mu- nos universalmente admitidos en occidente.
ros de carga slidos y los materiales ms duraderos y La solidez, la disposicin compositiva elegante y
perennes. En este aspecto, el nfasis puesto en la se- la belleza exterior eran habituales requisitos de los
guridad coincida con el inters ideolgico por la programas acadmicos de la cole des Beaux
estabilidad aparente y la inmutabilidad que deban Arts, pero son completamente ajenos a los princi-
expresar tambin ciertas ideas de permanencia y con- pios esenciales de la modernidad. En cambio, la ade-
tinuidad. cuacin racional de los volmenes, los espacios poli-
Resulta enormemente inesperado, pero tambin funcionales, la expresin de la estructura y de los
significativo, que fuera la arquitectura tradicional, materiales y el estudio antrpico son tan inherentes
popular, del entramado de madera, y no la arquitec- al Modulor de Le Corbusier como a la arquitectura
tura oficial o histrica bien fundamentada y regu- tradicional, por muy diversos que, en apariencia,
lada, el antecedente espiritual (y a veces directamen- puedan parecer sus programas respectivos.
te material) de la construccin tecnolgica moderna. Habr quien piense que la arquitectura tradicional
Por un lado, la poltica de ensayo y error habitual de madera, concediendo que de un modo esquemti-
en el desarrollo de la arquitectura tradicional (la cual co pueda constituir un invariante abstracto aplicable
se decanta por s misma cuando encuentra el punto a los sistemas estructurales modernos, sin embargo
correcto de equilibrio) supone un componente expe- no tiene nada que ver con los productos concretos de
rimental y una adecuacin a las condiciones fsicas la arquitectura moderna, del mismo modo que una
que la arquitectura histrica, que opera sobre segu- estructura monoltica de hormign difiere del sistema
ro, no poda realmente aspirar a alcanzar (de hecho, de vigas y pies derechos propio de la construccin en
desde la madurez del gtico hasta el siglo XX, la ar- madera.
El entramado de madera como arquetipo constructivo 695

No obstante, la transferencia conceptual de los truccin y lo transmitieron histricamente a los pio-


principios de la arquitectura clsica, universal y culta neros de la arquitectura del hormign como Baudot,
a la arquitectura moderna, prctica, desnuda y estruc- Perret y, a travs de este, Le Corbusier.
turalmente racional se hizo a partir de la construc- Pero adems, la arquitectura concreta del siglo XX
cin tradicional de madera, en concreto a travs del tuvo una relacin ms o menos marcada con la cons-
conocido mito de la cabaa primitiva, al que Jo- truccin en madera, al menos en algunos casos reve-
seph Rykwert dedic el conocido y completo estudio ladores de la poca primera de su definicin y asen-
que lleva por ttulo La casa de Adn en el paraso. tamiento. El enemigo como lo haba sido el
Segn los tericos neoclsicos, empezando por el Barroco para los tericos de la cabaa primitiva
abate Laughier como formulador principal de la te- era ahora la arquitectura Beaux-Arts que predomi-
ora de la cabaa primitiva, pero sin olvidar tampo- naba en toda Europa y tambin en Estados Unidos e
co a Lodoli y sus comentaristas o a figuras particula- incluso en las colonias de ultramar.
res como John Soane o William Chambers, el origen La arquitectura de la primera Bauhaus se presenta-
de la arquitectura entendida como disciplina global, ba a si misma como heredera de la tradicin medie-
no solamente en lo que concierne a los aspectos prc- val, y el propio Gropius comenz su carrera constru-
ticos, fue la construccin adintelada de planta cua- yendo magnficas villas suburbanas de madera, como
drada con pies derechos de madera y cubierta a dos la expresionista casa Sommerfeld en la que la heren-
aguas, es decir, el esquema bsico de la construccin cia de la tradicin de la construccin en listones de
tradicional de madera, cuya simplicidad y virtudes madera resultaba perfectamente compatible con la
constructivas, segn los neoclsicos, se haban echa- adopcin de formas modernas; Gropius magnific y
do a perder a raz de la introduccin masiva de ador- evidenci el papel constructivo de las vigas de made-
nos en piedra y a causa de un tipo de construccin ra a travs de un expresivo brutalismo (Rykwert
que privilegiaba el muro de carga macizo por encima 1999, 25, compara el Blockhaus Sommerfeld con
de la lgica estructural (a este respecto, resulta irni- los dibujos de la cabaa caribe aportados por Gott-
co que el patrn bsico de la arquitectura de fbrica fried Semper). Del mismo modo, otras obras clebres
clsica y acadmica, el templo griego, provenga en de la arquitectura expresionista fueron concebidas
origen de la interpretacin monumental de las cons- segn procedimientos constructivos tradicionales,
trucciones de madera, cuyo recuerdo los Dorios su- como el extrao Goetheanum de Dornach, que pri-
puestamente importaron desde el norte a la Pennsula mero fue edificado con madera y ms tarde fue tra-
Balcnica). La conocida descripcin de la cabaa ducido al hormign armado.
primitiva realizada por Laughier nos proporciona una En otros casos de arquitectura racionalista, la ver-
especie de radiografa de la futura arquitectura mo- satilidad y flexibilidad de la madera favorecan la es-
derna (Rykwert 1999, 52): peculacin esttica en un modo adicional que nada
tiene que ver con la famosa cabaa primitiva. Mu-
[El hombre primitivo] elige las cuatro [ramas] ms fuer- cho ms importante en este sentido es el teatro que
tes y las coloca perpendicularmente al suelo para formar Auguste Perret dise para la clebre Exposition In-
un cuadrado. Sobre estas cuatro apoya otras cuatro trans- ternationale des Arts Dcoratifs et Industriels Moder-
versales; sobre estas, coloca en ambos lados otras incli- nes de Paris de 1925; inicialmente proyectado para
nadas de modo que lleguen a un punto del centro. Cubre
ser construido en hormign, pero finalmente levanta-
esta especie de techo con hojas lo bastante guresas para
protegerlo del sol y la lluvia; ahora el hombre est aloja-
do ntegramente con madera, en esta obra fundamen-
do. Cierto que el fro y el calor le harn sentir sus efectos tal, cuya esttica no difiere en absoluto de la de las
en esta casa, abierta por todos lados; pero despus relle- otras construcciones de hormign realizadas en la
nar los espacios intermedios con columnas [pies dere- poca por Perret, la estructura de pies derechos, las
chos] y as se encontrar seguro. carreras, el techo en damero y la trabazn de los ele-
mentos procedan en esencia de la tradicin construc-
Los arquitectos y tericos clasicistas o medievalis- tiva anterior a la industrializacin, y Perret pudo ob-
tas ms interesantes del siglo XIX, como Durand, tener a partir de ella la esbeltez y el aspecto ligero y
Labrouste o Viollet-le-Duc, tuvieron muy en cuenta depurado que desde el principio ide para su teatro
este nuevo y explcito concepto racional de la cons- mediante el uso estilizado del hormign.
696 L. Maldonado, D. Rivera

Sera fcil multiplicar los ejemplos del contacto de desastre fue la del llamado sistema de balloon fra-
los arquitectos modernos con la construccin tradi- me. Como explica Benevolo (1987, 242243),
cional en madera. Le Corbusier obtuvo de los palafi-
tos la idea de sus pilotis, Wright traslad sus pro- Giedion aclara que la invencin de esta tcnica se debe
probablemente a George Washington Snow (17971870)
nunciados aleros y sus terrazas colgantes de la
que, a partir de 1833, desempe diversos cargos en la
arquitectura japonesa de madera. Rietveld era un ar- administracin de Chicago, ejerciendo al mismo tiempo
tesano de la madera y se inspiraba habitualmente en como empresario y comerciante en madera.
las propiedades de flexibilidad y ligereza de la mis-
ma para desarrollar sus montajes neoplsticos de El sistema de balloon frame se basa en una es-
hormign. Konrad Wachsmann, creador, como tructura compuesta por piezas de madera normaliza-
Buckminster Fuller, de estructuras hiper-racionales das y colocadas a distancias prefijadas que obedecen
derivadas de las enseazas de la Bauhaus, afirmaba a un mdulo constante (incluidos todos los vanos).
que el principio constructivo ha permanecido inalte- Un entramado de tablas diagonales (a modo de torna-
rado desde la cabaa primitiva de troncos de los anti- puntas) impide que la estructura se mueva o desplo-
guos (Rykwert 1999, 28). me poco a poco. El sistema no exige mano de obra
Si volvemos nuestra vista al siglo XIX, al eslabn especializada, y muestra de modo significativo el
que enlaza la construccin de madera y la construc- momento de la normalizacin de la tradicin (en este
cin con hormign, es decir, la arquitectura del hie- caso de la tradicin colonial) para su asuncin por la
rro, observamos cmo Joseph Paxton, que era jardi- modernidad. No puede negarse que las revoluciona-
nero, ide su revolucionario Palacio de Cristal como rias estructuras de acero del Chicago posterior al in-
un colosal armazn a base de simples piezas de hie- cendio parten de una actitud similar y de un aprendi-
rro y cristal que encajaban y se montaban de un zaje estructural que deriva en ltima instancia de la
modo an similar al que implicaba la construccin construccin modulizada en madera.
con madera, de forma horizontal y reticular, nica- La arquitectura moderna ha seguido su propia sen-
mente innovadora en lo que respecta a la amplitud de da y ha defendido formas constructivas y conceptos
las luces a salvar y la definicin de un nuevo tipo es- espaciales que nada tienen que ver con la arquitectu-
pacial libre. Strike (2004, 3031) muestra cmo el ra tradicional ni desde luego con la historicista. Pero
fundacional e innovador Ironbridge de Coalbrook- este salto cualitativo decisivo no fue ejecutado en el
dale fue constructivamente concebido como un au- vaco ni partiendo de conceptos completamente in-
daz ensamblaje de piezas de madera (utilizando el ditos. Como invariante constructivo, el armazn o es-
hierro en lugar de esta); apropiadamente, Thomas queleto estructural que perfeccionaron los ingenieros
Pritchard, el diseador del puente, era hijo de un car- del siglo XIX materializaba en unas condiciones dis-
pintero de armar. tintas una idea que el constructor medieval lleg a
El propio Ruskin, en su Seven Lamps, explicaba acariciar con cierta asiduidad, tal y como Viollet-le-
de forma clarividente (Strike 2004, 61): Duc supo descubrir in nuce en gran cantidad de
construcciones de piedra. Esta idea bsica o esque-
De una manera abstracta, no se concibe por qu el hierro mtica, que el propio Viollet extrapol a la moderna
no se podra emplear tan bien como la madera, y est
construccin con hierro de forma reconocidamente
cercano el momento en cual se formule un nuevo cdigo
de leyes arquitectnicas que se adpate a la construccin
audaz, es compartida de hecho y de manera muy cla-
metlica. ra por el entramado tradicional de madera, cuya per-
sistencia y adaptacin al ambiente y los criterios
Especialmente significativo es lo ocurrido en Chi- constructivos de la gran capital moderna ya hemos
cago entre los aos 60 y 70, es decir, la completa esbozado antes. Los propios artfices originarios del
transformacin de los principios constructivos y las Movimiento Moderno, empezando por Le Corbusier,
tipologas en el lapso de unos pocos aos a raz de un reconocieron repetidamente las virtudes funcionales
catastrfico incendio que dio rienda suelta a la inven- y constructivas de la arquitectura popular universal.
tiva constructiva de los primeros vanguardistas La suma de todos estos datos debera servirnos de in-
(involuntarios?) de la arquitectura moderna. La tra- dicio para calcular hasta qu punto la construccin
dicin constructiva imperante en Chicago antes del entramada de madera (ms econmica, accesible, y
El entramado de madera como arquetipo constructivo 697

ligera que la de piedra) se erigi en la solucin de los Flores, Carlos. 197377. Arquitectura popular espaola
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