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O Contextualismo Lingustico na Histria do

Pensamento Poltico: Quentin Skinner e o Debate


Metodolgico Contemporneo*

Ricardo Silva
Professor associado do Departamento de Sociologia e Cincia Poltica da Universidade
Federal de Santa Catarina (UFSC). E-mail: <rsilva@cfh.ufsc.br>

as ltimas trs ou quatro dcadas, poucas abordagens influencia-


N ram to amplamente a metodologia e a prtica da histria do
pensamento poltico do que a modalidade de contextualismo lingus-
tico propugnada pela chamada Escola de Cambridge. Independen-
temente da avaliao que se faa de tal influncia, o fato que, desde os
anos 1960 poca em que John Pocock (1962), John Dunn (1968) e
Quentin Skinner (1966; 1969) publicaram seus primeiros ensaios meto-
dolgicos o contextualismo lingustico tem sido objeto de incessante
interesse, tanto de adeptos quanto de crticos. Um importante resulta-
do de todo esse interesse foi a constituio de um amplo campo de de-
bates sobre problemas cruciais de teoria e mtodo que, originrios do
campo da histria intelectual, vm se revelando pertinentes a vrias
outras disciplinas das humanidades, como, de resto, indica a partici-
pao de tericos da poltica, filsofos, crticos literrios e socilogos
nos dilogos e disputas.

* A maior parte da pesquisa que serviu de base para o presente artigo realizou-se durante
meu estgio ps-doutoral junto ao Departamento de Cincia Poltica da Universidade da
Califrnia (Berkeley), entre agosto de 2005 e julho de 2006. Sou grato Coordenao de
Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes) pelo suporte financeiro e ao pro-
fessor Mark Bevir pela interlocuo ao longo de minha estadia em Berkeley. Uma verso
anterior do texto foi apresentada em sesso da rea temtica de Teoria Poltica no V
Encontro da Associao Brasileira de Cincia Poltica (ABCP), realizado em Belo Hori-
zonte, em julho de 2006. As tradues das citaes da bibliografia em lngua estrangeira
so de minha autoria.

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, vol. 53, no 2, 2010, pp. 299 a 335.

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Este artigo destina-se a compreender e analisar o referido campo


de debates, detendo-se nas prescries metodolgicas de Quentin
Skinner e nas mais recorrentes objees levantadas contra tais prescri-
es. O principal motivo para atribuir a Skinner um lugar de destaque
na reconstituio das discusses em torno do contextualismo lingusti-
co refere-se ao fato de que, entre os historiadores de Cambridge, foi ele
quem mais obstinadamente dedicou-se dupla tarefa de invectivar
contra as abordagens concorrentes e formalizar a metodologia contex-
tualista. Em consequncia disso, contra Skinner que a maior parte
dos crticos do contextualismo lingustico tem dirigido suas baterias.
Ademais, embora geralmente os crticos de Skinner estendam suas
concluses s proposies dos demais membros da Escola de Cam-
bridge, com muita frequncia tal procedimento passa ao largo de
pronunciadas discordncias entre os dois principais expoentes do
grupo1.

Convm ressaltar que a anlise a seguir deter-se- exclusivamente di-


menso metodolgica da obra de Skinner. Embora o autor se notabilize
por volumosa produo substantiva no campo da histria do pensa-
mento poltico, no me ocuparei, aqui, desta dimenso de sua obra2.
Evitarei o impulso de avaliar o mtodo de Skinner luz de suas realiza-
es prticas como historiador por considerar que qualquer obra subs-
tantiva complexa realiza, ao mesmo tempo, mais e menos do que pres-
creve o mtodo que a inspirou. Realiza mais porque h fatores no con-
trolados pelas prescries metodolgicas que influenciam o resultado
de uma investigao, tais como o acesso a recursos materiais e institu-
cionais, a sorte na descoberta de documentos relevantes, ou caracte-
rsticas idiossincrticas, como a energia individual e a criatividade dos
pesquisadores; e realiza menos porque toda metodologia exagera
em suas prescries, sugerindo um ideal procedimental que jamais
se efetiva integralmente.

Primeiramente, apresentarei as linhas gerais da abordagem associada


Escola de Cambridge no contexto do surgimento de suas primeiras
formulaes. Em seguida, delinearei os aspectos centrais do mtodo
proposto por Skinner, revelando a articulao de seus conceitos-chave
e as fontes de inspirao do autor. Feito esse esboo, passarei a exami-
nar as objees s prescries de Skinner, paralelamente s tentativas
do autor de reagir a tais objees. Examinarei, primeiro, os ataques
dimenso epistemolgica da metodologia de Skinner ora tratada
como positivista, ora como relativista para, em seguida, avaliar as

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crticas ao compromisso do autor com uma perspectiva intencionalista


na histria intelectual. Encerro examinando as crticas que apresentam
o historiador de Cambridge como advogado de uma atitude antiqua-
rista nos estudos histricos, crticas que, a meu ver, o obrigam a pro-
curar uma justificativa plausvel para a relevncia contempornea do
estudo do passado. Veremos que as tentativas de defender-se da
acusao de antiquarismo tm conduzido Skinner para posies dis-
tantes de suas postulaes metodolgicas originais.

EM BUSCA DO GENUINAMENTE HISTRICO

A primeira investida dos contextualistas de Cambridge contra os esti-


los convencionais de histria das ideias polticas partiu de Peter Las-
lett, historiador que exerceu grande influncia nos estudos iniciais de
Pocock, Skinner e Dunn3. Em 1956, Laslett declarou, com evidente in-
teno polmica, que no momento, [] a filosofia poltica est morta
(1956:vii). A declarao surgia num contexto em que o tratamento filo-
sfico das ideias polticas era questionado por uma srie de outras
abordagens. As novas teorias concernentes natureza da linguagem,
as alternativas da cincia poltica behaviorista e das abordagens socio-
lgicas da poltica dentre as quais o marxismo passaram a represen-
tar srios desafios para a filosofia poltica e a historiografia caracteri-
zadas pela busca da dimenso intemporal das ideias dos grandes pen-
sadores. Em sua famosa edio crtica dos Dois Tratados sobre o Governo,
Laslett, numa indicao do procedimento contextualista, afirmava que
nosso primeiro propsito deve ser um modesto exerccio de historia-
dor estabelecer os textos de Locke como ele gostaria que fossem lidos,
fix-los em seu contexto histrico, no prprio contexto de Locke
(1960:4).

Embora a abordagem contextualista tenha comeado a ser posta em


prtica ao longo da dcada de 1950, foi somente na dcada seguinte
que apareceram suas formulaes metodolgicas mais declaradas. Em
1962, Pocock publicou um artigo chamando a ateno para a necessi-
dade de se resgatar a histria do pensamento poltico do domnio do
tratamento exclusivamente filosfico dos textos clssicos. Ao diagnos-
ticar a tendncia de a histria do pensamento poltico transformar-se
em filosofia, criticava a preocupao unilateral com o estabelecimento
da coerncia racional das ideias dos autores do passado, sem leva-
rem-se em considerao os diversos nveis de abstrao em que o

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pensamento poltico surge na histria. Argumentava que o historiador


convencional

[...] no capaz de adotar um mtodo que reconhea que h diferentes


nveis de abstrao em que o pensamento se expressa e diferentes graus
de coerncia racional pelos quais ele pode ser explicado; menos ainda
um mtodo que permita discriminar entre tais nveis como matria de
investigao histrica. Ele ainda prisioneiro de um mtodo que o con-
dena a explicar o pensamento poltico somente na medida em que este
pode ser apresentado como teoria poltica sistemtica ou filosofia.
(Pocock, 1962:189)

Para Pocock, esse tipo de orientao metodolgica impossibilitava a


compreenso das conexes entre pensamento e comportamento polti-
co em dado momento histrico. O autor no questionava a legitimida-
de da histria do pensamento como histria das abstraes das tradi-
es intelectuais, porm a completa desconexo deste tipo de narrativa
com a histria das expresses menos abstratas do pensamento, aquelas
que guardam uma relao mais imediata com o comportamento dos
agentes. Ao advogar uma certa diviso do trabalho entre o historiador
das tradies dos textos cannicos e o historiador das linguagens dire-
tamente associadas atividade poltica, Pocock tambm sugere que o
trabalho do primeiro tende a se beneficiar do trabalho do segundo.
Uma vez que o historiador se familiariza com as diferentes lingua-
gens de discusso que estavam em uso, e com os diferentes nveis de
abstrao que elas normalmente implicavam, ele ser capaz de certifi-
car-se em que linguagem e em que nvel dada controvrsia foi conduzi-
da ou dado pensador desenvolveu suas ideias (ibid.:200).

As orientaes metodolgicas esboadas por Pocock reapareceriam de


forma ainda mais enftica em um artigo de John Dunn, publicado ori-
ginalmente em 1968. Dunn continuava insistindo na necessidade de se
estudar a histria das ideias como a histria de uma atividade, e
mostrava-se mais resoluto que Pocock a respeito da convico de que
ntima a conexo entre uma abordagem filosfica adequada s no-
es sustentadas por um indivduo no passado e uma acurada aborda-
gem histrica destas noes, uma vez que tanto a especificidade his-
trica quanto a sofisticao filosfica sero mais bem alcanadas se
ambas forem perseguidas em conjunto (Dunn, 1968:86). Desagrada-
va, tambm, a Dunn a tendncia de se escrever a histria das ideias
como a histria de fices, de construes racionais fora do proces-
so de pensamento dos indivduos (ibid.:87), passando-se ao largo da

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dimenso humana da atividade de pensar, caracterizada por sua in-


completude, incoerncia, instabilidade e pelo esforo humano para
superar tais caractersticas (ibid.:88). Como toda atividade humana, a
atividade discursiva ocorre num contexto que simultaneamente a res-
tringe e capacita. Porm, como definir o contexto relevante a ser re-
constitudo para a compreenso de determinado ato lingustico? Uma
vez que o problema da interpretao sempre o problema do fecha-
mento do contexto, qual o critrio disposio do intrprete para essa
operao de fechamento? Em chave collingwoodiana, Dunn responde
que o que realmente fecha o contexto a inteno (e, muito mais am-
plamente, as experincias) do orador (ibid.: 98). Ou seja, a reconstitui-
o do contexto lingustico de um autor relevante na medida em que
nos ajuda a recuperar a inteno do autor ao efetuar determinada ao.
Se escrever fazer coisas com palavras, o objetivo central do histo-
riador revelar o que um determinado autor estava fazendo ao es-
crever o que escreveu (ibid.:93).

Coube a Quentin Skinner a elaborao mais sistemtica do encontro da


filosofia da histria de Collingwood com o aparelho analtico da filoso-
fia da linguagem ordinria. A exemplo do que se observou em Laslett,
Pocock e Dunn, tambm em Skinner a afirmao da metodologia con-
textualista surge de par com a crtica s abordagens convencionais. J
em 1966, o autor investia contra o alvo preferido dos historiadores de
Cambridge: a histria das grandes ideias retiradas de seus contextos
de origem. Ao mesmo tempo que argumentava contra a suposio de
infalvel coerncia dos grandes pensadores, Skinner criticava o que
considerava uma vaga noo de influncia, mediante a qual se com-
punha um tipo de narrativa em que as grandes ideias de grandes auto-
res explicavam-se pela influncia recebida de outras grandes ideias de
outros grandes autores. Esse estilo de histria do pensamento poltico
como o registro do dilogo transcontextual entre os pensadores clssi-
cos ignorava que as qualidades de inteligncia e apresentao que
fazem de um autor a melhor ilustrao em um cenrio filosfico faro
dele a pior ilustrao num cenrio histrico (Skinner, 1966:213).

Logo em seguida, em tom ainda mais provocativo, Skinner escreve um


ensaio intitulado On the Unimportance of the Great Texts to the His-
tory, publicado depois com o ttulo Meaning and Understanding in
the History of Ideas4. A maior parte do beligerante texto de 50 pginas
era dedicada refutao das abordagens concorrentes na histria das
ideias. Suas crticas mais extensas e enfticas eram dirigidas contra o

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que designava como abordagem textualista 5. O autor censurava o


procedimento padro do textualismo, que consistiria, em suas expres-
ses mais caricaturais, em ler e reler determinado texto at se chegar
a uma compreenso correta de seu significado. O pressuposto deste
procedimento que o texto autnomo em relao ao contexto de seu
surgimento, o que consistente com a crena de que determinados tex-
tos (aqueles dignos do interesse do historiador) contm elementos
intemporais, ideias universais e uma sabedoria sem tempo de
aplicao universal (Skinner, 1969:4).

Para Skinner, a abordagem dos textos clssicos por meio desse procedi-
mento tendia a gerar no histria, mas mitologias. Dentre as princi-
pais mitologias denunciadas por Skinner encontram-se as seguintes:

a) mitologia da doutrina (ibid.:7-16) os enunciados dos autores cls-


sicos, mesmo que esparsos e ocasionais, so forosa e sistematicamen-
te enquadrados em doutrinas, construes tpico-ideais do prprio
historiador, mas que este atribui ao universo das crenas do autor estu-
dado;

b) mitologia da coerncia (ibid.: 16-22) presume-se que o autor cons-


truiu (ou ao menos tentou construir) sistemas intelectuais fechados,
em que todos os seus enunciados mantm uma relao de coerncia
com os demais, o que impede o historiador de perceber as contradies
entre os enunciados de um autor (usualmente apresentadas, quando
percebidas, como aparentes contradies) ou suas mudanas de
concepo a respeito de certos temas;

c) mitologia da prolepse (ibid.:22-24) confunde-se o significado dos


enunciados para o historiador com o significado para o autor, sendo
este ltimo negligenciado. O enunciado s revelaria seu significado no
presente, concluso que repousa sobre o contestvel pressuposto tele-
olgico de que a ao lingustica precisaria esperar pelo futuro para re-
velar-se totalmente;

d) mitologia do paroquialismo (ibid.:24-28) seguindo padres atuais


de discriminao e classificao, o historiador, em face de um mundo
passado que lhe estranho, constroi uma identidade entre o universo
mental do autor do passado e o seu prprio universo atual de crenas,
produzindo uma falsa familiaridade entre culturas muito distintas.

A caracterstica comum a todas essas mitologias seria a produo de


interpretaes anacrnicas, mediante as quais so atribudas a de-

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terminado autor ideias e intenes cujos recursos lingustico-expressi-


vos eram ainda indisponveis no contexto histrico do proferimento.

Feita a invectiva contra a abordagem textualista, Skinner dirige suas


baterias contra os tipos de contextualismo que privilegiam o contexto
social, em vez do contexto lingustico, nas estratgias de compreenso
de determinado texto. O contextualismo sociolgico, tanto em sua ver-
tente marxista quanto namierista6, repousaria sobre a confuso en-
tre dois procedimentos intelectuais inteiramente distintos: a determina-
o causal de uma ideia e a sua compreenso propriamente dita. No se
trata de negar que as condies econmicas e sociais das sociedades
em que os autores produzem seus textos possam ser apresentadas
como antecedentes causais contingentemente conectados com o conte-
do do texto a ser compreendido. A determinao das causas externas
ao lingustica seria um procedimento relevante para a explicao da
referida ao. Todavia, isso estaria muito longe da exagerada e errnea
presuno de que as ideias de um dado texto devem ser compreendi-
das em termos de seu contexto social (Skinner, 1969:43, nfase no origi-
nal). A compreenso de uma ideia enquanto ao lingustica significa
algo mais do que sua explicao causal. Ao fixar-se exclusivamente na
determinao causal das ideias, perseguindo as conexes externas e
contingentes das ideias com fenmenos no lingusticos, parte da lite-
ratura contextualista reforaria uma viso em que o papel das ideias na
sociedade e na poltica desprovido de autonomia e eficcia. As ideias
no seriam mais do que epifenmenos, expresses ou reflexos de uma
realidade material ontologicamente anterior ao e determinante do
mundo da linguagem. Alm de outras fragilidades, os mtodos
derivados desta concepo estariam desarmados para explicar, por
exemplo, o fato de um mesmo contexto social ser capaz de abrigar,
simultaneamente, ideias que expressam os mais variados contedos
lingusticos e valorativos, alm de autores que manifestam as mais
diversas intenes (ibid.:47).

Para Skinner, a alternativa tanto ao textualismo quanto ao contextua-


lismo sociolgico reside na recuperao da tradio intencionalista da
filosofia da histria e na aplicao de seus princpios na elaborao de
uma metodologia voltada para a interpretao de textos. Em diversas
ocasies, o autor explicita o papel central da filosofia da histria de R.
G. Collingwood no movimento de afirmao do contextualismo lin-
gustico7. Collingwood partia do princpio de que somente conhecen-
do a si prprio poderia o ser humano ter um conhecimento satisfatrio

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de outras coisas, sendo que tal conhecimento de si prprio refere-se ao


conhecimento de suas faculdades de cognio, do seu pensamento ou
de seu entendimento ou de sua razo (Collingwood, s.d.:257). Ao
transferir esse princpio epistemolgico para sua teoria da investiga-
o histrica, Collingwood afirma que toda histria histria do pen-
samento (ibid.:268). Toda ao historicamente significativa deve ser
reconstituda tendo em vista o pensamento do agente que a efetuou.
Collingwood distingue entre os aspectos externos (eventos) e os as-
pectos internos de um acontecimento8. Embora possa comear pela
descoberta do exterior de um acontecimento, o trabalho do historiador
s ir completar-se na medida em que ele consiga relacionar o evento
descoberto com o interior do acontecimento. Para isso, o historiador
tem de recordar-se sempre de que o acontecimento foi uma ao, e
que sua tarefa essencial meter-se ele prprio no interior dessa ao,
discernir o pensamento do seu agente (ibid.:267). Collingwood escla-
rece, ainda, que essa tarefa no se reduz a um procedimento acrtico e
inteiramente descritivo o que, de resto, impossvel do pensamento
dos agentes do passado. Trata-se, sim, de um procedimento crtico pelo
qual o historiador repensa ou reconstitui (re-enact) o pensamento
do passado e, ao faz-lo, critica-o, forma um juzo prprio sobre seu
valor, corrige erros que consiga discernir nele (ibid.:268-269).

Embora Skinner tenha manifestado sua insatisfao com a infeliz fra-


se em que Collingwood afirmava que o intrprete deveria repensar
o pensamento do passado9, no resta dvida de que a arquitetura de
seu projeto metodolgico repousa sobre fundaes collingwoodianas.
o historicismo de Collingwood que est subjacente convico de
Skinner de que a histria do pensamento poltico deve ater-se ao con-
texto imediato da produo dos textos cujos significados o historiador
pretende compreender. A inexistncia de ideias perenes na histria
da teoria poltica decorre do fato de que todo autor, por mais inovador
que seja, est irremediavelmente situado num universo de convenes
lingusticas que so, ao menos em parte, exclusivas do contexto de
enunciao.

Se Collingwood a principal influncia na viso de Skinner sobre a na-


tureza do conhecimento histrico, a filosofia do segundo Wittgenstein
que permite ao historiador de Cambridge a elaborao da crucial no-
o de significado (meaning). Skinner parte da clebre formulao de
Wittgenstein de que palavras tambm so atos (Wittgenstein,
1958:146), enquanto procura elaborar o princpio pragmtico de que o

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significado dos atos lingusticos depende de seus usos em determi-


nados jogos de linguagem. Era natural que Skinner recorresse s
contribuies dos filsofos da linguagem que mobilizaram a noo
wittgensteiniana de significado para a elaborao da teoria dos atos de
fala (speech acts theory). Dentre tais contribuies, Skinner destaca as de
J. L. Austin, esboadas no volume postumamente publicado sob o su-
gestivo ttulo de How To Do Things with Words. Austin desafiava a cren-
a de que os enunciados lingusticos devem ser estudados exclusiva-
mente a partir de suas funes constatativas, ou seja, a partir do que
representam como descrio (que pode ser avaliada como verdadeira
ou falsa) de determinado estado de coisas. Gramticos e filsofos desta
orientao convencional desconsiderariam o fato de que, alm das sen-
tenas constatativas, h toda uma classe de enunciados lingusticos
dotados de uma fora que no pode ser julgada conforme os parme-
tros de verdade ou falsidade. Tais enunciados so definidos como
performativos, justamente para indicar que a emisso de um enun-
ciado a efetuao de uma ao (Austin, 1975:6).

Austin distingue trs dimenses dos atos de fala: a dimenso locucio-


nria, relativa ao contedo proposicional do proferimento e manifesta
no ato de dizer (of saying) algo; a dimenso ilocucionria, relativa ao
que o agente est fazendo ao dizer (in saying) algo; e a dimenso perlo-
cucionria, relativa aos efeitos produzidos pelo ato de fala na audin-
cia, aquilo que ocorre por se dizer (by saying) algo (ibid.:94-120). O es-
foro do autor consiste em salientar a dimenso ilocucionria dos atos
de fala, pois nela que se concentra a caracterstica negligenciada pe-
las teorias convencionais do significado, as quais se atm, principal-
mente, dimenso locucionria e, em menor medida, dimenso per-
locucionria das sentenas. na dimenso ilocucionria de um profe-
rimento que reside sua fora enquanto ao, fora que se identifica com
a inteno do agente ao dizer algo em determinado contexto de conven-
es lingusticas. Se, por exemplo, a inteno de alertar algum pode
ser reconhecida como uma inteno possvel no mbito das conven-
es disponveis aos agentes na ocasio da emisso do ato de fala, pou-
co importa o fato de que a inteno do emissor resulte nos efeitos
desejados no estado de compreenso do receptor, uma vez que a fora
ilocucionria de um ato de fala no se identifica com seus efeitos
perlocucionrios (ibid.:110).

A taxonomia dos atos de fala elaborada por Austin mobilizada siste-


maticamente por Skinner. Num primeiro momento, Skinner estabelece

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uma equalizao entre a compreenso do significado de um texto e a


reconstituio da inteno ilocucionria do autor. Compreender o sig-
nificado de um texto histrico seria o mesmo que revelar o que o autor
do texto estava fazendo ao escrev-lo. Para isso, dever-se-ia estudar o
modo como a inteno do autor se inscreve no contexto de convenes
lingusticas em que o texto foi produzido (Skinner, 1969:49). Em mo-
mento posterior, em face das crticas ao que se denunciava uma noo
reducionista e excessivamente estrita de significado, Skinner passa a
conceder que possvel distinguir entre trs diferentes sentidos do ter-
mo. Primeiramente, o autor refere-se ao meaning 1, significado que est
em questo quando se faz uma pergunta do tipo: O que as palavras,
ou especficas palavras ou sentenas significam nesta obra? (Skinner,
1972:396). Este tipo de significado capturado mediante o estudo da
semntica e da sintaxe do texto, com o recurso ao nosso conhecimento
convencional da linguagem codificado em livros de gramtica e dicio-
nrios. Em seguida, Skinner refere-se ao meaning 2, associado ques-
to: O que isto significa para mim? (ibid.:396). Trata-se, aqui, de en-
tender o texto a partir de seus efeitos nos leitores, o que pode dar surgi-
mento a uma histria da recepo dos textos enquanto fenmenos que
transcendem o contexto e o momento de sua produo original. Por
ltimo, h o que Skinner denomina meaning 3, que est em jogo quando
se pergunta: O que o autor quis dizer com o que ele disse nesta obra?
(ibid.:397).

No obstante a concesso dessas distines, Skinner reafirma o ponto


central de sua metodologia ao defender a posio de que uma interpre-
tao comprometida com a recuperao do significado histrico dos
textos do passado exige que o historiador se concentre na terceira con-
cepo de significado mencionada acima, a nica conectada com a in-
teno autoral incorporada na escritura dos textos; e conectada a ponto
de se poder falar em uma equivalncia entre significado e inteno.
Conforme o autor,

quando ns retornamos ao meaning 3, parece possvel estabelecer a co-


nexo mais prxima possvel entre a inteno do autor e o significado
do que ele escreve. Por isso, parece que um conhecimento da inteno
do autor ao escrever, no sentido que procurei isolar, no meramente
relevante, mas realmente equivalente ao conhecimento do meaning 3 do
que ele escreve. (ibid.:404, nfases no original)

Neste ponto, Skinner sugere, ainda, uma outra distino estratgica


para a defesa de sua metodologia. Uma coisa seria falar das intenes

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de determinado autor incorporadas naquilo que escreveu e nas cir-


cunstncias em que o fez. Outra, inteiramente distinta, seria conside-
rar os motivos que conduziram o autor escrita do texto. Os motivos
de um autor podem ser examinados como causas externas do enuncia-
do lingustico cristalizado no texto, causas que se conectam apenas de
modo contingente com tal enunciado. Por outro lado, sua inteno ao
escrever o texto, inteno incorporada na prpria ao lingustica, no
exterior a ela, deve ser tratada como uma condio necessria para
que se possa interpretar o meaning 3 de suas obras (ibid.:406)10. Com
base nessa distino, o autor defende a possibilidade de uma explica-
o no causal de textos histricos. Este tipo de explicao, estranho
tradio naturalista de explicao da ao social, teria como proce-
dimento padro a redescrio da inteno ilocucionria do autor do
texto (Skinner, 1971:13; 1988a: 96).

Mas no somente contra o naturalismo que a distino entre motivos


e intenes mobilizada por Skinner. Ela tambm serve a seu esforo
para afastar-se do tipo de hermenutica romntica que identifica a re-
cuperao da inteno autoral com uma espcie de mergulho do intr-
prete na mens auctoris do passado. Skinner busca evitar o subjetivismo
subjacente a esta vertente intencionalista chamando a ateno para o
carter publicamente apreensvel das intenes autorais (Skinner,
2002a:120)11. A compreenso do significado de um texto no requer do
intrprete a misteriosa habilidade de penetrar na mente do autor para
revelar seus estados psquicos interiorizados na forma de desejos, pla-
nos ou desgnios. Requer, sim, o procedimento muito mais prosaico
embora necessariamente paciente e erudito de situar o texto em ques-
to no contexto de convenes lingusticas e sociais que governam o
tratamento dos temas e problemas dos quais o texto se ocupa. Confor-
me o prprio autor,

de modo a recuperar tais intenes, normalmente tido como essencial


cercar o texto dado com o contexto apropriado de pressuposies e con-
venes a partir do qual o significado exato intencionado pelo autor
pode ser decodificado. Isto acarreta a concluso crucial de que o conhe-
cimento das pressuposies e convenes deve ser essencial para a
compreenso do significado do texto. (Skinner, 1975:216)

A nfase nas convenes lingusticas para a reconstituio das inten-


es autorais parte do pressuposto de que todo autor especialmente o
autor de textos polticos est envolvido em um ato de comunicao
quando escreve ou publica seu texto. De modo a ser compreendido pe-

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los leitores, no lhe resta outra alternativa a no ser mobilizar, em seu


discurso, os padres convencionais de comunicao acerca dos temas
para os quais deseja chamar a ateno. Isso vlido no somente para
os casos em que o autor tem a inteno de seguir e reforar as conven-
es existentes, mas, tambm, para aqueles casos em que sua inteno
criticar ou subverter tais convenes. Mesmo os mais revolucionrios
e inovadores pensadores, aqueles desejosos de convencer seus leitores
da necessidade de alterao do significado de termos e conceitos de
uso corrente, ou do abandono de seus usos em favor da aquisio de
novos termos e conceitos, precisam recorrer linguagem convencio-
nal, ou seus esforos de comunicao sero incuos (Skinner,
1970:135).

Nossa inteno, at aqui, foi chamar a ateno para os suportes mais


estveis da metodologia skinneriana: seu historicismo radical (a viso
do passado como um pas estrangeiro), e sua confiana na recupera-
o da singularidade das ideias do passado por meio do estudo dos
textos histricos enquanto registros da ao intencional de seus
autores.

CRTICAS E OBJEES

No fim da dcada de 1980, Skinner comea seu mais extenso texto de


resposta a seus crticos, confessando-se, em tom irnico, perplexo por
aprender, que , ao mesmo tempo, um idealista, um materialista, um
positivista, um relativista, um antiqurio, um historicista, e um mero
metodlogo com nada de substancial a dizer (Skinner, 1988c:231).
Embora sua lista esteja incompleta, pois h ainda os que, mirando em
seu pensamento poltico, o rotulem de conservador (Shapiro, 1982;
Keane, 1988), ps-moderno (Lamb, 2004), idelogo do republica-
nismo (Urbinati, 2005), ironista liberal (Mandell, 2000:122) ou re-
publicano romntico (Perreau-Saussine, 2007:121), ela nos d uma
ideia da multiplicidade de direes das reaes s suas ideias. Ao lon-
go de mais de trs dcadas presenciando um contnuo ataque s suas
posies, Skinner tem se empenhado em responder s crticas que lhe
tm sido dirigidas, quer mediante revises e reedies de seus ensaios
originais, quer pela produo de textos concebidos especificamente
para rebater as crticas, o que tem feito do autor uma espcie de alvo
mvel, conforme observou um de seus comentadores (Lamb,
2004:424).

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A despeito da multiplicidade de perspectivas e da variedade de temas


que emergem do conjunto das crticas ao contextualismo lingustico,
em geral, e obra de Skinner, em particular, h uma recorrncia de de-
terminadas objees. Para efeitos de organizao de nossa apresenta-
o do debate, podemos classificar tais objees em trs ordens analiti-
camente diferenciveis, mas interdependentes, de argumentos: a) as
objees ao historicismo radical de Skinner, presentes na generalizada
acusao de que sua teoria da histria desemboca num antiquaris-
mo improdutivo para o entendimento dos dilemas do presente; b) as
objees teoria intencionalista do significado de textos como expres-
ses de atos lingusticos; c) as objees ao estatuto epistemolgico da
metodologia skinneriana, ora acusada de relativista, ora de objetivista
(ou mesmo positivista), ora de nem mesmo ser uma metodologia.

Verdade e Mtodo

Comecemos examinando o terceiro tipo de objees, aquele dirigido


contra os pressupostos epistemolgicos da metodologia contextualis-
ta. Aqui, no deixa de ter certa razo Skinner ao declarar sua perplexi-
dade diante dos diferentes (e contraditrios) rtulos com os quais seus
crticos se referem s suas ideias. Que sentido h em ser acusado, ao
mesmo tempo, de positivista e de idealista, de objetivista e de relativis-
ta, de adotar uma espcie de imperialismo metodolgico e de no ter
metodologia alguma?12

A orientao pretensamente positivista da metodologia proposta por


Skinner tem sido denunciada como consequncia da enftica recomen-
dao do autor para que o historiador das ideias dedique-se a estudar
o passado nos prprios termos do passado. Conforme muitos de seus
crticos, tal recomendao teria como pressuposto a crena na possibi-
lidade de uma radical separao entre os valores sustentados pelo in-
trprete situado no presente e aqueles pertencentes aos pensadores do
passado, os quais o intrprete toma como objeto de investigao. Fe-
mia, por exemplo, afirma que tal recomendao conforma-se teoria
positivista do conhecimento, que repousa sobre uma completa disjun-
o entre sujeito e objeto. O processo de recepo dos dados do pas-
sado passivo: o mundo externo dos fatos fala por si prprio, e o co-
nhecimento humano apenas traduz, ou reflete, o que tem lugar no
mundo primrio das coisas dadas (Femia, 1988:168). A mesma linha
de ataque expressa por Seidman, que considera que este esprito po-
sitivista desinteressado leva Skinner a promover uma viso objeti-

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vista, em que o intrprete pode exercer suficiente autocontrole meto-


dolgico para evitar a intruso de interesses e valores do presente na
reconstruo objetiva do passado (Seidman, 1983:84). Keane, por sua
vez, elabora essa objeo argumentando que o antiquado positivismo
da nova histria de Skinner ignora que a interpretao do passado s
possvel porque o intrprete sempre um participante do universo
de comunicao que ele deseja compreender. A pressuposio de Skin-
ner de pesquisadores desinteressados que esto separados de seu ob-
jeto de interpretao deixa de levar em conta que, de modo a ser
possvel qualquer interpretao, ambos [intrprete e objeto] j preci-
sam estar reunidos em e atravs de um ponto de partida lingustico
(Keane, 1988:210-211, nfases no original).

Em textos mais recentes, Skinner desenvolve argumentos destinados a


distanciar-se do rtulo de positivista. Afinal, ele prefere ver-se na com-
panhia de autores que, a partir dos anos 1960, iniciaram um sistemti-
co ataque ao positivismo e ao objetivismo naturalista prevalecente nas
cincias humanas. Sua estadia de quatro anos (1976-1979) no Instituto
de Estudos Avanados de Princeton permitiu-lhe estreita colaborao
com intelectuais como Thomas Kuhn, Clifford Geertz, Albert
Hirschman, Michel Walzer, Joan Scott e muitos outros, unidos no esp-
rito comum de rejeio da herana positivista13. Em sintonia com esses
autores, Skinner argumenta que a suposio da existncia de fatos
puros disposio do escrutnio dos cientistas sociais e historiadores
consiste em um grave erro epistemolgico. No h acesso privilegiado
a fatos indisputveis, pois as percepes que temos das coisas so,
em ltima anlise, interpretaes. Em suma, nosso acesso aos fa-
tos e nossa ideia do que racional so aspectos irremediavelmente
condicionados pelas crenas que sustentamos (Skinner, 2002a:4).
Quando selecionamos determinados eventos do passado e os eleva-
mos categoria de fatos, estamos, ao mesmo tempo, ignorando uma in-
finidade de outros eventos, muitas vezes por sequer estarmos capaci-
tados para perceber sua prpria existncia. Os fatos no falam por si, e
nosso acesso realidade irremediavelmente theory-laden.

curioso observar que crticos que acusam Skinner de positivista e ob-


jetivista no se furtam de tambm critic-lo pelo pecado oposto. o
caso do prprio Keane, quando denuncia o vis subjetivista da nova
histria (Keane, 1988:206). Neste caso, o intencionalismo de Skinner
que entra em considerao. Baseando-se em Ricoeur, Keane prope
uma distino entre os momentos objetivos e subjetivos do significa-

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do, para, em seguida, afirmar que Skinner, ao preocupar-se exclusiva-


mente com as intenes dos autores, perderia completamente de vista
a dimenso objetiva dos proferimentos dos autores, cristalizada na
autonomia semntica de seus textos (ibid.:207).

O subjetivismo (ou idealismo) de Skinner tambm apresentado


como resultado de sua suposta crena no carter autorreferenciado do
mundo da linguagem. Ian Shapiro, reclamando um maior compromis-
so com o realismo na histria das ideias, afirma que o modelo que os
convencionalistas utilizam para o estudo da ao lingustica os impe-
de de examinar os fatos reais (Shapiro, 1982:561). O desinteresse de
Skinner pela anlise causal e pela explicitao dos motivos por trs dos
atos lingusticos seria uma atitude compatvel com o seu chauvinis-
mo lingustico (ibid.:546). O verdadeiro realista, por outro lado,
no v nenhuma razo a priori para considerar os mecanismos causais
estudados pelos cientistas sociais como ontologicamente diferentes
daqueles estudados pelos cientistas naturais (ibid.:567). Shapiro argu-
menta, ainda, que este desinteresse pela dimenso dos fatos reais
(extralingusticos) resulta em uma perspectiva poltica pronunciada-
mente conservadora. A falta de uma teoria realista para o exame dos
atos lingusticos levaria Skinner a tomar os proferimentos autorais at
face value, baseando-se em meras redescries das intenes publica-
mente manifestas dos autores. Isso tornaria impossvel conceber a
ideologia como qualquer coisa que no as intenes subjetivas dos
tericos da poltica. A anlise da ideologia torna-se a narrativa de tais
intenes, e, como tal, ela impede a ateno s reais funes ideolgi-
cas da linguagem (ibid.:563).

Skinner, contudo, afirma que uma das vantagens de sua abordagem


consiste justamente em permitir que se escreva a histria das ideias
menos concentrada nos clssicos e mais nas ideologias (Skinner,
1996:11). O fato que a concepo de ideologia desposada por Skinner
tem como critrio principal de definio a funo desempenhada pelas
ideias na legitimao de instituies e prticas polticas (Tully, 1988:13).
O enfoque das ideologias como expresso de uma falsa conscincia, ou
de crenas distorcidas, ou, ainda, como inverso da realidade material,
mais ao gosto dos realistas, deliberadamente negligenciado, e o con-
ceito de ideologia passa a vincular-se a uma problemtica muito mais
poltico-sociolgica do que epistemolgica. O fato de determinadas
ideias serem verdadeiras ou falsas no teria nenhuma relevncia para
defini-las como expresses de ideologias. O que importa o modo pelo

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qual as ideias se vinculam s posies prticas em disputa nos confli-


tos polticos de determinada poca. a partir deste enfoque que
Skinner afirma to enfaticamente que o conceito de verdade irrele-
vante para a explicao das crenas, e que seguir a recomendao
oposta, assumindo o imperativo de determinao da verdade ou falsi-
dade das crenas sustentadas pelos agentes do passado, fatal para a
boa prtica histrica (Skinner, 2002a:2).

Mas essa recusa de consideraes sobre a verdade na interpretao


das crenas dos agentes do passado no passou impune pela crtica.
Para Charles Taylor, por exemplo, se tal recusa coerente com a con-
cepo de que ideias e conceitos so como armas manipuladas na
forma de argumentos em conflitos ideolgicos, ela, por outro lado, est
longe de ser adequada para uma histria das ideias que v alm desta
perspectiva exclusiva e radical. Segundo Taylor, a hermenutica do
conflito que Skinner compartilharia com outros neoclausewitzia-
nos (como Foucault, por exemplo) peca ao tentar isolar o contexto de
luta do contexto de verdade (Taylor, 1988:220). Isto porque, ao fim e
ao cabo, tal separao seria impossvel. Concentrar o trabalho de inter-
pretao exclusivamente no conflito ideolgico, lanando mo de um
vocabulrio constitudo predominantemente de metforas blicas, co-
mo faz Skinner, somente seria aceitvel dentro de uma improvvel
situao-limite. Ou seja,

somente se pudssemos mostrar que as relaes de dominao e as es-


tratgias que as criam e as sustentam invadiram completamente o
mundo de nossa autocompreenso cotidiana, poderamos adotar a es-
treita, neoclausewitziana, interpretao acima, e fazer de todas as idei-
as dominantes o resultado de conflitos centrados na guerra e na luta
por poder. (Taylor, 1988:226)

Skinner procura defender-se deste tipo de crtica mediante uma reela-


borao do conceito de racionalidade envolvido em suas proposies
de mtodo. Em sua defesa, afirma que o que lhe parece errneo a ten-
dncia de conceber as crenas dos historiadores e intrpretes do pre-
sente como o padro pelo qual deveriam ser julgadas as ideias e cren-
as dos agentes do passado. Este tipo de paroquialismo prejudicial
porque impede o historiador de perceber a racionalidade das crenas
dos agentes no contexto especfico do passado simplesmente porque
tais padres pretritos de racionalidade j no se encontram em vign-
cia no contexto contemporneo do intrprete. Para Skinner, uma con-
cepo substancial e objetiva de razo encontra-se na base deste equ-

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voco. Mas, afastar-se desta concepo de razo no implica renunciar a


toda e qualquer concepo de racionalidade. Uma racionalidade situa-
cional e procedimental defendida como imprescindvel na elabora-
o dos preceitos de uma adequada metodologia de interpretao
histrica. Seria perfeitamente possvel aos intrpretes revelarem a
irracionalidade de determinada crena do passado. Contudo, neste
caso,

eles no estariam se perguntando se a crena em questo racional de


acordo com seus prprios padres (menos ainda o padro) de racionali-
dade epistmica. Eles estariam meramente reportando que ela no era
uma crena apropriada para aquele agente particular esposar naquela
sociedade em particular, naquela poca em particular. (Skinner,
2002a:37-38)

Skinner lamenta que, em nossa era ps-moderna, este tipo de defesa


da ideia de racionalidade seja interpretada por muitos de seus crticos
como insuficiente para fornecer critrios mnimos de objetividade e
validao do conhecimento, o que revelaria sua completa capitulao
a uma espcie de relativismo conceitual14. O autor assegura, entre-
tanto, que em momento algum teria assumido este tipo de relativismo,
que lhe parece incompatvel com a prtica da histria intelectual
(ibid.:54). Embora se posicione insistentemente contra a ideia de uma
racionalidade universal e, mais ainda, contra a noo abertamente po-
sitivista de fatos puros como critrios de validao do conhecimento
histrico (ibid.:1), Skinner admite que devemos assumir, anteceden-
temente investigao histrica, que nossos antepassados comparti-
lhavam pelo menos algumas de nossas crenas sobre a importncia da
consistncia e da coerncia (Skinner, 1988b:257). No se trata de afir-
mar um compartilhamento de crenas universais substantivas entre o
intrprete e o agente do passado, mas de admitir um mnimo de
pressuposies em comum sobre o prprio processo de formao de
crenas (ibid.:257).

Intencionalismo

O compromisso de Skinner com o intencionalismo na histria intelec-


tual tem sido questionado desde diferentes perspectivas. Uma com-
preenso adequada das crticas a este fundamento da metodologia
skinneriana deve ter em mente a ampla notoriedade alcanada pelo
caso anti-intencionalista nos anos 1960 e 1970 do sculo passado. J
na dcada de 1950, tericos da chamada nova crtica literria nor-

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te-americana passaram a propagar a tese de que o desgnio ou in-


teno do autor no nem disponvel nem desejvel como o padro
de julgamento do sucesso de uma obra de arte literria (Wimsatt e
Beardsley, 1954:3). Por caminhos bastante distintos, essa tese encon-
trou desdobramentos nas vertentes ps-estruturalistas e desconstru-
cionistas que passaram a configurar, a partir do fim dos anos 1960, o
que poderia ser caracterizado como um novo textualismo na histria
intelectual (Jay, 1993). A clebre declarao de Derrida de que no h
nada fora do texto (Derrida, 1967: 227) foi seguida pela no menos co-
nhecida metfora da morte do autor, anunciada por Barthes (1968) e
endossada por Foucault (1969). O novo textualismo parte de um radi-
cal ceticismo em relao possibilidade de recuperao do significado
original dos textos, especialmente quando se busca associar tal signifi-
cado s intenes dos autores, como o faz Skinner. Nunca saberamos
ao certo o que um autor quis dizer ou fazer ao escrever o que escreveu.
Nem mesmo o prprio autor poderia saber com segurana os reais m-
veis de sua ao, subjugado que por motivaes que muitas vezes lhe
escapam conscincia. Como afirma um dos crticos de Skinner, luz
da psicanlise, ns no podemos pressupor que um autor tenha tal
privilegiado acesso s suas intenes (Seidman, 1983:83).

Outro tipo de objeo ao intencionalismo skinneriano no contesta a


possibilidade de definio do significado de um ato de fala mediante a
reconstituio da inteno de quem o efetuou. Todavia, tal critrio
ainda que legtimo para a compreenso da comunicao oral face a
face considerado imprprio para o estudo dos significados de tex-
tos escritos. Inspirados em argumentos de Paul Ricouer, crticos como
Boucher (1985:228-229; 1986), Seidman (1983:84), Harlan (1989) e Feres
Jr. (2005) chamam a ateno para as especificidades do fenmeno da
inscrio do discurso, indicando os obstculos para a apreenso desse
fenmeno pela teoria dos atos de fala. Com efeito, para Ricouer:

Com o discurso escrito, a inteno do autor e o significado do texto ces-


sam de coincidir. Esta dissociao entre o significado verbal do texto e a
inteno mental o que est realmente em questo na inscrio do dis-
curso. No que possamos conceber um texto sem um autor; a ligao
entre o autor e o discurso no abolida, mas distendida e complicada.
[] a carreira do texto escapa ao finito horizonte vivido por seu autor.
(Ricoeur, 1979:78)

No texto escrito, desaparecem parcialmente os elementos de prosdia


que, na conversao oral, facilitam a identificao do significado da

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sentena com a inteno do falante. Alm disso, conforme Ricouer


(ibid.), a inscrio do discurso explode a estreiteza da situao que
caracteriza a comunicao oral, na medida em que estabelece uma es-
pcie de autonomizao do discurso de seus referentes imediatos. Nas
condies particulares de uma situao dialgica, o carter referencial
do discurso aparece de maneira ostensiva. Somente o discurso escri-
to, ao libertar-se, no somente de seu autor, mas dos constrangimen-
tos de uma situao dialgica, poderia viabilizar uma espcie de
abertura, capaz de revelar-nos novas dimenses de nosso ser no
mundo (Ricouer, 1979:79). Mas a mais importante distino entre o
discurso escrito e o discurso presente na conversao ordinria consis-
tiria no fato de que, no primeiro caso, as sentenas deixam de ser ende-
readas a um interlocutor igualmente presente na situao do discur-
so. O discurso escrito destinado a uma audincia que se cria a si
prpria. Qualquer um que possa ler potencial destinatrio da locu-
o contida no texto, o que revela a espiritualidade e a universali-
dade do discurso. Ao escapar das limitaes de uma conversao face
a face, o discurso deixa de ter um autor visvel, ao mesmo tempo em
que um um desconhecido e invisvel leitor passa a ser o destinatrio
no privilegiado do discurso (ibid.:80).

Retomando a taxonomia dos atos de fala de Austin, Ricouer afirma que


a nica dimenso do significado que permanece idntica quando se
transita da situao de dilogo direto para o discurso escrito a dimen-
so locucionria do proferimento lingustico. O contedo proposicio-
nal de um enunciado no se altera, pois depende exclusivamente da
presena de determinadas palavras expostas numa determinada or-
dem numa sentena. A sentena pode, com efeito, ser identificada e
reidentificada como sendo a mesma sentena (ibid.: 76). O mesmo
no ocorre com o ato ilocucionrio, que s de modo parcial pode ser re-
presentado no discurso escrito. Ainda que se considerem os paradig-
mas gramaticais que auxiliam na indicao da fora ilocucionria de
determinada sentena, tais como os modos verbais (indicativo, impe-
rativo e subjuntivo), o discurso escrito no pode incorporar os ele-
mentos gestuais e os aspectos no articulados do discurso presen-
tes na situao de fala. J a dimenso perlocucionria do ato de fala
perde-se completamente no discurso escrito. E a residiria o maior obs-
tculo aos que desejam mobilizar o modelo da conversao ordinria
para a compreenso de textos escritos. Os efeitos nas emoes e nas
predisposies afetivas dos agentes (falantes e ouvintes) de um ato

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comunicativo, to ostensivos na conversao ordinria, no encon-


tram meios de expresso e fixao no discurso escrito.

Essas consideraes de Ricoeur permitem aos crticos do intencionalis-


mo skinneriano argumentarem tambm que a speech acts theory no for-
nece subsdios para que se considere o princpio da independncia re-
lativa do texto (Feres Jr., 2005:673), obscurecendo o papel dos leitores
e minando as possibilidades de uma histria da recepo. Ao reduzir o
texto a um ato de fala compreensvel apenas mediante a recuperao
das intenes autorais em um contexto sincrnico de convenes lin-
gusticas, Skinner estaria perdendo de vista a dimenso diacrnica da
vida do texto, manifesta na histria dos efeitos produzidos nos leitores
pelo contedo proprosicional (ato locucionrio) dos enunciados conti-
dos no texto.

O intencionalismo skinneriano tambm acusado de promover uma


equivocada identificao entre ato ilocucionrio e inteno ilocucion-
ria. Graham, por exemplo, afirma que seria perfeitamente possvel a
ocorrncia de um ato ilocucionrio no intencional, bem como a exis-
tncia de uma inteno ilocucionria que no se efetiva em ao. Exem-
plo deste segundo caso seria minha tentativa de provocar interesse em
uma determinada audincia em uma situao em que tal audincia
fosse surda, ou estpida, ou estrangeiros no familiarizados com a
lngua (Graham, 1988:151-152). J o conceito de ato ilocucionrio
no intencional, no admitido na metodologia de Skinner, aponta
para a possibilidade, contemplada apenas de passagem por Austin
(1975:106), de determinados proferimentos carregarem consigo uma
fora ilocucionria completamente independente das intenes de
seus autores. Conforme esclarece Boucher, isto poderia ocorrer em si-
tuaes em que o contexto do proferimento governado por conven-
es lingusticas fortes (Boucher, 1985:221). O que um agente faz, de
fato, ao proferir sentenas em tais condies, depende menos de sua in-
teno ao dizer o que disse do que das convenes lingusticas que re-
gulam a recepo do contedo semntico do ato lingustico. O sujeito
da ao lingustica pode, por exemplo, ofender pessoas, sem ter essa
inteno, simplesmente por no estar bem informado a respeito das
convenes prevalecentes em dada situao15.

A nfase que Skinner atribui inteno ilocucionria dos autores-es-


critores para a compreenso do significado histrico da ao lingusti-
ca tem sido alvo de objees provenientes do prprio campo intencio-

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nalista, como se observa na srie de artigos de Mark Bevir invectivan-


do contra o contextualismo lingustico (Bevir, 1992; 1994; 1997; 2000).
Em seu amplo projeto de reforma da perspectiva intencionalista na his-
tria das ideias, Bevir reconhece que Skinner, mediante sua distino
entre motivos e intenes, procura distanciar-se das abordagens
mais ortodoxas do intencionalismo, que tendem a identificar a noo
de inteno autoral com os propsitos originais e conscientes dos auto-
res, propsitos antecedentes ao e contingentemente conectados com
o enunciado. Porm, ainda que Skinner no possa ser acusado deste
erro do intencionalismo forte, sua abordagem peca ao tentar captar o
significado histrico de uma obra recorrendo exclusivamente fora
ilocucionria dos enunciados, o que o leva a enfatizar, no processo de
compreenso, os desejos e pr-atitudes de um dado autor, em vez
das crenas que ele sustenta. Para Bevir, no se trata de excluir to-
dos os desejos do aspecto intencional da ao, mas de defender o pon-
to de vista de que tais desejos no entram no significado de uma obra
(Bevir, 1999:69). A perspectiva intencionalista deveria ater-se muito
mais ao universo de crenas substantivas dos autores do que aos de-
sejos e pr-atitudes manifestos em seus atos ilocucionrios. Alm dis-
so, Bevir acusa Skinner de compartilhar com o intencionalismo forte
o equvoco de ignorar o papel dos leitores na atribuio de significado
a um determinado texto, fazendo da inteno do autor original (o cria-
dor do texto) o critrio exclusivo da interpretao. Mas por que ignorar
o papel ativo de leitores na atribuio dos significados? Segundo Bevir,
Skinner parece assumir que, de certo modo, os textos tm significados
em si mesmos, no importando o que seus intrpretes e leitores pen-
sem a seu respeito. E, do ponto de vista histrico, o significado que o
texto carrega consigo teria sido determinado pela inteno de seu au-
tor no contexto original de sua produo. Este significado histrico, de
uma vez por todas estabelecido no passado, estaria espera para ser
corretamente recuperado pela mobilizao do instrumental meto-
dolgico apropriado empreitada. Bevir, por seu turno, alm de
duvidar da crena de que um mtodo, qualquer que seja, possa ter a
virtude de garantir uma interpretao correta, tambm argumenta que
textos no tm significados em si mesmos. Sem a interveno humana,
textos nada mais so do que marcas registradas em papel ou outro
meio fsico. So os indivduos (tanto autores quanto leitores), dotados
de capacidade de agncia, que a eles atribuem significados.

Os esforos de Skinner no sentido de defender seu compromisso com o


intencionalismo tm se refletido tanto em refinamento e desenvolvi-

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mento de suas ideias originais, quanto em crescente nmero de ambi-


guidades e contradies que se vo acumulando em sua obra. A estra-
tgia geral da defensiva skinneriana consiste na insistncia do autor
em marcar sua diferena em relao s variantes intencionalistas mais
ortodoxas na teoria da interpretao. Para Skinner, a tese de que o sig-
nificado verbal de um texto requer a determinao da vontade do
autor, tese difundida por autores como Hirsch (1967; 1976) e Juhl
(1980), seria o verdadeiro alvo daqueles anti-intencionalistas que o
tm criticado por supostamente propagar a falcia intencionalista.
Skinner assegura que nunca teria se engajado em tal linha de argumen-
tao, e que nas ocasies em que a ela se referiu teria sido para endos-
sar o caso anti-intencionalista16. Chega mesmo a afirmar que no acre-
dita que as intenes dos falantes ou escritores constituam o nico, ou
mesmo o melhor guia para a compreenso de seus textos ou enuncia-
dos (Skinner, 2002a:110); e, ainda, que est longe de supor que os
significados dos textos possam ser identificados com as intenes de
seus autores (ibid.:114).

Difcil no perceber, luz dos primeiros ensaios metodolgicos do au-


tor, o evidente recuo presente nas formulaes acima. verdade que
elas encontram certo respaldo em alguns de seus textos anteriores, j
destinados a contra-atacar os anti-intencionalistas. Lembremo-nos de
sua distino entre os diferentes tipos de significados (meaning 1, mea-
ning 2, e meaning 3) passveis de serem atribudos a determinado enun-
ciado (Skinner, 1972). Contudo, se anteriormente Skinner falava de
uma equivalncia entre o significado histrico (meaning 3) de um
enunciado e a inteno ilocucionria do autor, prefere agora ficar ape-
nas com o ponto de que sua preocupao principal tem sido no com
significado, mas, antes, com a performance de atos ilocucionrios
(Skinner, 2002a:111).

Como que para no ficar completamente destitudo de seu ponto origi-


nal, Skinner destaca que, ao menos em certos casos, a interpretao his-
trica de um texto no pode prescindir do conhecimento das intenes
de seu autor. Se este princpio no pode ser desconsiderado de todo no
estudo de textos srios, ele imprescindvel e central quando nos re-
portamos a textos mais problemticos, como aqueles em que nos de-
frontamos com cdigos retricos escondidos tais como os da ironia
(id.). No texto irnico h um flagrante afastamento entre o contedo
semntico (ou locucionrio) e o significado do texto para o autor.
Assim, o analista que permanecesse concentrado exclusivamente no

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nvel semntico das locues contidas no texto correria o risco de pro-


duzir uma interpretao historicamente absurda. Revelar-se-ia a, de
forma mais evidente, a indispensabilidade do conhecimento sobre o
que o autor estava fazendo quando da escritura ou publicao do
texto para a compreenso do ponto de seu proferimento enquanto
ao lingustica17.

Mas o que fica claro que, ao defender seu intencionalismo, Skinner


arrefece consideravelmente sua pretenso de identificar o significado
histrico de um enunciado inteno ilocucionria do autor. Isso, con-
tudo, no o remete ao encontro das concluses dos cticos radicais, re-
sumidas na decretao da morte do autor. Skinner lastima o que con-
sidera a reduo da teoria da interpretao a um estudo consumi-
dor-orientado das respostas dos leitores (Skinner, 1988b:272). Consi-
dera que a principal deficincia de tal reduo consiste na ausncia de
elementos de compreenso dos processos de mudanas conceituais.
Ou seja, se desejamos fazer justia queles momentos em que uma
conveno desafiada ou um lugar comum efetivamente subvertido,
ns no podemos simplesmente dispensar a categoria de autor
(ibid.:276). Quanto s convenes lingusticas, elas deveriam ser com-
preendidas no apenas como constrangimentos ao dos agentes, mas
tambm como recursos que tais agentes mobilizam para a efetuao da
ao18.

Antiquarismo

As crticas ao antiquarismo skinneriano comearam a aparecer j


nos primeiros lances do debate metodolgico em questo (Leslie, 1970;
Parekh e Berki, 1973; Tarlton, 1973). Tratava-se da contrapartida aos
ataques do prprio Skinner ao anacronismo presente nas modalida-
des convencionais na histria das ideias. Como vimos, Skinner consi-
derava um erro metodolgico o estudo dos textos dos autores clssicos
como expresses de verdades supostamente intemporais e universais.
Neste ponto, o autor continua a argumentar que a possibilidade de
aprendermos algo de novo com os autores do passado dependeria de
nosso esforo para ver as coisas do modo deles (Skinner, 2002a:3). E
isso s seria possvel por meio do cuidadoso trabalho de reconstituio
do contexto lingustico e normativo em que os autores, clssicos ou
no, estavam imersos. A tentao de uma historiografia presentista,
motivada pelo desejo de se retirar diretamente dos textos dos autores
clssicos as solues dos problemas atuais, alm de um equvoco teri-

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co, consistiria tambm num erro moral, uma vez que o presentismo re-
presentaria uma espcie de evaso da tarefa intransfervel de encon-
trarmos, mediante nosso prprio esforo, as possveis solues para
nossos dilemas polticos e morais. Da a mxima, desde cedo advogada
por Skinner, segundo a qual devemos aprender a pensar por ns mes-
mos (1969:52).

Os oponentes de Skinner suspeitavam que, levadas prtica tais pres-


cries, o estudo do passado perderia sentido. Tudo o que teramos ao
final de uma exaustiva investigao seria algo como uma relquia ex-
tica em nosso mundo presente. Quem se motivaria a aventurar-se
numa tal empreitada? Em vez de despertar o interesse pela histria das
ideias, tal atitude resultaria num aprofundamento do desinteresse
pelo passado, na medida em que desconsideraria o fato, posto em
relevo na hermenutica filosfica de Gadamer, de que

Nas cincias do esprito o interesse do investigador que se volta para a


tradio motivado, de uma maneira muito especial, pelo respectivo
presente e seus interesses. s pela motivao do questionamento que
se estabelece o tema e o objeto da investigao. Com isso, a investigao
histrica se sustenta no movimento histrico em que se encontra a pr-
pria vida, e no se deixa entender teleologicamente a partir do objeto a
que se orienta a investigao. (Gadamer, 2004:377-378)

Para os crticos de Skinner vinculados perspectiva gadameriana, a in-


vestigao histrica deve ter como objeto no autores mortos, mas li-
vros vivos, e seu objetivo compreender o modo como determinadas
obras podem sobreviver ao seu passado para falar-nos sobre nosso
presente (Harlan, 1989:609). Em vez da individualizao do passado
e de sua fixao em um contexto radicalmente distinto do contexto do
prprio intrprete, dever-se-ia enfatizar as continuidades entre passa-
do e presente; de outro modo, a prpria noo de tradio intelectual
seria inconcebvel (Lockyer, 1979). Caberia ao historiador a busca do
significado de um texto por meio de um dilogo com as obras clssi-
cas, buscando a fuso de horizontes entre passado e presente. Mas a
metodologia skinneriana no viabilizaria e at mesmo interditaria
esse dilogo, lanando sobre os ombros do historiador as pesadas exi-
gncias da histria documental (LaCapra, 1982), esteio de uma nar-
rativa destinada a apresentar o passado como uma srie de eventos
singulares e desconexos no curso do tempo. Porm, se todos os even-
tos so sui generis, no podemos escrever histria; podemos apenas
empilhar documentos (Femia, 1988:127). Aponta-se como uma ironia

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o fato de que Skinner, to cioso na denncia de mitologias, teria


sucumbido, ele prprio, numa mitologia da fragmentao
(Minogue, 1988:179), na qual a prpria ideia de processo histrico
perderia completamente seu sentido.

Argumenta-se tambm que o interesse exclusivo pelo contexto imedia-


to de produo do texto resultaria na diluio de grandes ideias de
grandes autores numa mirade de textos de pouca significao, ins-
taurando a tendncia de depreciar o texto em favor do contexto
(Gunnell, 1982:322). Ao interpretar o significado dos textos clssicos
luz da atividade de panfletrios que escrevem para uma audincia
muito restrita, Skinner estaria promovendo uma confuso entre os di-
ferentes nveis de abstrao em que as ideias polticas aparecem na his-
tria, passando ao largo do fato de que o nvel de abstrao de um tex-
to est em relao inversa com sua relevncia para uma especfica au-
dincia e contexto histrico (Parekh e Berki, 1973:174). Skinner peca-
ria por no reconhecer que os textos que consideramos clssicos na his-
tria do pensamento poltico foram, em geral, elaborados em elevado
nvel de abstrao e tratam de problemas que so, de certo modo,
perenes.

Como Skinner tem reagido a essa ordem de objees? No h dvida


de que tais acusaes o perturbam intensamente. O autor escreveu, re-
centemente, ter previsto essa objeo depressivamente filistina, mas
lamenta que suas primeiras tentativas de resposta estiveram longe do
suficiente para satisfazer seus crticos, haja vista a reincidncia da
acusao de antiquarismo (Skinner, 2002a:6). O fato que em sua defe-
sa, Skinner forado a trilhar uma linha de reflexo que, para dizer o
mnimo, no estava contida em suas declaraes metodolgicas ini-
ciais. Afirma que o ceticismo em relao possibilidade do aprendiza-
do de uma sabedoria universal e intemporal dos textos do passado no
significa que nada de contemporaneamente relevante se possa apren-
der com o estudo da histria. Uma das principais vantagens do estudo
da histria do pensamento para o entendimento do presente residiria
no incremento de nossa percepo da natureza contingente de nossas
prprias crenas atuais. As ideias que circulam no presente esto longe
de representar o coroamento de um processo racional de desenvolvi-
mento ideolgico, para o qual os pensadores clssicos teriam contribu-
do decisivamente. O que pensamos e como pensamos so produtos de
conflitos ideolgicos cujos resultados poderiam (e podem) ser diferen-
tes do que so. Isso tambm vale para o passado, que pleno de possi-

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bilidades no efetivadas, de ideias derrotadas, de projetos e de valores


esquecidos. Ao aprendermos que os conceitos que herdamos do passa-
do so resultados contingentes de escolhas e conflitos, em que tambm
tm lugar a fora, a habilidade retrica dos contendores, e mesmo certa
dose de acaso, estaremos mais bem equipados para o necessrio e
sempre difcil procedimento de desnaturalizao de nossas crenas.
O estudo da histria do pensamento poltico capacita nosso esforo
para escaparmos do paroquialismo de nossos prprios valores
(ibid.:88-89).

Alm disso, prossegue Skinner, o estudo das ideias do passado pode


ajudar no desenvolvimento de um certo tipo de objetividade, resul-
tante da contemplao de sistemas rivais de pensamento. Do mesmo
modo, podemos atingir um grau maior de compreenso e, portanto,
maior tolerncia em relao a elementos de diversidade cultural
(ibid.:125). Por fim, o estudo da histria do pensamento poltico rele-
vante para o pensamento poltico do presente na medida em que serve
para enriquecermos nossa percepo sobre conceitos herdados do pas-
sado e usados de maneira empobrecida na atualidade. Ou seja, ao
retornarmos para olhar como esses conceitos eram mobilizados em tra-
dies de pensamento passadas, podemos encontrar uma discusso
mais rica dos conceitos que continuamos a empregar (Skinner,
1997:74)19. Em suma, para Skinner,

A histria da filosofia, e talvez especialmente da filosofia moral, social


e poltica est a para nos impedir de sermos muito facilmente enfeitia-
dos. O historiador do pensamento poltico pode nos ajudar a apreciar
at onde os valores incorporados em nosso modo atual de vida, e nos-
sas atuais maneiras de pensar sobre esses valores, refletem uma srie
de escolhas feitas em pocas diferentes entre diferentes mundos poss-
veis. Essa conscincia pode ajudar a libertar-nos do domnio de qual-
quer uma das explicaes hegemnicas desses valores e de como eles
devem ser interpretados e compreendidos. Munidos de uma possibili-
dade mais ampla, podemos nos distanciar dos compromissos intelec-
tuais herdados e exigir um novo princpio de investigao sobre esses
valores. (Skinner, 1999a:93-94)

Este tipo de justificativa para a prtica da histria intelectual em bene-


fcio da crtica e da (re)formulao da teoria poltica contempornea
tem encontrado ressonncia em inmeros autores simpticos abor-
dagem skinneriana (Janssen, 1985; Ball, 1995; Runciman, 2001; Edling
e Morkenstam, 1995; Palonen, 2002; 2003). O trabalho do historiador

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intelectual apontado como uma espcie de preparao de terreno


para o trabalho do terico contemporneo, uma condio para que este
possa pensar alm das amarras do passado e do paroquialismo do pre-
sente. No se trata de recuperar um tipo de conhecimento substantivo
de um passado ainda vivo no presente. Skinner procura afastar-se des-
se essencialismo sugerindo que o que est em jogo , antes, a ampliao
de uma capacidade cognitiva, a um s tempo crtica e analtica. Con-
forme observou Marcelo Jasmin, para Skinner, as pesadas exigncias
em termos de documentao do passado funcionam na outra ponta, a
da teoria contempornea, como uma espcie de carta de alforria para a
imaginao que deve deixar ao passado os seus termos e partir para
uma inovao conceitual adequada aos problemas locais do tempo
presente (Jasmin, 2005:30).

Resta saber se, alm de distante, a viso skinneriana mais recente sobre
a relao entre passado e presente no seria tambm contraditria com
suas prescries metodolgicas das dcadas de 1960 e 1970. O mnimo
que se pode dizer que Skinner encontraria grande dificuldade para
justificar o esforo empreendido em seus estudos sobre, por exemplo, a
histria dos conceitos de Estado e liberdade por meio de suas formula-
es metodolgicas clssicas. Vale lembrar que j em 1979, na conclu-
so de seu livro mais famoso, Skinner assinalava que sua preocupao
teria sido estudar o processo de formao do conceito moderno de
Estado, um processo que se completara no comeo do sculo XVII, mas
cujos pr-requisitos vinham se estabelecendo desde meados do s-
culo XIII (Skinner, 1996:617). Sua narrativa da histria do conceito de
liberdade ainda mais abrangente. Trata desde os moralistas romanos
da Antiguidade, at aos republicanos ingleses do sculo XVII, deten-
do-se, com detalhe, nos pensadores do Renascimento italiano, especi-
almente em Maquiavel. Alm disso, em seus textos sobre a histria do
conceito de liberdade, Skinner no se furta de arrolar inmeras refe-
rncias a tericos contemporneos, de Isaiah Berlin a Charles Taylor,
de Gerald McCallun a Philip Pettit.

Recentemente, quando questionado se no receava que o Skinner fi-


lsofo estivesse, pouco a pouco, eclipsando o Skinner historiador, es-
pecialmente em seus estudos sobre a teoria da liberdade, o autor conce-
deu que a pergunta lhe servia como um bem-vindo alerta, embora a
questo o colocasse diante de um dilema que prprio de todo e
qualquer estudioso das humanidades: De um lado, queremos que
nossos estudos sejam to eruditos quanto possvel. Do contrrio, eles

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sero pouco melhores do que obras de propaganda. Mas, por outro


lado, certamente queremos que nossos estudos sejam de algum valor
para nossas sociedades (Skinner, 2007:118). A soluo encaminhada
para tal dilema mais uma evidncia da distncia que hoje separa
Skinner de sua antiga nfase antipresentista. Em termos que lembram
muito uma clssica formulao de Weber, em polmica com Eduard
Meyer20, Skinner sai em busca da reconciliao entre presentismo e
historicismo.

Nossa escolha do que estudar deve ser motivada por nosso sentimento
do que importante aqui e agora. Devemos selecionar os objetos que
estudamos luz de eles terem algum tipo de significao social geral.
Mas, uma vez selecionados tais objetos, devemos ser to rigorosos
quanto possvel em nossas pesquisas, porque, de outro modo, nossos
achados carecero de integridade e autoridade. (Skinner, 2007:119)

Diferentemente da fuso de horizontes de Gadamer, a aproxima-


o de horizontes skinneriana continua reservando um lugar de des-
taque ao mtodo. um equvoco censurar Skinner por dar importncia
metodologia em sua teoria da interpretao histrica. No obstante,
preciso denunciar o equvoco do prprio do autor ao sugerir que suas
prescries oferecem o caminho inevitvel (necessrio e suficiente) a
quem queira estudar o pensamento poltico a partir de um enfoque
genuinamente histrico (Skinner, 1972:406; 1988b:275). No h d-
vidas de que o contextualismo lingustico tem contribudo decisiva-
mente para robustecer o campo da histria do pensamento poltico,
mas o mesmo poderia ser dito de outras abordagens. A histria intelec-
tual consiste em uma prtica disciplinar particularmente arredia ao
imprio de ortodoxias. A histria da teoria poltica, em particular,
uma atividade do tipo problem-solving (Ball, 1995:29), e a diversidade
de problemas sobre os quais se debruam os historiadores intelectuais
ajuda a explicar a pluralidade de mtodos e tcnicas heursticas.
Pode-se concluir que tal ou qual mtodo mais apropriado do que os
demais para tratar de determinado problema, mas no que haja um
mtodo absolutamente superior aos outros para o equacionamento e
resoluo de todo e qualquer problema. A objetividade de determi-
nada interpretao no pode ser assegurada pelo mtodo empregado.
perfeitamente possvel que o intrprete, mesmo mobilizando uma
metodologia sofisticada, chegue a uma interpretao pobre de deter-
minado fenmeno. Inversamente, nada impede que mesmo partindo
de uma metodologia pouco elaborada ele alcance resultados satisfat-

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rios. A narrativa final que deve submeter-se aos critrios de objetivi-


dade, no o mtodo que a inspirou.

Duvidar da existncia de um mtodo infalvel no significa naufragar


no oceano do relativismo radical. verdade que no temos mais o tri-
bunal dos fatos puros para julgarmos pretenses de objetividade, e
tambm no podemos recorrer ao juizado dos procedimentos meto-
dolgicos. Podemos, entretanto, continuar comparando, luz da me-
lhor evidncia disponvel, os resultados finais das pesquisas histricas
e apontar aquelas narrativas que, em comparao com narrativas ri-
vais, nos oferecem interpretaes mais acuradas, compreensivas, con-
sistentes, profcuas, progressivas e abertas das ideias do passado.

(Recebido para publicao em fevereiro de 2009)


(Verso definitiva em setembro de 2009)

NOTAS

1. Com algumas excees, os crticos tm passado ao largo de importantes diferenas


de nfase entre a abordagem de Skinner e a de Pocock, quando at mesmo os autores
as reconhecem. Enquanto Skinner enfatiza a necessidade de recuperao das inten-
es autorais no processo de compreenso do significado da ao lingustica, Po-
cock est mais preocupado com a reconstituio de paradigmas, linguagens e
discursos polticos que informam o significado de um texto. Para Pocock, as inten-
es dos autores tm carter derivado, uma vez que as linguagens funcionam para-
digmaticamente, prescrevendo o que ele [o autor] deve dizer e como diz-lo (1972:
25). Assim, os modos de discurso disponveis do-lhe as intenes que ele pode ter, ao
proporcionar-lhe os nicos meios de que ele poder dispor para efetu-las (Pocock,
2003:27-28, nfases minhas). declarada a insatisfao de Skinner com a nfase po-
cockiana na funo paradigmtica das linguagens: Se a nfase de Greenleaf nas tra-
dies ou a de Pocock nas linguagens forem tratadas como metodologias em si mes-
mas, elas esto prestes a gerar pelo menos duas dificuldades. Existe um perigo bvio
de que, se enfocarmos meramente a relao entre o vocabulrio usado por um dado
escritor e as tradies com as quais ele pode parecer conectado por seu uso desse vo-
cabulrio, podemos nos tornar insensveis para as instncias da ironia, obliquidade,
e outros casos em que o escritor pode parecer estar dizendo algo diferente do que
quer dizer. O principal perigo, porm, que, se nos concentrarmos meramente na
linguagem de um dado escritor, corremos o risco de assimil-lo a uma tradio
intelectual completamente estranha, e, logo, de no compreendermos o objetivo
geral de sua obra poltica (Skinner, 1974:288).

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2. A obra substantiva de Skinner, ao contrrio de seus textos metodolgicos, tem encon-


trado grande difuso no contexto brasileiro (Skinner, 1988c; 1996; 1999a; 1999b). Re-
centemente, editou-se em Portugal a traduo do primeiro volume da trilogia publi-
cada pelo autor com vistas a revisar e reunir seus principais ensaios. O primeiro vo-
lume concentra-se, exclusivamente, em questes de mtodo (Skinner, 2005).
3. Examinando retrospectivamente o surgimento da Escola de Cambridge, Pocock re-
fere-se a Laslett como o protagonista, um homem extraordinrio que deslan-
chou uma revoluo local cujos efeitos foram sentidos por muitos anos (Pocock,
2004: 535). Afirma, tambm, que seu prprio livro de estreia, The Ancient Constitution
and the Feudal Law, de 1957, foi escrito j sob a influncia do trabalho que vinha sendo
desenvolvido por Laslett desde o fim da dcada de 1940. Skinner, que teve Laslett
como seu tutor em Cambridge, ainda mais enftico ao atestar o pioneirismo de
Laslett, relembrando que achou maravilhosa, em vrios sentidos, sua introduo
reedio dos Dois Tratados sobre o Governo, tanto pela elegncia do texto, quanto pelas
descobertas sobre Locke que lhe pareciam metodologicamente interessantes
(Skinner, 2002b:214). Ver tambm Skinner (1997:69).
4. Trata-se da mais conhecida e citada referncia ao mtodo do contextualismo lingus-
tico. Skinner afirma que o tom hiperbolicamente crtico do ensaio, escrito como uma
espcie de manifesto, fazia parte de uma estratgia para chocar e irritar
(Skinner, 2002b:218). Embora o ensaio tenha sido rejeitado, na poca, por vrios pe-
ridicos, at ser aceito para a publicao no oitavo volume da revista History and
Theory, o autor avalia que sua estratgia foi bem-sucedida, a julgar pela ateno que
passou a receber dos crticos.
5. A lista de autores atacados por Skinner sob tal rubrica era extensa, destacando-se no-
mes como os de Leo Strauss, George Sabine e John Plamenatz. A denncia dos erros
textualistas visava tambm o influente pensador norte-americano Arthur Lovejoy,
fundador, em 1940, do Journal of History of Ideas e autor, dentre outros, do clssico The
Great Chain of Being, de 1936. Parte do debate em torno das posies de mtodo de
Lovejoy foi reunida em Kelley (1990).
6. Skinner refere-se a Lewis Namier, influente historiador no contexto acadmico brit-
nico de meados do sculo XX e autor de extensa obra no campo da histria intelectu-
al. Para Skinner, Namier tinha em comum com seus prprios adversrios marxistas o
fato de estar compromissado com duas alegaes sobre as relaes entre princpios
e prtica na vida pblica. A primeira que estamos realmente justificados em des-
considerar os ideais professados por polticos, j que tantos deles tentam revestir
suas condutas com o que Namier gosta de descrever como um esprio ar de morali-
dade e racionalidade. A segunda alegao, que se segue da primeira, que tais prin-
cpios no desempenham nenhum papel causal em suas aes, e, assim, no preci-
sam figurar em nossa explicao de seus comportamentos (2002a:145).
7. Mais extensamente em Skinner (2001).
8. Por exterior do acontecimento, entendo tudo o que lhe pertence, mas que pode ser
descrito em termos de corpos e de seus movimentos: a passagem de Csar, acompa-
nhado por certos homens, dum rio chamado Rubico, em certa data, ou o derrama-
mento do seu sangue sobre o soalho do Senado, noutra data. Por interior do aconteci-
mento, entendo aquilo que nele s pode ser descrito em termos de pensamento: o
desprezo de Csar pelas leis da Repblica ou a divergncia de poltica constitucional
entre ele e os seus assassinos (Collingwood, s./d.:266).

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9. Em recente tentativa de afastar-se de uma interpretao mentalista e subjetivista da


noo de inteno autoral, muitas vezes atribuda a Collingwood e a ele prprio,
Skinner afirma que nada do que estou dizendo pressupe a desacreditada ambio
hermenutica de colocar-se enfaticamente no lugar dos outros e tentar (na infeliz fra-
se de Collingwood) repensar seus pensamentos depois deles. A razo pela qual ne-
nhum truque deste tipo necessrio que, como Wittgenstein afirmou h muito tem-
po ao criticar o conceito de uma lngua privada, as intenes com as quais algum
efetua um ato bem-sucedido de comunicao devem, ex hypothesi, ser publicamente
apreensveis (Skinner, 2002a:120).
10. Tambm em Skinner (1988a:88; 1971:15). Nadia Urbinati, em recente avaliao da
contribuio de Skinner, afirma que a distino entre motivos e intenes talvez
uma das mais importantes realizaes tericas da aplicao da anlise lingustica ao
estudo histrico (Urbinati, 2005:91).
11. Uma inteno publicamente apreensvel no implica que o ato ilocucionrio deva
sempre se apresentar explcita e declaradamente, recorrendo-se, por exemplo, ao
uso de verbos performativos nas sentenas. Afirmar tal necessidade teria sido, se-
gundo Skinner, o erro de Strawson (1964) em sua tentativa de superar certas lacunas
na teoria de Austin. Skinner argumenta que h determinados tipos de atos ilocucio-
nrios (oblquos, no-sincrnicos etc.) que no somente no requerem a declarao
da inteno, como seriam mesmo prejudicados se tal declarao fosse explicitada na
conversao. Este o caso tpico de atos ilocucionrios efetuados com a inteno de
ironizar ou ridicularizar uma determinada conveno ou curso de ao (Skinner,
1970).
12. Entre os crticos que argumentam que Skinner no teria propriamente uma metodo-
logia para a histria intelectual destaca-se John Gunnell. Para Gunnell, Skinner apre-
senta argumentos epistemolgicos da teoria da interpretao como se isso fosse o su-
ficiente para qualificar uma metodologia (Gunnell, 1982:76). Por outro lado, um au-
tor como Kenneth Minogue (1988), d a entender que o problema skinneriano era
exatamente o oposto: o de constranger a anlise histrica com uma excessiva parafer-
nlia metodolgica. Para Minogue, todo historiador j teria uma ideia, ainda que
algo intuitiva, sobre como proceder em sua prtica disciplinar. A excessiva preocu-
pao metodolgica poderia levar ao autoaprisionamento em uma camisa de for-
a. Minogue aconselha Skinner a livrar-se do excesso de bagagem (Minogue,
1988:193) para que a anlise histrica siga seu melhor curso.
13. Para uma histria do papel do Instituto de Estudos Avanados de Princeton na crtica
ao positivismo e na difuso de diferentes estilos de cincia social interpretativa,
ver a coletnea de ensaios reunidos em Scott e Keates (2001).
14. A exemplo de Hollis (1988:146), Shapiro (1982:537) e King (1983:297).
15. A metodologia intencionalista de Skinner padeceria tambm da incapacidade para o
reconhecimento e a anlise de intenes que permanecem imperceptveis na cons-
cincia do autor de um ato lingustico (Rogers, 1990:270). Alm disso, no forneceria
meios para a investigao do papel de uma classe de intenes que, embora constitu-
tivas do estado mental do autor de um texto, no encontram meios de tornarem-se
publicamente manifestas no proferimento lingustico. A importncia dessa classe de
intenes irrecuperveis revelar-se-ia, sobretudo, no estudo de textos de grande
complexidade e valor esttico, as quais qualificamos como obras literrias
(Rosebury, 1997:22).

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16. Em ensaio recente sobre o intencionalismo, Vivienne Brown (2007:49) alerta para
convergncias no contempladas por Skinner entre sua prpria abordagem e as
abordagens de intencionalistas radicais como Hirsch e Juhl.
17. O exemplo constantemente mobilizado por Skinner para ilustrar essa tese o panfle-
to de Daniel Defoe, The Shortest-Way with the Dissenters, em que Defoe, ironica-
mente, de modo a ridicularizar e abalar a legitimidade das crenas de intolerncia re-
ligiosa de sua poca, prope a execuo sumria de infiis dissidentes.
18. Ao destacar a capacidade seletiva (criativa?) dos autores diante das convenes esta-
belecidas, Skinner procura defender-se da acusao de determinismo lingustico,
que alguns crticos consideram inerente a sua abordagem contextualista (por exem-
plo: Tarlton, 1973; King, 1995; Bevir, 2000; Diggins, 1984; Turner, 1983).
19. Exemplo disto seria o conceito de liberdade. O autor identifica um empobrecimento
no tratamento contemporneo desse conceito central da teoria poltica ocidental,
uma vez que as discusses atuais reproduzem a dicotomia entre liberdade positiva e
liberdade negativa, tributria do pensamento liberal do sculo XIX. Skinner argu-
menta que o conceito de liberdade recebera um tratamento mais elaborado no come-
o da era moderna. Inmeros pensadores associados tradio republicana teriam
operado com uma ideia de liberdade que incorpora elementos tanto da concepo
positiva, quanto da negativa. O conceito de liberdade tem sido tema de inmeras
contribuies de Skinner. Por exemplo: Skinner (1999a; 1984; 1983, dentre outros).
Ver, a propsito, Silva (2008).
20. Subjetiva, num determinado sentido, que no voltaremos a explicar, no a cons-
tatao das causas histricas de um objeto de explicao dado, mas a delimitao
de objeto histrico mesmo, de indivduo mesmo, pois aqui decidem relaes de
valor cuja concepo est submetida mudana histrica (Weber, 1992:189).

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ABSTRACT
Linguistic Contextualism in the History of Politic Thought: Quentin
Skinner and the Contemporary Methodological Debate

This article aims to map and investigate the methodological debate


spearheaded by the Cambridge School of history of political thought in the last
four decades, focusing on the formulations of Quentin Skinner and the main
objections raised by his critics. After a brief presentation of the prescriptions in
Skinners methods, the article discusses how his linguistic contextualism has
been criticized for: a) his epistemological commitments (denounced
alternately as relativist and positivist); b) his adherence to intentionalism; and
c) his tendency towards antiquarianism. The article concludes that of these
three modalities of objections, the attribution of antiquarianism was the one
that most compromised Skinner s original methodological formulations,
recently leading him to virtually abandon his original antipresentist thrust.

Key words: Cambridge School; linguistic contextualism; Quentin Skinner;


presentism; historicism

RSUM
Le Contextualisme Linguistique dans lHistoire de la Pense Politique:
Quentin Skinner et le Dbat Mthodologique Contemporain

Dans cet article, on souhaite situer et examiner le dbat mthodologique


propos par lcole de Cambridge au sujet de lhistoire de la pense politique
dans les quatre dernires dcennies, tout en insistant sur les positions de
Quentin Skinner et les principales objections souleves par ses critiques. Aprs
une rapide prsentation des prescriptions mthodologiques de Skinner, on
voit que son contextualisme linguistique a reu plusieurs critiques: a) par ses
choix pistmologiques (dnoncs comme relativistes, ou encore positivistes);
b) par son adhsion lintentionalisme; et c) par sa tendance lancien. On
conclut que, parmi ces trois types dobjections, cest lattribution dancien
qui a le plus nui aux formulations mthodologiques originales de Skinner, le
menant rcemment au virtuel abandon de son ardeur anti-prsent initiale.

Mots-cl: cole de Cambridge; contextualisme linguistique; Quentin Skinner;


prsentisme; historicisme

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