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SCHOP ENHAUER

DORES DO MUNDO
O Amor A Morte A Arte A Moral A Religio A Poltica O Homem e a Sociedade

EDICES DE OURO
INDICE

Introduo
Dores do mundo
O amor
I Metafsica do amor
II Esboo acerca das mulheres

A Morte

A Arte

A Moral

I O egosmo
II A piedade
III Resignao, renncia, ascetismo e libertao

Pensamentos diversos

A religio

A poltica

O Homem e a sociedade
INTRODUO
Schopenhauer nasceu em Dantzig, no dia 22 de fevereiro de 1788. Seu pai era um negociante
conhecido por sua habilidade, gnio forte, independncia de carter e amor liberdade. Mudou-se
para Hamburgo quando Artur tinha cinco anos, porque Dantzig perdera sua liberdade na anexao
da Polnia em 1793. O jovem Schopenhauer, consequentemente, cresceu num ambiente de negcios e
finanas e apesar de cedo ter abandonado a carreira mercantil para o qual seu pai o empurrara ela
deixou nele sua marca nos modos um tanto bruscos, na atitude mental realista e no conhecimento do
mundo e dos homens; ela fez dele o antpoda daquele tipo de filsofo acadmico de quatro paredes a
quem ele tanto desprezava. O pai morreu, aparentemente por suas prprias mos, em 1805. A av
por parte de pai morrera louca.
O carter ou vontade, diz Schopenhauer, " herdado do pai; o intelecto da me.( 1) A me
possua inteligncia tornou-se uma das mais populares escritoras de seu tempo mas tinha
tambm muito temperamento e mau gnio. Tivera uma vida infeliz com seu prosaico marido e quando
ele morreu entregou-se ao amor livre e mudou-se para Weimar por ser um ambiente mais apropriado
para este tipo de vida. Artur Schopenhauer reagiu contra isso como Hamlet contra o segundo
casamento de sua me; e suas brigas com sua me ensinaram-lhe uma grande parte daquelas meias-
verdades sobre as mulheres com as quais iria permear sua filosofia. Uma das cartas dela ao filho
revela o estado de coisas entre os dois: "Voc insuportvel e opressivo e muito difcil de se convi-
ver; todas suas boas qualidades so obscurecidas por seu convencimento e tornadas inteis para o
mundo porque voc no pode conter sua tendncia de criticar as outras pessoas( 2). Ento decidiram
morar separados; ele deveria ir v-la apenas nos dias em que estava em casa para receber os amigos
e ser uma visita entre outras; dessa forma podiam se mostrar polidos um com o outro como estranhos
em vez de se detestarem como parentes. Goethe, que gostava de Madame Schopenhauer porque ela o
deixava trazer consigo sua Cristiane, tornou pior a situao ao dizer me que o filho se tornaria
um homem muito famoso; a me nunca ouvira falar em dois gnios na mesma famlia. Finalmente,
numa briga mais sria, a me empurrou escada abaixo o filho e rival, sendo que diante daquilo nosso
filsofo cheio de amargor informou-a que a posteridade a conheceria somente atravs dele.
Schopenhauer deixou Weimar pouco depois e apesar de sua me ter vivido mais vinte e quatro anos,
ele nunca mais a viu. Byron, nascido tambm em 1788, parece ter passado por situao semelhante
com sua me. Esses homens foram destinados ao pessimismo quase que pelas circunstncias: um
homem aue no conheceu o amor da me e o que ainda pior, sofreu o dio de sua me, no tem
motivos para ficar encantado com o mundo.
Enquanto isso Schopenhauer passara pelo ginsio e pela universidade e aprendera mais do
que o oferecido pelos currculos. Saiu de l com uma infeco venrea que afetou seu carter e sua
filosofia.(3) Tornou-se sombrio, cnico e desconfiado; era obcecado por temores e vises sinistras;
mantinha os cachimbos trancados a cadeado, nunca entregou o pescoo navalha de um barbeiro e
dormia com pistolas carregadas ao lado da cama presumivelmente para convenincia do
assaltante. No suportava barulho: "Tenho de h muito a opinio", escreve ele, "que a quantidade de
rudo que algum pode suportar sem se perturbar est na proporo inversa de sua capacidade
mental e consequentemente pode ser tomada como medida razoavelmente justa da mesma... O rudo
uma torturava para todas pessoas intelectuais... Essa superabundante demonstrao de vitalidade
que toma a forma de bater as coisas, dar marteladas e atirar objetos de um lado para outro, tem sido
4
para mim um tormento dirio durante toda minha vida"( ). Ele possua um sentido quase que
paranico de grandeza no reconhecida; no alcanando a fama e o sucesso, voltou-se para dentro
de si mesmo e roa sua prpria alma.
No tinha me, nem esposa, nem filhos, nem pas. Estava inteiramente sozinho, sem um
nico amigo e entre um s e nenhum h uma distncia infinita( 5). Mais ainda do que Goethe era ele
1
O Mundo Como Vontade e Representao; Londres, 1883; iii. 300.
2
Em Wallace: Vida de Schopenhauer; Londres, sem data, p. 59.
33
Vide Wallace, 92
4
O Mundo Como Vondade e Representao, II, 199; Ensaios "Do Rudo".
5
Nietzsche: Schopenhauer como Educador; Londres, 1910; p. 122.
imune as febres nacionalistas de sua poca. Em 1813 ficou to dominado pela influncia do
entusiasmo de Fichte por uma guerra de liberao contra Napoleo que pensou em se apresentar
como voluntrio e at comprou armas. Mas a prudncia o apanhou a tempo; argumentou que
"Napoleo afinal de contas apenas dava livre expanso quela auto-afirmao e quele apetite de
vida intensa que os mortais comuns sentem mas por fora de circunstncias so obrigados a
disfarar(1). Em vez de partir para a guerra foi para o campo e escreveu uma tese de doutorado de
Filosofia.
2
Aps essa dissertao sobre A quadrupla razo do princpio de razo suficiente (1813),( )
Schopenhauer dedicou todo seu tempo e devotou todas suas foras ao livro que seria sua obra-prima
O Mundo Como Vontade e Representao. Enviou o manuscrito ao editor com os maiores elogios;
ali, dizia ele, no estava uma simples reformulao de idias velhas, mas sim uma altamente coerente
estrutura de pensamento original, "claramente inteligvel, vigorosa e no sem beleza"; um livro "que
dali em diante seria a fonte e motivo para uma centena de outros livros".( 3) Sendo que tudo que disse
era atrozmente egosta e inteiramente verdadeiro. Muitos anos depois Schopenhauer estava to certo
de ter dado soluo aos problemas principais da Filosofia que pensou em mandar cinzelar em seu
anel de sinete uma imagem da Esfinge atirando-se ao abismo como prometera fazer quando seus
enigmas fossem solucionados. No entanto, o livro quase no atraiu ateno; o mundo estava pobre e
exausto demais para ler o que se dizia sobre sua pobreza e exausto. Dezesseis anos aps sua
publicao, Schopenhauer foi informado de que a maior parte da edio fora vendida como papel
velho. Em seu ensaio sobre a Fama, na "Sabedoria da Vida", ele cita, numa evidente aluso sua
obra-prima, dois comentrios de Lichtenberger: Trabalhos como esse so como um espelho: se um
burro se mirar nele no se pode esperar que a imagem refletida seja a de um anjo"; e "Quando uma
cabea e um livro tm uma coliso e um deles ressoa como oco, ser que sempre o livro"?
Schopenhauer prossegue num tom de vaidade ferida: "Quanto mais um homem pertence
posteridade em outras palavras, humanidade em geral tanto mais estranho ele aos seus
contemporneos; pois no se destinando o livro a eles por essa condio como tal, mas apenas por
fazerem parte da humanidade em geral, no encontrado em seus trabalhos nem um pouco daquele
colorido local familiar que lhes serviria de atrativo." E depois tornar-se to eloqente como a raposa
da fbula: "Sentiria-se envaidecido um msico com os aplausos calorosos de uma platia se soubes-
sem que eram quase todos surdos e que para ocultar sua enfermidade vira uma ou duas pessoas
aplaudindo? E o que diria ele se descobrisse que essas uma ou duas pessoas haviam freqentemente
aceito subornos para garantir aplausos os mais calorosos para o pior artista?". Em alguns homens o
egotismo uma compensao para a ausncia de fama; em outros, o egotismo presta uma generosa
cooperao sua presena.
Schopenhauer colocou-se to completamente neste livro que suas obras posteriores no so
seno comentrios do mesmo; tornou-se talmudista de seu prprio Torah, exegeta de suas prprias
Jeremiadas. Em 1836 publicou um ensaio, Da Vontade na Natureza, que at certo ponto foi
incorporado edio aumentada de O Mundo Como Vontade e Representao que surgiu em 1844.
Em 1841 veio o trabalho Os Dois Problemas Bsicos da tica e em 1851 apareceram dois
substanciais volumes Parerga et Paralipomena literalmente "Acessrios e Remanescentes" que
foram traduzidos para o ingls como "Essays". Por esse ltimo, que a sua obra de mais fcil leitura
e que repleta de sabedoria e esprito, Schopenhauer recebeu, como remunerao total, dez
exemplares grtis. O otimismo fica um tanto difcil nessas circunstncias.
Apenas uma aventura perturbou a monotonia de sua laboriosa recluso depois de haver deixado
1
Wallace: Artigo "Schopenhauer" na Enciclopdia Britnica.
2
Schopenhauer insiste, sem motivo suficiente para tanto e quase que a ponto de tcnica de venda, em que esse livro tem
que ser lido para que se possa compreender O Mundo como Vontade e Representao. O leitor no entanto poder se
contentar em ficar sabendo que "o princpio da razo suficiente" a "lei da causa e efeito" de quatro formas: 1 - Lgica,
como a determinao da concluso pelas premissas; 2 - Fsica, como a determinao do efeito pela causa; 3 - Matemtica,
como a determinao da estrutura pelas leis da matemtica e da mecnica; e 4 - Moral, como a determinao da contuta
pelo carter.

3
Em Wallace. Vida de Schopenhauer, p. 107.
Weimar. Ele tinha a esperana de ter uma oportunidade de apresentar sua filosofia em uma das
grandes universidades da Alemanha; essa oportunidade apareceu em 1822, quando foi convidado a
ir para Berlim como docente (privat-docent). Ele de propsito escolheu para suas conferncias as
horas exatas em que o ento todo-poderoso Hegel dava suas aulas. Schopenhauer confiava em que os
estudantes encarariam a ele e a Hegel com os olhos da posteridade. Mas os estudantes no podiam se
antecipar tanto e Schopenhauer viu-se falando diante de cadeiras vazias. Pediu ento demisso e
vingou-se com amargas diatribes contra Hegel que prejudicam as ltimas edies de sua obra-prima.
Em 1831 espalhou-se em Berlim uma epidemia de clera; tanto Hegel como Schopenhauer fugiram,
porm Hegel voltou prematuramente, apanhou a infeco e morreu em poucos dias. Schopenhauer
no se deteve at chegar a Frankfurt, onde passou o restante de seus setenta e dois anos.
Sendo um pessimista sensato, ele evitou aquela armadilha de otimistas a tentativa de ganhar a
vida escrevendo. Ele havia herdado uma participao na firma de seu pai e vivia, com um conforto
razovel, da renda que isso lhe dava. Investiu seu dinheiro com um tino que no ficava muito bem
num filsofo. Quando uma companhia da qual possua aes faliu e os outros credores concordaram
com um acerto de 70%, Schopenhauer lutou para conseguir pagamento integral e saiu vencedor. Ele
tinha o suficiente para alugar dois aposentos numa penso e l viveu os ltimos trinta anos de sua
vida, tendo por companheiro apenas um cachorro. Ele chamava o pequeno popdle de Atma (o termo
bramnico para a Alma do Mundo), mas os brincalhes da cidade o chamavam de o jovem
Schopenhauer. Fazia suas refeies, normalmente, no Hotel Ingls. Antes do incio de cada refeio
colocava sempre uma moeda de ouro na mesa, diante dele, e ao fim guardava-a de volta no bolso.
Foi certamente algum garo indignado que por fim lhe perguntou o significado daquele invarivel
cerimonial. Schopenhauer respondeu que era uma aposta silenciosa que fazia consigo mesmo,
comprometendo-se ele a depositar a moeda na caixa dos pobres no primeiro dia que os oficiais
ingleses, tambm fregueses de l, falassem de alguma coisa que no fosse cavalos, mulheres ou
cachorros.(1)
As universidades ignoravam a ele e a seus livros, como que para comprovar que todos
progressos em Filosofia so feitos fora dos muros acadmicos. "Nada", diz Nietzsche, "ofendia tanto
aos sbios alemes como Schopenhauer ser to dissemelhante a eles. "Mas ele aprendera a ter
pacincia; estava certo de que, ainda que tardio, viria o reconhecimento. E por fim, lentamente, ele
veio. Homens da classe mdia advogados, mdicos, negociantes encontraram nele uma filosofia
que lhes oferecia no um mero jargo de irrealidades metafsicas, mas sim um estudo inteligvel dos
fenmenos da vida real. Uma Europa desiludida com os ideais e esforos de 1848, voltou-se quase
que com aclamaes para essa filosofia que interpretara o desespero de 1815. O ataque da cincia
sobre a teologia, a denncia socialista da pobreza e da guerra, a tenso biolgica na luta pela
sobrevivncia, todos esses fatores foram de auxlio para que Schopenhauer atingisse finalmente a
fama.
Ainda no estava velho demais para gozar essa popularidade: lia com avidez todos artigos
que apareciam sobre ele; pedia a seus amigos que lhe enviassem qualquer comentrio impresso que
encontrassem ele mesmo pagaria o porte. Em 1854, Wagner lhe mandou uma cpia do Der Ring
des Nibelungen, com uma palavra de apreciao favorvel filosofia da msica de Schopenhauer. E
assim o grande pessimista tornou-se quase um otimista em sua velhice; tocava assiduamente a flauta
aps o jantar e agradecia ao Tempo por t-lo libertado dos ardores da mocidade. Vinha gente do
mundo todo para v-lo e no seu septuagsimo aniversrio, em 1858, choveram sobre ele congratula-
es de toda parte e de todos os continentes.
O que sucedeu veio bem a tempo pois teve apenas mais dois anos de vida. Em 21 de setembro
de 1860, sentou-se sozinho mesa do caf, aparentemente bem. Uma hora depois a dona da casa
encontrou-o ainda sentado diante da mesa, j morto.

DORES DO MUNDO
S a dor positiva Tormentos da existncia O nada prefervel vida O fim da Filosofia no
consolar O otimismo insustentvel de Leionitz Pecado original O mundo, um lugar de
penitncia.
1
Wallace, 171.
Se a nossa existncia no tem por fim imediato a dor, pode dizer-se que no tem razo alguma
de ser no mundo. Porque absurdo admitir que a dor sem fim, que nasce da misria inerente vida e
enche o mundo, seja apenas um puro acidente, e no o prprio fim. Cada desgraa particular parece,
certo, uma exceo, mas a desgraa geral a regra.
***
Assim como um regato corre sem mpetos, enquanto no encontra obstculos, do mesmo modo
na natureza humana, como na natureza animal, a vida corre incosciente e descuidosa, quando coisa
alguma se lhe ope vontade. Se a ateno desperta, porque a vontade no era livre e se produziu
algum choque. Tudo o que se ergue em frente da nossa vontade, tudo o que a contraria ou lhe resiste,
isto , tudo que h de desagradvel e de doloroso, sentimo-lo ato contnuo e muito nitidamente. No
atentamos na sade geral do nosso corpo, mas notamos o ponto ligeiro onde o sapato nos molesta; no
apreciamos o conjunto prspero dos nossos negcios, e s pensamos numa ninharia insignificante que
nos desgosta. O bem-estar e a felicidade so portanto negativos, s a dor positiva.
No conheo nada mais absurdo que a maior parte dos sistemas metafsicos, que explicam o
mal como uma coisa negativa; s ele, pelo contrrio, positivo, visto que se faz sentir... O bem, a
felicidade, a satisfao so negativos, porque no fazem seno suprimir um desejo e terminar um
desgosto.
Acrescente-se a isto que em geral achamos as alegrias abaixo da nossa expectativa, ao passo
que as dores a excedem grandemente.
Se quereis num momento esclarecer-vos a este respeito, e saber se o prazer superior ao
desgosto, ou se apenas se compensam, comparai a impresso do animal que devora outro, com a
impresso do que devorado.
***
A mais eficaz consolao em toda a desgraa, em todo o sofrimento, voltar os olhos para
aqueles que so ainda mais desgraados do que ns: este remdio encontra-se ao alcance de todos.
Mas que resulta da para o conjunto?
Semelhantes aos carneiros que saltam no prado, enquanto, com o olhar, o carniceiro faz a sua
escolha no meio do rebanho, no sabemos, nos nossos dias felizes, que desastre o destino nos prepara
precisamente a essa hora doena, perseguio, runa, mutilao, cegueira, loucura, etc.
Tudo o que procuramos colher resiste-nos; tudo tem uma vontade hostil que preciso vencer.
Na vida dos povos, a Histria s nos aponta guerras e sedies: os anos de paz no passam de curtos
intervalos de entreatos, uma vez por acaso. E da mesma maneira a vida do homem um combate
perptuo, no s contra males abstratos, a misria ou o aborrecimento, mas tambm contra os outros
homens. Em toda a parte se encontra um adversrio: a vida uma guerra sem trguas, e morre-se com
as armas na mo.
***
Ao tormento da existncia vem ainda juntar-se a rapidez do tempo, que nos inquieta, que nos
no deixa respirar, e se conserva atrs de cada um de ns como um vigia dos forados de chicote em
punho. Poupa apenas aqueles que entregou ao aborrecimento.
***
Portanto, assim como o nosso corpo rebentaria se estivesse sujeito presso da atmosfera, do
mesmo modo se o peso da misria, do desgosto, dos reveses e dos vos esforos fosse banido da vida
do homem, o excesso da sua arrogncia seria to desmedido, que o faria em bocados ou pelo menos o
conduziria insnia mais desordenada e at loucura furiosa. Em todo o tempo, cada um precisa
ter um certo nmero de cuidados, de dores ou de misria, do mesmo modo que o navio carece de
lastro para se manter em equilbrio e andar direito.
Trabalho, tormento, desgosto e misria, tal sem dvida durante a vida inteira o quinho de
quase todos os homens. Mas se todos os desejos, apenas formados, fossem imediatamente realizados,
com que se preencheria a vida humana, em que se empregaria o tempo? Coloque-se esta raa num pas
de fadas, onde tudo cresceria espontaneamente, onde as calhandras voariam j assadas ao alcance de
todas as bocas, onde todos encontrariam sem dificuldade a sua amada e a obteriam o mais facilmente
possvel ver-se-ia ento os homens morrerem de tdio, ou enforcarem-se, outros disputarem,
matarem-se, e causarem-se mutuamente mais sofrimentos do que a natureza agora lhes impe.
Assim para semelhante raa nenhum outro teatro, nenhuma outra existncia conviriam.
***
Na primeira mocidade, somos colocados em face do destino que se vai abrir diante de ns,
como as crianas em frente do pano de um teatro, na expectativa alegre e impaciente das coisas que
vo passar-se em cena; uma felicidade no podermos saber nada de antemo. Aos olhos daquele que
sabe o que realmente se vai passar, as crianas so inocentes culpados condenados no morte mas
vida, e que todavia no conhecem ainda o contedo da sua sentena. Nem por isso todos deixam de
ter o desejo de chegar a uma idade avanada, isto , a um estado que se poderia exprimir deste modo:
"Hoje mau, e cada dia o ser mais at que chegue o pior de todos."
***
Quando se representa, tanto quanto possvel faz-lo de uma maneira aproximada, a soma de
misria, de dor e de sofrimentos de todas as espcies que o Sol ilumina no seu curso, deve-se
concordar que valeria muito mais que esse astro tivesse o mesmo poder na Terra para fazer surgir o
fenmeno da vida que tem na Lua, e seria prefervel que a superfcie da Terra como a da Lua se
mantivesse ainda no estado de cristal.
Pode ainda considerar-se a nossa vida como um episdio que perturba inutilmente a beatitude
e o repouso do nada. Seja como for, aquele para quem a existncia quase suportvel, medida que
avana em idade, tem uma conscincia cada vez mais clara de que ela em todas as coisas um
disappointment, nay, a cheat, em outros termos que ela possui o carter de uma grande mistificao,
para no dizer de um logro...
Algum que tenha sobrevivido a duas ou trs geraes encontra-se na mesma disposio de
esprito que um espectador que, sentado numa barraca de saltimbancos na feira, v as mesmas farsas
repetidas duas ou trs vezes sem interrupo: que as coisas estavam calculadas para uma nica re-
presentao e j no fazem nenhum efeito, uma vez dissipadas a iluso e a novidade.
Perder-se-ia a cabea, se se observasse a prodigalidade das disposies tomadas, essas estrelas
fixas que brilham inumerveis no espao infinito, e no tm outro fim seno iluminar mundos, teatros
da misria e dos gemidos, mundos que, no mais feliz dos casos, s produzem o tdio: pelo menos a
apreciarmos a amostra que nos conhecida.
Ningum verdadeiramente digno de inveja, e quantos so para lastimar!
A vida uma tarefa que devemos desempenhar laboriosamente; e neste sentido, a palavra
defunctus uma bela expresso.
Imagine-se por um instante que o ato da gerao no era nem uma necessidade nem uma
voluptuosidade, mas um caso de pura reflexo e de razo: a espcie humana subsistiria ainda? No
sentiriam todos bastante piedade pela gerao futura, para lhe poupar o peso da existncia, ou, pelo
menos, no hesitariam em impor-lha a sangue-frio?
O mundo o inferno, e os homens dividem-se em almas atormentadas e em
diabos atormentadores.
Certamente ainda terei de ouvir dizer que a minha filosofia carece de consolao e isso
simplesmente porque digo a verdade, enquanto todos gostam de ouvir dizer: o Senhor Deus fez bem
tudo quanto fez. Ide igreja e deixai os filsofos em paz. Pelo menos no exijam que eles ajustem as
suas doutrinas ao vosso catecismo: o que fazem os indigentes e os filosofastros: a esses podem-se
encomendar doutrinas ao gosto de cada um. Perturbar o otimismo obrigado dos professores de
Filosofia to fcil como agradvel.
Brama produz o mundo por uma espcie de pecado ou desvario, e permanece ele prprio no
mundo para expiar esse pecado at estar redimido. Muito bem! No Budismo, o mundo nasce em
seguida a uma perturbao inexplicvel, que se produz aps um longo repouso nessa claridade do cu,
nessa beatitude serena, chamada Nirvana, que ser reconquistada pela penitncia; como que uma
espcie de fatalidade que se deve compreender no fundo de um sentido moral, ainda que essa
explicao tenha uma analogia e uma imagem exatamente correspondente na natureza pela formao
inexplicvel do mundo primitivo, vasta nebulosa donde surgir um sol. Mas os erros morais tornam
mesmo o mundo fsico gradualmente pior e sempre pior, at ter tomado a sua triste forma atual.
Para os gregos o mundo e os deuses eram a obra de uma necessidade insondvel. Esta
explicao suportvel, porque nos satisfaz provisoriamente. Ormuzd vive em guerra com Ahriman:
isto ainda se pode admitir. Mas um Deus como esse Jeov, que animi causa, por seu bel-prazer
e muito voluntariamente produz este mundo de misria e de lamentaes, e que ainda se felicita e se
aplaude, que demasiado forte! Consideremos, portanto, nesse ponto de vista, a religio dos judeus
como a ltima entre as doutrinas religiosas dos povos civilizados; o que concorda perfeitamente com o
fato de ser ela tambm a nica que no tem absolutamente nenhum vestgio de imortalidade.
Ainda mesmo que a demonstrao de Leibnitz fosse verdadeira, embora se admitisse que entre
os mundos possveis este sempre o melhor, essa demonstrao no daria ainda nenhuma teocidia.
Porque o criador no s criou o mundo, mas tambm a prpria possibilidade; portanto, devia ter
tornado possvel um mundo melhor.
A misria, que alastra por este mundo, protesta demasiado alto contra a hiptese de uma obra
perfeita devida a um ser absolutamente sbio, absolutamente bom, e tambm todo-poderoso; e, de
outra parte, a imperfeio evidente e mesmo a burlesca caricatura do mais acabado dos fenmenos da
criao, o homem, so de uma evidncia demasiado sensvel. H a uma dissonncia que se no pode
resolver. As dores e as misrias so, pelo contrrio, outras tantas provas em apoio, quando
consideramos o mundo como a obra da nossa prpria culpa, e portanto como uma coisa que no podia
ser melhor. Ao passo que na primeira hiptese, a misria do mundo se torna uma acusao amarga
contra o criador e d margem aos sarcasmos, no segundo caso aparece como uma acusao contra o
nosso ser e a nossa vontade, bem prpria para nos humilhar.
Conduz-nos a este profundo pensamento que viemos ao mundo j viciados como os filhos de
pais gastos pelos desregramentos, e que se a nossa existncia de tal modo miservel, e tem por
desenlace a morte, porque temos continuamente essa culpa a expiar. De um modo geral no h nada
mais certo: a pesada culpa do mundo que causa os grandes e inmeros sofrimentos a que somos
votados; e entendemos esta relao no sentido metafsico e no no fsico e emprico. Assim a histria
do pecado original reconcilia-me com o antigo testamento; mesmo a meus olhos a nica verdade
metafsica do livro, embora a se apresente sob o vu da alegoria. Porque a nossa existncia
assemelha-se perfeitamente conseqncia de uma falta e de um desejo culpado...
Quereis ter sempre ao alcance da mo uma bssola segura a fim de vos orientar na vida e de a
encarar incessantemente sob o seu verdadeiro prisma, habituai-vos a considerar este mundo como um
lugar de penitncia, como uma colnia penitenciria, como lhe chamaram j os mais antigos filsofos
(Clem. Alex. Strom. L. III, c. 3, p. 399) e alguns padres da Igreja. (Augustin. De civit. Dei, L. XI, 23.)
A sabedoria de todos os tempos, o Branamismo, o Budismo, Empdocles e Pitgoras
confirmaram este modo de ver; Cicero (Fragmenta de philosophia, vol. 12, p. 316, ed. Bip.) conta que
os sbios antigos na iniciao dos mistrios ensinavam: nos ob aliqua scelera sucepta in vita
superiore, pnarum luendarum causa natos esse. Vanini, que acharam mais cmodo queimar que
refutar, exprime essa idia da maneira mais enrgica, quando diz: Tot, tantisque homo repletus
miseriis, ut si Christian religioni non repugnaret: dicere auderem, si dcemones dantur, ipsi, in
hominum corpora transmigrantes, sceleris pnas luunt. (De admirandis naturse arcanis, dial. L. p.
353.) Mas, mesmo no puro Cristianismo bem compreendido, a nossa existncia considerada como a
conseqncia de uma falta, de uma queda. Se nos familiarizarmos com esta idia, no esperaremos da
vida seno o que ela pode dar e longe de considerarmos as suas contradies, sofrimentos, tormentos,
misrias grandes ou pequenas, como uma coisa inesperada, contrria s regras, ach-los-emos
perfeitamente naturais, sabendo bem que na Terra cada um sofre a pena da sua existncia, e cada um a
seu modo. Entre os males de um estabelecimento penitencirio, o menor no a sociedade que nele se
encontra. O que a sociedade dos homens vale, sabem-no aqueles que mereceriam outra melhor, sem
que seja necessrio que eu o diga. Uma bela alma, um gnio, podem por vezes experimentar a os
sentimentos de um nobre prisioneiro do Estado que se encontra nas gals rodeado de celerados
vulgares; e como ele procuram isolar-se. Em geral, porm, esta idia sobre o mundo torna-nos aptos a
ver sem surpresa, e ainda mais, sem indignao, o que se chama as imperfeies, isto , a miservel
constituio intelectual e moral da maior parte dos homens que a sua prpria fisionomia nos revela...
A convico de que o mundo e por conseguinte o homem so tais que no deveriam existir,
de molde que nos deve encher de indulgncia uns pelos outros; que se pode esperar, de fato, de uma
tal espcie de seres? Penso s vezes que a maneira mais convincente dos homens se cumpri-
mentarem em vez de ser Senhor, Sir etc, poderia ser: companheiro de sofrimentos, soc malorum,
companheiro de misrias, my fellow-sufferer. Por muito original que isto parea, a expresso
contudo fundada, lana sobre o prximo a luz mais verdadeira, e lembra a necessidade da tolerncia,
da pacincia, da indulgncia, do amor do prximo, sem o que ningum pode passar, e de que,
portanto, todos so devedores.

II
Desiluses Vs promessas de felicidade Dores sem trguas e sem descanso, metamorfoses do
sofrimento: a misria e o tdio A vida um espetculo tragicmico, sob o reino do acaso e do erro
O Inferno de Dante e o inferno do mundo ltimo alvo e ltimo naufrgio.

Enquanto a primeira metade da vida apenas uma infatigvel aspirao de felicidade, a


segunda metade, pelo contrrio, dominada por um sentimento doloroso de receio, porque se acaba
por perceber mais ou menos claramente que toda a felicidade no passa de quimera, que s o
sofrimento real. Por isso os espritos sensatos visam menos aos prazeres do que a uma ausncia de
desgostos, a um estado de algum modo invulnervel. Nos meus anos de mocida-de, uma
campainhada porta causava-me alegria porque pensava: "Bom! qualquer coisa que sucede." Mais
tarde, experimentado pela vida, esse mesmo rudo despertava-me um sentimento vizinho do medo;
dizia de mim para mim: "Que suceder?"
***
Na velhice as paixes e os desejos extinguem-se uns aps outros, medida que os objetos
dessas paixes se tornam indiferentes; a sensibilidade diminui, a fora da imaginao torna-se sempre
mais fraca, as imagens empalidecem, as impresses j no aderem, passam sem deixar vestgios, os
dias decorrem cada vez mais rpidos, os acontecimentos perdem a sua importncia, tudo se descolora.
O homem acabrunhado pela idade passeia cambaleando ou repousa a um canto, no sendo mais do
que a sombra, o fantasma do seu ser passado. Vem a morte, que lhe resta para destruir? Um dia a
sonolncia muda-se em ltimo sono e os seus sonhos... j inquietavam Hamlet no clebre monlogo.
Creio que desde esse momento sonhamos.
***
Todo o homem que despertou dos primeiros sonhos da mocidade, que tem em considerao a
sua prpria experincia e a dos outros, que estudou a histria do passado e a da sua poca, se
quaisquer preconceitos demasiado arraigados no lhe perturbam o esprito, acabar por chegar
concluso de que este mundo dos homens o reino do acaso e do erro, que o dominam e o governam
a seu modo sem piedade alguma, auxiliados pela loucura e pela maldade, que no cessam de brandir o
chicote. Por isso o que h de melhor entre os homens s aparece aps grandes esforos; qualquer
inspirao nobre e sensata dificilmente encontra ocasio de se mostrar, de proceder, de se fazer ouvir,
ao passo que o absurdo e a falsidade no domnio das idias, a banalidade e a vulgaridade nas regies
da arte, a malcia e a velhacaria na vida prtica, reinam sem partilha, e quase sem interrupo; no h
pensamento, obra excelente que no seja uma exceo, um caso imprevisto, singular, incrvel,
perfeitamente isolado, como um aerlito produzido por uma ordem de coisas diferente daquela que
nos governa. Com respeito a cada um em particular, a histria de uma existncia sempre a
histria de um sofrimento, porque toda a carreira percorrida uma srie ininterrupta de reveses e de
desgraas, que cada um procura ocultar porque sabe que longe de inspirar aos outros simpatia ou
piedade, d-lhes enorme satisfao, de tal modo se comprazem em pensar nos desgostos alheios a que
escapam naquele momento; raro que um homem no fim da vida, sendo ao mesmo tempo sincero
e ponderado, deseje recomear o caminho, e no prefira infinitamente o nada absoluto.
***
No h nada fixo na vida fugitiva: nem dor infinita, nem alegria eterna, nem impresso
permanente, nem entusiasmo duradouro, nem resoluo elevada que possa durar toda a vida! Tudo se
dissolve na torrente dos anos. Os minutos, os inumerveis tomos de pequenas coisas, fragmentos de
cada uma das nossas aes, so os vermes roedores que devastam tudo quanto grande e ousado...
Nada se toma a srio na vida humana; o p no vale esse trabalho.
***
Devemos considerar a vida como uma mentira contnua, tanto nas coisas pequenas como nas
grandes. Prometeu? no cumpre a promessa, a no ser, para mostrar quanto o desejo era pouco
desejvel: to depressa a esperana que nos ilude, como a coisa com que contvamos. Se nos deu,
foi s para nos tornar a tirar. A magia da distncia apresenta-nos parasos, que desaparecem como
vises, logo que nos deixamos seduzir.
A felicidade, portanto, est sempre no futuro ou no passado, e o presente como uma pequena
nuvem sombria que o vento impele sobre a plancie cheia de sol; diante dela, atrs dela, tudo
luminoso, s ela projeta sempre uma sombra.
***
O homem s vive no presente, que foge irresistivelmente para o passado, e afunda-se na morte:
salvo as conseqncias que podem refletir-se no presente, e que so a obra dos seus atos e da sua
vontade, a sua vida de ontem acha-se completamente morta, extinta: deveria portanto ser-lhe indife-
rente razo que esse passado fosse feito de gozos ou de tristezas. O presente foge-lhe, e transforma-
se incessantemente no passado; o futuro absolutamente incerto e sem durao... E assim como sob o
ponto de vista fsico o andar no mais do que uma queda sempre evitada, da mesma maneira a vida
do corpo a morte sempre suspensa, uma morte adiada, e a atividade do nosso esprito um tdio
sempre combatido... preciso enfim que a morte triunfe, pois lhe pertencemos pelo prprio fato do
nosso nascimento e ela no faz seno brincar com a presa antes de a devorar. deste modo que
seguimos o curso da nossa existncia, com um interesse extraordinrio, com mil cuidados, mil
precaues, durante todo o tempo possvel, como se sopra uma bola de sabo, aplicando-nos a ench-
la o mais que podemos e durante muito tempo, no obstante a certeza que temos de que ela acabar
por rebentar.
***
A vida no se apresenta de modo algum como um mimo que nos dado gozar, mas antes
como um dever, uma tarefa que tem de se cumprir fora de trabalho; da resulta, tanto nas grandes
como nas pequenas coisas, uma misria geral, um trabalho sem descanso, uma concorrncia sem
trguas, um combate sem fim, uma atividade imposta com uma tenso extrema de todas as foras do
corpo e do esprito. Milhes de homens, reunidos em naes, concorrem para o bem pblico,
procedendo assim cada indivduo em seu prprio interesse; caem, porm, milhares de vtimas para a
salvao comum. Umas vezes so preconceitos insensatos, outras uma poltica sutil que excitam os
povos guerra; urge que o suor e o sangue da grande massa corram em abundncia para levar a bom
fim as fantasias de alguns, ou para expiar as suas faltas. Em tempo de paz, a indstria e o comrcio
prosperam, as invenes operam maravilhas, os navios sulcam os mares e transportam coisas
deliciosas de todas as partes do mundo, as ondas tragam milhares de homens. Tudo est em
movimento, uns meditam, outros procedem, o tumulto indescritvel.
Mas qual o alvo de tantos esforos? Manter durante um curto espao de tempo entes
efmeros e atormentados, mant-los no caso mais favorvel em uma misria suportvel e uma
ausncia de dor relativa que o tdio logo aproveita; depois a reproduo dessa raa e a renovao do
seu curso habitual.
***
Os esforos sem trguas para banir o sofrimento s tm o resultado de o fazer mudar de figura.
Na origem aparece sob a forma da necessidade, do cuidado pelas coisas materiais da vida.
Conseguindo-se, custa de penas, expulsar a dor sob esse aspecto, logo se transforma e toma mil
formas diferentes, segundo as idades e as circunstncias; o instinto sexual, o amor apaixonado, o
cime, a inveja, o dio, a ambio, o medo, a avareza, a doena, etc., etc. Se no encontra outro
acesso livre, toma o manto triste e pardo do tdio e da sociedade, e ento, para a combater, preciso
forjar armas. Logrando-se expuls-la, no sem combate, volta s suas antigas metamorfoses, e a dana
recomea...
***
O que ocupa todos os vivos e os conserva em contnua atividade, a necessidade de assegurar
a existncia. Mas feito isto, no sabem que mais ho de fazer. Assim o segundo esforo dos homens
aliviar o peso da vida, torn-lo insensvel, matar o tempo, isto , fugir ao aborrecimento. Vemo-los,
logo que se livram de toda a misria material e moral, logo que sacudiram dos ombros todos os fardos,
tomarem sobre eles mesmos o peso da existncia, e considerarem como um ganho toda a hora que tm
conseguido passar, ainda que no fundo ela seja tirada dessa existncia, que se esforam por prolongar
com tanto zelo. O aborrecimento no um mal para desdenhar: que desespero faz transparecer no
rosto! Faz com que os homens, que se amam to pouco uns aos outros, se procurem com todo o
entusiasmo; a origem do instinto social. O Estado considera-o como uma calamidade pblica, e por
prudncia toma medidas para o combater.
Este flagelo, que no menor que o seu extremo oposto, a fome, pode impelir os homens a
todos os desvarios; o povo precisa panem et circenses. O rude sistema penitencirio de Filadlfia,
fundado sobre o isolamento e a inatividade, faz do aborrecimento um instrumento de suplcio to
terrvel, que mais de um condenado tem recorrido ao suicdio para lhe fugir. Se a misria o aguilho
perptuo para o povo, o tdio -o igualmente para os ricos. Na vida civil, o domingo representa o
aborrecimento, e os seis dias da semana a misria.
***
A vida do homem oscila, como uma pndula, entre a dor e o tdio, tais so na realidade os seus
dois ltimos elementos. Os homens tiveram que exprimir esta idia de um modo singular; depois de
haverem feito do inferno o lugar de todos os tormentos e de todos os sofrimentos, que ficou para o
cu? justamente o aborrecimento.
***
O homem o mais necessitado de todos os seres: no tem mais do que vontade, desejos
encarnados, um composto de mil necessidades. E assim vive na Terra, abandonado a si prprio,
incerto de tudo que no seja a misria e a necessidade que o oprime. Atravs as exigncias imperiosas,
todos os dias renovadas, o cuidado da existncia preenche a vida humana. Ao mesmo tempo
atormenta-o um segundo instinto, o de perpetuar a sua raa. Ameaado por todos os lados pelos
perigos mais diversos, tem que usar de uma prudncia sempre vigilante para lhes escapar. Com passo
inquieto, lanando em volta olhares cheios de angstia, segue o seu caminho lutando com os acasos e
com os inimigos sem nmero. Assim como caminharia atravs os desertos selvagens, assim segue em
plena vida civilizada; para ele, no existe a segurana:

Qualibus in tenebris vit, quantisque periclis


Degitur hoccvi, quodcunque est!
(Lucr, II, 15.)

A vida um mar cheio de escolhos e de turbilhes que o homem s evita fora de prudncia
e de cuidados, embora saiba que mesmo que consiga escapar-lhes com percia e esforos, no pode
contudo, medida que avana, retardar o grande, o total, o inevitvel naufrgio, a morte que parece
correr-lhe ao encontro: esse o fim supremo de to laboriosa navegao, para ele infinitamente pior
que todos os escolhos a que escapou.
Sentimos a dor, mas no a ausncia da dor; sentimos a inquietao, mas no a ausncia da
inquietao; o temor, mas no a segurana. Sentimos o desejo e o anelo, como sentimos a fome e a
sede; mas apenas satisfeitos, tudo acaba, assim como o bocado que, uma vez engolido, deixa de existir
para a nossa sensao. Enquanto possumos os trs maiores bens da vida, sade, mocidade e liberdade,
no temos conscincia deles, e s os apreciamos depois de os havermos perdido, porque esses tambm
so bens negativos. S notamos os dias felizes da nossa vida passada depois de darem lugar aos dias
de tristeza... medida que os nossos prazeres aumentam, tornam-nos cada vez mais insensveis; o
hbito no j um prazer. Por isso mesmo a nossa faculdade de sofrer mais viva; todo o hbito
suprimido causa um sentimento doloroso. As horas correm tanto mais rpidas quanto mais agradveis
so, tanto mais demoradas quanto mais tristes, porque o gozo no positivo, mas sim a dor, cuja
presena .se faz sentir. O aborrecimento d-nos a noo do tempo, a distrao tira-a. O que prova que
a nossa existncia tanto mais feliz quanto menos a sentimos: de onde se segue que mais vale ver-nos
livres dela. No se poderia absolutamente imaginar uma grande e viva alegria, se esta no sucedesse a
uma grande misria porque nada h que possa atingir um estado de alegria serena e durvel; o mais
que se consegue distrair, satisfazer a vaidade. por este motivo que todos os poetas so obrigados a
colocar os seus heris em situaes cheias de ansiedades e de tormentos, a fim de os livrarem delas:
drama e poesia pica s nos mostram homens que lutam, que sofrem mil torturas, e cada romance
oferece-nos em espetculo os espasmos e as convulses do pobre corao humano. Voltaire, o feliz
Voltaire, que to favorecido foi pela natureza, pensa como eu, quando diz: "A felicidade no passa de
um sonho, s a dor real"; e acrescenta: "H oitenta anos que o experimento. No sei fazer outra coisa
seno resignar-me, e dizer a mim mesmo que as moscas nasceram para serem comidas pelas aranhas,
e os homens para serem devorados pelos pesares."
***
A vida de cada homem, vista de longe e de alto, no seu conjunto e nas fases mais salientes,
apresenta-nos sempre um espetculo trgico; mas se a analisarmos nas suas mincias, tem o carter de
uma comdia o decurso e o tormento do dia, a incessante inquietao do momento, os desejos e os
receios da semana, as desgraas de cada hora, sob a ao do acaso que procura sempre mistificar-nos,
so outras tantas cenas de comdia. Mas as aspiraes iludidas, os esforos baldados, as esperanas
que o destino esmaga implacavelmente, os erros funestos da vida inteira, com os sofrimentos que se
acumulam e a morte no ltimo ato, eis a eterna tragdia. Parece que o destino quis juntar a irriso ao
desespero da nossa existncia, quando encheu a nossa vida com todos os infortnios da tragdia, sem
que possamos sequer sustentar a dignidade das personagens trgicas. Longe disso, na ampla
particularidade da vida, representamos inevitavelmente o mesquinho papel de cmicos.
verdadeiramente incrvel como a existncia da maior parte dos homens insignificante e
destituda de interesse vista exteriormente, e como surda e obscura sentida interiormente. Consta
apenas de tormentos, aspiraes impossveis, o andar cambaleante de um homem que sonha atravs
as quatro pocas da vida at morte, com um cortejo de pensamentos triviais. Os homens
assemelham-se relgios a que se d corda e trabalham sem saber por que; e sempre que vem um
homem a este mundo, o relgio da vida humana recebe corda de novo para repetir mais uma vez o
velho e gasto estribilho da eterna caixa de msica, frase por frase, compasso por compasso, com
variaes quase insensveis.
Cada indivduo, cada rosto humano e cada existncia humana so um sonho, um sonho
efmero do esprito infinito da natureza, da vontade de viver persistente e teimosa, so uma imagem
fugitiva que desenha na pgina infinita do espao e do tempo, que deixa subsistir alguns instantes de
uma rapidez vertiginosa, e que logo apaga para dar lugar a outras. Contudo, e esse o lado da vida
que faz pensar e refletir, urge que a vontade de viver, violenta e impetuosa, pague cada uma dessas
imagens fugitivas, cada uma dessas fantasias vs ao preo de dores profundas e sem nmero, e de uma
morte amarga por muito tempo temida e que afinal chega. Eis por que o aspecto de um cadver nos
torna subitamente srios.
***
Onde iria Dante procurar o modelo e assunto do seu inferno seno no nosso mundo real? E
contudo, um perfeito inferno que ele nos pinta. Ao contrrio, quando ele tratou de descobrir o cu e
os seus gozos, encontrou-se em frente de uma dificuldade invencvel, justamente porque o nosso
mundo nada oferece de anlogo. Em lugar das alegrias do Paraso, viu-se reduzido a dar-nos parte das
instrues que lhe deram os seus antepassados, a sua Beatriz e diversos santos. Daqui se deduz
claramente que espcie de mundo o nosso.
***
O inferno do mundo excede o Inferno de Dante, no ponto em que cada um o diabo do seu
vizinho; h tambm um arquidiabo superior a todos os outros, o conquistador que dispe milhares de
homens em frente uns dos outros e lhes brada: "Sofrer, morrer, o vosso destino; portanto fuzilem-se,
canhoneiem-se mutuamente!'' e eles assim procedem.
***
Se se pudesse pr diante dos olhos de cada um as dores e os espantosos tormentos aos quais a
sua vida se encontra incessantemente exposta, um tal aspecto ench-lo-ia de medo; e se se quisesse
conduzir o otimista mais endurecido aos hospitais, aos lazaretos e aposentos de torturas cirrgicas, s
prises, aos lugares de suplcios, s pocilgas dos escravos, aos campos de batalha e aos tribunais
criminais, se se lhe abrissem todos os antros sombrios onde a misria se acolhe para fugir aos olhares
de uma curiosidade fria, e se por fim o deixassem ver a torre de Ugolino, ento, com certeza, tambm
ele acabaria por reconhecer de que espcie este melhor dos mundos possveis.
***
Este mundo, campo de carnificina onde entes ansiosos e atormentados vivem devorando-se
uns aos outros, onde todo o animal carnvoro se torna o tmulo vivo de tantos outros, e passa a vida
numa longa srie de martrios, onde a capacidade de sofrer aumenta na proporo da inteligncia, e
atinge portanto no homem o mais elevado grau; este mundo, quiseram os otimistas adapt-lo ao seu
sistema, e apresent-lo a priori como o melhor dos mundos possveis. O absurdo evidente.
Dizem-me para abrir os olhos e fit-los na beleza do mundo que o Sol ilumina, admirar-lhe as monta-
nhas, os vales, as torrentes, as plantas, os animais, que sei eu! Ento o mundo uma lanterna mgica?
Certamente que o espetculo esplndido vista, mas representar a um papel, outra coisa. Aps
o otimista surge o homem das causas finais; esse exalta a sbia ordem que preserva os planetas de se
chocarem no seu percurso, que impede a terra e o mar de se confundirem e os mantm devidamente
separados, que faz com que o resto no se conserve num gelo eterno, ou seja consumido pelo calor,
que, devido inclinao da eclptica, no permite primavera ser eterna e deixa amadurecer os frutos,
etc... Mas tudo isso so simples conditiones sine quibus non. Porque se deve existir um mundo, se os
seus planetas devem durar, embora, um perodo igual quele que o raio de uma estrela fixa e afastada
leva para chegar at eles, e se no desapareceu como o filho de Lessing logo aps o nascimento, era
preciso que as coisas estivessem mal arquitetadas, para que a base fundamental ameaasse j runa.
Cheguemos agora aos resultados dessa obra to exaltada, consideremos os atos que se movem nesta
cena to solidamente formada: vemos a dor aparecer ao mesmo temoo que a sensibilidade, e aumentar
medida aue esta se torna inteligente, vemos o desejo e o sofrimento caminhando par a par,
desenvolver-se sem limites, at que por fim a vida humana apenas oferece assunto de tragdias, ter-se-
pouca disposio para entoar a Aleluia dos otimistas.
***
Se um Deus fez este mundo, eu no gostaria de ser esse Deus: a misria do mundo esfacelar-
me-ia o corao.
***
Imaginando-se um demnio criador, ter-se-ia portanto o direito de lhe gritar mostrando-lhe a
sua obra: "Como ousaste interromper o repouso sagrado do nada, para fazer surgir uma tal massa de
desgraa e de angstias?"
***
Considerando a vida sob o aspecto do seu valor objetivo, pelo menos duvidoso que ela seja
prefervel ao nada; e eu diria at que se a experincia e a reflexo se pudessem fazer elevariam a voz
em favor do nada. Se batssemos nas pedras dos tmulos para perguntar aos mortos se querem
ressuscitar, eles abanariam a cabea. tambm esta a opinio de Scrates na apologia de Plato, e at
o amvel e alegre Voltaire no pde deixar de dizer: "Aprecia-se a vida; mas o nada tambm tem o
seu lado bom"; e ainda: "No sei o que a vida eterna, esta, porm, um mau gracejo."
***
Querer essencialmente sofrer, e como o viver querer, toda a existncia essencialmente
dor. Quanto mais elevado o ser, mais sofre... A vida do homem no mais do que uma luta pela
existncia com a certeza de ser vencido... A vida uma caada incessante onde, ora como caadores,
ora como caa, os entes disputam entre si os restos de uma horrvel carnificina; uma histria natural da
dor que se resume assim: querer sem motivo, sofrer sempre, lutar sempre, depois morrer e assim
sucessivamente pelos sculos dos sculos, at que o nosso planeta se faa em bocados.

O AMOR

METAFSICA DO AMOR

O amor, assunto at agora reservado aos romancistas e aos poetas Insuficincia dos
filsofos que tm tratado do assunto Deve-se estudar o amor na vida real O seu papel, a sua
importncia, o interesse universal que ele inspira Todo o amor vulgar ou etreo tem origem no
instinto sexual O seu fim a procriao de uma determinada criana: fixa desse modo a gerao
futura A natureza do instinto proceder no interesse da espcie em detrimento do indivduo O
instinto oferece ao ser egosta uma iluso falaz para chegar aos seus fins Ele guia, no amor, a
escolha do homem e da mulher para as qualidades fsicas e morais mais aptas para assegurarem a
reproduo, a conservao, a superioridade do tipo integral da espcie humana, sem considerao
alguma pela flicidade das pessoas Deste conflito entre o gnio da espcie e os gnios protetores
dos indivduos nascem o sublime e o pattico do amor Resultado trgico do amor infeliz,
decepes do amor sofisticado Os amantes so traidores que perpetuando a vida perpetuam a dor
Dafnis e Clo, dilogo Seriedade da volpia.

vs, sbios, cuja cincia elevada e profunda, que meditastes e que sabeis onde,
quando e como, tudo se une na natureza, para que so todos esses amores, esses
beijos; vs, sublimes sbios, dizei-mo! Torturai o vosso esprito sutil e dizei-me
onde, quando e como, me sucedeu amar, por que me foi dado amar?
Brger.

Est-se geralmente habituado a ver os poetas ocupados em pintar o amor. A pintura do amor
o assunto principal de todas as obras dramticas, trgicas ou cmicas, romnticas ou clssicas, tanto
nas ndias como na Europa: igualmente o mais fecundo de todos os assuntos tanto para a poesia
lrica como para a poesia pica, sem falar da grande quantidade de romances, que, h sculos, se
produzem todos os anos nos pases civilizados da Europa to regularmente como os frutos das
estaes. Todas essas obras no fundo so descries variadas e mais ou menos desenvolvidas dessa
paixo. As pinturas mais perfeitas, Romeu e Julieta, a nova Helosa, Werther, adquiriram glria
imortal. Dizer como La Rochefoucauld que o amor apaixonado como os espectros de que todos
falam, mas que ningum viu; ou ento contestar como Lichtenberger, no seu Ensaio sobre o poder do
amor, a realidade dessa paixo e negar que seja conforme natureza, um grande erro. Porque
impossvel conceber como um sentimento estranho ou contrrio natureza humana, como uma pura
fantasia o que o gnio dos poetas no se cansa de pintar, nem a humanidade de colher com inabalvel
simpatia; visto que sem verdade, no h arte completa.

Nada to belo como a verdade; s a verdade agradvel.


Boileau.

Ademais a experincia geral, embora no se renove todos os dias prova que uma inclinao
viva e ainda suscetvel de ser governada, pode, sob o imprio de certas circunstncias, aumentar e
exceder pela sua violncia todas as outras paixes, desviar todas as consideraes, vencer todos os
obstculos com uma fora e uma perseverana incrveis, ao ponto de se arriscar sem hesitao a vida
para satisfazer o desejo, e perd-la at, se esse desejo sem esperana. No s nos romances que
existem Werther e Jacopo Ortis; todos os anos, a Europa poderia apresentar pelo menos uma meia
dzia: sed ignotis perierunt mortibus illi. So mortos desconhecidos, cujos sofrimentos tm apenas
como cronista o empregado que registra os bitos, e como anais as notcias diversas da imprensa. As
pessoas que lem os jornais franceses e ingleses podem atestar a exatido do que afirmo. Mas maior
ainda o nmero daqueles a quem essa paixo conduz ao manicmio. Enfim verificam-se todos os
anos diversos casos de duplo suicdio, quando dois amantes desesperados se tornam vtimas das
circunstncias exteriores que os separam; quanto a mim, nunca compreendi como que dois entes que
se amam, e julgam encontrar nesse amor a suprema felicidade, no preferem romper violentamente
com todas as convenes sociais e sofrer toda a espcie de vergonha, a abandonar a vida renunciando
a uma felicidade alm da qual nada podem imaginar, Quanto aos graus inferiores, aos ligeiros
ataques dessa paixo, todos os tm diariamente sob os olhos, e, por menos jovem que seja, tambm a
maior parte do tempo no corao.
No portanto permitido duvidar da realidade do amor, nem da sua importncia. Em vez de
causar admirao que um filsofo procure tambm apoderar-se deste assunto, tema eterno de todos os
poetas, deve antes surpreender que uma questo que representa na vida humana um papel to
importante tenha sido, at agora, descurado pelos filsofos, e se encontre diante de ns como uma
matria nova. De todos os filsofos, foi ainda Plato que mais se ocupou do amor, principalmente no
Banquete e no Phedra. O que ele diz sobre o assunto entra no domnio dos mitos, das fbulas e dos
ditos equvocos e sobretudo diz respeito ao amor grego. O pouco que sobre isso diz Rousseau no
Discours sur lingalit, falso e insuficiente; Kant, na terceira parte do Trait sur le sentiment du
beau et du sublime, trata um tal assunto de um modo demasiado superficial e por vezes inexato como
quem no entende nada do caso. Platner, na sua antropologia, apenas nos oferece idias medocres e
vulgares.
A definio de Spinoza merece ser citada pela sua extrema simplicidade: Amor est titillatio,
concomitante idea caus extern (Eth. IV, prop. 44, dem.). No tenho, portanto, que me servir dos
meus predecessores, nem que os refutar. No foi pelos livros, foi pela observao da vida exterior que
este assunto se me imps, e tomou lugar no conjunto das minhas consideraes sobre o mundo.
No espero a aprovao nem o elogio dos amorosos que procuram naturalmente exprimir com as
imagens mais sublimes e etreas a intensidade dos seus sentimentos: a esses, o meu ponto de vista h
de parecer demasiado fsico, demasiado material, por muito metafsico e transcendente que ele seja no
fundo. Possam eles notar, antes de me julgarem, que objeto do seu amor, que hoje exaltam em
madrigais e sonetos, mal lhes teria obtido um olhar, se tivesse aparecido dezoito anos antes.
Qualquer inclinao terna, seja qual for a atitude etrea que afete, tem, na realidade, todas as
suas razes no instinto natural dos sexos; e no mesmo outra coisa seno esse instinto especial,
determinado, e perfeitamente individualizado. Posto isto, se observarmos o papel importante que o
amor representa em todos os graus e em todas as suas fases, no s nas comdias e nos romances, mas
tambm no mundo real, onde , com o amor pela vida, a mais poderosa e a mais ativa de todas as
molas; se pensarmos que ocupa continuamente as foras da parte mais jovem da humanidade, que o
ltimo fim de quase todo o esforo humano, que tem uma influncia perturbadora nos negcios mais
importantes, que interrompe a todo o momento as ocupaes mais srias, que por vezes altera os
maiores espritos, que no tem escrpulo em lanar as suas frivolidades nas negociaes diplomticas
e nos trabalhos dos sbios, que chega at a introduzir as suas cartas meigas e as suas madeixazinhas de
cabelo nas pastas dos ministros e nos manuscritos dos filsofos, o que o no impede de ser todos os
dias o promotor dos piores e mais intrincados negcios que rompe as mais preciosas relaes,
quebra os mais slidos laos, torna vtimas ou ja vida ou a sade, a riqueza, a situao e a felicidade,
faz do homem honesto um homem sem honra, do fiel um traidor, que parece ser qual demnio
malfazejo que se esfora por alterar, transtornar e destruir tudo; sentir-nos-emos ento prontos a
bradar: Para que tanto rudo? para que so esse esforos, essas violncias, essas ansiedades e essa
misria? Contudo trata-se apenas de uma coisa bem simples, que cada Joo encontra a sua Joana ( 1).
Por que que semelhante bagatela representa um papel to importante e leva incessantemente a
perturbao e a discrdia vida bem regrada dos homens? Mas, para o pensador srio, o esprito da
verdade desvenda a pouco e pouco esta resposta: no se trata de uma ninharia: longe disso, a
importncia do assunto igual seriedade e violncia com que tratado.
O fim definitivo de todo o empreendimento amoroso, quer descambe no trgico ou no cmico,
realmente, entre os diversos fins da vida humana, o mais grave e o mais importante e merece a
profunda seriedade com que todos se lhe dedicam.
De fato, esta questo nada menos que a combinao da prxima gerao. Os dramatis
person, os atores que ho de entrar em cena, quando dela sairmos, encontrar-se-o assim
determinados na sua existncia e na sua natureza por essa paixo to frvola.
Assim como o ser, a Existentia dessas pessoas futuras tem, como condio absoluta, o instinto
do amor em geral; a prpria natureza do seu carter, a sua Essentia, depende absolutamente da escolha
individual do amor dos sexos e encontra-se assim irrevogavelmente fixada a todos os respeitos. Eis a
chave do problema: conhec-la-emos melhor quando tivermos percorrido todos os graus do amor
desde a mais fugitiva inclinao at paixo mais veemente: reconheceremos ento que a sua
diversidade nasce do grau da individualizao na escolha.
Todas as paixes amorosas da gerao presente no so, portanto, para a humanidade inteira,
1
No posso empregar aqui o termo prprio, o leitor pode, porm, traduzir esta frase na linguagem de
Aristfanes.
seno a sria meditatio compositionis generationis futur, e qu iterum pendent innumer
generationis. De fato, no se trata, como nas outras paixes humanas, de uma desgraa, ou de uma
vantagem individual, mas da existncia e da constituio especial da humanidade futura: a vontade
individual atinge, neste caso, o seu maior poder, transforma-se em vontade da espcie. sobre este
grande interesse que repousam o pattico e o sublime do amor, os seus transportes, as suas dores
infinitas que os poetas h muitos sculos no se cansam de representar em exemplos sem nmero. Que
outro assunto seria superior em interesse quela que trata do bem ou do mal da espcie? porque o in-
divduo para a espcie o que a superfcie dos corpos para os prprios corpos. por este fato que se
torna to difcil despertar interesse num drama onde se no introduza uma intriga amorosa; e, contudo,
no obstante o uso dirio que se lhe d, o assunto nunca se esgota.
Quando o instinto dos sexos se manifesta na conscincia de cada indivduo de uma maneira
vaga, geral e sem determinao precisa, a vontade de viver absoluta, fora de todo o fenmeno, que
surge. Quando num ser consciente o instinto do amor se especializa num determinado indivduo,
essa mesma vontade que aspira a viver num ente novo e distinto, exatamente determinado. E, neste
caso, o instinto do amor todo subjetivo d iluso conscincia, e sabe muito bem cobrir-se com a
mscara de uma admirao objetiva, porque a natureza carece deste estratagema para atingir os seus
fins. Por muito desinteressada e ideal que possa parecer a admirao por uma pessoa amada, o alvo
final na realidade a criao de um novo ser, determinado na sua natureza: prova-o o fato do amor
no se contentar com um sentimento recproco, mas exigir a posse, o essencial, isto , o gozo fsico. A
certeza de ser amado no poderia consolar a privao daquela que se ama; e, em semelhante caso,
mais de um amante tem dado um tiro nos miolos. Sucede ao contrrio que h pessoas muito
apaixonadas que, no conseguindo ser correspondidas, se contentam com a posse, isto , com o gozo
fsico.
D-se este caso em todos os casamentos obrigados, nos amores venais ou nos que se obtm
pela violncia. Que uma criana seja gerada, esse o alvo nico, verdadeiro, de todo o romance de
amor, embora os namorados no dem por isso: a intriga que conduz ao desenlace coisa acessria. -
As almas nobres, sentimentais, ternamente apaixonadas, podem protestar contra o spero realismo da
minha doutrina; os seus protestos no tm razo de ser. No a constituio e o carter preciso e
determinado da gerao futura, um alvo infinitamente mais elevado, infinitamente mais nobre que os
seus sentimentos impossveis e as suas quimeras ideais? E ento! entre todos os fins que tem a vida
humana, pode haver um mais considervel? S este explica os profundos ardores do amor, a gravidade
do papel que ele representa, a importncia que comunica aos mais ligeiros incidentes. No se deve
perder de vista este fim real, se quisermos explicar tantas manobras, tantos rodeios, tantos esforos, e
esses tormentos infinitos para se obter o ente amado, quando, primeira vista, parecem to
desproporcionados. a gerao futura na sua determinao absolutamente individual, que caminha
para a existncia atravs essas dores e esses esforos.
Sim, ela prpria que se agita j na escolha circunspecta, determinada, teimosa, procurando
satisfazer esse instinto que se chama o amor; j a vontade de viver do novo indivduo, que os
amantes podem e desejam gerar; que digo eu? j, na troca dos olhares cheios de desejos, se ilumina
uma vida nova, se anuncia um ente futuro, criao completa, harmoniosa. Aspiram a uma unio
verdadeira, a uma fuso num nico ser; esse ente que vo gerar ser como que o prolongamento da
sua existncia, ser a plenitude; nele as qualidades hereditrias dos pais, reunidas, continuam a viver.
Ao contrrio, uma antipatia recproca e obstinada entre um homem e uma donzela, sinal de que no
podiam gerar seno um ente mal constitudo, sem harmonia e desgraado. portanto com um
profundo sentido que Calderon representa a cruel Semramis a quem chama uma filha do ar, como o
fruto de uma violao, seguida pelo assassnio do esposo.
Esta fora soberana que atrai exclusivamente um para o outro dois indivduos de sexo
diferente, a vontade de viver manifesta em toda a espcie: procura realizar-se segundo os seus fins
na criana que deve nascer deles; ter do pai a vontade ou o carter; da me, a inteligncia, de ambos a
constituio fsica; entretanto as feies reproduziro mais vezes as do pai, a figura semelhar-se-
mais freqentemente da me...
Se difcil explicar o carter muito especial e exclusivamente individual de cada homem, no
menos difcil compreender o sentimento igualmente particular e exclusivo que impele duas pessoas
uma para a outra; no fundo, estas duas coisas formam uma apenas. A paixo implicitamente, o que a
individualidade explicitamente. O primeiro passo para a existncia, o verdadeiro punctum saliens da
vida, na realidade o momento em que os nossos pais comeam a amar-se to fancy each other,
segundo uma admirvel expresso inglesa, e, como dissemos j, do encontro e da atrao dos seus
olhares ardentes que nasce o primeiro grmen do novo ente, grmen frgil, pronto a desaparecer como
todos os grmenes. Esse novo indivduo de algum modo uma nova idia platnica: e como todos as
idias empregam um esforo violento para chegarem a manifestar-se no mundo dos fenmenos,
vidos de se apoderarem da matria favorvel que a lei da causalidade lhes d em partilha, assim essa
idia particular de uma individualidade humana tende com uma violncia, um ardor extremo a
realizar-se num fenmeno. Essa energia, essa impetuosidade, justamente a paixo que os futuros
pais experimentam um pelo outro. Tem graus infinitos cujos dois extremos poderiam ser designados
sob o nome de amor vulgar, e de amor divino: mas quanto essncia do amor, em toda a parte e
sempre a mesma. Nos seus diversos graus tanto mais poderosa quanto mais individualizada, em
outros termos, tanto mais forte quanto a pessoa amada, pelas suas qualidades e pelas suas maneiras
de ser, mais capaz, com excluso de todas as pessoas, de responder ao desejo particular e
necessidade determinada que fez nascer naquele que a ama.
O amor, por essncia e ao primeiro movimento, impelido para a sade, para a fora, para a
beleza, para a mocidade que sua expresso, porque a vontade deseja, antes de tudo, criar entes
capazes de viver com o carter integral da espcie humana; o amor vulgar no vai mais longe. Depois
sucedem-se outras exigncias mais especiais, que aumentam e fortificam a paixo. O amor forte s
pode existir na perfeita conformidade de dois entes... E como no existem dois indivduos
absolutamente semelhantes, todo o homem deve encontrar numa determinada mulher as qualidades
que correspondam melhor s suas prprias qualidades, sempre sob o ponto de vista das crianas que
ho de nascer. Quanto mais raro esse encontro, mais raro tambm o amor verdadeiramente
apaixonado. precisamente porque cada um de ns tem em si esse grande amor, que compreendemos
a descrio que o gnio dos poetas nos faz desse sentimento. Dado o caso dessa paixo ao amor visar
exclusivamente o ente futuro e as qualidades que devem adorn-lo, pode suceder que entre um rapaz e
uma rapariga, alis agradveis e bem conformados, nasa uma simpatia de sentimento, de carter e de
esprito que d origem a uma amizade estranha ao amor; pode mesmo suceder que, sobre este ltimo
ponto, haja entre eles uma certa antipatia. O resultado seria faltar s crianas que nascessem deles a
harmonia intelectual ou fsica, e, numa palavra, a sua existncia e a sua constituio no
corresponderiam aos planos que se prope a vontade de viver no interesse da espcie. Pode suceder,
pelo contrrio, que a despeito da dessemelhana dos sentimentos, do carter e do esprito, a despeito
da repugnncia e mesmo da averso que da resultem, o amor contudo nasa e subsista, porque cego
sobre essas incompatibilidades. Se da resultar um casamento, esse enlace ser necessariamente muito
infeliz.
Profundemos agora o assunto. O egosmo tem em cada homem razes to fundas que os
motivos egostas so os nicos com que se pode contar com segurana para excitar a atividade de um
ser individual. A espcie, certo, tem sobre o indivduo um direito anterior, mais imediato e mais
considervel que a individualidade efmera. Todavia, quando urge que o indivduo proceda e se
sacrifique pela manuteno e pelo desenvolvimento da espcie, a sua inteligncia completamente
dirigida para as aspiraes individuais, apenas compreende a necessidade desse sacrifcio, submete-se-
lhe logo. Para atingir o seu fim, portanto necessrio que a natureza engane o indivduo com alguma
iluso, em virtude da qual ele veja a prpria felicidade no que no , realmente, seno a bem da
espcie; o indivduo torna-se assim o escravo inconsciente da natureza, no momento em que julga
obedecer apenas aos seus desejos. Uma pura quimera, logo desfeita, paira-lhe diante dos olhos e faz
com que proceda.
Esta iluso no mais do que o instinto. ele que, na maioria dos casos, representa o sentido
da espcie, os interesses da espcie ante a vontade. Mas como aqui a vontade se torna individual, deve
ser enganada de modo que conceba pelo sentido do indivduo os desgnios que o sentido da espcie
tem sobre ela; assim, julga trabalhar em proveito do indivduo, quando na realidade apenas trabalha
para a espcie, no sentido mais especial. no animal que o instinto representa o maior papel e que a
sua manifestao exterior pode observar-se melhor; mas quanto aos caminhos secretos do instinto,
como para tudo que interior, no podemos aprender a conhec-los seno em ns mesmos. Imagina-
se, verdade, que o instinto tem pouco imprio no homem, ou pelo menos que s se manifesta no
recm-nascido, procurando apoderar-se do seio da me.
Mas na realidade, h um instinto muito determinado, muito manifesto e principalmente muito
complicado, que nos guia na escolha to fina, to sria, to particular da pessoa que se ama e cuja
posse se deseja.
Se apenas se ocultasse sob o prazer dos sentidos a satisfao de uma necessidade imperiosa, a
beleza ou a fealdade do outro indivduo seria indiferente. A procura apaixonada da beleza, o apreo
que se lhe d, a escolha a que se procede, no dizem, pois, respeito ao interesse pessoal daquele que
escolhe, embora assim o imagine, mas evidentemente ao interesse do futuro ente, no qual importa
manter o mais possvel integral e puro o tipo da espcie. De fato, mil acidentes fsicos e mil desgraas
morais podem causar um defeito no rosto humano: portanto, o verdadeiro tipo humano, em todo o seu
conjunto, sempre novamente restabelecido, graas a esse sentimento da beleza que sempre domina e
dirige o instinto dos sexos, sem o que o amor no passaria de uma necessidade revoltante.
No h, pois, homem nenhum que primeiro no deseje ardentemente e no prefira as criaturas
mais belas, porque realizam o tipo mais puro da espcie; depois h de procurar principalmente as
qualidades que lhe faltam, ou as imperfeies opostas quelas que ele prprio tem e ach-las- belas:
da vem, por exemplo, que as mulheres altas agradam aos homens baixos, e que os loiros gostam das
morenas, etc. O entusiasmo vertiginoso que se apodera do homem vista de uma mulher cuja beleza
responde ao seu ideal, e faz brilhar aos seus olhos a miragem da felicidade suprema se conseguir unir-
se-lhe, no outra coisa seno o sentido da espcie que reconhece o seu cunho claro e brilhante, e que
por ela gostaria de se perpetuar...
Estas consideraes derramam uma luz viva sobre a natureza ntima de todo o instinto; como
se depreende delas, o seu papel consiste quase sempre em fazer com que o indivduo proceda para
bem da espcie. Porque, evidentemente, a solicitude de um inseto em encontrar uma certa flor, um
determinado fruto, um excremento ou um bocado de carne, ou ento, como o icnumon, a larva de
outro inseto para depor a os ovos, e a indiferena com que arrosta o trabalho e o perigo quando se
trata de o conseguir, so muito anlogas preferncia exclusiva do homem por uma certa mulher,
aquela cuja natureza individual corresponde sua: procura-a com to apaixonado zelo que, a despeito
da razo, mais fcil sacrificar a felicidade da sua vida do que errar o seu alvo; no recua ante um
casamento insensato, nem ante ligaes ruinosas, nem ante a desonra, nem ante atos criminosos, como
o adultrio e a violao, e isto apenas para servir os fins da espcie, sob a lei soberana da natureza, em
detrimento do prprio indivduo. Em toda a parte, o instinto parece dirigido por uma inteno
individual, embora lhe seja completamente estranha.
Todas as vezes que o indivduo, entregue a si prprio, seja incapaz de compreender os
desgnios da natureza, ou impelido a resistir-lhe, ela faz surgir o instinto; eis por que este foi dado aos
animais e mormente aos animais inferiores mais destitudos de inteligncia; porm, o homem no se
lhe submete seno no caso especial de que nos ocupamos. No porque o homem fosse incapaz de
compreender o fim da natureza, mas no o levaria a cabo com todo o necessrio zelo, mesmo custa
da sua felicidade particular. Assim, neste instinto, como em todos os outros, a verdade reveste-se de
iluso para atuar sobre a vontade. uma iluso de voluptuosidade que faz cintilar aos olhos do
homem a imagem enganadora de uma felicidade soberana nos braos da formosura que a seu ver
nenhuma outra criatura humana iguala; outra iluso ainda, quando imagina que posse de um nico
ente no mundo lhe assegura uma felicidade sem medida e sem limites. Julga sacrificar ao seu mero
gozo a dificuldade e os esforos, enquanto na realidade s trabalha para a manuteno do tipo integral
da espcie, para a procriao de um certo indivduo perfeitamente determinado que carece dessa unio
para se realizar e entrar na existncia. tanto assim o carter do instinto proceder em vista de um
fim de que, contudo, no tem a idia que o homem, levado pela iluso que o empolga, sente
algumas vezes horror pelo fim a que conduzido, que a procriao dos seres; desejaria mesmo opor-
se-lhe; o caso que se d em quase todas as ligaes fora do casamento. Satisfeita a paixo, todo o
amante experimenta uma decepo estranha; admira-se de que o objeto de tantos desejos apaixonados
s lhe proporciona um prazer efmero, seguido de um rpido desencanto. Esse desejo de fato, em
comparao com outros desejos que agitam o corao do homem, como a espcie para o indivduo,
como o infinito para o finito. S a espcie, pelo contrrio, aproveita da satisfao desse desejo, mas
o indivduo no tem a conscincia disso; todos os sacrifcios que se imps, impelido pelo gnio da
espcie, serviram para um fim que no era o seu. Tambm todo o amante, depois de realizada a grande
obra da natureza, se encontra enganado; porque a iluso que o tornara vtima da espcie, desfez-se.
Plato disse muito bem: Voluptas omnium maxime vaniloqua.
Estas consideraes lanam nova luz sobre os instintos e o sentido esttico dos animais.
Tambm estes so escravos dessa espcie de iluso que lhes oferece a miragem enganadora do prprio
gozo, enquanto trabalham to assiduamente para a espcie e com to absoluto desinteresse: deste
modo que o pssaro constri o ninho, o inseto procura o local adequado para depor os ovos, ou se
entrega caa de uma presa de que ele no gozar, que deve servir de alimento s larvas futuras e que
colocar ao lado dos ovos; assim tambm que a abelha, a vespa, a formiga trabalham nas suas
construes futuras e tomam as mais complicadas disposies. O que dirige todos estes animais,
evidentemente uma iluso que pe ao servio da espcie a mscara de um interesse egosta. esta a
nica explicao verossmil do fenmeno interno e subjetivo que dirige as manifestaes do instinto.
Mas vendo as coisas pelo exterior, notamos nos animais mais escravos do instinto, principalmente nos
insetos, uma predominncia do sistema ganglionar, isto , do sistema nervoso subjetivo sobre o sis-
tema cerebral ou objetivo; donde se conclui que os animais so impelidos no tanto por uma
inteligncia objetiva e exata como por meio de representaes subjetivas excitando desejos que
provm da ao do sistema ganglionar sobre o crebro, o que prova bem que se encontram sob o
domnio de uma espcie de iluso: e essa ser a marcha fisiolgica de todo o instinto. Como
esclarecimento, mencionarei ainda outro exemplo, menos caracterstico, certo, do instinto no
homem: o apetite caprichoso das mulheres grvidas, que parece originar-se no fato do alimento do
embrio exigir por vezes uma modificao particular ou determinada do sangue que a ele aflui: ento
o alimento mais favorvel apresenta-se ato contnuo ao esprito da mulher grvida como objeto de
vivo desejo, o que ainda uma iluso. A mulher teria portanto mais um instinto do que o homem. O
sistema ganglionar tambm muito mais desenvolvido na mulher. A excessiva predominncia do
crebro explica por que o homem tem menos instinto que os animais e por que que os seus instintos
podem algumas vezes desviar-se da regra. Assim, por exemplo, o sentido da beleza que dirige a
escolha na procura do amor, perde-se quando este degenera em vcio contra a natureza; deste modo
uma certa mosca (musca vomitoria) em vez de dispor os ovos, segundo o seu instinto, sobre a carne
em decomposio, depe-os sobre a flor do arum dracunculus enganada pelo cheiro cadavrico dessa
planta.
O amor tem, portanto, sempre por fundamento um instinto dirigido para a reproduo da
espcie: esta verdade parecer-nos- clara at evidncia, se examinarmos o caso detidamente, como
vamos fazer.
Em primeiro lugar, deve-se consider que o homem por temperamento sujeito inconstncia
no amor, a mulher felicidade. O amor do homem declina de um modo sensvel, desde o momento
que foi satisfeito: dir-se-ia que todas as outras mulheres lhe oferecem mais atrativos do que a que
possui; aspira mudana. O amor da mulher, pelo contrrio, aumenta a partir desse momento. essa
uma conseqncia do fim da natureza que dirigido para a manuteno e por conseguinte para o
aumento o mais considervel possvel da espcie. O homem, de fato, pode facilmente gerar mais de
cem crianas num ano, se tiver outras tantas mulheres sua disposio; a mulher, embora tivesse o
mesmo nmero de maridos, no podia dar luz mais do que uma criana por ano, excetuando gmeos.
Por isso o homem anda sempre em procura de outras mulheres, enquanto a mulher permanece
fielmente dedicada a um s homem, porque a natureza a impele instintivamente e sem reflexo a
conservar junto de si aquele que deve alimentar e proteger a pequena famlia futura. Da resulta que a
fidelidade no casamento artificial para o homem e natural para a mulher, e portanto o adultrio da
mulher, devido s conseqncias que acarreta, e porque contra a natureza, muito mais imperdovel
que o do homem.
Quero profundar a questo at ao mago para convencer e provar que o gosto pelas mulheres,
por muito objetivo que possa parecer, no seno um instinto disfarado, isto , o sentido da espcie
que se esfora por lhe manter o tipo. Devemos procurar mais de perto e examinar mais especialmente
as consideraes que nos dirigem na perseguio desse prazer, embora faam uma figura singular
numa obra filosfica as particularidades que passamos a indicar. Estas consideraes dividem-se as-
sim: h primeiro as que dizem respeito diretamente ao tipo da espcie, isto , a beleza; h as que
visam as qualidades psquicas, e por ltimo as consideraes puramente relativas, a necessidade de
corrigir e de neutralizar umas pelas outras as disposies particulares e anormais dos dois indivduos.
Examinemos separadamente cada uma destas divises.
A primeira considerao que dirige a nossa inclinao e a nossa escolha, a idade. Em geral a
mulher que escolhemos encontra-se na idade compreendida entre o comeo e o fim dos mnstruos;
damos todavia uma preferncia decisiva ao perodo que decorre dos dezoito aos vinte e oito anos.
Nenhuma mulher nos atrai no estando nas condies precedentes. Uma mulher idosa, isto , uma
mulher incapaz de ter filhos, s nos inspira um sentimento de averso. A mocidade sem beleza sempre
tem atrativo; a beleza sem mocidade no tem nenhum. Evidentemente a inteno inconsciente que
nos dirige no outra seno a possibilidade geral de ter filhos; portanto qualquer indivduo perde em
atrativo para o outro sexo, segundo se encontra mais ou menos afastado do perodo prprio para a
gerao ou para a concepo. A segunda considerao a sade: as doenas agudas s perturbam
as nossas inclinaes dum modo passageiro; as doenas crnicas, as caquexias, pelo contrrio,
assustam ou afastam, porque se transmitem criana. A terceira considerao, o esqueleto, por-
que a base do tipo da espcie. Depois da idade e da doena, o que sobretudo nos afasta uma
conformao defeituosa: o mais lindo rosto no pode compensar um corpo deformado; mas um rosto
feio num corpo direito ser sempre preferido. O que se nota mais um defeito do esqueleto, por
exemplo, a estatura baixa numa pessoa gorda; as pernas demasiado curtas, ou ainda o andar cambaio,
quando no conseqncia dum acidente exterior. Pelo contrrio um corpo notavelmente belo com-
pensa muitos defeitos, encanta-nos. A extrema importncia que todos atribumos aos ps pequenos
tambm se relaciona com estas consideraes; so de fato um carter essencial da espcie, pois
nenhum outro animal tem o tarso e o metatarso reunidos to pequenos como o homem, o que lhe torna
o andar vertical; um plantgrado. Jesus Sirach diz a este respeito (26, 23, segundo a traduo correta
de Kraus): "uma mulher bem-feita e com bonitos ps comparvel a colunas de ouro sobre socos de
prata".
A importncia dos dentes no menor porque servem para a alimentao e so muito
especialmente hereditrios. A quarta considerao uma certa abundncia de carnes, isto , a
predominncia da faculdade vegetativa, da plasticidade, porque promete ao feto um alimento rico:
por isso que uma mulher alta e magra desagrada ao homem dum modo surpreendente. Os seios bem
redondos e bem conformados exercem uma fascinao notvel sobre os homens; pois encontrando-se
em relao direta com as funes da gerao da mulher, prometem ao recm-nascido uma boa
alimentao. As mulheres nutridas em excesso provocam a nossa repugnncia, porque esse estado
mrbido sinal de atrofia do tero, e portanto uma marca de esterilidade; no a inteligncia que o
sabe, o instinto.
A beleza do rosto s se toma em considerao em ltimo lugar. Tambm neste ponto a parte
ssea que se nota antes de tudo; procura-se principalmente um nariz bem-feito, enquanto um nariz
pequeno, arrebitado, prejudica tudo. Uma leve inclinao no nariz, na parte superior ou inferior, tem
decidido a sorte duma infinidade de raparigas, e com razo, pois se trata de manter o tipo da espcie.
Uma boca pequena, formada de pequenos ossos maxilares muito essencial, como carter especfico
do rosto humano, em oposio goela dos animais. Um queixo fugitivo e por assim dizer amputado,
particularmente desagradvel, visto que um queixo proeminente, mentum prominulum, um trao de
carter da nossa espcie. Considera-se em ultimo lugar os olhos belos e a fonte, que se ligam s
qualidades psquicas, principalmente s qualidades intelectuais, que fazem parte da herana da me.
No podemos naturalmente enumerar com tanta exatido as consideraes inconscientes s
quais se liga a inclinao das mulheres. Eis o que se pode afirmar dum modo geral. a idade de trinta
a trinta e cinco anos que elas preferem a qualquer outra, mesmo dos jovens, que contudo re-
presentam a flor da beleza masculina. A causa serem dirigidas no pelo gosto, mas pelo instinto, que
reconhece nesses anos o apogeu da fora geradora. Em geral, do pouca importncia beleza,
principalmente do rosto: como se elas s se encarregassem de a transmitir clllriana. acima de
tudo a coragem e a fora do homem que lhes conquista o corao, porque essas qualidades so penhor
de uma gerao de crianas robustas, e parecem assegurar-lhes no futuro um protetor corajoso.
Qualquer defeito fsico do homem, qualquer desvio do tipo, pode a mulher suprimi-los na criana
durante a gerao, se as partes correspondentes da sua constituio, defeituosas no homem, so nela
irrepreensveis, ou ainda exageradas em sentido inverso. preciso excetuar apenas as qualidades do
homem particulares ao seu sexo, e que me portanto no pode dar criana; por exemplo, a estrutura
masculina do esqueleto, ombros largos, ancas estreitas, pernas direitas, fora dos msculos, coragem,
barba, etc. Daqui procede que as mulheres amam muitas vezes homens feios, mas nunca homens
efeminados, porque no podem neutralizar semelhante defeito.
A segunda ordem de constituio importante no amor, diz respeito s qualidades psquicas.
Encontraremos aqui o que so as qualidades de corao ou de carter do homem que atraem a mulher,
porque a criana recebe esses predicados do pai. antes de tudo uma vontade firme, a deciso, a
coragem e talvez ainda a retido e a bondade do corao que conquistam a mulher. As qualidades
intelectuais, pelo contrrio, no exercem sobre ela nenhuma ao direta e instintiva, justamente porque
o pai as no transmite aos filhos. A estupidez no prejudica os homens junto das mulheres: um
esprito superior, ou mesmo o gnio pela sua desproporo tm muitas vezes um efeito deplorvel.
V-se freqentemente um homem feio, estpido e grosseiro suplantar junto das mulheres um outro
bem-feito, espirituoso, delicado. Observam-se igualmente casamentos de inclinao entre pessoas to
diferentes quanto possvel sob o ponto de vista do esprito: ele, por exemplo, brutal, robusto e
estpido; ela, meiga, impressionvel, pensando delicadamente, instruda, artista, etc; ou ento ele,
muito sbio, cheio de talento; ela, uma pateta:

Sic visum Veneri; cui placet impares


Formas atque nimos sub juga anea
Saevo mittere cum joco.

A razo que as consideraes que predominam aqui nada tm de intelectual e dizem respeito
ao instinto. No casamento o que se tem em vista no um colquio cheio de esprito, a procriao
das crianas; o casamento uma unio de coraes e no de cabeas. Quando uma mulher afirma que
est enamorada do esprito de um homem, uma pretenso v e ridcula, ou a exaltao de um ente
degenerado. Os homens, pelo contrrio, no amor instintivo, no so determinados pelas qualidades
de carter da mulher por essa razo que tantos Scrates encontraram as suas Xantipas, por exemplo
Shakespeare, Albert Drer, Byron, etc. Todavia as qualidades intelectuais tm aqui uma grande
influncia, porque so transmitidas pela me, mas a sua influncia facilmente excedida pela da
beleza fsica que atua mais diretamente em pontos mais essenciais. Sucede contudo que muitas mes,
instrudas pela experincia dessa influncia intelectual, mandam ensinar s filhas as belas-artes, as
lnguas, etc, a fim de as tornar atraentes aos futuros maridos; procuram deste modo ajudar a
inteligncia por meios artificiais, assim como, em caso de necessidade, procuram desenvolver as ancas
e o peito. Notemos bem que neste caso apenas se trata de atrao instintiva e imediata, que s d
origem verdadeira paixo do amor. Que uma mulher inteligente e instruda aprecie a inteligncia e o
esprito num homem, que um homem razovel e refletido experimente o carter da noiva, e o tenha
em considerao, isso nada influi neste caso: procede assim a razo no casamento quando ela que
escolhe, mas no o amor apaixonado de que nos ocupamos exclusivamente.
At agora apenas tenho tratado das consideraes absolutas, isto , daquelas que so de um
efeito geral; passo em seguida s consideraes relativas, que so individuais, porque nelas o fim
retificar o tipo da espcie, j alterado, corrigir os defeitos do tipo que a prpria pessoa que escolhe tem
em si, e voltar dessa maneira a uma pura representao desse tipo.
A escolha individual, que se funda nessas consideraes puramente relativas, mais
determinada, mais decidida e mais exclusiva que a escolha que se baseia nas consideraes absolutas;
dessas consideraes relativas que nasce de ordinrio o amor apaixonado, enquanto os amores co-
muns e passageiros s so guiados por consideraes absolutas. Nem sempre a beleza regular e
perfeita que origina as grandes paixes. Para uma inclinao verdadeiramente apaixonada mister
uma condio que s nos dado exprimir por uma metfora tirada qumica. As duas pessoas devem
neutralizar-se, como um cido e um lcali formam um sal neutro.
Toda a constituio sexual uma constituio incompleta; a imperfeio varia com os
indivduos. Num e noutro sexo cada ser uma parte do todo incompleta e imperfeita. Essa parte,
porm, pode ser mais ou menos considervel, segundo os temperamentos. Por isso cada indivduo
encontra o seu complemento natural num determinado indivduo do sexo diferente que representa de
algum modo a frao indispensvel ao tipo completo, que o acaba e lhe neutraliza os defeitos, e
produz um tipo perfeito da humanidade no novo indivduo que deve nascer; porque sempre
constituio desse futuro ser que tudo incessantemente converge.
Os fisiologistas sabem que a sexualidade tanto no homem como na mulher tem inmeros
graus; a virilidade pode descer at ao horrvel ginandro, at hipospadia, assim como h entre as
mulheres graciosos andrginos; os dois sexos podem atingir o hermafroditismo completo, e esses
indivduos, que conservam o justo meio entre os dois sexos e no pertencem a nenhum, so incapazes
de se reproduzir. Para a neutralizao de duas individualidades uma pela outra, necessrio que o
grau determinado de sexualidade num certo homem corresponda exatamente ao grau de sexualidade
numa certa mulher, a fim de que essas duas disposies parciais se compensem justamente.
por esta razo que o homem mais viril procurar a mulher por excelncia, e vice-versa. Os
amantes medem por instinto esta parte proporcional necessria a cada um deles, e esse clculo
inconsciente encontra-se com outras consideraes no fundo de todas as grandes paixes. Portanto,
quando os enamorados falam num tom pattico da harmonia das suas almas, deve-se compreender a
maior parte das vezes a harmonia das qualidades fsicas prprias de cada sexo, e de molde que dem
origem a um ente perfeito; essa harmonia importa bem mais do que o acordo das suas almas, que,
aps a cerimnia, se torna freqentemente num atroz desacordo. A isto acrescentam-se as
consideraes relativas mais afastadas que repousam sobre o fato de que cada um procura neutralizar
pela outra pessoa as suas fraquezas, imperfeies, e todos os defeitos do tipo normal, com receio que
se perpetuem na criana futura, ou se exagerem e se tornem deformidades. Quanto mais fraco o
homem sob o ponto de vista da fora muscular, mais h de procurar mulheres fortes; e a mulher
proceder da mesma forma. Como todavia, uma lei da natureza ter a mulher uma fora muscular
mais fraca, igualmente natural que as mulheres prefiram os homens robustos. A estatura
tambm uma considerao importante. Os homens baixos tm uma tendncia decidida pelas mulheres
altas e reciprocamente... A averso de uma mulher alta pelos homens altos , no fundo dos desgnios
da natureza, para evitar uma raa gigantesca, quando a fora transmitida pela me fosse assaz fraca
para assegurar uma longa durao a essa raa excepcional. Se uma mulher alta escolhe um marido al-
to, entre outros motivos para fazer melhor figura na sociedade, so os decendentes que ho de expiar
essa loucura... At mesmo nas diversas partes do corpo cada um procura um corretivo aos prprios
defeitos, e tanto maior o cuidado quanto a parte mais importante. Assim aqueles que tm o nariz
chato contemplam com inexplicvel prazer um nariz aquilino, um perfil de papagaio; e assim com
tudo o mais. Os homens magros e altos, admiram uma criaturinha demasiado cheia e pequena. Assim
sucede com o temperamento; cada um prefere o que oposto ao seu e essa preferncia sempre
proporcionada energia do seu temperamento. No quer isto dizer que uma pessoa perfeita num ponto
qualquer goste das imperfeies contrrias; contudo suporta-as mais facilmente do que outros as su-
portariam porque as crianas encontram nessas qualidades uma garantia contra uma imperfeio
maior. Por exemplo, uma pessoa muito branca no sentir repugnncia por uma tez cor de azeitona;
mas aos olhos de qualquer pessoa bastante morena um rosto extremamente branco parece divinamente
belo. H casos excepcionais em que um homem se pode apaixonar por uma mulher decididamente
feia: e isto d-se de acordo com a lei da concordncia dos sexos, quando o conjunto dos defeitos e das
irregularidades fsicas da mulher so a perfeita anttese e por conseguinte corretivo dos do homem.
Neste caso a paixo atinge geralmente um grau extraordinrio.
O indivduo obedece em tudo isto, sem que o saiba, a uma ordem superior, da espcie: da a
importncia que liga a certas coisas que, de outro modo, poderiam e deveriam ser-lhe indiferentes.
No h nada mais singular que a seriedade profunda, inconsciente, com que dois jovens de sexo di-
ferente, que se vem pela primeira vez, se observam mutuamente; o olhar inquisitorial e penetrante
que lana um ao outro; a minuciosa inspeo que a todos os respeitos as suas respectivas pessoas tm
de sofrer.
Essa curiosidade, esse exame, a meditao do gnio da espcie sobre a criana que eles
poderiam procriar, e a combinao dos seus elementos constitutivos. O resultado desta meditao h
de determinar o grau da simpatia que os atrai e os recprocos desejos. Depois de haver atingido um
certo grau, esse primeiro movimento pode estacar subitamente, pela descoberta de alguma mincia
que at ali passara despercebida. Assim o gnio da espcie medita a gerao futura; e a grande obra
de Cupido, que especula, pensa e procede incessantemente, preparar-lhe a constituio. Em face dos
grandes interesses e toda a espcie, presente e futura, a vantagem dos indivduos efmeros tem pouca
importncia: o deus est sempre pronto a sacrific-los sem piedade. Porque o gnio da espcie ,
relativamente aos indivduos, como um imortal para os mortais, e os seus interesses so para com os
dois homens o que o infinito para o finito. Sabendo pois que administra negcios superiores a todos
aqueles que s dizem respeito a um bem ou a um mal individual, dirige-os com suprema impassibili-
dade, no meio do tumulto da guerra, na agitao dos negcios, atravs dos horrores de uma parte,
persegue-os at no retiro do claustro.
Vimos acima que a intensidade do amor aumenta medida que se individualiza. Provamo-lo: a
constituio fsica de dois indivduos pode ser tal que, para melhorar o tipo da espcie e torn-lo
absolutamente perfeito, um desses indivduos deva ser o complemento do outro. Atrai-os ento um
desejo mtuo e exclusivo; e pelo nico fato de se fixar sobre um s objeto, e por representar ao
mesmo tempo uma misso especial da espcie, esse desejo toma logo um carter nobre e elevado. Pela
razo oposta, o puro instinto sexual um instinto vulgar, porque no se dirige a um indivduo nico,
mas a todos, e procura conservar a espcie apenas pelo nmero sem se importar com a qualidade.
Quando o amor se dedica a um nico ente, atinge ento uma tal intensidade, um tal grau de
paixo, que se no puder ser satisfeito, todos os bens do mundo, e a prpria vida perdem o seu valor.
uma paixo de uma violncia que nada iguala, que no recua ante sacrifcio algum, e que pode
conduzir loucura ou ao suicdio. As causas inconscientes de uma paixo to excessiva devem diferir
das que discutimos acima, e so menos aparentes. Temos de admitir que no se trata aqui apenas de
adaptao fsica, mas que, mais ainda, a vontade do homem e a inteligncia da mulher tm entre si
uma concordncia especial que faz com que s eles possam gerar um certo ente completamente
determinado: a existncia desse ente que o gnio da espcie tem em vista neste caso, por motivos
ocultos na essncia do fato em si mesmo e que nos no so acessveis. Por outros termos: a vontade de
viver deseja aqui objetivar-se num indivduo exatamente determinado, que s pode ser gerado por esse
pai unido a essa me. Este desejo metafsico da vontade em si no tem de comeo outra esfera de ao
na srie dos seres, seno os coraes dos futuros pais; levados por este impulso, imaginam desejar
para eles mesmos o que s tem um fim puramente metafsico, isto , fora do crculo das coisas
verdadeiramente existentes. Portanto, da fonte originria de todos os entes brota essa aspirao de um
futuro, que encontra a sua ocasio nica de entrar na vida; e essa aspirao manifesta-se na realidade
das coisas pela paixo elevada e exclusiva dos pais futuros um pelo outro; no ntimo, iluso sem igual
que leva um enamorado a sacrificar todos os bens da Terra para se unir a essa mulher que afinal
no lhe pode dar mais do que qualquer outra. este o nico fim que se persegue e prova-o o fato
dessa sublime paixo, assim como todas as outras, se extinguir no gozo, com grande espanto dos
interesses. Extingue-se igualmente quando a mulher estril (o que, segundo Hufeland, pode
resultar de dezenove vcios acidentais de constituio), e o fim metafsico desaparece: assim
desaparecem diariamente milhes de grmenes, nos quais contudo tambm o mesmo princpio da vida
aspira ao ser. Para isto s h a consolao de que a vontade de viver dispe do infinito no espao, no
tempo e na matria, e que uma ocasio inesgotvel de repetio lhe facultada.
O desejo de amor, que os poetas de todos os tempos se esmeram em exprimir sob mil formas
sem nunca esgotar o assunto nem sequer o igualar, esse desejo que liga posse de uma determinada
mulher a idia de uma felicidade infinita, e uma dor inexplicvel ao pensamento de no poder obt-la
esse desejo e essa dor no podem ter por princpio as necessidades de um indivduo efmero; esse
desejo o suspiro do gnio da espcie que, para realizar os seus desgnios, v aqui uma ocasio nica
a aproveitar ou a perder e que solta profundos gemidos. S a espcie tem uma vida sem fim e s ela
capaz de satisfaes e de dores infinitas. Mas estas encontram-se encerradas no acanhado peito de um
mortal: o que tem pois de extraordinrio que esse peito parea rebentar e no encontre expresses para
descrever o pressentimento da voluptuosidade ou da dor infinita que o invade?
bem esse o assunto de todas as poesias erticas de gnero elevado, dessas metforas
transcendentes que pairam muito acima das coisas terrestres. o que inspirava Petrarca, o que agitava
os Saint-Preux, os Werther e os Jacopo Ortis; sem isso, seriam incompreensveis e inexplicveis. Esse
valor infinito que os amantes ligam um ao outro no podem basear-se sobre raras qualidades
intelectuais, sobre qualidades objetivas ou reais; simplesmente porque os amantes no se conhecem
bastante; era este o caso de Petrarca. S o espirito da espcie pode abranger com um nico olhar o
valor que os amantes tm para ele, e como podem servi-lo para os seus fins. Por isso as grandes
paixes nascem em geral do primeiro olhar.
Who ever lov'd, that lov'd not at first sight?
S HAKESPEARE .

...Se a perda da bem-amada, pelo fato de surgir um rival, ou pela morte, causa ao amante
apaixonado uma dor que excede todas as outras, justamente porque essa dor de natureza
transcendente e no o atinge apenas como indivduo, mas fere-o na sua essentia terna, na vida da
espcie cuja vontade especial est encarregado de realizar. Por isso o cime to cheio de tormentos e
to feroz; e a renncia mulher amada o maior de todos os sacrifcios. Um heri coraria de romper
em queixumes banais, mas no em queixumes de amor; porque neste caso no ele que se lamenta,
a espcie. Na grande Zenbia, de Calderon, h uma cena no segundo ato entre Zenbia e Decius, em
que este lhe diz:

Cielos, luego tu me quieres?


Perdiera cien mil victorias,
Volvierame, etc.

Aqui, portanto, a honra, que at aquele momento suplantava qualquer outro interesse, foi
vencida e posta em fuga, logo que o amor, isto , o interesse da espcie, entrou em cena e procurou
obter a vantagem decisiva... Perante este interesse cedem a honra, o dever e a fidelidade, depois de
haverem resistido a todas as outras tentaes, mesmo ameaa de morte. Do mesmo modo na vida
particular no h ponto onde a probidade escrupulosa seja mais rara: as pessoas mais honestas e mais
retas mesmo, pem-na de parte neste ponto, e cometem o adultrio a despeito de tudo, quando o amor
apaixonado, isto , o interesse da espcie, se apodera delas. Dir-se-ia at que julgam ter conscincia de
um tal privilgio superior que os interesses individuais nunca concederiam; justamente porque
procedem no interesse da espcie. Sob este ponto de vista o pensamento de Chamfort digno de nota:
Quando um homem e uma mulher sentem um pelo outro uma paixo violenta julgo sempre que,
sejam quais forem os obstculos que os separem, um marido, os pais, etc., os dois amantes so um do
outro pela natureza, pertencem-se pelo direito divino, no obstante as leis e as convenes humanas.
Se rompessem protestos contra esta teoria, bastaria lembrar a espantosa indulgncia com que o
Salvador no Evangelho trata a mulher adltera, quando presume a mesma culpa em todos os
assistentes. A maior parte do Decameron parece ser, sob este mesmo ponto de vista, uma pura
zombaria, um puro sarcasmo do gnio da espcie sobre os direitos e os interesses dos indivduos que
calca aos ps. O gnio da espcie afasta e aniquila sem esforos todas as diferenas de categoria,
todos os obstculos, todas as barreiras sociais. Dissipa como uma leve palha todas as instituies
humanas, tendo apenas em considerao as geraes futuras. sob o imprio de um interesse de amor
que desaparece todo o perigo e que at o ente mais pusilnime encontra coragem.
E na comdia e no romance com que prazer, com que simpatia seguimos os jovens que
defendem o seu amor, isto , o interesse da espcie, e que triunfam da hostilidade dos pais unicamente
preocupados com os interesses individuais. Porque quanto mais a espcie superior ao indivduo,
tanto mais a paixo excede em importncia, em elevao e em justia tudo o que a contraria.
O assunto fundamental de quase todas as comdias, a entrada em cena do gnio da espcie
com as suas aspiraes e os seus projetos, ameaando os interesses das outras personagens da pea e
procurando destruir-lhes a felicidade. Geralmente consegue-o e o desenlace, em harmonia com a
justia potica, satisfaz o espectador, porque sente que os desgnios da espcie so superiores aos dos
indivduos; terminada a pea retira-se muito consolado, deixando os enamorados entregues sua
vitria, associando-se iluso de que eles fundaram a prpria felicidade, quando realmente s a deram
em sacrifcio ao bem da espcie a despeito da previdncia e da oposio dos pais. Em certas comdias,
tentou-se representar o contrrio, e realizar a felicidade dos indivduos, com detrimento dos fins da
espcie: mas neste caso o espectador experimenta o mesmo pesar que o gnio da espcie, e a segura
vantagem dos indivduos no logra consol-lo. Como exemplo, acodem-me lembrana algumas
peas muito conhecidas: La Reine de Seize Ans, Le Mariage de Raison. Nas tragdias em que se trata
de amor, os amantes sucumbem quase sempre; no conseguiram fazer triunfar os fins da espcie de
que eles eram apenas o instrumento: como Romeu e Julieta, Tancredo, Don Carlos, Wallenstein, A
Noiva de Messine e tantas outras.
Um apaixonado pode cair no cmico to bem como no trgico, porque, em ambos os casos,
est nas mos do gnio da espcie, que o domina ao ponto de o arrancar a si prprio; os seus atos no
esto em proporo com o seu carter.
Da procede, nos graus superiores da paixo, essa cor to potica e sublime de que se lhe
revestem os pensamentos, essa elevao transcendente e sobrenatural, que parece fazer-lhe perder
completamente de vista o fim todo fsico do seu amor. porque o animam ento o gnio da espcie e
os seus interesses superiores. Recebeu a misso de fundar uma srie indefinida de geraes dotadas de
uma determinada constituio e formadas de certos elementos que s se podem encontrar num nico
pai e numa nica me; s essa unio pode dar existncia gerao determinada que a vontade de viver
exige expressamente. O sentimento que o amante tem de proceder em circunstncias de uma
importncia to transcendente, transporta-o a uma tal altura acima das coisas terrestres e mesmo acima
de si prprio, e reveste-lhe os desejos materiais de uma aparncia de tal modo imaterial, que o amor
um episdio potico, mesmo na existncia do homem mais prosaico, o que o torna por vezes ridculo.
Essa misso, que a vontade cuidadosa dos interesses da espcie impe ao amante, apresenta-se sob
a mscara de uma felicidade infinita que ele espera encontrar na posse da mulher que ama. Nos graus
supremos da paixo esta quimera to brilhante que, no se podendo atingir, a prpria vida perde todo
o encanto, e torna-se to falta de alegria, to sensaborona e inspida, que o tdio que ela causa excede
mesmo o medo da morte; o desgraado abrevia s vezes voluntariamente os seus dias. Neste caso, a
vontade do homem entrou no turbilho da vontade da espcie, ou antes esta ltima vence de tal modo
a vontade individual, que se o amante no pode proceder na qualidade de representante dessa vontade
da espcie, desdenha proceder em nome da sua vontade prpria. O indivduo um vaso demasiado
frgil para conter a aspirao infinita da vontade da espcie concentrada num objeto determinado. No
tem pois outro desfecho alm do suicdio, s vezes at o duplo suicdio dos dois amantes; a no ser
que a natureza, para salvar a existncia, deixe surgir a loucura que cobre com o seu vu a conscincia
de uma situao desesperada. Todos os anos vrios casos anlogos confirmam esta verdade.
Mas no s a paixo que tem por vezes um desenlace trgico: o amor satisfeito tambm
conduz mais freqentemente infelicidade do que felicidade, porque as exigncias do amor, em
conflito com o bem-estar pessoal do amante, so de tal modo incompatveis com as outras
circunstncias da sua vida e os seus planos de futuro que minam todo o edifcio dos seus projetos, das
suas esperanas e dos seus sonhos. O amor no est s em contradio com as relaes sociais, mas
tambm o est muitas vezes com o temperamento ntimo do indivduo, quando se fixa sobre pessoas
que, fora das relaes sexuais, seriam odiadas pelo amante, desprezadas e mesmo aborrecidas. Mas a
vontade da espcie tem um tal poder sobre o indivduo, que o amante cala as suas repugnancias e
fecha os olhos ao que ama: passa ligeiramente sobre tudo, desconhece tudo, e une-se para sempre ao
objeto do seu amor, de tal modo o fascina essa iluso, que se desvanece logo que a vontade da espcie
se encontra satisfeita e deixa atrs de si uma companheira detestada para toda a vida. S deste modo
se explica como homens sensatos e mesmo distintos, se unem a harpias e desposam megeras, e no
compreendem como puderam fazer semelhante escolha. Eis por que os antigos representavam o amor
de olhos vendados.
Pode at dar-se o caso de um enamorado reconhecer claramente os vcios intolerveis de
temperamento e de carter da noiva, que lhe pressagiam uma existncia atormentada, pode mesmo
sofrer cruelmente, sem que tenha a coragem de renunciar a ela:
I ask not, I care not,
If guilt's in thy heart;
I know that I love thee,
Watever thou art.

Porque, no ntimo, no busca o seu prprio interesse, embora o imagine, mas o de um terceiro
indivduo, que deve nascer desse amor. Esse desinteresse, que em tudo o cunho da grandeza, d aqui
ao amor apaixonado essa aparncia sublime, e torna-o um digno objeto de poesia. Enfim, sucede que o
amor se concilia com o dio mais violento pelo ente amado; por isso Plato o comparou com o amor
dos lobos pelas ovelhas. Este caso apresenta-se quando um apaixonado, a despeito de todos os
esforos e de todos os rogos, no consegue por preo algum fazer-se ouvir.

I love and hate her.


Shakespeare, Cymb., III, 5.

O dio contra a mulher amada exalta-o e leva-o a matar a amante, matando-se em seguida. H
freqentemente destes exemplos, que os jornais inserem. Quanta verdade nestes versos de Goethe:

Par tout amour mpris! par les lments infernaux!


Je voudrais connatre une imprcation encore plus atroce!

No realmente uma hiprbole quando um enamorado chama crueldade frieza da sua amada,
ou ao prazer que ela encontra em faz-lo sofrer. Acha-se, de fato, sob a influncia de uma inclinao
que, anloga ao instinto dos insetos, o obriga, a despeito da razo, a seguir absolutamente o seu fim e
a descurar o resto. Mais de um Petrarca teve que arrastar o seu amor durante a vida inteira, sem
esperana, como uma corrente, como uma grilheta ao p, e exalar os seus suspiros na solido das
florestas; mas s houve um Petrarca dotado ao mesmo tempo do dom da poesia; a ele se aplica o lindo
verso de Goethe:

Et quand l'homme dans sa douleur se tait,


Un dieu m'a donn d'exprimer com-

O gnio da espcie est sempre em guerra com os gnios protetores dos indivduos, o seu
perseguidor e inimigo, sempre pronto a destruir sem piedade a felicidade pessoal, para chegar aos seus
fins; e tem-se visto a salvao de naes inteiras depender por vezes dos seus caprichos; Shakespeare
d-nos um exemplo no Henri VI, P. 3, act. 3, sc. 2 e 3. De fato, a espcie na qual o nosso ser toma
raiz, tem sobre ns um direito anterior e mais imediato que o indivduo: os seus interesses esto antes
dos nossos. Os antigos bem o sentiram, quando personificaram o gnio da espcie em Cupido, deus
hostil, deus cruel, no obstante a sua aparncia infantil, deus justamente depreciado, demnio
caprichoso, desptico, e contudo mestre dos deuses e dos homens:

Tu, deorum hominumque tyranne. Amor!

Os seus atributos so flechas mortferas, uma venda e asas. As asas provam a inconstncia,
conseqncia usual da decepo que acompanha o desejo satisfeito.
Como, realmente, a paixo se baseava sobre a iluso de uma felicidade pessoal, em proveito da
espcie, desde o momento que se paga o tributo espcie, a iluso deve dissipar-se. O gnio da
espcie que tomara posse do indivduo, abandona-o de novo liberdade. Deste modo, recai nos
acanhados limites da sua pobreza, e admira-se por ver que aps tantos esforos sublimes, hericos e
infinitos, nada lhe resta seno uma satisfao vulgar dos sentidos: contra toda a expectativa, no se en-
contra mais feliz do que antes. Compreende que foi ludibriado pela vontade da espcie. portanto
regra geral. Teseu uma vez feliz abandona Ariadna. Se a paixo de Petrarca houvesse sido satisfeita, o
seu canto teria cessado, como o do pssaro logo que os ovos se encontram dispostos no ninho.
Notemos, de passagem, que a minha metafsica do amor desagradar com certeza aos
enamorados que caram na armadilha. Se fossem acessveis razo, a verdade fundamental que
descobri torn-los-ia, mais do que qualquer outra, capazes de vencer o seu amor. Mas deve-se ter em
considerao a sentena do velho poeta cmico: Qu res in se neque consilium, neque modum habet
ullum, eam consilio regere non potes.
Os casamentos de amor so concludos no interesse da espcie e no em proveito do indivduo.
Estes imaginam, certo, que trabalham para a prpria felicidade: mas o verdadeiro fim -lhes
estranho, visto que no outro seno a procriao dum ser que s possvel por meio deles.
Obedecendo ambos ao mesmo impulso, devem naturalmente procurar entender-se o melhor possvel.
Muitas vezes, porm, graas a essa iluso instintiva que a essncia do amor, o par assim formado
acha-se no mais completo desacordo em tudo o mais. V-se perfeitamente logo que a iluso se
dissipou. Sucede ento que os casamentos de amor so regularmente infelizes, porque asseguram a
felicidade da gerao futura, mas com detrimento da gerao presente. Quien se casa por amores, ha
de vivir con dolores, diz provrbio espanhol. Sucede o contrrio nos casamentos de convenincia,
concludos na maior parte segundo a escolha dos pais. As consideraes que determinam esta espcie
de casamentos, sejam de que natureza forem, tm pelo menos uma realidade e no podem desaparecer
por si mesmas. Essas consideraes so de molde que asseguram a felicidade dos esposos, mas com
prejuzo das crianas que ho de nascer deles, e ainda essa felicidade permanece problemtica. O
homem que, casando, se preocupa mais ainda do dinheiro que da sua inclinao, vive mais no
indivduo do que na espcie o que absolutamente oposto verdade, natureza, e merece um certo
desprezo.
Uma menina que, a despeito dos conselhos dos pais, recusa a mo de um homem rico e ainda
novo, e repele todas as consideraes de convenincias, para escolher segundo o seu gosto instintivo,
faz espcie o sacrifcio da sua felicidade individual. E justamente por esse motivo, no se lhe deve
recusar uma certa aprovao, porque preferiu o que importa mais que tudo, procede no sentido da
natureza (ou mais exatamente da espcie), enquanto os pais a aconselhavam no sentido do egosmo
individual. Parece, portanto, que na concluso de um casamento se devem sacrificar os interesses
da espcie ou os do indivduo. Quase sempre assim sucede, pois raro ver as convenincias e a paixo
caminharem de mos dadas.
A miservel constituio fsica, moral ou intelectual da maioria dos homens provm sem
dvida em parte de se conclurem usualmente os casamentos no por escolha ou pura inclinao, mas
por consideraes exteriores de toda a espcie e segundo circunstncias acidentais. Quando,
juntamente com as convenincias, a inclinao respeitada at um certo ponto, como que uma
transao que se faz com o gnio da espcie. Os casamentos felizes so, como se sabe, muito raros,
porque da essncia do casamento ter como fim principal no a atual gerao mas o futuro. Todavia
acrescentemos ainda para consolao dos entes ternos e apaixonados que o amor ardente se associa
por vezes a um sentimento de origem muito diversa, quero dizer a amizade, fundada sobre o acordo
dos caracteres; mas s se declara depois do amor se extinguir no gozo. O acordo das qualidades
complementares, morais, intelectuais e fsicas, necessrio sob o ponto de vista da gerao futura para
originar o amor, pode tambm, sob o ponto de vista dos prprios indivduos, por uma espcie de
oposio concordante de temperamento e de carter, produzir a amizade.
Toda esta metafsica do amor que acabo de tratar, se liga estreitamente minha metafsica em
geral, dando-lhe uma nova luz, e eis como:
V-se que, no amor dos sexos, a escolha atenta, elevando-se a pouco e pouco at ao amor
apaixonado, tem por base o interesse to alto e to srio que o homem toma pela constituio especial
e pessoal da raa futura. Esta simpatia extremamente notvel confirma duas verdades apresentadas nas
pginas precedentes.
A primeira a indestrutibilidade do ente em si que sobrevive para o homem, nessas geraes
futuras. Essa simpatia, to viva e to ativa, que nasce no de reflexo e da inteno, mas das
aspiraes e das tendncias mais ntimas do nosso ser, no poderia existir de um modo to indestrut-
vel e exercer sobre o homem to grande poder, se este fosse absolutamente efmero, e se as geraes
se sucedessem perfeitamente distintas umas das outras, no tendo outro lao seno o da continuidade
do tempo.
A segunda verdade, que o ser em si reside mais na espcie do que no indivduo. Porque esse
interesse pela constituio particular da espcie, que se encontra na origem de todo o assunto de amor,
desde o mais leve capricho at paixo mais sria, verdadeiramente pra todos o negcio principal,
isto , aquele cujo sucesso ou insucesso o interessa da maneira mais sensvel; de onde lhe vem por
excelncia o nome de negcio de corao. Por isso, quando esse interesse se pronunciou de um modo
decisivo, qualquer outro que s diz respeito ao indivduo lhe subordinado e, sendo necessrio,
sacrificado.
O homem prova assim que a espcie lhe importa mais que o indivduo, e que vive mais
diretamente naquela do que neste. Por que ento que o enamorado se entrega com absoluto
abandono quela que escolheu? Por que est pronto a fazer por ela todos os sacrifcios? Porque a
parte imortal do seu ser que suspira por ela; enquanto todos os seus outros desejos s tm por alvo o
seu ser fugitivo e mortal. Essa aspirao viva, fervorosa, dirigida a uma determinada mulher, pois
um penhor da indestrutibilidade da essncia do nosso ser e da sua continuidade na espcie. Considerar
essa continuidade como insuficiente e insignificante, um erro que nasce do fato de que, pela
continuidade da vida da espcie, s se entende a existncia futura de entes que nos sero semelhantes,
mas de modo nenhum idnticos, e isso porque, partindo de um conhecimento dirigido para as coisas
exteriores, s se considera a figura exterior da espcie, tal como a concebemos por intuio, e no na
sua essncia ntima. Essa essncia oculta justamente o que se encontra no fundo da nossa
conscincia e lhe forma o ponto central, o que mesmo mais imediato que essa conscincia: e, mais
do que qualquer outra coisa, livre, do principium individuationis, essa essncia encontra-se
absolutamente idntica em todos os indivduos, quer existam nesse momento quer se sucedam. o
que eu chamo, em outros termos, vontade de viver, isto , essa aspirao instante para a vida e para a
longevidade.
justamente essa fora que a morte poupa e deixa intacta, fora imutvel que no pode
conduzir a uma situao melhor. Para todo o ser vivo, o sofrimento e a morte so to certos como a
existncia. Podem livrar-se, todavia, dos sofrimentos e da morte pela negao da vontade de viver,
que tem por efeito desligar a vontade do indivduo do ramo da espcie, e de suprimir a existncia na
espcie. No temos contudo idia do que ento se torna essa vontade e faltam-nos todos os dados
acerca desse assunto. S podemos designar um tal estado como tendo a liberdade de ser ou no von-
tade de viver. Neste ltimo caso, o que o Budismo denomina Nirvana; precisamente o ponto que
pela sua prpria natureza permanece para sempre inacessvel a todo o conhecimento humano.
Se agora, colocando-nos sob o ponto de vista destas ltimas consideraes, mergulhamos os
olhares no tumulto da vida, vemos-lhe a misria e os tormentos preocupando todos os homens; vemo-
los reunir todos os esforos para satisfazerem necessidades sem fim e preservarem-se da misria sob
mil faces, sem contudo ousarem esperar outra coisa seno a conservao, durante um curto espao de
tempo, dessa mesma existncia individual to atormentada. E eis que em plena refrega, notamos dois
enamorados cujos olhares se cruzam cheios de desejos. Mas por que tanto mistrio, por que so
esses namoros tmidos e dissimulados? Porque esses enamorados so traidores, que trabalham em
segredo para perpetuar toda a misria e todos os tormentos que, sem eles, teriam um fim prximo,
esse fim que eles no permitem que se realize, como fizeram outros antes deles.
* **
Se o esprito da espcie que dirige dois amantes, sem eles o saberem, pudesse falar pela sua
boca e exprimir idias claras, em vez de se manifestar por sentimentos instintivos, a alta poesia deste
dilogo amoroso, que na linguagem atual s fala por imagens romanescas e parbolas ideais de aspi-
raes infinitas, de pressentimentos de uma voluptuosidade sem limites, de inefvel felicidade, de
fidelidade eterna, etc, traduzir-se-ia assim:
Dafnis. Gostaria de fazer presente de um indivduo gerao futura, e creio que lhe poderias dar o
que me falta.
Clo. Tenho a mesma inteno, e parece-me que te seria fcil dar-lhe o que eu no tenho. Vamos a
ver!
Dafnis. Dou-lhe estatura elevada e fora muscular: no tens nem uma nem outra destas coisas.
Clo. Dar-lhe-ei lindas formas e ps muito pequenos: no possuis nada disto.
Dafnis. Dou-lhe uma pele fina e branca que tu no tens.
Clo. Dou-lhe cabelo e olhos pretos: tu s louro.
Dafnis. Dou-lhe o nariz aquilino.
Clo. E eu a boca pequena.
Dafnis. Dou-lhe coragem e bondade que no poderiam emanar de ti.
Clo. Dou-lhe uma bela fronte, esprito e inteligncia, que no poderias dar-lhe.
Dafnis. Estatura elegante, belos dentes, sade robusta, eis o que receber de ns: realmente, entre
ambos podemos dotar na perfeio o futuro indivduo; por isso te desejo mais do que qualquer outra
mulher.
Clo. Tambm eu te desejo. 1

Sterne diz no Tristam Shandy: there is no passion so serious as lust. De fato, a


voluptuosidade muito sria. Representa-se o par mais lindo, mais encantador, como se atrai e se
repele, se deseja e se foge com graa num belo jogo de amor. Chega o momento da voluptuosidade, a
brincadeira, a graciosa e suave alegria desapareceram subitamente. O par tornou-se srio. Por qu?
que a voluptuosidade bestial e a bestialidade no ri. As foras da natureza atuam em toda a parte
seriamente. A voluptuosidade dos sentidos o oposto do entusiasmo que nos abre o mundo ideal.
O entusiasmo e a voluptuosidade so graves e no admitem a brincadeira.

II
ESBOO ACERCA DAS MULHERES

O seu destino Beleza passageira Precocidade, limites da sua inteligncia Vivem mais
do que os homens no presente, inclinam-se mais para a piedade do que para a justia; a mentira -
lhes defesa natural para a fraqueza As paixes das mulheres servem o interesse da espcie A
rivalidade vem-lhes da sua vocao nica No ntimo esse feio sexo no tem o sentimento do belo.
Se afetam gostar das artes, unicamente pelo desejo de agradar A "dama" do Ocidente O
casamento, uma armadilha, uma escravido A honra das mulheres.

...O simples aspecto da mulher revela que no destinada nem aos grandes trabalhos
intelectuais, nem aos grandes trabalhos materiais. Paga a sua dvida vida no pela ao mas pelo
sofrimento, as dores da maternidade, os cuidados inquietadores da infncia; deve obedecer ao homem,
ser uma companheira paciente que lhe torne a existncia calma. No feita nem para os grandes
esforos, nem para dores ou prazeres excessivos; a vida para ela pode decorrer mais silenciosa, mais
insignificante, mais serena que a do homem, sem que ela seja, por temperamento, melhor ou pior.
O que torna as mulheres particularmente aptas para cuidar, para dirigir a nossa primeira
infncia, o fato delas mesmas se conservarem pueris, frvolas e de inteligncia acanhada;
conservam-se toda a vida umas crianas grandes, uma espcie de intermedirias entre a criana e o ho-
mem. Observa-se uma jovem divertindo-se um dia inteiro com uma criana, danando e cantando com
ela, e imagine-se o que um homem, com a melhor das vontades faria em seu lugar.
A natureza parece ter querido fazer com as jovens o que se chama em estilo dramtico um
lance teatral; durante alguns anos adorna-as de uma beleza, de uma graa e de uma perfeio
extraordinrias, com detrimento do resto da sua vida, a fim de que durante esses rpidos anos de
brilho possam apoderar-se fortemente da imaginao de um homem e lev-lo a encarregar-se
1
Se levarmos em conta a imutabilidade absoluta do carter e da inteligncia de cada homem, preciso admitir
que para enobrecer a espcie humana, nada se poderia tentar exteriormente; esse resultado s Poderia ser obtido
pela via da gerao. a idia de Plato quando, no quinto livro da sua Repblica, expe este extraordinrio
plano de desenvolvimento e perfeioamento da casta dos guerreiros. Se se pudesse fazer de todos os patifes
eunucos, encerrar todas as mulheres estpidas e desengraadas em conventos, procurar aos homens de carter
um harm completo, e fornecer homens, verdadeiros homens, a todas as raparigas inteligentes e espirituosas,
ver-se-ia bem depressa nascer uma gerao que nos daria um sculo superior ainda ao de Pricles.
Sem nos entregarmos a planos quimricos, era assunto para pensar, que se se estabelecesse abaixo da
pena de morte, a castrao como o maior castigo, livrar-se-ia a sociedade de geraes inteiras de patifes, e com
tanta maior segurana, que, como se sabe, a maior parte dos crimes so cometidos por indivduos de 20 a 30
anos.
(Nota de Schopenhauer.)
lealmente delas de uma maneira qualquer.
Para levar a cabo semelhante empreendimento a pura reflexo e a razo no dariam suficiente
garantia. Por isso a natureza deu mulher armas e instrumentos necessrios para lhe assegurar a
existncia e s durante o tempo indispensvel, porque a natureza neste caso procedeu com a sua usual
economia: assim como a formiga fmea, depois da sua unio com o macho, perde as asas que lhe
seriam inteis e at perigosas no perodo de incubao, assim a maior parte das mulheres, depois de
dois ou trs partos perde a beleza, naturalmente pela mesma razo. Donde resulta as jovens considera-
rem geralmente as ocupaes domsticas ou os deveres do seu estado como coisas acessrias e puras
bagatelas, enquanto reconhecem a sua verdadeira vocao no amor, nas conquistas e tudo que da de-
pende a toilette, a dana, etc.
Quanto mais nobre e perfeita uma coisa, tanto mais lenta e tardiamente se desenvolve. A
razo e a inteligncia do ho-mem s atingem completo desenvolvimento aos vinte e oito anos; na
mulher, a maturidade do esprito d-se aos dezoito anos. Por isso s tem uma razo de dezoito anos
estritamente medida. esse o motivo por que as mulheres so toda a vida verdadeiras crianas. S
vem o que tm diante dos olhos, s pensam no presente, tomando a aparncia pela realidade e
preferindo as ninharias s coisas mais importantes. O que distingue o homem do animal a razo;
chegado ao presente, lembra-se do passado e pensa no futuro: da a sua prudncia, os seus cuidados, as
suas freqentes apreenses. A razo dbil da mulher no participa nem dessas vantagens nem desses
inconvenientes; sofre de uma miopia intelectual que lhe permite, por uma espcie de intuio, ver de
uma maneira penetrante as coisas prximas; o seu horizonte, porm, limitado, escapa-lhe o que est
distante.
Da resulta que tudo quanto no imediato, o passado e o futuro, atuam mais fracamente na
mulher do que em ns: tambm da que parte a tendncia muito freqente para a prodigalidade, e
que por vezes chega a ser demncia. No fundo do corao as mulheres imaginam que os homens so
feitos para ganhar dinheiro e as mulheres para o gastar; se o no podem fazer durante a vida do
marido, desforram-se depois da sua morte. E o que contribui para lhes confirmar esta convico, o
marido dar-lhes dinheiro e encarreg-las de dirigir a casa. Tantos pontos defeituosos so as vezes
compensados por uma vantagem: a mulher mais absorta no momento presente, por menos suportvel
que este seja, goza-o mais do que ns; deste fato resulta essa jovialidade, que lhe prpria e a torna
apta para distrair e por vezes consolar o homem acabrunhado de cuidados e de inquietaes.
Em circunstncias difceis preciso no desdenhar recorrer, como outrora os germanos, aos
conselhos das mulheres; porque elas tm uma maneira de conceber as coisas totalmente diferente da
nossa. Vo ao fim pelo caminho mais curto, porque fixam geralmente os olhares, no que tm mais
prximo. Ns, pelo contrrio, no vemos o que nos salta aos olhos, e vamos procurar muito mais
longe; precisamos .que nos levem a uma maneira de ver mais simples e mais rpida. Acrescente-se
ainda que as mulheres tm decididamente um esprito mais ponderado, e no vem as coisas seno tal
qual elas so; ao passo que ns, impelidos pelas paixes excitadas, aumentamos os objetos, e
aperfeioamos quimeras.
As prprias aptides naturais explicam a piedade, a humanidade, a simpatia que as mulheres
testemunham aos desgraados, ao passo que so inferiores aos homens no que diz respeito eqidade,
retido e escrupulosa probidade. Devido fraqueza da sua razo, tudo o que presente, visvel, e
imediato, exerce sobre elas um imprio contra o qual no conseguiriam prevalecer nem as abstraes,
nem as mximas estabelecidas, nem as resolues enrgicas, nem considerao alguma do passado ou
do futuro, do que se acha afastado ou ausente. Possuem da virtude as primeiras e principais quali-
dades, mas faltam-lhes as secundrias e as acessrias...
, portanto, a injustia o defeito capital dos temperamentos femininos. Isto resulta da falta de
bom senso e de reflexo que j frisamos, e o que agrava ainda este defeito, que a natureza,
recusando-lhes a fora, deu-lhes a astcia, para lhes proteger a fraqueza: donde resulta a instintiva
velhacaria e a invencvel tendncia para a mentira. O leo tem os dentes e as garras; o elefante e o
javali as presas, o touro os chifres, a siba a tinta, que lhe serve para turvar a gua em volta dela; a
natureza deu mulher para se defender apenas a dissimulao; esta faculdade supre a fora que o
homem tira do vigor dos membros e da razo. A dissimulao inata na mulher, tanto na mais esperta
como na mais tola. -lhe to natural us-la em todas as ocasies como a um animal atacado defender-
se com as suas armas naturais; e procedendo deste modo, tem at um certo ponto conscincia dos seus
direitos; o que torna quase impossvel encontrar uma mulher absolutamente verdadeira e sincera.
justamente por este motivo que ela compreende to facilmente a dissimulao nos outros e que no
prudente us-la com ela. Desse defeito fundamental e das suas conseqncias nascem a falsidade, a
infidelidade, a traio, a ingratido, etc. Tambm as mulheres juram falso perante a justia mais
freqentemente do que os homens, e seria um caso para tratar, saber se se deve admiti-las a prestar ju-
ramento. Sucede de tempos a tempos, certas senhoras, a quem no falta coisa nenhuma, serem
surpreendidas nos estabelecimentos em flagrante delito de roubo.
Os homens novos, belos e robustos, so destinados pela natureza a propagar a espcie humana,
para que esta no degenere. Tal a vontade firme que a natureza exprime pelas paixes das mulheres.
certamente de todas as leis a mais antiga e a mais poderosa. Desgraados, pois, dos interesses e dos
direitos que lhes opuserem obstculos. Sero, no momento oportuno, suceda o que suceder,
implacavelmente esmagados, porque a moral secreta, inconfessvel e mesmo inconsciente, mas inata
nas mulheres, esta: "Fundamo-nos no direito de enganar aqueles que imaginam que podem, pelo fato
de proverem economicamente a nossa subsistncia, confiscar em seu proveito os direitos da espcie.
a ns que foram confiados, de ns que dependem a constituio e a salvao da espcie, a criao da
gerao futura; a ns que compete realiz-la com toda a conscincia." As mulheres, porm, no se
interessam absolutamente nada por este princpio superior in abstracto, compreendem-no apenas in
concreto, e quando a ocasio se apresenta, no tm outro modo de o exprimir seno pela maneira de
proceder; e sobre este assunto a conscincia deixa-as muito mais em sossego do que se poderia crer,
porque no ntimo do corao, sentem vagamente que traindo os seus deveres para com o indivduo,
cumprem-no ainda melhor para com a espcie que tem direitos infinitamente superiores.
Como as mulheres so criadas unicamente para a propagao da espcie e como toda a sua
vocao se concentra nesse ponto, vivem mais para a espcie que para os indivduos, e tomam mais a
peito os interesses da espcie que os dos indivduos. E o que d a todo o seu ser e ao seu procedimento
uma certa leviandade e opinies opostas s dos homens: donde procede essa desunio to freqente no
casamento, que j se tornou quase normal.
Os homens entre si so naturalmente indiferentes, as mulheres so, por ndole, inimigas. Isto
provm talvez de que lodium figulinum, a rivalidade que se restringe no homem aos que exercem a
mesma profisso, abrange nas mulheres toda a espcie, porque todas elas s tm uma mesma pro-
fisso, um mesmo fim. Na rua, basta que se encontrem para trocarem olhares de Guelfos e de
Gibelinos. Salta aos olhos que num primeiro encontro duas mulheres tm mais embarao,
dissimulao e reserva que teriam dois homens em caso idntico. Pela mesma razo os cumprimentos
entre mulheres parecem mais ridculos do que entre homens. Note-se ainda que o homem em geral
fala com uma certa considerao e humanidade aos mais nfimos dos seus subordinados, mas torna-se
insuportvel ver com que altivez uma senhora da sociedade se dirige a uma mulher de classe inferior,
que no esteja ao seu servio. A causa talvez que entre mulheres as diferenas de classe so muito
mais precrias que entre os homens e que essas diferenas podem facilmente ser modificadas ou
suprimidas; a situao que um homem ocupa depende de mil consideraes; com respeito s mulheres
uma s decide tudo: o homem a quem souberam agradar. A sua nica atribuio coloca-as numa certa
igualdade bem mais marcada, e por isso procuram criar entre elas diferenas de situao.
Foi necessrio que a inteligncia do homem se achasse obscurecida pelo amor para que
chamasse belo a esse sexo de pequena estatura, ombros estreitos, ancas largas e pernas curtas; toda
a sua beleza de fato reside no instinto do amor. Em lugar de o denominar belo, teria sido mais justo
denominando-o inesttico. As mulheres no tm nem o sentimento nem a inteligncia da msica, mais
do que o da poesia, ou o das artes plsticas; fingem-no por pura imitao, puro pretexto, para afetao
explorada pelo desejo de agradarem. So incapazes de tomar uma parte desinteressada seja em que for
e pela seguinte razo: O homem em todas as coisas esfora-se por dominar diretamente ou pela
inteligncia, ou pela fora; a mulher, pelo contrrio, acha-se sempre e nem toda a parte reduzida a um
domnio absolutamente indireto, isto , o seu poder vem-lhe do homem, e sobre ele s que ela exerce
uma influncia imediata. Portanto, a natureza leva as mulheres a procurar em todas as coisas um meio
de conquistar o homem, e o interesse que parecem tomar pelas coisas exteriores sempre um
fingimento, uma sutileza, isto , pura garridice e pura imitao. Disse-o Rousseau: "As mulheres em
geral no apreciam arte alguma, no as conhecem e no tm talento nenhum."
Aqueles que no se fiam nas aparncias j certamente o notaram. Basta observar o que as
ocupa e lhes atrai a ateno num concerto, na pera ou na comdia, notar a sem-cerimnia com que,
nas mais belas passagens das maiores obras-primas, continuam a sua tagarelice. Se verdade os gre-
gos no admitirem mulheres nos espetculos, tinham muita razo; nos seus teatros podia-se pelo
menos ouvir alguma coisa. No nosso tempo, seria bom acrescentar ao mulier taceat in ecclesia, um
taceat mulier in theatro, ou seno substituir um preceito pelo outro, e suspender este ltimo em letras
grandes no pano da cena. Mas que melhor se pode esperar da parte das mulheres, se refletirmos que
no mundo inteiro, esse sexo no pode produzir um nico esprito verdadeiramente grande, nem uma
obra completa e original nas belas-artes, nem, fosse no que fosse, uma nica obra de valor durvel?
Este fato empolgante na pintura; todavia elas so to aptas como ns para lhe compreender o lado
tcnico e cultivam assiduamente esta arte, sem conseguirem produzir uma s obra-prima, porque lhes
falta justamente essa objetividade de esprito que sobretudo necessria na pintura. As mulheres
banais nem mesmo so capazes de lhe compreender as belezas, porque natura non facit saltus. Huarte,
na sua clebre obra Examen de ingenios para las sciencias, que data de trezentos anos, recusa s
mulheres toda a capacidade superior. Excees isoladas e parciais no alteram este estado de coisas;
as mulheres so, e permanecero, tomadas no conjunto, os Filisteus mais completos e incurveis. De-
vido nossa organizao social, absurda no ltimo grau, que as faz partilhar o ttulo e a situao do
homem por muito elevados que eles sejam, excitam-lhe com encarniamento as ambies menos
nobres, e por uma conseqncia natural desse absurdo, o seu domnio, o tom que impem, corrompem
a sociedade moderna. Dever-se-ia tomar como regra esta sentena de Napoleo I: As mulheres no
tm categoria. Chamfort diz tambm com muito acerto: "So feitas para negociarem com as nossas
fraquezas, com a nossa loucura, mas no com a nossa razo. Existe entre elas e os homens simpatias
de epiderme, e muito poucas simpatias de esprito, de alma e de carter." As mulheres so o sexus
sequior, o sexo segundo a todos os respeitos, feito para se conservar parte e no segundo plano.
Certamente, deve-se-lhe poupar a fraqueza, mas ridculo prestar-lhe homenagem, o que at nos evita
aos seus olhos. A natureza, separando a espcie humana em duas categorias, no fez as partes iguais...
Foi o que muito bem pensaram em todos os tempos os antigos e os povos do Oriente;
compreendiam melhor o papel que convm s mulheres, do que ns fazemos com a nossa galantaria
antiga moda francesa e a nossa estpida venerao, que na verdade a ostentao mais completa da
tolice germano-crist. Isto s serviu para as tornar arrogantes e impertinentes: por vezes fazem-me
pensar nos macacos sagrados de Benars, que tm uma to grande conscincia da sua dignidade
sacrossanta e da sua inviolabilidade, que julgam que tudo lhes permitido.
A mulher no Ocidente, o que chamam a dama, encontra-se numa posio absolutamente falsa,
porque a mulher, o sexus sequior dos antigos, no tem nada para inspirar venerao e receber
homenagens, nem para levantar mais a cabea que o homem, nem para ter direitos iguais aos dele. As
conseqncias dessa falsa situao so demasiado evidentes. Seria para desejar que na Europa se
colocasse no seu lugar natural esse nmero dois da espcie humana e se suprimisse a dama, alvo das
zombarias da sia inteira, de quem Roma e a Grcia tambm se riram.
Esta reforma seria um verdadeiro benefcio sob o ponto de vista poltico e social. O princpio
da lei slica to evidente, to indiscutvel, que parece intil formular. O que se chama
verdadeiramente a dama europia uma espcie de ser que no deveria existir. S devia haver no
mundo mulheres retiradas, aplicando-se aos trabalhos domsticos, e raparigas aspirando ao mesmo
fim e que se educariam sem arrogncia, para o trabalho e para a submisso. precisamente por haver
damas na Europa que as mulheres de classe inferior, isto , a maior parte, so muito mais para lastimar
do que no Oriente.
As leis que regem o casamento na Europa supem a mulher igual ao homem, e tm assim um
ponto de partida falso. No nosso hemisfrio mongamo, casar, perder metade dos direitos e duplicar
os deveres. Em todo o caso, visto que as leis concederam s mulheres os mesmos direitos dos homens,
tambm lhes deveriam ter conferido uma razo viril. Quanto mais as leis conferem s mulheres
direitos e honras superiores ao seu merecimento, mais restringem o nmero daquelas que tm
realmente parte nesses favores, e tiram s outras os seus direitos naturais, na mesma proporo em que
deram direitos excepcionais a algumas privilegiadas. A vantagem que a monogamia e as leis que da
resultam concedem mulher, proclamando-a igual ao homem, o que ela no sob ponto nenhum de
vista, produz esta conseqncia que os homens sensatos e prudentes hesitam muitas vezes em se
deixarem arrastar a um to grande sacrifcio, a um pacto to desigual. Entre os povos polgamos, cada
mulher encontra quem se encarregue dela, entre ns pelo contrrio o nmero de mulheres casadas
bem restrito e h um nmero infinito de mulheres destitudas de proteo, solteironas vegetando
tristemente nas classes elevadas da sociedade, pobres criaturas destinadas a trabalhos rudes e difceis
nas classes inferiores. Ou seno tornam-se miserveis prostitutas, arrastando uma existncia
vergonhosa e impelidas pela fora das circunstncias a formar uma espcie de classe pblica e
reconhecida, cujo fim especial preservar dos perigos da seduo as mulheres felizes que
encontrassem marido ou que ainda esperam encontr-lo.
S na cidade de Londres h 80.000 mulheres pblicas: verdadeiras vtimas da monogamia,
cruelmente imoladas no altar do casamento. Todas essas desgraas so a compensao inevitvel da
dama europia, com a sua arrogncia e pretenses. Por isso a poligamia um verdadeiro benefcio
para as mulheres consideradas no seu conjunto.
Demais, sob o ponto de vista racional, no se compreende o motivo por que, se uma mulher
sofre de algum mal crnico, ou se no tem filhos, ou se est demasiado idosa, o marido no possa ter
uma segunda. O que fez o sucesso dos Mrmons, foi justamente a supresso desta monstruosa mo-
nogamia. Concedendo mulher direitos acima da natureza, impuseram-lhe igualmente deveres
semelhantes, donde lhe provm uma infinidade de desgraas. Essas exigncias de classe e de fortuna
so de fato de um to grande peso que o homem que se casa comete uma imprudncia se no contrair
um casamento brilhante; se deseja encontrar uma mulher que lhe agrade completamente, procura-la-
fora do matrimnio, e contentar-se- em assegurar a situao da amante e dos filhos. Se pode faz-lo
de uma maneira justa, razovel, suficiente e a mulher cede, sem exigir rigorosamente os direitos
exagerados que s o casamento lhe concede, perde ento a honra, porque o casamento a base da
sociedade civil, e prepara-se uma triste existncia, porque feitio do homem preocupar-se
desmedidamente com a opinio dos mais. Se, pelo contrrio, a mulher resiste, ocorre o risco de
desposar um marido que lhe desagrada, ou ficar solteira; porque tem poucos anos para se decidir.
sob este ponto de vista da monogamia que til ler o tratado sbio e profundo de Thomasius De
concubinatu. V-se a que, entre os povos civilizados de todos os tempos, at Reforma, o
concubinato foi uma instituio admitida, at certo ponto legalmente reconhecida e de forma alguma
desonrosa. Foi a reforma luterana que a rebaixou, porque encontrava nela uma justificao do
casamento dos padres, e a Igreja Catlica no podia ficar para trs.
ocioso disputar acerca da poligamia, visto que ela de fato existe em toda a parte e apenas se
trata de a organizar. Onde que se encontram verdadeiros mongamos? Todos, pelo menos durante
algum tempo, e a maior parte quase sempre, vivemos na poligamia. Se todo o homem carece de vrias
mulheres, perfeitamente justo que se encontre livre, e mesmo que seja obrigado a encarregar-se de
umas poucas mulheres; estas voltaro assim ao seu verdadeiro papel, que o de um ente subordinado,
e ver-se- desaparecer deste mundo a dama, esse monstrum da civilizao europia e da tolice
germano-crist, com as suas ridculas pretenses ao respeito e honra; acaba-se com as damas, mas
acaba-se tambm com essas desgraadas que enchem agora a Europa!
... evidente que a mulher por temperamento destinada a obedecer. E a prova que aquela
que se acha neste estado de independncia absoluta contrria ao seu temperamento se liga
imediatamente a qualquer homem por quem se deixa dirigir e dominar, porque carece de um senhor.
Se nova, arranja um amante; se velha, um confessor.
***
O casamento uma armadilha que a natureza nos prepara.
***
A honra das mulheres, assim como a honra dos homens, um esprito de corpo bem
entendido. A primeira a mais importante das duas; porque na vida das mulheres as relaes sexuais
so a coisa principal. A honra para uma rapariga consiste na confiana que a sua inocncia inspira,
e para uma mulher na sua fidelidade ao marido. As mulheres esperam e exigem dos homens tudo
quanto lhes necessrio e tudo quanto desejam. O homem s exige uma coisa da mulher. As mulheres
tm portanto que proceder de modo que os homens no possam obter delas essa coisa nica seno em
troca da proteo que eles prometem dar a elas e aos futuros filhos: dessa combinao depende a
felicidade de todas as mulheres. Para a obter, indispensvel que se auxiliem mutuamente e dem
prova do esprito de corpo. Por isso caminham como uma s mulher e em filas unidas ao encontro dos
homens que, devido ao predomnio fsico e intelectual, possuem todos os bens terrestres; esse o
inimigo que se trata de vencer e conquistar, para chegar por meio dessa vitria a possuir os bens da
Terra. A primeira mxima da honra feminina _tem sido, pois, que se deve recusar implacavelmente ao
homem todas as relaes ilegtimas, a fim de o obrigar a uma espcie de capitulao por meio do casa-
mento, nico modo do elemento feminino obter proteo. Para atingir este resultado, a mxima
precedente deve ser rigorosamente respeitada; todas as mulheres com verdadeiro esprito de corpo
velam pela sua execuo. Uma jovem que se deixa seduzir torna-se culpada de traio para com todo
o seu sexo, porque se esse ato se generalizasse, comprometer-se-ia o interesse comum; expulsam-na
da comunidade, acabrunham-na de vergonha; perdeu por esse fato a honra. Todas as mulheres devem
fugir dela como de uma pestfera. A mesma sorte espera a mulher adltera porque faltou a um dos
termos da capitulao consentida pelo marido. O seu exemplo seria de molde a desviar os homens de
assinarem semelhantes tratado, de que depende a salvao de todas as mulheres. Alm da honra
peculiar ao seu sexo, a mulher adltera perde igualmente a honra civil, porque o seu ato constitui um
engano, uma falta grosseira f jurada. Pode dizer-se com certa indulgncia "uma jovem enganada",
no se diz "uma mulher enganada". O sedutor pode bem pelo casamento restituir a honra primeira,
no pode restitu-la segunda, nem mesmo aps o divrcio. Vendo claramente os fatos, reconhece-
se, portanto, que num esprito de corpo til, indispensvel, mas bem calculado e fundado no interesse,
o princpio da honra das mulheres: no se pode negar a sua extrema importncia no destino da
mulher, mas no se lhe deve atribuir um valor absoluto, alm da vida e dos fins da vida, e merecendo
que se lhe sacrifique a prpria existncia...
O que provaria de um modo geral que a honra das mulheres no tem uma origem
verdadeiramente conforme natureza, o nmero de vtimas que lhe so oferecidas, infanticdios,
suicdios das mes. Se uma rapariga pelo fato de ter um amante comete uma verdadeira traio para
com o seu sexo, no esqueamos que o pacto feminino havia sido aceito tacitamente sem com-
promisso formal da sua parte. E como na maioria dos casos ela a primeira vtima, a loucura nela
infinitamente maior que a depravao.

A MORTE

O amor e a morte humanidade, e no a individualidades insignificantes e miserveis, que se


pode assegurar a durao O que o sono para o indivduo, a morte para a espcie S a
vontade indestrutvel Eternidade da matria Suprema indiferena da natureza perante a runa
dos seres que, pela morte, recaem no seu seio.

A morte o gnio inspirador, a musa da Filosofia... Sem ela ter-se-ia dificilmente filosofado.
***
Nascimento e morte pertencem igualmente vida, e formam contrapeso; um a condio da
outra; so as duas extremidades, os dois plos de todas as manifestaes da vida. o que a mitologia
dos hindus, a mais sbia de todas as mitologias, exprime por um smbolo, dando como atributo a
Schiva, o Deus da destruio, um colar de caveiras, e o Lingam, rgo smbolo da gerao; porque o
amor a compensao da morte, o seu correlativo essencial; neutralizam-se, suprimem-se um ao
outro. Por isso os gregos e os romanos adornavam esses preciosos sarcfagos que ainda hoje se
vem, com baixos relevos figurando festas, danas, casamentos, caadas, combates de animais,
bacanais, numa palavra imagens da vida mais alegre, mais animada, mais intensa, at mesmo grupos
voluptuosos, stiros unidos a cabras. O seu fim tendia evidentemente a preocupar o esprito da
maneira mais sensvel, com o contraste da morte do homem que se chora, encerrando no tmulo, e da
vida imortal da natureza.
***
A morte a soluo dolorosa do lao formado pela gerao com voluptuosidade, a destruio
violenta do erro fundamental do nosso ser; o grande desengano.
***
A individualidade da maioria dos homens to miservel e to insignificante que nada perde
com a morte: o que neles pode ter ainda algum valor, isto , os traos gerais da humanidade
subsiste nos outros homens. humanidade e no ao indivduo que se pode assegurar a durao.
Se se concedesse ao homem uma vida eterna, a rgida imutabilidade do seu carter e os
acanhados limites da sua inteligncia parecer-lhe-iam com o tempo to montonos e inspirar-lhe-iam
um to grande aborrecimento que, para se livrar deles, acabaria por preferir o nada. Exigir a
imortabilidade do indivduo, querer perpetuar um erro. Porque toda a individualidade um erro
especial, um engano, qualquer coisa que no deveria existir; e o verdadeiro fim da vida livrarmo-nos
dela. Prova-o bem o fato de que a maioria dos homens, pode dizer-se todos os homens, so consti-
tudos de tal modo que no poderiam ser felizes fosse qual fosse o mundo onde sonhassem encontrar-
se. Se este mundo fosse isento de misria e de dor, tornar-se-iam a presa do tdio, e na medida que
pudessem fugir a este mal, recairiam nas misrias, nos tormentos, nos sofrimentos. No bastaria,
portanto, para conduzir o homem a um estado melhor, coloc-lo num mundo tambm melhor; seria
necessrio transform-lo inteiramente, proceder de modo que deixasse de ser o que e se tornasse no
que no . Deve, pois, necessariamente, cessar de ser o que ; esta condio preliminar a morte que a
realiza, e sob este ponto de vista concebe-se-lhe a necessidade moral. Ser colocado num outro mundo,
e mudar totalmente de ser, no fundo uma s e mesma coisa. Mas desde o momento que a morte ps
termo a uma conscincia individual, seria para desejar que esta mesma conscincia fosse de novo
reanimada para durar uma eternidade? O que que ela contm, a maior parte do tempo? nada mais do
que uma torrente de pensamentos insignificantes, acanhados, terrestres, cuidados sem fim. Deix-los,
pois, uma vez por todas repousar em paz.
Parece que o fim de toda a atividade vital um maravilhoso alvio para a fora, que a mantm:
o que explica talvez essa expresso de doce serenidade espalhada sobre o rosto da maioria dos
mortos.
***
Quo longa a noite do tempo sem limites comparada com o curto sonho da vida!
***
Quando no outro outono se observa o pequeno mundo dos insetos, e se nota que um prepara
um leito para dormir o pesado e longo sono do inverno, que outro prepara o casulo para passar o
inverno no estado de crislida e renascer num dia de primavera com toda a mocidade e em plena
perfeio, e que enfim, esses insetos, na maior parte, pensando em repousar nos braos da morte, se
contentam em colocar cautelosamente o ovo no stio favorvel, para renascerem um dia
rejuvenescidos, num novo ser que isto seno a doutrina da imortalidade ensinada pela natureza?
Ela desejaria fazer-nos compreender que entre o sono e a morte no h uma diferena radical,
que nem um nem outro pe a existncia em perigo. O cuidado com que o inseto prepara a clula, o
buraco, o ninho assim como o alimento para a larva que deve nascer na seguinte primavera, e feito
isto, morre tranqilo assemelha-se perfeitamente ao cuidado com que o homem arruma, noite, o
fato e prepara o almoo para o dia seguinte indo depois dormir em sossego.
E este caso no se daria se o inseto que deve morrer no outono, considerado em si mesmo e na
sua verdadeira essncia, no fosse idntico ao que se deve desenvolver na primavera, assim como o
homem que se deita, o mesmo que se levanta.
***
Observe o seu co: como est sossegado e bem disposto. Milhares de ces morreram antes que
este nascesse. Mas o seu desaparecimento no perturbou absolutamente nada a idia do co: esta idia
no foi de modo nenhum obscurecida pela morte. Eis o motivo por que o seu co se encontra to
fresco, to cheio de fora como se fosse este o seu primeiro dia, e como se no devesse ter fim; atravs
dos seus olhos brilha o princpio indestrutvel que est nele, o archus.
Que foi, pois, que a morte destruiu em tantos milhares de anos? No foi o co, ele est a sem
ter sofrido dano algum; foi a sua sombra, a sua figura, que a fraqueza do nosso entendimento no pode
discernir seno no tempo.
***
A matria pela sua persistncia absoluta assegura-nos uma indestrutibilidade em virtude da
qual aquele que fosse incapaz de conceber uma outra, poderia consolar-se com a idia de uma certa
imortalidade. "O qu?, dir-se-, a persistncia de um mero p, de uma matria bruta, seria a
continuidade do nosso ser?"
Conhecem ento esse p, sabem o que ele e o que pode? Antes de o desprezarem aprendam a
conhec-lo. Essa matria que no mais que p e cinza, dentro em pouco dissolvida na gua, vai
tornar-se num cristal, brilhar como os metais, lanar fascas eltricas, manifestar o seu ptoder magnti-
co... moldar-se em plantas e em animais, e do seu seio misterioso desenvolver enfim essa vida cuja
perda lhes atormenta a tal ponto o esprito acanhado. No , pois, nada, durar sob a forma dessa
matria?
***
No conhecemos maior jogo de dados que o jogo do nascimento e da morte; preocupados,
interessados, ansiosos ao ltimo ponto, assistimos a cada partida, porque a nossos olhos tudo se
resume nisso. A natureza, pelo contrrio, que no mente nunca, a natureza, sempre franca e aberta, ex-
prime-se a este respeito de um modo muito diverso: diz ela que a vida ou a morte do indivduo nada
lhe importa; o que exprime entregando a vida do animal e tambm a do homem a todos os acasos,
sem empregar o mnimo esforo para os salvar. Observem o inseto no nosso caminho: o mais pequeno
desvio involuntrio do nosso p decide da sua vida ou da sua morte. Veja-se a lesma dos bosques,
destituda de qualquer meio de fugir, de se defender, de enganar, de se ocultar, presa, exposta a todos
os perigos; veja-se o peixe saltitar sem inquietao na rede ainda aberta; a r cuja moleza a impede de
fugir e de se escapar; a ave, sob o olhar do falco que paira por cima dela e que esta no v; a ovelha
que o lobo espreita oculto no arvoredo; todas essas vtimas fracas, desarmadas, imprudentes,
vagueiam, no meio de perigos ignorados, que a todo o momento as ameaam. A natureza
abandonando assim sem resistncia os seus organismos, obras de uma arte infinita, no s avidez do
mais forte, mas ao mais cego dos acasos, fantasia do primeiro imbecil que passa, maldade da
criana a natureza exprime dessa maneira, no seu estilo lacnico, oracular, que o aniquilamento
desses seres lhe indiferente, que a no pode prejudicar, que nada significa, e que em casos idnticos
a causa to indiferente como o efeito...
Portanto, quando essa me soberana, universal, expe sem escrpulo algum os filhos a mil
perigos iminentes, sabe que quando sucumbem, para voltarem ao seu seio onde os conserva ocultos;
a sua morte no passa de uma brincadeira. Sucede com o homem o mesmo que com os animais. O
orculo da natureza estende-se a ns; a nossa vida ou a nossa morte no a comove, e no deveria
comover-nos, porque tambm fazemos parte da natureza.
***
Estas consideraes reconduzem-nos nossa prpria espcie, e se olharmos para um futuro
muito distante e procurarmos representar-nos as geraes futuras com os seus milhes de indivduos
humanos, diferentes de ns pelos seus usos e costumes, dirigimos esta pergunta a ns mesmos: donde
viro todos? onde esto agora? onde se acha o ubrrimo seio do nada, produtor do mundo, que
oculta ainda as geraes futuras?
Mas a esta pergunta, deve-se sorrir e responder: onde poderia ser seno onde toda a realidade
e ser, no presente e no que ele contm, em ti, portanto, insensato perguntador, que desconheces a tua
prpria essncia, e assemelhas-te folha na rvore, que, quando chega o outono, murchando e
pensando que vai cair, se lamenta pela sua queda e no busca consolao vista da fresca verdura que
na primavera h de adornar a rvore. Ela diz e geme: "j no sou eu, sero outras folhas". Oh! folha
insensata! onde queres tu ir, e donde poderiam vir as outras folhas? Onde est esse nada cujo abismo
temes? Reconhece, pois, o teu prprio ser nessa fora ntima, oculta, sempre ativa da rvore, que
atravs de todas as suas geraes de folhas no atingida pelo nascimento nem pela morte. No
sucede com as geraes dos homens o mesmo que com as duas folhas?

A ARTE

A arte uma redeno Ela livra da vontade e portanto da dor Torna as imagens da vida cheias
de encanto A sua misso reproduzir-lhe todas as cambiantes, todos os aspectos Poesia lrica
Tragdia, comdia Pintura Msica; a ao do gnio a mais sensvel do que noutra arte.

Todo o desejo nasce de uma necessidade, de uma privao, de um sofrimento. Satisfazendo-o


acalma-se; mas embora se satisfaa um, quantos permanecem insaciados! Demais, o desejo dura
muito tempo, as exigncias so infinitas, o gozo curto e avaramente medido. E mesmo esse prazer
uma vez obtido apenas aparente: sucede-lhe outro, o primeiro uma iluso dissipada, o segundo
uma iluso que dura ainda. Nada h no mundo capaz de apaziguar a vontad, nem fix-la de um modo
duradouro: o mais que se pode obter do destino parece sempre uma esmola, que se lana aos ps do
mendigo, que s conserva a vida hoje para prolongar o seu tormento amanh. Assim, enquanto
estamos sob o domnio dos desejos, sob o imprio da vontade, enquanto nos abandonamos s
esperanas que nos acometem, aos temores que nos perseguem, ele no para ns nem repouso nem
felicidade amvel. Quer nos encarnicemos em qualquer perseguio ou fujamos ante qualquer ameaa,
agitados pela expectativa ou pela apreenso, no fundo a mesma coisa: os cuidados que nos causam
as exigncias da vontade sob todas as formas, no cessam de nos perturbar e atormentar a existncia.
Assim o homem, escravo da vontade, est continuamente preso roda de xion, enche sempre o tonel
das Danaides, o Tntalo devorado de eterna sede.
Mas quando uma circunstncia estranha, ou a nossa harmonia interior nos arrebata por um
momento torrente infinita do desejo, nos livra o esprito da opresso da vontade, nos desvia a
ateno de tudo que a solicita, e as coisas nos aparecem desligadas de todos os prestgios da
esperana, de todo o interesse prprio, como objetos de contemplao desinteressada e no de cobia;
ento que esse repouso, procurado baldadamente nos caminhos abertos do desejo mas que sempre
nos fugiu, se apresenta e nos d o sentimento da paz em toda a sua plenitude. esse o estado livre de -
todos os bens, como a felicidade dos deuses; porque nos vemos por um momento livres da pesada
presso da vontade, celebramos o Sabat depois dos trabalhos forados da vontade, a roda de xion
pra... Que importa ento que se goze o pr do Sol da janela de um palcio, ou atravs das grades de
uma priso!
Acordo ntimo, predomnio do puro pensamento jiobre a vontade pode produzir-se em todo o
lugar. So testemunhas esses admirveis pintores holandeses, que souberam ver de um modo to
objetivo coisas to pequenas, e que nos deixaram uma prova to duradoura de desinteresse e de
placidez de esprito nas cenas ntimas. O espectador no pode observ-las sem se comover, sem se
representar o estado de esprito do artista, tranqilo, sereno, com o maior sossego, tal como era
necessrio para fixar a ateno sobre objetos insignificantes, indiferentes, e reproduzi-los com tanta
solicitude; e a impresso ainda mais forte porque observando-se a ns mesmos, admi-ramo-nos do
contraste dessas pinturas to calmas com os nossos sentimentos sempre obscurecidos, sempre agitados
pelas inquietaes e pelos desejos.
Basta lanar um olhar desinteressado sobre qualquer homem, qualquer cena da vida, e
reproduzi-los com a pena ou o pincel para que logo paream cheios de interesse e de encanto, e
verdadeiramente dignos de inveja; mas se tomamos parte nessa situao, se somos esse homem, oh!
ento, como muitas vezes se diz, s o diabo a poderia sustentar. o pensamento de Goethe:

De tout ce qui nous chagrine dans la vie


La peinture nous plat...

Quando eu era novo, houve um tempo em que me esforava incessantemente para me


representar todos os meus atos, como se se tratasse de uma outra pessoa provavelmente para
melhor os gozar.
As coisas s tm atrativo enquanto nos no tocam. A vida nunca bela, s os quadros da vida
so belos, quando o espelho da poesia os ilumina e os reflete, principalmente na mocidade quando
ignoramos ainda o que viver.
***
Apoderar-se da inspirao no seu vo e dar-lhe um corpo nos versos, tal a obra da poesia
lrica. E contudo a humanidade inteira, nos seus ntimos arcanos que reflete o verdadeiro poeta
lrico; e todos os sentimentos que milhes de geraes passadas, presentes e futuras experimentaram e
ho de experimentar as mesmas experincias que se reproduziro sempre, encontram na poesia a
expresso viva e fiel... O poeta homem universal: tudo o que agitou o corao de um homem, tudo o
que a natureza humana, em todas as circunstncias, pde experimentar e produzir, tudo que reside e
fermenta num ser mortal esse o seu domnio que se estende a toda a natureza. Por isso o poeta
pode contar to bem a voluptuosidade como o misticismo, ser Angelus Silsius ou Anacreonte,
escrever tragdias ou comdias, representar sentimentos nobres ou vulgares, segundo a fantasia ou a
vocao. Ningum poderia prescrever ao poeta ser nobre, elevado, moral, piedoso e cristo, ser ou no
ser isto ou aquilo, porque ele o espelho da humanidade e apresenta-lhe a imagem clara e fiel do que
ela sente.
***
um fato deveras notvel e realmente digno de ateno, que o objeto de toda a alta poesia seja
a representao do lado medonho da natureza humana, a dor sem nome, os tormentos dos homens, o
triunfo da maldade, o domnio irnico do acaso, a queda irremedivel do justo e do inocente: este
um sinal notvel da constituio do mundo e da existncia... No vemos ns na tragdia os entes mais
nobres, aps longos combates e prolongados sofrimentos, renunciarem para sempre aos desgnios que
at ali perseguiam com violncia, ou desviarem-se de todos os gozos da vida voluntariamente e com
prazer: como o prncipe de Calderon; Gretchen no Fausto, Hamlet a quem o fiel Horcio seguiria da
melhor vontade, mas que lhe promete ficar e viver ainda algum tempo num mundo to cruel, to cheio
de dores, para contar o destino de Hamlet e purificar-lhe a memria; assim tambm Joana d'Arc, e a
noiva de Messine: todos morrem purificados pelos sofrimentos, isto , depois de se extinguir neles a
vontade de viver...
O verdadeiro sentido da tragdia essa observao profunda, que as faltas expiadas pelo heri
no so as deles, mas as faltas hereditrias, isto , o prprio crime de existir:

Pues el delito mayor


Del hombre es haber nacido.

A tendncia e o ltimo objeto da tragdia inclinar-nos resignao, negao da vontade de


viver; a comdia, pelo contrrio, excita-nos a viver e anima-nos. A comdia, certo, como toda a
representao da vida humana, coloca-nos inevitavelmente diante dos olhos os sofrimentos e os lados
repugnantes, mas mostra-os como males passageiros, que acabam por desaparecer numa alegria final,
como um misto de sucessos, de vitrias e de esperanas que triunfam por fim; e alm disso faz sobres-
sair o que h de constantemente alegre, risvel, at nas mil e uma contrariedades da vida, a fim de nos
conservar de bom humor seja em que circunstncias forem. Afirma portanto, como ltimo resultado,
que a vida considerada no seu conjunto muito boa, sobretudo agradvel e muito divertida. preciso,
bem entendido, deixar cair o pano depressa sobre o alegre desenlace, para que se no possa ver o que
sucede em seguida; enquanto em geral a tragdia acaba de tal modo que no pode suceder mais nada.
***
O poeta pico ou dramtico no deve ignorar que ele o destino e que deve ser implacvel
como este ele ao mesmo tempo o espelho da humanidade e tem de apresentar na cena caracteres
maus e por vezes infames, loucos, tolos, espritos acanhados, de vez em quando uma personagem
razovel ou prudente, ou bom, ou honesto, e muito raramente, com a mais singular das excees, um
carter generoso. Em todo Homero, no h, me parece, um carter verdadeiramente generoso,
embora se encontrem muitos bons e honestos; em Shakespeare, acha-se um ou dois, e ainda assim, na
sua nobreza nada h de sobre-humano, Cordlia, Coriolano; seria difcil enumerar mais algum,
enquanto os outros se cruzam a em quantidade... Na Minna de Barnhelm, de Lessing, h excesso de
escrpulo e de nobre generosidade de todos os lados. De todos os heris de Goethe combinados e
reunidos, dificilmente se formaria um carter de uma generosidade to quimrica como o Marqus de
Posa.
***
No h um s homem nem uma s ao que no tenha a sua importncia; em todos e atravs
de tudo, se desenvolve mais ou menos a idia da humanidade. No h circunstncia na existncia
humana que seja indigna de ser reproduzida pela pintura. Por isso se mostram injustos para com os
admirveis pintores da escola holandesa, quando se limitam a louvar-lhes a habilidade tcnica; com
respeito ao resto olham-nos de cima, com desdm, porque representam a maior parte das vezes fatos
da vida comum e s se liga importncia aos assuntos histricos ou religiosos. Dever-se-ia primeiro
pensar que o interesse de uma ao no tem relao alguma com a sua importncia exterior, e que h
por vezes entre os dois uma grande diferena.
A importncia exterior de uma ao avalia-se pelas suas conseqncias para o mundo real e no
mundo real. A sua importncia interior, a vista profunda que ela nos oferece da prpria essncia da
humanidade colocando em plena luz certos lados dessa natureza muitas vezes despercebidos,
escolhendo certas circunstncias favorveis em que as particularidades se exprimem e se
desenvolvem.
A importncia interior s tem valor para a arte, a exterior para a histria. Uma e outra so
absolutamente independentes, e tanto podem encontrar-se separadas como reunidas. Um ato capital na
histria pode, considerado em si mesmo, ser da ltima banalidade, da ltima insignificncia: e re-
ciprocamente, uma cena da vida quotidiana, uma cena ntima, pode ter um grande interesse ideal, se
coloca em plena e brilhante luz seres humanos, atos e desejos humanos at aos mais ocultos
recnditos. Sejam quais forem a importncia do fim que se prossegue e as conseqncias do ato, o
trao da natureza pode ser o mesmo: assim, por exemplo, quer sejam ministros inclinados sobre um
mapa disputando-se territrios e povos, quer sejam os camponeses numa taberna discutindo por causa
de um jogo de cartas ou dados, no importa absolutamente nada; assim como indiferente jogar o
xadrez com pees de ouro ou com figuras de madeira.
A msica no exprime nunca o fenmeno, mas unicamente a essncia ntima de todo o
fenmeno, numa palavra a prpria vontade. Portanto no exprime uma alegria especial ou definida,
certas tristezas, certa dor, certo medo, certo transporte, certo prazer, certa serenidade de esprito, mas a
prpria alegria, a tristeza, a dor, o medo, os transportes, o prazer, a serenidade do esprito; exprime-
lhes a essncia abstrata e geral, fora de qualquer motivo ou circunstncia. E todavia nessa quinta-
essncia abstrata, sabemos compreend-la perfeitamente.
A inveno da melodia, a descoberta de todos os segredos mais ntimos da vontade e da
sensibilidade humana, a obra do gnio. A sua ao a mais visvel que em qualquer outro assunto,
mais irrefletida, mais livre de toda a inteno consciente, uma verdadeira inspirao. A idia, isto ,
o conhecimento preconcebido das coisas abstratas e positivas neste ponto, como em toda a arte,
absolutamente estril: o compositor revela a essncia mais ntima do mundo e exprime a sabedoria
mais profunda, numa linguagem que a sua razo no sonmbula d respostas clarssimas sobre as-
suntos, de que, desperta, no tem conhecimento algum.
O que h de ntimo e inexplicvel em toda a msica, o que nos procura a viso rpida e
passageira de um paraso familiar e inacessvel ao mesmo tempo, que compreendemos e que contudo
no lograramos explicar, ela dar uma voz s profundas e surdas agitaes do nosso ser, fora de toda
a realidade, e por conseguinte sem sofrimento.
***
Assim como h em ns duas disposies essenciais do sentimento, a alegria ou pelo menos o
bom humor, a aflio ou pelo menos a melancolia, assim a msica tem duas tonalidades gerais
correspondentes, o sustenido e o bemol, e conserva-se quase sempre numa ou noutra. Mas na verdade
no extraordinrio que haja um sinal o bemol exprimindo a dor, que no seja doloroso nem
fisicamente nem sequer por conveno, e contudo to expressivo que ningum se possa enganar? Por
este fato se pode avaliar a que ponto a msica entra na natureza ntima do homem e das coisas. Entre
os povos do norte, cuja existncia submetida a to rudes provas, mormente entre os russos, o
bemol que domina, mesmo na msica de igreja.
O allegro em bemol muito freqente na msica francesa, e muito caracterstico: como se
algum fosse danar com sapatos que o incomodassem.
As frases curtas e claras da msica de dana de andamento rpido, s parecem exprimir uma
felicidade comum, fcil de atingir; o allegro maestoso com as suas grandes frases, exprime um
esforo grande e nobre, para um fim distante que se acaba por atingir. O adgio fala-nos dos sofrimen-
tos de um grande e nobre esforo, que despreza toda a alegria mesquinha. O que , porm, mais
surpreendente, o efeito do bemol e do sustenido. No admirvel que a mudana de um meio-tom, a
introduo de uma tera menor em lugar de uma maior, d imediatamente uma sensao inevitvel de
dor e de inquietao, de que o sustenido logo nos livra? O adgio em bemol eleva-se at expresso
da dor suprema, torna-se um queixume dilacerante. A msica de dana em bemol exprime a decepo
de uma felicidade medocre, que se deveria desdenhar, dir-se-ia que nos descreve a perseguio de
algum fim inferior obtido finalmente depois de muitos esforos e aborrecimentos.
***
Uma sinfonia de Beethoven descobre-nos uma ordem maravilhosa sob a desordem aparente;
como um combate encarniado, que passado um momento se resolve num belo acordo: o rerum
concordia discors uma imagem fiel e perfeita da essncia deste mundo, que gira atravs do espao
sem pressa e sem repouso, num tumulto indescritvel de formas sem nmero, que se dissipam
incessantemente. Mas ao mesmo tempo atravs desta sinfonia falam todas as paixes, todas as
comoes humanas; alegria, tristeza, amor, dio, medo, esperanas, com infinitos cambiantes, e con-
tudo perfeitamente abstratas, sem coisa alguma que as distinga nitidamente umas das outras. uma
forma sem matria, como um mundo de espritos areos.
Depois de haver meditado longamente sobre a essncia da msica, recomendo o gozo dessa
arte como a mais deliciosa de todas. No h outra que atue mais diretamente, mais profundamente,
porque tambm no h outra que revele mais diretamente e mais profundamente a verdadeira natureza
do mundo. Ouvir longas e belas harmonias, como um banho de esprito: purifica de toda a mancha,
de tudo que mau, mesquinho; eleva o homem e sugere-lhe os pensamentos mais nobres que lhe seja
dado ter, e ele ento sente claramente tudo o que vale, ou antes quanto poderia valer.
***
Quando ouo msica, a minha imaginao compraz-se muitas vezes com o pensamento de que
a vida de todos os homens e a minha prpria vida no so mais do que sonhos de um esprito eterno,
bons e maus sonhos, de que cada morte o despertar.

A MORAL
Trs graus, o egosmo, a piedade, o ascetismo O egosmo no tem limites; foi para o dissimular
que os homens inventaram a delicadeza, foi para o regularizar e coagir que instituram o Estado A
piedade, nico fundamento da moral, nasce do sentimento da identidade de todos os homens e de
todos os seres, e deve estender-se aos animais O ascetismo eleva-se at renncia voluntria
absoluta, at negao de querer viver. A arte apenas uma libertao passageira; o ascetismo, a
libertao definitiva; oferece a paz durvel. Acordo entre os ascetas de todas as religies e de todos
os tempos.

A virtude, assim como o gnio, no se ensina; a idia que se faz da virtude estril, e s pode
servir de instrumento, como as coisas tcnicas em matria de arte. Esperar que os nossos sistemas de
moral e as nossas ticas possam tornar os homens virtuosos, nobres e santos, to insensato como
imaginar que os nossos tratados sobre esttica possam produzir poetas, escultores, pintores e msicos.
No h seno trs causas fundamentais das aes humanas, e nada se faz sem elas. Temos
primeiro: a) o egosmo, que quer o seu prprio bem (no tem limites); b) a maldade, que deseja o mal
de outrem (vai at extrema crueldade); c) a piedade, que quer o bem de outrem (vai at generosi-
dade, grandeza de alma). Toda a ao humana depende de uma destas trs causas ou mesmo de duas.

I
O EGOSMO
O egosmo inspira um tal horror que inventamos a delicadeza para o ocultar como uma parte
vergonhosa; mas ele rasga todos os vus, e trai-se em todo o encontro em que nos esforamos
instintivamente por utilizar cada novo conhecimento a fim de servir alguns dos nossos inmeros
projetos. O nosso primeiro pensamento sempre saber se tal homem nos pode ser til para alguma
coisa. Se nos no pode servir, no tem j valor algum... Suspeitamos a tal ponto este sentimento nos
nossos semelhantes, que, se nos suceder pedir-lhes um conselho ou um esclarecimento, perdemos toda
a confiana no que nos disserem, se supusermos por um momento que tm a um interesse qualquer;
porque pensamos imediatamente que o nosso conselheiro quer servir-se de ns como de um instru-
mento; e atribumos o seu parecer no prudncia da sua razo, mas s suas intenes secretas, por
muito grande que seja a primeira, por muito fracas e distantes que sejam as segundas.
***
O egosmo, por natureza, no tem limites; o homem s tem um desejo absoluto, conservar a
existncia, eximir-se a qualquer dor, a qualquer privao; o que quer a maior soma possvel de bem-
estar, a posse de todos os gozos que capaz de imaginar, e que se esfora por variar e desenvolver
incessantemente. Qualquer obstculo que surja entre o seu egosmo e as suas cobias excita-lhe a
raiva, a clera, o dio: um inimigo que preciso esmagar. Desejaria tanto quanto possvel gozar
tudo, possuir tudo; no o podendo, quereria pelo menos dominar tudo: "Tudo para mim, nada para os
outros", a sua divisa. O egosmo colossal, o universo no pode cont-lo. Porque se dessem a cada
um a escolha entre o aniquilamento do universo e a sua prpria perda, ocioso dizer qual seria a
resposta.
Cada um considera-se o centro do mundo, aambarca tudo; at as prprias agitaes dos
imprios, se consideram primeiro sob o ponto de vista do interesse de cada um, por muito nfimo e
distante que possa estar. Haver contraste mais surpreendente? de um lado, esse interesse superior,
exclusivo, que cada um tem por si mesmo, e do outro, esse olhar indiferente que lana a todos os
homens. Chega a ser uma coisa cmica, essa convico de tanta gente procedendo como se s eles
tivessem uma existncia real, e os seus semelhantes fossem meras sombras, puros fantasmas.
Para pintar de um trao a enormidade do egosmo numa hiprbole empolgante, cheguei a isto:
"Muita gente seria capaz de matar um homem para se apoderar da gordura do morto e untar com ela as
botas." S me resta um escrpulo: ser realmente uma hiprbole?
***
O Estado, essa obra-prima de egosmo inteligente e raciocinado, esse total de todos os
egosmos individuais, colocou os direitos de cada um nas mos de um poder infinitamente superior ao
poder do indivduo, e que o obriga a respeitar os direitos dos outros. assim que so lanados na
sombra o egosmo desmedido de quase todos, a maldade de muitos, a ferocidade de alguns: a sujeio
mantm-nos acorrentados, da resulta uma aparncia enganadora. Mas o poder protetor do Estado
encontra-se, como s vezes sucede, sofismado ou paralisado, v-se surgir luz do dia os apetites
insaciveis, a srdida avareza, a secreta falsidade, a maldade, a perfdia dos homens, e ento,
recuamos, gritamos, como se esbarrssemos com um monstro ainda desconhecido; contudo sema
sujeio das leis, sem a necessidade que h da honra e da considerao, todas essas paixes triunfa-
riam constantemente.
necessrio ler as causas clebres, a histria dos tempos da anarquia para saber o que h no
ntimo do homem, o que vale a sua moralidade! Esses milhares de entes que temos vista, obrigando-
se mutuamente a respeitar a paz, so outros tantos tigres e lobos, que um forte aamo impede de
morder. Suponha-se a fora pblica suprimida, o aamo tirado, recuar-se-ia de medo ante o espetculo
que se teria vista, e que todos imaginam facilmente; no isto confessar quo pouco os homens se
fundam na religio, na conscincia, na moral, seja qual for a sua base? Todavia, ento que, em face
dos sentimentos egostas, antimorais, entregues a eles mesmos, se veria igualmente o verdadeiro
instinto moral do homem revelar-se, desenvolver o seu poder, e mostrar o que pode fazer; e ver-se-ia
que h tanta variedade nos caracteres morais como h variedades de inteligncia, o que no dizer
pouco.
***
Tem a conscincia origem na natureza? Pode-se duvidar. Pelo menos, h tambm uma
conscincia bastarda, conscientia spuria, que se confunde freqentemente com verdadeira. A angstia
e o arrependimento causados pelos nossos atos no so muita vezes outra coisa seno o receio das
consqncias. A violao de certas regras exteriores, arbitrrias e mesmo ridculas desperta escrpulos
perfeitamente anlogos aos remorsos de conscincia. por este motivo que certos judeus ficaro
obsediado com a idia de terem fumado o cachimbo em sua casa ao sbado, contrariamente a preceito
de Moiss, captulo XXXV, pargrafo 3: "no se acender o lume no dia de sbado em vossas casas".
Certo fidalgo, certo oficial no se consola por haver faltado numa ocasio qualquer s regras desse
cdigo dos loucos, que se chama ponto de honra, de tal modo que mais de um no lhe sendo possvel
manter a sua palavra ou sa tisfazer as exigncias do cdigo da honra deu um tiro nos miolos.
(Conheo exemplos.) Todavia, esse mesmo homem, violar todos os dias, com a maior facilidade, a
sua palavra contanto que no tenha acrescentado este termo fatdico, este Schiboleth: pela honra.
Em geral uma inconsequncia, uma imprevidncia, qualquer ato contrrio aos nossos projetos,
aos nossos princpios, s nossas convenes seja de que natureza forem, e mesmo qualquer
indiscrio, qualquer impercia, qualquer grosseria, deixam aps elas um verme que nos ri em
silncio, um espinho enterrado no corao. Muita gente se espantaria, se visse os elementos de que se
compe essa conscincia, de que formam uma idia to grandiosa: cerca de 1/5 de medo dos homens;
1/5 de temores religiosos; 1/5 de preconceitos; 1/5 de vaidade; 1/5 de hbito; tanto valeria como o
ingls: No sou assaz rico para ter o luxo de uma conscincia: I cannot afford to keep a conscience.
***
Embora os princpios e a razo abstrata no sejam de modo algum a origem primitiva ou o
primeiro fundamento da moralidade, so contudo indispensveis vida moral; como um reservatrio
alimentado pela fonte de toda a moralidade, mas que no corre a todo instante, que se conserva, e no
momento til pode espalhar-se onde se torna necessrio... Sem princpios firmes, os instintos
antimorais, uma vez postos em movimento pelas expresses exteriores, dominar-nos-iam
imperiosamente. Manter a firmeza dos princpios, segui-los a despeito dos motivos opostos que nos
solicitam, o que se chama ser senhor de si.
***
Os atos e o procedimento de um indivduo e de um povo podem ser modificados pelos dogmas, pelo
exemplo, e pelo hbito: mas os atos considerados em si prprios so imagens vs, a disposio do
esprito que impele a pratic-los, que lhes d uma importncia moral. Esta pode conservar-se
absolutamente a mesma, embora tenha manifestaes exteriores completamente diferentes. Com um
grau igual de maldade, um pode morrer no cadafalso, e outro acabar o mais sossegadamente possvel
no meio dos seus. Pode o mesmo grau de maldade exprimir-se num povo por meio de atos grosseiros,
mortes, selvageria, num outro, suavemente e em miniatura por intrigas da corte, opresses e
velhacarias sutis de toda a espcie; o fundo das coisas o mesmo. Poder-se-ia imaginar um Estado
perfeito, ou mesmo, talvez um dogma inspirando uma f absoluta nas recompensas e nos castigos
depois da morte, que lograsse evitar todos os crimes: politicamente seria muito, moralmente no se
ganharia coisa alguma, s os atos seriam acorrentados e no a vontade. Os atos poderiam ser corretos,
a vontade permaneceria pervertida.

II
A PIEDADE

A piedade esse fato admirvel, misterioso, pelo qual vemos a linha de demarcao, que aos
olhos da razo separa totalmente um ser do outro, desaparecer e o no eu tornar-se de algum modo o
eu.
S a piedade o princpio de toda a justia livre e de toda a caridade verdadeira. A piedade
um fato incontestvel da conscincia do homem; -lhe essencialmente prpria e no depende de
noes anteriores, de idias a priori, religies, dogmas, mitos, educao e cultura; o produto
espontneo, imediato, inalienvel da natureza, resiste a todas as provas, e mostra-se em todos os
tempos e em todos os pases; em toda a parte invocada com confiana, to grande a certeza de que
ela existe em todos os homens, e nunca contada entre os "deuses estranhos". O ente que no conhece
a piedade est fora da humanidade, e essa mesma palavra humanidade muitas vezes tomada como
sinnimo de piedade.
***
Pode-se objetar a toda a boa ao que nasce unicamente das convices religiosas, que no
desinteressada, que procede do pensamento de uma recompensa ou de um castigo que se espera, enfim
que no puramente moral. Considerando-se o mbil moral da piedade, quem ousaria contestar
que em todas as pocas, em todos-os povos, em todas as situaes da vida, em plena anarquia, no
meio dos horrores das revolues e das guerras, nas grandes como nas pequenas coisas, todos os dias,
a todas as horas, a piedade no prodigaliza os seus efeitos benficos e verdadeiramente maravilhosos,
no impede muitas injustias, no provoca de improviso mais de uma boa ao sem esperana de
recompensa, e que em toda a parte onde atua s, reconhecemos nela, com admirao e comoo, o
puro valor moral sem mistura?
***
Inveja e piedade, todos tm em si esses dois sentimentos diametralmente opostos; origina-os a
comparao involuntria, inevitvel da nossa prpria situao com a dos outros; segundo essa
comparao reage sobre cada carter individual, um ou outro desses sentimentos torna-se uma
disposio fundamental e a origem dos nossos atos. A inveja s faz elevar, engrossar, consolidar o
muro que se erguia entre tu e eu; a piedade, pelo contrrio, torna-o delgado e transparente, por vezes
derruba-o completamente, dissipa-se deste modo toda a diferena entre eu e os outros homens.
***
Quando travamos conhecimento com um homem, no tratamos de lhe pesar a inteligncia, o
valor moral, o que nos levaria a reconhecer-lhe a maldade das intenes, a escassez da razo, a
falsidade dos raciocnios, e s nos despertaria desprezo e averso: consideremos antes os seus
sofrimentos, misrias, angstias, dores e assim sentiremos quanto ele nos toca de perto; ento que
despertar a nossa simpatia e que em lugar de dio e de desprezo, experimentaremos por ele essa
piedade, que o nico gape a que o Evangelho nos convida.
***
Se considerarmos a perversidade humana e nos dermos pressa em nos indignar com ela,
preciso imediatamente lanar os olhos sobre a misria da existncia humana e reciprocamente se a
misria nos assusta, considerar a perversidade: achar-se- ento que se equilibram uma outra, e
reconhecer-se- a justia eterna; ver-se- que o prprio mundo o julgamento do mundo.
***
A clera, embora deveras legtima, acalma-se logo perante a idia que aquele que nos ofendeu
um desgraado. O que a chuva para o fogo, a piedade para a clera. Aconselho quele que no
deseja preparar-se remorsos, que quando pense em vingar cruelmente uma injria, imagine sob as
mais vivas cores a sua vingana j realizada, represente-se a sua vtima presa de sofrimentos fsicos e
morais, em luta com a misria e a necessidade e diga a si prprio: eis a minha obra. Se h alguma
coisa no mundo que possa extinguir a clera, com certeza este pensamento.
***
O que faz com que os pais tenham geralmente maior predileo pelos filhos doentes, que a
sua aparncia solicita incessantemente a piedade.
***
A piedade, princpio de toda a moralidade, toma tambm os animais sob a sua proteo, ao
passo que nos outros sistemas de moral europia, tm para com ele pouqussima responsabilidade e
solicitude. A suposta ausncia de direitos dos animais, o preconceito de que o nosso procedimento
para com eles no tem importncia moral, que no existem, como se diz, deveres para com os animais,
justamente uma ignorncia revoltante, uma barbaridade do Ocidente, cuja origem est no Judasmo...
preciso recordar, a esses desprezado-res dos animais, a esses ocidentais judaizados, que
assim como eles foram amamentados pelas mes, tambm o co teve me que o amamentou.
A piedade com os animais est to intimamente ligada com a bondade de carter, que se pode
afirmar que quem cruel com os animais no pode ser bom.
***
Uma piedade sem limites para com todos os seres vivos, o penhor mais firme e seguro do
procedimento moral; isto no exige nenhuma casustica. Pode-se ter a certeza que aquele que a possui
nunca ofender ningum, nem lhe causar dano nos seus direitos ou na sua pessoa: pelo contrrio, ser
indulgente para todos, perdoar a todos, prestar socorro ao seu semelhante na medida das suas foras,
e todos os seus atos tero o cunho da justia e do amor pelo prximo. Tentem alguma vez dizer: "Este
homem virtuoso, mas desconhece inteiramente a piedade", ou ento: " um homem injusto e mau,
contudo muito sensvel aos males alheios"; a contradio neste caso torna-se frisante. Nem todos
tm os mesmos gostos; mas no conheo melhor splica, do que aquela com que terminam as peas
antigas do teatro hindu, (como outrora as peas inglesas concluam com estas palavras: "pelo rei").
este o sentido:
"Que todos os seres vivos se conservem isentos de dores!"

II
RESIGNAO, RENNCIA, ASCETISMO E LIBERTAO

Quando a ponta do vu de Maia (a iluso da vida individual) se ergue ante os olhos de um


homem, de tal modo que no faz j diferena egosta entre a sua pessoa e os restantes homens, e toma
tanto interesse pelos sofrimentos estranhos como pelos seus prprios, tornando-se assim caritativo at
dedicao, pronto a sacrificar-se pela salvao dos seus semelhantes esse homem, chegado ao
ponto de se reconhecer a si mesmo em todos os seres, considera como seus os sofrimentos infinitos de
tudo quanto vive, e apodera-se desta maneira da dor do mundo. Nenhuma misria lhe indiferente.
Todos os tormentos que v e to raramente lhe dado suavizar, todas as angstias de que ouve falar,
mesmo aquelas que lhe possvel conceber, perturbam-lhe o esprito como se fosse ele a vtima.
Insensvel s alternativas de bens e de males que se sucedem no seu destino, livre de todo o
egosmo, penetra os vus da iluso individual; tudo quanto vive, tudo quanto sofre, est igualmente
junto do seu corao. Imagina o conjunto das coisas, a sua essncia, a sua eterna passagem, os es-
foros vos, as lutas ntimas e os sofrimentos sem fim; para qualquer lado que se volte, v o homem
que sofre, o animal que sofre, e um mundo que se desvanece eternamente. E une-se to estreitamente
s dores do mundo como o egosta sua pessoa. Como poderia ele, com to grande conhecimento do
mundo, afirmar com desejos incessantes a sua vontade de viver, prender-se cada vez mais
estreitamente vida?
O homem seduzido pela iluso da vida individual, escravo do egosmo, s v as coisas que o
tocam pessoalmente, e encontra a motivos incessantemente renovados para desejar e querer; pelo
contrrio, aquele que penetra a essncia das coisas, que domina o conjunto, chega ao repouso de todo
o desejo e de todo o querer. Da em diante a sua vontade desvia-se da vida, repele com susto os gozos
que a perpetuam. O homem chega ento ao estado da renncia voluntria, da resignao, da
tranqilidade verdadeira, e da ausncia absoluta de vontade.
Enquanto o mau, entregue pela violncia da vontade e dos desejos a tormentos ntimos,
contnuos e devoradores, se v reduzindo, quando se lhe esgota o manancial de todos os gozos, a
saciar a sede ardente dos desejos no espetculo das desgraas alheias, o homem penetrado da idia da
renncia absoluta, seja qual for o seu desenlace, embora privado exteriormente de toda a alegria e de
todo o bem, goza contudo uma ventura completa e um repouso verdadeiramente celeste. Para ele, no
existe j o ardor febril, a alegria exuberante, essa alegria percebida e seguida de tantos desgostos,
condio inevitvel da existncia para o homem que tem gosto pela vida; o que ele experimenta,
uma paz inabalvel, um repouso profundo, uma serenidade ntima, um estado que no podemos ver ou
imaginar sem o desejarmos com ardor porque se nos assemelha o nico, justo, infinitamente superior a
qualquer outro, um estado para o qual nos convidam e nos chamam o que h de melhor em ns e essa
voz ntima que nos brada: sapere aude. Sentimos ento que todo o desejo realizado, toda a felicidade
arrancada misria do mundo, so como a esmola que hoje sustenta o mendigo, para que amanh
morra de fome, enquanto a resignao como um bem que se herdou, que coloca para sempre o feliz
possuidor ao abrigo dos cuidados.
***
Sabemos que os momentos em que a contemplao das obras de arte nos livra dos desejos
vidos, como se pairssemos acima da atmosfera pesada da Terra, so ao mesmo tempo os mais
felizes que conhecemos.
Por aqui podemos deduzir a felicidade que deve experimentar o homem cuja vontade se acha
apaziguada, no por alguns instantes como no gozo desinteressado do belo, mas para sempre, e se
extingue mesmo inteiramente, de modo que s resta a ltima centelha de luz vacilante, que anima o
corpo e se extinguir com ele. Quando esse homem, aps muitos e rudes combates contra o seu
prprio temperamento, acaba por triunfar completamente, apenas existe como um ser puramente inte-
lectual, como um espelho do mundo que coisa alguma perturba. Da em diante nada h que possa
causar-lhe angstia, que consiga agit-lo; porque os mil laos do querer que nos mantm acorrentados
ao mundo e nos atormentam em todos os sentidos com incessantes dores sob a forma de desejo, re-
ceio, inveja, clera, esses mil laos quebra-os ele. Lana um olhar para trs, tranqilo e risonho, s
imagens ilusrias deste mundo que puderam um dia agit-lo e torturar-lhe o corao; olha para elas
com tanta indiferena como para o xadrez, depois de finda a partida ou para as mscaras de carnaval
que se largaram de manh e cujas figuras lograram irritar-nos ou perturbar-nos na noite de tera-feira
gorda. A vida e todas as formas passam-lhe diante dos olhos como apario passageira, como um
ligeiro sonho matutino para o homem meio desperto, um sonho que a verdade trespassa j com os seus
raios e que nos no consegue iludir; e assim como um sonho a vida tambm por fim se desvanece,
sem transio brusca.
***
Se refletirmos como a misria e os infortnios so geralmente para a nossa libertao,
reconheceremos que deveramos invejar menos a felicidade do que a desgraa dos nossos
semelhantes. por esta razo que o estoicismo, que afronta o destino, na verdade para a alma uma
espessa couraa contra as dores da existncia e ajuda a suportar melhor o presente; mas ope-se
verdadeira salvao porque torna o corao endurecido. E como poderia o estico tornar-se melhor
pelo sofrimento, se insensvel a ele sob a camada de pedra com que se cobre? At um certo grau,
este estoicismo no muito raro. Muitas vezes no passa de uma pura afetao, de um modo de
dissimular o enfado; e quando real, provm quase sempre da pura insensibilidade, da falta de
energia, de vivacidade, de sentimento e de imaginao, necessria para sentir uma dor.
Quem se mata quer a vida, s se queixa das condies sob as quais ela se lhe oferece. No
renuncia portanto vontade de viver, mas unicamente vida, de que destri na sua pessoa um dos
fenmenos passageiros... precisamente porque no pode cessar de querer que cessa de viver, e
suprimindo em si o fenmeno da vida que afirma o seu desejo de viver. Porque era justamente a dor a
que se subtrai, que poderia, como mortificao da vontade, conduzi-lo renncia e libertao.
Sucede quele que se mata o mesmo que um doente- que, no tendo a energia precisa para deixar
terminar uma operao dolorosa mas salutar, preferisse continuar doente. O sofrimento suportado com
coragem permitir-lhe-ia suprimir a vontade; mas subtrai-se ao sofrimento, destruindo no corpo essa
manifestao da vontade, de tal modo que ela subsiste sem obstculos.
***
Poucos homens, pelo simples conhecimento refletido das coisas, conseguem penetrar a iluso
do prncipium individuationis, poucos homens possuidores de uma perfeita bondade de alma, de
caridade universal, chegam por fim a reconhecer todas as dores do mundo como as suas prprias, para
obterem a negao da vontade. Mesmo no que mais se aproxima deste grau superior, as
comodidades pessoais, o encanto fascinador do momento, a viso da esperana, os desejos
incessantemente renovados so um eterno obstculo renncia, um eterno incentivo vontade; donde
resulta que personificaram nos demnios infinidade de sedues que nos tentam e atraem.
Tem portanto a nossa vontade que ser quebrada por um imenso sofrimento, antes que chegue
renncia de si prpria. Quando ela percorreu os graus da angstia, quando aps uma suprema
resistncia toca o abismo do desespero, o homem volta subitamente a si, conhece-se, conhece o mun-
do, transforma-se-lhe a alma, eleva-se acima de si mesmo e de todo o sofrimento; ento purificado,
santificado de algum modo num repouso, numa felicidade inabalvel, numa elevao inacessvel,
renuncia a todos os objetos dos seus apaixonados desejos, e recebe a morte com alegria. Como um
plido claro, a negao da vontade de viver, isto , a libertao, jorra subitamente da chama
purificadora da dor.
Os prprios criminosos podem-se purificar por uma enorme dor; transformam-se inteiramente.
Os crimes passados deixam de lhes oprimir a conscincia; contudo, esto prontos a expi-los pela
morte e vem de bom grado extinguir-se com eles esse fenmeno passageiro da vontade, que se lhes
tem tornado estranho e como um objeto de horror. No tocante episdio de Gretchen, Goethe ofereceu-
nos uma pintura incomparvel e brilhante dessa negao da vontade causada por um imenso
infortnio e pelo desespero. um modelo perfeito dessa segunda maneira de atingir a renncia, a ne-
gao da vontade, no pelo puro conhecimento das dores do mundo inteiro s quais nos identificamos
voluntariamente, mas por uma dor esmagadora que nos acabrunhou.
***
Uma grande dor, uma grande desgraa podem obrigar-nos a conhecer as contradies da
vontade de viver consigo mesmo, e mostrar-nos nitidamente a inutilidade de todos os esforos. por
este motivo que se tm visto muitas vezes alguns homens, depois de uma existncia agitada de
paixes tumultuosas, reis, heris, aventureiros mudarem subitamente, resignarem-se, arrependerem-
se, fazerem-se frades ou anacoretas. este o assunto de todas as histrias de converses autnticas,
por exemplo a de Raimundo Llio: um dia uma mulher que ele amava havia muito marcou-lhe enfim
uma entrevista em sua casa; ele entra no quarto, louco de alegria, mas a bela entreabrindo o vestido,
mostra-lhe um seio corrodo por um medonho cancro. Desde esse momento, como se tivesse
entrevisto o inferno, converteu-se, abandonou a corte do rei de Maiorca, retirou-se para um deserto,
fez penitncia.
A converso de Ranc assemelha-se muito de Raimundo Llio. Consagrara a mocidade a
todos os prazeres, e vivia por fim com uma dama de Monbazon. Uma noite, hora da entrevista,
encontra o quarto vazio, escuro, em desordem: tropea em qualquer coisa, era a cabea da amante que
haviam separado do tronco; morrera subitamente, e no haviam conseguido meter o cadver no caixo
de chumbo colocado ali perto. Torturado por uma angstia sem limites, Rance tornou-se em 1663 o
Reformador da Ordem dos Trapistas, ento completamente degenerada da sua antiga disciplina; em
pouco tempo elevou-a a essa grandeza de renncia que ainda hoje vemos, a essa negao da vontade,
conduzida metodicamente atravs das mais duras privaes, a essa vida de austeridade, de trabalhos
incrveis que penetra o estrangeiro de um santo horror, quando, entrando no convento, observa ato
contnuo a humildade desses verdadeiros frades que, extenuados de jejuns, de viglias, de oraes, de
trabalhos, se ajoelham diante dele, filho do mundo e pecador, pedindo-lhe a bno. entre o povo
mais alegre, mais divertido, mais sensual e mais leviano ser preciso nomear a Frana? que essa
ordem, nica entre todas, se manteve intacta atravs de todas as revolues, e deve-se atribuir a sua
durao seriedade profunda que no se pode deixar de reconhecer no esprito que anima, e que
exclui qualquer considerao secundria. A decadncia da religio no a atingiu; porque as razes
dessa ordem encontram-se nas profundidades da natureza humana bem mais do que num qualquer
dogma positivo.
***
Desviemos os olhos da nossa prpria insuficincia, da mesquinhez dos nossos sentimentos e
preconceitos, para os erguermos para aqueles que venceram o mundo, para aqueles em que a vontade,
levada ao pleno conhecimento de si prpria, se encontrou em todas as coisas e se negou livremente e
que esperam que os ltimos clares se apaguem com o corpo que os anima; vemos ento, em lugar
dessas paixes irresistveis, dessa atividade sem repouso, em vez dessa passagem incessante do desejo
ao receio e da alegria dor, em vez da esperana que coisa alguma satisfaz e que nunca se sacia e se
dissipa, e de que feito o sonho da vida para o homem subjugado pela vontade vemos a paz,
superior a toda a razo, esse grande mar calmo do sentimento, esse sossego profundo, essa segurana
inabalvel, essa serenidade, cujo nico reflexo no rosto, tais como Rafael e Correggio no-lo pintaram,
um completo evangelho no qual nos podemos fiar: s resta o conhecimento; a vontade desapareceu.
***
O esprito ntimo e o sentido da vida verdadeira e pura do claustro e do ascetismo em geral,
sentirmo-nos dignos e capazes de uma existncia melhor do que a nossa, e querermos fortificar e
manter esta convico pelo desprezo de todos os vos gozos deste mundo. Espera-se com segurana e
calma o fim desta vida, livre das iluses enganadoras, para saudar um dia a hora da morte como a da
libertao.
***
Quietismo, isto , renncia a todo o desejo, ascetismo, isto , imolao refletida da vontade
egosta, e misticismo, isto , conscincia da identidade do seu ser com o conjunto das causas e o
princpio do universo, trs disposies da alma que se ligam estreitamente; quem fizer profisso de
uma atrado para a outra, malgrado seu. No h nada mais surpreendente do que ver o acordo de
todos aqueles que nos pregaram estas doutrinas, atravs da extrema variedade dos tempos, dos pases
e das religies, e nada mais curioso do que a segurana inabalvel como o rochedo, a certeza interior,
com que nos apresentam o resultado da sua experincia ntima.
***
No na verdade o Judasmo com a sua mxima: Deus viu todas as coisas que havia feito, e
estavam muito boas (Moiss, 1, 31), mas o Bramanismo e o Budismo que pelo esprito e pela
tendncia moral se aproximam do Cristianismo. O esprito e a tendncia moral so o que h de
essencial numa religio, e no os mitos com que ela os envolve.
Essa mxima do Antigo Testamento realmente estranha ao puro Cristianismo; porque em
todo o Novo Testamento trata-se do mundo como de uma coisa a que se no pertence, que se no ama,
de uma coisa que est sob o poder do diabo. Isto concorda com o esprito de ascetismo, de renncia e
de vitria sobre o mundo, esse esprito que, junto ao amor do prximo e ao perdo das injrias, marca
o trao fundamental e a estreita afinidade que unem o Cristianismo, o Bramanismo e o Budismo. no
Cristianismo principalmente que necessrio sondar bem a fundo as coisas e no se contentar com as
aparncias.
***
O Protestantismo eliminando o Ascetismo e o celibato, que o seu ponto capital, atingiu a
prpria essncia do Cristianismo, e sob este ponto de vista pode ser considerado como uma apostasia.
Viu-se bem nos nossos dias quanto o Protestantismo degenerou a pouco e pouco num vulgar
racionalismo, espcie de pelagianismo moderno, que se resume na doutrina de um bom pai criando o
mundo para que a se divirtam muito (no que se teria redondamente enganado); esse bom pai, sob
certas condies, promete tambm procurar mais tarde aos seus servos fiis um mundo muito mais
belo, cujo nico inconveniente ter uma entrada to funesta. Isto pode ser certamente uma boa
religio para padres protestantes casados e esclarecidos: mas no esse o Cristianismo. O
Cristianismo a doutrina que afirma que o homem profundamente culpado pelo nico fato de ter
nascido, e ensina ao mesmo tempo que o corao deve aspirar libertao que s se pode obter custa
de grandes sacrifcios, pela renncia, pelo aniquilamento de si prprio, isto , por uma transformao
total da natureza humana.
***
O otimismo no mais do que uma forma de louvores que a vontade de viver, nica e primeira
causa do mundo, concede sem razo a si mesma, quando se rev com gosto na sua obra: no s uma
doutrina falsa, uma doutrina corruptora, porque nos apresenta a vida como um estado desejvel, e
d-lhe como fim a felicidade do homem. Em vista disto, cada um imagina que possui os mais
justificados direitos felicidade e ao gozo: se contudo esses bens, como sucede freqentemente, lhe
no so dados em partilha, julga-se vtima de uma injustia no lhe falhou o fim da sua existncia
ao passo que bem mais justo considerar o trabalho, a privao, a misria e o sofrimento coroado
pela morte como o nico alvo da nossa vida (assim fazem o Bramanismo, o Budismo e tambm o ver-
dadeiro Cristianismo), porque todos estes males conduzem negao da vontade de viver. No Novo
Testamento, o mundo representado como um vale de lgrimas, a vida como um meio de purificar a
alma, e o smbolo do Cristianismo um instrumento de martrio.
***
A moral dos hindus tal como apresentada do modo mais variado e mais enrgico nos Vedas,
nos Purana, pelos poetas, nos mitos e nas lendas dos santos, nas suas sentenas e regras de vida,
prescreve expressamente: o amor do prximo, com absoluto desprendimento de si mesmo, amor nao
so limitado aos homens mas a todos os seres vivos; a beneficncia levada at ao abandono do salrio
quotidiano obtido custa de duro e pesado trabalho; uma bondade sem limites para com aquele que
nos ofende; o bem e o amor em troca do mal que nos faam por maior que seja; o perdo alegre e
espontneo para todas as injrias; a abstinncia de todo o alimento animal; uma castidade absoluta e a
renncia a todas as voluptuosidades para aquele que aspira verdadeira santidade; o desprezo pelas
riquezas, o abandono da moradia, da propriedade; uma solido profunda e absoluta, passada em muda
contemplao, junto a um arrependimento voluntrio e sofrimentos lentos e horrveis para mortificar
absolutamente a vontade, a ponto de morrer de fome, entregar-se aos crocodilos, precipitar-se do cimo
de um rochedo de Himalaia, santificado por esse uso, enterrar-se vivo, lanar-se debaixo das rodas do
carro gigantesco, que passeia as imagens dos deuses, no meio de cantos, gritos de alegria e danas. E
estas prescries, cuja origem data de mais de quatro mil anos, existem ainda no maior rigor entre esse
povo, por muito degenerado que se entempo entre tantos milhes de homens, uma prtica que impe
to pesados sacrifcios, no podem ser a inveno arbitrria de algum crebro alucinado, devem ter
razes profundas na prpria essncia da humanidade. Acrescento que no se pode admirar assaz o
acordo, a perfeita unanimidade de sentimentos que se nota, se lermos a vida de um santo ou a de um
penitente cristo, e a de um hindu. Atravs da variedade, da oposio absoluta dos dogmas, dos
costumes, dos meios, do esforo, a vida ntima de um e de outro so idnticas.
Os cristos msticos e os mestres da filosofia vedanta concordam ainda em considerarem como
suprfluas as obras exteriores e os exerccios religiosos para aquele que consegue atingir a perfeio.
To grande acordo entre povos to diferentes, numa poca muito remota, uma prova evidente
de que se no trata aqui, como declaram os banais otimistas, de uma aberrao, de um desequilbrio do
esprito e dos sentidos; pelo contrrio, um lado essencial da natureza humana, um lado admirvel,
que raramente se encontra e que se exprime neste ascetismo.
***
Assim considerando a vida dos santos, que sem dvida raramente nos dado encontrar e
conhecer por experincia prpria, mas de quem a arte nos traa a histria com uma verdade segura e
profunda, devemos dissipar a sombria impresso deste nada, que flutua com o ltimo objetivo atrs de
toda a virtude e de toda a santidade, e que tememos, como a criana teme as trevas, em vez de
procurarmos escapar como os hindus, por meio de mitos e palavras destitudas de sentido, tais como a
ressoro no Brama, ou o Nirvana dos budistas. Reconhecemo-lo, o que resta aps a supresso total da
vontade no coisa alguma para todos aqueles que esto ainda cheios da vontade de viver, o nada.
Mas tambm para aqueles nos quais a vontade chegou a desviar-se do seu fito, a negar-se a si mesma,
o nosso mundo que nos parece to real como todos os seus sis e as suas vias lcteas, o que ? Nada.

PENSAMENTOS DIVERSOS

A RELIGIO
A morte, me da religio Necessidade metafsica Necessidade de uma f positiva
insuficincia prtica da moral religiosa Catolicismo Conflito da religio com a filosofia.

No admite dvida que o conhecimento da morte a considerao do sofrimento e da matria


da existncia, que do o impulso mais forte ao pensamento filosfico e s interpretaes metafsicas
do mundo. Se a nossa existncia fosse ilimitada e isenta de dores, talvez que nenhum homem tivesse
tido a idia de perguntar a si prprio por que existe o mundo e se encontra constitudo justamente
desta maneira; tudo se compreenderia por si mesmo. Tambm assim se explica o interesse que nos
inspiram os sistemas filosficos e as religies. Este poderoso interesse liga-se principalmente ao
dogma de uma durao qualquer aps a morte; e se as religies parecem cuidar acima de tudo da
existncia dos seus deuses, e empregar todo o zelo a defend-la, unicamente porque ligam a essa
existncia o dogma da imortalidade de que a consideram inseparvel: s a imortalidade os preocupa.
Se fosse possvel assegurar de outra maneira a vida eterna ao homem, o seu zelo ardente pelos deuses
esfriaria imediatamente, e daria at lugar a uma indiferena quase absoluta, desde que lhe fosse
mostrada com evidncia a impossibilidade de uma vida futura... Por esse motivo os sistemas
completamente cticos ou materialistas nunca ho de exercer uma influncia geral ou duradoura.
***
Templos e igrejas, pagodes e mesquitas, em todos os tempos, pela sua magnificncia e
grandeza testemunham a necessidade metafsica do homem, que forte e indestrutvel, segue passo a
passo a necessidade fsica. Poder-se-ia, certo, querendo empregar o tom satrico, acrescentar que a
primeira necessidade modesta e contenta-se com pouco. Fbulas grosseiras, contos para dormir em
p, quanto lhe basta muitas vezes: se as imprimirem bastante cedo no esprito do homem, essas
fbulas e essas lendas tornam-se as explicaes suficientes da sua existncia e os sustentculos da sua
moralidade. Considere-se por exemplo o Alcoro: esse livro medocre bastou para fundar uma religio
que, espalhada pelo mundo, satisfaz a necessidade metafsica de milhes de homens h mil e duzentos
anos, serve-lhes de fundamento moral, inspira-lhes grande desprezo pela morte e entusiasmo pelas
guerras sangrentas e pelas vastas conquistas. Encontramos nesse livro a figura mais triste e miservel
do tesmo. Talvez tenha perdido muito com as tradues; mas no me foi possvel descobrir a um
nico pensamento de algum valor. O que prova que a capacidade e a necessidade metafsica no
andam a par.
***
No contente com os cuidados, as aflies e os embaraos que o mundo real lhe impe, o
esprito humano cr ainda um mundo imaginrio sob a forma de mil supersties diversas. Estas
ocupam-no de todas as maneiras; consagra-lhes o melhor do seu tempo e das suas foras, logo que o
mundo real lhe conceda um repouso que no capaz de gozar. Pode verificar-se esse fato na sua
origem, entre os povos que, colocados sob um cu puro e num solo clemente, tm uma existncia
fcil, tais como os hindus, depois os gregos, os romanos, mais tarde os italianos, os espanhis, etc.
O homem representa-se demnios, deuses e santos sua imagem; exigem a todo o momento
sacrifcios, oraes, ornamentos, promessas feitas e realizadas, peregrinaes, prosternaes, quadros,
adornos, etc. Fico e realidade entremeiam-se ao seu servio, e a fico obscurece a realidade;
qualquer acontecimento da vida aceito como uma manifestao do seu poder. Os colquios msticos
com essas divindades preenchem metade dos dias, sustentam incessantemente a esperana; o encanto
da iluso torna-os muitas vezes mais interessantes que a convivncia dos seres reais. Que expresso e
que sintonia da misria inata do homem, da urgente necessidade que ele tem de socorro e de
assistncia, de ocupao e de passatempo! E, embora perca foras teis e instantes preciosos em
splicas e sacrifcios vos em vez de se proteger a si mesmo, quando surgem perigos imprevistos, no
cessa contudo de se ocupar e distrair nesse exerccio fantstico com um mundo de espritos com que
sonha; essa a vantagem das supersties, vantagem que no se deve desdenhar.
***
Para domar as almas brbaras e desvi-las da injustia e da crueldade, no a verdade que se
torna til, porque no lhes dado conceb-la; portanto o erro, um conto, uma parbola. Da vem a
necessidade de ensinar uma f positiva.
***
Quando se compara prtica dos fiis a excelente moral que prega a religio crist e mais ou
menos qualquer religio, e se representa o que seria dessa moral, se o brao secular no impedisse os
crimes, e o que teramos que temer, se por um nico dia se suprimissem todas as leis, h de confessar-
se que a ao de todas as religies sobre a moral na realidade muito fraca. Certamente a culpa da
fraqueza da f. Teoricamente e enquanto se entregam s meditaes pias, todos se julgam firmes na
sua f. Mas o ato a dura pedra de toque de todas as nossas convices: quando se chega aos atos e se
torna necessrio provar a f por grandes renncias e duros sacrifcios, ento que se v surgir toda a
fraqueza. Quando um homem medita seriamente num delito, abre j uma brecha na moralidade pura.
A primeira considerao que em seguida o detm, a da justia e da polcia. Se passa adiante,
esperando subtrair-se-lhe, o segundo obstculo que ento se apresenta, a questo de honra. Se o
transpe, pode-se apostar que depois de haver triunfado dessas duas resistncias poderosas, qualquer
dogma religioso no ter j a fora precisa para o impedir de proceder. Porque se um perigo iminente,
seguro, no assusta, como se poder recear um perigo distante e que s se funda na f?
***
Na religio dos gregos a moral reduzia-se a bem pouco, tudo se limitava quase ao respeito pelo
juramento, no havia moral nem dogmas oficiais; contudo no vemos que a generalidade dos gregos
fosse moralmente inferior aos homens dos sculos cristos. A moral do Cristianismo infinitamente
superior a todas as outras religies que jamais apareceram na- Europa, mas quem poder crer que a
moralidade dos europeus melhorou na mesma proporo, ou seja atualmente superior dos outros pa-
ses; isto constituiria um grande erro: porque se encontra entre os maometanos, os guebros, os hindus e
os budistas pelo menos tanta honestidade, fidelidade, tolerncia, serenidade, benevolncia,
generosidade, abnegao como entre os outros povos cristos. Demais, seria longa a lista das brbaras
crueldades que acompanharam o Cristianismo, cruzadas injustificveis, exterminao de uma grande
parte dos habitantes primitivos da Amrica e colonizao dessa parte do mundo com escravos negros,
arrancados sem direito, sem a sombra de um direito, ptria, famlia, ao solo natal e condenados por
toda a vida a um trabalho de forados, perseguio incansvel dos herticos, tribunais de inquisio
que bradam ao cu vingana, noite de S. Bartolomeu, execuo de 18.000 holandeses pelo duque de
Alba, etc, etc...., outros tantos fatos pouco favorveis que deixam na incerteza sobre a superioridade
do Cristianismo.
***
A religio catlica uma instruo para mendigar o cu, que seria muito incmodo merecer.
Os padres so intermedirios dessa mendicidade.
***
A confisso foi um pensamento feliz; porque na verdade cada um de ns um juiz moral
perfeito e competente, conhecendo exatamente o bem e o mal, e mesmo um santo, quando ama o bem,
detesta o mal. Isto verdade com respeito a cada um de ns, contanto que o inqurito seja aos atos de
outrem e no aos nossos prprios, e que se trate apenas de aprovar e reprovar, e que os outros se
encarreguem da execuo. Portanto qualquer um pode como confessor tomar absolutamente o lugar de
Deus.
***
As religies so necessrias ao povo, e so para ele um benefcio inaprecivel. Mesmo quando
elas se querem opor ao progresso da humanidade no conhecimento do verdadeiro, preciso desvi-las
com todas as atenes possveis. Mas exigir que um grande esprito, um Goethe, uri) Shakespeare,
aceite convictamente impliciter, bona fide et sensu proprio, os dogmas de uma religio qualquer,
exigir que um gigante calce o sapato de um ano.
***
Na realidade, qualquer religio positiva a usurpadora do trono que pertence Filosofia. Por
isso os filsofos ho de estar sempre em hostilidade com ela, embora tenham de a considerar como
um mal necessrio, um amparo para a fraqueza mrbida do esprito da maior parte dos homens.
***
Deus, na nova filosofia, representa o papel dos ltimos reis francos com os seus mordomos-
mores; apenas um nome que se conserva para maior proveito e comodidade, a fim de se assegurar
mais facilmente o caminho no mundo.

A POLTICA

O Estado, um acarno O homem, um animal selvagem Anarquia ou despotismo O rei


Impudncia dos demagogos Misria inevitvel Bonaparte e Robespierre Planos utopistas.

O Estado no mais do que o aamo cujo fim tornar inofensivo esse animal carnvoro, que
o homem, e dar-lhe o aspecto de um herbvoro.
***
O homem no ntimo um animal selvagem, uma fera. S o conhecemos domesticado,
domado, nesse estado que se chama civilizao: por isso recuamos assustados ante as exploses
acidentais do seu temperamento. Se cassem os ferrolhos e as cadeias da ordem legal, se a anarquia
rebentasse, ver-se-ia ento o que o homem.
A organizao da sociedade humana oscila como um pndulo entre dois extremos, dois plos,
dois males opostos: o despotismo e a anarquia. Quando mais se afasta de um, mais se aproxima do
outro. Surge ento o pensamento que o justo meio seria o ponto conveniente: que erro! Esses dois
males no so igualmente nocivos e perigosos; o primeiro muito menos para recear: em primeiro
lugar os golpes do despotismo s existem no estado de possibilidade, e, quando se traduzem em atos,
s atingem um homem entre milhes deles. Quanto anarquia, possibilidade e realidade so
inseparveis: os seus golpes ferem cada cidado, o que sucede todos os dias. Por isso toda a
constituio se deve aproximar muito mais do despotismo que da anarquia: deve at conter uma
ligeira possibilidade de despotismo.
***
O rei em lugar do "Ns pela graa de Deus" poderia dizer mais justamente: "Ns de dois males
o menor." Porque sem rei as coisas no seguiriam bem; ele a chave de abobada do edifcio que sem
ele se desmoronaria.
***
Em toda a parte e em todo o tempo, tem havido grande descontentamento contra os governos,
as leis e as instituies pblicas; o resultado de estarem sempre dispostos a torn-los responsveis da
misria inseparvel da existncia humana, pois tem por origem, segundo o mito, a maldio que feriu
Ado e com ele toda a raa humana. Contudo nunca essa tendncia injusta foi explorada de um modo
mais mentiroso e mais impudente do que pelos nossos demagogos contemporneos. Estes, de fato, por
dio ao Cristianismo, proclamam-se otimistas: aos seus olhos, o mundo no tem fim algum fora de si
mesmo, e, pela sua natureza, parece-lhes organizado na perfeio, uma verdadeira manso de
felicidade. aos governos somente que atribuem as misrias colossais do mundo que bradam contra
esta teoria; parece-lhes que, se os governos fizessem o seu dever, o cu existiria na Terra, isto , todos
os homens poderiam sem trabalho e sem cuidados comer e beber farta, propagar-se e morrer: porque
isto o que eles entendem quando falam do progresso infinito da humanidade, de que fazem o fim da
vida e do mundo, e que no se cansam de anunciar em frases pomposas e enfticas.
***
A raa humana uma vez por todas e por natureza votada ao sofrimento e runa; embora
fosse possvel com o auxlio do Estado e da histria remediar a injustia e a misria ao ponto da Terra
se tornar uma espcie de pas de Cocanha, os homens chegariam a disputar por aborrecimento,
precipitar-se-iam uns sobre os outros, ou ento o excesso da populao daria em resultado a fome e
esta destru-los-ia.
***
extremamente raro que um homem reconhea toda a sua horrorosa malcia no espelho das
usas aes. Demais, pensam realmente que Robespierre, Bonaparte, o imperador de Marrocos, os
assassinos que morrem no suplcio, so os nicos maus entre todos? No vem que muitos fariam ou-
tro tanto se pudessem?
Bonaparte, falando imparcialmente, no pior que muitos homens, para no dizer a maior
parte dos homens. Apenas tem o egosmo perfeitamente vulgar que consiste em procurar o seu bem
custa dos outros. O que o distingue, unicamente uma fora superior para satisfazer essa vontade,
uma inteligncia mais vasta, uma razo melhor, uma maior coragem, e o acaso deu-lhe alm disso um
campo favorvel. Graas a todas essas condies reunidas realizou para o seu egosmo o que milhares
de outros bem gostariam, mas no lhes dado fazer. Todo o garoto incorrigvel que, pela maldade,
procura uma pequena vantagem em detrimento dos seus camaradas, embora seja insignificante o dano
que cause, to mau como Bonaparte.
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Querem planos utopistas: a nica soluo do problema poltico e social seria o despotismo dos
sbios e dos nobres, de uma aristocracia pura e verdadeira, obtida por meio da gerao, pela unio dos
homens de sentimentos altamente generosos com as mulheres mais inteligentes e finas. Esta proposta
a minha utopia e a minha repblica de Plato.

O HOMEM E A SOCIEDADE
O nosso mundo civilizado no passa de uma mascarada Delicadeza Amizade caricata O co,
nico amigo do homem Orgulho e vaidade Isolamento do gnio.

As coisas passam-se no mundo como nas comdias de Gozzi em que aparecem sempre as
mesmas pessoas, com idnticas intenes e idntico destino; o assunto e os fatos diferem sem dvida
em cada intriga, mas o esprito dos acontecimentos o mesmo, as personagens de uma pea tambm
nada sabem do que se passou na precedente, onde contudo tambm eram atores: por isso aps toda a
experincia das comdias anteriores, Pantaleo no se tornou nem mais destro nem mais generoso,
nem Tartaglia mais honesto, nem Brighello mais corajoso, nem Colombina mais virtuosa.
***
O nosso mundo civilizado no passa de uma grande mascarada. Encontram-se a cavaleiros,
frades, soldados, doutores, advogados, padres, filsofos, e que mais se encontra ainda? No so,
porm, o que representam: so simples mscaras sob as quais se ocultam geralmente especuladores de
dinheiro (moneymakers). Um afivela a mscara da justia e do direito com o auxlio de um advogado,
para ferir melhor o seu semelhante; outro, com o mesmo fim, escolheu a mscara do bem pblico e do
patriotismo; um terceiro o da religio, da f imaculada. Para toda a espcie de desgnios secretos, mais
de um se ocultou sob a mscara da filosofia, como tambm da filantropia, etc. As mulheres tm menos
por onde escolher: servem-se a maior parte das vezes da mscara da virtude, do pudor, da
simplicidade, da modstia. H tambm mscaras gerais, sem carter especial, como os domins nos
bailes de mscaras e que se encontram em toda a parte: essas simulam a honestidade rgida, a
delicadeza, a simpatia sincera e a amizade caricata. Quase sempre, no h, como j disse, seno puros
industriais, comerciantes, especuladores debaixo de todas essas mscaras. Sob este ponto, de vista a
nica classe honesta a dos negociantes, porque se apresentam como so e passeiam de rosto
descoberto: por isso os colocaram no ponto inferior da escala.
***
O mdico v o homem em toda a sua fraqueza; o jurista v-o em toda a sua maldade; o
telogo, em toda a sua imbecilidade.
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Assim como basta uma folha a um botnico para reconhecer toda a planta, assim como um
nico osso era suficiente para Cuvier reconstruir todo o animal, assim um s ato caracterstico da parte
de um homem pode fazer com que se chegue ao reconhecimento exato do seu carter, e portanto
reconstitu-lo numa certa medida, embora se tratasse de uma coisa insignificante; nos casos
importantes, os homens acautelam-se, nas coisas pequenas, pelo contrrio, seguem a sua ndole sem
darem por isso. Se qualquer, a propsito de uma bagatela, mostra pelo seu procedimento egosta, sem
a mnima considerao pelos outros, que o sentimento de jurista estranho ao seu corao, ningum
deve confiar-lhe o mais insignificante valor sem as necessrias garantias... Segundo o mesmo
princpio, preciso romper imediatamente com essa gente que se intitula os bons amigos quando
traem, mesmo nas coisas mais fteis, num carter mau, falso ou vulgar, a fim de evitar quaisquer
partidas que possam pregar nos casos graves. Diria outro tanto dos criados: antes s que entre
traidores.
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Deixar transparecer a clera ou o dio nas palavras ou no rosto intil, perigoso, imprudente,
ridculo, banal. S se deve trair a clera ou o dio pelas aes. Os animais de sangue frio so os
nicos que tm peonha.
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Delicadeza prudncia, indelicadeza estupidez: criar inimigos inutilmente e de peito feito
loucura, como quem deita fogo prpria casa. Porque a delicadeza como os tentos do jogo, uma
moeda manifestamente falsa; ser econmico dessa moeda, falta de esprito; ser prdigo, pelo con-
trrio, dar prova de bom senso.
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A nossa confiana nos homens no tem geralmente outras causas seno a preguia, o egosmo
e a vaidade: a preguia, quando o aborrecimento de refletir, de vigiar, de proceder, nos leva a confiar
em algum; o egosmo, quando a necessidade de falar nos nossos negcios nos impele a fazer confi-
dncias; a vaidade, quando temos qualquer coisa vantajosa a dizer a nosso respeito. Nem por isso
deixamos de exigir que honrem a nossa confiana.
***
prudente dar a perceber algumas vezes a todos, homens e mulheres, que se pode muito bem
passar sem eles: este fato fortifica a amizade; e mesmo junto da maior parte dos homens, no mau
mostrar de vez em quando na conversa um tal ou qual desdm a seu respeito; faro assim maior caso
da nossa amizade: chi non istima vien stimato, quem no estima estimado, diz um provrbio italiano.
Se encontrarmos em algum um grande valor real, devemos esconder-lhe a nossa descoberta como se
fosse um crime. Isto no precisamente divertido; mas assim mesmo. Os ces mal suportam a
grande amizade: menos ainda os homens podem faz-lo.
***
O co, o nico amigo do homem, tem um privilgio sobre todos os outros animais, um trao
que o caracteriza, esse movimento da cauda to benvolo, to expressivo e to profundamente
honesto. Que contraste a favor dessa maneira de saudar que lhe deu a natureza, quando se compara
com as reverncias e as horrorosas caretas que os homens trocam como sinal de delicadeza; essa prova
de terna amizade e de dedicao da parte do co mil vezes mais segura, pelo menos para o presente.
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O que me torna to agradvel a companhia do meu co, a transparncia do seu ser. O meu
co transparente como o vidro. Se no existissem ces, no gostaria de viver.
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No h nada que traduza melhor a ignorncia do mundo do que alegar como uma prova dos
merecimentos e do valor de um homem o fato de ter muitos amigos: como se os homens concedessem
a amizade consoante o valor e o merecimento! como se no fossem antes semelhantes aos ces que
estimam aquele que os afaga ou lhes d apenas ossos, sem maior solicitude. Aquele que melhor
sabe afagar os homens, embora fossem os animais mais horrendos, esse que tem muitos amigos.
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"Nem amar, nem odiar", metade da sabedoria humana: "nada dizer e nada crer" a outra
metade. Mas com que prazer se volta costas a um mundo que exige semelhante sabedoria.
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Os amigos dizem-se sinceros; mas os inimigos que o so: dever-se-ia portanto tomar-lhes a
crtica como um remdio amargo, e aprender com eles a conhecermo-nos melhor.
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Pode suceder sentirmos a morte dos nossos inimigos e dos nossos adversrios, mesmo passado
grande nmero de anos, quase tanto como a dos nossos amigos quando vemos que nos fazem
falta para serem testemunhas dos nossos brilhantes sucessos.
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A diferena entre a vaidade e o orgulho consiste em que este uma convico bem firme da
nossa superioridade em todas as coisas; a vaidade pelo contrrio o desejo de despertar nos outros
esta persuaso, com a esperana secreta de chegar por fim a convencer-nos a ns mesmos.
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O orgulho tem, pois, origem numa convico interior e direta que se possui do prprio valor; a
vaidade procura apoio na opinio alheia para chegar estima de si prpria. A vaidade faladora, o
orgulho silencioso. Mas o homem vaidoso deveria saber que a alta opinio dos outros, alvo dos seus
esforos, se obtm mais facilmente por um silncio contnuo do que pela palavra, embora se tivessem
para dizer as coisas mais lindas. No orgulhoso quem quer, o mais que se pode simular o
orgulho, mas, como todo o papel de conveno, no lograr ser sustentado at ao fim. Porque apenas
a convico profunda, inabalvel que se tem de possuir qualidades superiores e excepcionais, que d o
verdadeiro orgulho. Esta convico, embora seja errnea, ou fundada apenas em vantagens exteriores
e de conveno, em nada prejudica o orgulho, se sria e sincera, porque o orgulho tem razes na
nossa convico, e no depende, assim como sucede com qualquer outro conhecimento, do nosso bel-
prazer. O seu pior inimigo, quero dizer o seu maior obstculo, a vaidade, que apenas solicita os
aplausos alheios para formar uma alta opinio de si mesma, enquanto o orgulho faz supor que esse
sentimento est j completamente arraigado entre ns. H quem censure e critique o orgulho, esses
sem dvida nada possuem de que se possam orgulhar.
***
A natureza o que h de mais aristocrtico no mundo: toda a diferena que a situao ou a
riqueza estabelece entre os homens na Europa e as castas na ndia, pequena em comparao com a
distncia que sob o ponto de vista moral e intelectual a natureza marcou irrevogavelmente; e, na
aristocracia da natureza como nas outras aristocracias, h dez mil plebeus para um nobre e milhes
para um prncipe; a grande multido o todo, plebs, mob, rabble, a canalha.
Portanto, digamo-lo de passagem, os patrcios e os nobres da natureza deveriam como os dos
Estados misturar-se pouco com a plebe, e viver tanto mais afastados e inacessveis quanto mais
elevados so.
***
A tolerncia que muitas vezes se nota e se louva nos grandes homens sempre resultado do
mais profundo desprezo pelo resto da humanidade: quando um grande esprito se compenetra deste
desprezo, deixa de considerar os homens como seus semelhantes, e de exigir deles o que se exige dos
semelhantes. Usa ento para com eles a mesma tolerncia que tem com os outros animais, aos quais
no temos que censurar a sem-razo nem a bestialidade.
***
Quem tem uma idia da beleza quer fsica quer intelectual, no experimenta com a vista ou o
conhecimento novo desse ente que se chama o homem, outra impresso, cem vezes contra uma, a no
ser a de uma amostra completamente nova, verdadeiramente original e que nunca teria imaginado, de
um ente composto de fealdade, de insipidez, de vulgaridade, de perverso, de estupidez, de maldade.
Quando me encontro no meio de caras novas, recorda-me a tentao de Santo Antnio de Tniers e de
quadros anlogos, onde a cada nova deformidade monstruosa que se me depara, admiro a novidade
das combinaes imaginadas pelo pintor.
***
a maldio do homem de gnio que, na prpria medida em que ele parece aos outros grande
e admirvel, estes lhe paream pequenos e mesquinhos. Contudo tem que calar toda a vida essa
opinio, como eles calam a sua. Entretanto condenado a viver numa ilha deserta, onde no encontra
ningum que se lhe assemelhe, e sem outros habitantes seno macacos e papagaios. E ainda vtima
da iluso, que lhe faz tomar de longe um macaco por um homem.
***
Devo confess-lo sinceramente: a vista de qualquer animal regozija-me e satisfaz-me o
corao; principalmente os ces, e todos os animais em liberdade, pssaros, insetos, etc. Pelo
contrrio, a presena dos homens excita quase sempre em mim uma pronunciada averso; porque,
com poucas excees, oferecem-me o espetculo das deformidades mais horrveis e variadas: fealdade
fsica, expresso moral de paixes baixas e ambies desprezveis, sintomas de loucura e de
perversidades de todas as espcies e grandezas; enfim uma corrupo srdida, fruto e resultado de
costumes degradantes; desvio-me, portanto, deles e busco abrigo na natureza, feliz por encontrar a os
animais.

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