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Notas de Pesquisa

A discusso poltica como fontes de informao, a legislao


referente ao tema, documentos do governo
sobre aborto no Executivo e Legislativo e da sociedade
civil e materiais da mdia escrita, alm da
Brasil: uma sntese literatura especializada na questo.
Apesar da delimitao desse marco
histrico para a preparao do presente
Maria Isabel Baltar da Rocha* texto, fundamental registrar que as normas
legais que so referncias para o debate
no pas foram formuladas nos anos 40,
durante o perodo ditatorial do Estado Novo.
Este trabalho origina-se de uma pes- A divulgao e a prtica do aborto eram
quisa mais abrangente que vem sendo punidas por diferentes instrumentos legais
desenvolvida junto ao Ncleo de Estudos sendo o principal deles o Cdigo Penal,
de Populao da Universidade Estadual de que ainda hoje considera o aborto um crime
Campinas, com apoio do CNPq. O presente (ROCHA e ANDALAFT NETO, 2003).
texto se detm na questo do aborto no Nesse cdigo, no captulo intitulado
Brasil, procurando analisar importantes Dos Crimes contra a Vida, esto previstos
aspectos das discusses e decises como crime (e definidas penas) o aborto
polticas nas esferas da sociedade e do provocado pela gestante ou com seu con-
Estado; em relao a este ltimo com sentimento (art.124) e o aborto provocado
nfase no Poder Executivo e no Parlamento. por terceiros sem consentimento da
A idia orientadora do estudo a de gestante (art.125) ou com seu consen-
que a redemocratizao do pas, em mea- timento (art.126). Est ainda previsto o
dos dos anos 80, teve peso fundamental aumento das penas nas situaes de
para tornar a questo do aborto mais visvel, abortamento induzido por terceiros quando,
criando condies para ampliao do deste ato, resultar leso corporal de
debate e elaborao de novas normas e natureza grave ou morte da gestante
polticas pblicas, bem como novas (art.127). Por fim, um nico dispositivo
decises no mbito do Judicirio. No (art.128) dispe sobre a no punio da
contexto do processo de democratizao e prtica do abortamento quando provocado
do seu desenvolvimento, houve um forta- por mdico. Nesse caso, nas situaes do
lecimento da sociedade civil, aumentando denominado aborto necessrio se no h
sua mobilizao em busca de direitos de outro meio de salvar a vida da gestante e
cidadania. Em relao questo do aborto, do aborto de gravidez resultante de estupro.
acentuou-se a atuao do movimento Ressalte-se que, apesar do teor dessa
feminista no sentido de enfrent-la politi- lei, o Poder Judicirio vem autorizando, em
camente no pas movimento social este vrias ocasies, desde os anos 90, o aborto
que o principal ator comprometido com nas situaes de anomalia fetal grave,
mudanas de mentalidade e institucionais incompatvel com a vida extra-uterina
a respeito do assunto. (FRIGRIO et al., 2001; DINIZ e RIBEIRO,
O estudo est periodizado em dois 2003). Existe tambm, em fase de julga-
momentos da histria poltica recente do mento, uma ao para que o Supremo
Brasil: na etapa do Estado autoritrio, de Tribunal Federal (STF) considere que no
1964 a 1985, subdividida em duas fases; e constitui crime de aborto a antecipao do
na do Estado democrtico, a partir de 1985, parto realizado por mdicos no caso de
tambm com uma subdiviso. Utilizam-se, gestantes de fetos anencfalos.

*
Pesquisadora do Ncleo de Estudos de Populao Nepo/Unicamp. Professora colaboradora do Programa de Ps-Graduao
em Demografia do Instituto de Filosofia e Cincias Humanas IFCH/Unicamp.

R. bras. Est. Pop., So Paulo, v. 23, n. 2, p. 369-374, jul./dez. 2006


Rocha, M.I.B. A discusso poltica sobre o aborto no Brasil

Entre o incio da ditadura e o comeo da era restrita, no havendo segmentos da


transio democrtica 1964 a 1985 sociedade civil dedicados direta e/ou publi-
camente a esse tema. As manifestaes de
Na etapa do governo autoritrio, a integrantes da Igreja Catlica em relao
discusso sobre a questo do aborto feita ao aborto eram mais defensivas do que
a partir do recorte de dois momentos da propositivas, se tivermos como referncia a
histria poltica do pas. O primeiro abrange sua influncia no Congresso Nacional. As
o amplo perodo de 1964 a 1979, passando entidades privadas de planejamento fami-
pelos anos mais rigorosos do regime at o liar/controle da natalidade no conside-
comeo da fase de abertura poltica. O ravam essa questo como foco central e
segundo, entre 1979 e 1985, corresponde somente indiretamente se referiam ao
ao perodo em que se ampliou grada- assunto fazia parte da sua argumentao
tivamente a abertura poltica, culminando defender a anticoncepo para evitar o
com o fim do governo militar e o comeo da aborto criminoso. Por outro lado, a segun-
transio democrtica. Em cada um desses da onda do movimento feminista, nascente
momentos, a discusso sobre aborto em meados dos anos 70 no Brasil em um
apresentou caractersticas diferentes. contexto de ditadura e tendo como aliados
No primeiro momento analisado 1964 na luta pela democracia segmentos sociais
a 1979 , as discusses pblicas sobre o com diferentes iderios morais , no
assunto eram escassas. Na esfera do defendia ainda propostas pblicas em
Estado, o Executivo chegou a decretar um relao questo do aborto, o que ocorreria
novo Cdigo Penal em 1969, que acabou somente a partir de 1980 (BARSTED, 1992).
no entrando em vigor e teve desdobra- No perodo correspondente amplia-
mentos at 1978: mantinha a incriminao o da abertura poltica 1979 a 1985 ,
do aborto, com exceo dos dois permissivos no houve nenhuma medida especfica na
do cdigo anterior, mas alterava as punies, esfera do Executivo diretamente relacio-
introduzia controles do Estado para o aborto nada ao aborto. possvel perceber, isto
permitido por lei e aumentava a pena para a sim, na formulao do Programa de Assis-
mulher que provocasse o auto-aborto, ou tncia Integral Sade da Mulher (Paism),
que permitisse que algum o fizesse, embo- pelo Ministrio da Sade, em 1983, algumas
ra a reduzisse na situao da denominada breves referncias acerca da questo,
defesa da honra. Refletia, assim, a ausncia encontradas no diagnstico apresentado
de um debate democrtico sobre o tema. sobre a sade da populao feminina no
Quanto discusso no Legislativo, 13 pas, em que se constatava a falta de infor-
projetos de lei foram apresentados, porm maes a respeito do tema, bem como em
a maioria voltava-se para a liberao da seus objetivos programticos, na forma de
divulgao dos meios anticoncepcionais na evitar o aborto provocado mediante a pre-
Lei das Contravenes Penais, no veno da gravidez indesejada. Embora
estando, portanto, no centro do debate na equipe formuladora desse documento
sobre a questo do aborto. Esses projetos houvesse a participao de feministas, que
confirmavam a vedao de anncio em outras circunstncias polticas priori-
referente prtica do aborto e atualizavam zariam o assunto, sua elaborao estava
a multa para essa divulgao. Mesmo grandemente marcada pelo debate sobre
assim, quatro projetos dessa poca foram planejamento familiar/controle da natali-
pioneiros: um deles em relao descrimi- dade no pas.
nalizao do aborto e os outros trs acerca Quanto discusso do Legislativo,
da ampliao das possibilidades da prtica nesse perodo foram apresentadas sete
do abortamento. Dois destes, inclusive, propostas: cinco voltadas diretamente para
chegaram a ser discutidos e rejeitados nas a questo do aborto e duas nas quais o
comisses tcnicas. tema aparecia vinculado a projetos de lei
No mbito da sociedade civil, a dis- sobre anticoncepo, na mesma linha dos
cusso sobre a questo do aborto ainda anteriormente referidos. Nas propostas mais

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diretamente vinculadas questo do aborto brasileiro e intensificou-se a atuao da


e, especificamente, sobre sua incriminao, sociedade civil. Em relao aos direitos das
havia trs projetos de lei: um propondo a mulheres, estes entraram na agenda pol-
descriminalizao do aborto e dois a am- tica dos poderes Executivo e Legislativo e
pliao dos permissivos do artigo 128 desse novos direitos foram assegurados na
cdigo j aparecendo em dois destes, Constituio de 1988. Nesse contexto, o
mesmo que indiretamente, a influncia do debate sobre aborto comeou a assumir
movimento feminista no debate no Con- uma nova dimenso e, inclusive, a refletir
gresso Nacional. enfrentamentos mais acentuados entre as
No mbito da sociedade civil, cabe feministas e as entidades religiosas,
ressaltar que a discusso poltica sobre a sobretudo a hierarquia da Igreja Catlica.
questo j era bem menos restrita, com o Com o fim da ditadura militar, em 1985,
movimento feminista autnomo agora as mulheres ampliaram sua luta para ocupar
tambm em atuao pblica. Eventos e espaos polticos na esfera do Executivo e,
publicaes so referidos no artigo de nesse cenrio, foi criado o Conselho
Barsted, sobretudo no Rio de Janeiro e So Nacional dos Direitos da Mulher (CNDM).
Paulo. A autora destaca um importante Logo em seu incio, esse exerceu um impor-
encontro de cunho nacional organizado no tante papel mobilizador dos movimentos de
Rio por um conjunto de entidades e grupos mulheres, inclusive do movimento femi-
feministas, em 1983, sobre sade, sexua- nista, em relao Assemblia Nacional
lidade, contracepo e aborto. A seu ver, foi Constituinte durante sua preparao, em
um marco no debate pblico da questo, 1986, e no processo constituinte, em 1987
que congregou mais de 300 mulheres, e 1988. Nesse quadro, destaca-se a Carta
repre-sentando 57 grupos de quase todo o das Mulheres, documento dirigido aos cons-
pas. Conforme o documento final desse en- tituintes, contendo princpios e reivindi-
contro, o aborto era considerado um direito caes, entre eles o direito interrupo
e demandava informaes para as mu- da gravidez (questo acordada no processo
lheres e servios pblicos para atend-lo constituinte para no ser submetida quela
j se comeava a falar sobre polticas Assemblia). Em tal processo foram tam-
pblicas nessa rea. bm incorporadas resolues da 1
Conferncia Nacional de Sade e Direitos
Entre o comeo da transio da Mulher, chamada pelo Ministrio da
democrtica e a democracia de hoje a Sade e realizada em 1986 (ROCHA, 1993).
partir de 1985 Quanto ao debate no Legislativo, a
discusso sobre a questo do aborto entrou
Nessa etapa, a discusso sobre aborto na Constituinte pelas mos da Igreja Cat-
tambm dividida em dois momentos. O lica, para proibi-lo em todas as circuns-
primeiro abrange um pequeno perodo, de tncias e, em grande parte, recebeu apoio
1985 a 1989, que corresponde importante de parlamentares evanglicos. O tema
fase da denominada transio democrtica, gerou um intenso debate em diversos mo-
com o fim da ditadura militar no pas. O mentos daquele processo, mas acabou no
segundo refere-se democratizao pol- sendo contemplado na nova Carta exa-
tica, em que se aperfeioam as instituies, tamente devido sua caracterstica
por meio da Assemblia Nacional Cons- controversa. Ainda em relao ao debate
tituinte, estabelecendo-se o Estado Demo- no Legislativo, agora quanto s suas
crtico de Direito. Nessas duas fases, as atividades ordinrias, foram apresentados
discusses e decises sobre a questo do quatro projetos dois em 1986 e dois em
aborto refletem diferentes momentos polti- 1988 que detinham uma viso restritiva
cos e ambas espelham avanos, se compa- em relao ao aborto. Dois deles apontam
radas com a etapa do Estado autoritrio. para o incio de uma reao conservadora
Na fase de 1985 a 1989, iniciou-se uma discusso sobre aborto na sociedade e
transformao nas caractersticas do Estado mesmo no Congresso, neste caso reagindo

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aos dois projetos de lei mais liberais, re- Na esfera do Executivo, no campo da
feridos na etapa anterior. sade agora reestruturado por meio do
No mbito da sociedade civil, essa fase Sistema nico de Sade , importante
foi fortemente marcada pela preparao da referir-se s decises sobre a questo do
Constituinte e, sobretudo, pelo seu prprio aborto no mbito das Conferncias Na-
processo. Os dois principais atores polticos cionais de Sade, do Conselho Nacional
e sociais envolvidos na discusso da ques- de Sade e da rea Tcnica de Sade da
to do aborto o movimento feminista e a Mulher, do Ministrio correspondente. Para
Igreja Catlica no somente se prepa- este texto, destaca-se a norma sobre pre-
raram, como tambm atuaram, direta ou veno e tratamento referentes violncia
indiretamente, em todas as etapas da sexual contra a mulher, dessa rea tcnica,
Constituinte sobre este e outros assuntos que aplica o artigo 128 do Cdigo Penal
de suas agendas polticas. As mulheres sobre o abortamento no punvel pela lei ,
organizadas tiveram essa atuao articu- ampliando medidas originalmente ado-
lada pelo CNDM e com a participao do tadas por alguns governos municipais,
movimento autnomo, enquanto a Igreja estaduais ou universidades, j nos anos 80.
Catlica preparou-se por meio da Confe- A iniciativa federal datada em dois mo-
rncia Nacional dos Bispos do Brasil. mentos o primeiro em 1998 e uma verso
Durante sua 24 Assemblia Geral, tambm atualizada e ampliada em 2005 teve
em 1986, essa entidade apresentou o repercusso na ampliao do nmero de
documento denominado Por uma nova or- servios de sade que atendem o aborto
dem constitucional. No item sobre promo- legal. Estudo de Talib e Citeli (2005)
o e defesa da vida, registra-se que esta localizou 37 hospitais que realizam ou que
deve ser preservada desde o primeiro esto preparados para realizarem esse
instante da concepo, sendo inaceitvel o atendimento, em 21 Estados e no Distrito
aborto provocado (ROCHA, 1993). Federal.
J a partir de 1989, iniciou-se uma O tema tambm esteve presente na IV
nova fase na configurao do Estado e da Conferncia Nacional de Direitos Humanos,
sociedade no Brasil. A Constituio de realizada em 1999, e no plano dela resul-
1988 abriu as portas para um conjunto de tante, em 2002, elaborado pela Secretaria
transformaes a serem realizadas a partir de Estado dessa rea. Ali se prope, confor-
da atuao do Executivo, do Legislativo e me Ventura (2004, p.43), o alargamento
do Judicirio, e a sociedade civil passou a dos permissivos para a prtica do aborto
ter importantes instrumentos de controle legal, em conformidade com os compro-
social, ou seja, de controle da socieda- missos assumidos pelo Estado brasileiro, no
de sobre o Estado. A experincia da marco da plataforma de ao de Pequim.
democracia acabou por trazer algumas Por fim, o tema esteve significativa-
significativas mudanas na feio das mente presente na I Conferncia Nacional
discusses e decises sobre os direitos de Polticas para Mulheres, organizada pela
das mulheres e, nesse quadro, sobre a Secretaria Especial respectiva e pelo CNDM,
questo do aborto intensificando-se em 2004. O plano dela decorrente incluiu a
amplamente esse debate. Antes de pauta de Revisar a legislao que trata da
elencar relevantes decises e medidas interrupo voluntria da gravidez. Essa
nesse campo, interessante ressaltar que deciso implicava a criao de uma Comis-
parte da discusso que se desenvolveu so Tripartite, formada por representantes
nesse perodo, sobretudo a partir de 1993, do Executivo, do Legislativo e da sociedade
teve como importante referncia a civil, para discutir, elaborar e encaminhar
participao do Brasil na Conferncia uma proposta de reviso dessa legislao
Internacional de Populao e Desen- ao Congresso Nacional. E assim ocorreu:
volvimento, realizada no Cairo, em 1994, o anteprojeto, apresentado em fins de 2005,
e na Conferncia Mundial sobre a Mulher, criava uma lei autorizando o aborto at 12
realizada em Pequim, em 1995. semanas de gestao e ampliando as

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situaes, em relao legislao em vigor, comprometidos com o tema o movimento


em que o aborto seria permitido. feminista e a Igreja Catlica , sua am-
Quanto ao Legislativo, sua anlise pliao com outros atores, o exerccio de
nessa fase da redemocratizao poltica novas formas de atuao, a preocupao
mostra a intensificao do debate no com seus respectivos discursos e a
Congresso Nacional, bem como a inter- utilizao da mdia como um instrumento
relao da discusso nessa Casa com as poltico. Houve, sem dvida, uma grande
esferas do Executivo e do Judicirio e, intensificao do debate.
sobretudo, com segmentos da sociedade A questo do aborto pauta do movi-
civil. Nesse contexto, aumentou a participa- mento feminista, integrada no seu temrio
o de atores polticos e sociais em busca sobre os direitos das mulheres. Nesse
de mudanas liberalizantes na legislao, sentido, tem sido objeto de atuao no
em grande parte inspirados em uma pers- campo da mudana de mentalidade, da mo-
pectiva feminista, bem como se ampliou a dificao da legislao e da aplicao das
reao contrria, de conservao ou, mes- polticas pblicas, alm do trabalho com a
mo, de retrocesso em relao lei, quase imprensa. A questo do aborto tambm
sempre fundamentada em valores de pauta da Igreja Catlica, como parte de sua
natureza religiosa. agenda voltada para a religio e famlia.
Imediatamente aps a Constituinte, Sua postura na discusso poltica tem sido
foram apresentados seis projetos de lei, sobretudo reativa, posicionando-se contr-
sendo a maioria com o objetivo de ampliar ria s iniciativas lideradas pelo movimento
os permissivos legais ou mesmo descri- feminista ou em consonncia com este
minalizar o aborto. Nas duas legislaturas referentes ao aborto como um direito e
seguintes, situadas nos anos 90, mais 23 utilizando sua abrangente estrutura para
propostas foram apresentadas e sua maior divulgar idias e exercer presses. So
parte era, de algum modo, favorvel diferentes vises de mundo, de relaes de
permisso da prtica do aborto embora j gnero, de sexualidade e de reproduo,
tivesse comeado uma reao a essa mais uma vez observadas no recente epi-
tendncia no Congresso. Nas duas outras sdio sobre a proposta de descrimi-
legislaturas posteriores, iniciadas em 1999 nalizao e legalizao do aborto apresen-
e 2003, respectivamente, foram enviadas tada em 2005. Ambos os atores tm anga-
outras 34 proposies e acentuou-se a riado apoio e constitudo parcerias. Algu-
reao conservadora, que, na realidade, j mas dessas parcerias so mais freqentes:
vinha emergindo na segunda metade do em se tratando do movimento feminista, com
perodo anterior. verdade que houve um outros segmentos do movimento de mu-
breve hiato, em relao a essa manifes- lheres e com a Federao Brasileira das
tao, em que foram apresentados projetos Sociedades de Ginecologia e Obstetrcia;
de lei sobre a questo do aborto por no que se refere Igreja Catlica, com
malformao fetal. Mas aquela tendncia outras religies, sobretudo aquelas de
voltou a se acentuar, inicialmente, como denominao evanglica.
uma reao discusso do aborto por Antes de concluir esta sntese,
anomalia do feto e, depois, diante das interessante retornar a questo central do
atividades da Comisso Tripartite e da trabalho: ser que a redemocratizao do
apresentao do seu anteprojeto Cmara Brasil teve um peso importante para tornar
que, alis, no chegou a ser votado. visvel a questo do aborto, criando condi-
Ressalta-se que nenhuma proposta subs- es para ampliao do debate, elaborao
tantiva em relao discusso do tema foi de novas normas e polticas pblicas, e de
aprovada. novas decises no mbito do Judicirio?
Por fim, no mbito da sociedade civil, De fato, com a redemocratizao do
pode-se destacar, nesse amplo perodo de pas, houve mudanas a respeito da ques-
1989 a 2006, o maior envolvimento pblico to do aborto, mas mudanas, sobretudo,
dos atores polticos e sociais historicamente na visibilidade do tema, na participao de

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atores polticos e sociais e na ampliao do sociedade civil, mas muitos dos diretos de
debate. No houve modificaes signifi- cidadania ainda no foram conquistados.
cativas na legislao, no entanto conseguiu- Se para melhor qualificar a democracia
se estabelecer normas tcnicas e criar tivermos como referncia a questo da
servios que procuram garantir o acesso igualdade como diria Norberto Bobbio
ao aborto previsto em lei e o atendimento (1987), a democracia substancial , possi-
das mulheres em situao de abortamento, velmente encontraremos nas desigualda-
no mbito do Poder Executivo. A tenso no des de gnero e de classes que h no pas
Parlamento entre tendncias opostas tem, uma das principais chaves das ainda
praticamente, paralisado decises que restritas mudanas referentes questo do
envolvam mudanas legais: no se avana aborto. Isto , a democracia formal foi
na legislao, mas tambm no se retro- necessria para as mudanas parciais
cede. A via do Judicirio vem sendo trilhada, nesse tema, mas no foi suficiente para
desde os anos 90, e existe uma ao em transformaes mais profundas, que
julgamento no STF sobre a interrupo da devero estar associadas ao contedo
gestao nos casos de anencefalia do feto. dessa democracia, no que diz respeito aos
Na realidade, com a redemocratizao avanos quanto questo da igualdade nas
do Brasil, houve um fortalecimento da relaes sociais no Brasil.

Referncias bibliogrficas

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Recebido para publicao em 11/08/2006.


Aceito para publicao em 06/11/2006.

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