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Desarrollos y aportes a la nanotecnologa desde:

1 - Bioqumica y Biologa Molecular

La Bioqumica es la ciencia que estudia la qumica de la vida. El extraordinario auge experimentado por esta
ciencia en los ltimos aos ha contribuido mucho a la organizacin del conocimiento de los procesos
vitales. Ha impulsado el desarrollo de numerosas ciencias afines, especialmente las biomdicas y contribuido
a la introduccin de numerosos adelantos tecnolgicos en la prctica mdica como: nuevos medicamentos,
vacunas y tcnicas diagnsticas, entre otros.
La nanotecnologa ha conseguido engendrar entre los miembros de la comunidad cientfica un sentimiento
creciente de emocin, ante la idea de poder crear y utilizar materiales, artefactos y sistemas a travs del
control de la materia a escala nanomtrica (1-50 nm.). Este enfoque ascendente (de abajo a arriba) requiere
menos material y provoca menos contaminacin. La nanotecnologa se ha materializado en varias
aplicaciones comerciales en las reas de la tecnologa lser avanzada, la fotografa, los revestimientos duros,
la farmacia, la impresin, el limpiado qumico-mecnico y la cosmtica. Pronto tendremos automviles ms
ligeros construidos con polmeros reforzados con nanopartculas, insulina de posologa oral, articulaciones
artificiales fabricadas con nanomateriales y alimentos hipocalricos con ensalzadores de sabor
nanoparticulados.
El progreso de la biotecnologa se ha visto facilitada por la disponibilidad de tecnologas previas, tales como
las trampas pticas, los rayos lser, la fuerza atmica, el barrido electrnico y los microscopios de efecto
tnel. Estas herramientas permiten al biotecnlogo un mayor conocimiento, y una mejor caracterizacin y
control de las clulas vivas. En la actualidad, las nanomquinas y los materiales bioinspirados se forman
mediante auto-ensamblado, impresin molecular y otras tcnicas de montaje. Los nanoreactores fabricados a
partir de micelios invertidos son capaces de producir cristalitos a nano escala muy bien definidos o de
manipular molculas proteicas individuales. Es posible que las aplicaciones biotecnolgicas de la nanociencia
o la nanotecnologa no sean tan avanzadas como sus homlogas no-biotecnolgicas. No obstante, la I+D en
nanobiotecnologa tiene un futuro vastsimo por delante, particularmente en las siguientes reas:
Aplicacin de medicamentos: el 50% de los medicamentos tiles son hidrofbicos, y la reduccin del tamao
de las partculas farmacolgicas a nanoescala podra mejorar considerablemente su administracin. Los
nanomateriales con altos niveles de porosidad son idneos de cara a conseguir una aplicacin de
medicamentos ms controlada.
Terapia gnica: la terapia gnica exitosa depende del desarrollo de vectores gnicos seguros y eficaces. Los
vectores no virales, las nanopartculas, los complejos entre lpidos y los polmeros con ADN han sido
propuestos como alternativas a los virus, utilizados para introducir genes especficos en determinadas clulas.
Las avances en la nanotecnologa pronto se materializarn en el perfeccionamiento de la preparacin de tales
nanopartculas de ADN.
Nanobiosensores / nanochips de ADN: los nanobiosensores tienen varias aplicaciones inmediatas en
investigacin genrica, entre las que cabra destacar el monitoreo de los componentes nanomtricos
inherentes a las clulas vivas y la deteccin de amenazas biolgicas tales como contaminantes,
contaminacin microbial, viruses, enfermedades genticas y contagiosas, y cncer. Es posible que la
tecnologa del chip gentico (ADN array) desempee un papel importante en el proceso de la
nanofabricacin. Los nanosensores tambin pueden emplearse para conseguir un mejor (ms rpido y
sensible) cribado de frmacos, actualmente uno de los factores limitantes en qumica combinacional, en el
rea de descubrimiento y desarrollo de medicamentos. Los biodispositivos en forma de chip podran
revolucionar el campo de la deteccin y la gestin de la enfermedad. Un nanosensor puede, por ejemplo,
combinarse con un sistema de aplicacin de frmacos a nanoescala para dispensar las cantidades pticas de
los medicamentos en aras de maximizar su eficacia.
Sistemas de anlisis nano-totales: estos nanosistemas tambin se conocen como chips de nanolaboratorio,
y se distinguen de los sensores sencillos porque llevan a cabo anlisis completos (reaccin, separacin y
deteccin) dentro de un mismo nanochip. Integran tres elementos importantes: un sistema de nanofludos, un
mecanismo de separacin (normalmente electroforesis) y un elemento de deteccin. En la medida en que
tienen la capacidad de proporcionar informacin qumica y biloga con mayor rapidez y de forma ms
econmica, los chips de nanolaboratorio en array pueden modificar en profundidad las actuales prcticas de
diagnstico clnico, secuenciacin genmica, control medioambiental y seguridad alimentaria, entre otras
reas de inters pblico.
Bioprocesos a nanoescala orientados hacia la bioreparacin medioambiental: propiedades recin
descubiertas de los nanocristales, tales como TiO2, que prometen como fotocatalizadores, pueden utilizarse
en combinacin con microorganismos para desmenuzar contaminantes txicos, y as limpiar todo tipo de
flujos residuales. Los dispositivos limpiadores o barredores a nanoescala pueden capturar metales pesados
en lugares contaminados.
Coexisten, no obstante, varios problemas asociados a la comercializacin de la nanotecnologa. A menudo se
cita el rendimiento superior de los transistores elaborados con nanotubos de carbn. Desafortunadamente, es
casi imposible producir tales transistores en masa para la fabricacin de chips informticos. De igual modo,
todava quedan muchos retos por superar en relacin a la sntesis y al procesado de nanopartculas
portadoras de frmacos, a nivel comercial. Otro asunto de importancia crtica es la integracin de
nanoestructuras o nanodispositivos dentro de los sistemas o plataformas ms amplias, a escala humana, que
los rodean, de forma que puedan ser utilizados como componentes de dispositivos electrnicos, sensores,
etc. Las nanoestructuras son a menudo inestables debido al reducido tamao de sus constituyentes y a su
alta actividad qumica. Por lo tanto, un reto importante es aumentar la estabilidad termal, qumica y estructural
de estos materiales, y de los dispositivos fabricados con ellos. Por ltimo, el problema mayor al que podra
tener que enfrentarse la nanotecnologa, en su afn por comercializarse, es el coste de produccin. Con la
infinidad de nanomateriales y nanoestructuras con las que ya disponemos, es obvio que, con el tiempo, se
desarrollarn ms y ms nano-objetos con propiedades novedosas o mejoradas. No obstante, la viabilidad
tcnica y la comercial son dos cosas muy distintas. Uno de los factores clave es la identificacin de reas
prometedoras tanto para la investigacin futura como para el desarrollo comercial. La complejidad de los
Qu son los biosensores? Los biosensores facilitan la deteccin de mltiples sustancias en nfimas
concentraciones. Nos permiten obtener, por ejemplo, informacin respecto del nivel de colesterol en sangre,
as como el de glucosa, mediante un mnimo pinchazo en un dedo. Es posible por otra parte, detectar alguna
sustancia txica generada en un alimento por descomposicin bacteriana. Se trata de pequeos dispositivos
nanoscpicos que poseen clulas eucariotas, as como de microorganismos, tejidos vegetales o animales,
organelas celulares. Tambin biomolculas (enzimas, ADN entre otras) inmovilizadas en pelculas polimricas,
o bien, sobre nanotubos de carbono13 o silicio, Serna Cock y otros (2009)
Este material de origen biolgico (puede tratarse de una enzima), se selecciona especficamente de acuerdo
a la especie qumica 14que se quiera detectar, por ejemplo, alguna sustancia en cantidades nfimas presente
en un alimento, que indique un proceso de descomposicin. La especie qumica generada por un proceso de
descomposicin, (analito) interacta con la enzima especfica que se halla inmovilizada sobre un nanotubo.
La interaccin enzima- analito, genera una seal elctrica (u otro tipo de seal, como variacin de la
temperatura) que un transductor decodifica, de manera tal que nos permite leer un valor en una pantalla o
bien, interpretar una grfica. La respuesta obtenida debe ser proporcional a la concentracin del analito15 que
se desea cuantificar en un determinado proceso. En la actualidad existen ms de 20.000 biosensores
patentados para mltiples procesos industriales, as como para anlisis de rutina. Las tcnicas para la
obtencin de sustratos en los cuales se inmoviliza el material biolgico son cada vez ms sofisticadas y
complejas. Resulta importante destacar que se presentan diversas interacciones moleculares entre una
determinada enzima y un sustrato, que le permite fijarse en la superficie. Para que un biosensor pueda ser
una herramienta adecuada en la deteccin de un determinado analito, son imprescindibles una serie de
requisitos. Estos tienen que ver con la selectividad de la clula, organela o enzima, con respecto a la
molcula que se desea monitorear: rpida respuesta a travs de un sistema de transduccin16 por cuanto las
pelculas que inmovilizan el material biolgico o bien los nanotubos, deben ser buenos conductores. Los
nanotubos se presentan como un material ideal para depositar enzimas, ya que poseen resistencia,
elasticidad y rpida transmisin de electricidad al transductor. Por otra parte es posible alinear los nanotubos
y generar biosensoresmultienzimticos que se emplean en la actualidad para la industria de la alimentacin
para detectar, simultneamente, mltiples sustancias. Sin embargo, los nanotubos no son la nica estrategia
para fabricar sensores sino que se presentan mltiples opciones entre las cuales podemos destacar los
denominados transductores nanomecnicos que se basan en la variacin de ten- 14 Especie qumica
involucra tomos, molculas entre otros. 15 Se trata de la especie qumica que se desea detectar. Cuando
hablamos de especie qumica nos referimos a un trmino muy abarcativo que puede incluir a iones,
sustancias simples, compuestos, entre otros. 16 Transmisin de seales. Transformacin de un tipo de seal
en otra de distinta naturaleza. sin superficial17 entre el biosensornanomecnico y la muestra que
interacciona. Un sistema ptico sofisticado detecta la variacin de tensin superficial, resultado de la
interaccin, lo cual se traduce en una seal luminosa capturada por un fotoreceptor. (Faria y otros, 2011)
losbiosensores ms vendidos en el mercado mundial, fabricados con nanotecnologa, que permiten controlar
el nivel de glucosa en sangre en pacientes con esta enfermedad.
Nanopartculas magnticas Qu son las nanopartculas magnticas? Los ferrofludos magnticos se
concibieron hace varios aos en la NASA, a partir de problemticas presentadas en los viajes espaciales con
respecto a la ingravidez y la dificultad de controlar lquidos a la hora de reparar, por ejemplo, el exterior de la
nave . Las nanopartculas magnticas, del tamao de algunos nan- metros estn formadas por el mineral
magnetita (xido mixto ferroso-difrrico) cuya frmula es Fe3 O4 y que de acuerdo a sus propiedades fsico
qumicas se comporta como imn permanente.
Los ferrofludos magnticos poseen propiedades sorprendentes: la fluidez caracterstica de los lquidos y el
magnetismo de sustancias slidas. Uso de las nanopartculas magnticas como agente de contraste en
diagnstico por imgenes Las nanopartculas magnticas se utilizan en diversos productos en diferentes
especialidades. En medicina las podemos citar en el diagnstico por imgenes y en la nanomedicina, en la
destruccin de tumores. El producto patentado por el laboratorio Bayer: Resovist, se trata de un agente de
contraste en diagnstico por imgenes (tomografa), que permite detectar pequeas lesiones puntuales en el
hgado. Este producto consiste en nanopartculas de xidos de hierro superparamagntico recubiertas con
membrana de hidrogel que se emplea especficamente en el recubrimiento de nanopartculas.
Uso de las nanopartculas magnticas para el abordaje de ciertos tumores Una de las ramas de la
nanomedicina se focaliza en el tratamiento del cncer. En el ao 2010 la Agencia Europea de Medicamentos
(EMA), aprob una tcnica sofisticada y novedosa para la eliminacin selectiva de clulas cancerosas,
mediante la generacin de hipertermia, con muy buenos resultados en la reduccin del tumor y un mnimo
dao de las clulas sanas de la periferia. Este tratamiento nanotecnolgico implica un increble avance, ya
que, se atacan tumores desde su interior! El primer centro de terapia nanotrmica para el tratamiento de
tumores slidos cerebrales dirigido por un grupo de reconocidos investigadores se encuentra en la
CharitUniversity Medical Center en Berln, Alemania (Figura 4.6) Ahora bien: Qu es la terapia
nanotrmica? Se trata de un aumento de la temperatura en el interior del tumor de entre 50 a 55C debido a
la vibracin de las nanopartculas magnticas provocada por un campo magntico externo. El incremento de
la temperatura en los tejidos biolgicos causa la muerte celular debido entre otras cuestiones a la
desnaturalizacin de las diversas protenas que forman parte de las clulas.

Una apretada sntesis de la evolucin tecnolgica permite decir que cronolgicamente desde el siglo XX, las
mediciones comenzaron con las mediciones manomtricas de los gases sanguneos y las mediciones
colorimtricas de azcares y compuestos del nitrgeno, posteriormente electrodo de cristal para medir pH, el
colormetro con filtro de gelatina y clula fotoelctrica de sulfuro de cadmio y el fotmetro de llama. Luego el
espectrofotmetro DUUV-visible, los espectrofotmetros de exploracin, fluormetros, as como balanzas
automticas; en el rea de la electroqumica, los tituladores potenciomtricos y amperomtricos, el contador
de partculas Coulter, hasta llegar a los 60 al autoanalizadorTechnicon, seguido del autoanalizador multicanal
y de muestras separadas. La electroforesis sobre papel y otros soportes, la cromatografa de lquidos, de
gases y la cromatografa en columna. Luego electroforesis sobre diversos soportes y el isoelectroenfoque. El
desarrollo del lser y los anticuerpos marcados con fluorescena y la citometra de flujo aumentaron la
capacidad, cuali y cuantitativa, de exploracin de los contadores hematolgicos. El aislamiento y la
produccin de los anticuerpos monoclonales, en la era post-Milstein, abre nuevos horizontes al campo
inmunolgico, con aplicacin diagnstica en otras disciplinas, como la endocrinologa, oncologa, virologa,
bacteriologa, etc.

En la dcada del 90 se comenz a trabajar en Cromatografa Lquida de Alto Rendimiento (HPLC) con
detector ultravioleta y fluoromtrico y cromatografa gaseosa acoplada a detector de masas por impacto
electrnico.
Los espectrmetros de absorcin, conocidos como espectrmetros de masa y su aplicacin conjunta con la
cromatografa lquida comenzaron a ser utilizados en la deteccin de desrdenes metablicos congnitos.
Recientemente los biosensores y el microchip, generan un nuevo microsistema de anlisis qumico. La
quimioluminiscencia y electroquimiolumiscencia, que aumentaron adems las posibilidades de automatizacin
de los procesos.

Volviendo al modelo desarrollado por Watson y Crick dilucidando la estructura del cido desoxirribonucleico,
debemos mencionar que comenz una profundizacin ininterrumpida en el conocimiento de la estructura
qumica del material gentico, la estructura de las protenas, los genes como determinantes de esa estructura
y la biosntesis de las protenas. Hoy, constituye el campo de la Biologa Molecular, bastamente aplicado al
Diagnstico Molecular en Microbiologa, Virologa y enfermedades infecciosas, en tipificacin de tejidos e
histocompatibilidad de rganos para trasplante, en Oncologa Molecular, en Gentica Molecular, para nombrar
los ms difundidos en el campo del diagnstico.
Hacia fines de la dcada de los 80 se empezaron a introducir nuevas metodologas moleculares: las sondas
de ADN, la reaccin en cadena de la polimerasa (PCR) y ms recientemente, a principios de este siglo, la
PCR en tiempo real.

La apertura tecnolgica del campo de la genmica, aparece como imposible de imaginar en los alcances que
tendr hacia el futuro en la prctica mdica.Entre ellas, la Protemica que comprende el conocimiento de la
estructura y funcin de las manifestaciones en el campo de la fisicoqumica y mecanismos enzimolgicos, que
implican el conocimiento de la secuencia y estructuras de los complejos proteicos, as como sus roles como
parte de una red. En un sistema biolgico, el contexto de la protemica est orientado a conocer todo el
comportamiento global y no el parcial. Hay, por ejemplo, un proteoma celular y otro del plasma sanguneo.
La protemica, para algunos, es el campo de unin entre los genes, las protenas y la enfermedad.
La glicmica, estudiando bsicamente lo mismo, pero referido a los azcares, la transcriptmica, relativo a las
caractersticas de la transcripcin del cdigo gentico y la matabolmica, analizando la interrelacin de los
fenmenos metablicos, sern seguramente campos de vastos desarrollos tecnolgicos y de conocimientos
inagotables en funcin del propio crecimiento de las ciencias bsicas y su aplicacin en el campo de la
prctica mdica. As tambin la nanotecnologa y los desarrollos TICs, seguirn con sus innumerables a
portes en nuestro terreno.

Biologa Molecular:
La nanotecnologa en la agricultura, los alimentos y el ambiente

Dado que los dispositivos de escala nanomtrica o los componentes en nanoescala de dispositivos de mayor
tamao son mucho ms pequeos que las clulas de los humanos, los animales o las plantas, los mismos
pueden ser utilizados para penetrar al interior de las clulas. Ello permitira que los investigadores observaran
y midieran el transporte de protenas dentro de la clula, por ejemplo, y que midieran la expresin gentica.
Esta posibilidad abre todo un nuevo horizonte en la investigacin en la salud y la agricultura, en reas como la
gentica animal y de vegetales alimenticios, as como la conversin de desechos en energa (Thayer 2002;
Joseph y Morrison 2006). Un ejemplo de las posibilidades de las nanopartculas de penetrar las clulas es el
de un nanoplaguicida en proceso de creacin conjunta entre institutos de investigacin agrcola de Mxico e
India que atacara la pelcula que recubre la semilla de las malezas. (Roach 2006b). Se impedira la
germinacin, con lo que se destruira la semilla aunque estuviera profundamente enterrada, fuera del alcance
del agricultor y de los plaguicidas convencionales, porque las partculas del suelo no podrn impedir la
migracin descendente de las minsculas nanopartculas plaguicidas.
Se estn investigando otras aplicaciones para la deteccin rpida, porttil y simultnea de bacterias
patgenas como la Salmonella spp., Escherichia coli O157:H7 y la Listeria monocytogenes en los alimentos.
Ya no ser necesario enviar muestras del alimento a los laboratorios, porque los anlisis se haran en el
establecimiento agrcola, matadero o planta elaboradora o durante el transporte. De acuerdo con los
investigadores que trabajan en este mtodo de anlisis (Roach 2006a), en el proceso se emplean nanocables
y anticuerpos, de modo que se pueden determinar simultneamente la presencia y el tipo de contaminacin,
as como su concentracin. Se asigna a cada nanocable un patrn reconocible de barras plateadas o
doradas, del tipo de un cdigo de barras minsculo, y se depositan en una cinta. Luego se colocan
anticuerpos contra bacterias o virosis patgenos especficos en cada nanocable. Por ejemplo, el nanocable
uno podra contener el anticuerpo contra la Salmonella y el nanocable dos, el de E. coli. Durante el uso, estas
cintas se colocan sobre la carne u otro alimento y, en presencia de Salmonella, las clulas se unirn con el
anticuerpo correspondiente en el nanocable uno. La deteccin se posibilita empleando una solucin
fluorescente que contiene una multitud de anticuerpos. Luego, los nanocables son expuestos al cocktail de
anticuerpos fluorescentes y los agentes patgenos, ya unidos con los anticuerpos en los nanocables, tambin
se unirn con los correspondientes anticuerpos fluorescentes, en lo que se conoce como inmunoensayo tipo
sandwich. Como cada nanocable es reconocible por sus bandas plateadas y doradas, un procesador
electrnico podr indicar al instante qu agentes patgenos estn presentes y cul es su concentracin. De
acuerdo con otro grupo de investigadores que trabajan en un sistema similar, el tiempo de deteccin podra
ser de apenas 15 minutos (ElAmin 2006). Tambin se podran utilizar nanopartculas que emitan luz ligadas a
anticuerpos para realizar ensayos que permitan detectar simultneamente mltiples sustancias qumicas, lo
que podra tener aplicaciones invalorables en toxicologa, como la deteccin y cuantificacin de residuos de
diferentes plaguicidas (Thayer 2002; Joseph y Morrison 2006). Este tipo de ensayos tendran un valor
incalculable para determinar la seguridad de los alimentos. En la proteccin ambiental, la nanotecnologa est
permitiendo aplicaciones en fotocatlisis, un proceso en el que la luz fomenta una reaccin entre compuestos
como residuos de plaguicidas y el nanomaterial, sin que ste se consuma. Ese proceso sera til en la
descontaminacin del agua para consumo humano y agrcola. Por ejemplo, se ha estudiado con xito en
diversos mbitos la eliminacin de aceites, agroqumicos y productos de desecho inclusive de
contaminantes biolgicos como los viruses va fotocatlisis, usando nanomateriales de xido de titanio (TiO2
). En inocuidad de alimentos, la fotocatlisis podra aplicarse en la superficie de las frutas y hortalizas frescas
para eliminar los residuos de agroqumicos txicos y destruir las bacterias (Joseph y Morrison 2006).

2 Matemticas

Las matemticas es una ciencia formal que, partiendo de axiomas y siguiendo el razonamiento lgico, estudia
las propiedades y relaciones entre entidades abstractas con nmeros, figuras geomtricas o smbolos, pese a
que tambin es discutido su carcter cientfico. Las matemticas se emplean para estudiar relaciones
cuantitativas, estructuras, relaciones geomtricas y las magnitudes variables
Los cientficos desarrollan una serie de procedimientos que son usados para intentar entender todos los
fenmenos que ocurren en la naturaleza. Este conjunto de metodologas es lo que se conoce como mtodo
cientfico. El mtodo cientfico nos permite acercarnos a los fenmenos naturales de forma neutral,
estableciendo relaciones entre los mismos. Estas relaciones son las leyes cientficas que deben explicar los
fenmenos ya observados y ser capaces de predecir otros. Con toda esta informacin los seres humanos han
sido capaces de seguir generando otros nuevos, desarrollar nuevas tecnologas y, como consecuencia,
mejorar sus condiciones de vida. Este proceso se ha dado desde los tiempos ms remotos pero se ha hecho
ms patente desde el Renacimiento, y en particular, en los ltimos doscientos aos. La nanotecnologa
continuar manteniendo este impulso a lo largo del siglo XXI. A lo largo de la ltima mitad del siglo XX ha
surgido un nuevo aliado de los cientficos e ingenieros: el ordenador, herramienta con la que ha sido posible
no slo hacer experimentos en el laboratorio sino tambin realizar simulaciones y predicciones. El desarrollo
de potentes mtodos de clculo que se ejecutan en super-computadores, supone que experimentos muy
complejos y caros podrn simularse desde los primeros principios en un ordenador, incluyendo en el clculo
toda la informacin disponible. Estos son experimentos virtuales que cada vez reproducen con ms
precisin el comportamiento de la materia a escala nanomtrica.
El mtodo cientfico y las matemticas El mtodo cientfico presenta dos aproximaciones: la experimental
(mtodo deductivo) y la terica (mtodo inductivo). En ambos casos es preciso definir una serie de
magnitudes que sean observables y cuantificables, es decir medibles. Adems es preciso establecer una
relacin entre ellas que permita explicar la variacin de unas en funcin de las variaciones de otras. Dichas
relaciones se expresan mediante el lenguaje de las matemticas (frmulas) y constituyen la expresin formal
de las leyes cientficas. En ciencia, las matemticas no slo sirven para expresar leyes fsicas, qumicas o
biolgicas, de carcter abstracto, sino que se usan activamente para analizar datos, realizar predicciones,
etctera. La ciencia ha evolucionado desde la elaboracin de sencillos modelos explicativos del mundo hasta
las elaboradas teoras modernas. A su vez, las matemticas han ido transformndose y aumentando su
complejidad.
Poner a prueba una teora supone la elaboracin de predicciones a partir de las leyes cientficas que se
desean probar. Este ejercicio requiere la realizacin de clculos, unas veces sencillos pero otras, las ms,
muy complejos. Estas predicciones son contrastadas en el laboratorio o en el trabajo de campo: si no se
cumplen podemos considerar que las hiptesis de partida no son vlidas, la teora no est bien construida, o
que los clculos efectuados para realizar las predicciones son errneos.
Por lo general, la mayora de las ecuaciones que describen los fenmenos naturales no presentan una fcil
resolucin. En algunos casos estas ecuaciones se simplifican eliminando algunos trminos o algunas
variables que no son especialmente importantes (se dice que no son significativas). Existen otros tipos de
simplificaciones, en las que algunos trminos o variables se sustituyen por otros ms manejables. Por
ejemplo, es habitual encontrar desarrollos matemticos donde los objetos pequeos (o incluso muy grandes)
se reemplazan por puntos o los objetos casi esfricos se consideran esferas perfectas. Estas aproximaciones
permiten, en algunos casos, encontrar bellas soluciones analticas, siempre requiriendo grandes dosis de
paciencia y destreza algebraica. En ciertas reas de conocimiento la descripcin matemtica de los sistemas
de estudio requiere manejar infinidad de variables. Cmo describir el enrollamiento de una cadena de ADN,
la dinmica de un ecosistema, el trfico de vehculos de una gran ciudad, el comportamiento de un huracn,
el impacto de un meteorito sobre un lejano planeta, la colisin de dos galaxias o el flujo de compraventa de
acciones que tiene lugar en la bolsa? En muchos de estos ejemplos se utilizan magnitudes estadsticas para
entender de forma aproximada cmo se comporta el sistema. Los ejemplos anteriores constituyen casos
concretos de sistemas complejos cuyo comportamiento requiere una descripcin matemtica sofisticada y en
los que obtener buenas predicciones depende de la realizacin de clculos nada triviales.
Se dice que se efecta un clculo ab-initio (o de primeros principios) cuando somos capaces de predecir la
estructura electrnica de un sistema (es decir, las funciones de onda y los niveles de energa de los
electrones que forman dicho sistema) con tan slo conocer el tipo de tomos que lo forman y sus ubicaciones
en un momento dado. Los clculos ab-initio requieren sofisticados programas, de miles y miles de lneas de
cdigo de programacin, que son desarrollados con la colaboracin de muchos cientficos. Estos programas
continuamente se perfeccionan para abordar el estudio de sistemas fsicos, qumicos y biolgicos cada vez
ms complejos. Como ejemplo podemos citar los siguientes cdigos ab-initio: GAMESS, GULP, GAUSSIAN,
VASP, CASTEP, DMOL, SMEAGOL, FIREBALL o SIESTA. En particular este ltimo cdigo, cuyas siglas
corresponden a la expresin Spanish Initiative for Electronic Simulations with Thousands of Atoms
(http://www.uam.es/departamentos/ciencias/fismateriac/siesta/), ha sido desarrollado, como poda imaginarse
por su nombre, por cientficos espaoles y ha alcanzado una gran difusin internacional.
A pesar de la gran capacidad de los ordenadores actuales, estos se quedan pequeos ante la envergadura de
muchos problemas reales. Por ejemplo Entendiendo el contacto entre punta y nanotubo de carbono se puede
observar con un microscopio namomtrico una punta de oro presionando, con una fuerza de 3 nN, un
nanotubo de carbono del tipo (10,10) con 1.3 nm de dimetro. La deformacin provocada es de alrededor de
1 Angstrom. Estos clculos se han obtenido con el programa Fireball que utiliza mtodos ab-initio y ha sido
desarrollado por investigadores estadounidenses, checos y espaoles. Con el mismo programa se puede
obtener la resistencia elctrica del contacto formado entre la punta y el nanotubo. Se encuentra que la
resistencia mnima de contacto (unos 25 K) aparece cuando la energa de atraccin entre la punta y el
nanotubo es mxima.
Simulaciones efectuadas con el cdigo ab-initio GAUSSIAN muestran que estos sistemas son
magnticos. . Entre la ciencia ficcin del presente y la tecnologa del futuro las simulaciones cunticas ab-
initio son demasiado costosas y se utilizan para estudiar sistemas de unas pocas decenas de tomos. Si
disponemos de acceso a supercomputadores podemos llegar a estudiar sistemas con unos pocos centenares
de tomos. An as, estos sistemas son muy pequeos si tenemos en cuenta que un cubo de 101010 nm3
puede contener ms de un milln de tomos. Entonces, cmo estudiar las propiedades, por ejemplo, de una
nanopartcula de 20 nm de dimetro o cmo describir la forma en que se pliega una protena? En estos casos
debemos simplificar la rigurosa forma de trabajo ab-initio y encontrar alguna metodologa ms sencilla que
mantenga la informacin sobre su origen cuntico. Una simplificacin bastante radical del problema cuntico
consiste en desarrollar de forma meticulosa los potenciales que sienten los tomos del sistema debido a la
presencia de la nube electrnica originada por el resto de tomos circundantes. Si desarrollamos un potencial
que contenga los principales rasgos del problema cuntico entonces podemos intentar usarlo para describir
sistemas formados por un gran nmero de tomos. Esta aproximacin se denomina semi-clsica (por
encontrarse a mitad de camino de las aproximaciones clsica y cuntica) y permite estudiar el
comportamiento dinmico de sistemas que contienen varios millones de tomos. Estos clculos necesitan
cdigos de programacin menos sofisticados que los empleados en el caso ab-initio pero se efectan
tambin en poderosos sistemas de computacin. Por ejemplo se puede estudiar cmo colisiona una
nanopartcula sobre una superficie, analizar la dinmica de vibracin de objetos complejos, estudiar el
plegamiento de una protena, descubrir los mecanismos de fractura de un nanohilo, o determinar el punto de
fusin de sistemas formados por pequeos granos de diferentes materiales. En todos estos casos,
lamentablemente, se pierde el rastro de lo que le ocurre a la nube de electrones y sus niveles de energa. Es
el precio que hay que pagar para poder estudiar sistemas de mayor tamao. Sin embargo, no debemos
olvidar que el crculo virtuoso de la interaccin entre las ciencias y las tecnologas de la informacin har
que, tarde o temprano, los clculos puramente cunticos sean aplicables a sistemas muy grandes. Slo es
una cuestin de tiempo, tal como nos dice la ley de Moore. Cuando el sistema que se desea simular es
mucho mayor, como por ejemplo una membrana celular, un ribosoma o un virus, se necesita realizar clculos
que ya son inabordables incluso usando aproximaciones semi-clsicas. En estos casosse utilizan otros
mtodos muy similares a los que se utilizan en ingeniera para estudiar problemas macroscpicos como las
deformaciones de un vehculo ante un impacto o la distribucin de temperaturas en una transbordador
espacial durante su reentrada en la atmsfera. En estos casos, el sistema que se desea estudiar es dividido
en pequeos fragmentos (elementos finitos). Las leyes de la fsica nos permiten establecer una serie de
ecuaciones que nos determinan como cada fragmento interacciona con los otros fragmentos circundantes.
Para resolver estas ecuaciones se necesitan de nuevo poderosos ordenadores que nos permiten predecir el
comportamiento de un material o comprobar los resultados experimentales. Con esta aproximacin se
difumina, evidentemente, la informacin aportada por la teora cuntica (funciones de onda, niveles
energticos, probabilidades, etctera) aunque permite obtener informacin que es muy til para ciertas
aplicaciones de los materiales estudiados.
A escala nanomtrica, aparecen grandes sorpresas ya que las propiedades fsicas y qumicas de los llamados
nanomateriales cambian y pueden ser muy diferentes a las que observamos en nuestro mundo macroscpico.
En este nanomundo, algo slido se puede volver lquido, un material aislante se puede convertir en conductor,
algo inerte en un catalizador, etc. Tambin en el tratamiento matemtico de esos modelos aparecen
sugerentes novedades.

Siendo sta una filosofa muy amplia, en esta conferencia se prestar una atencin especial a dos problemas
relevantes en Nanotecnologa: la catlisis heterognea en materiales nanoporosos (de gran impacto en
muchos procesos qumicos industriales donde una reaccin tiene lugar en la superficie de las nanopartculas)
y algunos modelos del estudio de semiconductores en el que las regiones de vaco generan una frontera libre.
Afortunadamente, las tcnicas matemticas pueden aplicarse universalmente a diferentes contextos y as
otros problemas similares sern mencionados. Con frecuencia, los materiales no homogneos (tales como
materiales compuestos) poseen una compleja microestructura pero est sometida a un "balance de fuerzas"
que vara en una escala de longitud que es mucho mayor que la escala caracterstica de la microestructura.
En esta situacin, se puede sustituir la ecuacin original de coeficientes heterogneos por otra
"homogeneizada" asintticamente, con adecuados coeficientes constantes, que se conoce como "ecuacin
efectiva" asociada. Aproximaciones del medio efectivo estaban ya incipientes en el texto pionero de J.C.
Maxwell de 1873 pero no recibieron un detallado estudio matemtico hasta el ltimo tercio del siglo pasado.
La homogeneizacin se utiliza tanto para entender las propiedades de una nanoestructura como para su
rediseo con el fin de obtener propiedades deseadas. As, es posible disear catalizadores con una
"efectividad" mxima controlando la propia forma de las "nanopartculas".
INSTITUTO DE FORMACIN DOCENTE Y TCNICA N48

PROFESORADO EN EDUCACIN SECUNDARIA DE LA


MODALIDAD TCNICO PROFESIONAL CON TITULO DE BASE

NANOTECNOLOGIAS

TRABAJO PRACTICO N1 APORTES DE NANOTECNOLOGIA A


BIOQUMICA Y BIOLOGA MOLECULAR
DOCENTE: CHRISTIAN GOMEZ IGLESIAS
ALUMNA: PATRICIA GONZALEZ