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bevor seine harmonische Entwicklung wirksam in die Wege gelei

tet werden kann.


Schlielich erwhnt ein weiterer Absatz das Bestehen einer In
stitutszeitschrift, die Berichte ber alle Vorlesungen, Diskussionen
und Vorkommnisse im Institutsleben bringt. Man fragt sich, wie
Gurdjew es sich erlauben konnte, solche Projekte als bestehende
Einrichtungen hinzustellen. Die fnftausend Anhnger lassen sich
mit Sicherheit auf fnfhundert zurckschrauben. Die medizini
schen, chemisch-analytischen und experimentalpsychologischen
Abteilungen sind allen mit dem Institut vertrauten Personen eben
so unbekannt wie mir, desgleichen die in angepaten Lettern ge
druckte Zeitschrift. Das tiefschrfende Studium des Menschen
und des Universums in allen ihren Bezgen ist reines Geschwtz,
whrend die medizinische Abteilung lediglich aus ein paar elektri
schen Apparaten einfachster Art besteht und bestimmt nicht dafr
geeignet ist, die wichtigen Ziele zu erreichen, die in jenem Heft
chen aufgezhlt werden.
Wahrscheinlich wird jede dieser drei Theorien ber Gurdjew
weiterhin ihre V ertreter finden. Vielleicht reicht keine ganz aus,
um diesen Menschen zu erklren; vielleicht mssen wir noch wei
ter und tiefer suchen, um zu erfahren, was Gurdjew dazu trieb,
dieses I n s t i t u t z u r h a r m o n i s c h e n E n t w i c k l u n g d e s M e n s c h e n zu
grnden.
Wie dem auch sei: Die Tatsachen an sich sind seltsam genug,
um das Interesse zu rechtfertigen, das ihm in allen intellektuellen
Kreisen entgegengebracht wird.

II

Ich habe bereits weiter oben die wichtige Studie verffentlicht, die
Denis Saurat auf meinen Wunsch hin freundlicherweise ber das
Buch A l l u n d A l l e s geschrieben hat.
Im November 1933 verffentlichte Denis Saurat den Bericht
ber einen Besuch, den er 1923 in der Abtei von Avon gemacht
hatte. Dieser Bericht ist - wie der von Bechofer - die gewissenhaf
te Schilderung eines unbefangenen Zuschauers:

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/in einem Sonnabendmorgen im Februar 1923 komme ich aus Pa
ris, und am Bahnhof von Fontainebleau erwartet mich Orage.
Orage ist ein groer Kerl aus Yorkshire mit irgendwelchen
franzsischen Vorfahren, daher sein Name. Seit fnfzehn Jahren
ist er in der literarischen Welt Englands eine wichtige Erschei
nung. Ihm gehrte eine Wochenschrift, T h e N e w A g e , die - halb
literarisch, halb poetisch - zwischen 1910 und 1914 das geistig le
bendigste Element in England bildete.
Orage htte einer der groen Kritiker der englischen Literatur
werden knnen. Aber er hat T h e N e w A g e verkauft und lebt
jetzt in Fontainebleau. Literatur interessiert ihn nicht mehr.
Die erste berraschung gibt es gleich beim Wiedersehen: Ich
kenne ihn als einen beinahe fettleibigen Mann, der auf einem
krftig gebauten Knochengerst die fnfundneunzig Kilo seines
Krpers spazierentrug. Aber ich begegnete einem schlanken, ja,
mageren Orage mit unruhigen Gesichtszgen. Einem Orage, der
noch grer als frher wirkt, dessen Bewegungen schneller und
krftiger sind, der zwar gesnder, aber unglcklich wirkt.
Orage ist ein Schler Gurdjews, der in der Abtei eine Art ver
schworenen Haufen - so etwas wie die pythagorische Gem ein
den, behauptet Orage vage, nur viel strenger - gesammelt hat.
Strenger, das stimmt. Auf meine Frage, wie es ihm gehe und
warum er sich so verndert habe, antwortet mir Orage mit einem
Bericht ber sein jetziges Leben. Schlafen gegangen ist er um M it
ternacht oder um ein Uhr, aber seit vier U hr ist er schon wieder
auf den Beinen und arbeitet: Er leistet schwere Arbeit im Park der
Abtei, wo gebuddelt und gebaut wird. In den kurzen Pausen wird
schnell gegessen. Von Zeit zu Zeit wird vor dem Meister angetre
ten, um gemeinsam Gymnastik zu treiben. Dann mu man wieder
Grben ausheben oder zuschtten. Manchmal lt uns Gurdjew
den ganzen Tag lang einen Riesengraben im Park ausheben, und
am nchsten Tag mssen wir den gleichen Graben mit der glei
chen Erde, die wir gestern ausgehoben haben, wieder zuschtten.
Nach dem Warum frage ich umsonst. Orage wei nicht, warum.
Was ist denn nun dran an Gurdjew? Orage kann es nicht sagen.
Vor zwei Jahren begann man in London, von einem gewissen
Ouspensky zu sprechen. Dieser Russe arbeitete an einem T e r t i u m

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O r g a n u m , er akzeptierte also nur zwei Vorgnger: Francis Bacon
und Aristoteles.1
Ouspensky hatte eine Schlergruppe gebildet, ber die er eine
absolute Herrschaft ausbte. Dann hatte er nach und nach durch-
blicken lassen, da er selbst nur der Wegbereiter eines Greren
sei. Aus Ruland oder noch weiter von Osten her werde Gurdjew
kommen. Auf den wartete Ouspensky, lehrte und bereitete den
Weg.
So war das ein paar Monate gegangen, dann war Gurdjew in
London erschienen. Aber Gurdjew konnte weder Englisch noch
Franzsisch noch Deutsch. Er gab seine Befehle (denn das einzige,
was er von sich gab, waren Befehle) auf russisch, und jemand aus
seiner Umgebung bersetzte.
Gurdjew wurde ein mrchenhafter Reichtum nachgesagt. Er
wollte eine groe Universitt fr Okkultismus grnden und dort
nicht fr die von ihm verachtete Welt, sondern fr seine erwhlten
Schler die Einzige Lehre entwickeln. Aber hier griff die Politik
ein. Lloyd George ging den Sowjets gerade um den Bart. Gurdjew
und seine Leute waren aber gegen die Sowjets. Und deshalb hat
ten die englischen Stellen - auf Wunsch Moskaus, wie behauptet
wurde - jede Aufenthaltsgenehmigung verweigert. Aber wenn
Lloyd George ablehnte, so war doch Poincare dafr, und tatschlich
hat Poincare, weil er hoffte, damit den Ruin der Sowjets herbeizu
fhren, Gurdjew die ntigen Bewilligungen gegeben. Daraufhin
hatte Gurdjew in Fontainebleau die Abtei - ein Schlo mit einem
Park - gekauft, und hier richtete man die Schule letzter Weisheit
ein.
W er war nun aber als Gurdjew-Schler zugelassen?
In den Gruppen Ouspenskys gab es ein paar hundert Londoner.
Eines Tages sa Gurdjew im Hintergrund und lie die auf U n
sterblichkeit erpichten M nner und Frauen an sich vorbeidefilie
ren. Denn nur die Auserwhlten, hie es, haben eine unsterbliche
Seele.
U nter den Auserwhlten waren Orage und Katharine Mansfield.

1 Aristoteles O rgan on und Francis Bacons N ovum o rg a n u m s c ie n -


tia r u n i.

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Gurdjew sprach, konnte aber kein Englisch. Doch sein Blick er
sphte die Mglichkeiten zu einer unsterblichen Seele, und auf sei
nen Befehl hin wurden die ausgesondert, die nach Fontainebleau
gehen sollten. Fast alle Auserwhlten hatten Geld, aber manchmal
nahm Gurdjew auch einen Armen.
Das berichtete mir Orage, whrend er mich zur Abtei fhrt.
Katharine Mansfield ist vor einigen Wochen gestorben. Und ich
bin gekommen, um nach Orage zu sehen, denn seine Briefe haben
mich beunruhigt. Er war es, der Katharine Mansfield berredet
hatte, zu Gurdjew zu gehen, und ihr dabei fast ein Heilungsver
sprechen gemacht hatte. Und nun will er mir die Umgebung zei
gen, in der Katharine Mansfield ihre letzten Tage verbracht hat.
Das ist schon ein merkwrdiger Ort.
Orage ist davon berzeugt, da Gurdjew bernatrliche K rfte
besitzt, ln Moskau oder in Petersburg, jedenfalls in Ruland, war
Gurdjew auf einer Zusammenkunft seiner Schler erschienen, ob
wohl er sich krperlich Hunderte von Kilometern oder W erst von
dort entfernt aufhielt. Ouspensky hatte das gesehen.
Aber seitdem Orage in Fontainebleau ist, hat ihn Gurdjew kei
nes Wortes gewrdigt. Die gruppenweisen Tanzbungen sollen die
notwendigen Vorbereitungen fr das Anfangsstadium bilden.
Gurdjew leitet sie auf russisch. Mit herzzerreiendem und trium
phierendem Ausdruck erklren mir die Russen des Hauses, da
Gurdjew hufig in Zorn gerate und sich dann einer Sprache beflei
ige, bei der selbst Lenin rot werden wrde. Es gibt hier etwa
siebzig Russen, zwanzig Englnder, aber keine Franzosen.
Ein Stall ist da - mit fnf oder sechs schmutzigen Khen. In
einem pythagorischen Institut gibt es keine Dienerschaft, und die
Leute der Gesellschaft oder gar die Literaturkritiker eignen sich
nicht so recht zur Kuhpflege. Die Khe liefern den hundert Sch
lern Milch. Katharine Mansfield hatte Tuberkulose, und sie lebte
in diesem Stall. Auch Khe sind hufig tuberkuls, und mit der
Milch wird die Krankheit bertragen.
Die Decke ist hoch; vor dem Einzug des Meisters ist das hier
kein Stall gewesen. Etwa zwei Meter unter der Decke hat einer
der Russen eine Art Podium gebaut, zu dem man mit einer Leiter
hinaufkommt. Auf dem Podium liegen eine Matratze und ein paar

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Kissen. Dort hat Katharine Mansfield gelebt. Der Meister scheint
erklrt zu haben, die Khe htten bestimmte Ausdnstungen, mit
denen man die Krankheit heilen knne. Es sei nicht einfach der
Geruch der Khe und des Stalles, sondern mehr eine geistige Aus
dnstung. Katharine Mansfield ist tot, und niemand hat es gewagt,
dem Meister die Frage nach dem W arum zu stellen. Auerdem
kann er kein Englisch, man mte ihm die Frage ber einen
sprachkundigen Russen vorlegen, und die Russen sind noch
kriecherischer und fgsamer vor dem Meister als die Englnder.
Es sind mehrere rzte unter den Schlern. Sie sagen, da auch
die medizinische Wissenschaft nichts fr Katharine Mansfield htte
tun knnen. Sie ist, wie Orage sagt, wenigstens in Ruhe und sogar
in einer Art Glck gestorben.
Ein anderer Russe, der ein M altalent besa, hatte Katharine
Mansfields letzte Lebenszeit etwas freundlicher gestaltet: Er hatte
in knalligem Rot und Blau an die Stuckdecke ber dem Podium
viele Halbmonde, Strahlensonnen und Sterne gemalt. Ihm war
zwar bald das ntige Gold ausgegangen, aber Rot und Blau ersetz
ten die Vergoldung. Da war nun Katharine Mansfield Tag fr Tag
hingegangen und hatte sich diese Halbmonde und Sterne angese
hen. N ur die Khe hatten sie warmgehalten, denn jener Februar
war sehr kalt und das Schlo kaum geheizt.
Dann sitzen wir beim Essen in dem groen Speisesaal des
Schlosses. Die Mbel sind verkommen. Die Kche wird von den
Schlern betrieben. Grundstzlich darf sich jeder selbst verpflegen.
Eigentlich hat jeder mal Kchendienst, aber in Wirklichkeit haben
ein paar Frauen diese Arbeit bernommen. Das lt sich durchaus
vertreten. Noch andere Besucher sind da: Russen, auch ein frhe
rer zaristischer Minister. Man redet ber Okkultismus.
Es geht das Gercht (genaues wei niemand), Gurdjew habe
behauptet, nur wenige Menschen besen eine unsterbliche Seele.
Aber es gbe eine Reihe von Menschen, die eine Art Embryo
einer unsterblichen Seele haben. Und wenn dieser Embryo richtig
nach Vorschrift behandelt werde, knne er sich entwickeln und
bis zur Unsterblichkeit gelangen. Wenn nicht, dann sterbe er. Die
dazu unentbehrlichen Methoden kennt nur Gurdjew. Immerhin
haben alle, die er hierherbrachte, wenigstens diesen Embryo. Bei

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jener Visitation in London (bei Ouspensky) hat der Meister kraft
bernatrlicher Schau die brauchbaren Anwrter entdeckt. G ro
er Trost: Alle, die hier sind, haben echte Aussichten, unsterblich
zu werden.
Wenigstens die Schler. Die Besucher mustern sich gegenseitig
etwas unsicher. Wir sind etwa zwlf. Die Mehrzahl von Gurdjews
Untertanen hat keine festen Essensstunden.
Pltzlich wird eine T r brutal geffnet. Ein gro und krftig
wirkender Mann, der einen schweren Umhang mit dem Pelz nach
auen, den Kopf aber unbedeckt trgt, kommt heftig herein. Der
Kopf ist kahlrasiert. Das Gesicht hat einen Ausdruck von G rau
samkeit, der jetzt von einer offensichtlich vorbergehenden Z rt
lichkeit berdeckt ist: Der Mann hlt ein schon ziemlich groes
Lamm in den Armen. Die Zrtlichkeit gilt dem Lamm. Mit gro
en Schritten durchmit er den Raum, wrdigt uns keines Blickes
und verschwindet durch die andere Tr. Das war Gurdjew. Wir
haben alle begriffen. Die Schler sind sehr bewegt und sagen:
So ist er immer. Er hat Sie gar nicht angesehen, aber er hat Sie
doch gesehen. Er kennt Sie in- und auswendig.
Orage will mir den Park zeigen. Nach dem Essen gehen wir
einige Alleen entlang. Gurdjew hat von militrischen Stellen eine
Flugzeughalle kaufen lassen, und die Schler muten sie abtragen.
Die riesenhaften schwrzlichen und schmutzigen Bauteile heben
sich kra vom Schlo und von den berbleibseln der G rten ab.
Der Park ist tatschlich von Grben durchzogen. Gurdjew hlt
uns stndig in Bewegung. Die Seele kann sich nicht entwickeln,
ehe der Krper nicht vllig im Gleichgewicht ist. Man bringt uns
Muskelbeherrschung bei: W ir lernen, die schwersten Arbeiten zu
verrichten, aber auch, den linken Arm in einem anderen Rhyth
mus zu bewegen als den rechten. Wir knnen mit dem rechten
Arm einen Vierer- und mit dem linken Arm gleichzeitig einen
Dreiertakt schlagen.
Am Ende der Allee steht in einem groen Loch eine Art riesiger
Negerhtte, aber aus Ziegeln und Zement. Orage erklrte, das
seien trkische Bder. M nner und Frauen gehen dort getrennt
hin. berhaupt herrscht hier vollkommene Keuschheit. Es gibt
aber auch verheiratete, normal lebende Paare - Gurdjew predigt

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oder lebt keine Askese. Doch sind seine Schler von der schweren
Arbeit wie von der seelischen Anstrengung vllig erschpft.
Pltzlich sehen wir Gurdjew. Er steht ein paar M eter von der
Badehtte entfernt. Neben ihm wird Mrtel gemischt. Gurdjew
greift ihn mit bloen Hnden, ballt ihn zur Kugel und wirft ihn in
Richtung Htte. W ir treten nher heran. Die von den wenig erfah
renen Schlern erbaute Feuersttte des Bades ist geborsten. Man
sieht einen groen Spalt, durch den heftige und von einem starken
Luftstrom getriebene kleine Flammen hervorbrechen. Keiner wu
te Rat - da kam Gurdjew. Infolge der Hitze kann man nicht an
den Ofen heran. Also will Gurdjew den Spalt mit Mrtelkugeln
stopfen. Er trifft gut; er hat oben am Spalt angefangen, und die
Mrtelkugeln geben ein seltsames Gerusch von sich, wenn sie
sich auf der kochendheien Wand plattdrcken. Rechts und links
flattert der knopflose Umhang, er strt und wird schlielich abge
worfen. Uns sieht Gurdjew nicht. Von weitem schauen ein paar
Schler in einer A rt Erschrecken zu. Der Mrtelmischer steht de
mtig gebeugt daneben.
Es ist uns peinlich. Mir ist, als htte ich irgend etwas Unanstn
diges mit ansehen mssen, und wir gehen wieder.

Ich werde eingeladen, zwei Tage zu bleiben. Abends nach dem Es


sen schickt Gurdjew eine groe Flasche in Orages Zimmer, wo ich
mit einigen Englndern zusammen bin. Man erklrt mir, dies sei
eine seltene Ehrung. Die Leute hier sind vllig durcheinander und
gnzlich einem Gemisch aus Scham, Furcht und uneingestandener
Hoffnung ausgeliefert. Ich mache den Vorschlag, man solle die
H lfte der Flasche aus dem Fenster gieen, damit Gurdjew
glaubt, wir htten sie getrunken. Denn keiner von uns hat auch
nur die geringste Lust, mehr als ein paar Tropfen W odka zu trin
ken, und wir sehen uns auerstande, die Ehrung recht zu wrdi
gen. Aber mein Vorschlag wird nicht akzeptiert. Sie haben Angst
vor Gurdjew.
Bis spt in die Nacht hinein wird geredet. Ein paar in London
gar nicht unbekannte Leute sind dabei: ein wrdiger Arzt aus
H a r l e y S t r e e t , ein Jurist und mehrere Schriftsteller. Jetzt erfahre
ich, da Gurdjew mich morgen nachmittag empfangen will und

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ein Dolmetscher vorhanden sei. Groe Aufregung. Gurdjew hat
noch nie jemand empfangen, heit es. Die Englnder beauftragen
mich, ihm zahlreiche Fragen zu stellen: Seit sie hier sind, das
heit seit einigen Monaten, hat Gurdjew nicht mit ihnen gespro
chen. Sie wissen nicht, was sie hier sollen. Die Russen machen ih
nen nur vage Andeutungen. Alle sind von dieser fr sie viel zu
schweren Arbeit abgestumpft. Im spteren Verlauf des Abends er
fahren wir, da Gurdjew eine mystische Nacht angesetzt hat, die
in dem zum Tempel umgewandelten Flugzeugschuppen in der
Nacht von Sonntag auf Montag stattfinden soll.

Sonntag, den 18. Februar. Von halb drei bis halb fnf bei G ur
djew, mit einer russischen Dolmetscherin, Frau von Hartmann, die
ein gutes Englisch spricht. Ich gebe die lange Unterhaltung hier
schematisch und gekrzt wieder.
I c h : Welche Ergebnisse wollen Sie hier erzielen?
Gurdjew: Eine krperliche Gesundung verleihen, die Intelli
genz vergrern und die Leute aus ihrem Trott herausreien.
I c h : Haben Sie das Angestrebte bei einigen schon erreicht?
G u r d j e w : Ja, in vier, fnf Jahren werden einige Schler das
Ziel erreicht haben.
I c h : Wissen Sie, da einzelne nahezu am Verzweifeln sind?
G u r d j e w : Ja, es ist etwas unheimlich in diesem Hause, aber
das ist notwendig.
I c h : Haben diese Leute den Wunsch, unsterblich zu werden?
G u r d j e w : Wnsche haben viele, aber (hmisch) wenige errei
chen etwas. Jeder hat ein Ich und ein Sein. Viele mchten das Ich
in das Sein wandeln und so unsterblich werden.
I c h : Was ist mit all dieser krperlichen Arbeit beabsichtigt,
wird das noch lange dauern? (Die Englnder hatten mich sehr
gebeten, ihn das zu fragen).
G u r d j e w : Sie sollen damit die uere Welt beherrschen lernen.
Es ist das nur ein bergang.
I c h : Versuchen Sie, ihnen okkulte K rfte zu verleihen?
G u r d j e w : Ja, ich versuche, ihnen alle Krfte zu vermitteln.
Zwischen okkulten und anderen Krften ist kein Unterschied. Die
Okkultisten von heute haben alle unrecht.

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Ich: Sie sind kein Mitglied einer Schule?
G u rd jew : Nein, wir bilden eine Gruppe von Freunden. Vor
etwa dreiig Jahren haben wir, ein Dutzend etwa, einige Jahre in
Zentralasien zugebracht und haben die Lehre folgendermaen
wiederentdeckt: in Resten alter berlieferungen, im Studium alter
Gebruche, in Volksliedern und auch in bestimmten Bchern.
Diese Lehre hat es immer gegeben, aber ihre berlieferung ist oft
unterbrochen worden. In der Antike war sie einigen G ruppen und
Kasten bekannt. Aber sie war unvollstndig: die Alten haben zu
viel Metaphysik getrieben, ihre Lehre war zu abstrakt.
I c h : Warum sind Sie nach Europa gekommen?
G u r d j e w : Weil ich dem mystischen stlichen Geist den wissen
schaftlichen Geist des Westens hinzufgen mchte. Der stliche
Geist ist auf dem richtigen Wege, aber nur in seiner Richtung und
mit seinen Grundideen. Der westliche Geist ist dagegen in seinen
Methoden und Techniken auf dem richtigen Weg. Ich mchte eine
Art von Weisheit schaffen, die den Geist des Ostens mit der Tech
nik des Westens verbindet.
I c h : Gibt es schon Weise dieser Art?
G u r d j e w : Ja, ich kenne einige europische Gelehrte, die dieses
Ziel erreicht haben.
I c h : Lehren Sie, abgesehen von den Methoden, eine positive
Lehre?
G u r d j e w : Ja. N ur wenige Menschen haben eine Seele. Bei der
Geburt hat niemand eine. Man mu sich eine Seele erwerben.
Wem das nicht gelingt, der stirbt: Die Atome zerstreuen sich, es
bleibt nichts mehr brig. Bei manchen bildet sich eine Teilseele,
und sie sind deshalb in einer Art W iederverkrperung begriffen,
die ihnen ein Aufwrtssteigen ermglicht. Schlielich gibt es auch
eine kleine Zahl von Menschen, die es zu einer unsterblichen Seele
gebracht haben. Aber das sind nur wenige, kaum hie und da je
mand. Die meisten, die etwas erreicht haben, besitzen vorerst nur
Teilseelen.
I c h : Glauben Sie an einen freien Willen?
(Weder die Dolmetscherin noch Gurdjew machen den Eindruck,
als ob sie wten, was ein freier Wille ist. Meine Frage fhrt zu
folgender Antwort:)

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Gurdjew: Jeder tut, was er will. D aran kann man niemand
hindern. Aber die Menschen wissen nicht, was sie wollen.
Gurdjew ist auerordentlich hflich. E r macht whrend des
ganzen Gesprchs niemals den Eindruck eines Scharlatans. Er
scheint darauf bedacht, sich so knapp wie mglich auszudrcken,
und geht keiner Frage aus dem Wege. Sein ungehobeltes Wesen
hat sich offensichtlich in berlegenheit verwandelt.
Ich frage ihn, ob er noch mit jenen Freunden in Beziehung
stnde, die die Lehre wieder aufgerichtet haben. Er gibt zu, zwei
oder drei von ihnen wiedergesehen zu haben.
I c h : Was tun sie jetzt?
G u r d j e w : Sie haben verschiedene, normale Berufe.
I c h : Lehren sie?
G u r d j e w : Nein, ich bin der einzige, der lehrt. Das ist mein Be
ruf.
Dem fgen die Schler noch hinzu, da er sich selbst als einen
Vermittler der Sonnenenergie bezeichne und da sie das nicht ver
stnden. Gibt es einen G ott? Ja, und Gurdjew steht zu ihm in
einem hnlichen Verhltnis wie ein ziemlich unabhngiger, hals
starriger und sensibler M inister zu seinem Knig.
Die Frauen, heit es, haben wenig Aussicht, je eine Seele zu be
kommen, es sei denn durch die Verbindung und geschlechtliche
Vereinigung mit einem Mann.

Vor der groen abendlichen Zusammenkunft berichte ich meinen


Englndern von dem Ergebnis meiner Befragung. Sie sind tief ent
tuscht. Was sie am meisten beunruhigt, ist Gurdjews Bemerkung,
da man die Lehre in Bchern finden knne:
Also, sagt einer - es ist der Arzt aus H a r l e y S t r e e t - , wenn
die berlieferung in Bchern zu finden ist, warum sind wir dann
noch hier?
Demnach, sagt ein anderer, gibt es gar keine Geheimberlie
ferung.
Und sie kamen zu dem Schlu, da dies unmglich sei und ich
falsch verstanden oder die Dolmetscherin falsch bersetzt haben
msse.
Die einzige etwas trstliche Nachricht fr sie ist die Versiche

rn
rung, da ihre Erdarbeiten nicht ewig weitergehen wrden.
Sehr erstaunt sind sie darber, da Gurdjew zugibt, dieses Haus
habe etwas absichtlich Unheimliches. Sie fragen sich ein wenig, ob
sie denn die Betrogenen seien, aber noch ziehen sie es vor, Opfer
zu sein. Aber dann haben sie auch wieder Angst, Gurdjew nutze
sie zu okkulten Zwecken aus. Sie vertrauen auf sein Knnen, aber
ber seine Absichten ihnen selbst gegenber sind sie nicht im kla
ren.
Um zehn Uhr im Flugzeugschuppen: Eine Aufmachung wie in
Tausendundeiner Nacht. Ausgesprochen kostbar wirkende Teppi
che bedecken Boden und Wnde. Einer von der D a i l y M a i l , der
sich an mich angehngt hat, behauptet, etwas von Teppichen zu
verstehen. Demnach htten sie insgesamt einen Wert von ber
einer Million. Zwischenwnde und Boden sind vollkommen und
teilweise in mehreren Schichten bereinander bedeckt. Etwa in
halber Mannshhe zieht sich eine kissenbeste schmale Liege die
ganze Wand entlang. Dutzende von Mnnern und Frauen haben
sich dort ausgestreckt. Man ist auf eine spirituelle Orgie gefat.
Mittendrin ein Springbrunnen aus Parfm unter Farblicht.
Eine Musik, die angeblich aus Mittelasien stammt. Jedenfalls ist
sie auergewhnlich.
U nter Gurdjews Leitung beginnen die Tnze. Es sind langsame
Tnze, und die Ausfhrenden stehen weit auseinander. Bei be
stimmten Kommandos erstarren alle unbeweglich in der eben ein
genommenen Stellung und verharren so, bis der Befehl zum
Weitermachen kommt. Wer gerade im Augenblick des Haltbefehls
nicht im Gleichgewicht steht, darf die begonnene Bewegung nicht
zu Ende fhren und fllt um, so wie es das Schwergewicht gebie
tet. Der Umgefallene darf sich nicht rhren.
Der von der D a i l y M a i l ist auer sich - im wahrsten Sinne des
Wortes. Diese parfm ierte Luft, die farbigen Lichter, die kostba
ren Teppiche, die seltsamen Bewegungen: Das ist Orientromantik,
die sich endlich auf Erden verwirklicht hat. Um ihn wieder zu be
ruhigen, erklre ich dem Journalisten, da ich Professor der Uni
versitt Bordeaux bin und diese Leute alle verrckt seien. Da
denkt er eine Minute nach und ist dann sehr erleichtert. Ihm ist
wieder klargeworden, da e r richtig im Kopf ist. Aber am nch-

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sten Tage erzhlt er treuloserweise meine trstliche Bemerkung
Orage, der ist tdlich verletzt und hat erst zehn Jahre spter be
gonnen, mir zu verzeihen.

III

So sehen also die Berichte der Sonntagsbesucher aus, die als Tou
risten in die Abtei hineinguckten. Hernach wollen wir uns einmal
die Eindrcke jener Menschen ansehen, die tagein, tagaus in der
Abtei lebten und so ihre Erfahrungen mit Avon machten. Welche
Schlsse der einzelne auch jeweils aus diesen Erfahrungen zog -
alle, die mit Gurdjew in Berhrung kamen, sei es aus Neugier, sei
es als Jnger alle waren von der Vielfalt des Vermittelten beein
druckt, das krperliche Arbeit, Gymnastik, Tnze, Vorlesungen,
Aussprachen, geistige Exerzitien usw. in sich schlo. Es war jedem
klar, da Gurdjew ber die Struktur der Persnlichkeit, ber den
Bezug zwischen Mensch und Welt und ber vieles andere Vorstel
lungen besa, die nur ihm gem und zu keinem der unbestimm
ten, gerade in Mode befindlichen spiritualistischen Systeme in
Beziehung zu setzen waren.
Die von Ouspensky ebenso klar wie klug entwickelten Visionen
lassen ein festgefgtes philosophisches System voraussetzen, eine
Psychologie, eine Theologie, eine Weltschau, eine stark mit sthe
tik verbundene Ethik, die in ihrer von Ouspensky versuchten west
lichen Ausdrucksform durchaus dieselbe Beachtung verdienen, wie
man sie bisher den wichtigsten philosophischen Systemen Europas
schenkte. Aber es war unmglich, in das Denksystem Gurdjews
einzudringen, ohne eine Erfahrung durchschritten zu haben, die
das ganze Sein erfate, und ohne ein gewisses geistiges oder kr
perliches Anfangsstadium durchbrochen zu haben, in dem alles
das, was wir Intelligenz oder Kultur nennen, verneint wird.
Deshalb konnte man dort die Fachpsychologen, rzte, Schriftstel
ler und die von unseren Universitten kommenden geistigen A r
beiter aller Art beim Karrenschieben, Khefttern, Tanzen - und
berhaupt beim Verlernen beobachten. Es war unmglich, die
ser ganzen Geschichte auf jener geistigen Betrachtungsebene

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