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A Tese da Singularidade Brasileira Revisitada: Desafios Tericos Contemporneos*

The Notion of Brazilian Singularity Revisited: Contemporary Theoretical Challenges

La Tesis de la Singularidad Brasilea Revisitada: Desafos Tericos Contemporneos

La Thse de la Singularit Brsilienne Revisite: Dfis Thoriques Contemporains

Sergio B. F. Tavolaro1
1
Professor-adjunto do Departamento de Sociologia e do Programa de Ps-Graduao em
Sociologia da Universidade de Braslia (UnB), Braslia, Distrito Federal, Brasil. E-mail:
sergiotavolaro@hotmail.com

RESUMO

A tese da singularidade brasileira a ideia-fora mais penetrante do pensamento social


brasileiro. Como nenhuma outra, ela tem logrado circunscrever e orientar a agenda de
reflexo e pesquisa acerca da experincia social no pas. Vislumbrada como singular em
relao a outras, a sociedade brasileira tornada uma categoria analtica e, na mesma
proporo, em um objeto de investigao privilegiado, merecedor de esforos
explicativos e interpretativos especficos. Por meio de uma anlise de alguns dos mais
clebres exerccios de interpretao do Brasil, o presente artigo pretende revisitar essa
tese, interpelando-a em algumas de suas principais manifestaes, com o propsito
inicial de identificar os elementos que a consubstanciam. Almeja, em segundo lugar,
avaliar como ela reage aos crescentes desafios lanados contra o discurso sociolgico da
modernidade por elaboraes tericas contemporneas, dentre as quais o debate em
torno da modernidade global, das modernidades mltiplas, da condio ps-colonial e
da decolonialidade do saber/poder.

Palavras-Chave: teoria social; teoria sociolgica; modernidade; singularidade


brasileira; pensamento social brasileiro

ABSTRACT

The hypothesis of Brazilian singularity is the single most powerful idea in Brazilian
social thought. As no other, it has succeeded in circumscribing and shaping the agenda
of research and reflection concerning the country's social experience. Conjured up a
entirely unique compared to others, Brazilian society is elevated to an analytical
category and, in the same measure, a privileged object of investigation, worthy of
specific explanatory and interpretive efforts. By means of an analysis of some of the
most famous interpretations of Brazil, this article revisits this theory, challenging some
of its main manifestations with the initial goal of identifying elements that substantiate
the claim. It also aims to assess show responses to a growing number of challenges to
the sociological discourse of modernity by contemporary theories, including the debate
on global modernity, multiple modernities, the post-colonial condition and the
decolonization of knowledge/power.
Key words: social theory; sociological theory; modernity; Brazilian singularity;
Brazilian social thought

RESUMEN

La tesis de la singularidad brasilea es la idea fuerza ms penetrante del pensamiento


social brasileo. Ms que ninguna otra formulacin, ha logrado circunscribir y orientar
la agenda de reflexin e investigacin sobre la experiencia social en el pas.
Vislumbrada como singular respecto a otras, la sociedad brasilea es convertida en
categora analtica y, en la misma proporcin, en un objeto de anlisis privilegiado,
merecedor de esfuerzos explicativos e interpretativos especficos. A travs de un
examen de algunos de los ms clebres ejercicios de interpretacin de Brasil, el presente
artculo busca revisitar esta tesis, interpelndola en algunas de sus principales
manifestaciones, con el propsito inicial de identificar los elementos que la conforman.
En segundo lugar, se pretende evaluar cmo sta reacciona frente a los crecientes
desafos lanzados contra el discurso sociolgico de la modernidad por elaboraciones
tericas contemporneas, incluyndose aqu el debate sobre modernidad global,
modernidades mltiples, la condicin postcolonial y la de-colonialidad del saber/poder.

Palabras-clave: teora social; teora sociolgica; modernidad; singularidad brasilea;


pensamiento social brasileo

ABSTRACT

La thse de la singularit brsilienne est l'ide-force la plus pntrante de la pense


sociale brsilienne. Mieux que nulle autre, elle a russi jalonner et guider les
programmes de rflexion et de recherche sur l'exprience sociale du pays. Vue comme
singulire par rapport d'autres, la socit brsilienne est devenue une catgorie
analyser et, pour autant, un objet de recherche privilgi, bnficiaire d'efforts
particuliers d'explication et d'interprtation. Dans cet article, partir de l'examen de
quelques exercices clbres d'interprtation au Brsil, on cherche sonder cette thse en
en relevant certaines de ses principales manifestations afin d'identifier les lments qui
lui donnent de la porte. Ensuite, on tente d'valuer sa raction face aux croissants dfis
lancs contre le discours sociologique de la modernit mondialise, des modernits
multiples, de la condition post-coloniale et de la dcolonisation du savoir/pouvoir.

Key words: thorie sociale; thorie sociologique; modernit; singularit brsilienne;


pense sociale brsilienne

A TESE DA SINGULARIDADE BRASILEIRA E SUAS INSINUAES

Vislumbrada desde pronto como singular em relao a outras, a sociedade brasileira


amplamente assumida como um objeto de investigao privilegiado, merecedor de
esforos explicativos e interpretativos especficos; no raro, num movimento quase
imediato, ela se v alada da condio de unidade de anlise ao status de categoria
analtica. Com efeito, a tese da singularidade brasileira revela-se a ideia-fora mais
poderosa e penetrante de nosso pensamento social. Mesmo uma breve apreciao
facilmente capaz de revelar sua fora percuciente e sua notvel presena em diferentes
momentos e sees desse universo intelectual: como nenhuma outra, ela tem logrado
circunscrever e orientar a agenda de reflexo, pesquisa e elucubrao acerca da
experincia social brasileira. Conquanto se reconhea as irredutveis peculiaridades dos
vrios autores e constelaes intelectuais que coloriram esse cenrio, admitida at
mesmo a incomensurabilidade das distintas ancoragens epistemolgicas - algumas das
quais notoriamente anacrnicas - sobre as quais se apoiaram diagnsticos diversos dessa
pretensa peculiaridade societal, tal ideia parece permanecer irresistivelmente
hegemnica. O presente artigo pretende revisitar essa tese, abord-la em algumas de
suas principais manifestaes e modulaes com o propsito inicial de identificar os
elementos que a consubstanciam. Ao invs de deixar-se seduzir por seu notvel poder de
emoldurar o real, cedendo aos seus apelos e noes, tempo de interpel-la com
distanciamento. Com esse objetivo, minha opo metodolgica abord-la a partir de
algumas dentre as mais clebres obras e esforos de "interpretao do Brasil",
restringindo-me, dessa maneira, sua circulao acadmico-intelectual.

Algumas advertncias prvias fazem-se necessrias: ao inquirir essa tese, tratarei suas
manifestaes acerca da "singularidade brasileira" como uma espcie de discurso que,
se por um lado, no guarda com a realidade qual pretende referir-se uma relao de
estranhamento, tambm no lhe contguo. Dito de outro modo, no a tomo nem como
uma falsa construo da experincia brasileira, nem como um canal de acesso
privilegiado a essa experincia. Interessa-me, sim, investigar como ela serve-se de
vrios pontos e aspectos da realidade para confirmar suas prprias proposies. Mas
interessa-me tambm inquirir a respeito do quadro de referncia sobre o qual tal tese se
apoia. Explico-me: no a considero autossuficiente em suas reivindicaes de verdade;
conforme minha primeira hiptese, a imagem do Brasil contemporneo como um
cenrio especial e original no fabricao exclusiva e solitria dessa tese 1. A meu ver,
suas proposies assentam-se e circulam no interior de um terreno epistemolgico mais
amplo, caro ao prprio imaginrio sociolgico da modernidade2.

De acordo com minha segunda hiptese, esse terreno epistemolgico restringe


sobremaneira as possibilidades de imaginao sociolgica em uma direo bastante
especfica: de maneira expressiva, as alternativas de interpretao confluem no sentido
de se vislumbrar a experincia brasileira como diversa daquelas tidas por modelares da
modernidade. Mas esses dois pontos no exaurem o problema em tela. mais que
evidente que as ltimas dcadas testemunharam a multiplicao de crticas desferidas
contra certo discurso a respeito da experincia moderna. Disseminaram-se as ocasies
nas quais a reafirmao e o reforo tout court de parmetros sociolgicos por muito
tempo estveis deram lugar a observaes quanto aos seus limites e fragilidades.
Se,conforme sugere a primeira hiptese do artigo,a tese da singularidade brasileira
adota aqueles como seus prprios parmetros, de se esperar que sua desestabilizao
redunde em desafios decisivos s maneiras como nossa suposta originalidade tem sido
comumente imaginada e codificada. Ou seja, fragilizao do discurso sociolgico
hegemnico da modernidade se seguiriam inevitavelmente questionamentos quela tese.

Esse desdobramento ser foco especial de minhas atenes. H algo mais, porm, que
desejo explorar: talvez com alguma dose de ironia, conforme minha terceira hiptese,
possvel identificar nas mais clebres obras interpretativas da "peculiaridade brasileira"
- as mesmas que esposam elementos centrais daquela tese - antecipaes a crticas
contemporneas ao discurso da modernidade. As possibilidades dessas antecipaes
encontram-se associadas posio no hegemnica de enunciao de tais intrpretes,
que lhes permitiu vislumbrar a experincia moderna de ngulos incomuns s posies
hegemnicas. Por mais assistemticas que se apresentassem, por mais divorciadas que
estejam em relao s terminologias cientficas atualmente em voga, os sentimentos de
descompasso entre a realidade brasileira e os parmetros da modernidade, recorrentes
em nosso universo intelectual, podem ser tomados como ndices das fragilidades do
discurso sociolgico da experincia moderna a que me referi h pouco. Pretendo
debruar-me sobre tais desencontros tambm com o propsito de avaliar as reaes e as
respostas da tese da singularidade brasileira nesse debate contemporneo.

AINDA O PROBLEMA DAS ORIGENS E USOS DE NOSSAS IDEIAS

Muito j se debateu acerca da caracterizao que Silvio Romero ofereceu para o clima
intelectual brasileiro da segunda metade do sculo XIX: "Um bando de ideias novas
esvoaava sobre ns de todos os pontos do horizonte" (Romero, 1926 apud Schwarcz,
1993
:27). Em uma das passagens lapidares de Razes do Brasil, Srgio Buarque desfecha
um argumento expressivo de certo desconforto recorrente entre nossos intrpretes:
"Trazendo de pases distantes nossas formas de convvio, nossas instituies, nossas
idias, e timbrando em manter tudo isso em ambiente muitas vezes desfavorvel e
hostil, somos ainda hoje uns desterrados em nossa terra" (Holanda, 1994:3). Sugestivo do
vigor duradouro desse sentimento, tal preocupao foi reavivada em dcadas recentes
por pesquisadores que retomaram as reflexes acerca das fontes de nossas referncias
cognitivas, morais, esttico-expressivas e institucionais. possvel que nenhuma outra
expresso tenha conseguido captar de maneira to precisa essa angstia como "ideias
fora do lugar", objeto da anlise magistral de Roberto Schwarz. Como bem sabemos, ao
empreg-la Schwarz - que tambm se dobra quela passagem de Razes do Brasil -
visava investigar o enorme paradoxo (ou descompasso) que parecia fraturar a sociedade
brasileira do sculo XIX: ao mesmo tempo que o iderio liberal adentrava o imaginrio
de nossas elites com passos firmes, o corpo social continuava a descansar sobre a mais
abjeta das instituies, a escravido. Em sua visada, no havia dvidas quanto origem
estrangeira daquelas referncias - afinal, "havamos conquistado a independncia h
pouco, em nome de idias francesas, inglesas e americanas" (Schwarz, 2009a:63); mas
parecia-lhe tambm evidente que sua aplicao no Brasil seguia uma lgica diferente.

Mais recentemente, Ventura corroborou essa avaliao ao se debruar sobre a "recepo


de modelos europeus, como a histria natural e a etnologia, que forneceram
instrumentos para a interpretao da natureza tropical e das raas e culturas
brasileiras" (1991:12-13; nfases no original) naquele mesmo cenrio analisado por
Schwarz. A seu ver, com algum lapso temporal, alm de "deslocados de suas funes de
origem" (ibidem:40), esses modelos teriam sido adotados em meio a esforos de
afirmao da identidade nacional por "camadas letradas e dirigentes". Ocorre que, para
Ventura, o nacionalismo exacerbado de certos crticos literrios, ansiosos por bradar as
inovaes das criaes nacionais, os teria impedido de perceber certa armadilha
eurocntrica da qual caam presas: a adoo desses parmetros europeus implicava a
exotizao da autorrepresentao brasileira, resultado de um olhar de fora projetando-se
a partir de dentro. A bem da verdade, na percepo de Schwarz, nada disso nos
autorizaria a concluir que tais "ideias estrangeiras" pouco ou nada diziam acerca desse
pas perifrico e de tradio ibrica. Sendo aceitas como suas, essas mesmas referncias
"assim faziam parte da nossa identidade" (Schwarz, 2009a:63), ainda que num primeiro
momento somente para crculos sociais restritos, ou apenas no mbito das relaes
desses crculos com outras parcelas da sociedade. Destarte, aquelas referncias
estrangeiras passavam a cumprir importantes funes locais na organizao e
funcionamento dessa sociedade capitalista perifrica. claro que, para Schwarz, nada
disso anu-lava inconfundveis peculiaridades: escravido e favor - este ltimo um
mecanismo de mediao universal - estavam l para lembrar que, naquelas
circunstncias, o casamento entre liberalismo e sociedade brasileira jamais poderia
adquirir perfil similar ao observado nas principais sociedades europeias. Destoando
assim do "centro", era inevitvel "o desacordo entre a representao e o que, pensando
bem, sabemos ser o seu contexto" (Schwarz, 2009a:75-76). Por certo, no caberia
desconsiderar a "falsidade" do liberalismo na prpria Europa, isto , seu papel
ideolgico. No Brasil, entretanto, o problema seria de outra ordem, em virtude de suas
irredutveis especificidades econmicas, culturais, polticas e sociais, amplamente
consideradas: graas a elas, o liberalismo atuava como uma verso tambm original
daquela "falsidade".

Seja antes ou depois de seu tratamento por Schwarz, o cerne dessa reflexo j foi alvo
de inmeras e variadas reaes3. H, no entanto, uma problematizao especialmente
cara aos objetivos deste artigo, a saber, o argumento conforme o qual, ao invs de mera
assimilao passiva/imitativa, os processos de deslocamento de "ideias estrangeiras" e
seu posterior reposicionamento em terras brasileiras fizeram-se acompanhar de
significativos ajustes e transformaes. Tambm nesse caso, o argumento no em
hiptese alguma novo. Silvio Romero j havia sugerido que "a civilizao na Amrica
respectiv no Brasil, um processo de aclimao e, inevitavelmente, de transformao
da cultura europia" (Romero, 1949:296; nfases no original). Muito tempo depois, Cruz
Costa fez afirmaes semelhantes ao analisar a cena intelectual brasileira na qual o
mesmo Romero fora personagem destacado. Em decorrncia da "importao variada de
ideias e doutrinas aparentemente contraditrias" (Cruz Costa, 1964:272), o ecletismo parecia-
lhe um dos traos mais marcantes de nosso universo intelectual. Mas aquilo que Cruz
Costa queria sublinhar de maneira especial era o carter dinmico dessa recepo, que o
levava a concluir que "escrever a histria de suas idias descreveras modificaes de
idias estrangeiras importadas para o Brasil" (ibidem:3-4). Sob a "influncia das novas
condies", aquelas ideias originariamente europeias teriam sofrido mudanas e
inovaes.

A expresso que possivelmente melhor captura o esprito dessas ponderaes, e que em


certa medida agrega maior complexidade noo de "ideias fora do lugar" "a
originalidade da cpia". Fernando Henrique Cardoso adotou-a para avaliar as
contribuies do pensa-mento Cepalino. Com sua ateno voltada questo do
desenvolvimento econmico da Amrica Latina, Cardoso no pretendeu, em hiptese
alguma, descartar as "razes extracontinentais" (marxistas) das "mais originais
interpretaes latino-americanas" (1980:18). Ainda assim, haveria aqui "um campo
terico prprio, embora limitado" (ibidem:72), resultado de experincias sociais tambm
singulares. Alfredo Bosi refere-se a operaes de filtragem de ideologias provenientes
de culturas estrangeiras, as quais permitiriam a certos grupos sociais "descartar os seus
aspectos impertinentes e utilizar aqueles que interessam racionalizao de seus
interesses particularistas" (1995:22; nfases no original). Em direo anloga, Lilia
Schwarcz empregou aquela mesma expresso para se referir s vrias modalidades de
adoo que modelos evolucionistas europeus tiveram no Brasil da segunda metade do
sculo XIX e incio do seguinte. Conforme salienta Schwarcz, exerccios de traduo
dessa natureza via de regra envolviam a "seleo prvia de textos e escolhas de certos
autores" (1993:42). Por essa razo, ao invs de tomar o resultado desse movimento
como uma "cpia desautorizada", mais apropriado seria perceb-lo em "seus novos
significados contextuais, bem como verificar sua relao com a situao social, poltica,
econmica e intelectual vivenciada no pas" (ibidem:242).

No se quer desconsiderar o vigor dessas anlises. Sua sofisticao habilita-as a


apreender elementos importantes da circulao de referncias caras ao imaginrio
acerca da experincia da modernidade no Brasil. Note-se que, dentre as mais bem-
sucedidas, no h ocasio em que o retrato oferecido seja estanque ou simplificador. Ao
mesmo tempo, porm, indisfarvel a segurana com que essas mesmas anlises
imputam selos de origem estrita a tais "ideias". verdade que os contextos de
circulao so comumente pensados em suas relaes mtuas: tal qual em nossos
melhores intrpretes, a imagem da "peculiaridade brasileira" no se confunde com a do
pretenso isolamento dessa experincia. Ainda assim, assume-se desde pronto a
existncia de fronteiras bastante precisas entre, de um lado, sociedades produtoras de
referncias (cognitivas, tico-morais, esttico-expressivas e institucionais) e, de outro,
sociedades destinatrias - sejam elas tomadas como receptoras passivas ou, no melhor
dos casos,como provocadoras de mudanas mais ou menos criativas de "ideias
fabricadas alhures".

Ora, observadas com distanciamento, ao menos trs coisas podem ser destiladas dessas
anlises e reflexes: primeiramente, supe-se que formas de pensar nicas ascendem e
projetam-se a partir de configuraes sociais especficas; no limite, como se houvesse
uma correspondncia necessria entre contextos determinados e certos universos
mentais e normativos. Nesses termos, quando empregadas ou aplicadas a outras
configuraes societais, essas formas de pensar e agir deveriam inevitavelmente sofrer
algum tipo de ajuste, para no dizer "deformao" ou "distoro".

Em segundo lugar, apesar de se descartar a existncia de entidades sociais insuladas e


autossuficientes em favor do reconhecimento de suas interconexes (histricas,
polticas, culturais, simblicas, econmicas e de outras naturezas); mantm-se de
maneira mais ou menos sutil certo lastro nacional a esse quadro de referncia. Por
conseguinte, pressupe-se j de partida que as experincias nacionais guardam algum
tipo de coerncia no tempo, a despeito de eventuais fraturas internas cuja gravidade, no
entanto, no fere sua condio de categoria analtica. Trava-se, dessa maneira, um pacto
silencioso - e bastante eficaz em seus efeitos interpretativos - entre o observador e seu
objeto, unidos graas existncia prvia e indubitvel de uma dada vida nacional (com
alguma frequncia compartilhada por ambos). Tomada como o resultado da combinao
peculiar entre elementos diversos (alguns dos quais derivados dos "pases centrais",
outros tantos pretensamente tpicos e nicos ao novo lugar), no de estranhar, pois,
que a singularidade brasileira seja pacificamente assumida como um ponto de partida -
o qual, sem nenhuma surpresa, v-se confirmado ao termo do exerccio.

Por fim, como um corolrio daquela diviso (estabelecida tambm com nuanas e graus
variados de sutileza) entre sociedades produtoras e sociedades receptoras; toma-se por
certo a existncia de algum tipo de conexo ntima entre "ideias e referncias originais
da modernidade" e as "sociedades centrais". Ao fim e ao cabo, -se levado a concluir
que, em contrapartida ao ajuste fino observado nessas ltimas, sobressai-se o
indisfarvel descompasso das "sociedades destinatrias". Sejam quais forem as razes
identificadas do desacerto - clima, raa, meio, poltica, cultura, economia etc.,
combinadas ou no entre si - h sempre algum obstculo que se interpe sua
consonncia. No que se segue, luz de alguns dos mais celebrados esforos de
interpretao do Brasil, importa-me destilar o "ncleo duro" dessa imagem duradoura.

FORMULAES EM TORNO DA "SINGULARIDADE SOCIETAL BRASILEIRA"

Em A Idia de Brasil Moderno, Octavio Ianni nos recorda que "A questo nacional um
tema constante no pensamento brasileiro" (1992:8). Essa quase obsesso traduziu-se em
realizaes diversas, algumas das quais posteriormente aladas ao status de precursoras
da anlise sociolgica no Brasil. Desde pronto, salta aos olhos a enorme variedade
desses empreendimentos (Vianna, 2004:200-206). Apoiados em ancoragens epistemolgicas
no raro incomensurveis, as variveis independentes por meio das quais essas
"interpretaes do Brasil" buscaram compreender a "originalidade brasileira"
mostraram-se muitas vezes incompatveis. Note-se, alis, que a autoconscincia dessa
diversidade interpretativa quase to antiga quanto sua prpria existncia4. Ora, a
institucionalizao das cincias sociais no Brasil parece ter acentuado ainda mais o
interesse pela catalogao e avaliao do teor da produo pregressa (Santos, 1978).
Recentemente, Lidke (2005) ofereceu uma classificao abrangendo cinco perodos,
distribudos em duas grandes etapas: I) Etapa da herana histrico-cultural da
sociologia: 1) perodo dos pensadores sociais/ou perodo pr-cientfico (at a dcada de
1920); 2) perodo da sociologia de ctedra (1928-1935); II) Etapa contempornea da
sociologia: 1) perodo da sociologia cientfica (1930-1950); 2) perodo de crise e
diversificao (1950-1960); 3) perodo de busca de uma nova identidade. De outro
modo, Brando descartou tentativas de periodizao vinculadas a progressos na
institucionalizao das cincias sociais no Brasil em favor de um esforo de
identificao e anlise de "linhagens/famlias de pensamento", as quais interconectariam
autores e obras situados em momentos diversos de nosso universo intelectual. Para ele,
mais valeria discernir "'estilos' determinados, formas de pensar extraordinariamente
persistentes no tempo, modos intelectuais de se relacionar com a realidade" (Brando,
2007
:29).

No pretendo levar s ltimas consequncias exerccios de catalogao dessa natureza.


Basta perceb-los como evidncia da complexidade dessa empresa interpretativa,
matizada pela expressiva diversidade de pontos de apoio - conforme salientei, muitas
vezes incompatveis e incomensurveis entre si - por meio dos quais a "singularidade
brasileira" tem sido codificada desde longa data. Ao invs de me ater a traos tidos por
exclusivos de "pocas", "escolas" e/ou "linhagens" especficas, minha prioridade
iluminar uma faceta com frequncia preterida: sem descartar a existncia de aspectos e
preocupaes nicas e exclusivas a certos perodos ou sees desse universo intelectual,
interessa-me identificar algumas imagens a respeito da experincia societal brasileira
que perduram e atravessam essas muitas "etapas", "perodos" e/ou "famlias" de nosso
pensamento. No se trata, conforme Brando j teve oportunidade de advertir, de
"enxergar sempre no novo o antigo" (2007:58), como se esse universo intelectual fosse
imune a mudanas. Ocorre que abundam evidncias de que a tese da singularidade
brasileira alimenta certa "regularidade na disperso", para usar uma expresso cara a
Foucault (1972
).

Saliento, no entanto, que o presente exerccio de reflexo no pretende em hiptese


alguma subestimar diferenas irredutveis facilmente observveis entre autores, obras,
momentos e movimentos que coloriram esse quadro. No se trata, pois, de fazer tabula
rasa das maneiras notoriamente diversas por meio das quais nossos intrpretes
pretenderam explicar e codificar a "peculiaridade brasileira". Conforme Lidke (2005) nos
sugere, preocupaes, respostas, categorias e conceitos variaram de um momento para
outro na longa histria desse pensamento, desde seus precursores at os praticantes da
sociologia cientfica. Ademais, a extensa lista de intrpretes que para muitos expressa o
que h de melhor nessa tradio intelectual por si s sugestiva da incrvel diversidade
desse universo: Tavares Bastos, Andr Rebouas, Joaquim Nabuco, Silvio Romero,
Tobias Barreto, Nina Rodrigues, Alberto Torres, Oliveira Vianna, Paulo Prado, Mrio de
Andrade, Gilberto Freyre, Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Jr., Florestan
Fernandes, Celso Furtado, Raymundo Faoro, Guerreiro Ramos, entre outros (Brando,
2007; Botelho e Schwarcz, 2009). As sugestes de Brando certamente nos poderiam
instar a "investigar a existncia dessas 'famlias intelectuais' no Brasil, reconhecer suas
principais caractersticas formais e escavar sua genealogia" (2007:29).

Nessa direo, alm de uma "famlia de pensamento autoritrio" (Oliveira Vianna),


talvez pudssemos falar de uma "linhagem liberal" (Rui Barbosa), de uma "perspectiva
conservadora" (Visconde do Uruguai), de uma "abordagem patriarcalista" (Freyre), de
uma "perspectiva patrimonialista" (Faoro), de uma "nacional-desenvolvimentista"
(Guerreiro Ramos), uma "perifrico-dependentista" (Celso Furtado), dentre outras.
Essas vrias modalidades de interpretao retrataram, cada qual a seu modo (ainda que
no necessariamente de maneiras excludentes), as continuidades e rupturas entre o
Brasil e outros contextos: por vezes nossa "singularidade" aparece como uma situao
absolutamente original, outras como a especificidade de um quadro mais amplo com o
qual guardam algum grau de parentesco5.

A depender dos critrios adotados, e considerando eventuais interpenetraes e


influncias mtuas, alm do fato de que nem todos os autores "se enquadram nesta ou
naquela linhagem" (Brando, 2007:38), outros recortes poderiam ser igualmente
sugeridos com vistas anlise dessas distintas maneiras de compreender, explicar e
codificar as "particularidades brasileiras". Ou seja, parece-me indiscutvel que nossa
alardeada "singularidade" ganhou conotaes diversas em diferentes autores, sees e
momentos desse pensamento. A riqueza e relevncia dessa opo analtica dispensam
maiores comentrios. Isso posto, saliento uma vez mais que meu interesse prioritrio ,
antes sim, destilar certo denominador comum que tendeu a confirmar e reforar o que
Carvalho Franco chamou de "pressuposto de uma diferena essencial" entre "naes
metropolitanas" e "povos coloniais" (Franco, 1976:61) - ou, como quero preferencialmente
argumentar, entre o Brasil e outros contextos ditos "centrais" da experincia moderna.
Conquanto muitas das nuanas desse pensamento se percam nesse exerccio, acredito
que a opo mais abrangente do artigo possa iluminar alguns aspectos de um dilema
sociolgico que nos caro.

Conforme observado por muitos analistas contemporneos, justamente a partir de


meados do sculo XIX que preocupaes com os caminhos e descaminhos da
nacionalidade brasileira se exprimem em novas modalidades discursivas, boa parte
delas afinadas com o imaginrio cientfico e filosfico moderno (Alonso, 2002; Botelho, 2003; Ortiz,
2006 Schwarcz, 1993
; ). A sociedade brasileira passava, ento, gradativamente a se consolidar
como uma categoria analtica. Ainda que nenhuma obra ou "famlia intelectual" de
modo algum sintetize a riqueza e a variedade que colorem esse pensamento social,
gostaria de indicar algumas regularidades, isto , certos elementos cuja recorrncia
contribui para consubstanciar e perpetuar a imagem da brasileira como uma experincia
societal irredutvel quelas tomadas por modelares da modernidade.
Primeiramente, comum tom-la como uma sociedade indiferenciada, ou ao menos
configurada aqum dos nveis de complexificao e diferenciao observados no
chamado "ncleo moderno". Nesse sentido, a formao de uma esfera de produo da
vida material autnoma, slida e dinamizada a partir de imperativos exclusivamente
econmicos se revelaria titubeante; a isso se faria acompanhar um aparato poltico-
administrativo no menos imaturo, claudicante em suas esperadas atribuies, j que
atravessado por normas e cdigos diversos daqueles que melhor qualificariam tanto a
burocracia moderna quanto o tipo de dominao racional-legal. Paralelamente,
prevalece a imagem de um corpo social esgarado, para no dizer amorfo, politicamente
dbil, incapaz de estruturar um mbito de sociabilidade alternativo s esferas polticas e
econmicas e, por essa razo, impossibilitado de se converter em agente independente
do Estado e da economia - e deles cobrar suas aguardadas responsabilidades. Replicado
em diversas outras direes, esse quadro de indiferenciao tambm se manifestaria, por
exemplo, na ausncia de uma esfera intelectual e cultural regida por cdigos e
imperativos prprios.

No menos comum a imagem de que a sociedade brasileira permanece atada a cdigos


e referncias no de todo racionalizados. Com isso, perpetua-se a convico de que
entre ns no teria se completado de forma integral a transio de uma ordem
tradicional em direo a um cenrio propriamente ps-tradicional. Por um lado, h um
sentimento de que concepes de mundo mgico-religiosas continuam a se fazer
presentes no cotidiano de amplos segmentos da populao brasileira, informando e
orientando suas atitudes e comportamentos em diversas esferas de sociabilidade, sejam
elas pblicas ou privadas. Por outro lado, alimenta-se a noo de que os cdigos de
sociabilidade seculares que lograram vicejar entre ns o fizeram, no entanto,
entrelaados a normas e expectativas mtuas de comportamento no totalmente
racionalizadas. Isso responderia, dentre outras coisas, pela fora da presena da religio
na dinmica poltica e cultural dessa sociedade, influenciando processos pblicos de
tomada de deciso.

Outro elemento desse "ncleo duro" a imagem de um vnculo singular entre os


domnios pblicos e privados. No raro, fala-se de uma configurao da esfera
domstica por si s diversa daquela considerada modelar da vida moderna: atravessado
por referncias e valores patriarcais, o domnio privado brasileiro perpetuaria
hierarquias tradicionais alm de orientaes de conduta personalistas em excesso. Logo
de partida, essas caractersticas se fariam sentir nos domnios pblicos ao moldarem
indivduos pouco afeitos a padres normativos e comportamentais igualitrios e
impessoais. Nessa direo, alude-se tambm a uma relao sensivelmente porosa e
fluida entre os dois domnios: na ausncia de instituies e mecanismos encarregados de
filtrar anseios, demandas e interesses pessoais e particulares, o funcionamento dos
espaos pblicos estaria viciado, com frequncia raptado pelas vontades e interesses
particularistas dos segmentos mais poderosos da populao.

Faz-se meno, ainda, a certa economia emocional tomada por peculiar experincia
brasileira, no menos divorciada dos padres modernos. Trata-se, nesse caso, da
imagem de uma estrutura psquica ausente de profundidade interior, razo maior da
ausncia de uma subjetividade plenamente centrada. Isso explicaria a incapacidade
desse "tipo psquico brasileiro" para se destacar do mundo externo - resguardando-se de
seus apelos e condicionantes mais elementares -, para conter suas vontades e desejos
primrios e, dessa feita, internalizar padres comportamentais metdicos e
disciplinados. Da seu descompasso diante de cdigos de sociabilidade impessoais,
igualitrios e universalistas, bem como dos requisitos de suas instituies-chave (Estado
racional-legal, economia capitalista e esfera pblica democrtica). No por acaso, as
figuras da pessoa jurdica, do agente econmico empreendedor e do cidado
participativo parecem estranhas aos retratos mais correntes de nosso pretenso "carter
nacional".

Por fim, fala-se que essa sociedade guarda uma relao tambm peculiar com o mundo
natural. Se verdade que a ideia da ruptura com a dinmica da natureza - exemplificada
de maneira especial pela capacidade tcnica para sujeit-la aos desgnios e necessidades
humanos - comumente tomada como um dos marcos fundamentais da modernidade,
estaria aqui mais um sinal da singularidade brasileira. Em virtude de um conjunto de
aspectos - tcnicos, simblicos, estticos, orgnicos etc., combinados ou no entre si -,
argumenta-se que amplos segmentos da populao brasileira no teriam consumado
totalmente essa ruptura, de modo que suas dinmicas psquicas e coletivas
permaneceriam de alguma maneira e em alguma proporo subsumidas aos ditames do
mundo natural. Assim sendo, a vida social ainda no teria conseguido constituir-se
como um domnio prprio, desvinculado dos elementos da natureza.

Articulados de maneiras e em propores variadas, esses fatores - que assumiram


diferentes matizes nas muitas interpretaes e momentos que marcaram nosso
pensamento social - consubstanciam o ncleo da tese da singularidade societal
brasileira. Sua notvel recorrncia concorre para sedimentar e perpetuar a imagem de
que um profundo hiato se-para essa sociedade daquelas tomadas por modelares da
modernidade. Importa observar que os pontos de apoio centrais dessa tese no lhe so
de modo algum exclusivos. Na verdade, so os mesmos sobre os quais se ergue certo
discurso acerca da modernidade que ocupa posio privilegiada na sociologia: (a)
diferenciao/complexificao social; (b) secularizao; (c) separao entre domnios
pblicos/privados; (d) subjetividade autocentrada e, finalmente; (e) divrcio entre
sociedade/natureza so alguns dos principais pilares desse imaginrio sociolgico
hegemnico (Tavolaro, 2005; 2011; 2013).

Tudo isso, claro, faz-nos refletir sobre o legado de certas maneiras de imaginar o
Brasil, sobre sua longevidade e seu peso no presente. Marcos Nobre sustenta que a
partir dos anos 1980, a impossibilidade de continuao de "qualquer projeto de tipo
nacional-desenvolvimentista" representou um golpe de misericrdia para o chamado
"paradigma da formao", dentro do qual a nacionalidade brasileira era pensada "com
seu vnculo pretensamente intrnseco a um determinado territrio, a uma determinada
populao e a uma forma especfica e exclusiva de soberania" (2012:75-76). Em sentido
anlogo, Cardoso (2013:12) observou que encerrado o perodo dos "pensadores que
inventaram o Brasil", sua prpria gerao "comeou a se debruar sobre as formas da
sociedade brasileira, suas conexes internacionais e seus novos desafios". Embora
concorde com Cardoso (idem) que atemtica prioritria nas cincias sociais entre ns
tenha gradualmente deixado de girar"ao redor da questo nacional"- a despeito, claro,
da "sobrevida do paradigma da 'formao'" (Nobre, 2012:76) em muitas anlises e esforos
interpretativos de hoje -, a meu ver isso no implicou necessariamente o abandono da
imagem de descompasso entre a sociedade brasileira e os "pases centrais da
modernidade". No meu entendimento, a tese da singularidade brasileira uma daquelas
"formas de pensar extraordinariamente persistentes no tempo (...) que subsumem at
mesmo os mais ldimos produtos da cincia institucionalizada, estabelecendo
problemticas e continuidades (...)" (Brando, 2007:29)6 - inclusive nas ocasies em que essa
sociedade interpelada para alm de suas prprias fronteiras.

No que se segue, interessa-me o fato de que nos ltimos decnios multiplicaram-se as


objees tericas bem como as contraevidncias empricas mobilizadas para desafiar as
pretenses preditivas e descritivas do discurso sociolgico da modernidade.

ALGUNS DESAFIOS TERICOS RECENTES SOCIOLOGIA DA


MODERNIDADE

Sabemos que, para Talcott Parsons, "o tipo moderno de sociedade emergiu em uma
arena evolucionria nica, o Ocidente, o qual essencialmente a rea da Europa
herdeira da metade ocidental do Imprio Romano ao norte do Mediterrneo" (1971:1).
Na produo sociolgica do sculo XX, talvez essa tenha sido a mais sonora e vigorosa
modalidade de discurso da modernidade em que diferenciao social (inclusive a
separao entre mbitos pblicos e privados), secularizao normativa (repousada sobre
princpios gerais, abstratos e universais), ao propositivamente orientada (preocupa da
com a eficincia com que certos fins podem ser alcanados) e o divrcio entre a
dinmica social e a natureza aparecem como referncias epistemolgicas centrais. Para
ele, a configurao societal moderna foi justamente aquela que conquistou grau de
autossuficincia sem paralelos no que diz respeito a pelo menos seis aspectos: adaptao
a um ambiente fsico hipercomplexo; motivao de suas unidades de ao; controle das
aes e mobilizao dessas unidades para a realizao de metas coletivas; manuteno
de certo padro de valores; sua integrao interna e, por fim; questes de sentido
vinculadas realidade no emprica, tudo isso em um cenrio marcado por pluralidade e
diversidade inditas. Esse salto evolucionrio teria resultado de transformaes
histricas importantes, sendo as mais recentes e impactantes as revolues industrial,
democrtica e educacional. Ao fim e ao cabo, mudanas estruturais teriam se traduzido
em progresso sem direo a nveis sistmicos mais elevados e, por isso mesmo, mais
capazes de lidar com cenrios altamente complexos (interna bem como externamente
considerados).

Na viso do autor, a tomar pelo bem-sucedido exemplo do Japo, essa tendncia


modernizao estaria ganhando alcance mundial, atingindo inclusive sociedades no
ocidentais. Note-se, porm, que os padres seletivos, desiguais e conflitivos por meio
dos quais esses valores e referncias (desenvolvimento econmico, independncia
poltica, algum tipo de democracia, alm de educao) vinham sendo incorporados por
tais sociedades no ocidentais atravs de suas elites (Parsons, 1971:137) seriam evidncias de
seu selo de origem especfico bem como da posio modelar inconfundvel gozada por
algumas poucas sociedades do ocidente. Em apreciaes mais otimistas, seria
concebvel ver esses descompassos diludos to logo tais padres e instituies fossem
incorporados pelas sociedades em transio, seja por desenvolvimentos estritamente
endgenos ou como resultado de influncias externas (Rostow, 1974). Ora, conquanto
Parsons e outros autores expressivos do chamado "discurso sociolgico hegemnico da
modernidade" reivindiquem universalidade para suas categorias, conceitos, noes e
retratos da experincia moderna, h que se reconhecer que suas prprias propostas
tambm ocupam lugares particulares de enunciao. Minha inteno a seguir mostrar
que vrias das crticas recentes a esse discurso buscam justamente salientar as
armadilhas e insuficincias que resultam dessas (inelutveis) posies especficas de
enunciao que reclamam universalidade.
As ltimas dcadas testemunharam uma nova onda de insatisfao com certo imaginrio
sociolgico, com sua autorreivindicada capacidade para descrever e explicar a
experincia social contempornea em suas inmeras dimenses (culturais, econmicas,
polticas, institucionais, epistemolgicas, subjetivas, estticas, dentre outras), processos
e desdobramentos nas diversas regies do globo. Em linhas gerais, tais desafios so
dirigidos: prpria validade cientfica desse discurso, como tambm ao escopo de
aplicao emprica reivindicado para suas categorias; referncia temporal que informa
os retratos acerca de suas origens e desenvolvimentos; s unidades de anlise adotadas
para se avaliar as manifestaes da experincia moderna; real acuidade de sua
estrutura conceitual, por meio da qual os graus de modernidade de configuraes
societais passadas e contemporneas so aferidos e mensurados, e por fim; s imagens
construdas e projetadas a respeito de seus "Outros", em contraste com as quais as
peculiaridades atribudas ao padro de sociabilidade moderno ganham relevo. Esses
desafios alcanam nveis variados de radicalidade em diferentes perspectivas: enquanto
em alguns casos o que se demanda to somente um esforo de adequao das
categorias e conceitos correntes, em outros almeja-se nada menos que a elaborao de
um quadro epistemolgico totalmente novo, divorciado do discurso da modernidade.
Iniciarei com o polo mais brando da crtica.

Um dos efeitos do debate sobre globalizao/mundializao a partir do final dos anos


1980 foi colocar em xeque o status de unidade de anlise por muito tempo gozado pelas
sociedades nacionais. Ainda assim, no se teria reafirmado certa linearidade embutida
no imaginrio sociolgico da modernidade? Afinal, uma vez entendida como a
resultante do aumento da extenso, intensidade e velocidade de interconexes regulares
em escala transcontinental ou inter-regional (Held et al., 1999:16), a globalizao parecia levar
padres sociais outrora exclusivos do Ocidente aos quatro cantos do mundo. A
sociologia poderia, enfim, empregar suas referncias em um mundo cada vez mais
homogneo. Mas no tardou para que se fizessem ponderaes acerca dos paradoxos,
assimetrias, ambivalncias e contradies desses processos (Ianni, 1996; Ortiz, 2009).
Crticos contundentes ao suposto da homogeneizao alertavam justamente para o
equvoco de se reduzir a globalizao ideia de modernidade e/ou ocidentalizao
(Pieterse, 1995). Ademais, argumentava-se que o aumento das interconexes transnacionais
fez-se acompanhar de novos tipos de desconexo e de fragmentao; muitas dimenses
da realidade social, inmeros segmentos da populao bem como vrias regies do
globo pareciam apenas tangencialmente impactados, quando no de todo excludos de
tais processos - sem falar no surgimento de modalidades inditas de antagonismo,
geradoras de identidades exclusivistas e localmente ancoradas (Friedman, 1995; Castells, 1999).

Pode-se dizer que as recentes elaboraes em torno da ideia de modernidades mltiplas


ambicionam contemplar tais crticas dirigidas sociologia da modernidade, sem, no
entanto, abandonar seu quadro de referncia geral. Ajustes deveriam ser feitos face
recusa veemente ao pressuposto da homogeneizao: em contraste com retratos
monocromticos forjado sem meados do sculo passado, nos quais imperava o suposto
da convergncia progressiva entre sociedades que se urbanizavam e se industrializavam
(Rostow, 1974), argumenta-se que a experincia da modernidade no mundo contemporneo
desaguou numa "multiplicidade de programas culturais" (Eisenstadt, 2000:2; 2010). Ou seja,
embora o discurso sociolgico da modernidade no seja de todo descartado, almeja-se
abrandar seus vnculos a qualquer padro particular ou experincia especfica. Note-se
que um dos argumentos chave que "padres ocidentais de modernidade no so as
nicas modernidades 'autnticas', ainda que gozem de precedncia histrica e continuem
a ser um ponto de referncia bsico para outras" (Eisenstadt, 2000:2-3). Isso porque a expanso
da modernidade para alm das fronteiras de seu bero originrio teria resultado em
transformaes mais ou menos radicais em suas premissas culturais e polticas, fruto de
sua adoo seletiva em virtude de especificidades e circunstncias locais. Por outro
lado, e no menos importante, argumenta-se que em vez de monoltica e homognea,
mesmo no ocidente, a modernidade "foi desde seus comeos acossada por antinomias e
contradies internas" (Eisenstadt, 2000:7; Wittrock, 2000). No por outra razo, a sociologia da
modernidade chamada a reajustar-se em resposta s crescentes variaes do programa
moderno originrio.

Uma terceira modalidade de crtica decorre da percepo de que "a modernidade global
tem (...) operado como um pano de fundo e elemento crucial para a construo da
identidade nos ltimos sculos." (Domingues, 2003:233) - ou, ainda, de que vivemos
um momento marcado pela "vitria global" da modernidade (Dirlik, 2003:275). Nesse
sentido, afirma-se que "est se tornando menos possvel aos indivduos ou grupos
humanos escapar do alcance das instituies modernas" (Wagner, 2003:XIII). Como era de se
esperar, essa nova nfase levanta crticas prpria abordagem das "modernidades
mltiplas". Primeiramente, rejeita-se "considerar cada pas como possuidor de seu
prprio modelo, circunscrito, de modernidade" (Domingues, 2003:243). Refuta-se, na mesma
medida, a supervalorizao de diferenas culturais sob o argumento de que
convergncias e semelhanas entre inmeros contextos societais acabariam
desconsideradas, j que vislumbradas desde pronto como culturalmente
incomensurveis (Schmidt, 2007). Ao mesmo tempo, variaes internas a cenrios especficos
- inclusive subnacionais euro-americanos - seriam sistematicamente obscurecidas
sombra de uma suposta coerncia cultural que lhes conferiria homogeneidade (Dirlik, 2003).
Por essa razo, o protagonismo da "modernidade europeia" que tanto se desejava diluir
acabaria inadvertidamente reinstaurado: ainda que s escuras, essa configurao
particular voltaria a se tornar o padro de medida das demais.

Essa proposta talvez pudesse a princpio ser interpretada como a reafirmao tout court
do discurso sociolgico da modernidade. Afinal, aceita-se que "a modernidade teve seu
ncleo no Ocidente, onde primeiro surgiu, e ento transbordou para o mundo como um
todo." Ou seja, sem quaisquer subterfgios, assume-se que "[s] eu 'centro' foi
originalmente com clareza o Ocidente, em termos tanto de sua dinmica quanto, em
especial, de poder" (Domingues, 2003:251). Ademais, alude-se a um ncleo comum s
experincias societais modernas, cujo alcance ampliado tornaria a modernidade
contempornea um fenmeno verdadeiramente global7. Mas note-se que tais afirmaes
so tambm acompanhadas do desejo expresso de se evitar a inexorabilidade subjacente
s teorias da modernizao (Domingues, 2003; Dirlik, 2003). Na esteira dos processos de
descolonizao aps a Segunda Guerra Mundial, e to logo a alternativa socialista ao
capitalismo saiu de cena ao final do sculo passado, a hegemonia euro-americana sobre
a modernidade viu-se diluda. Com isso, ganhou contornos cada vez mais claros um
cenrio "ideologicamente e organizacionalmente descentrado", habitado por vozes e
experincias outrora silenciadas e invisibilizadas pelo discurso eurocntrico da
modernizao (Dirlik, 2003:276).

Atento a esses desdobramentos, Domingues (2009) fala-nos de trs perodos da modernidade:


a) o liberal (mais limitado Europa e aos EUA); b) o organizado pelo Estado (que em
muitos pases da Amrica Latina desdobrou-se no desenvolvimentismo e no
corporativismo); e, por fim, c) o perodo atual marcado por profunda complexidade e
pluralizao da vida social. Schmidt (2012), por sua vez, argumenta que enquanto a primeira
fase da modernidade (denominada"eurocntrica") foi um fenmeno circunscrito
Europa, a ela seguiu-se um novo quadro ("ocidentocntrico") marcado pela perda de
monoplio daquele bero originrio em favor da Amrica do Norte. Por fim, a fase atual
designada de "policntrica" em aluso multiplicao indita de centros modernos,
cujas inovaes substantivas responderiam pelo fato deles mesmos terem se tornado
referncias modelares a todas as partes do globo. Ao fim e ao cabo, argumenta-se que
"no podemos mais tratar a Europa e a Amrica do Norte como sinnimos da
modernidade. Ao invs disso, para compreendermos a realidade da modernidade
devemos ampliar consideravelmente nossos horizontes geogrficos". Ora, na medida em
que "a modernidade torna-se global, o mesmo deve ocorrer com a sociologia da
modernidade" (Schmidt, 2012:6).

Reconhecidas as suas inconfundveis especificidades, em linhas gerais, essas trs


perspectivas- globalizao, modernidades mltiplas e modernidade global - no
consumam um rompimento definitivo com a sociologia da modernidade. Elas mais
parecem demandar a adequao de suas categorias e conceitos. O espraiamento do
padro de sociabilidade moderno para alm de seu "bero originrio europeu" teria
provocado algumas mudanas importantes no "programa original" - dentre outras
razes, graas sua mescla com outras culturas, instituies e padres de sociabilidade,
mas tambm em virtude da crescente diversificao da experincia moderna nos confins
daquelas mesmas "sociedades modelares". Da a necessidade de ajustar ferramentas
cognitivas inicialmente formuladas luz daquele contexto. Ambies mais ousadas e
radicais, no entanto, podem ser encontradas na produo em torno da condio ps-
colonial, assim como no projeto da decolonialidade do saber/poder. Nesses casos,
alude-se a contra-evidncias empricas que impem desafios mais substantivos a
pressupostos-chave daquele discurso. No limite, almeja-se nada menos que a elaborao
de um novo quadro epistemolgico.

Crticas so feitas, em primeiro lugar, ao universalismo (tido por enviesado) das


categorias da sociologia da modernidade. Nesse sentido, Chakrabarty (2000) chama ateno
para as inadequaes de conceitos caros ao imaginrio da modernidade poltica
europeia- tais quais sociedade civil, direitos humanos, cidadania, igualdade perante a
lei, Estado, entre outros - "em pases fora das democracias capitalistas ocidentais". Na
medida em que suas esferas polticas so habitadas por segmentos da populao - no
raro grupos subalternos - e padres comportamentais estranhos atal imaginrio, essas
sociedades seriam com alguma frequncia posicionadas como se estivessem a meio
caminho da modernidade. Afirma-se que exerccios de classificao dessa natureza
tornam evidente a noo de temporalidade que subjaz as narrativas modernas, bem
como os dispositivos discursivos empregados (dentre eles "alguma verso de uma teoria
e tapista da histria") para obliterar seu prprio provincianismo. Para esses crticos,
sugestivo que o mesmo historicismo que disps a modernidade ao longo de uma
estrutura temporal global e linear tambm "capacitou a Europa a dominar o mundo no
sculo XIX" (Chakrabarty, 2000). Ao conceber a modernidade, o capitalismo e o iluminismo
como eventos internos sua histria, a Europa renega a contemporaneidade de cenrios
no ocidentais, aludindo aos pretensos anacronismos e aos lapsos culturais e
institucionais que distinguiriam o Ocidente de "outros lugares". Com isso, experincias
no europeias e no ocidentais so invariavelmente alocadas em posies assimtricas
nessa estrutura temporal global, fato que as torna alvo imediato de prescries
civilizadoras (idem).
Mas note-se que as crticas no se restringem a sublinhar a persistncia de diferenas
entre a Europa e o resto do mundo. Conforme argumenta Chatterjee, "h, de fato,
amplos setores da sociedade ocidental contempornea que no so necessariamente
parte da entidade histrica conhecida como Ocidente moderno" (2008:57). Ou seja,
trata-se tambm de indicar a existncia de desacertos desse discurso hegemnico com
respeito a seu referente privilegiado: o Ocidente (ou mais especificamente, a Europa).
Nesse esprito, ao referir-se aos "limites epistemolgicos" de certas "idias
etnocntricas", Homi Bhabha indica a existncia de "fronteiras enunciativas de uma
gama de outras vozes e histrias dissonantes, at dissidentes" (2010: 24), dentre as quais
as das "mulheres, colonizados, grupos minoritrios". Tom-las seriamente em
considerao conduz-nos a suspender as imagens de homogeneidade cultural nacional
que obscurecem experincias "descontnuas ou em desacordo" com a modernidade,
"resistentes a suas opressivas tecnologias assimilacionistas" (ibidem:26). Ora, tais
"culturas de contra-modernidade ps-colonial" podem, na viso do autor, "reinscrever o
imaginrio social tanto da metrpole como da modernidade" (ibidem:26, nfase no
original).

Por fim, at mesmo a narrativa da "originalidade europeia", apoiada sobre o suposto de


um tempo linear-progressivo, coerente e homogneo, alvo de questionamentos (Chatterjee,
2008
). Nos dizeres de Stuart Hall,

o "ps-colonial" provoca uma interrupo crtica na grande narrativa


historiogrfica que, na historiografia liberal e na sociologia histrica weberiana,
assim como nas tradies dominantes do marxismo ocidental, reservou a essa
dimenso global uma presena subordinada em uma histria que poderia ser
contada a partir do interior de seus parmetros europeus" (2011:106).

Da o chamado ao abandono de analogias espaciais - "centro/periferia", "dentro/fora" -


que induzem as cincias sociais a vincular identidades, referncias cognitivas,
normativas e estticas, alm de formas de sociabilidade, de maneira exclusiva a certos
territrios e segmentos da populao.

No menos radical o confronto do chamado projeto da decolonialidade do


saber/poder com o discurso da modernidade. A linearidade temporal subjacente quele
discurso igualmente denunciada como artificial e perniciosa em seus efeitos: espcie
de "invento ideolgico" e "manipulao conceitual" ex post facto, essa concatenao
histrica de eventos desconexos resulta na elevao da Europa posio de realizao
suprema e culminante de desenvolvimentos na verdade dispersos (Dussel, 2005; Quijano, 2005).
Some-se a isso a denncia aos paradoxos e contradies da modernidade ocultados da
narrativa oficial: se que existe um ncleo racional (com destaque para as conquistas
iluministas), haveria tambm uma faceta irracional com frequncia obliterada (embora
igualmente constitutiva), caracterizada pela dominao, violncia, sofrimento e
explorao. Afirma-se que em decorrncia da autoproclamada superioridade da
modernidade europeia, essa outra faceta muitas vezes justificada como um custo
inevitvel dos benefcios da civilizao; destarte, os efeitos perversos de intervenes
com vistas a educar e civilizar os primitivos, brbaros e atrasados acabam moralmente
legitimadas (Escobar, 1995; Dussel, 2005). Ambiciona-se, na mesma medida, descentrar a narrativa
histrica da contemporaneidade por meio da considerao de outros lugares de
enunciao e agncia: a despeito de localizados nas periferias/bordas, afirma-se que
esses "Outros" foram peas-chave da prpria experincia hegemnica europeia. Nesse
sentido, acredita-se que o reconhecimento do protagonismo da experincia colonial na
construo do quadro social contemporneo ajudar a diluir a imagem autogeradora e
autossuficiente da "modernidade" e de suas instituies (Coronil, 2005:111-112; Quijano,
2005
:239).

A partir dessas crticas, anuncia-se a necessidade de uma "mudana na geopoltica do


conhecimento" em detrimento da episteme moderna - ou, como quer Mignolo (2005), da
"perspectiva da modernidade", cuja localizao geo-histrica europeia se chocaria com
sua reivindicao de universalidade. Essa mudana, denominada "virada/giro
decolonial", envolveria colocar em seu lugar uma "perspectiva da colonialidade", desde
o princpio descentrada em "histrias locais crticas", isto , em novos loci de
enunciao de onde emergiriam formas contra-hegemnicas de conhecimento e
compreenso do mundo (por exemplo, a partir de condies fronteirias), ou ainda
"formas subalternas de racionalidade", para alm das "grandes narrativas do Ocidente"
(Mignolo, 2000:86). Essa "perspectiva da colonialidade" concebida como "a contrapartida
silenciada e no-reconhecida da modernidade". justamente a partir das "condies da
'ferida colonial', do sentimento de inferioridade imposto sobre seres humanos que no se
encaixam no modelo predeterminado nas narrativas Euro-americanas" (Mignolo, 2005:XII)
que esse novo "paradigma de conhecimento decolonial" ascenderia. E na medida em
que a violncia econmica (apropriao da terra, expropriao do trabalho, controle
financeiro), a violncia poltica (controle de autoridade) e a violncia civil (controle de
gnero e sexualidade), todas elas tidas por constitutivas da matriz colonial, sempre
estiveram associadas violncia epistmica (controle do conhecimento e da
subjetividade), o "giro decolonial" desabonaria categorias, noes e conceitos
hegemnicos em benefcio de novas maneiras de codificar e imaginar o mundo (Mignolo,
2005
).

Por certo, h diferenas indisfarveis entre as abordagens da ps-colonialidade e da


decolonialidade do saber/poder, de um lado, e o dilogo que as perspectivas
anteriormente salientadas pretendem estabelecer com o discurso sociolgico da
modernidade; aos esforos de acomodao e ajuste dessas ltimas contrasta o tom de
ruptura daquelas. Reconhecidas essas especificidades, interessa-me o fato de analistas
recentes sugerirem a possibilidade de se encontrar o teor de muitas dessas ponderaes
e crticas na vasta e polissmica produo do pensamento brasileiro (Bastos, 2011; Maia, 2009;
Ribeiro, 2011
). Na seo seguinte, pretendo retomar um dos problemas anunciados no incio
do artigo: como que a tese da singularidade brasileira se posta diante dos desafios
quele discurso da modernidade lanados por essas elaboraes tericas
contemporneas?

INTERPRETAES DO BRASIL A CONTRAPELO DOS "MODELOS


ESTRANGEIROS"

Em que medida a adeso tese da singularidade brasileira por nossos mais clebres
intrpretes amarrou-os de maneira inelutvel quele discurso da experincia moderna?
Haveria algum indcio de que tais intrpretes almejaram e, de fato, lograram lanar seus
olhares para alm desse quadro de referncia hegemnico? Certa feita, Brando (2007) sugeriu
que nossa posio perifrica poderia proporcionar um olhar "da cultura, do capitalismo
e da poltica mundiais" a partir de um "ngulo inusitado". No era sua inteno celebrar
sem mais a pretensa originalidade brasileira ou latino-americana. Ao contrrio, Brando
manifestava-se desconfortvel com a noo do Brasil como uma "singularidade auto-
referente", tanto quanto com "percepes e modos de ver que tendem a comungar do
suposto 'excepcionalismo' do Pas" (ibidem:144). No obstante, esta continuava a
parecer-lhe uma sociedade diversa das modelares, "produto da aventura europia no
trpico" (ibidem:143), o que inclusive se traduziria em uma vida intelectual tambm
marcada por especificidades.

Em verdade, essas ambiguidades so ilustrativas de algo bastante disseminado entre


nossos mais admirados intelectuais; conforme tenho argumentado, no foram raros os
momentos em que a imagem "no modelar" do Brasil fez-se acompanhar do sentimento
de inadequao de "categorias estrangeiras" para descrever essa sociedade. Ao lado
disso, contudo, foram poucas as ocasies em que nossos intrpretes colocaram-se de
maneira deliberada e sistemtica a tarefa de transpor termos e noes centrais da
chamada "perspectiva da modernidade". Feita essa ressalva, ainda assim no me parece
um exagero afirmar que, ao trazerem luz esses descompassos, essas disjunes entre
"realidade" e "teoria", tais interpretaes tocaram em questes caras ao debate
sociolgico contemporneo.

Eis o argumento que quero avanar: diante do sentimento de desencaixe dessa sociedade
em relao aos quadros de referncia conceitual hegemnicos, nossos intrpretes
tenderam a apontar para duas direes. Por um lado, ao reafirmarem a peculiaridade da
experincia brasileira em contraste com as "sociedades centrais", tenderam a fortalecer
as profecias autorrealizadoras do discurso da modernidade. Mas, por outro lado,
medida que as pretensas qualidades excepcionais de nossa sociedade eram trazidas
luz, expunham-se tambm os prprios limites e inadequaes das noes, conceitos e
parmetros a partir dos quais esse imaginrio sociolgico ambicionava descrever e
codificar as inmeras e variadas experincias societais contemporneas.

Portanto, o fato de nossos intrpretes ocuparem um lugar de enunciao no


hegemnico no quadro da modernidade teve ao menos dois efeitos importantes em sua
relao com o discurso sociolgico da experincia moderna. De um lado, essa posio
com alguma frequncia favoreceu o reforo da imagem da brasileira como uma
configurao diversa e, no limite, original em relao aos cenrios modelares
(justamente aqueles que ocupavam lugares hegemnicos de enunciao). No por acaso,
os retratos construdos para dar visibilidade a nossa alardeada singularidade comumente
expressaram sentimentos de falta, de insuficincia, de disjuno ou mesmo de
"incompletude" em referncia a cenrios por sua vez assumidos como plenos,
autnticos, coesos, internamente articulados e completos em inmeros aspectos
(culturais, polticos, econmicos, subjetivos, estticos, epistmicos, normativos,
institucionais etc.). De outro lado, contudo, essa mesma posio no hegemnica abriu-
lhes a possibilidade de vislumbrar e interpelar a modernidade a partir de perspectivas
que iluminaram aspectos e dimenses da experincia moderna nem sempre capturados,
quando no ocultados, pelas narrativas hegemnicas. A meu ver, precisamente nessas
ocasies que se anuncia a promessa de crtica da tese da singularidade brasileira. Esse
no foi um encadeamento necessrio, comum a todas as empreitadas interpretativas. No
entanto, quando essas articulaes estiveram presentes e atuantes para alm das supostas
"incompletudes", faltas e insuficincias da experincia moderna no Brasil, vinham
tambm s claras as fragilidades daquele discurso, suas disjunes e descompassos em
relao aos prprios cenrios societais tomados por modelares.
Que fique bem claro: no se trata de dizer que o pensamento social brasileiro tenha
inadvertidamente tocado em "categorias residuais" do discurso sociolgico da
modernidade, apenas hoje integralmente recuperadas por seus crticos mais argutos e
perspicazes. De outro modo, parece-me que ao versar sobre uma realidade classificada
como "no modelar" - segundo os parmetros e referenciais desse discurso - tal
pensamento trouxe luz aspectos da prpria "realidade modelar" que escaparam ao
campo de viso daquele quadro de referncia hegemnico. Nessas ocasies, possvel
identificar algumas convergncias entre, de um lado, as obras e esforos de
compreenso da formao e experincia social brasileiras e, de outro, os desafios ao
discurso sociolgico da modernidade aludidos h pouco. Dentre as fragilidades
sugeridas nos dois casos, destaco as seguintes: o historicismo sobre o qual descansa esse
discurso; o nacionalismo metodolgico que de maneira mais ou menos sutil subjaz esse
quadro de referncia; o escopo de aplicao pretendido para suas principais categorias e
noes, bem como as insinuaes prescritivas projetadas sobre situaes e cenrios
tidos como"desconexos" ou "incompletos"; os prprios termos constitutivos da grade
conceitual desse discurso, tomados como referncia para se aferir os sucessos e
insucessos de diversas experincias modernas. Por fim, apesar de poucas, h tambm
ocasies em que se anuncia a necessidade de transposio do quadro de referncia da
"perspectiva hegemnica da modernidade" como condio sine qua non compreenso
adequada da pretensa "singularidade brasileira".

Nesse exato sentido, vrias dessas avaliaes chamaram ateno para dinmicas,
transformaes e desenvolvimentos caros formao brasileira cujos contornos
temporais mostravam-se bem mais complexos e resistentes concepo progressivo-
linear do imaginrio da modernidade. Em segundo, seguidas nfases nas interconexes
(histricas, polticas, culturais, econmicas, institucionais etc.) de nossa formao social
com outras regies e contextos sugeriam a insuficincia da sociedade nacional como
unidade de anlise primordial. Em terceiro lugar, tais anlises indicaram de maneira
contundente a inadequao da estrutura conceitual empregada para se aferir o grau de
modernidade de experincias sociais diversas, bem como de modelos institucionais
tidos por estrangeiros a essas realidades no modelares. Finalmente, em situaes-
limite, a prpria validade cientfica desse discurso era colocada sob suspeita.

Para iniciar, guardadas as suas irredutveis especificidades, em vrios esforos de


interpretao do Brasil patente o desconforto em relao concepo temporal sobre a
qual se sustentam as mais influentes narrativas sociolgicas da experincia moderna.
Freyre, por exemplo, fala-nos de uma "noo hispnica de tempo", distinta da
temporalidade cronolgica e progressiva associada "experincia norte-europeia". Essa
concepo diferiria do "ritmo constantemente progressivo" - "como o tempo europeu se
tornou desde o princpio da Revoluo Comercial"- em favor de uma noo marcada
pela "fuso de passado, presente e futuro" (Freyre, 1975:8-9). Florestan Fernandes (1975:52-53), por
sua vez, sugere haver entre ns a coexistncia de temporalidades distintas - arcaicas e
modernas -, ou ainda, de "vrias pocas histrico-econmicas distintas (mascoetneas)"
em virtude do que "estruturas econmicas em diferentes estgios de desenvolvimento"
so "combinadas organicamente e articuladas no sistema econmico global" (Fernandes,
1976
:268-269).

Em segundo lugar, ponderaes em relao aos prprios termos e categorias-chave do


"discurso sociolgico da modernidade", bem como s reais possibilidades de sua
aplicao ao caso brasileiro, podem ser igualmente encontradas em nossas mais
celebradas obras e esforos interpretativos. Parece ser este o caso das dissonncias
comumente apontadas entre a configurao emocional associada experincia moderna
e aquela que nossos intrpretes afirmam persistir no Brasil. Num extremo, alude-se
existncia de hiatos de natureza psicodinmica que teriam dificultado sobremaneira a
plena integrao de certos segmentos marginalizados ordem social racional-
competitiva (Fernandes, 2008). Mas, de maneira mais generalizada, abundam referncias ao
personalismo exacerbado do brasileiro, responsvel por vincul-lo de modo
determinante a laos afetivos primrios, os quais moldariam expectativas e padres de
comportamento incongruentes com os cdigos e imperativos prprios de uma ordem
impessoal (Holanda, 1994; Torres, 1982; Da Matta, 1997). A isso se soma a imagem desta como uma
sociedade no plenamente racionalizada, permeada por referncias normativas
tradicionais agindo sobre mbitos pblicos e privados (Freyre, 2000; Holanda, 1994).

Tambm conforme indiquei anteriormente, o suposto moderno da separao entre


domnios pblicos e mbitos privados com frequncia encontrou dificuldade anloga
para ajustar-se s interpretaes do Brasil. Seja em virtude de nossas heranas
patriarcais (Freyre, 2000; Vianna, 1987), seja em razo de vcios patrimonialistas duradouros (Faoro,
2001
), ou mesmo da resilincia de relaes de produo dadas por extintas nas ditas
"sociedades centrais" (Prado Jr., 2008, 2011; Fernandes, 1976), perene a ideia de que, entre ns,
interesses privados continuam a projetar-se e a moldar indevidamente espaos pblicos
de sociabilidade (Vianna, 1987; Holanda, 1994). Na mesma medida, fala-se do carter
incompleto dos processos de diferenciao e complexificao sociais no Brasil. Disso
decorreriam a confuso, a sobreposio e o choque de atribuies que, em cenrios
plenamente modernos, seriam exclusivos a mbitos sociais especficos (Estado,
mercado, sociedade civil, famlia, esfera pblica etc.). Sinal de atraso, esse quadro de
quase ou semi diferenciao seria impeditivo constituio autnoma e autorreferente
de cada uma dessas esferas,redundando em prejuzo generalizado de eficincia
funcional (Cardoso, 1972; Faoro, 2001; Fernandes, 1975; DaMatta, 1997).

Nem mesmo o suposto da separao entre a sociedade e a natureza escapa s reflexes


de nossos intrpretes. Vale salientar que a prpria construo da identidade nacional
brasileira a partir do sculo XIX quase sempre esteve de alguma maneira vinculada aos
atributos naturais do territrio (Ventura, 1991). Em muitas ocasies, o ambiente tropical foi
responsabilizado por moldar o carter nacional com traos que destoavam dos requisitos
da civilizao moderna (Cunha, 1981; Romero, 1949). Em outras oportunidades, essa mesma
natureza foi cantada e celebrada por nos legar qualidades e vantagens inditas em
relao a outras sociedades (Freyre, 2000). Seja como for, o ponto chave que vrios
esforos de interpretao atriburam natureza peso condicionante, quando no posio
protagonista nos processos de formao e vivncia de referncias modernas pela
sociedade brasileira.

Finalmente, h que se reconhecer a existncia de formulaes mais ou menos ousadas


no seio do pensamento social brasileiro que apontam para a necessidade de superao
de termos e noes caras "perspectiva da modernidade" como condio sine qua non
compreenso de nossa experincia. Assim que Bomfim denunciava os "doutores e
publicistas da poltica mundial que se limitam a lavrar sentenas - invariveis e
condenatrias" s sociedades latino-americanas (1993:38). Sua insatisfao com certos
"juzos categricos", sustentados pelo que qualificava como disparates conceituais e
apreciaes absurdas (ibidem:40),traduziu-se em sua crtica teoria da inferioridade das
raas por meio da qual os europeus explicavam sua pretensa superioridade em relao
s populaes latino-americanas. Para ele, "tal teoria no passa de um sofisma abjeto do
egosmo humano, hipocritamente mascarado de cincia barata, e covardemente aplicado
explorao dos fracos pelos fortes" (ibidem:243).

Em outro momento e com outra visada, Freyre lamentava os efeitos perniciosos


decorrentes do fato de que

quase todas as interpretaes atuais do que seja a civilizao europia - mesmo a


russa ou a ibrica - em face das no europias, tm sido elaboradas por
antroplogos, socilogos, historiadores e sobretudo, pensadores, cujas
personalidades se desenvolveram dentro de circunstncias, se no sociais, de
cultura ou de disciplina intelectual, peculiares Europa mais especificamente
europia (Freyre, 2010:294).

Num breve ensaio publicado originalmente em 1950, Freyre ousou argumentar que
"No deveria haver cincia social 'nacional', como se fosse alguma coisa oposta
cincia social supranacional" (2003:57). Manifestava, assim, seu receio quanto aos
excessos de "interesses e aspiraes nacionalsticos" que se insinuavam na sociologia
com prejuzo das possibilidades de "compreenso universal". Isso no implicava sua
total rejeio s "projees nacionais", mas sim ao que qualificava como "distores
nacionalsticas". Uma dessas "distores" seria a construo e projeo de esteretipos
sobre "grupos hbridos, etnicamente compostos por uma mistura de europeus com as
chamadas raas inferiores", sugerindo que "esses povos fossem destinados pela natureza
ou pelo pecado - o 'pecado da miscigenao' - a serem colnias de 'povos superiores' ou,
quando independentes, simples subnaes" (ibidem:62). O problema, a seu ver, era que
os efeitos perniciosos desse vis nacionalista no se esgotavam nesse ponto: os prprios
grupos estereotipados ("latino-americanos, asiticos e africanos", povos hbridos
"localizados em zonas tropicais, ou quase tropicais") acabavam por construir auto-
imagens tambm pessimistas, em conformidade com ideias condenatrias, que
sacramentavam sua condio de inferioridade em relao a tais "povos superiores".
Freyre no queria, com isso, desconsiderar a existncia de traos peculiares a cenrios
especficos. No obstante, parecia-lhe fundamental encurtar distncias terico-
interpretativas que de maneira artificial estabeleciam um divrcio intransponvel entre
experincias sociais e regies do globo variadas.

Por sua vez, Guerreiro Ramos (1996:68) recusou a "assimilao literal e passiva dos produtos
cientficos importados" - isto , do "patrimnio cientfico estrangeiro" - e advogou em
favor de uma "sociologia autntica", ajustada s especificidades dos contextos nacionais
diversos. Anos depois, Florestan Fernandes afirmaria que " ponto pacfico que os
recursos conceptuais, metodolgicos e tericos da Sociologia foram construdos atravs
da observao, anlise e interpretao de alguns pases da Europa e dos EUA". Ora,
segundo o autor, "O chamado mundo subdesenvolvido no s apresenta uma enorme
variedade de situaes histrico-sociais distintas, que contrastam com a desses pases,
como dificilmente se poderiam explorar frutiferamente aqueles recursos (...) sem uma
criteriosa adequao deles (...)" (Fernandes, 1975:17-18).

Conforme salientei anteriormente, esses desencontros entre os intrpretes do Brasil e o


"discurso sociolgico hegemnico da modernidade" a princpio poderiam ser tomados
exclusivamente como evidncia e confirmao da "incompletude" da sociedade
brasileira em relao aos cenrios e contextos tidos por modelares da experincia
moderna. No entanto, revisitados luz dos debates contemporneos, esses mesmos
descompassos podem tambm ser percebidos como desafios que lugares de enunciao
no hegemnicos suscitam quele discurso, flagrando-o em seus prprios limites e
fragilidades: em virtude de sua posio marginal, ao versar sobre a pretensa
"singularidade brasileira", tais olhares iluminaram aspectos e facetas da experincia
moderna, amplamente considerada, negligenciados pela "perspectiva da modernidade".
Nessa visada, as distncias entre esses parmetros hegemnicos e contextos no
hegemnicos podem talvez ser tomados como ndices dos desacertos e lapsos entre
aquele discurso e seus referentes preferenciais, as ditas "sociedades centrais".

A EXPERINCIA BRASILEIRA A QUM E A LM DO NACIONALISMO


METODOLGICO

Em situaes-limite, a tese da singularidade brasileira chega a reivindicar noes,


conceitos, teorias e ferramentas metodolgicas especiais, adequados pretensa
irredutibilidade dessa experincia. Nessa exata direo, vemos Guerreiro Ramos
defender que enquanto

No plano geral do raciocnio sociolgico, as "normas", "valores" e "ideais"


transcendem as particularidades histricas de cada sociedade nacional, [continua
ele], No terreno concreto, porm, a utilizao prtica do saber sociolgico
obedece, em cada sociedade nacional, a "normas", "valores" e "ideais"
especficos, que refletem a particularidade histrica de sua situao (Ramos, 1996:23-
24).

Ora, aceita a existncia de "uma perspectiva brasileira", como no transferir ao cientista


o desafio e "a tarefa de fundao de uma sociologia nacional" (ibidem:41-42)? Bem
sabemos que, a certa altura, esse foi um ponto de tenso entre o prprio autor e
Florestan Fernandes; acusado por Guerreiro Ramos de provinciano e "hiper-correto",
Florestan teria se deixado seduzir pelo universalismo enviesado dos "cnones
estrangeiros". Ainda que o extremismo do autor de A Reduo Sociolgica encontre
poucos smiles, a tendncia para enxergar traos inconfundveis e especficos da
experincia brasileira - conforme analisei anteriormente - algo bastante disseminado
em nosso pensamento social.

Em verdade, Roberto Schwarz j teve oportunidade de visitar essa questo, atentando-


nos para uma das reaes extremas ao "sentimento da contradio entre a realidade
nacional e o prestgio ideolgico dos pases que nos servem de modelo", qual seja, "a
busca de um fundo nacional genuno, isto , no adulterado", ou mesmo, de uma
"substncia autntica do pas" (2009b:109-115). A meu ver, sugestivo que a busca
dessa pretensa essncia nacional seja frequentemente informada pelas mesmas lentes
acusadas de postias em relao a essa realidade; por meio delas, os traos da alardeada
peculiaridade brasileira sobressaem-se em contraste com o "centro", o que, de quebra,
confirma a posio modelar deste.

Por um lado, o prprio esforo de Schwarz, ao associar caractersticas tidas por


peculiares sociedade brasileira sua posio perifrica no cenrio capitalista mundial,
pode ser visto como um exerccio de ruptura de certo nacionalismo metodolgico. Mas,
conforme sugerem as reflexes de Franco (1976), nem sempre tal mudana de perspectiva
resultou no abandono daquele pressuposto que estabelece uma ordem de sucesso entre
o "centro" e a "periferia" em razo de suas alardeadas "diferenas essenciais"8. Fato
que Schwarz no parece ver no "rompimento conceitual com o primado da origem" uma
soluo convincente para "equacionar ou combater relaes de subordinao efetiva".
Na realidade, para ele, a "fatalidade da imitao cultural se prende a um conjunto
particular de constrangimentos histricos" (2009b:119).

Como venho observando, sua avaliao no consensual. Alm das j mencionadas


reaes de Franco (1976) e Bosi (1995), Rouanet rebateu a proposta de Schwarz afirmando que
"h um enorme exagero na tese do desajuste entre idias externas e realidade brasileira".
A seu ver, "Em muitos casos no houve desajuste nenhum, mas uma perfeita
congruncia" (Rouanet, 1994:36). Da tratar-se, em seu entendimento, de "uma questo
secundria", caudatria do "topos da autenticidade cultural". Mas um outro ponto
avanado por Rouanet que gostaria de destacar: o autor nos fala da vulnerabilidade das
premissas da "tese nacionalista", apoiadas sobre "uma ideologia historista implcita, de
origem herderiana"; a seu ver, tais premissas desconsideram o incontornvel
desenraizamento observado em toda e qualquer cultura. Fato que, em seu
entendimento, a mesma Europa exportadora de modelos de organizao social importou
de pases no europeus inmeros "arqutipos" que contriburam para "alimentar seu
imaginrio" e suas fantasias de superioridade (Rouanet, 1994:39-40).

Este parece-me o ponto-chave: exerccios de compreenso da experincia societal


brasileira que ambicionem estabelecer um dilogo crtico com a sociologia da
modernidade demandam do analista abrir mo da experincia nacional como uma
categoria analtica inequvoca. Mutatis mutandis, uma anlise da tese da singularidade
brasileira atenta sua tendncia de emoldurar ex ante o real envolve duas tarefas: a)
confrontar o nacionalismo metodolgico que implcita ou explicitamente perpassa tanto
a sociologia da modernidade como o pensamento social brasileiro; b) orientar o olhar
preferencialmente para as conexes e entrelaamentos envolvendo experincias
societais diversas (em seus diferentes nveis).

verdade que tais conexes e entrelaamentos no so de modo algum estranhos a


vrios de nossos intrpretes. Talvez se possa dizer que justamente sua posio no
hegemnica de enunciao - com frequncia assombrados pelo peso de nossa suposta
"inautenticidade" - tenha-os incentivado a contemplar as conexes da formao
brasileira com outros contextos e cenrios societais. Ao atentarem para os circuitos
extranacionais de bens econmicos e simblicos, de modelos polticos e institucionais,
alm das referncias cognitivas, normativas e estticas em meio aos quais essa
sociedade ganhou existncia, tais intrpretes sugeriram a necessidade de abordar suas
alardeadas"singularidades" para alm delas mesmas (Romero, 1949; Bomfim, 1993; Holanda, 1994; Freyre,
2000 Furtado, 2009 Prado Jr., 2011 Fernandes, 1976
; ; ; , para nos restringirmos a poucos exemplos). No
entanto, por mais sofisticadas e cuidadosas que tenham sido, ainda assim tais sugestes
no tiveram o efeito de desmontar por completo o nacionalismo metodolgico que as
orientava - dentre outras razes porque este no era o efeito pretendido. De outro modo,
quando contemplaram aquelas conexes, o fizeram para salientar as snteses peculiares
que teriam desaguado naquilo que nos tornamos9.

Mas claro que essa tendncia no lhes exclusiva. Conforme tem-se argumentado,
"As estruturas epistmicas e os programas das cincias sociais mainstream tm
permanecido fortemente atrelados ao, e moldados pela experincia da formao do
estado-moderno" (Wimmer e Schiller, 2002:303; traduo livre). Por esse motivo, no de
estranhar que o Estado-nao seja tratado como "a representao natural e necessria
da sociedade moderna" (Chernilo, 2011:99; traduo livre). Por certo, seria no mnimo pueril
desconsider-lo como "uma forma moderna de arranjo scio-poltico". Mas isso muito
diferente de "ver a modernidade como o resultado final de um nmero de
desenvolvimentos nacionais diferentes e endgenos" (ibidem:109; traduo livre). Ora,
a adoo da sociedade brasileira como categoria analtica - sob a alegao de que
somente assim consegue-se captar inconfundveis singularidades - tem, com frequncia,
redundado na confirmao de uma episteme desatenta s incongruncias e
descompassos dos prprios "contextos modelares da modernidade".

Foge aos propsitos precpuos deste artigo elaborar uma receita analtica acabada para
esses dilemas. guisa de concluso, desejo ao menos lanar o seguinte argumento: a
sada dessa armadilha envolve considerar enfaticamente as conexes simblicas,
epistmicas, econmicas, culturais, institucionais, econmicas etc. que de um ponto de
vista histrico revelaram-se fundamentais formao e experincia societais brasileiras.
Conforme Sanjay Subrahmanyam j teve oportunidade de argumentar, caso se queira
contornar os "essencialismos" que comumente acompanham "unidades geogrficas
convencionais de anlises", preciso substituir a perspectiva metodolgica das
"histrias comparadas" pela perspectiva das "histrias conectadas" (1997:742-743).
Essa escolha capacita-nos a apreender as tramas e nexos que entrelaam os destinos de
localidades e regies diversas (inconfundveis com recortes nacionais), aproximando
cenrios equivocadamente retratados como "zonas culturais fechadas", como se estes
fossem dotados de histrias autnomas.

Mesmo esta opo pelas histrias conectadas tem implicaes analticas distintas
conforme a direo conferida ao olhar. Uma vez mais, volto a indicar algumas
possibilidades de encaminhamento analtico. Se, ao se contemplar tais conexes, a
nfase recair sobre a considerao dos desdobramentos histricos peculiares advindos
desses entrelaamentos, o resultado provvel estar mais prximo da crtica ao discurso
sociolgico elaborada pela abordagem das modernidades mltiplas. Nesse caso, a
experincia brasileira poder ser codificada como um tipo singular e irredutvel de
modernidade (a modernidade brasileira); em uma hiptese mais promissora, poder ser
tomada como partcipe de uma classe mais ampla de sociedades, unidas por aspectos
tambm inconfundveis no quadro da modernidade (um tipo de modernidade
perifrica,de modernidade semiperifrica, ou ainda um exemplar da modernidade
latino-americana).

De outro modo, caso a nfase da considerao de tais conexes recaia sobre efeitos e
desdobramentos compartilhados (uma vez mais, sejam eles institucionais, simblicos,
econmicos, epistmicos, culturais, dentre outros), o resultado da anlise se aproximar
das crticas desferidas pela abordagem da modernidade global. H, aqui, ao menos duas
possibilidades diversas: pode-se tomar a modernidade como uma experincia
descentrada desde seus primrdios, isto , "uma virada mais ou menos global, com
muitas fontes e razes diferentes" (Subrahmanyam, 1997), resultante de desenvolvimentos
partilhados por localidades e regies distintas; nesse caso, haveria fluxos de bens
materiais, bem como de "idias e construes mentais" que desde os passos iniciais em
direo experincia moderna atravessaram fronteiras diversas e que contriburam para
o estabelecimento de redes e processos de circulao extranacionais (ibidem). De outro
modo, pode-se tomar a modernidade como um evento que, apesar de europeu em suas
origens, a partir de um determinado momento projetou-se para inmeras regies,
unificando referncias institucionais, simblicas, cognitivas etc. nos quatro cantos do
mundo. Na esteira desses desenvolvimentos, localidades e regies outrora receptoras
teriam tornado-se elas prprias centros difusores de padres e instituies,
aprofundando o programa da modernidade e, ao mesmo tempo, diversificando as
modalidades de suas manifestaes.

Por fim, a considerao desses laos e conexes poder conferir ateno aos efeitos
discursivos de poder advindos de processos de formao e estabilizao de centros de
hegemonia global. Na direo sugerida pelas crticas ps-colonial e de colonial, pode-
se querer interpelar a consolidao de estruturas epistmicas assimtricas que fazem da
experincia de segmentos especficos da sociedade europeia padres de medida a partir
dos quais outras experincias (dentro ou fora dos confins da Europa) so codificadas ao
mesmo tempo que hierarquicamente dispostas. Nesse caso, ao invs de tom-la como
uma configurao societal nica e especial em comparao com outros cenrios scio-
histricos (do passado e do presente), trata-se de abordar a modernidade
prioritariamente como uma retrica, ou ainda, como uma perspectiva discursiva que,
ancorada em posies hegemnicas de enunciao, perpetua relaes assimtricas de
poder econmico, cultural, epistmico, simblico, poltico etc. So os efeitos dessa
retrica sobre regies e segmentos no europeus da populao, ao lado das facetas
obscurecidas dessa experincia, que migram para o centro da agenda de anlise e
reflexo.

Importa salientar que, independentemente da nfase conferida, todas as trs


modalidades de anlise convidam-nos a vislumbrar o discurso sociolgico da
modernidade para alm e aqum de contextos nacionaisespecficos.Ainda que pensados
apenas e to somente como elementos de uma perspectiva discursiva,
diferenciao/complexificao social, secularizao, separao pblico/privado,
experincia subjetivo-emocional centralizada e disjuno sociedade/natureza deixam
de ser associados exclusivamente s experincias de sociedades nacionais, tanto em suas
origens como em seus desenvolvimentos posteriores. Da mesma forma, referncias
cognitivas, simblicas, institucionais, normativas, estticas e polticas caras ao
imaginrio e organizao societal contemporneos podem ser contemplados com
maior ateno s relaes que aproximam e distanciam segmentos sociais de diferentes
localidades, regies e naes do mundo. Seja qual for a escolha, cada vez mais
problemtico continuar a sustentar a existncia de predicados brasileiros singulares,
irredutveis e inconfundveis com outras sociedades contemporneas.

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*Este artigo resultado de reflexes realizadas no mbito de um projeto de pesquisa


financiado pela Bolsa de Produtividade do Conselho Nacional de Desenvolvimento
Cientfico e Tecnolgico (CNPq), nvel 2 e pelo Edital 43/2013 tambm do CNPq. Uma
primeira verso do artigo foi apresentada no 37 Encontro Anual da Associao
Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais (Anpocs), na Sesso
Temtica "Teoria Social no Limite". Agradeo a Frdric Vandenberghe e Artur Perrusi,
coordenadores da ST, bem como as crticas e sugestes ento recebidas. Agradeo
tambm a leitura criteriosa e arguta dos pareceristas annimos de DADOS - Revista de
Cincias Sociais,cujas recomendaes procurei atender.
1
Essa obsesso pela "peculiaridade" no algo singular ao pensamento brasileiro. Trata-
se de um exerccio que acompanha processos de formao nacional em outras tantas
experincias societais. Isso posto, o artigo pode ser lido como uma anlise crtica de
algumas tentativas de codificao da pretensa "singularidade brasileira".
2
Uma apreciao recente dos termos e preocupaes centrais desse discurso sociolgico
hegemnico da modernidade pode ser encontrada em Eisenstadt (2010), em sua crtica
s premissas das teorias da modernizao, segundo ele observveis tambm nas
principais anlises sociolgicas clssicas (Marx, Weber e Durkheim). luz dessas
discusses, sugiro que tal "discurso hegemnico" retrata e distingue o padro de
sociabilidade frente a outros com base em cinco aspectos fundamentais: a)
diferenciao/complexificao social; b) secularizao societal; c) economia emocional
ancorada na "subjetividade centrada/indivisvel"; d) disjuno entre pblico e privado;
e) separao entre sociedade e natureza. De maneiras mais ou menos explcitas, esses
aspectos so assumidos como padres de medida por meio dos quais afere-se e infere-se
o status da modernidade de configuraes e experincias societais concretas.
3
indispensvel recordar a reao de Carvalho Franco em "As Idias Esto no
Lugar",noquala autora rechaa "opressupostodeuma diferena essencial entre naes
metropolitanas, sede do capitalismo, ncleo hegemnico do sistema, e os povos
coloniais, subdesenvolvidos, perifricos e dependentes"; segundo a autora, em virtu-de
desse pressuposto, "se estabelece uma relao de exterioridade entre osdoistermos em
oposio", ou seja, "uma relao de causalidade" que se traduz em "uma ordem de
sucesso" entre o centro e a periferia (Franco, 1976:61). Note-se que, embora aponte
como soluo para o problema considerar ambos os contextos nos marcos do "processo
interno de diferenciao do sistema capitalista mundial", Maria Sylvia no abandona a
ideia de que os dois termos do par ("colnia e metrpole") consistem em "situaes
particulares", cada qual fruto de "desenvolvimentos particulares" (ibidem: 62). So
igualmente ilustrativas as reflexes e esclarecimentos mais recentes de Schwarcz acerca
daquele debate(Schwarcz e Botelho, 2008).
4
Caso observado, por exemplo, em Histria da Literatura Brasileira (1949 [1888]), de
Silvio Romero.
5
A ttulo de ilustrao, enquanto, para Freyre (2000), o encontro e a mistura racial e
cultural entre o negro africano, o portugus e o amerndio resultaram em algo
verdadeiramente singular e sem precedentes, na viso de Holanda (1994:11), de
Portugal "nos veio a forma atual de nossa cultura; o resto foi matria que se sujeitou mal
ou bem a essa forma". Malgrado a existncia dessas diferentes posies acerca das
rupturas e continuidades da experincia brasileira, a meu ver, ainda assim subsiste o
pressuposto conforme o qual tal experincia est descompassada dos principais
"modelos civilizatrios" ou, em outros termos, das "sociedades modernas centrais".
6
Ademais, tendo a endossar a avaliao de Brando (2007:25) acerca do peso dos
"clssicos" no presente: "Apesar do carter datado de muitas de suas proposies
tericas e bases empricas", eles continuam a ser lidos "como fontes de problemas,
conceitos, hipteses e argumentos para a investigao cientfica do presente" (idem).
7
Na interpretao de Schmidt (2012), esse ncleo seria composto pelos seguintes
elementos: modernizao da sociedade (diferenciao funcional), modernizao da
cultura (racionalizao, aumento da reflexividade, generalizao valorativa),
modernizao da pessoa (individuao, ativismo, multiplicidade de selves,aumento de
capacidade cognitiva) e modernizao do organismo (disciplina e aperfeioamento do
corpo humano).
8
Ainda naquele clebre embate, Maria Sylvia argumenta que a formulao conforme a
qual "O Brasil, por ser um pas colonial, tem na Europa a fonte de suas ideias (...)
aparece inscrita em pelo menos dois sculos de nossa histria intelectual", formulao
que, segundo a autora, de certa forma perdurou inclusive na teoria da dependncia
(Franco, 1976:61 e 63).
9
Nobre (2012) entende que os livros A Forma Difcil (de Rodrigo Naves) e OTrato dos
Viventes (de Luiz Felipe de Alencastro), ambos publicados na segunda metade dos anos
1990, so expressivos de um novo momento no qual a formao da sociedade brasileira
passa enfim a ser pensada, de modo mais vigoroso, para fora dela mesma.

Received: October 2013; Revised: March 2014; Accepted: April 2014

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