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La Medicina en Al Andalus

Jos Luis Garrot

UCM

INTRODUCCIN

La medicina en el mundo islmico, y por consiguiente el andalus, alcanz un nivel de


altsima cotas; por el contrario en el mundo cristiano se encuentra estancada, prisionera
de los monasterios y la religin. Para el cristiano occidental slo el alma y sus
enfermedades interesan - cuantas cosas se perdieron por el extremismo religioso -

La medicina rabe-islmica, y por ende la andalus, pertenece al saber mdico clsico.


Se trata de la conjuncin de una ciencia y un arte.

La medicina fue, de todas las disciplinas practicadas en esa poca, la ms


interconfesional, tambin entre los mdicos donde se pueden encontrar las actitudes ms
"filosficas y materialistas". La medicina fue sin duda una de las moradas preferidas de
la racionalidad -de la que la Edad Media no andaba sobrada precisamente-.

La medicina andalus fue admirada por los hispanocristianos, reconociendo en ella una
superioridad manifiesta sobre la existente en sus propios reinos; muchos reyes y
magnates cristianos fueron a Al Andalus a curar sus dolencias, por ejemplo Sancho el
Craso.

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Alfonso X conversando con mdicos rabes

Muchas seran las bondades que podran enumerarse de la medicina andalus, por
ejemplo, el elevado nivel que alcanz la botnica, la farmacologa y la investigacin
mdica. Fue en Al Andalus donde se dignific la prctica quirrgica gracias a personajes
como Abul Qasim al-Zahrawi o a Muhammad al-Safra, que alcanzaron las ms altas
cotas en especialidades como la oftalmologa y la epidemiologa.

LITERATURA MDICA

Traducciones

Desde los primeros tiempos del Islam varios califas sintieron atraccin por la
recuperacin de la cultura clsica, predominantemente la helnica, solicitando, unas
veces como botn de guerra y otras como obsequio, libros de las ms diversas materias.
Es en lnea con esta tradicin como se empiezan a relizar en Al Andalus traducciones de
textos clsicos.

El basileus bizantino Constantino VII Porfirogeneta envi como regalo a Abd al-
Rahmn II un ejemplar de la Materia Mdica de Dioscrides. Ante la imposibilidad de
realizar una traduccin correcta, el emir cordobs solicit que le fuera enviado un
traductor; el emperador bizantino le envi al monje Nicols,ste junto a un grupo de
botnicos y mdicos cordobeses, entre los que se encontraban Hasdai ibn Shaprut, Ibn
Yulyul y Muhammad ibn al-Kattani realizaron la primera traduccin realizada sobre
temas mdicos.

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Representacin de la Mandrgora. Traduccin de la Materia Mdica

Tras esta primera traduccin se crea una escuela de traduccin en Crdoba, sta
institucin ser pionera en la especial dedicacin de los andaluses hacia el tema de la
botnica, la farmacologa y la medicina.

Tratados mdicos andaluses

Los mdicos andaluses no se limitaron exclusivamente a estudiar a los clsicos,


tambin fueron prolijos a la hora de redactar sus propios compendios mdicos tratando
los ms diversos temas. En muchas ocasiones fueron verdaderos maestros que sirvieron
de gua a generaciones de mdicos en los siglos posteriores al fin de Al Andalus.

Posiblemente el primer tratado mdico andalus es el de Abu Maewan Abd al-Malik ibn
Habib (Huetor de Vega h. 790 -Crdoba 853), fue autor del Kitab al-Arab (Libro de la
Medicina de los rabes). La obra se divide en dos partes: en la primera refleja lo que se
da en llamar "medicina del Profeta", compendio de la medicina tradicional rabe -con
mucho de empirismo y algo de racionalidad-; la segunda parte est dedicada a la
mencin de medicamentes simples a la vez que propone una teraputica basada en los
principios de Galeno. Segn Fernando Girn [1], es la primera vez que se escribe el Al
Andalus sobre medicina cientfica. Otro de los pioneros de la literatura mdica andalus
fue Abd al-Malak ben Habur (m. 987 Crdoba)

Ser en el siglo X cuando aparecern los primeros grandes maestros de la medicina


andalus. El primero que hay que citar es Abul Qasim al-Zahrawi (Abulcasis) (Medina
Azahara h. 936 -Crdoba 1013), su gran obra es el Kitab al-tasrif li-man ayiza al-

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taalif (Libro que permite actuar a quin quiere prescindir de otras compilaciones). La
obra tiene objetivos pedaggicos, as lo demuestra el propio ttulo y la introduccin del
mismo en la que aparece dedicado a sus estudiantes.

Instrumentos quirrgicos en el Tasrif

El Tasrif es la obra de un mdico y cirujano. En sus treinta libros pasa revista a la


medicina clnica y general, estudia la naturaleza del hombre y su temperamento;
anatoma, patologa -analiza ms de trescientas enfermedades, siendo uno de los
primeros en la descripcin de la hemofilia-; tambin se ocupa de higiene y dieta; aporta
el primer tratamiento independiente de cosmtica escrito en al-Andalus y, sobre todo, es
un grandsimo tratado de ciruga.

Uno de sus discpulos, Ibn Wafid (Crdoba, h. 1007) escribi varias obras mdicas,
prestando especial atencin al rgimen diettico y a la farmacologa.

En los siglos XI y XII, al-Andalus fue la patria de una gran familia de mdicos, los
Ban Zhur, de sta familia sobresali con luz propia Abu Marwan Abd al-Malik ben
Zhur (Avenzoar) (Sevilla 1090-1162). Avenzoar, hijo y nieto de mdicos, y padre y
abuelo de mdicos, tiene una especial peculiaridad, al contrario de los grandes sabios
que cultivan las ms variadas artes y ciencias; Avenzoar se dedic exclusivamente a la
medicina.

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Avenzoar

Entre sus numerosas obras destaca el Kitab al-Taysir fi-l-mudawa wa l-tadbir (Libro de
la simplificacin de la teraputica y la dieta). En esta obra, escrita a instancias del califa
Abd al-Mumin, aparece, por primera vez, el absceso de pericardio y su tratamiento. Se
muestra en su obra partidario de la ciruga y la preparacin de las medicinas
-posiblemente sea una primera separacin de funciones entre la medicina, la ciruga, y
la farmacia.

Avenzoar est considerado como el mayor de los clnicos andaluses, un Rhazes


andaluz. Averroes le consideraba el mejor mdico de la historia despus de Galeno.

Un coetneo, y amigo segn algunas fuentes, de Avenzoar, fu Abu Walid Muhammad


ben Ahmad ben Rush (Averrores) (Crdoba 1126 - Marrakech 1198)

Estatua de Averroes en Crdoba

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El gran erudito Averroes, cad de Crdoba y Sevilla, alumno del mdico extremeo Abu
Yafar Harum, de Trujillo, escribi, en el campo de la medicina el Kitab al-Kullyyat fi l-
tibb (Libro de las generalidades sobre la Medicina), en esta obra, dividida en siete
partes, Averroes trata los ms diversos temas mdicos, abarcando desde la anatoma a la
teraputica.

No solo fueron musulmanes los que destacaron en la teora y la prctica mdica en las
tierras de al-Andalus. Otro de los pueblos que habitaban la Pennsula Ibrica tambin
gozaban de una reputada tradicin mdica; me estoy refiriendo al pueblo hebreo. De
entre los judos cabe mencionar a Musa ben Maymum (Maimnides) (Crdoba 1135 -
Fustat 1204), ms conocido por su obra filosfica, como algn otro de los mencionados.
El que fuera mdico de los ayubes, tras su obligado exilio, nos leg diversas obras
mdicas como son los Aforismos mdicos.

Estatua de Maimnides. Crdoba

Sera interminable la lista de los autores mdicos andaluses, y no es objetivo de este


trabajo circunscribirse a la literatura mdica; pero no quiero terminar este apartado sin
mencionar a Abu Bakr Muhammad (1110-1198), hijo de Avenzoar, que escribi un
comentario del poema de Avicena sobre la medicina; o el granadino Al Luachy (siglo
XIII) autor de La llave para la salud del cuerpo y del alma, obra dividida en siete partes:
de los rganos, de la salud, de las enfermedades, de los alimentos, de los medicamentos,
de la higiene, y de la teraputica.

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Tratados de ciruga

Amn de las obras que se podran denominar enciclopdicas sobre medicina general,
tambin se escribieron numerosas obras especializadas en las distintas ramas de la
medicina.

En ciruga Abulcasis proporcion el primer, y principal, manual que se realiz sobre la


medicina quirrgica. La ciruga del Tasrif contena, por un lado, conocimientos de la
Antigedad, inspirados en Paulo de Egina, y por otro, innovaciones propias de
Abulcasis o importadas del Oriente islmico.

En el Kitab al-Tasrif la parte quirrgica se divide en dos: la primera se dedica al uso


del cauterio [2], la segunda habla de las ablaciones, las luxaciones y las fracturas. En el
texto aparecen doscientos instrumentos qirrgicos, muchos de ellos diseados por el
propio autor.

En el Tasrif hay cincuenta y seis captulos dedicados a la cauterizacin, noventa y


nueve a la oftalmologa y las enfermedades quirrgicas; de la oculstica hay que
destacar la descripcin de las operaciones de cataratas, incluso las blandas -por
succin-, la dedica especial atencin a la ciruga vascular y a la extraccin y curacin de
las heridas de flecha, etc.

A pesar de todo la ciruga, en gran parte por las prevenciones del Islam al respecto, no
floreca por esos tiempos en al-Andalus; significativa es la exposicin que hace el
propio Abulcasis en sus obras:

La ciruga no florece en nuestra tierra y en sta poca, de tal manera que dicho saber
est a punto de desaparecer, casi sin dejar huella. Quedan algunos restos de la misma en
los libros de los antiguos, pero son tantas las adulteraciones, llevadas a cabo por las

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manos de los copistas y tantos y tan graves los errores, que su significado se ha vuelto
oscuro y su comprensin imposible

[1] Historia de la Ciencia y de la Tcnica, vol. 8 (Occidente Islmico medieval)

[2] se trata de calentar un instrumento mdico y aplicarlo sobre el lugar del cuerpo
apropiado.

Obras de farmacologa

Quizs fue este campo uno de los ms significativos, dentro de la literatura mdica,
ms fructferos de la produccin andalus.

Los botnicos-farmaclogos andaluses seguan una metodologa de trabajo:

Recoger las aportaciones de Dioscrides y otros autores tanto clsicos como rabes
orientales.

Incrementar la lista con los nombres y descripciones de otros simples no mencionados


por Dioscrides y la tradicin posterior -tanto andalus como de otras culturas-

Llevar a cabo la clasificacin. Estos conatos de clasificacin culminaron, a principios


del siglo XII, con la "Umda", atribuida al sevillano Abul Jayr, en la que aparece el
primer intento conocido de clasificacin taxonmica de los vegetales.

Tratado de botnica de al-Gafiqui

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Uno de los pioneros en esta materia fue el mulad Ibn Yulyul (Crdoba, siglo X), ya
particip en la traduccin de la Materia mdica de Dioscrides, siendo posteriormente
autor de "La explicacin de los nombres de los medicamentos simples del libro de
Dioscrides" en la que seal los sinnimos de los medicamentos mencionados en la
obra del sabio griego, en otras lenguas conocidas, facilitando as su identificacin.

Otros autores de la especialidad farmacolgica fueron: Said ben abd Rabbihi (m. en
953-54 o 966-67), que entre otras obras escribi el "Kitab al-agrabadin" que es un
tratado sobre los medicamentos compuestos; HAmid ibn Samayun (m. 1001) autor de
un tratado de simples organizado alfabticamente; Abd al.Rahmn ibn Ishaq ibn al-
Haytam, mdico predilecto de Almanzor, autor de un tratado sobre los remedios
especficos titulado "Al Itidad"

Posiblemente el ms destacado de los farmaclogos andaluses, y musulmanes en


general, fuese el malagueo Abu Muhammad Abd Allah ibn Ahmad Diya-l- Din al-
Malaqui, ms conocido por Ibn al BAytar (m. 1248). ste viajero incansable y jefe de
herboristas de palacio en El Cairo, es autor de una monumental obra que recoge mil
quinientas drogas provenientes de fuentes clsicas y otras quinientas de origen rabe, su
"Al-yami li-mufradat ad-adwiya wal afdiya" (Coleccin de nombres de alimentos y
medicamentos simples) es la obras ms completa y sistematizada de la farmacologa
medieval musulmana.

Tratados de oftalmologa

Una especialidad que alcanz un alto nivel dentro de la medicina andalus fue la
oftalmologa, demostracin de este hecho es la amplia bibliografa existente sobre esta
especialidad mdica.

El cordobs Abu Mutarrif al-Rahmn ben Muhammad (Ibn Wafid) (m. 1075) escribi
el tratado "Tadqiq al-nazar fi ilal hassat al-basar" (Observaciones sobre el tratamiento de
las enfermedades de los ojos); Abu Bakr Muhammad (1110-1198) fue autor de una obra
similar.

Pero los pilares de la oftalmologa andalus corresponden al siglo XII; me refiero a


Sulaiman ben HArit al-Kuwati (Alcoati) [1] autor de la obra ms difundida de cuantas
se escribieron sobre el tema, el Kitab al-uyun" (Libro del ojo), en el que trata de la
anatoma del ojo, mencionando tambin enfermedades que pueden afectarle,
operaciones, y tratamientos con simples para las enfermedades oculares. El otro gran
oftalmlogo andalus fue Muhammad ibn Qassum ibn Aslam al-Galiqi, ste cordobs es
autor del Kitab al-mursid fi-l-kuhl" (Gua del oculista) en el que se recogen gran
cantidad de drogas de utilidad oftlmica, igualmente describe instrumentos operatorios
de utilidad para esta disciplina.

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Tratados sobre otras especialidades mdicas

Los mdicos andaluses nos han legado tratados sobre diversas especialidades mdicas,
amn de las ya mencionadas.

En obstetricia tenemos la obra de Arib ben Said (Crdoba 918-980) autor del "Libro de
la generacin del feto, rgimen de embarazadas y recin nacidos", en el se ocupa
tambin de sexologa, ginecologa, y pedriatra. Un detalle curioso del libro es que en el
se habla de un caso de de hermafroditismo.

Muy pronto aparece un tratado sobre la interpretacin clnica de la orina, a la que los
mdicos musulmanes otorgan gran importancia, la obra fue escrita por Klaed ben Yazid
ben Rumi.

El gran Maimnides nos leg obras especficas sobre varias especialidades. Tratado
sobre las hemorroides", "Tratado sobre el asma", "Tratado sobre el coito", etc., otra obra
curiosa en el "Kitab al-misad" (Libro de la almohada) de la que es autor Ibn al-Wafid
(1007-1074).

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Maimnides

La gran peste que asol Almera en 1348, y que posteriormente se extendi por toda
Andaluca, dio lugar a algunas obras sobre esta grave enfermedad; cabe mencionar la
del almeriense Abu Yafar Ahmad ibn Ali ibn Jatima (m. 1369); la de Al al-Sagri (1327)
o la del visir de Muhammad V, Lisan al-din ibn al-Jatib (1313-1374)

TEORA Y PRCTICA

Estructura de la Medicina segn Ibn Rusd

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La prctica mdica

Hubo una medicina acadmica pero tambin existi siempre otra medicina ms
emprica. Este bagaje mdico puramente emprico y pragmtico est lleno de reglas de
vida higinica y sanitaria e indicaciones dietticas.

Desde los primeros tiempos el ejercicio mdico se vio estratificado en una serie de
gradaciones. A la ms alta categora, el hakim (maestro), seguan otros ttulos, como el
de tabib o rabm, que no podran concederse a un cirujano - es conocido el poco respeto
que la sociedad musulmana de la poca tena hacia la prctica quirrgica-; otra categora
de rango inferior era la de mutatabid, que se puede traducir como la de un simple
prctico sin conocimientos acadmicos; en el ltimo peldao estaba elmudawi o
curandero, que ejerca su "ciencia" en los mbitos rurales o en los abigarrados zocos de
las madinas musulmanas.

Mdico pasando consulta

En un principio los practicantes de la ciencia mdica eran a la vez mdicos, cirujanos, y


farmacuticos. Quizs fuese a partir de Avenzoar, considerado el primer "mdico puro",
con el que se empiezan a separar las tres actividades mencionadas.

La prctica mdica, con el paso del tiempo, fue cada ms reglada, en algunos manuales
se prescriben hasta las normas indumentarias y cosmticas del que deba visitar a los
enfermos.

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Un antiguo manuscrito de Estambul dice en su prlogo: "quin quiera convertirse en
mdico provechoso y sabio, deber guiarse por las recomendaciones del sabio
Hipcrates", esta indicacin quizs sea el inicio del juramento hipocrtico mantenido
an en la actualidad.

Mdicos realizando el juramento hipocrtico

La exploracin de los enfermos se reduca a escuchar el relato del paciente,


completndolo con alguna pregunta aclaratoria. Fijaron su atencin, desde el principio,
en el examen de la orina, de la que debieron ser verdaderos expertos en su
interpretacin, y el control del pulso.

[1] Algunos autores hablan de su origen godo, otros mencionan que era judo.

[2] Esto podra dar pie a pensar que en el Islam existieron organizaciones mdicas
(sinf), segn apuntan M Mar Garca Torres y M Dolores de la Hoz en su prlogo para
la obra de Fidel Fernndez Martnez "La medicina rabe en Espaa"

El aprendizaje

La enseanza de la medicina se realiza en todo el Islan mediante tres sistemas:

Enseanza privada, donde el maestro es el que otorga la iyaza (licencia) para ejercer.

Escuelas pblicas, generalmente asociadas a un maristn, o en el mismo centro


hospitalario.

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Escuelas privadas.

Plano del Maristan de Granada

La exigencia de superar un examen para practicar la medicina aparece en Oriente en el


ao 931, la causa de imponer este examen parece ser que fue la muerte de un paciente
por una negligencia mdica, tras este luctuoso acontecimiento, el califa Muqtadir,
oblig a que todo el que quisiera ejercer la medicina tuviera que superar un examen
realizado por los ms refutados mdicos del momento. A finales del siglo X la
obligatoriedad de estos exmenes se introdujo en al-Andalus.

En la enseanza personal privada exista una estrecha relacin entre profesor y alumno,
era comn que el alumno viviera en la misma casa del maestro. La enseanza recibida
era terica y prctica, una vez que el maestro consideraba que su alumno tena los
suficientes conocimientos le otorgaba la iyaza, para poder ejercer la medicina y
transmitir los conocimientos obtenidos.

La enseanza institucionalizada se cultiv en al-Andalus, principalmente en Crdoba,


Sevilla, Granada, Valencia y Toledo; pero no ser hasta el siglo XIV cuando surgen las
primeras madrasas -especie de centros de estudios superiores-. La primera de ellas es la
construida en Mlaga por el suf Abu Allah al-Sahili en torno al 1334. Le sigue, en
1349, la de Granada, fundada por el hayib Ridwan, bajo el reinado de Yusuf (1333-
1354)

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Madrasa de Granada

La madrasa granadina contaba con rentas propias que sufragaban el coste derivado del
alojamiento de estudiantes y de la actividad docente desarrollada por los maestros.
Radicaba este centro de estudios superiores enfrente de donde se encuentra actualmente
la Capilla Real [1]

Tenemos referencias de otro centro de enseanza de materias relacionadas con la


medicina, por ejemplo el existente en Guadix, dedicado especialmente a la botnica y la
teraputica en general. Su director era Aben Farag (siglo XIV) uno de los grandes
botnicos andaluses.

La preocupacin porque la titulacin para la prctica mdica fuera lo ms completa


posible llev, por ejemplo, a Abu Giafar Ahmed ben Isaac al-Osaimi a escribir un libro
con setenta y siete temas sobre como examinar a los aspirantes a doctores, la obra se
titula "El mtodo de examinar a los que desean probar sus conocimientos en medicina".

En algunos casos, para estar seguros de la pericia del mdico, se requera un testimonio,
por escrito, de los pacientes que haba tratado y curado; unaiyaza expedida en el
Albayzn granadino, en 1496, a Abul Hassan Ali ben Muhammad, especifica que fueron
llamados a testificar a antiguos pacientes atendidos por l.

Anatoma

Existe la idea, no sin cierto fundamento, que la aportacin rabe al estudio de la


anatoma fue inexistente, debido a la prohibicin cornica de diseccionar cadveres. No
es del todo cierto tal aseveracin. Al igual que en otros campos se observa que los

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preceptos cornicos no eran siempre seguidos de forma taxativa. No sera de extraar
que en el campo que nos ocupa ocurriera lo mismo.

Rhazes, Avicena, Al Abas, y por supuesto nuestro Abulcasis hicieron anlisis


anatmicos, la proliferacin de obras, incluso monogrficas, apoyan esta teora.
Averroes consideraba que el estudio de las partes del cuerpo, es decir la anatoma, es el
objeto material de la medicina.

Estudio anatmico

Abd al-Latif (1162-1231) investig ms de doscientos esqueletos, demostr la unidad


del hueso sacro y contradijo la teora que divida la mandbula en dos huesos; su lema
era. "el testimonio es ms confiable que doctrina de Galeno". Los autores andaluses
fijan en doscientos cuarenta y ocho los huesos del cuerpo humano -los griegos no fijan
en ninguna parte la cifra exacta de los huesos-. Si no se estudia el interior de un cuerpo
humano, como se conocen estos detalles?, esto parece ser una prueba que los mdicos
andaluses si diseccionaban cadveres.

Fidel Fernndez Martnez [2] comenta. "los pacientes pobres, servan como motivos de
enseanza. Un proverbio popular en Granada deca: "se aprende a escarificar en la
cabeza de los desheredados". Una vez muertos se utilizaban los cadveres para llevar a
cabo la diseccin, previo permiso del sultn, que parece no era muy difcil de conseguir.

El continuo debate que se daba entre la racionalidad y la ortodoxia religiosa, y no slo


en el mundo islmico, demuestra la inquietud de ciertos intelectuales por demostrar que
no slo no son incompatibles sino que pueden coexistir sin menoscabo para la lgica y
racionalidad. Esto es lo que me empuja a creer que la medicina musulmana, y por ende

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la andalus, estudi la anatoma del ser humano, teniendo como una de sus fuentes de
conocimiento la diseccin de cadveres humanos, y no slo de monos o cerdos.

Medicina interna - Patologa

En el campo de la patologa, los mdicos andaluses alcanzaban un gran nivel, sobre


todo alrededor del siglo XII, poca en la que viven los tres grandes clnicos que dio al-
Andalus a la medicina medieval: Avenzoar, Averroes y Maimnides.

Averroes dice que no hay que conformarse con escuchar el relato de la dolencia del
enfermo, sino que se precisa escudriar una porcin de sntomas: " Fijaos primero en la
pltora, luego estudiad detenidamente el pulso y la orina, enseguida, los sntomas de
cada rgano en particular".

Averroes ya elabor una lista de enfermedades e intenta su descripcin monogrfica. La


rubola y la viruela aparecen mu bien estudiadas.

En diversos tratados mdicos andaluses se habla de la palpitacin de las manos, de la


amarillez del blanco de los ojos, y de la importancia que hay que dar al enfermo que
marche con la espalda encorvada.

Con Abulcasis se avanza en el estudio clnico y en la exploracin de los enfermos - dio


una de las primeras descripciones de la hemofilia, y fue uno de los primeros en dar una
buena descripcin de la lepra-. Con Avenzoar se inician vivisecciones, se vislumbra la
funcin digestiva, con sospecha de que el intestino inferior puede absorber lquidos
alimenticios, de donde se dedujeron la aplicacin de enemas de leche.

En el siglo XII progresa rpidamente la medicina interna. Ya son habituales las


vivisecciones y las autopsias. Se distinguen, entre otras afecciones, las pericarditis, de
los abscesos del pericardio, y de las endocarditis. Se habla de hipertrofia del corazn y
de las retracciones en los orificios valvuladores. Se distinguen las lceras corrientes de
estmago. Se demuestra que viruela slo puede aparecer una vez en la vida; que el
reuma articular se adentra, en ocasiones, dando metstasis, en las vsceras profundas. Se
comunica que los agentes morbosos, transmigran de unos rganos a otros; que el
cerebro es el rgano que sirve para la memoria, la reflexin, y la imaginacin.

Ms adelante, durante la peste que asol Almera, mdicos andaluses como Ibn Jatima
o Ibn al-Jatib, nos explican que la infeccin poda realizarse por medio de los vestidos y
objetos domsticos, por los barcos que llegaban de un lugar infectado y por gentes que
portaban la enfermedad, aunque ellos mismos estuvieran indemnes. Pleno acierto en
todas las apreciaciones.

Nazares son los mdicos que nos informan, por ejemplo, de que hay una enfermedad
producida por animalillos diminutos, que no se ven sin el auxilio de una lente, estamos
ante los primeros parasitlogos.

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Cmo se habr observado la aportacin de la medicina andalus en la detencin de
enfermedades y en su descripcin patolgica es de un valor incalculable.

La enfermedad en el mundo islmico medieval

La proteccin al enfermo en el mundo islmico medieval

TRATAMIENTOS - TERAPUTICA

En los tiempos inmediatamente posteriores a la conquista musulmana de Hispania, la


medicina continu estando en manos de los mdicos cristianos y judos. No hubo en
estos primeros momentos llagada de mdicos musulmanes, a lo ms algunos curanderos
y sanadores.

Estos "mdicos" musulmanes llegados a la Pennsula con las primeras oleadas


utilizaban unos recursos curativos mezcla de alquimia, magia, cbalas, etc. Pronto hubo

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una reaccin contra estas prcticas curativas, por otro lado intiles. La nueva etapa que
se inicia, basada en el estudio y en la prctica cientfica, imprimir a la teraputica
andalus un carcter propio. La diettica, la medicina preventiva y la farmacologa
alcanzaron un desarrollo ms que notable.

La prevencin teraputica utilizada en al-Andalus, como en todo el universo islmico,


es, como apunta Fernando Girn [1], una salud para ricos. Se hacen recomendaciones de
donde vivir -lugares con aire sano-, sobre la vestimenta -algodn y pieles para invierno,
primavera y otoo, lino para el verano-, sobre el sueo, se recomienda el ejercicio fsico
y, sobre todo, se hacen mltiples indicaciones sobre la alimentacin y la bebida,
recordemos las palabras del Profeta: "El estmago es la cmara del mal, y la dieta el
principio del tratamiento". Veamos algunos de los consejos preventivos que nos legaron
algunos de los mas grandes mdicos andaluses, se observar en ellos la especial
atencin a la dieta alimentaria:

Masaje teraputico

Maimnides: "La conservacin de la salud se basa en dos normas que son no comer
mucho y no dejar de hacer ejercicio", "la ventaja de beber vino son numerosas cuando
se toma debidamente conserva la salud, y cura muchas enfermedades, sin embargo la
borrachera es daina para las personas", "El ejercicio expulsa los residuos nocivos,
aunque estos procedan de alimentos de buena calidad y en adecuada cantidad"

Averroes: "El uso de la comida de acuerdo con las normas de medicina, previene la
enfermedad".

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Mdicos andaluses en un banquete

Ibn al-Baytar: "El agua pura mejora la excelencia del cuerpo humano, facilita sus
movimientos y va bien para las vsceras y la cabeza"

El inters y desarrollo alcanzado por la teraputica se demuestra en la cantidad de


tratados que se escribieron al respecto, como botn de muestra cabe citar a Ibn al-Baytar
al-Malaqui, "Kitab al-yami li-mufradat al-adwiya wa-l-agdiya", Maimnides,"Tadbir al-
sihha" (Rgimen de salud) y, quizs el mejor de todos en cuanto a la prevencin de las
enfermedades, el "Kitab al-wusul l-hifz al-sihha" (Libro del cuidado de la salud segn
las estaciones del ao) del murciano Ibn al-Jatib.

Farmacologa

Boticario musulmn

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La farmacologa rabe tiene sus antecedentes en la "Materia mdica" de Dioscrides,
pero tambin tiene races iranes e indias. Con el tiempo la farmacologa en el mundo
rabe se convirti en una profesin respetada, separada de la medicina. El al-Andalus
los primeros pasos importantes, dentro de la teraputica farmacolgica se dan en
tiempos de Abd al-Rahmn II, de la mano de Hamdis ibn Abban, y el cristiano Yawad.

Boticario estudiando frmulas

Los mdicos andaluses preferan siempre los medicamentos simples a los compuestos.
Dentro de los simples los alimenticios a los farmacolgicos; y cuando no haba ms
remedio que acudir a los compuestos elegan siempre los que lo eran en menor grado.

Al-Andalus dio, como no poda ser de otra forma, grandes farmaclogos: Ibn Llana (m.
Zaragoza, 1040), Ibn Wafid (m. Toledo, 1075), el almeriense al-Rumayli (siglos XI),
Obn al-Bagunis (m. Toledo, 1052),al-Bakri (m. 1094), el judo Ibn Baklaris (siglos XI-
XII), y, sobre todo, el malagueo Ibn al-Baytar (Mlaga 1197, Damasco 1248) que es,
sin duda, el mximo exponente de la farmacologa en el mundo islmico.

Ciruga

No gozaba de demasiado prestigio en el mundo islmico. En un principio su prctica


qued en manos de artesanos que, de modo emprico, basndose slo en su propia
experiencia, intentaron resolver, las ms de las veces desafortunadamente, los
problemas de los pacientes que requeran intervencin quirrgica.

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Este estado de cosas cambi en al-Andalus gracias a dos magnficos cirujanos
andaluses, el cordobs Abulcasis y el levantino Muhammad al-.Safra

Cirujano practicando una trepanacin

Un personaje, por el que debo reconocer siento especial debilidad, merece una especial
atencin, ste no es otro que Abul Qasim (Abulcasis) (Medina Azahara 936, h. 1013).
Abulcasis fue el que dio a la ciruga autentico derecho de ciudadana. A l se debe que,
un arte considerado hasta entonces despreciable y propio de barberos y buscavidas,
fuera elevado a la categora de profesin respetable.

Tratado de ciruga de Abulcasis

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No obstante el propio Abulcasis no era partidario de acudir a la ciruga sino cuando los
dems remedios hubieran fracasado: "Nunca se debe acudir a la ciruga, hasta que se
compruebe que son impotentes los remedios usuales. En ninguna circunstancia se harn
operaciones desesperadas, ya que la ciruga no es admisible ms que cuando el estado
del enfermo permita posibilidades de xito. Si el mdico no ha determinado su
verdadera causa; si guarda duda en su conciencia, es un crimen intentar operaciones que
pueden poner en peligro la vida o la salud de un semejante"

Abulcasis describi la litotoma, amputaciones, operaciones de fstula, hernia,


trepanaciones, etc., aconsej el uso del catter de plata en lugar del de bronce, el empleo
de distintos tipos de sutura que merece la pena repasar: " Algunos mdicos de la secta
emprica [seguramente se refiere el hind Susruta] han referido el siguiente
procedimiento para tratar heridas intestinales poco extensas: se cogen hormigas de
cabeza grande se unen los bordes de la herida y se aplica una hormiga que tenga la boca
abierta sobre los dos labios de la misma, cuando haya cerrado la boca, aproximando las
mandbulas, se le corta la cabeza que queda clava uniendo la herida (...) Tambin
pueden suturarse los intestinos con hilos finos que se sacan de los intestinos de los
animales(...) Los dos mtodos de sutura, estn an en el estadio experimental"

Otra de las muchas aportaciones de Abulcasis a la ciruga medieval fue el diseo de


mltiples instrumentos quirrgicos, como por ejemplo, un espculo vaginal y un frceps
obsttrico -anticipndose a Chamberlain-, tambin l es la ms temprana referencia al
catgut. Abulcasis nos habla de un vendaje slido y duro, hecho con telas y tierra mojada
en el que, una vez seco, se abren ventanas para curar las lceras consecutivas a la
cauterizacin, no es, ni ms ni menos, que la escayola actual.

El tratamiento de las fracturas preocupaba enormemente a los mdicos andaluses; as,


al-Zahrawi y al-Safra se lamentan del gran nmero de algebristas [2] que se decidan a
practicar este arte sin haber recibido la adecuada instruccin de manos de algn maestro
o sin haber estudiado ningn libro, al-Safra incluso insta a las autoridades a prohibir
ejercer esta profesin a todos los algebristas que no estn instruidos: "He podido
comprobar como el nmero de algebristas es abundantsimo, pero no he visto a ninguno
de ellos seguir el camino de la correcta tcnica, salvo un cristiano de Valencia. Tambin
he conocido a quin se le acercaba por su talento y era semejante a l. Es cuanto al resto
de los que se dedican a este arte, lo correcto sera prohibirles el ejercicio de su profesin
legalmente"

Otras muchas cosas aportaron los mdicos andaluses a la ciruga, por ejemplo, la
desinfeccin y la antisepsia -los mdicos se lavaban las manos con agua en la que
haban destilado azahar, mirto, rosas y claveles-, tambin utilizaron la anestesia desde
los primeros tiempos del Islam -mandrgora, bany, cannabis, etc.-, que se aplicabapor
medio de esponjas que se introducin en la boca del paciente y provocaba sopor.

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Conclusiones

Creo que se ha demostrado la importancia que tuvo la prctica mdica en al-Andalus y


la gran aportacin que hicieron al avance de la medicina. En esto, como en otras muchas
cosas, debemos estar orgullosos del legado que, desde tierras espaolas, se hizo al
avance de la medicina.

[1] Historia de la Ciencia y la Tecnologa, vol. 8, p.19

[2] No confundir con las personas que se dedicaban al estudio del lgebra

NOTA: No expongo la bibliografa utilizada por ser esta muy extensa. Si alguien est
interesado me lo puede comunicar y se la facilitar.

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