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Desde

el principio, Reinhold Messner, el hombre que ha revolucionado el


alpinismo y la escalada, fue ms lejos que los dems, y a lo largo de su vida
no ha parado de romper tabes. Ha sido el primer ser humano en coronar el
Everest en solitario y sin oxgeno, y en subir los catorce ochomiles. En treinta
aos de actividad alpinstica puntera llev a cabo casi 2000 ascensiones de
alto nivel. Despus se dedic a atravesar las grandes llanuras y recorri a pie
los mayores desiertos de hielo y arena de la Tierra. Tras su etapa de
europarlamentario, en la actualidad est dando vida a un ambicioso proyecto
musestico, que l mismo dirige.
Pero qu fuerza impulsa a este gran triunfador? Cul es su filosofa? Y
de dnde saca la energa y la imaginacin para reinventarse una y otra vez?
Reinhold Messner responde a las preguntas clave sobre su vida y habla
sobre su tierra, su mujer y sus hijos, sobre la amistad y el egosmo, sobre la
moral burguesa, sobre el fracaso y su instinto para tomar casi siempre el
camino correcto.
Mi vida al lmite es la primera autobiografa completa de Reinhold Messner:
todo sobre su vida, sus xitos, su familia y su filosofa. Thomas Hetlin,
reportero del semanario alemn Der Spiegel, le plantea de manera crtica y
directa las preguntas decisivas sobre su vida al lmite.

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Reinhold Messner

Mi vida al lmite
Una autobiografa a partir de entrevistas de Thomas Hetlin

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othon_ot 20.06.14

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Ttulo original: Mein Leben am Limit
Reinhold Messner, 2004
Traduccin: Beatriz de la Fuente Marina
Correccin: Jos Manuel Ramrez del Pozo Marn
Fotografa de portada: Arne Schultz
Fotografas interiores: Archivo Reinhold Messner

Editor digital: othon_ot


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CAPTULO I

DESAFO A LA GRAVEDAD
1949-1969

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Escalada en roca: el joven Reinhold Messner en las Cinque Torri (Cinco Torres), en los Dolomitas (1965).

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Las ideas que merecen la pena no se han de comprender,
sino de vivir.
Conde HARRY KESSLER,
mayo de 1896

INFANCIA EN LA ROCA
asta donde alcanza mi memoria, soy escalador. Pero no slo escalaba las
H paredes del macizo del Odle en mi tierra natal, los bloques de roca enormes en
la linde del bosque, las fachadas de los edificios en ruina y, en el recreo, el muro del
cementerio. Sobre todo escalaba en mi imaginacin. Con la mente siempre un poco
por delante de mi capacidad, escalaba paredes rocosas cada vez ms inclinadas,
hasta que lleg un momento en el que nada me pareca imposible en el terreno de las
verticales. Al final consegu realizar primeras ascensiones en serie: en las paredes
ms altas de los Dolomitas, el Eiger, el Kilimanjaro y el Aconcagua.
Tambin iba a la escuela y ayudaba en casa, como todos los hermanos, a sacar
adelante la granja avcola, que les permita a mis padres criar a nueve hijos. Mi
padre era maestro del pueblo y tambin mi primer maestro en la roca, pero con diez
o doce aos ya le ganaba escalando y poco despus Gnther, mi hermano menor, y
yo conquistamos un reino que ya slo nos perteneca a nosotros.
Fue en los ltimos aos de colegio cuando me di cuenta de que para m el camino
al conocimiento no pasaba por bibliotecas y profesores, por universidades y estudios.
Mi camino era la vida y la vivencia de la realidad. Poda aprender mucho, tomar
prestadas experiencias de segunda mano, pero nada igualara mis propias vivencias
en la naturaleza salvaje. Todo lo que s en materia social, cientfica o religiosa se
basa en experiencias que he vivido yo mismo.
se es uno de los motivos por los que despus siempre me obligaba a acometer la
siguiente expedicin, a emprender un nuevo viaje. Cuntas veces me he dicho
mientras estaba en marcha: ya basta! Sin embargo, unas semanas ms tarde,
cuando ya me haba olvidado de las fatigas, de las preocupaciones y del tormento,
empezaba a soar con nuevos retos, a planear una nueva ruta de escalada. Pronto,
ya estaba otra vez en marcha, y otra vez se presentaba el peligro. Nunca quise
jugarme el todo por el todo, pero saba que si un da dejara de soar, de viajar, me
hara mayor y me desesperara.

Era medioda, y estbamos sentados los cuatro en la cresta del monte Seceda, en

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el macizo del Odle: mi padre, dos de mis hermanos y yo. Ante nosotros, la Piccola
Fermeda. Con la claridad del sol, la cara sur pareca inclinada, pero estructurada, y
la va de ascenso, lgica. Como pelotas de algodn, colgaban un par de cmulos
sobre los Dolomitas surorientales, cuyas cspides sobresalan por encima de la
meseta del monte Puez. Por tanto, continuara el buen tiempo.
No eran slo la curiosidad o las ganas de hacer travesuras las que me obligaban
a contemplar sin cesar la pared que se alzaba ante nosotros, era algo ms. Quizs se
podra calificar como un deseo de medirme con ella. Como mi padre no tena nada
en contra, me puse en marcha, solo y sin cuerda. Fui un poco hacia abajo por una
repisa, para despus subir en diagonal hacia la derecha. Al principio la roca, spera
y bastante uniforme, no era especialmente escarpada, pero debajo de m la pared
descenda en vertical. Yo no miraba hacia abajo, sino a la pared que tena delante,
por la que iba subiendo de agarre en agarre y de apoyo en apoyo. Eso era justo lo
que quera hacer: escalar sin mirar a mi alrededor, hacer caso a mi instinto,
encontrar por m mismo el camino. Estaba orgulloso de ello. Mientras tanto haba
llegado al punto clave y examinaba con atencin la pared vertical que se alzaba por
encima de m. Despus de buscar con la vista una secuencia de agarres y apoyos,
comenc a escalar. Me olvid de todo, incluso de m mismo, era todo movimiento.
Quizs vacil un instante y mir al abismo que se abra a mis pies para perderse
trescientos metros ms abajo en el verde de los pastos alpinos. Pasados unos metros,
la escalada volvi a ser ms fcil, y poco despus me ergua cuidadosamente en la
cumbre sur. Segu por roca descompuesta hasta la cima principal, desde donde vi al
norte la pradera de Gschmagenhart, punto de partida de nuestra ruta esa maana.
Al sur, delante de m, tena todos los picos famosos de los Dolomitas, desde el
Sassolungo hasta el Sass Songher, detrs Marmolada, monte Pelmo y Civetta.
Escalar era para m ms que un deporte: entraaba peligro y dificultades, riesgo
y aventura. Escalar una gran pared significaba exponerse por completo, seguir un
misterio, refugiarse durante un par de das en uno mismo. La escalada tiene que ver
con la libertad de accin, con la libertad de emprender algo que escapa a toda regla,
con la posibilidad de acumular experiencias, de extraer conclusiones sobre la
naturaleza humana, aunque siempre hay ms de una respuesta a la misma pregunta y
ms de una historia para el mismo suceso. En mi opinin, en la escalada la
imaginacin es ms importante que los msculos o el desprecio por la muerte. Es
ms valiosa que la tecnologa, y la superacin del hombre, ms importante que
contar con estribos en todas partes. Nuestro tesoro se encuentra en la capacidad de
visualizacin, no en los tramos de escalada asegurados. Se trata, por tanto, de
asegurar la diversidad de posibilidades y no cada metro de roca.

H. Usted creci en Villnss, un valle hasta ahora casi intacto del Tirol del Sur, al pie

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del macizo del Odle. Quin estaba en la cspide de la jerarqua en ese cosmos
intacto, Dios?
M. No, el individuo ms poderoso del pueblo era el campesino con ms tierras.
Despus estaba el cura, un seor venerable al que todos respetbamos. Mi padre
era maestro y a la vez el director de la escuela del valle.
H. Por qu se dedicaba su padre adems a la cra de conejos?
M. ramos nueve hermanos y mi padre necesitaba una segunda fuente de ingresos.
Mi madre les cortaba el pelo a los conejos y venda la lana de angora. Tambin
sacrificbamos algunos, pero los cincuenta, sesenta conejos significaban para
nosotros sobre todo lana, una lana de angora muy preciada.
H. Adems, poco tiempo despus tuvieron una granja avcola.
M. Al final tenamos miles de pollos. Distribuamos polluelos y pollas en todo el
Tirol del Sur. Todos, incluidos los nios, tenamos que colaborar. Con seis aos
empec a trabajar en la granja.
H. Cuntas horas?
M. En el verano seis, siete, ocho horas.
H. Al da?
M. S. Mi padre no habra podido sustentarnos slo con el sueldo de maestro.
Adems, con el trabajo que nos mandaba tena dos intenciones. En primer lugar,
quera que nosotros, los hijos del maestro, no gozramos de una situacin
privilegiada en el valle. Todos los nios del valle tenan que trabajar. Andar
correteando y jugando por ah y poder permitirse el no hacer nada se consideraba
inmoral. Los hijos de los campesinos tenan que ir al establo, cuidar de los
animales, segar los cereales y acarrear el heno, as que nosotros tambin tenamos
que echar una mano en el gallinero. En segundo lugar, con eso evitaba que
anduviramos en la calle, expuestos a cualquier posible vicio.
H. En la pelcula de ftbol El milagro de Berna se mata un conejo para la comida del
domingo. Cuando el joven se entera, se viene abajo. Tena usted una relacin
similar con los animales o vea en ellos ms bien una fuente de provecho?
M. Yo solo, cuando era pequeo, con diez aos, llegaba a matar y pelar los sbados
hasta cincuenta pollos. La madre de la seora Degani, del hotel Kabis, tambin
tena, y nos llamaba cuando les haca pollo a los clientes. Muchachos deca
ayudadme a pelar los pollos. Los matbamos y pelbamos como si fueran los
deberes del colegio, tambin en casa del cura.
H. Cmo se mata un pollo? Cortndole la cabeza?
M. Nosotros tenamos nuestro propio mtodo, el que nos ense mi padre. Se le da
un golpe en la sien, justo por encima del ojo derecho, con una tijera grande, una
tijera de sastre, de manera que queda inconsciente. Es muy sencillo. Primero se
agarra al pollo todava hoy lo hago con la misma facilidad con la que cojo un

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lpiz y se le sujeta bien bajo el brazo izquierdo para que no se mueva. No, el
pollo no tiene miedo, todo es tan normal, no le hago nada. Le agarro la cabeza
con la mano y entre los dos dedos le doy un golpe seco en la sien con la tijera. En
ese momento pierde el conocimiento, no siente nada. Entonces le abro el pico con
los dos dedos y le corto las dos arterias del paladar. Slo hace falta un corte,
porque se nota perfectamente dnde est la parte blanda del paladar. Se desangra
del todo, la sangre fluye hacia abajo sin que el pollo se mueva mucho, puesto que
todava est aturdido; al final se menea un poco, se agita, y se acab. Pero si se le
corta la cabeza con un hacha, sale dando saltos sin cabeza.
H. Usted rechaza ese mtodo, no es as?
M. S, porque no es profesional, es terrible. No puedo mirar, demuestra muy poca
destreza.
H. Por lo que se ve, por entonces ya era perfeccionista. Cunto tiempo tardaba en
pelar un pollo?
M. Cuando todava est caliente, entre diez y quince minutos. S perfectamente
dnde tengo que poner ms cuidado para que la piel no se desgarre. De todas
formas, no se hace igual de rpido todos los das.

H. Despus de la Segunda Guerra Mundial, el Tirol del Sur sigui perteneciendo a


Italia, pero la mayora de los tiroleses odiaba a los italianos, sentan que estaban
bajo dominacin extranjera. Cmo percibi de nio esta situacin?
M. En los aos cincuenta exista una fuerte tendencia antiitaliana, que por otra parte
era comprensible. En los aos treinta, durante el fascismo italiano, se nos oprimi
e italianiz. En Roma se pensaba: Dentro de cincuenta aos hablarn todos
italiano en el Tirol del Sur, y entonces ya no habr tiroleses alemanes. Las
escuelas tambin eran exclusivamente italianas. Imagneselo: con doce aos te
mandan de la noche a la maana a un colegio italiano y el maestro no habla una
palabra de alemn. Muchas personas se vinieron abajo, la gente ignoraba por
completo lo que le estaba pasando. Y se sentan tratados tan mal, que, cuando en
1939 Hitler y Mussolini plantearon la posibilidad de que los tiroleses del sur
votaran si queran quedarse en el pas o emigrar al Tercer Reich, el 86 por ciento
votaron a favor de la emigracin; casi todos los trabajadores, muchsimos
campesinos que tenan aqu su patria, sus posesiones, sus granjas, y para los que
la patria lo era todo, votaron por Alemania.
H. Suena como si usted todava sintiera simpata por aquel lema alemn del Heim
ins Reich (De vuelta a casa en el reich).
M. Al contrario. Uno de los primeros escndalos que provoqu en el Tirol surgi
porque afirm que eso haba sido como una traicin a la patria. Comprendo a la
gente sencilla, pero no a los lderes polticos de entonces. Los que decidieron

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quedarse los dableiber, como se los denomin fueron una minora muy
pequea, el bajo clero, por ejemplo. No todos se marcharon entonces con el
obispo. Pero la mayora se dijo: Preferimos dejar esta tierra, que fue nuestra
patria durante un milenio, antes que permanecer bajo el dominio de Italia. La
verdadera patria es ahora la Alemania de Hitler, as como la identidad alemana.
Por ltimo, queran darle una alegra al fhrer unindose a ser posible al cien por
cien. De algn modo tambin exista la esperanza de que con ello no se produjera
la emigracin, aunque Hitler haba escrito en Mi lucha que el Tirol del Sur no le
importaba en absoluto. El eje Berln-Roma le interesaba mucho ms que este
Tirol germanoparlante. Tanto cinismo, tanta ingenuidad
H. Estaba su padre entre los que entonces votaron por irse?
M. S, y contaba con que nos asentaran en los Crpatos, en la pennsula de Crimea o
donde fuera. Lo del desplazamiento fue hasta el final una historia confusa. Se le
hicieron a la gente muchas promesas, pero ninguna se cumpli. Los que se
marchaban eran distribuidos en asentamientos provisionales. Se midieron todas
las fincas agrcolas y se le dijo a la gente que les daran una parecida a la que
tenan all. Se hablaba del tema, tambin en la esfera pblica. Se haca mucha
propaganda: los viticultores van a Crimea, los ganaderos seguramente a los
Crpatos.
H. Por tanto, su padre estaba de acuerdo en hacer a otras personas justo lo mismo que
l padeca: quitarles su tierra, destruir su cultura, oprimir a la gente.
M. En el verano de 1939, algunos lderes polticos del Tirol del Sur viajaron en
secreto a Berln para hablar con el fhrer. No se les dio una cita, pero s
informacin. Se les permiti entrevistarse con Himmler y le preguntaron:
Qu pasar con nosotros si votamos a favor del fhrer? Parece ser que
Himmler les dijo:
Iris a los Crpatos o a Crimea como un pueblo unitario. Diez aos despus
de la guerra, mi padre me dio un libro juvenil que trataba sobre la caza del oso en
los Crpatos, y me dijo:
Lelo. All estaramos ahora si las cosas hubieran sucedido de otra forma.
Es muy interesante, porque all tambin hay montaas.
De manera que los Crpatos seran las montaas en las que viviramos ahora
si la historia hubiera sido otra. A los tiroleses del sur les gusta hablar mucho de su
amor a la patria, como si sta fuera su bien ms preciado, su punto fuerte. Pero en
aquel momento, en 1939, se habran marchado casi todos. Hasta hoy no he
conseguido explicarme esa actitud, y el trmino patria me resulta sospechoso.
H. En qu notaba de pequeo que en su casa se tenda al nacionalismo alemn?
M. Slo hay que ver nuestros nombres. Me llamo Reinhold porque este nombre no se
puede italianizar. Mi hermano mayor se llama Helmut por el mismo motivo y mi

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hermana, Waltraud; Gnther, Erich, Siegfried, Hubert, Hansjrg, Werner En
nuestra familia no haba ningn Josef, porque los fascistas italianos habran hecho
de l enseguida un Giuseppe.
H. Habl despus con su padre sobre esta germanomana?
M. En este tema siempre me paraban los pies.
H. De qu manera?
M. Los hermanos mayores tenamos preguntas, como es lgico, pero mi padre se
callaba y mi madre deca:
Dejadlo ya, que no se repita.
Y luego, cuando l no estaba, nos deca:
Tenis que entenderlo, no hablis nunca de ese asunto. No lo soporta. Ni de
la guerra, ni del rgimen nazi, ni de la persecucin de los judos.
H. Cundo fue consciente de que existi algo como el Holocausto?
M. Con quince aos quizs. Antes no tena la menor idea de que se hubiera asesinado
a judos. No obstante, en el pueblo se cantaban todava las canciones de la
Wehrmacht, las fuerzas armadas alemanas, canciones cuyo estribillo deca: En
Jerusaln, en la estacin, se ven judos. Lo o de pequeo en un mesn y
pregunt en casa:
Qu es lo que cantan?
Mi padre slo respondi:
Ya basta de tonteras!
Y yo no entenda por qu se enfadaba. No es ms que una cancin que se
canta por ah. No saba lo que eran los judos. Pero qu es lo que le pasa?,
pensaba.
H. Por qu cree que su padre le dio carpetazo a su pasado de tal manera? Puede ser
que se avergonzara de los escndalos del nacionalsocialismo? Estaba amargado?
M. Tena la impresin de haber malgastado su juventud. Pero no quera reconocer que
con esa guerra haba renunciado tambin a sus ideales. Antes de la guerra era
seminarista, escalaba, y ahora volva a casa con 28 aos, vaco, decepcionado, sin
esperanza. Se hizo maestro porque necesitaba un trabajo. Fue despus cuando
pas a ser su profesin. Esta oportunidad la tuvieron todos los que haban ido al
instituto. Se necesitaban profesores de alemn. La escuela alemana ya no se
volvi a cerrar despus de la guerra, aunque seguamos perteneciendo a Italia.
Como maestro, mi padre fue autodidacta, muy brillante en sus explicaciones, pero
seguro que poco pedaggico.

H. Cmo pudo soportar su madre a ese hombre estricto y sombro?


M. No lo s, no le quedaba ms remedio y sigui con l.
H. En muchos aspectos parece que ella era justo el polo opuesto de su padre.

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M. Se llamaba Mara, tena el pelo oscuro y el encanto de una madonna.
H. De qu color tena los ojos?
M. Azulados? No s. Es raro que no me acuerde ahora. En cualquier caso no tan
azules como mis hermanos y yo.
H. Qu es lo que ve cuando piensa en su madre?
M. Que siempre estaba ah y resolva todos los problemas. Era la figura fuerte de la
familia. Siempre estaba ah para todos, yo vea su altruismo como algo natural.
Adems nunca se le acababa la paciencia. Todava no me explico cmo le daba
tiempo a todo.
H. Se acuerda de que le gritara alguna vez?
M. No. No, mi madre pocas veces me gritaba.
H. En qu quedamos?
M. Era muy cariosa, el contrapunto de ese padre severo e infeliz. Cuando uno de los
muchachos se meta en un lo mi hermana era muy buena, ella siempre
salvaba la situacin. A mi hermano Hubert lo echaron del instituto por leer en el
dormitorio una historia de Heine, su viaje a Italia pasando por el Tirol del Sur, esa
perversa descripcin de la ciudad de Brixen (Bressanone). Con lo bonita y lo
acertada que es! Mi padre se puso furioso y dijo:
Bueno, si el muchacho es tan tonto, pues tendr que aprender un oficio o
ponerse a trabajar en una granja. Se acabaron los estudios.
Pero mi madre le busc al da siguiente otra plaza en un instituto. Fue a
Merano y habl con un director, que dicho sea de paso era un excamarada de mi
padre, un amigo de colegio. Mi padre no fue con mi madre a Merano. Ella le
consigui una plaza all, Hubert la acept y despus fue a la universidad. Hoy es
un prestigioso mdico.
H. Necesit usted tambin la ayuda de su madre?
M. S, desde siempre he sido una persona revolucionaria y he tenido problemas con
que me dieran rdenes los dems, incluso mi padre. Fui el primero en rebelarme
contra l. Por eso discutamos a menudo, y mi madre despus lo resolva como
poda. Si no, mi padre me habra matado.
H. Pnganos un ejemplo.
M. Ya en la granja avcola, cuando no acababa lo que me mandaba y en lugar de eso
me iba a esquiar. Luego estaba mi aficin a la escalada, que comenz a los cinco
aos, cuando sub por primera vez al Sass Rigais. Al principio mi padre me
apoyaba, pero pronto se ech atrs y empez a restringirme las salidas,
probablemente porque se dio cuenta de que escalaba con gran entusiasmo, y nada
deba degenerar en entusiasmo. Tenamos derecho a hacer de todo, pero slo
como lo haca la gente de bien, slo como se aceptaba en el pueblo. Una vez en la
iglesia, cuando el cura dijo un disparate desde el plpito, los hermanos mayores

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nos levantamos sin ms en medio del sermn y salimos por el pasillo central con
las botas claveteadas, en seal de protesta, para demostrar que no estbamos
dispuestos a aceptar cualquier disparate.
H. Contra qu disparate se rebelaron?
M. Ya no me acuerdo, pero en casa hubo una bronca terrible. Mi madre dijo:
Venga, deja a los muchachos, no pasa nada.
Qu? Todo el pueblo se ha sentido ofendido con la protesta, y yo soy el
maestro. El sacerdote es una institucin.
H. Despus usted dijo en cierta ocasin que en realidad est a favor del matriarcado
cuando se trata de la organizacin familiar.
M. As es. Nuestra madre ya nos dio a conocer el matriarcado con su organizacin de
la familia, con su capacidad para solucionar los problemas y encontrar siempre
una salida. Puesto que funcion y tuvo xito, y al mismo tiempo me di cuenta, de
forma meramente instintiva, de que el patriarcado habra sido en nuestro caso una
catstrofe, estoy a favor del matriarcado. En ese sentido tengo mucha experiencia.
Ahora en mi casa es Sabine, la mujer con la que vivo, la que tiene el poder de
decisin. Yo decido con ella, pero ella tiene la ltima palabra, y est bien as.

H. Qu papel desempeaba Dios en su infancia?


M. No ms que el cura, una costumbre.
H. Pensaba que estaba all arriba, sentado sobre la nubes, o cmo se lo imaginaba?
M. No me tomaba en serio la clase de religin, pero tampoco pensaba en trminos
revolucionarios ni afirmaba Dios ha muerto.
H. Dios est presente por todas partes en Villnss. Se ven constantemente esas
imgenes de la Virgen, los domingos hay que ir a la iglesia es imposible no
hacerse una idea.
M. S, esas imgenes impuestas desde fuera estaban por todos lados, pero aun as no
me haca una idea. No exista ninguna sublevacin contra Dios. Cuando empec a
salirme del sermn o a no ir los domingos a misa, slo era por mi rebelin contra
el aparato eclesistico. La gente no iba a la iglesia porque les gustara or misa,
sino porque todo el mundo iba, por costumbre; dejar de ir era impensable.
Probablemente nosotros fuimos los primeros del valle que dijimos que los
domingos nos bamos a escalar. Entonces mi madre opin:
Ya no hace falta que vayis a la iglesia.
As que nos ponamos en marcha a las cinco de la maana, mucho antes de la
primera misa. A pie, desde casa hasta la linde del bosque, para luego subir al
macizo del Odle.
H. Tena una habitacin para usted solo?
M. No. Durante mucho tiempo dormimos seis, los muchachos, en una habitacin.

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H. Suena a batalla campal.
M. Dormamos en literas, unos encima de otros. Mi hermana era la nica que tena
una habitacin diminuta para ella sola. Mis padres tenan su habitacin y mi padre
adems una especie de cuarto donde correga los muchos cuadernos de la escuela.
Luego estaba la cocina-comedor. No haba bao.
H. Cuando se comparte habitacin con cinco personas, existe algo que se parezca a
la propiedad privada?
M. Yo tena juguetes, un hacha pequea y unos esqus. Eso fue, por as decir, la
primera gran sorpresa navidea, que me regalaran unos pequeos esqus de
madera.
H. Y qu tena por lo dems?
M. Dos pares de zapatos, dos pantalones, un jersey; todo heredado de mi hermano
mayor. No obstante, bamos bien vestidos.
H. Qu coman y beban?
M. Nuestra alimentacin consista en una especie de mezcla entre los espaguetis
italianos y la cocina tpica del Tirol del Sur. El men semanal estaba claramente
definido: los lunes kndel albndigas de patata, los martes y los mircoles
esto o lo otro, pero todos los mircoles lo mismo, durante dcadas; asado o
patatas con tocino. Se coma carne una vez a la semana, pollo de nuestra propia
granja o conejo. Slo bebamos agua ni vino ni cerveza y desayunbamos
leche, mermelada y pan.
H. Y fruta?
M. Tenamos un par de manzanos, y en nuestra pequesima finca se daban cerezas,
ciruelas, grosellas. Tambin arrendbamos otros terrenos e bamos al bosque a
coger arndanos y frambuesas a principios de verano. A menudo recolectbamos
treinta o cuarenta kilos, y luego con las bayas hacamos confitura. Del bosque
tambin traamos rebozuelos, y lea para calentarnos en invierno. Adems
cortbamos helechos para la granja de pollos, eran buenos contra los piojos.
H. Qu impresin le daba el angosto valle, de limitacin o de seguridad?
M. Tena la impresin de que no saldra nunca de l. Ese valle era todo mi mundo.
Las nubes entran por una parte del valle y luego desaparecen por la otra, diez
minutos ms tarde. Lo que hubiera detrs no exista, y nosotros no salamos de
all. Quizs mi aficin por la escalada tenga que ver con mis recuerdos de la
niez.
H. Le daba miedo esa angostura?
M. No, de nio nunca me dio miedo, al contrario. Tampoco tena miedo de morirme
de hambre o de no salir adelante en la vida. Todo el mundo se las arreglaba de
alguna manera. Las preocupaciones nos las infundieron ms tarde, el miedo vena
de fuera: Si no terminas los estudios, no tendrs ninguna profesin. Si no haces

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lo que se te dice, no llegars a ser nadie. No tenemos una granja donde puedas
quedarte a criar vacas.
H. Despertaba su curiosidad el mundo que haba detrs del valle de Villnss?
M. Por supuesto. Mi primera ruta de montaa al Sass Rigais no me impresion por
ser larga y dura, sino porque se poda ver ms all de nuestro valle. Haba primero
un valle y luego otro, de nuevo montaas ms a lo lejos. Detrs de ellas ya no se
vea nada, ni montaas, ni valles, nada. Y de repente el mundo se hizo ms
grande, el cosmos creci. Y as se despert mi curiosidad: lo que haba detrs y
an ms all segua siendo un interrogante evocador.
H. Qu pensaba que haba detrs de esas montaas?
M. Bueno, haba visto que detrs siempre haba un valle, primero uno y luego otro.
As que empezamos a subir a las montaas, primero al macizo del Odle, para
descender despus por el otro lado a los pastos alpinos del lugar. All haba
marmotas, agua y lagos, es decir, un mundo mucho ms enigmtico que nuestras
montaas.
H. Y as crecieron las ansias?
M. Las ansias de apretar el paso y ver qu hay detrs.
H. Qu significaban las montaas para los dems habitantes de Villnss? Les
gustaba tambin subir a esas peligrosas moles? Eran para ellos las montaas
igualmente un smbolo de libertad, o pensaban ms bien que all arriba vivan los
malos espritus?
M. Se iba al bosque para coger lea, a los pastos para coger heno, pero nadie iba ms
all. Como mucho un par de locos. Slo se suba hasta donde se poda coger algo,
madera, heno, piezas de caza Ms arriba iban slo los tontos.
H. Por qu los tontos?
M. Tontos porque no entienden el mundo, gente que no tiene la posibilidad de
quedarse en casa haciendo algo razonable.
H. Tontos con mucho tiempo?
M. Mucho tiempo y poco trabajo, gente que no tena ninguna propiedad o que no
saba qu hacer con su vida. De los pastos alpinos no pasa ninguna persona
razonable. Como mucho el cazador con el rifle, si es que quiere matar una
gamuza por all, al pie de las montaas.
H. La montaa representaba una continua amenaza, se desprendan rocas y aludes.
M. Pero los aludes no llegan hasta el valle, donde la gente trabaja. En Villnss lo que
se pensaba era que hasta una altura de dos mil trescientos metros se poda sacar
provecho de este mundo, como dehesas, pastos o bosque; ms arriba era
inaccesible, tab. Las rocas que hay ms all no son ni sagradas ni sublimes, sino
que carecen de valor. A partir de aquella altura el mundo no era aprovechable.
H. En la Edad Media la gente se estremeca ante las montaas. Algunos relatos

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cuentan que la gente a la que llevaban en sillas de mano por las montaas no
abran las cortinas porque pensaban que su nimo no soportara ver aquellas
terribles moles de piedra all arriba.
M. Cuando yo era joven ya no era as. Las montaas eran algo que no interesaba a la
gente, ni lo que haba detrs ni ms arriba.
H. Cmo se imaginaba usted el mundo que haba detrs de las montaas?
M. Tena que ser parecido al nuestro. En casa no tenamos televisin; de pequeo
nunca o la radio, no le ningn peridico. Mis padres no iban a ninguna ciudad
mayor que Bolzano. Estuvieron tambin en Dresde y Venecia, creo; hablaban de
ello un poco como de tiempos de fbula, pero no consegu hacerme una idea.
Tuve clase de geografa en el colegio: Tirol del Sur, Italia y Roma. Vimos algunas
imgenes, pero mi fantasa no tena como objetivo esos lugares. Nunca so con
ir a Roma, a esa grandiosa ciudad del Imperio Romano.
H La Plaza de San Pedro le traa sin cuidado?
M. Soaba con escalar al verano siguiente tal o cual garganta, intentar subir por tal
pared, ir justo al lugar de donde el ao anterior nos habamos retirado por miedo.

H. Cundo fue la primera vez que escal?


M. Con cinco aos. Fuimos los cuatro: mi padre, mi madre, mi hermano mayor y yo.
Primero subimos a los pastos alpinos de Gschmagenhart. Al final de esa primera
larga estancia en los pastos durmiendo sobre el heno, cogiendo agua y lea,
nuestros padres nos dejaron subir con ellos al Sass Rigais. Mi padre me haba
enseado los movimientos bsicos de la escalada en las rocas que haba por all,
unos bloques de roca del tamao de una habitacin. Llevbamos tambin una
cuerda en la mochila. Esa cuerda de camo la tena mi padre desde que era
joven.
H. Se senta seguro con esa cuerda?
M. Delante de nosotros iban unas cuantas personas y se iban desprendiendo pequeas
piedras. sa fue la primera impresin realmente impactante de la que me acuerdo.
Mi padre dijo:
Cuidado, que vamos escalando detrs de vosotros.
Enseguida me qued claro: si te cae una piedra en la cabeza, no te sale slo un
chichn. As que escalamos la montaa por delante de mi padre, sin cuerda. Fue
una subida fcil. La primera y la nica situacin de angustia que recuerdo se
produjo en la cumbre, pues hacia el norte la pared desciende seiscientos metros en
vertical. Sin embargo, en esa ruta se despert probablemente mi pasin por la
escalada. No slo tena habilidad y resistencia, estaba crendome mi propio
mundo. Mi hermano mayor tampoco tuvo ningn problema. Despus nos
pasamos el invierno entero en la escuela hablando de las montaas y del verano.

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Con diez o doce aos empec a buscar nuevas vas, las cspides al final del valle
se convirtieron en mi refugio fortificado. Mi hermano Helmut ya sacaba por
entonces unas notas excelentes.
H. Qu fue lo ms decisivo para que desarrollara esa pasin por la escalada?
M. No sabra decir si fue slo el elogio de mis padres, o sobre todo de mi padre, que
nos llevaba con l y luego se portaba muy bien, o si fue simplemente la
posibilidad de desfogarme, de escaparme, de escalar cuanto quisiera. No lo s.
H. No era escalar simplemente una forma de aumentar la seguridad en uno mismo y
de afianzar la personalidad?
M. No dira eso. El siguiente paso fue escalar con Gnther, mi hermano menor, en el
macizo del Odle; nosotros solos, es decir, por cuenta propia. Subimos por la
vertiente norte, que no es una de las vas ms difciles, pero aun as. Ya slo el
hecho de que nos dejaran ir me parece increble. Vindolo ahora, admiro a mi
padre por su permisividad. No conocamos la ruta, no sabamos lo difcil que sera
la cara norte de la Piccola Fermeda. Empezamos a subir, tuvimos que buscar la
va y llegamos a la cumbre. Claro que eso nos hizo fuertes, pero afianzar la
personalidad?
H. Cmo fue su primera ruta de escalada difcil?
M. La primera de verdad, una especie de ruta de escalada vertical por supuesto que
no era vertical, pero entonces me lo pareca, la hice con mi padre por la cara
este de la Piccola Fermeda. Tendra unos doce aos.
H. Cul era el grado de dificultad?
M. Tres.
H. Y cmo es el grado uno?
M. El grado uno implica que un buen escalador necesita la manos para moverse,
porque si no, se cae de la pared. El grado dos es medianamente difcil para un
buen escalador. La va normal de la Gran Fermeda es de grado dos. Y tres ya es
difcil para un buen escalador, es decir, que ya se necesita experiencia, fuerza,
resistencia, hay que saber escalar y encontrar una va concreta. Pero en la
escalada tambin es importante la relacin fuerza-peso. Para un nio eso no es
ningn problema, adems tiene las manos pequeas y se puede sostener bien en
agarres pequeos. De todos modos, tiene la desventaja de no alcanzar muy lejos.
Si el siguiente agarre est medio metro demasiado alto, pues est medio metro
demasiado alto.
H. Cmo describira la pared?
M. Al principio el acceso es bastante difcil chimeneas, canales, bastantes
barrancos, pero no expuesto. No obstante, esos tramos son lisos.
H. Qu quiere decir expuesto?
M. En primer lugar, que se mira al vaco, que por todas partes se encuentra el abismo.

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Entre la Piccola Fermeda y la Gran Fermeda hay canales estrechas por donde
corre el agua cuando hay tormenta, grandes surcos. Por ah se sube. Y despus
viene una serie de chimeneas en una elevada pared vertical, es decir, grietas
anchas por las que se escala.
H. Y cmo se escala por esas chimeneas?
M. Apoyndose a uno y otro lado, haciendo presin y contrapresin con las piernas
extendidas. Esa grieta primero se estrecha, despus se abre. Luego viene de nuevo
un tramo menos inclinado, para volver a inclinarse al final. La pared en s tendr
unos doscientos metros de desnivel. Mi padre conoca de antemano esa pared, as
que al principio subi l delante. Tras cuarenta metros, un largo de cuerda, la at
a un saliente y me esper. Al empezar el ltimo tercio me dej escalar un largo
por delante, por lo que se merece un gran respeto, ya que podra haber salido mal.
Si me hubiera cado desde esa altura, estara muerto. Por entonces las vas de
escalada no estaban aseguradas como ahora.
H. Caer dos largos de cuerda es mucho.
M. Apenas haba pitones en esa pared, slo unos cuantos. Como de costumbre,
enganchamos los mosquetones a los viejos pitones y pasamos la cuerda de
camo a travs de ellos. No s si habra aguantado una cada, no poda
controlarlo, no tena ni idea. Pero aqulla fue la primera vez que me dej ir
delante. A dnde voy, en general y en particular, era la pregunta. Por lo visto,
encontr la va enseguida; lo que no poda hacer era caerme. Quizs mi padre me
quiso mostrar con eso que ir delante significa llamar al compaero que va por
detrs, asumir la responsabilidad, estar alerta; sobre todo significa tener cuidado.
Claro que mi padre me dijo cundo no deba arriesgar para no caer. Me habra
jugado la vida. Despus de esa ruta me dejaban hacer con mi hermano menor
otras parecidas por nuestra cuenta. Imagneselo, unos padres que permiten que sus
hijos adolescentes vayan a escalar a las montaas.
H. Por tanto, su padre vio que se le daba bien y asumi de manera consciente el
riesgo, confiaba en usted.
M. Exacto.
H. Y tambin confiaba en que volveran con vida.
M. S, volver con vida era la condicin. Entonces ramos dos muchachos que
empezaban a escalar por cuenta propia. Decamos:
Maana vamos a la pared norte de la Piccola Fermeda.
Una pared que mi padre no haba escalado nunca. Y slo nos deca:
Tened cuidado. Por dnde vais a subir? Por dnde vais a bajar?
H. Cmo explica usted esto? Antes describi a su padre como alguien que le
controlaba, como una persona casi pedante, y ahora dice que les abri esa puerta
enorme?

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M. No cabe duda de que mi padre no pretenda buscarnos una carrera de escaladores,
pero no quiso prohibirnos aquello con lo que l haba soado antes de la guerra.
Nos dej escalar a los doce aos lo que l haba escalado a los veinte. No existi
nunca un sentimiento de rivalidad.
H. Fue quizs la ilusin que l mismo haba perdido lo que no les quiso quitar a
ustedes?
M. Puede ser. Acept que su fase de escalador quedara interrumpida y probablemente
se dijo: A los muchachos no les voy a robar sus sueos. Son jvenes, pero valen
para ello. Por entonces ya se haba dado cuenta, de modo intuitivo, de que yo
escalaba mejor que l. Tambin escalamos juntos la pared este de la Gran
Fermeda. Aunque all iba yo siempre el primero, mi padre segua siendo el que
dispona: Ahora a la izquierda! Cuidado, piedra! Todas esas rutas ya las haba
escalado l. Lo que l y sus compaeros de estudios no haban logrado antes de la
guerra era la cara norte del Sass Rigais, as que lo intent conmigo. Me acuerdo
perfectamente que mi madre dijo:
No, esa pared es demasiado alta y demasiado peligrosa para el nio. No
vayis.
Con todo, mi padre fue conmigo a esa pared. Escalamos un tramo; subi l
primero y volvi a bajar y propuso que lo intentramos por la izquierda. Vuelta a
subir y a bajar. No conseguamos empezar a escalar en condiciones, siempre
tenamos que retroceder. Mi padre tena miedo. Finalmente nos rendimos, dijo
que no encontraba la va, que no saba por dnde tenamos que subir. Y qu
hicimos Gnther y yo? Entonces yo tena diecisis aos, creo; mi hermano,
catorce. Decidimos que ahora bamos a intentar nosotros escalar la pared que
nuestro padre no haba logrado. No para demostrarle lo mal escalador que era,
sino para dejar claro lo que queramos. As fue como superamos a mi padre. Por
entonces ya tenamos unos cuantos pitones, un casco para protegernos contra el
desprendimiento de piedras, una cuerda de nailon y un martillo de escalada, es
decir, las herramientas imprescindibles.
H. Ese primer casco de escalada, se lo regal su padre por Navidades?
M. El martillo tambin me lo regal mi padre.
H. Cmo era?
M. Enorme, pesaba muchsimo, lo hizo el herrero del pueblo. Era su martillo de los
aos treinta.
H. Cunto pesaba?
M. El doble que un martillo de escalada de los que se podan comprar entonces en las
tiendas de deporte. Tena el mango largo, algo ms de treinta centmetros como
los que hacen los herreros y fumistas, y sin filo para abrir grietas, es decir, no
tena punta delante, sino que slo serva para clavar pitones. Muy razonable, slo

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para la escalada en roca. Despus siempre he rechazado esos martillitos que se
compran en las tiendas de deporte. El martillo de mi padre era mejor: siempre
funcionaba, se agarraba bien y clavaba los pitones ms rpido. Fue el que llev en
las primeras ascensiones ms arriesgadas a los Dolomitas.
H. Cmo se sabe si un pitn est bien fijado? Por el sonido?
M. Por el tono. El pitn bien clavado canta. Si entra deprisa, ya te puedes olvidar. Si
se oye un ruido hueco, no aguanta. Pero cuando entra cantando se es el
tecnicismo s que aguanta, varias toneladas y ms.
H. Le gustaba clavar pitones?
M. Se me daba bien, a la fuerza. A los veinte aos me vino la inspiracin. Fui uno de
los primeros en escalar con un procedimiento distinto a todos los dems, que iban
escalando y, cuando la cosa se pona difcil, clavaban rpidamente un pitn. Yo
iba escalando y cuando me daba cuenta de que haba una fisura ideal y de que mi
posicin era buena, entonces clavaba un pitn para asegurarme. No me costaba
ningn trabajo. Despus segua subiendo y, cuando llegaba un punto ms
arriesgado, no tena que ponerme a buscar una fisura que quizs ni siquiera
hubiera, porque ya estaba asegurado. Encontrarse en una posicin expuesta y
clavar un pitn significa perder mucha fuerza. Yo poda escalar deprisa porque
estaba siempre asegurado. Por tanto, no escalaba como los dems, sino justo al
contrario. Antes, siempre que surga una dificultad, cuando no se poda seguir, se
clavaba rpidamente en cualquier sitio un pitn de salvacin que despus no
aguantaba. Yo colocaba los pitones, no donde me hacan falta, sino cuando tena
una buena posicin, porque as no perda tiempo ni mucha energa. Despus, con
poco ms de veinte aos, esta tctica me dio ventaja sobre los dems. Gracias a
ella realizamos primeras ascensiones que parecan imposibles de repetir, porque
faltaban pitones en las posiciones clave. Los segundos ascensionistas solan
necesitar el triple de tiempo que nosotros. No es que furamos mejores, es que
tenamos otra manera de enfrentarnos a la roca.
H. Qu fue lo que le dio la confianza para atreverse a introducir tales innovaciones?
M. En general, siempre he respetado a los que me han precedido. Primero he
aprendido de los dems, al principio siempre me he subordinado. No hay que
olvidar que yo proceda de un pequeo valle. Cuando estuve por primera vez con
escaladores famosos pens: genial! No era ms que un muchacho que escalaba y
que apenas si tena una ligera idea. Entonces me di cuenta de que ellos saban
hacer determinadas cosas realmente mucho mejor que yo. Me fijaba bien. Pero en
algunos aspectos prcticos eran peores que yo. Me qued con el toque. En
definitiva, aprend muchsimo de ellos.
H. Por ejemplo?
M. A asegurar, distribuir el tiempo, rapelar A m se me daba mejor encontrar la va.

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En toda mi vida, desde que tuve dieciocho aos, no he conocido a ningn
escalador con tanta seguridad para encontrar vas como mi hermano Gnther o
yo. Lo aprendimos cuando ramos pequeos, escalando por los barrancos y las
canales del macizo del Odle. Por cuntas paredes subimos sin consultar antes una
gua! Sencillamente sabamos que se iba por aqu o por all, era el nico modo. En
la pared del monte Pelmo sabamos que haba que escalar hacia la derecha, y
despus ya se poda seguir. Otros escaladores no han desarrollado nunca tales
instintos, sobre todo los de ciudad.
H. Pero no es precisamente una manera de hacerse popular.
M. No, tampoco era lo que queramos.
H. Era usted un sabelotodo?
M. Nunca y en ningn mbito. Si no, cmo habra podido aprender? Al principio me
subordinaba. En el momento en el que me daba cuenta de que los dems
realmente no saban hacer algo en concreto, tomaba yo las decisiones. As de
sencillo. Y ellos confiaban en m de inmediato, me seguan relativamente rpido,
sin vacilar. Entre mi padre y yo nunca hubo rivalidad. El siguiente paso estaba
entre mi hermano y yo. Nunca se cuestion el hecho de que yo fuera delante y l
detrs. Yo era el mayor; nunca discutimos por eso. El que iba delante tena mayor
responsabilidad, era evidente. Yo era ms alto, tena ms experiencia.

H. De pequeos, usted y Gnther no es que se llevaran muy bien, no podan hacer


nada juntos. Por qu?
M. Mi hermano Gnther se pareca muchsimo a mi padre: delgado, vigoroso, nariz
aguilea, el pelo negro azabache. Yo sal ms a bien a mi madre, Gnther a mi
padre. Yo era un nio respondn, Gnther un nio terco. Con mi clera y mi
enojo, enseguida me suba por las paredes; mi hermano se sentaba y deca:
No te voy a aguantar todo, ahora mismo no digo nada ms, pero no te voy a
aguantar todo.
Luego nos fuimos uniendo gracias a la escalada, gracias a ese mundo
enigmtico por encima de las nubes que habamos descubierto para nosotros
solos. Nos complementbamos porque tenamos caracteres opuestos. Juntos,
Gnther y yo ramos invencibles.
H. Al principio procuraba evitar a Gnther?
M. bamos a esquiar y tenamos que trabajar juntos en la granja avcola.
H. Se pegaban?
M. No recuerdo haberme pegado con Gnther. Los muchachos nos pegbamos en el
pueblo, en la escuela, incluso a menudo. Entonces era habitual. Durante un
tiempo fui un temido pendenciero, poco antes de terminar la primaria, con doce
aos o as.

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H. Era el ms fuerte de la escuela?
M. Haba unos cuantos que eran mayores y mucho ms fuertes que yo. A sos nunca
los hubiera tocado, eran los mayores, se guardaban las distancias. Por otra parte,
ellos tampoco se habran metido conmigo, porque yo era de una generacin ms
joven y, por as decir, no de su nivel. En mi curso se me tena por un temido
pendenciero, aunque no fuera especialmente hbil o fuerte, pero por entonces ya
tena mucha energa y aguante, adems de una gran agresividad. Por qu? No lo
s. Ahora tambin me siguen dando esos arrebatos. A qu se deben? Ni idea,
pero me irrito muy fcilmente, aunque ahora sea en parte en broma y en parte en
serio. Con las injusticias, o cuando intentan engaarme o atacarme, puedo resultar
peligroso. Entonces me tienen miedo hasta veinte personas juntas. Es una pena
que sea as; en realidad no tendran por qu.
H. Usted pegaba o sobre todo gritaba?
M. No nos dbamos puetazos ni nos tirbamos piedras, sino que simplemente
demostrbamos quin era el ms fuerte.
H. Hasta que uno se rindiera.
M. Hasta que uno quedara tendido en el suelo o se diera por vencido.
H. Tambin est el conocido incidente cuando con doce aos usted encontr a
Gnther gimiendo en la caseta del perro que tenan delante de la casa, porque su
padre le haba propinado tal paliza con el ltigo del perro que ni siquiera poda
andar. Entonces se dio cuenta de que Gnther era, al igual que usted, vctima de
su padre, y se hicieron ms amigos. De esta unin surgi posteriormente una de
las cordadas ms legendarias de la historia del alpinismo. Pero primero una
pregunta muy sencilla: cmo es un ltigo para perros?
M. Es una fusta de goma, pero no como las porras de los policas, sino un palo de
goma maciza con el que mi padre adiestr al pastor alemn hasta que fue de
provecho.
H. Qu es lo que haba hecho Gnther?
M. Algo insignificante, sin importancia. Yo no estaba cuando ocurri. En general se
trata de una situacin, de una imagen, de un hecho que formaba parte de la vida
diaria durante la posguerra.
H. Pero es terrible.
M. S, es terrible.
H. Cuando se maltrata a un nio de tal manera que ni siquiera puede andar.
M. No slo en nuestra casa, sino en todo el valle, en el Tirol del Sur, en los pases de
habla alemana se pegaba a los nios. Por suerte no en todas partes.
H. Pegar como forma de educar?
M. sa era la forma normal de educar a los nios en los ambientes rurales. No s si
sera igual fuera del valle, entonces no haba salido de all.

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H. Por qu cosas les pegaban?
M. Por todo, por no echar de comer a los pollos a tiempo o por reir en casa. Cuando
ramos ms pequeos tambin por gritar o jugar. La casa era pequea, as que mi
padre nos pegaba. Con ese montn de nios, slo consegua imponerse
controlndonos con la vara. En cierto modo, educar significaba hacer que
furamos obedientes.
H. Se trataba de un verdadero castigo sistemtico o se pegaba en momentos de
arrebato?
M. Las dos cosas, como educacin sistemtica y por arrebato. Para mi padre era
quizs tambin una forma de huir de su desesperacin, de esa especie de callejn
sin salida en que se vio despus de la guerra.
H. Qu callejn sin salida?
M. Despus de la guerra, mi padre no tuvo oportunidad de decidir qu hacer con su
vida. Cmo haba de seguir adelante? No tena alternativa. Antes haba sido una
persona con ideales, sueos, futuro. Escalaba bien, haba estudiado, era un tirols
que llevaba la vida que haba soado.
H. Despus se encontr entre la espada y la pared y no la escal.
M. Estuvo toda su vida entre la espada y la pared, como consecuencia de la guerra, de
la subordinacin, de ser responsable de una gran familia. Quiero decir que esos
jvenes soldados haban visto cosas horribles y no podan superarlas. No les
qued nada, ninguna ilusin, slo una especie de desesperacin silenciosa.
Siempre entre la espada y la pared. Todos nosotros conocemos esos
acontecimientos slo por la literatura, acontecimientos que arrancaron a nuestros
padres y abuelos del mundo y los empujaron a un desastre terrible. No podemos
concebir que casi todos fueran cmplices. Y despus regresan todos y afirman
que ellos no han sido. Pero s que fueron ellos y lo saben. Christoph Ransmayr lo
cuenta en Morbus Kitahara de una manera tan impresionante que muchas veces
me estremezco.
H. Le devolva los golpes a su padre?
M. No, nunca lo hice. Pero creo que se dio cuenta de que ya no poda seguir
pegndome. Con trece o catorce aos era ms fuerte que l. Saba hasta dnde
poda llegar.

H. Con doce aos, cul pensaba que sera ms tarde su profesin?


M. Entonces no saba qu quera hacer ni cmo era la vida, no pensaba en hacer
carrera. En la escuela de geometra, donde se reciba una formacin parecida a la
de ingeniero de caminos, canales y puertos, slo entr porque era bueno en
matemticas. Se me daban bien las asignaturas tcnicas y de ciencias naturales.
Por mi parte, nunca quise ser ingeniero, quizs arquitecto.

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H. Muchos nios quieren ser maquinistas, otros astronautas.
M. No, yo no quera ser alpinista, porque no es ninguna profesin, de modo que
alpinista no poda ser. No saba qu sera de mi vida. Pensar en realizar mis
sueos era irreal: Pase lo que pase, seguir siendo alpinista. A lo sumo so,
desde los diecisis a los dieciocho aos, con la vida que he llevado despus, a
pesar de todas las trabas y las dudas del principio.
H. Y cules eran esas dudas?
M. Yo quera seguir siendo aventurero, como para ponerme a prueba a m mismo,
pero no en el sentido de un explorador.
H. Un gitano?
M. S.
H. Un gitano moderno?
M. Siempre quise llegar a los ltimos territorios salvajes, adonde los dems no llegan
tan fcilmente.
H. Tena algn modelo a seguir?
M. No, slo personajes que iban con mi modo de ser.
H. Se imaginaba una historia a lo Jack London? Lea usted ese tipo de libros?
M. No, tampoco he ledo nunca a Karl May, pero quera ir a la naturaleza salvaje.
Amaestramos a nuestro perro para que tirara de un trineo. Lo nico que quera era
ir a la naturaleza virgen, escalar paredes rocosas, viajar.
H. Y quin le haba de sustentar?
M. Nunca me plante esa pregunta. Estaba claro que era imposible, nadie puede vivir
de la conquista de lo intil.
H. Volvamos a la historia de su hermano. Qu les reconcili aquella tarde? l estaba
solo, sentado en la caseta del perro, sin poder andar. Se le ocurri entonces que
podan crear los dos juntos su propio mundo en la montaa?
M. Slo tenamos claro que nos habamos conjurado, que nos podran mandar y
obligar a hacer lo que fuese, pero no dividir. Tendramos que seguir trabajando en
la granja avcola, pero no eternamente. Quizs mi padre tuvo cargo de conciencia
y por eso ms tarde permiti que nos furamos. Cuando me paro a pensar que yo
tena dieciocho aos y mi hermano diecisis cuando nos dej ir a la cara norte del
monte Pelmo una pared gigante, ochocientos metros de desnivel. Una pared
realmente alta. Adems nos sorprendi una fuerte depresin atmosfrica. Mi
padre nos haba prestado su motocicleta, una Lambretta, para ir hasta all. Al da
siguiente, a las cinco de la maana, empezamos a escalar la pared, que quizs se
habra escalado antes unas veinte veces, por parte de los mejores escaladores
alpinos de cada poca.
H. Les sorprendi una depresin atmosfrica?
M. Al principio fue difcil. La pared era lisa, ms difcil de lo que pensbamos.

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Despus todo transcurri sin contratiempos, muy deprisa. Estbamos en forma y
tenamos todo bajo control, pero a medioda se present la tormenta.
H. Por debajo slo haba cuatrocientos metros de abismo?
M. Por debajo aire, por encima relmpagos y granizo. Horrible!
H. Temieron por sus vidas? Dnde se encontraban?
M. En la parte ms fcil de la pared. Primero nos refugiamos bajo un desplome,
donde estbamos a salvo de los desprendimientos de roca. Las piedras bajaban
rodando. Entonces nos qued claro que ya no podamos bajar por la pared, porque
desde arriba se desprendan cada vez ms piedras. Cuanto ms abajo, ms piedras,
y alguna nos alcanzara, as que hacia arriba. Por tanto, seguimos escalando.
Despus amain el temporal, incluso se qued despejado, pero haca mucho fro y
la pared estaba mojada. Y luego, en el ltimo cuarto, la siguiente tempestad:
nev, graniz, relampague. La pared estaba blanca, vitrificada. Fue difcil. As
son las autnticas aventuras, o sobrevives o ests muerto.
H. Era consciente de ello?
M. Por supuesto, en situaciones as est clarsimo, todo el mundo sabe que se trata de
sobrevivir, pero no se habla de ello. En aventuras de ese tipo uno no puede darse
la vuelta, sino slo seguir subiendo. Pero el instinto funciona y uno hace lo
correcto. Ahora bien, si se tiene mala suerte, un solo error y se acab.
H. Eso es una contradiccin: hacer lo correcto no puede llevar a la muerte, slo el
error.
M. No, es slo aparentemente una contradiccin. Quizs sea un error el hecho mismo
de subir a la montaa, pero una vez que llega el peligro funciona as, eso es lo que
ocurre: el instinto de supervivencia, los instintos que llevamos dentro movilizan
todas las fuerzas, el sexto sentido, tambin el miedo y el valor. El hombre hace lo
correcto por instinto. Lo incorrecto se neutraliza.
H. Sin embargo, se puede perder la vida.
M. S, en la montaa se puede perder la vida.
H. As que sigui escalando hacia arriba en medio de la tormenta, con los dedos
mojados, agarrotados. Fue sa la primera vez en su vida que se vio en verdadero
peligro de muerte?
M. S, sa fue la primera vez. Saba que estbamos en una de las paredes alpinas ms
difciles que habamos hecho nunca, una pared que slo consiguen subir los
expertos absolutos, y encima esa tormenta! A lo largo de mi vida no me he
hallado muchas veces en peligro de muerte, quizs unas cien.
H. Me reitero: fue sa la primera vez que se encontr en serio peligro de muerte?
M. S, o se sale airoso o ests muerto.
H. Vivi una autntica situacin crtica; despus se plantea la siguiente pregunta:
sigo con esto o mejor entro en la escuela tcnica y me hago ingeniero?

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M. No me par a pensar de una manera tan razonable. En el momento de peligro slo
me vena constantemente una idea a la cabeza: Ahora hay que salir de sta.
Llegamos a la cumbre de noche, con una temperatura corporal bajsima, la ropa
hecha hielo. Estaba relampagueando, tronando y nevando, y aun as bajamos
hacia el sur. Fue una suerte encontrar el camino de descenso, pues slo los
relmpagos iluminaban la noche. El mero instinto nos llev a Ball-Band, despus
al bosque.
H. No se par a pensar a posteriori qu es lo que haba hecho?
M. No fue as. Pensamos que nada que sucediera en el futuro podra ser peor. Si
habamos sobrevivido en esta ocasin, lograramos cualquier cosa. Creamos que
nunca ms volveramos a tener tan mala suerte: una pared tan grande con esa
tormenta! Con desprendimiento de rocas, nieve, fro, relmpagos.
H. Se sintieron despus inmortales?
M. S, un poco. Tuvimos esa ingenua impresin de a nosotros no nos toca. No, no es
que furamos mejores que los dems, pero nosotros habamos pasado juntos por
aquel infierno y las cosas no podan ponerse peor. No importa que la siguiente
pared sea ms difcil, tambin lograremos subirla pensbamos, pues la
naturaleza no puede sernos ms adversa. Con esta aventura, y no slo por
nuestra habilidad para escalar, sentimos que pasamos a formar parte del crculo de
escaladores extremos.
H. Cuntos integrantes tena el crculo de escaladores extremos en aquella poca, es
decir, alrededor de 1964?
M. En el Tirol del Sur haba unos veinte; en el Tirol del Norte, veinticinco quizs; en
el Tirol Oriental, tres o cuatro. Nos conocamos todos, al menos de nombre.
H. Y en toda la regin alpina?
M. Varios centenares. Hoy existen menos escaladores de esa clase. En cambio, slo
en Alemania hay cien mil aficionados o ms a la escalada indoor.
H. Y qu hacen los escaladores extremos?
M. Algo que nadie ms considera razonable, con lo que te juegas la vida y que exige
habilidad, pericia, resistencia, disciplina. Hay que tener mucho aguante, dormir a
20 grados bajo cero al raso, sin refugio alguno. Hay que resistir dos das enteros
sin comer y sin beber, cuando no hay nada, y ser responsable de uno mismo y de
los compaeros, hacer todo por uno mismo, completamente solo. Dicho de otro
modo, entramos en un mundo al cual no pertenece el hombre, al cual lo ms
razonable es no ir. Pero nosotros, los escaladores extremos, nos adentramos
voluntariamente en el infierno y decimos a todos los que nos critican: Djame en
paz, es mi decisin, quiero intentarlo. Y cuando regresamos, somos un pequeo
grupo fuertemente unido, una especie de pandilla exclusiva, nos entendemos con
una jerga, usamos un lenguaje propio es decir, que nadie que quiera drselas de

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escalador podr nunca pertenecer al grupo, porque la condicin de socio no se
puede comprar o adquirir parloteando, slo se puede vivir.
H. Una especie de subcultura?
M. S, este colectivo tiene una cultura distintiva.
H. El periodista estadounidense Tom Wolfe describi algo parecido entre los
astronautas y los pilotos de prueba. Existe un cdigo propio?
M. Desde luego. Nunca hablaramos entre nosotros de moral, porque todos sabemos
que la moral es un asunto meramente burgus. Cuando ests colgado all arriba,
lejos de toda esperanza de salvarte, llevaras al otro a cuestas, tiraras de l, le
gritaras con tal de salvarle. Si tienes dos tragos de agua, le das al compaero la
mitad o la botella entera, es decir, los dos tragos, si de lo contrario se va a morir.
De ese tema ni siquiera se habla, es tan evidente como la vida misma. Y si
entonces llega alguien y dice que hay que compartir el agua, preguntaramos qu
clase de tontera es sa. All fuera, lejos del mundo civilizado, est todo clarsimo
y no se habla de ello. Cuando llegan los criticones diciendo que fulano o mengano
ha dejado al otro tirado, es siempre por necedad, o para darse importancia. Ese
afn de moralizacin tiene tan poco sentido Si pierdo al otro, entonces lo he
perdido todo, porque esa persona es en definitiva mi nico apoyo, mi nica ayuda
para asegurar el siguiente tramo o resistir todava esa noche. Aunque slo sea
para compartir el miedo necesitamos al otro o a los otros. Se trata de una unidad,
no est uno y luego otro, sino que es una comunidad, la cordada, el equipo como
conjunto indivisible. No se trata solamente de un espritu de compaerismo, sino
de una unidad incondicional.
H. Porque la accin dicta la moral?
M. No la accin, sino el estar en una situacin de peligro de muerte.
H. Pero la necesidad de actuar dicta la moral. Compartir el agua es una cuestin
moral.
M. Pero no impuesta, no dictada desde fuera. Nuestro comportamiento es instintivo,
no existe lo correcto o lo incorrecto. No me hacen falta preceptos externos, las
cosas ocurren como antes de la era humana. Slo la escalada popular, de masas,
necesita reglas, como los seis mil millones de personas de la Tierra.
H. Su principal maestro en esa poca fue un hombre llamado Sepp Mayerl. Qu
haca l mejor que los dems?
M. Sepp era unos aos mayor que yo y saba hacer de todo. Era un muchacho
bastante cndido, de origen rural, que techaba sin andamios las torres de las
iglesias de todo el Tirol. Reparaba esas elevadas torres por arriba, atado a una
cuerda. Cuando vino una vez a trabajar al Tirol del Sur, intent escalar la pared
norte de la Furchetta, que yo tambin haba escalado ya, pero no la pudo subir
porque ese da no haca buen tiempo. Cuando iba de vuelta a casa vio a mi

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hermana por la calle, se le acerc y le dijo:
Es que en este pueblo no hay escaladores?
Por qu?
Estoy reparando la torre de la iglesia y la semana que viene quiero ir a
escalar otra vez.
Y Waltraud le dijo:
Mis hermanos escalan, son escaladores extremos.
As fue como nos conocimos. Tena siete aos ms que yo.
H. Cul fue la primera ruta que hizo con el legendario Sepp Mayerl?
M. Fuimos a una pared de la regin del Sella, en los Dolomitas, un desplome de unos
trescientos metros de altura. Me dej asombrado, saba hacer muchas cosas
mucho mejor que yo. Adems Sepp se port muy bien conmigo, me fue a buscar,
me llev hasta all y me pag la comida. En la siguiente ruta me dej ir uno o dos
largos en cabeza de cuerda.
Prueba t ahora, ve t primero dijo.
En la tercera ruta nos fuimos alternando, un largo l y otro yo. Sepp se
convirti en mi maestro, pero no tena una condicin fsica tan buena como la
ma, aunque eso no importaba a la hora de escalar; slo que no poda subir tan
rpido como yo. En resumen, formamos una cordada. En esos aos escalamos, en
cordada de dos y a menudo de cuatro, todos los retos que presentaban los
Dolomitas. Conseguimos realizar muchas primeras ascensiones, tambin
segundas ascensiones de rutas famosas que nadie haba vuelto a escalar haca una
dcada. Emprendimos rutas de invierno, fuimos juntos a los Alpes Occidentales.
Una buena poca.
H. Quera ser ms rpido que otros?
M. Yo segua la naturaleza humana, quera estar ms cerca de la naturaleza que los
dems.
H. Para usted no exista el factor tiempo?
M. Saba que si me daba prisa no tendra que pasar la noche en la pared, lo que
siempre es peligroso.
H. Sin embargo, ya entonces era enormemente ambicioso. Era importante para usted
escalar vas tan difciles que, a ser posible, nadie las pudiera repetir?
M. se fue mi objetivo aos ms tarde, s.
H. Lo ms importante ya se haba escalado mucho antes de su generacin. Se trataba
ahora de buscar una nueva va ms difcil?
M. Exacto. Encontrar vas difciles en las paredes famosas me incentivaba mucho.
Unos aos ms tarde dijo Sepp Mayerl: Reinhold arriesga demasiado. Entonces
hice muchas rutas extremas en solitario. Gnther y yo fuimos sus compaeros de
escalada preferidos, nosotros, los del Tirol del Sur, un par de locos granjeros del

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valle de Villnss. Antes nada estaba asegurado, ni primeras, ni segundas, ni
terceras ascensiones. Por entonces nos consideraban los escaladores ms creativos
de los Dolomitas.
H. Queran marcar distancias?
M. No, pero al mismo tiempo a mi hermano y a m se nos ocurri ir todava un poco
ms lejos. De manera plenamente consciente empezamos a renunciar a los pitones
de expansin, a clavar los menos pitones posibles. As fue como reinventamos la
escalada libre. Nuestra ambicin consista en encontrar vas que no se pudieran
volver a escalar: gran distancia entre los pitones, incluso ms de mil metros de
pared.
H. Qu tena en contra de los pitones de expansin?
M. Vaya una cosa!: si no avanzo, hago un agujero en la pared con un cincel, es decir,
con un burilador, hoy en da con un minicompresor, y meto el pitn. Eso lo sabe
hacer cualquiera, as se sube en teora cualquier pared. Era aburrido: al escalar
con la ayuda de pitones de expansin ya no haba nada imposible, as que fin de la
evolucin.
H. A eso se llamaba cerrajear y usted lo odiaba.
M. La evolucin de la escalada artificial estaba en ese momento, a mediados de los
sesenta, en su punto culminante. Por entonces se escalaban paredes de quinientos
metros de altura, lisas y desplomadas, a base de pitones. Se empezaba a dos
metros del suelo clavando el primer pitn. Lo que se haca era perforar un agujero
en la pared, clavar un pitn y colocar los estribos, y as se pasaba de un pitn al
siguiente, de unos estribos a los otros, y de nuevo al siguiente pitn. Muchas
veces este trabajo de perforacin llevaba semanas. No se suba escalando, sino de
peldao en peldao. Se tocaba la roca, s, pero las rugosidades naturales, la
estructura de la roca ya no tena ninguna relevancia. Ahora importaba el equipo,
esas estructuras artificiales.
H. Una especie de autopista a las montaas. Cundo decidi que eso era aburrido?
M. Dira que en 1966 o 1967.
H. Tena tambin, aparte del aburrimiento, motivos sustanciales para odiar esa
tcnica?
M. No se puede clavar un pitn por metro, porque as los desplomes pierden todas su
dificultad. As que me plant y dije que yo escalaba sin esos chismes. El progreso
y el perfeccionamiento slo eran posibles si renunciaba a ciertas cosas. En 1966
escrib un pequeo trabajo, un artculo que se public en todo el mundo: El
asesinato de lo imposible. Ms o menos vena a decir que si aplico el mtodo de
los pitones de expansin, lo imposible ya no existe y sin eso son impensables las
aventuras. Slo se vive una verdadera aventura cuando no se sabe cmo va a salir
la cosa. Emprender una aventura significa ir en busca de lo desconocido, quizs

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de lo imposible. Entonces me muevo como en otro mundo. Si hago todo
correctamente, regreso; de lo contrario, puede que no. Esta radicalidad puso a
todos los partidarios de los clavos en mi contra. Todava hoy muchos me odian
por ello. Se formaron dos escuelas.
H. Su escuela buscaba un duelo directo con la naturaleza?
M. No, no se trata de un duelo. Lo nico que hago es exponerme, pero nunca contra
otros. Estoy dispuesto a salir del mundo civilizado, a adentrarme voluntariamente
en un mundo donde no habita el ser humano. Entonces siento que el hombre no
pertenece al lugar en el que estoy Todos los dems, que sigan hacindolo
tranquilamente segn su mtodo.
H. Se consideraba tambin artista de la escalada libre?
M. No, nunca me he considerado un artista como escalador. Pero saba que ah haba
una buena lnea en la roca, all una buena posibilidad de subir en escalada libre.
Me dedicaba a buscar una buena lnea. La lnea de la pared tena mucha
importancia para m, como si fuera la forma de demostrar mi habilidad.
H. Qu es una buena lnea?
M. La que se adapta a la naturaleza de la montaa, no al revs, es decir, yo no adapto
la montaa a mi incapacidad. Un escalador que aprovecha cada rugosidad de la
pared aristas, grietas, secuencias de agarres sigue una buena lnea.
H. Qu es una mala lnea?
M. Cuando subo en lnea recta y, si ya no puedo continuar, clavo pitones de
expansin; por no hablar de los puntos de reposo de las rutas modernas.
H. El hecho de no poner pitones era una rebelin, la gente se burlaba de usted y le
calificaba de neandertal que suba por la montaa colgndose como los monos.
Le alegr ese rechazo?
M. Un actitud simiesca para nosotros era una honra que nos insultaran as.
H. Se deca que usted jugaba a la ruleta en el alpinismo, que descuidaba la seguridad
en la montaa, que era temerario, narcisista y que ansiaba la muerte.
M. En aquel momento hubo un interesante debate entre los escaladores extremos, no
una contienda. El mundo civil no particip en la discusin. Nosotros, los
extremos, tampoco tombamos ya en serio a los ciudadanos. stos queran
seguridad, yo haca alarde de su falta. Los ciudadanos de bien siempre dirn:
Estos locos, como uno se caiga. Para ellos lo que vale es la iglesia por fuera,
el bar por dentro y la montaa desde abajo. As que la culpa es tuya. Si no
hubieras escalado, no te habras despeado. Yo responda: Claro que tenis
razn, pero no me importa.
H. Para el grupo de los escaladores extremos, la exclusin supone un
reconocimiento?
M. Entonces nos adelantamos a nuestro tiempo. El reconocimiento no lleg hasta

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diez aos ms tarde, cuando se impuso en Estados Unidos la escalada limpia y los
jvenes no conseguan subir nuestras rutas. Maldita sea, es imposible decan
las jvenes estrellas, o mienten o es que eran unos monstruos. En realidad no
ramos ni geniales ni unos monstruos; en la escalada libre ramos quizs una
pizca mejor que los que ascendan con pitones, tambin estbamos un poco mejor
entrenados. Y nosotros lo veamos de forma ms natural, ldica: Por qu no lo
intentamos?. Por entonces lo intentamos todo, aunque a menudo se olvide
cuntas veces fracas, cuntas veces no sal airoso. Cada semana probbamos
algo nuevo, comenzbamos a escalar y no podamos seguir. Dira que en un
sesenta por ciento de los casos lo logrbamos, el cuarenta por ciento restante eran
retiradas. O ni siquiera empezbamos a escalar. Cuntas veces no conseguimos
subir!
H. En qu notaba que no tena sentido seguir con esa escalada?
M. En que no estbamos en forma o nos entraba miedo. Otras veces no haca buen
tiempo, o lo que fuera. Muchas veces nos dimos la vuelta. Ms tarde, en la etapa
de los ochomiles, fracasaron aproximadamente la mitad de mis intentos: una
mitad sala bien, la otra no.
H. Cundo se daba cuenta de que era hora de darse la vuelta?
M. Suele saberse muy rpido. O bien ya cuando se empieza a subir hace demasiado
fro, o no me encuentro bien hoy, el primer largo de cuerda no sale bien, o el
compaero protesta: No arriesgues tanto. Gnther sola decir: No lo hagas, es
mejor que claves un pitn. As que clavaba un pitn intermedio, volva a
intentarlo, suba un poco ms, pero al final no poda seguir. Pero aguantar el
pitn? Ten cuidado, no te vayas a caer y se arranque. Tarde o temprano te das
cuenta de que ese da nada va a salir bien. Lo que hacamos era jugar, aunque no
en sentido infantil. Jugbamos a poner a prueba nuestra capacidad. La pregunta
era: lo conseguiremos o no?
H. Antes de empezar una ruta sola dormir mal, muchas veces nada, o soaba que se
caa de la pared.
M. S, eso es lo que me pasa a m, quizs tambin a otros. Podra hablar mucho de
pesadillas, pero slo de las mas.
H. Eso quiere decir que sube con la energa a medias. Se pierden fuerzas cuando se
duerme mal?
M. S. Sin embargo, siempre que no he tenido antes esas preocupaciones, me ha ido
mal. Ahora pienso que el nivel de adrenalina ya empieza a aumentar en la fase de
preparacin.
H. Recibe energa adicional en la pared gracias a ese estado de flujo, como se lo
denomina en psicologa?
M. La escalada libre, cuando no se supera el lmite de rendimiento, desencadena un

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estado de flujo. Ahora bien, debo tener un control absoluto de la situacin.
Siempre que he trabajado de gua de montaa, he escalado peor. Me entraba
miedo al ver a los dems aferrarse a agarres flojos. Yo lo vea a treinta metros de
distancia. Saba con certeza que si el cliente a mi cargo se asa entonces a un
agarre y se apoyaba en l, iba a salir volando de la pared. As que le gritaba:
Cuidado!. No era un buen gua, prefera escalar solo. Cuando escalo por mi
cuenta, no veo los agarres sueltos, ni siquiera los toco, me agarro
automticamente donde la roca aguanta. A menudo mis clientes me hacan perder
el ritmo de escalada. Al volver el fin de semana con mis compaeros, tena que
recuperar ese estado de flujo, llevaba dentro de m la meloda equivocada que
utilizaba para guiar, como si hubiera aprendido una mala tcnica. La escalada es
como el ballet, la composicin y la coreografa a un tiempo, slo que con un
desfase de segundos. Es decir, cada segundo es distinto, pues la estructura de la
roca me indica cmo tengo que componer y por tanto tambin cmo tengo que
moverme. Cuando escalo bien no pienso, no pienso en nada. Si encuentro el flujo
correcto, lo hago todo por instinto. Parece que la pared se sube sola, como si
desapareciera la fuerza de la gravedad.

H. Usted pas la pubertad exclusivamente en las paredes. No echaba de menos las


chicas?
M. Las paredes eran ms importantes para m; por as decir, mi sexualidad se
desfogaba en la roca. Mi fantasa se estimulaba mucho ms con una nueva ruta
que con la conquista de una chica.
H. Para algunos eso es lo ms importante a partir de los doce aos.
M. Nosotros nos desarrollamos bastante tarde, los nios de la guerra alcanzbamos la
madurez sexual mucho ms tarde que los nios de hoy.
H. No haba en el valle chicas que encontrara atractivas?
M. En mi valle, en esa poca, no. Al final de los aos sesenta, pero entonces ya no
estaba en el valle, sino en Bolzano, en Appiano, en Padua. All, en la escuela de
comercio haba chicas que me interesaban, de lejos.
H. Era ms bien tmido?
M. Muy tmido.
H. No saba cmo dirigirse a una chica?
M. No.
H. Por qu no intent impresionar a las chicas con su arte de escalar?
M. Para m estaba el mundo de la escalada, que comparta con unos cuantos
camaradas y con mi hermano, y el mundo civil. No quera compartir el primero
en la escuela, ni con una chica ni con nadie ms. Tena la impresin de que la
escalada no les importaba a mis compaeros de clase, no saban nada de eso.

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Tampoco mis compaeros de escalada, que eran mucho mayores que yo, me
preguntaban cmo eran mis compaeros de clase o qu haca en la escuela. Eso a
ellos tampoco les importaba.
H. Eran una secta de montaa?
M. ramos una secta, s.
H. No queran contaminarse?
M. ramos un crculo pequeo no definido por reglamentos o tratados, sino por
vivencias comunes e historias comunes, y por los hechos. No tenamos reglas,
slo experiencias similares y vivencias comunes, y todos los que no las haban
compartido no pertenecan al grupo. Cuando los fanfarrones que hay muchos
se daban importancia, slo entonces merecan nuestro desprecio. Entre nosotros
contaban los hechos. Slo quien lo haba vivido poda opinar. Uno slo tena que
decir: pared del Eiger, rampa en el tercer largo, desplome a la izquierda, y todos
se enteraban.
H. Se tiene que haber pasado fro y haber sufrido juntos para pertenecer al grupo?
M. S, porque nadie puede imaginarse, si no lo ha vivido, lo que significa pasar una
noche entera a la intemperie y helarse de fro a 30 grados bajo cero; una
tempestad, la prdida de orientacin, la muerte, todo eso no se poda explicar a
los dems. En la actitud compartida por esta lite se inclua tambin un
sentimiento de seguridad, pero sin arrogancia: Si se complica salir adelante en
este mundo, nosotros somos los que lo lograremos, tambin porque los dems no
han aprendido a sobrevivir en un mundo difcil. Nosotros habamos soportado
situaciones lmite que no parecan poder soportarse. As adquirimos un
sentimiento de seguridad, tambin para la vida diaria, pero no de superioridad: no
eres ms inteligente, mejor ni ms rico que los dems, pero s capaz de sobrevivir.
No me refiero al aspecto cultural, al contrario: bamos menos al teatro, leamos
menos, tenamos menos dinero que otra gente de nuestra edad. Slo aprendimos a
sobrevivir, y justo eso fue lo que nos dio esa seguridad que nos haca fuertes en la
vida normal. Ya por aquel tiempo no tena miedo de no arreglrmelas en la vida.
Mi padre siempre se preocupaba por m, que fuera a parar a la calle y cosas as,
slo porque no estudiaba nada y me pasaba los veranos escalando por ah.
H. Se acuerda todava del primer beso que le dio a una chica?
M. No hubo ningn gran amor antes de 1971. Claro que me haba acostado con
alguna mujer, pero no hubo una historia de amor definida.
H. Cmo lo llamara entonces?
M. Ninguna de esas relaciones era tan importante como para renunciar a mi
fanatismo por las rocas.
H. Le pareca una prdida de tiempo?
M. S, habra perdido un fin de semana. Me aburre todo lo que sea andar esperando.

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H. Tomar un helado con una chica, por ejemplo?
M. Vamos a tomar un helado?. Insoportable para m en aquella poca.
H. Qu hay de malo en ello?
M. Nada. Pero para m eso sigue siendo un problema, al igual que antes. Conversar
un rato, beber juntos una botella de vino o dos, subir juntos una montaa o
contemplar un cuadro, s, pero no ir a tomar un helado. Me horroriza andar
matando el tiempo.
H. Tomar un helado mientras se contempla la plaza?
M. Realmente insoportable. Hago algo porque me apasiona y si no, no lo hago. Ya en
aquella poca tomar un helado con una chica no significaba nada para m.

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CAPTULO II

A GRAN ALTITUD
1969-1986

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Alpinismo: cara norte del Chamlang. Al fondo el Makalu, la quinta montaa ms alta de la Tierra (1981).

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Me da alas un impulso irresistible, que me exhorta a
emprender algo ms alto y ms difcil cada vez, a dar el
mximo de m.
HERMANN BUHL

TORMENTA Y HIELO
l alpinismo llegu por casualidad. Era estudiante cuando en 1969 me un a una
A expedicin tirolesa a los Andes, porque Kurt Schoisswohl Gagga, un excelente
escalador de roca, no pudo participar en ella. En aquella poca yo quera ser
ingeniero de caminos, canales y puertos. Cuando volv a la Universidad de Padua
poco despus de un ao, tras una trgica expedicin al Nanga Parbat y haber
sufrido amputaciones de varias yemas de los dedos en manos y pies, me sent
desorientado en los estudios, as que me hice alpinista. Ya que estaba incapacitado
para escalar en roca, sobre todo por los dolores en el dedo anular derecho, en
adelante me concentr por completo en las grandes cordilleras de la Tierra. Viaj
mucho, tambin como gua de grupos para ganarme la vida, hablaba en libros y
conferencias de mis expediciones y pronto me convert en el representante de una
generacin aventurera de alpinistas y viajeros que contaban con escasos medios o
con poca capacidad para subir por s solos a tales alturas, slo accesibles para unos
pocos. Quera vivir experiencias y contarlas. En este sentido siempre me interes la
incertidumbre, ese hilo entre la vida y la muerte, tambin en las mayores altitudes del
mundo.
No me quejo de que hoy en da se confundan las aventuras con la adrenalina, de
que la escalada, el deporte y el alpinismo se vuelvan tursticos, de que incluso el
Mont Everest se haya comercializado y se pueda reservar para unas vacaciones
especiales, que incluyan animacin, seguro y tanques de oxgeno en la cumbre. Pero
una cosa es cierta: sin la propia responsabilidad, sin exponerse, tampoco en las
alturas glaciales se vivirn experiencias que vayan ms all de los patrones de
comportamiento de la guardera.

H. En 1969 dej por primera vez los Alpes y se enrol en una expedicin andina. En
qu medida cambi esto su carrera?
M. No le daba importancia a la parte espectacular. Nunca he pensado en hacer
carrera. Es ms significativo el hecho de que en ese momento renunci
definitivamente a un modo de vida burgus. En la universidad no era feliz en

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absoluto, en cierto modo tena la impresin de que me estaba perdiendo la vida.
Al intentar de toda buena voluntad estudiar ingeniera, me estaba obligando a m
mismo a hacer algo que no quera. Y entonces me llamaron estos alpinistas de
Innsbruck, tres das antes de la salida hacia Amrica del Sur. Llevaban planeando
la expedicin desde haca mucho, pero yo saba poco de ella, slo que estaban
Sepp Mayerl, mi compaero, y Peter Habeler, el magnfico gua de Zillertal, en
los Alpes. A los dos los conoca por nuestras rutas alpinas en comn. Me dijeron
que haba una baja y que poda ir yo. Estaba todo preparado: el billete, el
equipo La ropa me quedara ms o menos bien. No tena que pagar nada, de lo
que se trataba ahora era de conseguir el visado en tres das. La expedicin andina
fue lo ideal para m. Volv a casa entrenado, con nueva experiencia, haba
escalado dos grandes montaas, Yerupaj Grande y Yerupaj Chico, por nuevas
vas[1] y estaba ansioso por volver a los Alpes. A continuacin romp los ltimos
tabes de la escalada alpina. La cara norte de Les Droites, en el macizo del Mont
Blanc, era en aquel tiempo, en 1969, la pared de hielo ms difcil de los Alpes.
Slo se haba escalado tres veces y no se consigui realizar ninguna ascensin sin
cadas. Los primeros ascensionistas necesitaron seis das, y los ms rpidos, tres.
Yo ya haba intentado escalar esa pared con mi hermano en 1965. Tuvimos
miedo, as que nos retiramos. Desde entonces no la haba podido escalar nadie.
H. Era toda de hielo?
M. Abajo hielo, arriba roca y hielo. Entonces tenamos piolets, no equipos de hielo
modernos. Me puse en marcha muy de maana, pero cuando ya era de da; con un
piolet, crampones y una cuerda. Ahora esta pared ya no supone ningn problema,
entonces impona respeto. A medioda estaba en la cumbre, observado por los
aspirantes a guas de montaa de Chamonix. Eso me dio a conocer en Francia, me
vali el primer contrato publicitario. Era el comienzo de una carrera profesional.
H. Entonces, a quin le dio las gracias all arriba? A Sepp Mayerl? A Dios?
M. A ninguno de los dos. S que sent una especie de gratitud, por el buen destino,
por el valor de haberlo hecho. Eso fue todo en aquel instante, y llor de alegra.
Pero en ningn momento pens en intentar algo ms peligroso el da de maana.
Estaba bien as, no entraba ningn dios en juego, por qu le haba de estar
agradecido? Y para mi maestro, seguro que con eso ya haba ido demasiado lejos.
H. Pero usted era un adicto.
M. Adicto a qu? Yo slo quera una cosa: no perder nunca la vida.
H. Usted era un yonqui, haba estado arriba, haba recibido su dosis, estaba feliz,
estaba satisfecho, estaba tranquilo.
M. S, estaba completamente satisfecho, tranquilo y eufrico al mismo tiempo.
H. Estaba tranquilo. Una vez abajo pens: Ahora s que ya no vuelvo a hacer algo
as tan rpido.

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M. Lo que pens al bajar era que eso no lo conseguira hacer nadie tan rpido, ni
siquiera en cordada de dos.
H. Estaba abajo y, dos das despus, vuelta a empezar.
M. S, un da despus vuelta a empezar: el Pilar del Frney.
H. Cmo llev Gnther, su hermano y compaero de cordada, el hecho de que usted
progresara?
M. l estaba un poco enfadado ese verano de 1969, porque escal poco con l. Le
incomodaban las muchas rutas en solitario y las enormes fatigas. No haba otra
posibilidad? Deca: Cuando me pides que vaya contigo, casi nunca puedo. Ojal
no tuviera que trabajar en el banco.
H. Usted iba cada vez ms a la montaa y su hermano no consegua decidirse entre la
montaa y el banco.
M. Inevitable.
H. Estaba desconcertado.
M. S, despus decidi dejar el trabajo para participar en la expedicin al Nanga
Parbat. En principio no formaba parte de ella, pero se uni porque otros
abandonaron: Mayerl, Habeler.
H. se fue el comienzo de la catstrofe.
M. El Nanga Parbat es justo la frontera entre nuestra juventud con ideales,
obsesin por la montaa, la cordada en una pared vertical y la altura, el
Himalaya. No me habra apuntado a la expedicin si slo se hubiera tratado de
realizar una tercera ascensin al Nanga Parbat, ni aunque me hubiera invitado la
reina de Inglaterra. No lo habra hecho slo por la cumbre. Pero la pared del
Rupal, la pared ms difcil del Nanga Parbat, la pared ms alta del mundo, era el
reto por antonomasia. Era como tres paredes norte del Eiger apiladas, adems de
la altitud, lo que representaba una nueva dimensin del alpinismo. Yo haba hecho
en los Alpes todo lo que entonces nadie haba sido capaz de hacer: la pared de
hielo ms difcil en solitario, sin cuerda. La pared rocosa ms difcil en solitario,
slo asegurado en parte. En cada caso mil metros de peligro, de abismo.
Sencillamente suba los desplomes corriendo en vertical. El periodista de montaa
Toni Hiebler, tan sagaz escritor como insidioso cronista, me escribi por entonces
una carta: Si no lo dejas, en otoo eres hombre muerto. Pero me constaba que
nadie ms se atreva a hacer lo que yo. Tena mucha seguridad en m mismo; no
es que fuera mejor que los dems, pero mi instinto funcionaba. Saba que en aquel
tiempo ningn otro lo lograra. Es como un sueo; cuando todo fluye, se ve todo
de una forma tan natural. Ese otoo me lleg la invitacin para el Nanga Parbat.
Claro que saba que los mejores escaladores alemanes de los aos sesenta haban
fracasado en la pared del Rupal. Por tanto, el Nanga Parbat no era slo la
montaa del destino de los alemanes, no slo la montaa en la que Hermann

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Buhl haba tenido una actuacin brillante con su primera ascensin, no slo uno
de los ochomiles ms difciles; en el Nanga Parbat se encontraba la pared de las
paredes, no escalada todava, la pared del Rupal: cuatro mil quinientos metros de
altura, arriba en vertical. La pared de la que Hermann Buhl dijo: Imposible para
siempre.
H. Hermann Buhl era su gran modelo a seguir. No le desalentaba su dictamen?
M. Buhl haba dicho adems: Slo intentarlo sera un suicidio. Precisamente eso
era lo que me desafiaba. Haban pasado diecisiete aos desde la primera
ascensin de la montaa en 1953, haba llegado una nueva era. Tenamos mejor
material, sabamos ms. A m slo me importaba esa pared, esa pared y nada ms.
H. La invitacin le lleg de parte de un hombre llamado Herrligkoffer, un estricto jefe
de expedicin con tendencias pangermanistas; un hombre cuyo hermanastro
Willy Merkl se haba dejado la vida en el Nanga Parbat en los aos treinta. No
senta cierto rechazo por lo que respectaba a Herrligkoffer?
M. Tena todos los motivos para ello y no fue muy acertado participar. En 1953, tras
el xito de la primera ascensin, Herrligkoffer haba despellejado a su estrella,
Buhl. Adems le segua impulsando el espritu de las expediciones de los aos
treinta, cuando haban jurado: No descansaremos hasta que la bandera esvstica
ondee en la cumbre del Nanga Parbat. Pero lo peor de todo era que no tena ni
idea de alpinismo de alto nivel, tampoco era un buen organizador y se reserv en
exclusiva el derecho de publicacin sobre la expedicin. Por supuesto, yo no
saba que la cosa saldra tan mal. Pero dejamos a un lado todas estas
contrariedades, haciendo de tripas corazn, como quien dice. Queramos ir al
Nanga Parbat. Qu razn tena mi hermano Gnther al decir: Habramos ido al
Nanga Parbat hasta con el diablo.
H. Pero Gnther no estaba en la primera lista de la expedicin.
M. Mi padre quera sin falta que le llevara conmigo, as que abogu por su
participacin.
H. Sin embargo, Herrligkoffer no contaba realmente con Gnther, as que era de
temer que habra problemas.
M. Herrligkoffer hablaba siempre de compaerismo, pero l mismo no era un buen
compaero en el sentido de compartir, de colaborar, de identificarse con el
objetivo. El Nanga Parbat le perteneca a l solo. Todo empez cuando de camino
al campamento base tuvimos que marchar detrs de l. Era una tortura, porque el
hombre necesitaba una hora para un tramo que yo recorra en diez minutos. No lo
poda soportar, me adelantaba y siempre me volva a reprender. Fila india en lugar
de iniciativa propia, sa era la orden de Herrligkoffer.
H. Antes de la ascensin escribi una tarjeta a su casa diciendo: No hay mayor
suplicio que el alpinismo.

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M. Y as es: la mayora de las veces se tiene la garganta inflamada, mucosidad y tos,
todo debido a la respiracin jadeante y a ese aire seco. La comida no sabe a nada.
A eso hay que aadir el calor de da, el fro de noche. El calor de radiacin agota
y abate, es fcil volverse aptico. Arriba del todo hay claridad, pero el cielo est
negro. Si se mira hacia abajo, al valle, la mayor parte del tiempo slo se ve una
especie de tiniebla, no el suelo del valle. El abismo de esa pared es nico. No se
aprecia si hay dos, tres o cuatro mil metros de arriba abajo, slo hay abismo por
todas partes. Pero no tena miedo, ya haba subido mil metros de desplome en los
Alpes y no me haba sentido inseguro.
H. Segn el plan de ataque que dise Herrligkoffer, usted sera el primero en
coronar la cumbre, mientras que su hermano Gnther tena que pasarse das
enteros colocando cuerdas a 7500 metros de altura para asegurar el descenso. Se
sinti su hermano engaado a este respecto?
M. Gnther estaba muy enfadado, pensaba que no se le dara la oportunidad de hacer
cumbre.
H. Se vea como un esclavo de Herrligkoffer?
M. Gnther era tan listo como para saber que los planes siempre quedan abiertos
hasta el final. Quin saba ya al comienzo de la expedicin quines iban a fallar
de camino a la cumbre? De hecho, casi todos fallaron, no es que Gnther y yo nos
reservramos la cumbre para nosotros.
H. Pero Scholz y Kuen hicieron cumbre.
M. Siguiendo nuestras huellas. Eran dos fuertes alpinistas de gran valor que tenan
guardadas las espaldas. Sin embargo, sin nuestra avanzadilla y la va que
encontramos y abrimos, sus probabilidades de xito habran sido nulas.
Seguramente ni siquiera lo habran intentado si nosotros no nos hubiramos
atrevido.
H. Usted estaba con su hermano y el cmara de altura Gerhard Baur en el ltimo
campamento. Qu fue lo que le hizo decidirse a subir solo a la cumbre?
M. El tiempo amenazaba con empeorar. La nieve reciente y los aludes habran
imposibilitado la subida por el Corredor Merkl. As que le propuse a
Herrligkoffer empezar a subir de noche, llegar de da lo ms alto posible, quizs
incluso alcanzar la cumbre y regresar de inmediato al campamento, donde me
estaran esperando mi hermano y Baur. La respuesta de Herrligkoffer fue: Es
justo lo que estaba pensando.
H. Usted acord con Herrligkoffer lo siguiente: si el pronstico meteorolgico es
malo, se lanza desde el valle un cohete rojo; si es bueno, azul. Con el rojo usted
podra intentarlo en solitario, con el azul tendra que ir en equipo. La previsin
del tiempo era buena, pero Herrligkoffer hizo que se lanzara un cohete rojo. Por
qu?

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M. No lo s. Siguen diciendo que el cohete estaba mal etiquetado. Puede ser.
H. Su compaero de expedicin Max von Kienlin afirma que usted saba que iba a
seguir haciendo buen tiempo.
M. Cmo demonios habra podido adivinarlo? Cmo habra podido tener acceso al
informe meteorolgico? Arriba no tenamos radio, por eso acordamos las seales
con los cohetes. Von Kienlin se inventa muchas cosas, cuenta mentiras y trolas.
H. Qu vio cuando se puso en marcha a las tres de la noche?
M. Una pared vertical por encima de m, el cielo estrellado, un fro glacial.
H. Es decir, un tiempo excelente.
M. S, de lo contrario no habra salido. Pero eso slo significaba que entonces todava
haca buen tiempo. Por la tarde ya volvi a levantarse la niebla y al da siguiente,
en el descenso de la cumbre, incluso nev por debajo de nosotros. La previsin
meteorolgica desfavorable sigui siendo determinante para mis decisiones en la
zona de la cumbre.
H. Usted afirma que al despedirse de Baur le dijo: Esperadme aqu, que yo vuelvo
aqu. Pero Baur dice que l no oy nada, que estaba durmiendo.
M. All arriba no duerme nadie, se dormita. La tarde antes de partir ya haba dado
instrucciones de que fijaran las cuerdas y de que me esperaran. Baur lleva treinta
y cuatro aos confirmando que as fue. Y por qu les habra pedido en segundo
lugar que fijaran cuerdas en el Corredor Merkl si no tena intenciones de bajar por
all? Fue la tarde del 26 de junio cuando les inst a que me esperaran. Por qu
iba a engaar a mi hermano y a Baur?
H. Qu llevaba consigo para su ataque en solitario?
M. Varias capas de ropa, unos guantes de reserva en la chaqueta y una cajita con
comprimidos efervescentes. Nada ms.
H. Qu tal subi?
M. Bien, pero tuve que evitar constantemente tramos de cuerdas fijas escalando en
diagonal. Buscar la nica ruta viable me cost tiempo y concentracin. De esta
manera les ahorr mucho trabajo a los dems. Los que suban detrs no tenan que
buscar ni andar escalando intilmente en ese terreno de difcil orientacin. En la
parte de arriba el camino se volvi ms fcil, aunque tena claro que si nevaba esa
canal sera un autntico infierno, sin probabilidad de supervivencia. Por ah no
para de bajar nieve, es como un torrente que te arranca de la pared.
H. Cundo se dio cuenta de que su hermano, que deba esperarle junto con Baur
abajo en el campamento, suba detrs de usted?
M. No lo recuerdo con todo detalle, pero tampoco tiene importancia. Slo s que a la
izquierda hay un resalte lo veo como si lo tuviera delante y por all apareci.
Al principio no saba que era l, pero despus le reconoc por la manera de
moverse. As que le esper en la enorme rampa que lleva en diagonal hasta el

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hombro sur.
H. Qu le dijo a Gnther acerca de que le hubiera seguido en contra de lo acordado?
Se enfad con l?
M. No, no me enfad, pero me desconcert. En un primer momento incluso me
asust, porque me hizo perder la concentracin. Mi misin era alcanzar la cumbre
y bajar ese mismo da. Siendo dos se escala de otra forma, se tiende a mirar
constantemente al compaero. Por eso lo primero que le pregunt fue: Llevas
cuerda?, habis fijado las cuerdas?. Al decirme que no, supe que ahora la cosa
se pona crtica, que era muchsimo ms peligrosa que en solitario. El verano
anterior haba escalado solo las paredes ms difciles del mundo. Gnther tena
problemas con eso, me haba dicho varias veces: No me gusta. Me da miedo que
hagas esas locuras en solitario.
H. Por qu no le dijo a Gnther que se diera la vuelta?
M. Eso ni se planteaba, llevbamos toda la vida siendo una cordada. En esta
expedicin Herrligkoffer haba excluido a Gnther de la ascensin a la cumbre.
Ahora se haba dado a s mismo la oportunidad, y demostr que poda lograrlo.
Subi el Corredor Merkl ms rpido que yo. Fue l quien tom partido por la
cumbre. Yo le habra podido plantear esta opcin: O regresas t o regresamos los
dos. No lo hice. Los dos veamos alguna posibilidad de coronar la cumbre.
H. No obstante, le afect psicolgicamente que l estuviera ah ahora?
M. Por supuesto. Si voy solo y muero, soy yo el que muere, pero Gnther no poda
morir. Yo era el mayor y l tena que volver sano y salvo. De alguna manera yo
me haca responsable de l. Ya no estaba todo tan seguro como antes. Yo tena
ms experiencia, escalaba en solitario, era el hermano mayor, el que siempre iba
delante. S, protega a mi hermano, como es natural. Por eso es tan inhumano que
algunos de los que participaron en aquella expedicin digan: No protegi a su
hermano, sencillamente le mand volver por la pared del Rupal. Yo no le hice
darse la vuelta ni antes ni despus de alcanzar la cumbre.
H. Cundo se dio cuenta de que Gnther estaba cansado?
M. A la bajada se paraba muchas veces a hacer fotografas con su cmara 6x6. Era
una excusa, conozco esos pretextos. Cuando uno ya no puede seguir el ritmo, no
dice al instante: No puedo ms. Todo eso pas en la cresta nevada que va desde
la cumbre principal hasta la cumbre sur, una cresta hermosa y llana, con nieve
dura por la que se iba bien. Ya a la subida yo estaba impresionado, vea por
primera vez la Silla de Plata por debajo de m; adems haba grandes bancos de
nubes Gnther iba cada vez ms despacio. Necesitamos otra hora para los
ltimos cincuenta metros. Arriba me dio la impresin de que los dos estbamos
igual de cansados, agotados, sobre todo por la radiacin. En cierto modo saba
que ese da ya no conseguiramos volver abajo del todo, pero al menos un tramo

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s sera posible.
H. Qu imgenes de la cumbre retiene en la memoria?
M. Mi hermano, la Silla de Plata, nada ms. Un sentimiento de responsabilidad
incondicional por mi hermano.
H. Cmo transcurri la primera bajada despus de hacer cumbre?
M. Gnther se quedaba cada vez ms atrs, a pesar de que la cresta nevada era fcil
de recorrer. Cuando llegamos a la cumbre sur, donde la pared desciende casi en
vertical, dijo: Por ah no bajo. No puedo. Saba que la cosa se pona difcil,
pero tampoco poda decirle Tienes que hacerlo! sabiendo que, si sufra una
cada, sta sera mortal. Eso no se le dice a un hermano que est agotado y
confuso.
H. Cunto tiempo estuvieron en la cumbre?
M. Nos quedamos quizs una hora y despus bajamos.
H. Se vea todava?
M. S, todava era de da.
H. Cundo se hace de noche en el Nanga Parbat a principios de verano?
M. Se vea bien hasta que llegamos al vivac en la Fisura Merkl. Seguramente
habramos llegado de da hasta la mitad del Corredor Merkl si hubiramos elegido
esa va de descenso, pero tomamos otra decisin. Decidimos no bajar hacia el sur
porque a Gnther le daba miedo, se esperaba mal tiempo y all la pared desciende
en vertical. Me di cuenta de que Gnther ya no estaba seguro, de que no poda
descender al cien por cien por una pared tan inclinada. Se agachaba
continuamente, bajaba inseguro, tambalendose; eso era mala seal. Adems iba
despacio, mucho ms que al subir en direccin a la cumbre. La hora de descanso
en la cima no le haba devuelto las fuerzas, al contrario, le haba debilitado ms.
Era la altura, por supuesto tambin el cansancio, el largo esfuerzo de la tarde
anterior, cuando subimos al ltimo campamento; todo junto. Llevbamos
escalando sin parar un da y medio, y sin comer ni beber.
H. Pero usted llevaba unos cuantos frutos secos y comprimidos vitamnicos.
M. Tena comprimidos vitamnicos efervescentes, unos pequeos comprimidos que se
disolvan en agua, pero no tenamos lquido. Despus, al bajar, intent una vez
disolverlos en nieve derretida, pero no sirvi de nada. Tardaba demasiado,
muchos minutos, y de todos modos esa espuma no se poda beber, era como agua
pastosa, demasiado fra, y con la mano la nieve no se derreta en la caja. Si
hubiramos podido sorber una sopita
H. Y los frutos secos, qu eran?
M. Una especie de provisiones de emergencia, no llegaba a un puado de pasas y
nueces. Es decir, lo normal, un poco para cada uno, nada ms.
H. Cmo tomaron la decisin de bajar por una pared que, primero, no estaba

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asegurada con cuerdas y donde, segundo, no les esperaba ningn campamento?
Para ustedes era un terreno completamente inexplorado, en el que se crea que
haba peligro de aludes y donde no vivaqueaban compaeros que en un momento
dado pudieran encontrarles y echarles una mano.
M. Es verdad que el terreno era de difcil orientacin y desconocido para nosotros,
pero vimos que era mucho ms llano que la parte por donde habamos subido. Y
sabamos que, en la va de subida, el tramo hasta el ltimo campamento tampoco
estaba asegurado. Y ese tramo era realmente empinado y difcil, vertical en parte.
Si uno se resbala all, si da un paso en falso, ya no hay manera de pararlo, se
precipita.
H. No llevaban ninguna cuerda?
M. Ninguno de los dos llevbamos cuerda, a eso se deba la inseguridad de mi
hermano: Sin cuerda no me atrevo a bajar por esta pared. No hablamos mucho,
pero lo que dijo se mantuvo, por all no iba a bajar Gnther. Me parece
demasiado peligroso, apunt. Los dos sabamos que no se haban fijado cuerdas
por encima del ltimo campamento, no haca falta mencionarlo. No obstante, al
sur de la montaa estaban los compaeros, las tiendas. Si bajbamos hasta una
altitud de 7300 metros, Gnther estara salvado. Pero primero tena que llevarle
hasta all. Eran as y todo setecientos metros de altitud, impensable sin cuerda.
Me constaba que ya no lo conseguiramos ese mismo da, se nos haba hecho
demasiado tarde, por nuestra culpa, claro, pero aun as. De manera que slo nos
quedaban dos opciones: o bajar por el empinado flanco sur y asumir el riesgo de
cada, o cambiar a la parte noroccidental, ms llana, y bajar por all un tramo. A
m no me preocupaba en exceso bajar por la va ms empinada, me deca a m
mismo que de algn modo la bajada saldra bien, pero mi hermano se neg.
H. Qu fue lo que le dijo?
M. Yo no bajo por ah, me parece demasiado peligroso, tengo miedo.
H. Durante aos usted fue siempre la fuerza determinante de la cordada, y en esta
situacin le dej decidir a su hermano?
M. No, al contrario. Pero tena que tomar en serio sus miedos. Consideramos juntos
lo que debamos hacer, en la medida en que todava podamos pensar claro.
H. Por qu no pensaron: Hace buen tiempo, pronto llegan los compaeros y eso
puede significar que bajemos ya al da siguiente con una cuerda?
M. Ni se nos ocurra pensar en algo as. La informacin que tenamos era: mal tiempo
inminente. As que el tiempo iba a empeorar.
H. Con todo, por qu no confiar en los que venan por detrs?
M. Tampoco nos planteamos que viniera nadie por detrs, era impensable. Yo haba
salido a realizar el ltimo intento despus del cohete rojo. Subir con una nevada
equivaldra a un suicidio. Por qu lo iba a hacer nadie? Haba que excluir, por lo

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pronto, la posibilidad de que alguno de los que estaban abajo subiera un tramo,
pero al da siguiente bien poda ser. Esperaba que a la maana siguiente alguno
subiera un poco, nos tendran que echar en falta. Y al da siguiente el tiempo
todava se mantuvo igual, pero el 28 de junio ya no tenamos ninguna posibilidad
de volver atrs. Por qu no nos quedamos all arriba para vivaquear? Ni
pensarlo! Era el peor punto posible, la cresta de la cumbre es un sitio muy
expuesto: sin ningn lugar donde refugiarse, a 8000 metros de altitud, mucho
viento. A esta cota hace un fro extremo. Lgicamente llevaba conmigo una foto
de la pared del Rupal como nica fuente de orientacin, la saqu para examinar la
zona de la cumbre. Las preguntas eran por dnde podramos bajar y qu debamos
hacer. Compar la realidad con la foto que llevaba para orientarme, es lo que
solemos hacer los alpinistas. Todo primer ascensionista con experiencia estudia
las vas con la ayuda de imgenes.
H. Por qu llevaba una foto si no tena pensado hacer la travesa de la montaa?
M. Todava conservo la foto de la pared del Rupal, es la imagen de portada de un
libro de Karl Maria Herrligkoffer, del tamao de la palma de la mano. En la
imagen est representada la pared del Rupal: casi cuatro mil quinientos metros de
pared hasta la cumbre en doscientos cincuenta centmetros cuadrados. Mi instinto
y la experiencia que tena para encontrar vas me decan que desde la Fisura
Merkl tena que haber una posibilidad para cruzar hasta el Corredor Merkl.
Entonces fue cuando pens que podamos escalar hasta all abajo, tambin porque
en aquel lugar estaramos ms protegidos, no tan alto, y habra ms oxgeno. Es
una zona menos expuesta, no hace tanto fro. Podramos vivaquear all abajo. Al
mirar hacia el noroeste, vi enseguida que por esa zona el terreno no era tan
empinado, tena que ser posible bajar hasta la Fisura Merkl. Y entonces lo
intentamos, bajando paso a paso por un terreno relativamente fcil.
H. El grado de dificultad?
M. No tiene importancia, puede que fuera un primer grado. Para nosotros, que ramos
buenos escaladores, sin problemas. Si de verdad hubiramos pretendido bajar por
la parte occidental, el descenso hasta la Fisura Merkl habra sido un disparate,
pues lo lgico entonces habra sido ir todo el rato hacia el oeste, siempre hacia
abajo. El terreno llano y fcil, que se recorra con las manos en los bolsillos,
llevaba directamente al oeste. Pero slo bajamos un tramo en direccin occidental
y despus giramos a la izquierda, en una zona ms inclinada, con objeto de llegar
a la Fisura Merkl y poder volver al da siguiente a la pared del Rupal. En aquel
momento ya tenamos claro que no podamos seguir bajando ese mismo da. A las
siete o las ocho estbamos en la grieta, pero no vivaqueamos justo all, sino un
poco ms atrs, en un lugar protegido. Queramos volver al da siguiente a la
pared del Rupal.

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H. Hay alpinistas que afirman que la parte superior de la pared del Rupal tampoco es
especialmente complicada, y que las dificultades de las que tena miedo su
hermano comienzan mucho ms abajo, por debajo del punto donde queran volver
a entrar en el Corredor Merkl.
M. En primer lugar, la va por donde descendimos es infinitamente ms fcil que el
camino por donde subimos, en la parte superior tambin. Y, en segundo lugar,
tenamos que salir lo ms rpido posible de la zona con mayor peligro de muerte,
es decir, bajar un poco. A eso se aade que, segn lo que habamos acordado
cohete rojo, tendramos que haber descendido la pared de la cumbre entera sin
asegurar.
H. Sin embargo, todava quedaba la incertidumbre de cmo entrar en el Corredor
Merkl.
M. Es cierto, pero primero vivaqueamos all. Estaba seguro de que encontraramos un
lugar para volver al Corredor Merkl, as que ese mismo da ya no fui hasta la
grieta para mirar la pared del Rupal desde arriba. Fue a la maana del da
siguiente cuando vi que por all no era posible el descenso, que no se poda bajar
por all destrepando.
H. Por qu no?
M. Desde all arriba se vea completamente vertical, adems haba remolinos de
nieve.
H. Hielo vertical? Roca vertical?
M. Una roca vertical cubierta de nieve polvo, nieve reciente, arremolinada. A mis
pies slo haba aire, miraba en una profundidad sin suelo. Aqu y all se
distinguan un par de manchas negras, los salientes de roca. Ms abajo vea el
Corredor Merkl, que se allana un poco en el punto donde se desva hacia la
derecha. All el terreno tiene aproximadamente una inclinacin de 60 grados, y
todava se vea bien la lnea por donde habamos subido el da anterior. Enseguida
me qued claro que ni siquiera nos haca falta intentar bajar por ah. Sin cuerda, el
descenso hasta la lnea de subida era imposible.
H. Qu distancia haba hasta all abajo?
M. Entre ochenta y cien metros. El terreno es vertical casi hasta el punto por donde
habamos pasado el da anterior.
H. Completamente vertical?
M. La pared descenda en vertical, s, como si estuviera en lo alto de un rascacielos,
en la cornisa del tejado, y mirara hacia abajo. Una persona normal se mareara,
tendra miedo de perder el equilibrio. Me inclin repetidas veces hacia delante y
examin la pared atentamente, y de nuevo vi que no era posible bajar por all. No
haca falta que le preguntara a mi hermano: Te atreves a bajar por aqu?. Yo
tampoco me atreva.

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H. Hasta qu punto se desesper cuando vio eso?
M. Sufr un shock, saba que ahora estbamos perdidos, abandonados a nuestra suerte
y a merced de la montaa. La pregunta era: Qu vamos a hacer ahora?.
H. Se dej engaar por la foto y tom una decisin equivocada?
M. S. No obstante, la foto sugiere una posibilidad de descenso, incluso al mirarla
ahora: el terreno, una franja de nieve parece que se podra atravesar por all. O
bien esta foto se hizo cuando el viento haba presionado mucha nieve contra la
pared o es que entonces haba colgando en la cresta enormes cornisas de nieve
que no hacan sombra. Pero ya era demasiado tarde para hacerse estas preguntas.
H. Cuando se dio cuenta de que se haban equivocado, ya llevaban una noche terrible
a sus espaldas. Gnther alucinaba y vea una manta que no exista.
M. Hablaba constantemente de una manta que no haba, incluso alargaba la mano
para agarrarla.
H. Lo nico que llevaban consigo eran unos ligeros aislantes con los que se
envolvieron los pies. Y usted se quit las botas y se sent encima de ellas. Cmo
era el lugar donde vivaquearon?
M. Era una zona llana con roca y nieve, haba bajo la pared una hondonada, en la que
metimos los pies para no congelarnos tanto por debajo.
H. Tenan una pared a sus espaldas?
M. S, y por una parte haba unas cuantas rocas, por la otra no haba nada. Pero claro
est que el viento nos llegaba por todos lados, all arriba no se puede evitar. Con
todo, no nos acurrucamos en la arista ni en la fisura misma, es decir, donde
hubiera corriente. Estbamos en un sitio ms cerrado y con mejor situacin.
H. Cunto fro haca?
M. No lo medimos. Si ahora dijera que 40 grados bajo cero, sera quizs exagerado, si
dijera que treinta bajo cero, seguramente me quedara corto. En todo caso no
puede haber un fro peor.
H. A esa altitud, la sensacin de fro a treinta bajo cero es todava mayor.
M. Se debe a que la sangre no circula bien. Aunque tenga suficiente azcar en sangre,
no se genera calor debido a la falta de oxgeno. A 7800 metros de altitud el mismo
fro es mucho peor que a 2000 metros sobre el nivel del mar. El calor se genera
por oxidacin y all sta se ralentiza.
H. Le dijo a Gnther que all no haba ninguna manta?
M. S, claro. Hablamos poco, slo nos lanzamos de vez en cuando unas cuantas
palabras, nada ms.
H. Gnther padece alucinaciones y le preocupa enormemente. Se apodera el pnico
poco a poco tambin de usted?
M. Me consta que a tanta altitud se sufren alucinaciones y pens que as era. Para m
era la prueba de que Gnther padeca el mal de altura, aunque ste sea un

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concepto ms amplio. Si a gran altitud te empieza a doler la cabeza, ya sufres este
mal.
H. Aun as: Gnther le preocupa cada vez ms, ya no anda, tiene alucinaciones.
M. Primero le dije que iba a ver cmo bajbamos, si se poda y por dnde. Luego
volv y le dije que no se poda.
H. Cmo reprimi el creciente pnico?
M. El pnico me entr despus. Ninguno de los dos tendemos a rendirnos de
inmediato. No podamos bajar, vale, pero tampoco nos sentamos y esperamos a
morir. Adems ahora tenamos esperanzas de que nos ayudaran. No habamos
regresado al ltimo campamento, segn lo previsto. Bien poda ser que mientras
tanto los otros hubieran subido un poco para buscarnos, para ayudarnos. O quizs
estuvieran en el campamento y el viento fuera favorable, quizs nos oyeran. Por
eso empec a gritar una y otra vez, a sabiendas de que, aunque yo mirara la
inclinada pared desde arriba y supusiera que no se poda descender por ah, caba
esperar que desde abajo s se pudiera escalar hacia arriba. Si vena alguno y traa
una cuerda, quizs podramos volver a nuestra va de subida. Eso fue lo que
pens.
H. Ha escrito que haca tanto fro que, aunque mova los dedos de los pies, no los
senta. No eran sino ms dolores y miedo. Y ahora se pasa tres horas gritando all
arriba.
M. S, pero no de continuo. No dej a mi hermano solo durante tres horas. Iba hasta la
grieta, daba voces desde all y volva al vivac.
H. Y qu haca Gnther durante ese tiempo?
M. Estaba all acurrucado. Slo me preguntaba: Viene alguien?. Hasta que vino
alguien. Alrededor de las nueve apareci gente al alcance de nuestra vista.
H. Reconoci enseguida quines eran?
M. No al instante, pero s bastante rpido.
H. Por qu los reconoci?
M. Reconoc a Kuen por la forma de moverse y el color de la ropa, era alto y muy
delgado. Supuse que el segundo hombre era Scholz. A Kuen le reconoc por todo,
por los gestos, la altura, la mochila
H. Se alegr de que se acercara el rescate?
M. No estaba eufrico, pero me deca que ahora nos estaba permitido tener
esperanza. Si tenemos suerte y los dos llegan hasta la grieta, no es que estemos a
salvo, pero al menos volveremos a estar integrados en el equipo. Con las cuerdas
y siendo cuatro, podramos bajar hasta el ltimo campamento.
H. Entonces se dio cuenta de que se levantaba una tormenta?
M. En el momento en el que veo que se acercan, dejo de pedir ayuda. El cielo est
claro, Gnther tambin confa en el rescate. Nadie seguira pidiendo auxilio

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cuando ve que la ayuda se acerca.
H. Pero usted no sabe si ellos los ven a ustedes, al fin y al cabo hay tormenta y
muchas nubes.
M. Todava no nos envuelve la niebla y mantenemos el contacto visual, entonces
gritamos y hacemos seas por ambas partes.
H. As que usted les hace seas y ellos responden. Pero les result difcil
entenderse?
M. Por supuesto que era difcil entenderse. Tena claro que haban venido slo por
nosotros, que estaban ah slo porque haban odo mis gritos de socorro. Felix
Kuen intent tambin escalar en mi direccin. Desapareci con gestos sordos
debajo de m, regres al corredor. Le era imposible. En su diario escribi que slo
intentarlo habra sido un suicidio. Kuen tuvo que empezar varias veces, ir
adelante y atrs, de manera que poco a poco me quedaba claro que no lo iba a
conseguir. El tiempo era todava aceptable, no bueno, pero aceptable quizs
durante unas cuantas horas. Cada vez se levantaban ms nubes. El mal tiempo
anunciado, pens. Ms tarde nev, ese 28 de junio.
H. Entonces tuvo lugar uno de los dilogos ms famosos de la historia del alpinismo.
Kuen pregunt: Estis bien?. Y usted respondi: S, todo bien. Era usted
todava dueo de s mismo?
M. Antes de renunciar, tena que conseguir que ambos subieran hasta donde
estbamos nosotros, tena que intentar por ltima vez que se dirigieran a la grieta.
Era una especie de truco. Pens que si los dos pretendan subir a la cumbre,
entonces no deban tener la impresin de que tendran que bajarnos hasta el
campamento nmero cinco. Slo tenan que llegar hasta nosotros y dejarnos una
cuerda. Lo nico que no podamos hacer era subir, pero s descender en rpel. En
el corredor habra bastado la mitad de la cuerda. Desde donde estbamos, los dos
habran podido llegar a la cumbre con relativa facilidad siguiendo la va de
descenso que nosotros elegimos, mucho ms fcilmente que nosotros el da
anterior. Slo tenan que llegar hasta nosotros, esos cien metros eran lo difcil. Al
darme cuenta de que no reaccionaban, me dije que tambin deba de ser imposible
escalar desde abajo y con cuerda el tramo en cuestin. Si intentaran, contra toda
racionalidad, escalar hasta donde estbamos y cayeran, Gnther y yo tambin
estaramos muertos, de modo que la maniobra no serva de nada a nadie si es que
no se poda llevar a cabo. El rescate ya no tena sentido. Fue entonces cuando
renunci. Todo bien quera decir: nos os preocupis ms por nosotros, seguid
por vuestro camino. As les volv a quitar a Kuen y a Scholz toda la
responsabilidad, como si no hubiera habido gritos de socorro por nuestra parte.
Tambin actu as por nosotros, porque de lo contrario tema no poder reaccionar
ya. Si no lo hubiera hecho y los dos hubieran seguido escalando, no s si quizs

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habran intentado unirse a nosotros por arriba. Habran llegado veinte horas ms
tarde. Si nos hubiramos quedado all, ya estaramos muertos. Y si en nuestra
crtica situacin decidamos bajar por otro sitio, tampoco habran podido
ayudarnos, quizs habran perdido la vida. Por eso me vi obligado a sealar, al
final de nuestro contacto verbal, que todo estaba bien.
H. Pero no se puede hablar de veinte horas. Kuen escribi despus en su relato de la
expedicin: Los habramos ayudado, puede que hubiramos necesitado cinco
horas, pero habramos estado all con todo el equipo.
M. Cmo? Ellos iban ms tarde que nosotros. Por nuestra va habran alcanzado el
hombro sur por la tarde. Su variante era ms corta y ms fcil, y sin embargo
tuvieron que vivaquear arriba. Por qu?
H. Kuen escribi adems en su diario: No slo los habramos podido ayudar, los
habramos ayudado.
M. All arriba yo slo conoca nuestra va de ascenso. La va que ellos eligieron al
final es ms corta y ms fcil. Les felicito por haber encontrado esa otra va. Pero
en el instante en que nos separamos, yo no poda saber todo eso. Si hubieran
seguido nuestra va con la rapidez que mostraron para subir hasta que pudimos
comunicarnos, habran llegado al hombro sur al anochecer. Si se hubieran dirigido
sin perder tiempo hasta donde estbamos, es decir, despus de alcanzar la cumbre
o incluso tras llegar al hombro sur sin hacer cumbre, ya no nos podran haber
ayudado ese 28 de junio, ni aunque los hubiramos esperado. Podramos haber
pasado la noche all arriba, los cuatro. Gnther no habra sobrevivido a esa
segunda noche. Habramos bajado al da siguiente dos o tres, o quizs ninguno.
De qu le vala a Gnther todo eso?
H. Aun as. Si hubiera gritado ayuda, quizs habra aparecido Kuen all.
M. Como muy pronto por la tarde, o sea, demasiado tarde. Los hechos estn bien
claros. Vindolo ahora, nuestro mayor error fue esperar en la Fisura Merkl, pero
confibamos en que llegara la ayuda, pretendamos volver a la pared del Rupal.
H. Teman no sobrevivir a una segunda noche a tanta altura?
M. La siguiente noche hubiera sido mortal, para mi hermano con toda seguridad y
para m muy probablemente.
H. Y la cuerda tampoco los habra ayudado?
M. Ya no. A un muerto se le puede dejar arriba. Por qu habra de descolgar un
cuerpo inanimado poniendo en peligro mi vida?
H. Podran haber descendido con la cuerda hasta el Corredor Merkl, quizs incluso
esa misma noche.
M. De noche nadie puede rapelar por all, es demasiado arriesgado. Slo si Kuen y
Scholz hubieran podido llegar donde estbamos a medioda o a ms tardar a
primera hora de la tarde, habramos tenido todava una pequea posibilidad. Esa

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esperanza era ahora igual a cero. Por qu haba de suponer que, despus de que
nos vimos, escalaran dos veces ms rpido que hasta que logramos entablar
contacto verbal? Todos nos volvemos ms lentos al ir llegando a la cumbre, cada
vez ms lentos. Kuen y Scholz tambin.
H. Qu fue lo ltimo que vio de Kuen y Scholz?
M. Slo vi que seguan hacia arriba. Luego me fui de la grieta. En el momento en el
que dije todo bien, cort nuestro lazo emocional. Tampoco les pregunt qu
debamos hacer. S, qu hacemos ahora? En cualquier caso, ellos dos tampoco
nos podan ayudar. Hicieron todo lo que les fue posible.
H. Por qu no les salieron al encuentro hacia arriba para coger la cuerda?
M. Para nosotros ni se planteaba la posibilidad de subir, tenamos muy pocas fuerzas.
Yo tampoco habra conseguido ya ascender los doscientos cincuenta metros que
haba hasta el hombro sur, y en ese caso quizs habra necesitado toda la tarde. Y
Gnther? Entonces yo habra muerto arriba de agotamiento, y entretanto l se
habra congelado. Ni se planteaba. Slo tiene importancia lo que hicimos.
H. Entonces, qu decidieron?
M. El nico recurso era bajar en lnea recta por donde se pudiera.
H. Cmo se orient en ese terreno desconocido?
M. La va tena que cumplir dos requisitos: que fuera slo de bajada y que
pudiramos seguirla en nuestro estado. Lo que hizo que me dirigiera en direccin
a la arista central fue que Mummery ya haba intentado ascender por all en 1895.
Por dnde, cunta distancia y cmo subi exactamente, no lo saba, pero me dije
que lo que Mummery haba escalado setenta y cinco aos antes, nosotros lo
tendramos que hacer sin cuerda, al menos en teora.
H. Luego, al bajar, se desat una tormenta. Qu distancia haba entre usted y
Gnther?
M. Cien metros, doscientos. A veces ms, incluso trescientos.
H. Usted iba buscando el camino?
M. S, yo me adelantaba para buscar la va, y slo cuando estaba seguro de que se
poda seguir por all, le deca a Gnther que me siguiera. Le avisaba desde abajo,
gritndole, hacindole seas. A veces nos distancibamos mucho, porque yo no
estaba seguro de si se poda seguir y por dnde.
H. Fue muy violenta la tormenta?
M. Por suerte no nev mucho, la tormenta se desarroll por debajo de nosotros. De lo
contrario habra resultado imposible avanzar, el peligro de aludes habra sido
enorme. Tenamos una base de nieve muy buena, por la que se poda bajar a
grandes pasos. Durante un tiempo se marchaba muy bien, pero al comienzo de la
llamada Costilla de Mummery ya apenas haba nieve o no haba en absoluto, slo
hielo desnudo. La nica posibilidad que nos quedaba para bajar sin tener que

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volver a subir era ir descendiendo poco a poco. Si me hubiera visto obligado a
deshacer grandes distancias, habra sido un eterno fatigarse y descansar.
H. Sin embargo, pas lo que en ningn caso deba pasar: tuvieron que vivaquear por
segunda vez, aunque Gnther siempre dijo que ya no lo resistira.
M. El segundo vivac lo hicimos en una situacin muy diferente, mucho ms abajo,
sin tanto fro, en roca. Estaba claro que tendramos que vivaquear de nuevo, tan
cansados como estbamos y con lo que tardbamos debido a ello. Yo solo habra
bajado ms rpido, pero no s si lo habra conseguido en un da. Cuando ocho
aos despus, en 1978, escal el Nanga Parbat en solitario, y a pesar de que sin
duda mi condicin fsica no era mejor que en 1970, baj esa distancia en seis
horas, un trayecto para el que Gnther y yo necesitamos un da y medio, es decir,
el triple.
H. Cunto tiempo vivaquearon?
M. Desde medianoche hasta poco antes del amanecer. Nuestro problema era que
primero tenamos que encontrar la va, y que me vea obligado a esperar muchas
veces a mi hermano. Yo tambin le haca esperar a l, cuando no estaba seguro de
si se poda seguir. Es decir, que esperaba l, luego yo, despus l y de nuevo yo.
H. Le repito la pregunta: cunto dur el segundo vivac?
M. Seis horas, las horas de oscuridad.
H. Seguan teniendo el aislante?
M. No, ya no. El sitio estaba en medio de una pared, el terreno era ahora mucho ms
inclinado. Slo nos acurrucamos all, a ratos nos ponamos de pie en una repisa.
H. Efecto reparador?
M. Ninguno. Una noche al raso en la montaa merma siempre las fuerzas. Adems
seguamos deshidratndonos. Pero no nos quedaba ms remedio que esperar. O
me quedo all por la noche y la supero, o puedo despearme de inmediato.
H. Se pusieron en marcha en cuanto sali la luna?
M. Seguimos bajando en cuanto vi que se poda. Es ms fcil seguir que quedarse
parado all arriba, por el fro y desde el punto de vista psquico. Esperamos a que
pasara esa oscuridad impenetrable, luego seguimos descendiendo. Ya habamos
perdido la nocin del tiempo; horas, das, todo era igual. Slo pensbamos: pronto
habr claridad y entonces seguiremos. Primero a la luz de la luna, despus entre
sombras, seguimos descendiendo lentamente, tambin porque el terreno era
difcil, claro. La roca estaba helada, haba corredores, la pared era relativamente
empinada. Pero ya no estbamos a 7000 metros de altura, sino a 6000, despus a
5500; es mucha diferencia. Esa ruta me resultaba conocida, una impresin
extraa.
H. Cmo era en ese momento su relacin con la realidad?
M. En el vivac, los dos omos agua correr, continuamente. Incluso sal una vez del

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vivac porque pensaba que corra agua por all, que haba un manantial. Eran
alucinaciones, ilusiones desencadenadas por la sed. Mi capacidad de percepcin
se vio cada vez ms enturbiada por las alucinaciones.
H. Pero le constaba que estaba alucinando?
M. No. Hubo momentos en los que me deca que no poda ser, que me estaba pasando
algo raro. Pero esta forma de percepcin me resultaba ahora natural. Al seguir
bajando hubo unos cuantos tramos que me resultaron familiares. Tena la
impresin de haber estado ya all, de conocerlo todo, as que saba el camino.
Entonces pens que lo que quedaba de bajada ya no presentaba ningn problema.
Y a Gnther le dije: Aqu ya hemos estado. Conozco la va.
H. Cmo reaccion?
M. Al principio pareca confuso, luego dijo: No puede ser. Pero en parte aceptaba
mis equivocaciones.
H. Por qu se adelantaba usted tanto?
M. Porque as lo exiga buscar la va, de otro modo no sera posible que mi hermano
se salvara.
H. Pero a veces le pierde de vista.
M. La falda de una montaa no es una pista de esqu. La parte baja es un nico y
abultado torrente glaciar con desprendimientos, gibosidades y depresiones. Hielo
en olas gigantescas.
H. Por qu tena que adelantarse tanto para encontrar la va?
M. Porque viniendo de arriba uno no se poda orientar. Se trataba de evitar que
Gnther tuviera que volver a subir. Muchas veces yo no poda seguir el camino,
tena que retroceder para buscar una salida. Gnther no habra conseguido dar un
paso ms hacia arriba.
H. Cmo es ahora el terreno que los rodea?
M. Un extraordinario circo glaciar por el que vamos huyendo hacia abajo. Por
encima, la montaa se divide en una serie de moles glaciales, por todas partes
cuelgan gruesas capas de hielo, y en la parte delantera, donde la pared se inclina,
hay un corte del que a veces el hielo se derrumba en bloques gigantescos, en
masas tan grandes como rascacielos. A veces se desprenden trozos cada par de
minutos, despus vuelve el silencio. Ya pas. Pero hasta cundo? Mi empeo por
salir con Gnther del rea de alcance de los seracs era apremiante. Un constante
miedo a la muerte. Ese miedo era tan palpable como el peligro. Corra por
instinto, slo pude aminorar el paso cuando estuve fuera de la zona de avalanchas.
Entretanto, Gnther se haba quedado en una depresin del terreno al pie de la
pared, no lo vea. No me empec a preocupar inmediatamente cuando vi que no
vena. Ya vendr, pensaba como para consolarme. No pasa nada, o ha hecho un
alto o vendr enseguida. Por qu iba a tener que pasar algo ahora?

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H. Pensaba que estaban fuera de la zona de peligro?
M. l todava estaba en la zona de avalanchas, tena que cubrir todava unos cientos
de metros. A m, supuestamente, ya no me podan atrapar los aludes. Yo tambin
estaba agotado. Entonces lleg el respiro casi como un desfallecimiento, pero
estaba tranquilo: a salvo!?
H. Gnther no vena. Por qu no volvi atrs?
M. Porque estaba rendido. No volv atrs de inmediato porque me deca a m mismo:
No puede ser que haya desaparecido o que haya quedado sepultado, o sea, que
est muerto.
H. Cunto tiempo lo estuvo esperando?
M. No esper. Haba una segunda posibilidad de salir del circo glaciar al pie de la
pared. Para examinar esa va tuve que ir hasta la morrena del margen derecho. Por
all era por donde deba de bajar Gnther. Era probable, puesto que no vena por
mi va. La nieve dura, nieve de aludes, fue una razn importante para bajar por
donde lo hice y no por otro sitio. La otra ruta, lo vi desde arriba, era un terreno de
rocallas, sin peligro, pero fatigoso. Por all habra tenido la ventaja de bajar sin
nieve y tambin sin grietas, pero en cambio habra tenido que marchar por una
zona pedregosa, y eso tambin es duro. Pero qu era lo ms fcil? Prefiero ir por
nieve dura y compacta. Dira que en suma tom la ruta ms larga y cansada; era
ms fcil. De modo que eleg esa va y trat de convencerme de que Gnther
vendra enseguida, quizs tambin porque me pareca imposible retroceder. Nadie
debe pensar que all arriba, tras das en peligro de muerte, habra podido dar un
paseo de vuelta tan sencillamente. Mi hermano viene enseguida, me repeta.
Slo me inquiet cuando vi que tardaba. Pareca que se poda salir del valle hacia
abajo. Primero tena que beber. Encontr un manantial, beb y beb.
H. Cundo se dio cuenta de que algo haba salido mal?
M. Cuando volv al glaciar, o los aludes y estuve en medio de esa intensa radiacin,
entre el sol y la nieve. Cuando me puse a salvo aumentaron mis preocupaciones.
A m ya no me poda matar ningn alud.
H. Qu hora era aproximadamente cuando se dio cuenta de que no volva?
M. Era por la maana.
H. Usted se hunda ya en la nieve?
M. S, al ir retrocediendo. Subir era una tortura increble. Necesitaba muchsimo
tiempo en comparacin con la bajada de poco antes, debido al agotamiento, la
nieve reblandecida y el ardor del sol. Slo se poda subir paso a paso. Un paso,
parada para descansar, otro paso.
H. Cmo era su estado mental mientras suba?
M. De absoluta desesperacin.
H. De pnico?

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M. Todava no. En cierto modo esperaba encontrar a mi hermano al pie de la pared,
poder ayudarle. Por supuesto la pregunta era: se habr cado en una grieta?, le
habr alcanzado un alud?, le habr?
H. De dnde sac las fuerzas para volver a subir?
M. Tena que encontrar a mi hermano.
H. Cuntas horas llevaba entonces sin comer?
M. Cerca de cuatro das sin ingerir ningn alimento.
H. Acaso le quedaban fuerzas?
M. Ya no. Tardaba mucho para todo, cada paso era un esfuerzo supremo, mi
existencia era slo dolor. Un profano no se lo imagina, se limita a decir: cmo
pudo adelantarse? Pero cualquiera seguira adelante si por encima de l no
hubiera ms que aludes. Ahora tena que volver a aquel lugar para encontrar a mi
hermano, era lo lgico. No tena otra alternativa ms que subir de nuevo y buscar
a Gnther. Segu un impulso interno.
H. Cunto tiempo estuvo subiendo?
M. Sub y estuve buscando toda la tarde y me qued por la noche en el glaciar.
H. Vivaque por tercera vez?
M. No vivaque, slo anduve dando vueltas como loco. Permanec despierto, pero
entretanto me qued dormido. Entonces ya saba que mi hermano estaba muerto,
pero senta su presencia.
H. Cmo lo saba?
M. Evidentemente estaba convencido de que tena que estar muerto, pero la emocin
me deca lo contrario. En todo momento tena la sensacin de que mi hermano
estaba cerca, de que estaba ah.
H. Oa hablar a su hermano?
M. Tambin lo oa, le oa hablar, caminar. Cuando andaba, l iba detrs de m. Le oa
gritar.
H. Qu deca?
M. Gritaba en alguna direccin e iba hacia all, pero no haba nadie. Gnther estaba
ah, para m estaba ah. Slo tena que darme la vuelta y ya lo vea. La razn me
deca que mi hermano estaba muerto. Est muerto, no hay otra explicacin. La
emocin insinuaba que estaba ah. As estuve toda la tarde y toda la noche. Le
busqu hasta la maana siguiente, y por la maana fue cuando baj hasta el
manantial. Al brillar el sol contra la pared me di cuenta de que entonces venan
los siguientes aludes.
H. Qu energas de reserva moviliz entonces?
M. Hacia abajo es distinto, siempre se puede bajar; sobre todo a gran altitud es mucho
ms fcil. Es incomparablemente ms fcil que subir. A cuanta ms altitud se
sube, ms fcil es el descenso en relacin con la subida. En la cumbre del Everest

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la proporcin es de uno a diez. Bajar es diez veces menos cansado que subir.
H. Y de repente lleg a una pradera verde?
M. El da anterior ya haba sufrido alucinaciones. Primero una extensin verde, luego
haba hombres, y ahora se repetan esas imgenes. La cosa fue tan lejos que vi a
personas concretas. Al principio estaba segursimo de que ahora vendran los
compaeros del campamento base para ayudarnos. No tena ni idea de la distancia
que haba hasta all. Qu distancia haba desde la otra parte de la montaa hasta
aqu? Pero me constaba que los dems se presentaran aqu, tarde o temprano. No
era su deber, sino algo evidente. Pero en mi fantasa aparecieron personas muy
distintas, antiguos compaeros de montaa, alpinistas famosos, mi madre.
Tambin personas que no conoca en absoluto. Vi caballos, un caballo con jinete,
pastores, rebaos Estas apariciones fueron cada vez ms frecuentes el tiempo
que estuve solo. Pas otra noche all arriba. Slo empec a bajar cuando me
qued claro que no vendra nadie, es decir, que el valle estaba vaco.
H. Entonces estaba completamente seguro de que su hermano tena que estar
muerto?
M. Por una parte s, cuando me hablaba la razn, pero segua teniendo la impresin
de que estaba en alguna parte. Tena que cerciorarme continuamente de dnde
estaba. S, est muerto, entonces ya lo saba. Haba estado buscndolo por todas
partes. Con la bsqueda lleg la certeza, la conviccin racional: mi hermano est
muerto. No haba otra explicacin, de lo contrario tena que haberlo encontrado.
En teora tambin podra haberlo encontrado muerto. Habra sido ms fcil bajar,
quedarme solo. El dolor habra sido naturalmente el mismo.
H. Tras la tortura que ha descrito, usted mismo estaba ms cerca de la muerte que de
la vida. Cmo afront el final cercano? Qu esperaba encontrar en aquel valle
desconocido?
M. Me deca a m mismo que me iba a morir pronto. Si no encontraba a los habitantes
del lugar, me morira de hambre. No es que pasara nada, as era. Envolv todas las
cosas que an llevaba conmigo en una chaqueta, me ech el hatillo al hombro con
el piolet y march valle abajo. Algunos metros despus, retroced y colgu una
polaina azul y roja, creo, de una gran roca bajo la que haba pasado la noche. Por
ltimo puse algunas piedras encima, slo porque an confiaba en que mis
compaeros vinieran. Un grupo de rescate llegara al valle de Diamir en
helicptero o a pie. No encontraran nada, ni rastro de nosotros, si no hubiera
sealado el lugar donde acamp. No tena ni lpiz ni papel, as que no poda dejar
una nota. Cmo dar parte de lo ocurrido? Despus segu bajando lentamente, iba
a rastras valle abajo, me paraba, me volva a arrastrar, sin saber dnde estaba.
Cmo encontr el nico camino correcto? Un milagro! Ningn camino llevaba
al valle, y entonces cruc un glaciar. Fue una decisin espontnea, aunque no era

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lgica. Despus me he preguntado muchas veces: por qu lo hice?, por qu
encontr esa va para bajar? Slo vi unas vagas huellas de yaks y un poco de
estircol, y segu la ruta que eligen los ganaderos en pleno verano, cuando hace
calor. Entonces suben a la parte ms alta del valle para aprovechar los pastos de
arriba. As llegu hasta la linde del bosque, y all haba gente.
H. Fue esta gente la que lo encontr. Al final los lugareos lo bajaron en una camilla
que ataron con cuerdas de pelo de yak. Estaba salvado. Hoy dice Baur, el cmara
de la expedicin, que usted haba planeado desde el principio la travesa del
Nanga Parbat para establecer as un rcord mundial, de manera que sacrific a su
hermano para saciar su sed de rcords.
M. Podra rerme de tal cosa y decir que si fue as, por qu Baur no transmiti por
radio al campamento base ese 28 de junio: Enviad inmediatamente a alguien al
valle de Diamir, porque los Messner van a bajar por ese lado. Si bajan con vida,
estarn medio muertos, as que hay que ayudarlos de inmediato. Este asunto es
demasiado triste y demasiado serio. Por supuesto que los otros habran estado en
el valle de Diamir si hubieran sabido entonces que apareceramos por all, pero
nadie lo esperaba. Lo de la travesa eran castillos en el aire, ideas sobre el futuro
fantaseadas con los ojos encendidos, no una posibilidad que me propusiera de
verdad.
H. Quiere decir que en las tiendas a veces el tiempo da mucho de s.
M. Por qu no se iba a poder pensar alguna vez en ello? Se habl del objetivo de la
travesa, pero rcord mundial?, gloria? No se plane nada en concreto al
respecto, y menos an cuando la tarde antes de partir le haba dicho a Baur en el
ltimo campamento: Esperad hasta que vuelva, pase lo que pase. As est
escrito en su diario, incluso en el informe de la expedicin, as que no es slo algo
de lo que me acuerde yo: Esperad hasta que vuelva, pase lo que pase. No bajis,
quedaos aqu como apoyo mental, dije. Y lo que es ms: Subid un poco por el
Corredor Merkl y colocad all los doscientos metros de cuerda que estn fuera de
la tienda, as me resultar ms fcil el descenso. Si planeo realizar la travesa de
la montaa, procuro primero llevar conmigo el equipo, un poco de dinero, el
pasaporte y el billete, as como algunas provisiones, el saco para vivaquear, algo
de beber y quizs tambin un hornillo. No necesariamente una tienda, porque
pesa mucho. Me llevo el equipo imprescindible, porque de lo contrario me
arriesgara a morir. Pero yo slo quera hacer cumbre y regresar de inmediato. Se
haba anunciado mal tiempo, as que subida relmpago. Por eso les ped a Baur y
a mi hermano que esperaran hasta que volviera; si no, le habra confesado a
Gnther: Voy a hacer la travesa de la montaa, o sea, a bajar por el otro lado.
Olvida por qu camino he ido, y si no he vuelto en tres horas, podis bajar
tranquilamente, que ya no vuelvo a pasar por aqu.

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H. Ahora dice otro compaero de cordada, Max von Kienlin, que cuando usted lleg
abajo, estaba completamente en las ltimas y que no tena ni idea de dnde estaba
su hermano, que no dijo nada de una avalancha de hielo, que esa versin se la
haban inventado entre l y usted.
M. Por qu habra de inventarme nada? Max von Kienlin, miembro invitado a la
expedicin sin experiencia alguna en el montaismo, slo me aconsej que me
quedara con la declaracin de muerte por alud. Mi hermano haba
desaparecido. Primero le cont a Herrligkoffer y despus a l la tragedia tal como
fue. Herrligkoffer estaba al corriente antes de que Von Kienlin supiera que yo
segua con vida. No haba nada que inventar.
H. Herrligkoffer, el jefe de aquella expedicin, afirm que Gnther haba muerto
despus del primer vivac, es decir, que ni siquiera lleg a bajar.
M. As es. Herrligkoffer no estaba all, pero necesitaba justificar su comportamiento:
el cohete rojo, no habernos buscado, haber emprendido el viaje de vuelta sin
nosotros As que se pas la vida inventando excusas, echando la culpa a los
dems para distraer la atencin de su propia responsabilidad, siempre con nuevos
pretextos.
H. Ms tarde le mostr la explicacin correspondiente para que usted la firmara.
M. Tena que firmar el escenario de muerte que l se haba inventado, o sea, mentir.
H. Cul era la explicacin?
M. Su versin dice que Gnther muri en el primer vivac, que despus yo baj solo
por la vertiente del Diamir. Despus de que me ense esa atrocidad, dije que no
quera volver a saber nada de ese hombre, nunca ms. As fue como empez la
polmica en 1970.
H. Y por qu tena que firmar usted eso?
M. No lo s, probablemente quera demostrar que yo haba planeado la travesa. Si
no, cmo habra podido Herrligkoffer tranquilizar su mala conciencia? Quizs
pensaba que no era necesario buscar a un Messner que no respetaba el plan, y
todava menos a su hermano, que se mova por ambicin y se inventaba
extravagancias.
H. Por qu no les busc el equipo de Herrligkoffer en el valle de Diamir?
M. Eso lo entiendo. Si Herrligkoffer no me hubiera acusado de haber sacrificado a mi
hermano por ambicin, no le habra recriminado nada. Herrligkoffer y buena
parte del equipo estaban casi seguros de que habamos muerto los dos, era
evidente. Todos estaban afligidos; muchos, desconcertados porque no habamos
aparecido. Naturalmente la expedicin volvi al campamento base abatida, todos
con gran tristeza. Claro, al aparecer yo, Kuen tena un problema, que l ya no era
el nico campen, el hroe de la pared del Rupal en el Nanga Parbat. El viaje de
regreso se emprendi cuando al final todos estuvieron de acuerdo en que los dos

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Messner haban muerto. No era fcil encontrar dos cadveres perdidos en algn
lugar de la montaa, as que seguir buscando no tena sentido.
H. Se echa usted ahora la culpa de la muerte de Gnther?
M. No hay nadie ms en este asunto que pueda o deba echarse la culpa, slo yo. Yo
soy el nico responsable. Por eso no entiendo por qu algunos compaeros de
entonces se empean en invertir por completo la historia. Tambin me pregunto:
por qu he sobrevivido yo y Gnther no? Cuando me puse en marcha slo era
responsable de m mismo, slo pona en peligro mi vida. Me haban dado permiso
para subir, aunque era arriesgado. Al seguirme mi herma no, de repente las
circunstancias eran completamente distintas Por supuesto que me senta
responsable de l y que saba que, si seguamos adelante, los dos nos hallaramos
en una situacin comprometida y difcil. Sin embargo, seguimos adelante. Hoy en
da ya no es relevante el hecho de si tomamos en todo momento la decisin
correcta o no. Con mi experiencia actual, nos habramos detenido tras nuestro
encuentro y habramos vuelto inmediatamente al campamento. En la vertiente del
Diamir podramos haber bajado por otra va, pero por desgracia entonces no la
conoca, porque no lo haba planeado. Pero en aquella ocasin, tras alcanzar la
cumbre, nos vimos obligados a pasar por una serie de dificultades increbles: o
quedarnos all acurrucados y morir o intentar lo imposible. Cuanto ms bajamos,
ms tuvimos que arriesgar. Slo el instinto de supervivencia nos oblig a los dos a
no abandonarnos a nuestra suerte.
H. Era necesario adelantarse tanto?
M. Nadie lo hara de otra forma, suponiendo que pudiera. Cuando dos personas son
igual de rpidas, bajan la montaa en paralelo, no cuando una est dbil. Si uno
no puede dar rodeos ni subir ms, el otro tiene que encontrar la va
correspondiente. As que me vi obligado a adelantarme constantemente, a una
distancia tal que me permitiera asegurarme de que por all se poda seguir
bajando. Cada momento, cada hora era cuestin de vida o muerte. Slo nosotros
dos estbamos all arriba, entre la pared del Rupal y la pared del Diamir, por
debajo de los seracs, obligados a decidir. Qu hacer? Despus del segundo vivac,
los dems no podan llegar donde estbamos; nos preguntbamos: qu hacemos
ahora?
H. En Innsbruck le amputaron siete dedos de los pies por congelacin. Cmo asumi
la amputacin?
M. Me resign a la situacin, pronto me acostumbr. Tuve que aprender a vivir con
ello: entrenamiento autgeno, el recuerdo de los dedos amputados sin embargo,
no renunci a la escalada.
H. Pero al principio s que pens que la escalada se haba acabado?
M, Yo nunca lo pens, pero ya en nuestro primer encuentro Herrligkoffer me dijo,

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despus de verme los dedos: Ya no puedes volver a escalar. Una persona
normal nunca dira eso, en esa situacin concreta no tena ninguna importancia.
Para Herrligkoffer era una noticia importante, su dictamen de mdico deba
quizs impresionarme.
H. Quiere decir que era lo que l deseaba?
M, En 1953, cuando Hermann Buhl baj del Nanga Parbat, Herrligkoffer se comport
de forma parecida. Buhl fue el que salv la expedicin, y Herrligkoffer, el jefe de
la misma, despus de este xito decidi dejar en Pakistn el material que haba
sobrado del Nanga Parbat, para utilizarlo un ao ms tarde en una expedicin al
Broad Peak. Herrligkoffer le dijo a Hermann Buhl: El ao que viene vamos al
Broad Peak, mi prximo ochomil, pero t no puedes venir, tienes los pies
destrozados. Hay que entender las ideas de Herrligkoffer: el hombre se haba
identificado con el ascensionista a la cumbre, como si hubiera sido l mismo,
Herrligkoffer, el que haba subido. Pero Buhl regres y, cuando estuvo abajo, el
desconcierto de Herrligkoffer se hizo patente, incluso para s mismo. Buhl era
Buhl, exista de verdad. Y ahora qu ocurre con los propios sentimientos de
ascensionista? Herrligkoffer tena que excluirlo, Buhl deba dejar de existir.
H. Cmo les explic la tragedia a sus padres?
M. Sencillamente les cont todo.
H. Y cmo reaccionaron?
M. De manera distinta.
H. Qu dijo su padre?
M. Nada ms vernos, mi padre me pregunt por qu no haba trado a Gnther
conmigo, y se lo cont. Mi madre simplemente lo acept. Seguramente fue la que
ms sufri, pero tambin entenda mi situacin.
H. Le hizo su padre muchos reproches?
M. Por supuesto. Para mis padres la tragedia fue por lo menos tan difcil de
sobrellevar como para mi hermana y mis hermanos. Era la primera vez que mora
alguien de la familia. Yo fui el que mejor lo llev, porque haba vivido la tragedia
en persona, saba lo que haba pasado. A los dems todo eso les quedaba
infinitamente lejos. Pakistn, el Nanga Parbat, ocho mil metros difcil de
comprender, casi imposible de asimilar.
H. Pero usted tambin tuvo que sufrir muchsimo, porque usted haba sobrevivido y
l no.
M. Ese sentimiento de culpa sigue ah, hasta hoy. Forma parte de la tragedia de cada
superviviente: por qu me he salvado yo y l no?, por qu precisamente yo? La
situacin ideal por qu no nos hemos salvado los dos? no existe. El
sentimiento de culpa dice: por qu yo, no l? Es injusto. As lo he sentido hasta
hoy.

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H. Entonces, no le parece curioso que esta tragedia del Nanga Parbat no marcara el
fin de su aventura en el Himalaya, sino slo el principio? No tendra que haber
dicho: Ahora se acab, no quiero volver a vivir algo parecido nunca ms?
M. Ah reside la clave del alpinismo, justo ahora hemos dado con la contradiccin
que nadie quiere entender en mi actitud. Ningn escalador quiere volver a vivir
una cosa parecida si es que l o ella han sobrevivido. Pero yo me encuentro
atrapado entre el deseo de no volver a vivirlo y al mismo tiempo el deseo de
seguir teniendo una y otra vez experiencias fuertes. En la resistencia a la muerte
los hombres descubrimos nuestra condicin humana.
Las razones ms profundas para escalar montaas o buscar situaciones
extremas el polo sur, el polo norte, el desierto de Gobi, el K2, la meseta de
Chang Tang se ocultan tras esta paradoja. El secreto radica en que slo puedo
vivir las experiencias ms fuertes llegando al lmite de mis posibilidades. Espero
no perder la vida en ello y que a mi compaero no le pase nada, vaya, que todo
salga bien. S que si slo salgo un rato a dar un paseo, no tengo experiencias
fuertes. Hay una historia muy buena al respecto, escrita por Eugen Guido
Lammer. Sucedi hace cien aos, cuando Lammer cay en la grieta de un glaciar
y volvi a salir tres das ms tarde. En ese tiempo vivi la muerte, el infierno y al
llegar a casa el cielo, la impresin de volver a nacer. sa es la respuesta.
H. Qu se extrae de esta historia?
M. En situaciones en las que se corre peligro de muerte, no perder la vida es lo
decisivo. O como dice Gottfried Benn: El alpinismo es la resistencia a la muerte
durante un desafo. Por tanto, la muerte tiene que ser una posibilidad. El arte del
alpinismo se basa en la resistencia, la supervivencia. No me gustara tener que
volver a sufrir una experiencia como la del Nanga Parbat, no quisiera tener que
asistir nunca ms a algo similar. Pero tampoco puedo vivir sin experiencias lmite.
Mi cuadro clnico se resume as: ganas de vivir aun a riesgo de la vida.
H. Fue lo ms grande que ha vivido jams?
M. S, con toda seguridad.
H. Por qu estuvo tanto tiempo haciendo equilibrios entre la vida y la muerte en esa
cresta tan afilada?
M. Porque esa cresta era muy larga y la muerte estaba tan cerca que termin siendo
algo evidente. Al bajar por el valle con los lugareos, ya no me senta tan mal. Al
final ya no poda caminar, pero tampoco aguantaba que me llevaran, tena
disentera. No saba qu hacer, as que les ped papel y lpiz e intent mandar a
uno de los lugareos al valle con la esperanza de que llamara a un helicptero en
una comisara de polica. No saba bien ingls, pero entre italiano, ingls y latn
consegu escribir una nota. Aunque no pudieron leerla, entendieron lo que quera
decir. Para terminar puse que slo me quedaban uno o dos das de vida. As de

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claro. Eso quiere decir que fui completamente objetivo, que consideraba mi
muerte como algo natural. Vivo todava uno o dos das, s, y despus estar
muerto. Se me acababa la vida, pero no las experiencias.
H. Qu quiere decir con eso?
M. Que la muerte no representaba ningn problema, saber que me iba a morir. S, la
muerte haba llegado a ser algo natural. Al mismo tiempo segua procurando
salvarme, todava estaban ah las ganas de sobrevivir, de darlo todo por llegar al
valle.
H. Pero si ya se haba salvado!
M. No. Si me hubiera quedado en Diamiroi, habra muerto all arriba de diarrea, o por
agotamiento. Claro, no tena que haber bebido el agua turbia de all. Los
lugareos que me la dieron toleraban el agua sucia. En aquella ocasin no bajaron
la nota al valle. Uno se la llev y desapareci, pero no lleg ningn helicptero.
El mensajero seguro que pens: El blanco se va a morir de todas maneras, ya no
necesita ayuda.
H. Casi parece que disfruta contndolo. Fue una experiencia positiva?
M. Ya hace mucho que pas, y la conformidad con la muerte es un estado agradable,
de paz. La muerte es un hecho, forma parte del juego. No es que quisiera
morirme, pero la muerte no era mucho ms que una ltima exhalacin, la
conceba como un alivio.
H. Es decir, que se acepta la muerte de buen grado?
M. Mientras exista la esperanza de seguir viviendo, la muerte da miedo. Cuando toda
esperanza desaparece de acuerdo con mi experiencia en el Nanga Parbat, nos
sobreviene algo que nos consuela, la conformidad con la muerte, finalmente la
inmersin en la muerte. No, morirse no es para tanto. Y esta experiencia, no el
hecho de morir en s, se quiere repetir. Espero poder repetirla cada vez, pero que
no pase nada. Eso no tiene nada que ver con las ansias de morir, sino con la sed
de experiencias. No es que flucte entre el miedo a la muerte y las ansias de
morir, sino entre el temor de perder la vida en ello y la alegra de haber
sobrevivido al final.
H. Cundo emprendi la primera expedicin para buscar a su hermano?
M. Cuando volv a andar bien, en otoo de 1971. Cuando regres al lugar en el que
haba perdido a mi hermano, se abrieron todas las heridas. En la depresin al pie
de la pared, donde van a parar todos los aludes y donde haba perdido a Gnther
de vista, busqu su cuerpo durante das. Ya al da siguiente de haber llegado al
campamento base, sub a ese encajonado valle del glaciar con la esperanza de
encontrar su cadver, as de simple, entre el hielo. Era a finales de otoo, la nieve
se haba deshecho e incluso se haban reducido los conos de aludes. Pero de mi
hermano no encontr ni rastro. Al final empec a peinar toda la zona. Un glaciar

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est siempre en movimiento y podra haber desplazado el cuerpo.
H. En cuntos kilmetros cuadrados busc, aproximadamente?
M. Calculo que en unos cuatro o cinco, en vano.
H. Su compaera sentimental de entonces, Uschi Demeter, dijo que usted lloraba
todas las noches en la tienda.
M. Volv a recordarlo todo. La prdida de mi hermano era como un dolor fantasma. Y
entretanto Herrligkoffer se haba inventado la historia de que yo haba planeado la
travesa, como si por eso no hubiera hecho falta buscarnos.
H. Hace algunos aos, sus antiguos compaeros de escalada Max von Kienlin y Hans
Saler dieron a entender en sus libros que en el Nanga Parbat usted sacrific a su
hermano por ambicin y que le abandon arriba en la montaa, o bien que le hizo
volver por la pared del Rupal. En el ao 2002, usted dijo en una entrevista a la
revista alemana Stern: Tarde o temprano aparecern en la montaa los restos (de
Gnther). Entonces se aclarar el asunto.[2]
M. Saba que la gente que dudaba de m slo aceptara esa prueba.
H. Max von Kienlin afirm en una conferencia de prensa que si en efecto usted
encontrara a su hermano al pie de la pared del Diamir, los que le criticaban
quedaran en ridculo. Mucho antes, exactamente el 20 de julio de 2000, en una
expedicin organizada por usted, el gua de montaa Hans Peter Eisendle haba
encontrado un hueso a 4400 metros de altura, al pie de la pared del Diamir.
M. Era un peron. Cuando lo vio mi hermano Hubert, que es mdico y acompa a la
expedicin, dijo que era demasiado grande, que ese hueso no poda pertenecer a
Gnther. Gnther era ms bajo. Aun as me llev el hueso y lo guard en mi
biblioteca de Juval.
H. Por qu tard tres aos en llevarlo al instituto mdico forense de Innsbruck para
que le practicaran un anlisis de ADN?
M. El cadver del alpinista paquistan al que en mi opinin perteneca el hueso se
rescat en otro lugar. Por tanto haba aumentado mucho la probabilidad de que
tuviera en casa un hueso de Gnther.
H. Tras largos meses de investigacin, el doctor Richard Scheitbauer, profesor
universitario de Innsbruck, lleg a la siguiente conclusin: En conjunto, los
reconocimientos mdico forenses tradicionales y en particular el anlisis de ADN
no dejan lugar a dudas razonables de que el hueso examinado pertenece a un
hermano de Reinhold y Hubert Messner. Despus de este resultado, le ha
pedido disculpas alguno de los antiguos compaeros de escalada que le acusan de
haber sacrificado a su hermano por ambicin?
M. No.

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H. En el Manaslu, su siguiente ochomil, todo volvi a salir mal. Por qu?
M. Sali mal absolutamente todo. Despus de este pico decid: Bueno, ahora lo vas
a hacer solo. Siempre que te juntas con otra gente hay algo que no funciona.
H. Por qu quera su compaero Franz Jger volver solo al campamento?
M. No lo s, porque estaba cansado y la cumbre, muy lejos. Los ochomiles eran
obviamente rutas muy duras. Esos muchachos jvenes pensaran quizs que subir
a ocho mil metros exiga un poco ms que los Alpes, pero no tenan ni idea de lo
penoso que era de verdad avanzar a esa altitud con el equipo de entonces, como lo
habamos hecho Gnther y yo en el Nanga Parbat. Nosotros tambin tuvimos que
darnos cuenta. En el Manaslu la situacin fue, comparada con la del Nanga Parbat
dos aos antes, justo al revs: salimos los dos juntos y uno quera bajar, regresar
al campamento. El que no tena ganas de seguir, pues se daba la vuelta. La nica
pregunta era: Es defendible que el otro se retire y yo siga adelante?. Segn mi
experiencia no haba ningn problema, y segn lo que senta, tampoco.
H. A qu distancia estaba el campamento?
M. Bajando se recorrera seguramente en una o dos horas, era un terreno de marcha
fcil. Pero lo que pas exactamente, slo lo puedo suponer. Franz Jger debi de
alcanzar el ltimo campamento mucho antes de que empezara la tormenta.
Entonces sali de la tienda para buscarme o llamarme a gritos y ah fue cuando se
perdi. Que cmo es posible? En medio de una ventisca de nieve severa se
pierde la orientacin en un instante. Fue la peor tormenta de nieve que he vivido
nunca.
H. Cmo era la cumbre a la que ascendi en solitario?
M. Es un pequeo pico rocoso cubierto de hielo. Los japoneses, tras su primera
ascensin en 1956, clavaron arriba en el pico dos pitones muy largos, donde
pusieron una bandera. Me llev uno de ellos.
H. A qu hora hizo cumbre?
M. A media tarde. En el fondo demasiado tarde, aunque no tanto como en el Nanga
Parbat. En cualquier caso no antes de medioda, como debera ser en general.
H. Y cunto tiempo permaneci all arriba?
M. Muy poco, slo tena una o dos horas para volver al campamento.
H. Por qu fue la peor tormenta de nieve que ha vivido nunca?
M. Nevaba intensamente, haba metros de nieve y el viento la arremolinaba por todas
partes. Adems estaba completamente oscuro.
H. Se rompi a propsito el traje de tormenta para no resbalarse si se caa.
M. Es cierto, pero aun as ese traje no me protega mucho. Ms que nada el problema
era que me poda perder, estaba desorientado.
H. Se arranc la barba porque ya no poda respirar?

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M. Se congel todo, estaba oscuro. Por las gafas ya no vea nada.
H. Era de nuevo la anhelada y al mismo tiempo temida experiencia lmite?
M. No, al principio no tuve miedo de morir en esa situacin, deseaba tan slo
encontrar pronto la tienda. Iba buscando la gran meseta, no haca ms que seguir
y seguir. Lleg un punto en que estaba todo hecho hielo, entonces me hund de
bruces en la nieve. Haba por todas partes remolinos de nieve, hoyos, oscuridad.
H. Hasta dnde alcanzaba la vista?
M. Casi nada, y en algn momento me di cuenta de que me estaba moviendo en
crculo. Me constaba que no tendra posibilidades de sobrevivir si me quedaba
parado. Entonces me muero de congelacin o de sed, pens.
H. Oa la voz de su compaero, Franz Jger?
M. S. Est en la tienda, pensaba, y me est llamando, as que yo tambin le llamaba a
l. Pero su voz llegaba siempre desde sitios distintos. Gritaba mi nombre
constantemente, yo el suyo. Es que haba salido de la tienda? Lo nico que al
final me ayud a orientarme fueron mis conocimientos. Saba que estaba en una
gran meseta de nieve situada al norte de la cima en la que se encontraba nuestra
tienda. La tormenta vena del sur, lo haba sentido y visto al estar en la cumbre,
as que me dije que tena que ir en contra de la tormenta. De esta manera supe
dnde estaban los puntos cardinales, luego march hacia el sur. Y llegu a la
cima, a esa cima nevada donde tena que estar la tienda; yendo a lo largo de ella
tena que encontrarla. Lo consegu. Pero Franz no estaba all. Presumiblemente
lleg mucho antes a la tienda, hizo t o lo que fuera y despus sali a buscarme.
De manera que cuando llegu all, vi la tienda y grit: Estoy aqu!, sali uno y
yo pens que era Franz Jger, no poda ser otro. Pero all slo estaban Andi
Schlick y Horst Fankhauser. Andi me dijo: T ests completamente helado de
fro, te quedas en la tienda; Horst y yo salimos a buscar a Franz. Enseguida le
encontraremos. As que esper en la tienda. Ms tarde, al no volver ninguno de
los dos, les llam una y otra vez sin abandonar la tienda.
H. Y no volvi ninguno de los dos?
M. No, ellos tampoco volvieron, no poda entenderlo. Perdieron la orientacin en un
cuarto de hora, no saban volver.
H. Dnde se quedaron al final?
M. En una cueva de nieve, debajo de una especie de montn de nieve arremolinada.
Excavaron un agujero y dejaron que les cubriera la nieve.
H. Cunto tiempo se quedaron all sentados?
M. Hasta por la maana. Antes Andi Schlick haba estado insistiendo en que de
nuevo tenan que intentar encontrar la tienda. Salieron de la cueva, pero no
encontraron la tienda y excavaron otra. De esta segunda cueva sali Andi Schlick
en algn momento y simplemente no volvi. Desapareci. Fankhauser no pudo

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detenerle. Seguramente Schlick sufra alucinaciones y pensaba que la tienda
estaba cerca.
H. Hubo diferencias entre los dos?
M. No. Horst arguy: Qudate aqu, no tiene sentido, hay que esperar a que se haga
de da. Entonces encontraremos la tienda. Pero Schlick sencillamente se march.
H. Cundo tuvo la impresin de que no volveran ni Jger ni Schlick?
M. Cuando regres Fankhauser, a eso del amanecer, ya era de da y haba cesado la
tormenta. Hablamos, preparamos algo de comer y salimos a ver dnde estaban los
otros, pero no vimos nada. Ni rastro, ni una seal; un hombre, aunque estuviera
muerto, se distinguira como una mancha oscura sobre la superficie blanca. Pero
no haba nada, absolutamente nada, slo nieve y ms nieve. Estuvimos
buscndolos en la meseta unas cuantas horas, y alrededor del medioda iniciamos
el descenso. No haba otra solucin, el informe del tiempo no auguraba nada
bueno.
H. Al menos se pudo rescatar los cuerpos despus?
M. Mucho despus se dio la noticia de que se haban encontrado dos cadveres en la
meseta, pero no se pudieron identificar.
H. Qu fue lo que les hizo decidirse a bajar a usted y a Fankhauser?
M. Que el tiempo iba a empeorar enseguida, con tormenta y nevada inminentes. El
peligro de aludes entre el campamento nmero cuatro, donde estbamos, y el
siguiente era extremo, y seguira aumentando. Los alpinistas que se encontraban
ms abajo que nosotros, sobre todo mis amigos Oelz, apodado Bulle (Toro), y
Wolfi Nairz, el jefe de expedicin, insistieron en que bajramos. Tenamos que
volver a una zona ms segura cuanto antes. Adems tampoco podamos peinar esa
enorme altiplanicie con bastones, nosotros solos, imposible! Esperbamos ver un
punto negro o que algo saliera de la nieve, pero por desgracia no vimos nada.
H. A qu distancia estaba el siguiente campamento?
M. Unos ochocientos metros ms abajo. Llegamos al atardecer.
H. Cmo estaban los nimos?
M. Muy mal, por supuesto. Haban desaparecido dos amigos muy queridos por todos
nosotros.
H. Les hicieron reproches?
M. Los reproches llegaron esta vez slo desde fuera, otra vez de parte de
Herrligkoffer, de Kuen. El grupo de Herrligkoffer estuvo ese mismo ao en el
Everest, no llegaron muy lejos y hubo bronca de nuevo. Por supuesto volvieron a
decir los sabelotodo: Eso fue irresponsable, eso no se puede hacer.
H. Qu dijo Herrligkoffer?
M. No se deja a nadie solo en la montaa. Habl mucho, pero se olvid de decir
que en 1953 l haba dado la orden de levantar todos los campamentos que se

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encontraban por debajo del ltimo en el momento en que Buhl se puso en marcha
desde este ltimo campamento de la cumbre.
H. Por qu lo hizo?
M. Porque haba prohibido acceder a la cumbre a Buhl y a todos los dems,
imagneselo. Levantaron todos los campamentos, de manera que el grupo
destacado se qued colgado all arriba. Si a Buhl le hubiera pasado algo, nadie le
habra podido ayudar.
H. No existe la norma de que no se deja a nadie retroceder solo?
M. Qu significan aqu las normas y quin las dispone? Por otra parte se podra
decir que todos los grandes xitos se han alcanzado en su mayora en contra de las
normas. Tambin existe la norma de que nadie se adentra solo en el hielo, ni sube
montaas, ni escala por una pared rocosa. Y qu? Tienes un compaero, una
cuerda y te aseguras, si es posible mutuamente. Pero por supuesto que se puede
hacer todo de otra forma. El alpinismo no es un deporte, ni un juego, ni mucho
menos una religin. Me adentro en un mbito peligroso, en un mundo donde se
corre peligro de muerte, y me hago responsable de m mismo y de mis
compaeros; ellos se responsabilizan de s mismos y de m. Todos intentamos
sobrevivir. Pero en el peligro hay momentos en los que no es posible sobrevivir.
Quien no entienda o acepte estas ideas, no puede escalar al lmite. Tampoco tiene
por qu. Slo puede hacerlo el que participa voluntariamente, con responsabilidad
propia, consciente de que corre un riesgo.
H. Pero se es el gran error individual que se le puede reprochar a usted, que deja
retroceder solo a un compaero de escalada.
M. En todo caso el error consisti en subir al Manaslu. No hay normas. Si las
circunstancias lo permiten, se puede dejar a alguien retroceder solo. De lo
contrario nunca podra ir con otro.
H. Qu le reproch Kuen?
M. Nada en concreto. Los compaeros de escalada vienen siempre con reproches
morales, slo son magnnimos consigo mismos. Kuen se suicid dos aos ms
tarde. Nunca he hecho comentarios al respecto, ni tengo por qu. Nunca he
afirmado: el suicidio es inmoral, es decir, injustificable. Fue slo decisin suya.

H. Hasta 1972 haba hecho dos rutas en el Himalaya. El resultado: tres muertos.
M. Me result muy difcil de asimilar. Adems, si hubiera estado solo, no me habra
pasado eso. Si hubiera subido en solitario a la cumbre del Nanga Parbat, habra
vuelto al ltimo campamento, la cosa habra transcurrido de otra manera.
Probablemente habra conseguido, a pesar de todo, subir y bajar en el mismo da.
Si hubiera salido en solitario al Manaslu, no me habra hecho falta prestar
atencin a nadie. Pero al principio Jger quera venir conmigo, no se lo poda

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denegar. Tampoco l tuvo reparos en retirarse en solitario. Con esas experiencias
madur mi decisin de intentarlo en solitario en el futuro, por primera vez en mi
vida. As nicamente soy responsable de mis actos.
H. No le pesaban estas tragedias en la conciencia?
M. Por supuesto que me pesa el sentimiento de culpa por ser yo el que sigue vivo,
mientras que los dems han muerto. Me sigo preguntado: qu haran los otros
hoy en da? Gnther, Andi, Franz, quines seran ahora?
H. Tuvo depresiones?
M. No, depresiones no. No es la palabra adecuada para expresar lo que quiero decir.
Es el duelo que llega tras la desesperacin, despus se presenta una especie de
sentimiento de culpa, como si se tuviera la culpa de seguir viviendo.
H. Cunto tiempo duran el duelo y la desesperacin?
M. Aos. No obstante, tras el Manaslu no fueron tan intensos como despus del
Nanga Parbat, debido a que mi hermano me tocaba ms de cerca que compaeros
a los que haba empezado a conocer bien en la montaa. A Schlick y Jger no los
conoca mucho de antes, aunque saba que eran buenos escaladores. En el
Manaslu ramos un equipo, nos hicimos amigos. Nairz fue un jefe de expedicin
con gran espritu de compaerismo, a diferencia de Herrligkoffer. Nuestra
convivencia en la montaa todava no era amistad, ramos un colectivo de
iguales, despus fue cuando nos acercamos unos a otros. Todos estbamos
afligidos. Horst Fankhauser y yo llevbamos experiencias traumticas a nuestras
espaldas, y los dems no reaccionaron echndonos la culpa, sino con compasin.
Ellos tambin eran alpinistas, a diferencia de Herrligkoffer.
H. Y despus usted decidi que ahora lo quera hacer solo.
M. S, quera intentarlo, hacer un ochomil solo. En 1973 intent escalar el Nanga
Parbat en solitario, pero fracas relativamente pronto, porque no soport los
peligros, el miedo, la soledad. Me senta tan perdido y tan solo, que me retir.
Puesto que no era capaz de enfrentarme por cuenta propia a esa arriesgada
empresa, ya no poda pensar con claridad. Era como si empezara a
desmoronarme.
H. Suena casi descabellado. Antes conoca el Himalaya slo en relacin con violentas
expediciones, y ahora de repente quiere subir solo al Nanga Parbat. nicamente
con una mochila?
M. S, desde abajo del todo. No habra planteado ningn problema desde el punto de
vista tcnico; esas dificultades las habra resuelto por m mismo. El impedimento
era emocional, ya que no tena a nadie que fuera conmigo, a quien pedir consejo.
Las preocupaciones compartidas pesan menos: Difcil?, qu te parece?, nos
retiramos?. Estaba perdido, a merced de mi propia soledad. No tena la fuerza de
espritu para seguir escalando.

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H. Cmo describira ese bloqueo interno? Eran ataques de ansiedad?
M. No tena miedo de caerme, de no poder seguir subiendo, sino miedo de estar solo
en esa gran montaa. Se haba apoderado de m una inmensa soledad. Cuando
miraba hacia arriba en esa altura, en esa infinitud, no me atreva a dar un paso
ms. Tena miedo a perderme, haba un infinito vaco en mi interior, un agujero
negro de una profundidad igual a la altura del Nanga Parbat que se alzaba por
encima de m.
H. Qu cualidades debe tener, segn usted, un buen compaero de montaa?
M. l o ella tiene que ser una persona en la que se pueda confiar, con capacidad de
entusiasmo y tambin fuerte. Al fin y al cabo, vamos juntos a lugares salvajes. Si
el otro se da la vuelta ms tarde, no hay ningn problema. Lo importante no es la
cumbre o seguir adelante, sino la vivencia comn. Desde el ltimo campamento
hasta la cumbre suele haber slo unas cuantas horas, y unas cuantas horas para
volver; eso se puede hacer en solitario. Ponerse en marcha solo desde abajo del
todo es algo muy diferente. Ah de repente se echa en falta al otro, alguien en
quien confiar, alguien con quien compartir el miedo y la alegra, alguien que,
como uno mismo, necesita al otro. Cuando paso das enteros solo, subir se vuelve
cada vez ms difcil, porque crecen la soledad y el miedo. A la dificultad y el
esfuerzo se suma el estar solo. Una cosa es que le saquen a uno de un entorno
social; pero perder a la humanidad entera, a la que uno perteneca, es peor. Eso
agota mucho. No soport esa especie de repliegue en uno mismo, a pesar de que
estaba bien entrenado.
H. A qu altitud lleg?
M. A unos 6000 metros. Era la primera vez que intentaba subir un ochomil en
solitario. En 1974 volv a intentar otro ochomil y volv a fracasar. Al mismo
tiempo empec a escalar nuevas vas en otras grandes montaas de Amrica del
Sur, a encontrar vas extremadamente difciles en todas las cordilleras de la
Tierra. El siguiente gran paso evolutivo en el alpinismo lleg en 1975. En el
Gasherbrum I pude poner en prctica aquello mismo que siempre haba querido
hacer en solitario, pero esta vez con un compaero, Peter Habeler. Fue una
autntica revolucin: acceder por vas difciles y con un mnimo equipo a las
montaas ms altas del mundo; aclimatarse en otras montaas, luego subir y
volver a bajar. Hasta entonces, todos los ascensos a ochomiles se haban realizado
con campamentos altos y una serie de cuerdas fijas, y el equipaje de la expedicin
pesaba al menos dos toneladas. Nosotros tenamos slo doscientos kilos en total.
Tras este xito se fragu el plan de intentar subir as tambin el Everest. Saba
desde el principio que slo sera posible si conseguamos ascender sin oxgeno. Si
hubiera necesitado oxgeno artificial, habra sido un despliegue demasiado grande
para el estilo alpino. En los aos setenta, slo el equipo de oxgeno para el

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Everest pesaba cincuenta kilos. El obstculo era el nmero de botellas por
hombre. Cuando consegu subir el Everest sin oxgeno, qued claro que se podan
escalar todos los picos del mundo a mi estilo, con poco equipo, con escasos
medios, con una exposicin absoluta y mayor riesgo, dando por supuestas mucha
experiencia y rapidez.
H. Qu llevaba en la mochila para esa ascensin en solitario?
M. Todo lo que necesitaba para vivir durante diez das. Pesaba entre quince y veinte
kilos: una tienda, una colchoneta, un saco de dormir, vveres, material
combustible, por supuesto ropa de repuesto tres pares de calcetines, por
ejemplo, para poder cambiarme debido al peligro de congelacin, pero no ropa
de ms. Las botas y las prendas de vestir, que me pona por capas, las llevaba
encima. Adems, varios pares de guantes y un hornillo.
H. Un hornillo cada uno?
M. No, uno para los dos. En las rutas de varios meses, por ejemplo en la Antrtida, se
llevan dos hornillos, por si acaso uno se rompe. Adems de los utensilios de
cocina y cartuchos de gas, por supuesto. En rutas de dos, calculo por da medio
kilogramo de gas y entre seiscientos y ochocientos gramos de vveres en forma de
sopas, tocino pero no muy graso. Por regla general, a gran altura no se digiere
bien la comida. El estmago tampoco recibe suficiente oxgeno.
H. No se puso el grito en el cielo cuando se le ocurri subir sin botellas de oxgeno?
M. Durante los preparativos me criticaron sobre todo cientficos que pensaban que mi
proyecto no se poda realizar. Mdicos y fisilogos se manifestaron claramente en
contra de mi experimento.
H. En vista de ello, usted vol en avin sobre el Everest sin oxgeno. Cmo lo llev?
M. En 1977, un ao antes de intentarlo, vol por encima de la cumbre en un Pilatus
Porter con Emil Wick como piloto. Haca mucho fro, pero yo estaba bien
aclimatado, vena de una gran altura. Me sub al aparato en Katmand y en dos
horas estbamos dando vueltas sobre la cumbre, yo sin mscara. Me haban
pronosticado que perdera el conocimiento, pero no fue as. No me puse en
ningn momento la mscara de oxgeno y estuve haciendo fotografas, unas
imgenes muy hermosas del Everest. Al llegar a unos 7500 metros tuve una crisis,
me sent un poco pesado, pero cuando seguimos subiendo se me pas. Por tanto,
saba que funcionaba, la nica pregunta era si all arriba todava se tena la
suficiente concentracin como para escalar. En 1978, Peter y yo nos arriesgamos
a hacerlo, aunque no en un equipo de dos, sino formando parte de un gran grupo.
Preparamos la expedicin conjuntamente, la diriga mi amigo Nairz. Fue una
expedicin lenta, relativamente cara tambin, como era habitual entonces. Peter y
yo pagamos lo que nos corresponda y as podamos hacer en la montaa lo que
quisiramos, es decir, actuar por cuenta propia.

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H. Por qu luego Peter Habeler no quiso a subir a la cumbre sin oxgeno?
M. Al final quera subir con oxgeno, es comprensible, porque de lo contrario no
haba muchas probabilidades de xito. Pero el resto del grupo ya haba formado
las cordadas y haba determinado su orden, de manera que a Peter no se le
permiti echarse atrs.
H. Por qu se enfadaron los otros?
M. No se enfadaron, slo que no fueron lo bastante flexibles. Haba dos proyectos
distintos en un solo grupo. Peter y yo formbamos la cordada que iba sin botellas
de oxgeno. Y de repente Peter dijo que ahora s necesitaba las botellas, que se
una a ellos. Pero a quin, con qu botellas, de quin? Ahora se tena que aadir
rpidamente otra ascensin con oxgeno. Los otros, no yo, le tomaron a mal que
primero gozara de privilegios y ahora de repente quisiera subir a la cumbre de la
manera ms fcil, con las botellas de los dems.
H. Qu privilegios eran sos?
M. Los dems se tenan que ajustar a un orden cronolgico rigurosamente
establecido: primero lo intentbamos nosotros, despus se les daba la oportunidad
a los siguientes. Si no lo conseguan, se tenan que volver a colocar al final. No
estaba bien visto salirse del guin.
H. Usted opina que, comparado con el Nanga Parbat, el Everest es un monte fcil.
Por qu?
M. Por lo que se refiere a la logstica, la ascensin al Everest no es fcil. Es un
camino muy largo, y tiene ya al principio puntos que exigen mucha tcnica,
puntos peligrosos. Pero ah est, slo al principio. Si ese tipo de dificultades se
presentara al final, el Everest sera imposible. En la pared del Rupal del Nanga
Parbat, las mayores dificultades se encuentran arriba del todo.
H. Cuando habla de las principales dificultades del Everest, se refiere a la cascada
de hielo del Khumbu?
M. S, all tuvimos que colocar escaleras para los sherpas. Hoy en da existe un grupo
propio de sherpas que se adelanta, organiza todo, coloca escaleras y cuerdas, y
despus es cuando vienen los equipos, que tienen que pagar si quieren pasar por
all.
H. En el primer intento de alcanzar la cumbre se quedaron bloqueados por una
tormenta espantosa.
M. bamos tres. Peter se haba anticipado a bajar, slo dos sherpas iban conmigo.
Llevbamos dos tiendas grandes y una minscula de reserva, una especie de
minitienda para un caso de apuro extremo. Se desat un fuerte temporal, pero no
se trataba de la temida tormenta de nieve, sino slo de viento, durante cuarenta y
ocho horas. No se levantaron remolinos de nieve de varios metros de altura, sino
que slo soplaba sin cesar un viento huracanado. Al final, la tienda ms pequea

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aguant.
H. Usted hizo el siguiente voto: Si sobrevivo a esta tormenta, renunciar al
Everest. Por qu no se atuvo a l?
M. No podamos hervir nada, ni beber, ni comer. Los sherpas estaban tan asustados
como yo. Uno de ellos era un hombre de gran fortaleza y con una disposicin
increble para ayudar, el otro no es que fuera miedoso, pero s estaba
desconcertado. Se qued en una esquina de la tienda envuelto en el saco, como un
muerto. De vez en cuando haca como si se fuera a morir, se lamentaba, me haca
reproches. No podamos hacer nada, y menos pensar en bajar. Soplaba un viento
tan fuerte, que ni siquiera podamos salir a mear, as que tuvimos que orinar en el
otro termo. Ms tarde este sherpa declar pblicamente que le haba dado orina
para beber. Orina congelada? No excluyo la posibilidad de que quedara algo por
ah, estuvimos das enteros sin nada para beber, estaba todo congelado, no se
poda hervir.
H. El hornillo, se lo llev el viento?
M. S, se lo llev el viento por las costuras de la tienda. Era para desesperarse. Haca
fro y pensbamos que bamos a morir, que posiblemente no volveramos a bajar.
Los dems no suban, y si el temporal duraba otros tres das ms, estaramos
muertos de cualquier manera. En esos momentos uno se suele repetir: Si salgo
una vez ms de sta, slo esta vez, no se me vuelve a ocurrir una cosa as.
H. Peter Habeler incluso debi partir las cerillas a la mitad para ahorrar peso.
M. Llevamos lo imprescindible. Hasta cortamos las correas de las mochilas, que eran
muy largas, con el fin de aligerar peso. Con todos estos trucos llegamos a
ahorrarnos medio kilo quizs. Naturalmente que no partimos las cerillas por la
mitad, pero tampoco tiene mayor importancia. Lo nico triste a este propsito es
que el libro de Habeler al que usted hace referencia no lo escribi Peter, sino un
periodista de Mnich que no estuvo all con nosotros. Tambin escribe que
habamos acordado que, si uno no poda seguir, se le dejaba atrs, y trilla todos
esos clichs que nos sacan de quicio a los alpinistas, porque son tan falsos, tan
engaosos como el de que uno seguira hasta la cumbre aunque el otro se fuera
a morir. No existan tales acuerdos, nunca existen en la montaa. No hablamos de
tal cosa. Si ocurre algn imprevisto, claro que bajamos juntos, si es que se puede.
Cada uno de nosotros intentara por instinto salvar al otro, sobre eso no hace falta
siquiera que hable con mis compaeros. Si el otro est muerto o ya no se le puede
salvar, el que todava est bien intenta ponerse a salvo.
H. Despus de hacer cumbre, a la bajada, qued cegado por la nieve. Cules fueron
los errores que cometi?
M. Un equipo cinematogrfico ingls haba preparado dos cmaras, una para Peter y
otra para m, minicmaras que debamos encender, para grabar con ellas. En el

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ltimo momento, Peter se neg a llevar la suya; le pareca demasiada carga, es
normal. Pero yo les haba dado mi palabra de filmar el ascenso a la cumbre, por
eso me llev la ma. Tena la obligacin y la ambicin de documentar el camino a
la cumbre.
H. Qu tiene que ver la cmara con la ceguera de la nieve?
M. Mucho. Para grabar y fotografiar me tena que quitar siempre las gafas. En la zona
de la cumbre haba una fuerte tormenta y las gafas se congelaron de quitrmelas y
ponrmelas. Para grabar me las quitaba siempre, porque de lo contrario no vea
bien. Al final no me las volv a poner, una inconsciencia, un error. Pero a esa
altura el cerebro no est bien irrigado, muchas veces me olvid de volver a
ponerme las gafas. Al final, a 8800 metros de altitud, con esa intensa radiacin
solar y la fuerte luz ultravioleta, adems de esos cristales de hielo que te azotaban
con el aire, se me da la retina. Me quemaban los ojos, pero no senta nada ms.
Por suerte, la ceguera empez cuando estaba de vuelta en el campamento. Si no,
no habra conseguido bajar. Peter haba descendido antes que yo.
H. En qu consiste exactamente la ceguera de la nieve?
M. No se ve nada, absolutamente nada. Adems te duelen y te lloran los ojos. Cuando
se agudiz tena constantemente lgrimas en los ojos, me dolan cada vez ms,
como si me restregaran arena en los ojos. A la maana siguiente ya vea otra vez
como para distinguir los contornos de las sombras.
H. Cmo consigui bajar desde all?
M. Como pude, a trompicones detrs de Peter. Por supuesto que muchas veces me
esperaba y me deca por dnde tena que pisar. En el Valle del Silencio ya volv a
ver bien, y al da siguiente, al bajar al campamento base, ya se me haba pasado.
H. Peter escribe en su libro que usted estaba tendido llorando en la tienda y le dijo:
No me dejes solo, Peter.
M. Eso se ha exagerado un poco. Le dije que era mejor que bajramos los dos juntos.
Peter era mi compaero.
H. Suena como si usted hubiera tenido miedo de que le dejara solo, como si hubiera
existido de hecho ese pacto ominoso de que uno deja al otro tirado cuando ya no
puede ms.
M. Eso es lo prfido de esta historia. El periodista al que he mencionado se ha
inventado ah una intriga. Quizs sonaba muy bien, pero, en primer lugar, no
haca falta que yo pidiera a Peter que me ayudara, lo hizo porque era lo lgico.
Adems haba otros tres hombres en el ltimo campamento. Y en segundo lugar,
si no hubiese sido as, no habra dado una buena imagen de s mismo. Yo prefera
bajar con Peter Habeler antes que con dos sherpas o con el cmara ingls Erik
Jones. Si Peter hubiera dicho: Oye, tengo prisa, voy a bajar y a mi ritmo, yo
tengo los ojos bien, no habra tenido ms remedio que decir: Vale, yo bajo ms

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tarde, con los otros. Por tanto, fue de lo ms natural que Peter Habeler bajara
conmigo. Era lo lgico, repito. Si estoy all arriba con un compaero que ha
quedado cegado por la nieve, pues le espero y voy ms despacio. Sigo sin
entender por qu no ha eliminado ese pasaje de su libro, como prometi.
H. Entonces discutieron a cuenta de eso.
M. S. En 1978 vena de mi expedicin en solitario al Nanga Parbat, e iba hojeando
unas revistas en el avin de Frankfurt a Mnich cuando un periodista alpino, el
alemn Hermann Magerer, me dio el libro de Habeler. Iba leyendo y me qued
parado en la frase donde deca lo de dejar al otro tirado. No me fui a mi casa, sino
directamente a la de Peter, al valle del Zillertal, y le dije:
Este pasaje es falso, impertinente y equvoco. Yo siempre he entendido
nuestro compaerismo de otra manera. No puedes decir esto.
Se defendi alegando:
Si el libro no lo he escrito yo.
A lo que objet:
Pero s que lo habrs ledo.
Me dijo que haba querido corregir el asunto en la siguiente edicin, pero que
el editor se lo haba impedido. Era ms importante el negocio. Para m eso
signific el final de una cordada, por desgracia. Perd a un amigo de esa manera,
pero no quera seguir escalando montaas con un compaero en el que no se
poda confiar o, incluso peor, que me dejara morir con el fin de seguir solo hasta
la cumbre. Cmo se puede malinterpretar as la esencia del alpinismo, o permitir
esa declaracin slo porque se vende bien! A quien le importe ms el negocio que
la verdad, se ya ha terminado conmigo. Cuatro aos ms tarde intercambiamos
pareceres francamente; sin embargo, no volvimos a hacer ms rutas juntos, se
haba perdido la confianza. Es una pena, una decepcin, porque nosotros
llevbamos diez aos determinando el alpinismo. Fuimos los primeros en escalar
la pared norte del Eiger en poco ms de una maana. Antes, la ascensin ms
rpida se haba realizado en dieciocho horas. Fuimos los primeros en subir en
estilo alpino, sin cuerda, sin porteadores de altura, por supuesto tambin sin
equipo de oxgeno, al Gasherbrum I, un ochomil, y adems por una nueva va
difcil. No fue el Everest sin oxgeno lo que nos separ, sino una opinin
disparatada de Peter o, mejor dicho, de su negro. No termin con nuestra amistad
la ruptura de un tab, sino la opinin de alguien que no era alpinista. Es lo que
pasa siempre.
H. Fue la ascensin al Everest sin oxgeno artificial su xito ms popular hasta
entonces?
M. S, la ascensin al Everest fue el primer xito que tuvo una repercusin mundial,
incluso se hablaba de ella en los peridicos de Estados Unidos. Por qu se

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produjo esa sensacin? Slo porque antes todos haban dudado de que fuera
posible, y el libro sobre esa expedicin fue el que ms xito tuvo de todos los que
he escrito, aunque era el peor.
H. Qu fue lo que sali mal?
M. Lo redact en dos semanas a partir de los diarios que iba recopilando en cinta. Se
mecanografiaron entre dieciocho y veinte casetes que haba grabado durante la
ruta. La mitad de ellas no se podan aprovechar, la otra mitad la compuse a ratos,
en el avin, en unas cuantas noches. A pesar de todo se convirti en un bestseller,
se tradujo a varias lenguas. Slo en Alemania se vendieron entonces medio milln
de libros. Con eso ya poda financiarme otras expediciones.
H. As que alcanz un nuevo estadio de gloria?
M. S, pero no gracias a un nuevo estilo. El xito del Everest no supuso una
revolucin tan grande para el alpinismo como la ruta del Gasherbrum. Pero ahora
tena la oportunidad de ganar ms dinero. Poda incrementar mis honorarios
porque reciba muchas ofertas, no poda atenderlas todas. Ahora tambin obtena
beneficios econmicos, puesto que reciba contratos publicitarios. Desde ese
momento ya no tena problemas para sufragar mis proyectos, y se era el requisito
para seguir activo.
H. Cul era la dotacin de los contratos publicitarios?
M. Los contratos para calzado o mochilas, de cinco aos de duracin, ascendan a
cincuenta mil marcos. No era mucho, pero llegaba para financiar dos o tres
expediciones al ao. Los alpinistas ganamos poco en comparacin con otros
deportes. Si se compara con la Frmula 1, por ejemplo, la relacin es de uno a
mil. En cambio, nuestras expediciones cuestan mucho dinero. Un alpinista de
lite que se exija mucho a s mismo hace al menos tres grandes rutas o
expediciones al ao, y todo eso hay que financiarlo. Realizar otras actividades al
mismo tiempo, como impartir conferencias o escribir libros, es contraproducente,
porque se pierde la condicin fsica. Hoy en da es todava ms difcil porque,
desde un punto de vista econmico, ya pas la era de oro del alpinismo. Hay ms
competencia, y hay que repartir la tarta, ya pequea de por s, entre ms personas.
Tambin se debe a que los escaladores punteros no han sabido apoyarse unos a
otros, sino que intentan menospreciarse con habladuras. El hecho de que la
escalada en rocdromos se haya puesto de moda perjudica al alpinismo clsico.

H. Su primera expedicin en solitario al Nanga Parbat fracas porque no soport la


soledad. Qu le dio la confianza para volver a intentarlo en esa misma montaa?
M. Por entonces mi mujer ya se haba separado de m. En mi vida privada atravesaba
por una situacin completamente nueva. Por otra parte, gracias a la experiencia
del Everest tena la seguridad de resistir bien a 8850 metros de altitud sobre el

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nivel del mar, as que 8100 no eran tantos, en comparacin un problema menor.
Naturalmente contaba con tres das, cuatro como mximo, para la ascensin, y un
da para la bajada. El hecho de que despus me quedara bloqueado por la nieve no
estaba previsto.
H. Por qu escala uno mejor cuando se acaba de separar de la mujer?
M. Fuimos pareja durante mucho tiempo, una pareja slida. Hicimos casi todo juntos.
Uschi Demeter fue tambin mi secretaria. Aprend mucho de ella, tena ms
experiencia, una manera diferente de ver el mundo. Yo proceda del Tirol del Sur,
de un cerrado ambiente de ganaderos; ella, de la mundana ciudad de Mnich. Para
m ella significaba tambin el gran y ancho mundo, y la puerta a l.
H. Y por qu se separ de usted?
M. Por diversos motivos, sin duda. En algn momento se cans de que yo pensara
exclusivamente, en mis expediciones, de que no transigiera en esto. Se sinti cada
vez ms como un estorbo y no como mi compaera. Ya no le gustaba tanto venir
conmigo a las expediciones. Por supuesto que no es plato de gusto estar sentada
en el campamento base y saber que tu marido est a ocho mil metros de altitud y
que quizs ya no volver a bajar. Ella quera hacer tambin otros viajes, visitar
exposiciones, ir al teatro. Mis xitos en el Gasherbrum I, el Everest sin oxgeno
contribuyeron a distanciarnos ms en lugar de a unirnos; haba pasado a ser
una persona de proyeccin pblica. Al final lleg la separacin. Yo estaba
demasiado centrado en mis objetivos, por ejemplo ideando un nuevo calzado que
diera a grandes altitudes mejor resultado que el de piel. Ahora haba vuelto a ser
una personalidad solitaria, con autodeterminacin.
H. Botas nuevas en lugar del matrimonio. Mereci la pena? Entonces cmo eran?
M. Eran de plstico y alveolite, no de piel, loden o tela. Estas botas no se calaban.
Cuando una bota de piel se moja, pasados unos das es un tmpano pesado y fro.
El resultado son las congelaciones. Mi invento, ligero y caliente, sobrevivira los
veinte aos siguientes. Prcticamente no se utilizaba otro calzado en las alturas.
Hoy en da hay botas todava ms ligeras, de kevlar, gore-tex y fibra de carbono.
Se sigue tratando de materiales impermeables. Desde entonces, el nmero de
congelaciones se ha reducido considerablemente. Antes, uno de cada dos
escaladores de ochomiles perda los dedos de los pies.
H. Cunto tiempo necesit para subir a la cumbre en solitario?
M. Tres das, despus de haberme aclimatado en un pico cercano. Finalmente
vivaque a 7600 metros de altitud. Slo contaba con escalar de da, tena que ver
bien en los puntos peligrosos. Sobre todo en la primera parte, tena que evitar los
aludes o el polvo de hielo que se desprenda. Hubiera sido mortal subir de noche
la pared del Diamir. Por tanto, en el Nanga Parbat no poda andar escalando de
noche.

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H. Qu llevaba para un caso de emergencia?
M. En una expedicin en solitario no se puede presentar un caso de emergencia,
puesto que nadie te puede sacar de all. Romperse una pierna habra significado la
muerte. Se tendra que haber pedido ayuda a Europa. Imposible! Si hubiera
resultado herido de gravedad, nadie me habra ayudado, porque absolutamente
nadie habra sabido que estaba en apuros.
H. Y si fueran dos, no se le podra entablillar la pierna?
M. Siendo dos, s, en una pendiente en la que se pueda descolgar a alguien, es decir,
bajarlo en rpel. Raras veces es posible salvarse, en solitario casi nunca. Si se
fijan cuerdas y se tiene un equipo de veinte personas, se puede rescatar incluso a
un escalador moribundo. En la mayora de los casos, no siempre. En solitario o en
cordada de dos es infinitamente ms difcil, si no imposible.
H. Cundo hizo cumbre en esta ocasin? La ltima vez no lleg hasta las cinco de la
tarde.
M. Esta vez no tuve problemas con el tiempo. Sub a la cumbre en cuestin de pocas
horas, al final con mucha nieve, nieve mala, pero saba que para bajar no era
ningn problema. As que volv sin grandes dificultades a la tienda, a 7600 metros
de altura. Procur no agotar las fuerzas, escalando por roca y no por nieve
profunda donde era posible. Fui a un ritmo que poda resistir bien, sin sondear
mis lmites. Permanec en la cumbre bastante tiempo, mirando, haciendo fotos,
tambin porque saba que nadie me creera si no lo documentaba. Era la primera
ascensin en solitario a un ochomil. Despus volv a bajar a la tienda.
H. Qu dej all arriba?
M. Una cajita con algo escrito dentro.
H. Qu fue lo que tanto le satisfizo de haber logrado subir solo?
M. El haberme superado a m mismo, mis miedos, dudas y debilidades. No tena que
transigir ni discutir con nadie. No haba ningn plan de ascensin, segua
subiendo cada vez ms alto, elaborando mi propio plan hora a hora. Fue el viaje
ideal, determinado y dirigido por m mismo, con mi propia responsabilidad,
superado pese a todos los prejuicios. En los crculos de escaladores sigui siendo
la ruta ms reconocida que he hecho en toda mi vida. Dos nuevas vas en
solitario! En el Nanga Parbat! La ascensin en solitario al Everest fue, por as
decir, la coronacin de mi alpinismo.
H. Fue tambin una liberacin?
M. Ms que eso, fue lo que me impuls a dar el ltimo paso. Consider que las
experiencias de subir al Everest sin oxgeno y al Nanga Parbat en solitario me
serviran de base para ascender tambin solo el Everest. Eso culminara mi
trayectoria. Pero como en un principio no obtuve el permiso para la ascensin al
Everest en solitario, en 1979 intent el K2, considerado el ochomil ms difcil.

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H. Pero antes tuvo que escapar otra vez a la muerte por los pelos, en el descenso del
Nanga Parbat, al quedarse bloqueado por la nieve a 7600 metros.
M. Durante cuarenta y ocho horas hizo tan mal tiempo que no vea nada, as que era
imposible orientarse. A pesar de que conoca bien la montaa, tuve que esperar.
Tambin saba que el temporal poda durar mucho, muchas veces duraban dos
semanas enteras.
H. Cunto tiempo se puede aguantar a esa altitud con tan poco oxgeno?
M. Mientras tenga para beber, incluso tres semanas. Sin gas, como mucho una
semana. El gas que yo llevaba de combustible duraba una semana como mximo,
as que no dejaba de mirar entre la niebla mientras permaneca all echado en la
tienda, como dormitando. Nevaba, sala a mirar; nada, todava segua el temporal.
Luego me volva a dormir.
H. Tuvo miedo esta vez?
M. No, trat de dejarlo a un lado.
H. En qu pensaba?
M. Hoy en da pensara en mi museo. Cmo lo organizo? Mi pequeo museo de
Solda lo ide en la tienda, durante una tormenta en medio de Groenlandia.
H. Imaginaba que estaba en otro mundo?
M. S, se fue siempre mi truco. Es curioso, es como si viera mi vida desde fuera.
Hay que aprender a pensar en algo muy distinto, en un reto, para no volverse loco
en situaciones crticas. Si no paro de pensar en que todava me quedan diez
minutos para salvarme, una hora o diez das, cunde el pnico. En pequeas dosis
todo se sobrelleva mejor, incluso la alegra. Me pongo a pensar en cualquier cosa,
le doy rienda suelta a mi fantasa. As se resuelven muchos problemas.
H. No obstante, esa espera tiene que ser una agona terrible.
M. El tiempo no corre. All arriba un da dura una semana. En el campamento base
siempre tengo algo para leer o escribo mis libros, escucho msica o charlamos. A
veces nos pasamos el da entero jugando a las cartas, all me lo puedo permitir.
As va pasando el tiempo. En los campamentos de altura esto no es posible.
Cmo voy a subir cargado con un libro? Adems de todo el equipo y los vveres.
Un libro pesa lo mismo que la racin de un da. Significara tener un da menos de
margen para sobrevivir.
H. Entonces, qu fue lo que pens all arriba?
M. Ahora ya no me acuerdo. En la Antrtida, por ejemplo, pens en Juval. Entonces
transform mi castillo en museo con la imaginacin. Cuando volv a casa ya tena
un proyecto exacto, hasta el milmetro. En Groenlandia plane el pequesimo
museo Curiosa de Solda, en el monte Ortles.
H. Con otras palabras: para poder soportar todo eso, se piensa ya durante la
expedicin en la siguiente expedicin o en el siguiente cometido.

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M. Ms bien en el siguiente cometido. Lo ideal es que sea un tema que no tenga nada
que ver con las montaas. Por tanto, estoy echado en la tienda y s que se es el
nico lugar seguro donde la tormenta no me va arrastrar ni me voy a congelar.
Pero la espera tiene que terminar tarde o temprano; si no, me deshidrato o me
muero porque no puedo bajar. En el Nanga Parbat slo tena una posibilidad para
salir de la situacin en la que me hallaba, que se abriera la niebla. Tena que ver
hasta el valle para conseguir orientarme, y esperar que no oscureciera hasta
despus de algunas horas. Pero mientras tanto intentaba mantenerme ocupado, y
no me deca insistentemente que quera seguir con vida; dejaba que mis ideas
volaran hacia nuevos cometidos, de modo que hubiera una razn para seguir con
vida.
H. Y despus baj tres mil metros?
M. S, a la madrugada del quinto da. Cuando la niebla se abri, despus de llevar dos
noches en la tienda, me fij bien en la direccin. Decid bajar en lnea recta por un
corredor. Saba que por all no iba a extraviarme de la ruta aunque hubiera niebla.
As que fui descendiendo entre roca y hielo, por hielo duro y empinado. Slo
haba esta peligrosa va para bajar, as que tena que darme prisa.
H. En qu radicaba el peligro?
M. A cada momento se poda desprender una parte de los grandes seracs. Cuanto ms
bajaba, mayor era el peligro de desprendimientos de hielo en mi va. Tuve suerte.
En slo seis horas llegu a una altitud de 5000 metros. Una vez que haba salido
de la zona de peligro, poda tomarme mi tiempo. Sigui haciendo mal tiempo
durante semanas. No siempre se abre la niebla, as que tuve suerte por partida
doble.
H. Lo siguiente que escal fue el K2, considerado el ochomil ms difcil, una
montaa asesina en la que siempre hace mal tiempo.
M. En el K2 hace mejor tiempo que en el Nanga Parbat. Adems es una montaa con
muchas aristas, de modo que se producen menos aludes, pero el viento azota por
todas partes. El K2 tiene mayor pendiente que el Everest, y sus dificultades se
esconden sobre todo en la parte superior. All arriba muchos escaladores se
perdieron, se despearon, murieron de fro, deshidratacin, edema pulmonar o
apata.
H. Cmo se enfrent al K2?
M. Por desgracia llegamos en un perodo de inestabilidad poltica. En 1979 iba a ser
ahorcado el expresidente, Bhutto. El pas estuvo paralizado durante semanas. No
podamos salir de Islamabad. Perdimos mucho tiempo y con ello oportunidades.
Ya no haba tiempo suficiente para la ruta planeada. La pared sur me pareca
demasiado peligrosa. Subir por el Espoln de los Abruzos con una pequea
expedicin y slo tres campamentos fue realmente arriesgado.

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H. Cmo es la cumbre?
M. Totalmente blanca, un pico nevado, una hermosa cumbre. Era tarde cuando por fin
llegamos arriba, las seis de la tarde. En la parte superior fuimos arrastrndonos
como por una barrera de nieve. La nieve era tan profunda, que tuvimos que abrir
una zanja para poder subir. Eso nos cost mucho tiempo.
H. Cmo se defendi su acompaante, Michl Dacher?
M. Michl iba como una mquina. Nos fuimos turnando para abrir camino, uno se
adelantaba un poco, despus el otro. A pesar del peligro de aludes subimos y
bajamos bien hasta el ltimo campamento. Levantamos la tienda aprovechando
an la ltima luz del da. Ya se vean las primeras estrellas. Esa noche todava
tenamos buen tiempo, slo que haca mucho fro. A la maana siguiente nos
vimos bloqueados por la niebla, una niebla impenetrable.
H. Usted ha definido su ascensin al Everest en solitario como la culminacin de su
carrera. Por qu sigui escalando ms tarde todos los ochomiles que le
quedaban?
M. Cuando en 1980 fui al Tbet por primera vez con la expedicin al Everest, tuve la
impresin de hallarme ante un reto totalmente nuevo: ese otro mundo, la cultura
tibetana, esa altiplanicie, esa extensin. Me pareci muy interesante atravesar una
parte de l, as que en 1981 fui al Shisha Pangma. Luego surgieron unas cuantas
ideas ms: hacer tres en uno, es decir, enlazar tres ochomiles, travesas Pero all
slo poda volver con un permiso de escalada.
H. Cundo hubo subido por fin todos los ochomiles?
M. En 1986, cuando consegu coronar el Makalu y el Lhotse en el transcurso de una
expedicin. Haba alcanzado el ltimo objetivo que me haba propuesto en
relacin con los ochomiles. Poda comenzar una nueva etapa vital. Sin embargo,
mis patrocinadores queran que siguiera siendo el alpinista. Por entonces quera ir
a la Antrtida y lo hice a pesar de la oposicin de mis patrocinadores y de la
imagen pblica del alpinismo. Mis patrocinadores no queran emplear como
soporte publicitario a alguien que traspasara fronteras, sino al alpinista activo, as
que tuve que buscarme tambin otras fuentes de financiacin.
H. Qu paso con la pared sur del Lhotse?
M. se fue el eplogo. He fracasado en ella dos veces, en 1975 y en 1989. En 1989 lo
intent con un equipo internacional, pero por desgracia tambin fracasamos,
como todos los que nos haban precedido.
H. Qu la hace ms difcil que la pared del Rupal en el Nanga Parbat?
M. Es ms empinada, ms exigente por lo que se refiere a la tcnica, pero no tan
peligrosa. Los soviticos consiguieron ascenderla en 1990 con un enorme
despliegue, con treinta personas, kilmetros de cuerdas fijas y, por supuesto,
oxgeno. Yo lo intent en 1989 con cuatro buenas personas y dos ayudantes. Yo

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tan slo era organizador, logista, jefe de expedicin; por primera vez en mi vida
no aspiraba a hacer cumbre. Dije desde el principio que no iba a llegar hasta la
cumbre. Tena 45 aos y no estaba en condiciones de escalar una pared tan difcil,
as que iba a ayudar hasta el ltimo campamento. Sin embargo, los dems,
tiroleses del sur, franceses, polacos, todos excelentes alpinistas, se escaquearon
cuando lleg el tramo difcil. Todos queran subir a la cumbre, pero nadie quera
hacer el decisivo trabajo previo. Y como yo slo era el logista de la expedicin,
me deca: deja que lo intenten los dems, qudate en segunda fila. Por lo visto es
tambin lo que pensaron los dems. Los valientes suelen salir del campamento,
pero no llegan a la cumbre. Est demasiado lejos, es muy difcil. A veces lo
consiguen los siguientes gracias a la pista de los que han fracasado. Eso es
precisamente lo que queran todos en 1989. Subieron al ltimo campamento de
dos en dos y se quedaron all parados. La situacin me divirti y me enfad a un
tiempo. Conoca esa actitud desde que comenz mi etapa en el gran alpinismo,
desde 1970. En la mayora de los casos, aquellos que a posteriori se sienten
engaados, es que no han aprovechado sus oportunidades. Quien sale primero
hacia la cumbre corre mayor riesgo. En toda mi vida he visto que nadie se peleara
en el ltimo campamento por salir el primero. Los dems siempre se alegraban de
que uno, dos o tres se hubieran atrevido a partir hacia la cumbre En 1989 nadie
tuvo el valor. Fracasamos en la pared sur del Lhotse Pero yo ya iba rumbo a la
Antrtida, al menos en eso tena puesta la cabeza. Haba llegado a la siguiente
fase de mi vida.

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CAPTULO III

HACIA LAS EXTENSIONES INFINITAS


1986-2004

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Marcha sobre hielo: nieve profunda y niebla en la Antrtida (1989).

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Al fin y al cabo, las lneas areas no han hecho nada ms
que acortarnos la duracin del viaje hasta una escala
realmente absurda, pero no las distancias, que siguen
siendo enormes. No olvidemos que una lnea area es slo
eso, una lnea y no un camino, y que, desde el punto
fisonmico, somos caminantes y corredores.
CHRISTOPH RANSMAYR

DESIERTO Y AMOR
i mujer y mis hijos le dan a mi vida una importante estabilidad y, sin embargo,
M no me he vuelto sedentario. Y es que la Antrtida todava no se haba
atravesado a pie, nadie haba emprendido una marcha a lo largo de Groenlandia, a
nadie se le haba ocurrido recorrer de una sola vez el desierto de Gobi, que cubre
una extensin de dos mil kilmetros.
Una y otra vez iba hasta los ltimos extremos de la civilizacin, tena que
aprender de nuevo a ver lo invisible, a soportar las grandes extensiones, a vivir con
el fro y con el calor, del mismo modo que cuando era pequeo haba aprendido a
oler la roca quebradiza. Y de nuevo me guiaba por los nativos del lugar: los
esquimales en Groenlandia y los tibetanos en el desierto de Chang Tang, los uigures
al borde del Taklamakn y los ltimos aborgenes de Patagonia. Estos guardianes de
nuestro planeta se convirtieron en mis maestros, al igual que la noche rtica, la
niebla, las aguas abiertas del Ocano Glacial rtico. All me di por vencido, me
retir, es decir, fracas una vez ms.
Pero quera volver a intentarlo. Pronto nos pusimos de acuerdo en que los meses
de verano eran mejores para esta travesa que marzo y abril. Pero cmo
llegaramos a ese secular glaciar central y cmo alcanzaramos Canad? Vctor
Serov, que ha pasado muchos veranos en estaciones flotantes en el Ocano rtico,
nos confirm que en julio y agosto la superficie de deslizamiento consta de hielo y de
lagos de agua dulce y que la temperatura es agradable. No obstante, a partir de
mayo los canales de agua ya no se congelan y nieva mucho. Suele haber brumas
incluso en verano. Vctor Boyarsky habl de los problemas que present la
expedicin con trineos de perros de 1995y afirm que en junio los botes se pueden
arrastrar bien sobre el hielo. Acordamos la siguiente estrategia: comenzar a fnales
de abril o principios de mayo desde Siberia, con dos botes cargados de provisiones y
combustible para cien das. En el Cabo Artichesky queramos esperar, varias
semanas si fuera necesario, a que amainara el viento del norte y no hubiera esas

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gruesas placas de hielo, para que el viento del sur nos llevara hacia el norte. Las
provisiones necesarias hasta el comienzo de la travesa se podan comprar sobre el
terreno. En julio y agosto queramos estar en medio del rtico. En esa estacin ya se
han derretido las barreras de hielo y se puede navegar a vela. Pero sabamos que los
ltimos cien kilmetros iban a ser difciles. Sin embargo, podramos alcanzar la isla
Ward Hunt girando hacia el oeste, a remo si fuera preciso. La tctica consista en
llevar dos botes con ciento cincuenta kilogramos cada uno y, en ltimo caso, cazar
focas. Al que le tocara descansar ese da, deba adelantarse para buscar el mejor
camino. Los tres nos iramos turnando: dos tiran de los trineos y uno descansa cada
tres das. El equipo lo integraran Vctor Boyarsky; Hubert y yo mismo, Reinhold
Messner; logstica y organizacin a cargo de Vctor Serov.
Pero este viaje no lleg a tener lugar. La rotura del calcneo que sufr al caerme
de un muro en mi castillo de Juval, en el Tirol del Sur, no nos permiti intentarlo
antes de 1999, y despus ya no hubo tiempo suficiente. As que haba vuelto a
fracasar, en la travesa del rtico definitivamente. La pregunta era cmo enfrentarme
a la experiencia del fracaso. El fracaso en s no es lo importante. Lo que lo sigue de
inmediato, la interiorizacin, el cuestionamiento del propio yo, as como la
desesperanza, son las claves para afrontarlo. Es un nuevo comienzo y una
oportunidad para darse cuenta de las propias limitaciones y crecer con la duda. Mi
disposicin interna ha ido cambiando sobre todo gracias a mis repetidos fracasos. Y
con ello no me he vuelto ms blando, sino ms resistente.
Y es que, al fracasar, descubrimos nuestras limitaciones. Por eso el fracaso es
una experiencia ms intensa que el xito. Coronar la cumbre significa que lo has
logrado, nada ms; con ello desaparece el objetivo. Con el fracaso, el objetivo
permanece. Puede que despus venga la desesperacin como necesidad de entender
el fracaso, como aceptacin de los propios lmites. Cuntas veces he fracasado!, ya
cuando era un muchacho. Pero, quien nunca haya fracasado de joven, puede que
ms tarde no entienda la desesperacin como un mensaje, como reconocimiento de la
propia limitacin, sino que perciba el fracaso como un callejn sin salida. S, hay
que ir asimilando el fracaso poco a poco. Al hombre que se hunde con la primera
derrota le ocurre lo mismo que al escalador que, al verse en la grieta de un glaciar,
no se defiende, no se opone a la desesperacin agresivamente, luchando por su vida
con fuerza. Siempre que me he enfrentado a nuevos desafos no ha sido porque fuera
ms ambicioso que los dems, sino porque quizs vea en el fracaso un motivo
suficiente para volver a intentarlo.

H. Se le estaban acabando las grandes montaas, haba superado todos los retos.
Tena la impresin de que ya no le esperaba nada importante all arriba?
M. As es. Tena que buscarme un nuevo desafo.

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H. Adems se estaba haciendo mayor, y se daba cuenta de que por ejemplo alguien
como Kammerlander
M. tena ms habilidad, s.
H. Tena ms habilidad, ms elasticidad y rapidez, y mejor condicin.
Una razn para retirarse?
M. Eso le pasa a uno por el subconsciente, pero tena mucha ms importancia
encontrar algo que me apasionara, con lo que me identificara al cien por cien,
pues tras dieciocho ascensiones y treinta expediciones a ochomiles, en realidad ya
no haba tanta expectacin, ni esa preocupacin, ni ese miedo, ni ese entusiasmo
por entrar en un mundo completamente desconocido, como la primera vez que
fuimos al Nanga Parbat.
H. Una concepcin romntica.
M. En aquel momento, en 1986, al ir por los valles y desiertos del Tbet Oriental, me
di cuenta de que sa tambin era una empresa difcil, agotadora, no tan fcil de
superar como los ochomiles. De los ochomiles hay en primer lugar un montn de
fotos, adems de informacin sobre las vas, y por ltimo s cmo enfrentarme a
ellos. Pero en una travesa tan larga nunca se puede predecir y calcular todo, por
no hablar de lo que supone llevar consigo todas las provisiones y el combustible
que se necesitan para varios meses.
H. Se le consideraba un perfeccionista. Por qu arriesgarse ahora a propsito?
M. Siempre he buscado plantearme problemas que estuvieran por resolver. En parte
me los he inventado yo y en parte me he apropiado de ellos o, si se quiere, he
robado ideas.
H. No es mucho ms aburrido atravesar una llanura que subir a las alturas?
M. S, eso pensaba yo tambin al principio.
H. Entonces, dnde est el encanto de una travesa?
M. No dispongo de ningn campamento base en el que tenga todos los recursos y al
que pueda regresar para descansar o coger algo. Estoy constantemente en marcha.
Tengo que reaccionar hora a hora y da a da, ir cambiando los planes con arreglo
a las circunstancias. Un viaje al desierto no se puede planear tan bien como la
ascensin a una montaa, y durante mucho tiempo todo depende de m.
H. Es una manera distinta de moverse?
M. A pie percibo el mundo de otra manera que en avin o al escalar. Al salir ya s
que el siguiente punto donde puedo volver a comprar vveres es a doscientos o
cuatrocientos kilmetros. Eso quiere decir que tengo que comer todo lo que
encuentre en el lugar, lo que me ofrezcan por el camino y, lo que es ms
importante, tengo que entenderme con los nmadas que han levantado sus tiendas
en cualquier sitio. Esta gente llegaba a soltar a sus perros para que me
persiguieran. En ocasiones te echan. Todo era mucho ms difcil de lo que

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pensaba. En el Tbet Oriental llevaba una mochila muy pesada, llena de comida,
medicamentos, ropa; lo que se necesita. Mi primer alivio fue poder unirme a una
caravana de yaks. Me entenda con la gente de manera muy rudimentaria, por
gestos y chapurreando el tibetano. Lo primero que hicieron fue echar mi mochila
a lomos de un yak. Me qued con ellos cuatro o cinco das, com y beb t con
ellos. Como recompensa les dej una pequea propina, tambin por haberme
ayudado con la carga. Pero no formaban parte de mi logstica, no dependa de
ellos. En algn momento nos volvimos a separar, porque la caravana iba en otra
direccin. Yo volv a seguir mi ruta en solitario; de lo contrario no habra
regresado a casa.
H. Qu buscaba con esta expedicin a pie?
M. Para m era un viaje de exploracin en el que iba siguiendo las huellas de los
sherpas. Este pueblo de montaa, que hoy habita en la regin del Everest,
proceda originariamente del este del Tbet. Emigraron en el siglo XVI, no se sabe
bien por qu. En una especie de xodo, veinte mil personas y un nmero similar
de yaks marcharon durante dcadas hacia el oeste, cada vez ms hacia el oeste. Al
final llegaron a Nepal. Un etnlogo alemn investig y escribi esta historia en
los aos sesenta. Este misterio me fascin y quise rastrearlo a mi manera. Quera
ver si todo eso poda ser cierto, as que segu el recorrido exacto de esta
emigracin, el camino de los sherpas.
H. Tena usted un mapa o slo ese relato?
M. S que tena mapas, pero no detallados.
H. Qu le dieron de comer las gentes del lugar?
M. Sha, que es carne seca; tsampa, cebada tostada, eso me gusta. Los granos de
cebada tostados al fuego se muelen y luego se enriquecen con t. Slo coma lo
mismo que ellos.
H. Tuvo algn problema de salud? Diarrea?
M. Tengo un estmago muy robusto, como de todo y tambin puedo estar tres das
sin comer.
H. Cunto dur la travesa del Tbet?
M. Meses, y este viaje pareca no querer salir bien. No tenamos permiso y al
principio tuvimos que escondernos. Luego nuestro traductor y acompaante, que
era tibetano, se larg; tena miedo de que lo detuvieran los chinos. Haba huido en
1959 a Nepal y era la primera vez que volva a su antigua patria. Entonces mi
compaera Sabine y yo nos separamos: yo segu hacia el oeste, ella hacia el este.
Recorr la ruta de los sherpas por montes y valles, sin calles, sin ferrocarril, sin
infraestructura, a menudo sin un camino como tal. En parte segu rutas por las que
slo pasaba de vez en cuando una caravana de yaks. A veces haba nieve y no se
distingua ningn camino, porque haca semanas que nadie haba pasado por all,

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o bien se vea en la nieve un nico rastro, con lo que uno se pregunta: puedo
seguirlo?, quin ha sido el que ha pasado por aqu? Eso s que crea expectacin,
es increblemente emocionante. Una vez, tras muchos das de marcha hacia un
collado, encontr a un hombre dispuesto a llevarme por dinero la mochila hasta el
siguiente collado. All quera darse la vuelta, as que tuve que volver a coger la
mochila y luego bajar por la otra parte, adentrndome simplemente en esa infinita
altiplanicie. Hay nieve, despus un nico rastro, y llego al amplio fondo de un
valle, de un verde apacible. Es tarde, estoy cansado, tengo hambre y veo a lo lejos
una tienda nmada, una gran tienda negra. Sin vacilar intento ir hasta all, me
quedo a doscientos metros de distancia, hago seas. Pero la gente hace intencin
de soltar a los perros, unos grandes mastines del Tbet de color negro. As que me
voy de espaldas, siempre con la vista clavada en los perros, y al final tengo que
seguir mi camino. Ese da no com nada.
H. Le afecta personalmente cuando le rechazan de una manera tan brusca?
M. En el extranjero he de aceptar que la gente me vea como enemigo, como intruso.
Nadie tiene por qu recibirme con entusiasmo, aunque puede pasar, y en dos das
puedo ganarme la hospitalidad de la gente, una vez que estoy all y soy generoso.
Pero no es algo que se d por supuesto.
H. Ayudan el dinero o los regalos?
M. Por supuesto, lo ideal sera darles por cada comida una navaja suiza o un reloj,
pero me resultara imposible ir cargado con tanto peso.
H. Cuando viaja por esas regiones qu imagen tiene del hombre?
M. Una persona ayuda a otra mientras se encuentre segura, sobre todo en la
naturaleza salvaje. La desconfianza no es un arma, sino parte de nuestro instinto.
Claro que los nativos pretenden sacar partido de ello. Mi experiencia fundamental
dice que nunca hay que esperar ayuda sin dar nada a cambio. Eso mismo me pas
ya cuando baj malherido del Nanga Parbat. Los primeros que me encontraron
eran amables de verdad, pero esa gente tena que pensar en s misma tambin. En
2003, al volver all, encontr al hombre que fue el primero en verme en aquella
ocasin. Ahora tiene 73 aos. Al final le pregunt por qu me dejaron dormir al
raso, debajo de un rbol, tapado con una fina manta, en lugar de llevarme a una de
sus cabaas. Y me explic que estaban seguros de que me iba a morir de
cualquier manera, porque estaba destrozado y congelado. Al da siguiente intent
pedirles que me siguieran bajando, pero no lo hicieron, se limitaban a pasar a mi
lado. Y slo por la tarde, cuando ya no poda avanzar ms, fue cuando me
llevaron, a cambio de que les pagara en especie.
H. Cmo interpreta hoy en da ese comportamiento?
M. Si se tiene en cuenta cmo viven, es comprensible que fueran escpticos y se
dijeran que no tena sentido ayudar. Nunca han tenido un mdico ni un hospital en

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las proximidades. Cuando alguien est gravemente enfermo all arriba, se muere.
Seguro que pensaron que me iba a morir enseguida. Las personas no son por
naturaleza buenos samaritanos, ayudan mientras tiene sentido, son observadores
objetivos. Me daban de comer si yo les poda dar algo tambin. Si me presento en
el Tbet Oriental sin comida y sin dinero, es perfectamente posible que la gente
diga: Es tu problema!. Si alguien est tan loco como para ir al Tbet Oriental
sin medio de pago y sin comida, es l quien tiene la culpa de su situacin.
H. La hospitalidad sin esperar inmediatamente nada a cambio se considera un bien
cultural. Es verdad que le cupo esa suerte slo en contadas ocasiones?
M. Mi situacin de aventurero es distinta a la de un turista. En Estados Unidos y en
Europa la hospitalidad es algo evidente; as sucede en todas las sociedades ricas,
con alguna excepcin. Sin embargo, en las tierras altas de Nueva Guinea es muy
diferente. En una sociedad autrquica no espero, por ejemplo, que la gente diga
cuando llego como aventurero: Estupendo!. Al contrario, piensan: Qu se le
ha perdido aqu a este extranjero? Para qu tiene que pasar por esta zona?. Una
aventura es un fin en s misma para muchos nativos, una locura. Los tibetanos
se pasan toda la vida intentando nicamente sobrevivir en su regin con sus yaks.
H. Por tanto, usted no parte de una inherente bondad humana, sino de que la gente le
pone a prueba.
M. Por qu no iban a mirarme con escepticismo? Son como los campesinos de
Villnss, ya lo viv de joven: Para qu andan por ah escalando los hijos del
maestro, como si no tuvieran otra cosa que hacer? Si quieren hacer esfuerzos, que
vayan a cortar lea o a recoger heno a los pastos. Subir por las rocas, a santo de
qu?, decan. Los ganaderos del Tirol del Sur ya se mostraron escpticos mucho
tiempo por lo que a m respectaba: El Messner est loco, est como una
regadera, como una autntica regadera. Slo reconocieron lo que haca cuando
tuve xito econmico. Es lgico, es dificilsimo sobrevivir como ganadero. No
saben de dnde saco el dinero, pero se se gana los cuartos y eso lo respetan.
Resumiendo, conozco a muchos escpticos que no respetan necesariamente otras
actividades, pero que te ayudan cuando hay confianza, cuando la cosa se
compensa. Todo eso es comprensible, humano. Cuando se han asegurado de que
no se les roba, estafa o engaa, te lo dan todo.
H. Qu le aport el Tbet como paisaje y rea cultural?
M. Para m el paisaje del Tbet no tiene igual. Sobre esta regin de gran altitud
descansa un aire claro, como si fuera ms ligero. La vista alcanza muy lejos. Pero
no hay colores chillones, slo pastel. Para m el Tbet es el pas ms hermoso del
mundo, junto al Tirol del Sur, la Patagonia y Butn. Me gustara vivir all. Si
fuera un pas autnomo, me establecera all por un tiempo para reconstruir un
monasterio en ruinas, Shegar Zsoug. Est situado sobre una roca de cuatrocientos

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metros de altura que se alza casi en vertical, alrededor hay un paisaje desrtico, la
altitud es casi de cinco mil metros.
H. Vivi en el Tbet una religiosidad bsica a la que no haba tenido acceso en
Europa?
M. No, pero mis principios vitales, mis leyes personales se vieron confirmadas all.
No me hice lamasta, segu siendo pantesta.
H. Aparte de eso, descubri algn fenmeno del que pueda decir que debera gozar
tambin en Europa de un carcter paradigmtico?
M. La compasin, lo que en alemn llamaramos mitgefhl, sentir con el otro.
Quiere decir ms bien entender al otro, y no tanto sentir lstima por l. No se trata
slo del cristiano amor al prjimo algo que vemos como natural en nuestra
cultura, aunque muchas veces slo sea de boquilla, como ese gran patetismo de
los conceptos morales aprendidos de memoria. La compasin tiene poco que
ver con la moral o con los preceptos. La gente del Tbet no se comporta de
manera excesivamente efusiva, ni con un altruismo exagerado, sino ms bien con
una humanidad natural.
H. Lo podra ilustrar quizs con un par de ejemplos?
M. Tengo un ejemplo del desierto de Tener, aunque podra haber ocurrido tambin
en el Tbet. En diciembre de 2003 me un con mi hijo a una caravana. Una tarde
prepar una salsa para los espaguetis con nuestras especias y mucha mantequilla.
Les di la mitad a los hombres que estaban sentados a la hoguera del campamento
y aceptaron el ofrecimiento con una naturalidad que no dejaba lugar a ms
preguntas, sin proclamar: Genial!, entonces nosotros tambin os traemos algo,
sino con un gesto de compaerismo. De la manera ms natural probaron primero
si les gustaba. Tampoco nos dieron las gracias con muchas palabras, no dijeron
nada y se comieron los espaguetis con mi salsa. Existe una convivencia mejor?
H. Suena a muy malos modales.
M. Se lo comieron todo y quedaron contentos.
H. Quiere decir que el mero hecho de que se lo comieran demuestra que tambin les
gust, y que prefiere eso antes que alguien se levante y diga que le ha encantado?
M. S. Entre nosotros se finge mucho, con falsa afectacin, con artificialidad. Eso no
lo conocen muchos nativos del Tbet. Prefiero su estilo directo, aun cuando
alguien llegue y diga: Por aqu no puedes pasar, porque si no, te tumbo a
golpes. Tendr sus razones.
H. Se acuerda de ms ejemplos?
M. Del sherpa Ang Dorje y con qu naturalidad me ayud a bajar del
Kangchenjunga, despus de que una tormenta terrible hiciera pedazos las tiendas.
Yo no vea bien, estaba enfermo, y Ang Dorje lo entendi todo y reaccion, a
pesar de que su ingls era ms que rudimentario.

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H. Qu lo llev despus a la Antrtida, un entorno despoblado donde su nica
compaa eran el hielo y las tormentas?
M. Tena la impresin de que esa extensin era la aventura por excelencia, esa parte
de la Tierra que todava nadie haba atravesado a pie. Es decir, mi nuevo desafo.
H. Usted dijo en cierta ocasin: Comparado con la Antrtida, el Everest es el seno
materno. No fue un poco exagerado?
M. S y no. En la Antrtida no hay peligro de despearse, ni aludes, y s suficiente
oxgeno. Hay grietas, pero no inclinadas pendientes. El resto son unas
dimensiones que nadie se puede imaginar, todo es muchsimo ms grande. All
una tormenta hace ms dao, y nunca puedo decir: Maana me bajo. Uno no se
puede rendir o darse la vuelta cuando se est en ello, como s ocurre en la
montaa.
H. Scott dijo sobre la Antrtida: Una muda inmensidad azotada por el viento.
M. S, una declaracin estril. Cuando me estaba preparando para la expedicin, me
imaginaba un fro extremo y trat de adecuar el equipo a ello. Qu comemos?
Cuntos kilos por da? Y cuntos kilos de combustible necesitamos para
calentarnos? Saba que la distancia era larga, como de Berln a Mosc y volver,
quizs incluso ms. Y siempre hara fro, de 30 a 40 grados bajo cero, con nieve y
tormentas frecuentes. Lo que no me poda imaginar por suerte para m era la
fatiga que supona tirar con ese fro de un trineo de tales caractersticas. No se
desliza, la nieve es como la arena. Arrastrar un pesado trineo a travs de un
terreno hostigado por el viento es una tortura inigualable.
H. Por qu es la nieve mucho peor?
M. Porque es muy seca. La nieve frena el trineo, los esqus y por tanto el avance.
Pero sin trineo en la Antrtida estoy perdido. Es mi casa, lo es todo, sin l estara
muerto, as que tengo que llevarlo a rastras. Significa carga y seguridad a un
tiempo. A una temperatura de 50 grados bajo cero, el trineo se mueve
medianamente bien. Si encuentro superficies heladas, va mejor. Aun as,
prcticamente cada paso es un suplicio. En estas condiciones, el arte consiste en
encontrar un ritmo, dejar la mente en blanco y no pensar que cada paso es slo
uno de cien millones; pero ciertamente no es fcil. Pensar justo ese tipo de cosas
fue el problema de mi compaero, Arved Fuchs. No fue capaz de adaptarse a otro
mundo despus de haber estado varios meses antes en el polo norte. Arved haba
alcanzado el polo norte, aunque recibiendo mucha ayuda area, pero ahora
continuaba el tormento. En el polo norte llegaba casi todas las semanas un avin
con provisiones. A lo mejor pens que en la Antrtida el esfuerzo iba a ser
parecido. Pero si uno ya empieza a pensar desde el principio que todava quedan
tres meses, est perdido. En una aventura as siempre pienso en el hoy, en la etapa
diaria, y me olvido de m mismo. Observo la luz, que suele ser muy hermosa; hay

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tonos grises, verdosos y amarillentos, segn la posicin del sol y el tiempo que
haga. Si el tiempo empeora, todo se vuelve gris. Con las ventiscas de nieve ese
mundo es casi negro, oscuro, tan oscuro que incluso en medio de la tormenta no
se pueden llevar gafas. Pero cuando se est de lleno en ello y se tiene una
concentracin absoluta, hay que borrar el maana y el ayer, estar caminando en el
ahora, sin nocin del tiempo y como en otra dimensin.
H. Cmo soport el fro?
M. El fro no es gran problema. Aunque siempre estaba cubierto por una coraza de
hielo y carmbanos, sobre todo en la barba, nos encontrbamos continuamente en
movimiento, o en la tienda. Superamos el fro andando o vivaqueando, dentro de
la tienda, en el saco de dormir. As que hay que andar y andar, descansar
brevemente para no enfriarse, y seguir adelante.
H. Cunto pesaba su trineo?
M. Cuando empezamos la marcha, mucho ms de cien kilos.
H. Qu ocurre cuando uno entra con ese peso en un sastrugi, uno de esos afilados
oleajes de nieve arremolinada que abundan en la regin?
M. A veces ni siquiera poda tirar solo del trineo, era imposible avanzar con los
esqus. Entonces recorramos cinco o seis kilmetros al da. Dicho sea de paso,
Scott y su equipo slo consiguieron, al final de su viaje infernal, avanzar dos
kilmetros al da. Dos kilmetros! Haba 50 grados bajo cero, el siguiente gran
depsito de alimentos, con una tonelada de vveres y combustible, todava estaba
a once millas de distancia. All haba provisiones para todo el invierno, quizs
habran podido sobrevivir en aquel lugar, simplemente encerrarse, construir un
palacio de hielo, dormir, cocinar y calentarse. Pero estaban tan extenuados que
terminaron haciendo slo dos kilmetros al da, al final del todo ni siquiera eso.
Se quedaron en la tienda y murieron, porque saban que los alimentos y las
energas ya no llegaban para recorrer una distancia de once millas. Nosotros
hicimos a veces en la ltima fase entre cuarenta y cuarenta y cinco kilmetros al
da; claro que tenamos reservas y estbamos en la estacin clida, no en invierno
como Scott. Pero cuando ests tan agotado que no puedes hacerte un t y ya no
hay reservas para calentarte por la noche, no consigues hacer ni siquiera dos
kilmetros al da. La distancia que te queda parece infinita, y te vienes abajo con
ese problema. Si al comenzar la travesa de la Antrtida hubiera pensado que
tenamos que aguantar ese suplicio durante noventa das, me habra desesperado.
Pero pasada una semana ya era ms fcil y seis semanas despus habamos
recorrido la tercera parte de la distancia, y en el polo ya tena claro que lo bamos
a conseguir, que era la mayor aventura que me quedaba por hacer.
H. Los trineos, adems de pesar mucho, debieron de ser tambin un instrumento de
tortura. Tenan cardenales y llagas de tirar del trineo?

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M. El problema est en que el trineo ejerce una enorme presin sobre las plantas de
los pies y as aparecen fcilmente ampollas. Por suerte a m no me salieron.
H. Pero su compaero tuvo que sufrir mucho.
M. A Arved Fuchs le salieron unas ampollas tremendas. Sin embargo, apenas se
quej, apret los dientes y sigui adelante. Uno no puede quedarse parado y darse
de baja, entonces la expedicin estara perdida. Tenamos que continuar. La
caravana debe seguir su camino constantemente, es su ley interna. No hay vuelta
de hoja. Pero Fuchs, tcitamente, slo se senta capacitado para continuar la
expedicin hasta el polo sur. Por eso al principio slo quera recorrer distancias
cortas, para proteger sus pies.
H. l ya no quera seguir. Hablaron de ello?
M. S. Despus de dos semanas empezamos a hablar del tema. bamos demasiado
lento.
H. Cul era su actitud?
M. Fuchs crea que de todas maneras no tenamos perspectivas de recorrer la
distancia entera. bamos demasiado despacio; segn l, la nieve era muy mala.
Estaba convencido de que no lograramos pasar del polo. Por eso quera salvar al
menos la ida, desde el punto de partida hasta el polo. En cualquier caso, all
llegara un avin, nos rescatara y listo. Igual que en el polo norte, donde, con un
equipo internacional, tambin fue rescatado tras recibir seis veces
aprovisionamiento por va area.
H. Usted lo entenda?
M. No. Desde el punto de vista logstico, yo lo haba preparado todo como una
travesa. Haba procurado el dinero, mucho dinero, y haba trabajado meses
enteros en ese proyecto. Segua pensando que era posible. Por eso quera
atenerme estrictamente a lo que habamos convenido: da tras da, al menos
treinta kilmetros por jornada.
H. Cmo describira la relacin entre Fuchs y usted?
M. No hubo tensiones durante el viaje. Bien es cierto que l quera ir a una velocidad
y yo a otra, pero slo haba una solucin: seguir adelante.
H. Iban a distintos ritmos, a veces usted le sacaba una hora. No es asombrosa la
paciencia que tuvo Fuchs?
M. Es un hecho que unos caminan ms rpido que otros, no es ni positivo ni
negativo. Cada persona tiene su propio ritmo de marcha ideal, una velocidad a la
que se cansa menos. Si tengo que ir detrs de alguien que no lleva mi velocidad
ideal, me canso enseguida, mucho antes que si voy a mi ritmo. Fuchs y yo
tenamos ritmos completamente distintos. Yo no quera ser ms rpido, slo iba a
mi velocidad preferida. Si hubiera marchado todo el tiempo detrs de Fuchs, me
habra cansado rpidamente, pues frenar tambin cuesta energa. Habramos

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avanzado mucho menos.
H. Y, sin embargo, debe de ser insoportable que uno siempre se adelante.
M. S, eso tambin es verdad.
H. Se enfadara muchsimo.
M. Claro, pero qu poda hacer yo?, rendirme con l en el polo sur?
H. Mostraba Fuchs su rabia?
M. No, no mucho.
H. Volvieron a hablarlo entonces?
M. Hablbamos todos los das, siempre que volvamos a reunimos, durante el
descanso, en la tienda. Slo discutimos una vez.
H. Cundo fue eso?
M. A unos setecientos kilmetros del final, en Gateway. Fuchs estaba dispuesto a
abandonar, porque no quera ir tan rpido como yo consideraba necesario. As fue
desde el principio. En la primera fase no habamos alcanzado la velocidad
necesaria para atravesar la Antrtida. Protest, a lo que l dijo: Por qu vamos a
matarnos, si de todos modos no lo vamos a conseguir?. Primero se me ocurri la
idea de seguir yendo delante y aumentar mi velocidad. En esa fase acordamos
marchar seis horas al da; ms tiempo no quera l. Me pareca muy poco, y
durante esas seis horas segn mi reloj, me adelantaba a mi ritmo para poder
recorrer el mayor nmero posible de kilmetros. Para mis seis horas, sin contar
las pausas, Fuchs necesitaba siete horas y media. Y durante esa hora y media que
lo esperaba, en las pausas, me congelaba. No era bueno para ninguno de los dos.
Adems en seis horas slo recorramos veinte kilmetros, a veces dieciocho o
veinticuatro. As que propuse reducir el peso de su trineo hasta que alcanzamos la
misma velocidad de marcha. La condicin era que Arved tena que seguir
caminando las siete horas y media que haba necesitado siempre para mi etapa
diaria. Y yo me adelantaba a mayor velocidad que hasta entonces. El primer da
ya conseguimos hacer treinta kilmetros con este mtodo.
H. Pero Fuchs deba de tener los pies completamente destrozados, con ampollas en
las que se congestionaba la sangre y no sala.
M. Con el tiempo s sali el lquido gota a gota. Tena callosidades por debajo de la
piel. Por supuesto que para Arved era doloroso caminar, siempre lo elogi por
ello. El que soportara esos dolores demuestra su capacidad de sufrimiento. Pero
nosotros queramos cruzar la Antrtida, no ir de paseo. No me importa admitir
que de vez en cuando me comport de forma inhumana. Pero lo que no soporto es
que despus se hiciera el gran hroe de la Antrtida y le diera la vuelta a todo.
Eso me molest. En la Antrtida fui todo el tiempo hasta cinco kilmetros por
delante para terminar la expedicin con xito. Puede que Arved se adelantara
tambin diez kilmetros, pero seguro que ni la centsima parte del tiempo. Todo

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eso no tiene importancia. Fue el representante de Arved el que jug a hacer
declaraciones falsas a posteriori. Nos pusimos en marcha en noviembre, y saba
que por Navidades tenamos que estar en el polo si queramos llegar a McMurdo
a mediados de febrero. Si hubiramos llegado al polo en enero, no habramos
podido seguir adelante; ya habra entrado el invierno. Por eso le repet
insistentemente a Fuchs que tenamos que llegar al polo antes de que acabara el
ao. Aunque l deca que no era posible, lo fue. Le admiro, con esos pies! Si lo
hubiera echado todo por tierra, yo tambin habra tenido que abandonar. Arved
saba navegar y tena ms experiencia en hielo que yo. Al final la historia termin
de una forma relativamente pacfica, pues ide un truco psicolgico para llevar a
Fuchs al polo. Le deca: Si establecemos menos das de descanso y marchamos
tambin ocho o nueve horas al da, llegaremos al polo antes de que acabe el ao.
Nadie ha alcanzado ambos polos a pie en el mismo ao, el norte y el sur. Le
segua instando: T seras el primero en conseguirlo. En mayo estabas en el polo
norte y ahora luchas por llegar al sur. Claro que Arved protestaba y me llamaba
ambicioso, pero al final quitamos das de descanso para poner en su lugar horas
de marcha. Llegamos al polo sur el da de Nochevieja. Hoy su xito figura en el
libro de los rcords, en todos los libros de Fuchs. l es y seguir siendo el primer
hombre en alcanzar los dos polos a pie en el mismo ao. Pero mis ambiciones no
eran las suyas, mi intencin era otra: si llegamos al polo sur antes de que acabe el
ao, seguimos. Y lo hicimos. Despus slo hubo otra crisis, cuando apenas
faltaban dos semanas para llegar al mar. Habamos reducido la marcha de forma
preocupante.
H. Algunas personas del entorno de Fuchs afirman que fue l quien march por
delante y tir de usted.
M. El representante de Arved crey poder darle as la vuelta a la historia. Fuchs era el
que navegaba y normalmente el que navega va delante. Pero diariamente Fuchs
me daba a m los datos y yo me adelantaba con el nmero de marcha en la brjula
esfrica que llevaba colgada al pecho. As da tras da. No me adelantaba para ser
ms rpido, sino para salvar la expedicin. Tena que andar apremindole
constantemente, espolendole. Yo tambin habra preferido que el otro hubiera
asumido la iniciativa y hubiera dicho: Hoy marchamos ocho o diez horas o
navegamos mientras dure el viento, si es necesario durante todo el da, hasta bien
entrada la noche. Pero Arved no lo habra resistido, por eso yo tampoco le
reproch nunca nada. Vuelvo a decir que no tiene ninguna importancia. Si Holger
Hansen no hubiera divulgado lo contrario de lo ocurrido, yo no habra dicho nada
sobre esas insignificancias. Lo nico que hice fue insistir. Tenamos que sacar da
a da lo mejor de nosotros e intentar, a pesar de todo, acabar con xito. Y al final
lo logramos. Slo en la ltima fase fue cuando me impacient de verdad. Despus

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de alcanzar el polo volvimos a ralentizar la marcha. Por qu? Porque no
podamos navegar tanto, porque haca un fro extremo, porque haba que cruzar
varios glaciares. Al final tuvimos en Gateway la nica autntica discusin. Ahora
estbamos a poco menos de setecientos kilmetros de la costa. Ante nosotros,
ms hielo llano y nieve. Y slo nos quedaban dos semanas, para setecientos
kilmetros. Dijo Fuchs: Aqu acaba la tierra firme, por debajo de nosotros est el
mar. Con eso, para l la travesa de la Antrtida haba llegado a su fin. Pero no
para m.
Aqu me quedo, ya no sigo ms.
Yo sigo, voy hacia McMurdo. No podemos quedarnos aqu.
Llegamos incluso a gritarnos, y al final le dije:
Entonces qudate t, ya vendrn a buscarte en cualquier momento. Yo sigo
solo, me llevo mi trineo, la mitad de las provisiones, la mitad del combustible.
Qudate t con la tienda, no la necesito, dormir en el trineo. Voy hasta el mar.
Hasta mediados de febrero el proyecto era perfectamente posible, realista.
Por qu se tena que quedar all? Le haba hecho caminar ms de lo exigible,
nunca ced a hacer una pausa, nunca ralentic la marcha, siempre haba seguido
tirando de ambos.
H. Se trataba otra vez de uno de sus trucos psicolgicos?
M. No. Saba que era posible, slo que Arved era un terco. Estaba claro. Y entonces
nos pusimos en marcha. Dos das despus ya no haba dificultades, ni glaciares, ni
grietas, slo de vez en cuando una tormenta. Estaba lejos, muy lejos, pero no
como para perder todas las esperanzas.
H. Pudieron poner las velas por fin?
M. No. Era un tramo ideal para navegar, pero el mal tiempo no nos lo permiti.
Tenamos que marchar entre diez y doce horas al da. A ello se sumaba el hambre;
los alimentos estaban racionados. Perdimos masa muscular, se nos llegaron a
atrofiar los msculos. Al final salamos muy temprano y caminbamos dos o tres
horas sin parar. En las pausas dejaba que Arved se me acercara a cien metros y
despus segua, siempre un poco por delante, hasta el atardecer. Protestaba, pero
aun as aguant. Todava hoy me asombra que resistiera esa ruta a pesar de sus
problemas. Tiene un mrito increble.
H. Un silencio glacial, no?
M. No quedaba ms remedio. De esta forma llegamos al 13 de febrero.
H. Sin embargo, tampoco fue el principio de una gran amistad.
M. No, pero nuestra asociacin de intereses se mantuvo hasta el final. Hay que tener
en cuenta que yo entonces no saba navegar. Al principio invit a unos cuantos
escaladores a esta travesa. Desde el punto de vista econmico, estaba todo en
regla, poda financiar la expedicin. El otro deba aprender a navegar y asumir as

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una parte de la responsabilidad. Es importante atribuir responsabilidad al
compaero en rutas tan largas, tiene que sentirse irreemplazable, imprescindible.
Pero ninguno de mis compaeros de montaa estaba dispuesto a acompaarme.
Uno deca que era aburrido, el otro que demasiado lejos. Y casi nadie tena tanto
tiempo. La constelacin Fuchs-Messner era acertada, hoy lo sigo diciendo.
Eramos la cordada ideal, a pesar de nuestras divergencias o justo por eso.
H. Porque as tena a alguien con quien reir?
M. Arved supona el freno adecuado, y yo quizs el impulso necesario. A su ritmo
nunca habramos llegado y es seguro que slo con mi insistencia nos habramos
agotado antes de tiempo. En la suma de nuestros caracteres y actitudes residi
nuestro xito, e incluso nuestra buena armona.
H. La asociacin de intereses perfecta.
M. Cul es la asociacin de intereses perfecta? Como amigos nos habra resultado
ms fcil, sobre todo despus. Fue una buena asociacin de intereses, no me
gustara haber dejado pasar la experiencia. Sin el apndice de su representante,
Arved Fuchs me sigue gustando. Como compaero de expedicin es compresivo,
tranquilo y resistente. Conoce su oficio. Nunca le he guardado rencor por no
haber marchado siempre con la rapidez necesaria.
H. Cunto tiempo hace que no habla con l?
M. Uf! Aos.
H. Con qu otros antiguos compaeros se sigue hablando? O cules de sus antiguos
compaeros se siguen hablando con usted?
M. Ahora he vuelto a quedar a menudo con Peter Habeler. Nos hemos hecho
mayores.
H. Y en el caso de Fuchs?
M. Cuando volvimos a casa no estbamos enfadados, hicimos todava algunas
apariciones conjuntas por Europa. Pero despus le en el diario alemn Bild que
Fuchs era el que haba tirado de Messner, que todo lo que haba aparecido en el
Spiegel era mentira. Deba contestar? Cort el contacto con l.
H. Cules fueron las principales experiencias nuevas que se llev de la Antrtida?
M. Lo ms importante era que haba salido airoso de un nuevo reto. Y el siguiente iba
a ser el polo norte, una expedicin similar, con la nica diferencia de que esta vez
no quera recibir ningn tipo de ayuda area. Por tanto, me haca falta un nuevo
compaero. Me dije que, con cincuenta aos, necesitaba un mdico, porque a los
cincuenta uno empieza a debilitarse, ya no se est tan gil. Le ped a mi hermano
Hubert, que es mdico, que fuera preguntando si tena algn colega con el tiempo,
la capacidad y la resistencia necesarias para hacer conmigo una cosa as. Slo tres
semanas despus vino Hubert y me dijo que le gustara hacerse cargo a l mismo.
Pero antes de arriesgarme a emprender con l una expedicin como la travesa del

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rtico, tenamos que hacer un recorrido de prueba, tambin para ver si seramos
capaces de superar juntos una aventura tan dura. Elegimos Groenlandia. Nuestro
objetivo era atravesar Groenlandia a lo largo, desde el extremo suroriental hasta el
extremo noroccidental, es decir, en diagonal. Eran aproximadamente dos mil
doscientos kilmetros hasta Thule. Nada ms empezar nos sorprendieron unas
tormentas terribles, que nos retuvieron en la tienda seis das en total. Estuvimos a
punto de retirarnos, de darnos la vuelta, como ya haba hecho yo el invierno
anterior. Sin embargo, seguimos adelante. El tiempo no mejor, pero sola haber
viento favorable para navegar.
H. Eso quiere decir que all perfeccion su tcnica de navegacin?
M. Hubert esqua muy bien, estupendo, mucho mejor que yo. Pronto recuper la
ventaja que le sacaba por mi experiencia, y ramos el equipo de navegacin ideal.
Yo iba navegando por delante con la brjula, Hubert me segua sin perderme
nunca de vista. Como l iba detrs, era el que diriga cuando haba niebla. El que
mejor navega o esqua siempre tiene que ir detrs cuando hace mal tiempo, si se
quiere ir deprisa. Nuestro mtodo consista en navegar hasta que no aguantramos
ms el fro. Hizo continuamente un tiempo tempestuoso y fro, casi siempre con
niebla. Slo aguantbamos unas cuantas horas de navegacin.
H. Qu hacan para no enfriarse demasiado?
M. Caminbamos unas cuantas horas para calentarnos. Despus volvamos a navegar.
Caminar, navegar, volver a caminar, entre dieciocho y veinte horas seguidas,
agotador! Al navegar nos quedbamos fros, al tirar de los trineos volvamos a
entrar en calor. Con este mtodo avanzamos muy rpido, incluso ciento cincuenta
kilmetros al da, siempre sin parar. Nos pasamos las semanas navegando y
caminando, y cubrimos unas distancias Como mximo ciento ochenta
kilmetros de una vez. En conjunto todo march perfectamente, quizs incluso
demasiado bien. Hubert tena una condicin buensima. Un viaje increble, un
buen momento para los dos! Puede que este xito nos proporcionara un exceso
de confianza? S, al fin y al cabo habamos recorrido una distancia de dos mil
doscientos kilmetros en treinta y cinco das.
H. Una vez el viento les arranc una vela y se la llev para siempre. Vieron peligrar
el xito de la expedicin? Qu hicieron?
M. Cuando perdimos esa vela, enseguida pensamos que se haba acabado nuestro
juego de caminar, navegar y caminar. Sin embargo, salimos de apuros
tenamos que seguir! con ms esfuerzo y menos peligro, pues al ir navegando
con niebla nos podamos perder de vista en un momento. Qu hacer? Cada uno
tenamos dos velas, dos grandes y dos pequeas en total. Navegar con velas
distintas significa separarse enseguida. Pero era demasiado peligroso izar las
velas grandes con viento fuerte, as que fuimos a remolque con una sola vela

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grande: yo delante con mi trineo, detrs Hubert con el suyo.
H. Qu quiere decir exactamente cuando afirma: El ritmo al que avanzamos nos
proporcion un exceso de confianza?
M. Quien pone a prueba los lmites de lo posible, vive constantemente entre los
reveses y la confirmacin. Llevamos en conjunto, a pesar del mal tiempo, un
ritmo formidable. Atravesamos Groenlandia en diagonal, a lo largo y a lo ancho,
ms rpido que la mayora de los que lo hicieron por el trayecto corto y tambin
navegando en parte. Este xito nos puso eufricos. Con esto ya estbamos
bastante seguros de salir airosos en nuestro siguiente proyecto, los dos mil
kilmetros desde Siberia hasta Canad, sin mayores dificultades.
H. Por tanto, tras el rpido xito en la travesa de Groenlandia, planearon su prxima
aventura, la travesa del polo norte.
M. S. En 1995 queramos llegar al polo norte saliendo de Siberia y atravesando la
banquisa rtica, y luego seguir hasta Canad. Son dos mil kilmetros en lnea
recta, a travs de la peor banquisa de la Tierra, a lo que se suma la deriva. Este
proyecto era una de las ltimas historias abiertas y, por lo tanto, un gran desafo.
Nadie haba conseguido hasta el momento realizar esta travesa del rtico sin
ayuda area. Justo eso era lo que queramos intentar.
H. Qu espesor tena all el hielo?
M. En el medio, dos metros, pero en los mrgenes, desde donde salimos, el hielo no
tena entonces ni veinte centmetros de espesor. Slo soportaba como mximo el
peso de uno de nosotros. Eso quiere decir que todo se tambaleaba, oamos el agua
por debajo de nosotros. La costra de hielo se hunda y se elevaba. Era como una
manta de hielo. Caminar por hielo tan fino es una sensacin extraa, pero uno se
acostumbra a ello. En cierto modo seguimos teniendo la impresin de que el hielo
estaba vivo.
H. Cmo puede ser que se tambalee un hielo de veinte centmetros de grosor?
M. No es un hielo como el nuestro, no es un hielo de agua dulce, sino de agua salada,
heterogneo y blando, como una masa slida de pequeos trocitos. No es una
superficie helada como la de nuestros lagos en invierno. Hay bloques tan grandes
como un campo de ftbol y bastante estables. Otras partes son grises, hielo nuevo
de apenas cinco centmetros de espesor, en franjas tan anchas como una calle.
Entre medias hay surcos, pequeas grietas que hay que intentar salvar
continuamente. No se puede ir por el agua. Nuestro problema fue el choque de las
placas de hielo: el incesante viento del norte empez a provocar que el hielo se
moviera, y naturalmente tambin el agua por debajo. Este viento se fue
intensificando hasta convertirse en tempestad y cometimos el error de seguir
adelante. En lugar de retroceder y esperar a que amainara, marchamos hacia el
norte en contra de la tormenta, con una temperatura de 50 grados bajo cero, en la

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noche rtica. De esta manera nos encaminamos a la ruina. As de simple, porque a
la segunda noche el hielo que nos rodeaba se cerr como un acorden.
H. Usted no sabe nadar.
M. Tampoco me haca falta, porque llevaba un traje tan grueso que no me habra
hundido. El empuje basta para mantenerse en la superficie. El problema es que,
cuando se sale, uno se queda hecho un bloque de hielo, y al cuerpo le cuesta y le
hace perder mucho calor hasta que se deshace.
H. Representaban tambin un peligro los osos polares? Llevaban una escopeta?
M. Por supuesto, incluso ahuyentamos a un oso con la escopeta, nada ms empezar.
Era listo, el animal. Se esconda y se asomaba por detrs de las barreras de hielo
tapndose la nariz con la garra. Los osos polares ocultan la nariz porque ese punto
negro es lo nico que los puede delatar en ese entorno de un blanco deslumbrante.
Increbles estos animales! El oso anduvo rondando en torno a nosotros para
atacarnos por detrs. Nos cost mucho saber dnde estaba.
H. Le dispararon?
M. No, no, eso es muy peligroso. Disparamos al aire proyectiles luminosos con la
Winchester.
H. Y eso lo impresion?
M. Entonces se irgui sobre las dos patas. El oso o la osa deba de medir entre 2,50 y
2,80 metros y pesar quizs entre cuatrocientos y quinientos kilos. Un animal
impresionante. Por suerte le dieron miedo los cartuchos luminosos.
H. Qu tal se entendieron Hubert y usted?
M. Muy bien. Hubert y yo habamos realizado unas diez expediciones juntos, aunque
l nunca con aspiraciones a la cumbre, sino que haba sido siempre el mdico de
la expedicin. Esta vez era miembro de pleno derecho del equipo, es decir, la
responsabilidad era recproca. Slo hubo dos momentos de peligro, uno al
principio, ya en los primeros das, y el otro al final del viaje. Nuestras
expediciones anteriores siempre le haban gustado mucho, y quera acompaarme
sin falta al polo norte. Al principio me opuse, porque tena miedo de que mi
madre sufriera demasiado. Nuestro otro hermano, Gnther, haba perdido la vida
en el Nanga Parbat. Despus del viaje a Groenlandia pensaba que lo
conseguiramos. Juntos funcionbamos de maravilla, as que nos arriesgamos.
Hubert fue juntando las vacaciones y se tom tres meses libres. Empezamos en
Siberia. Aparte de nosotros haba otra expedicin, aunque ellos queran intentarlo
con trineos de perros y una docena de depsitos. Salieron el mismo da que
nosotros, pero desde otro sitio. Saban cul era el mejor recorrido, puesto que lo
haban sobrevolado antes con el helicptero. A pesar de ir por mejor ruta, unas
horas ms tarde retrocedieron con los perros, mientras que nosotros, con nuestro
exceso de confianza, seguimos luchando contra la tormenta. As fue como nos

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encaminamos a la ruina. El hielo que nos rodeaba cedi, se abri. Un cinturn de
hielo de ochenta kilmetros de ancho qued convertido en barreras de hielo, se
cerr como un acorden. Las placas de hielo se montaban y se deslizaban unas
debajo de otras. En medio, agua abierta. El caos en estado puro.
H. Los sorprendi en mitad de la noche. Estaban en la tienda, el reloj marcaba las tres
menos diez.
M. Se oan estruendos, sacudidas y martillazos en el hielo, como en una fbrica
metalrgica, hasta tal punto que no ramos capaces de entender lo que decamos.
H. Y entonces mir a Hubert. Le entr el pnico a su hermano?
M. Hubert se asom inmediatamente y dijo: Grietas por todas partes, se abren
grietas por todas partes. Salimos al instante e iluminamos con la linterna las
inmediaciones, pero no vimos mucho. Entonces nos dimos cuenta de que el lugar
en el que nos encontrbamos se estaba hundiendo. Arrastramos la tienda, tal
como estaba, a una isla de hielo ms grueso y llevamos all los trineos. As
estuvimos toda la noche: levantando la tienda y arrastrando las cosas, y
volvindola a cambiar de sitio para ponerla ms lejos. En sas no slo perdimos
uno de los trineos, Hubert se cay al agua.
H. As que usted pens: De sta ya no sales!.
M. Esa noche slo pensbamos que si salamos de sa, ya no volveramos a hacer una
cosa as, nunca ms banquisas. Despus retrocedimos en direccin a la costa y,
cuando estuvimos en hielo medianamente seguro, enviamos va satlite una seal
de socorro. No tenamos comunicacin por radio ni telfono, tan slo un
transmisor Argos, el mismo aparato que se implanta en las ballenas cuando se
quiere realizar un seguimiento. El transmisor Argos funciona a travs de un
sistema de satlites francs cuya central est en Toulouse, Francia. Con quince
botones tenamos una especie de alfabeto morse, entre otras cosas una seal para
indicar la presencia de osos polares. La primera tarde nos acech un oso, as que
habamos transmitido: Nos persiguen los osos polares. As pas la noticia a los
peridicos: los Messner han sido agredidos o devorados por los osos.
H. Cmo los rescataron?
M. Los rusos que nos haban llevado aparcaron el helicptero en la estacin rtica
ms prxima para un caso de emergencia de este tipo. Esas medidas de
precaucin formaban parte de mi logstica, as que enviaron el helicptero. Nos
hallaron enseguida.
H. Dnde se encontraban?
M. Estbamos en la tienda cuando lo omos, y salimos de inmediato.
H. Esperaban un helicptero dentro de la tienda mientras fuera se hunda el mundo?
M. A 50 grados bajo cero uno no puede andar esperando fuera media hora. Se puede
caminar, hacer algo, tirar de un trineo. Pero si te quedas ah parado, despus de

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media hora tienes tanto fro que no dejas de tiritar. Luego empieza a entumecerse
todo, ya no se puede cerrar la boca, y despus llega la muerte por congelacin. Un
poco peligroso el asunto.
H. Hubert incluso se cay una vez ms al agua?
M. S, todo eso ocurri en esa misma noche. Perdimos un trineo y Hubert se cay al
agua. Le ayud a salir. Lleg a la tienda como un autntico bloque de hielo.
H. Qu trajes llevaban?
M. Llevbamos puestas tres capas, fuera un mono de pluma muy grueso. Slo por los
tobillos y por la cremallera poda entrar un poco de agua.
H. Antes no haba pedido socorro en ninguna ocasin. En esta expedicin fue la
primera vez. Sinti que una poca llegaba a su fin?
M. Socorro? Llamamos a nuestro helicptero, que estaba all estacionado como
parte de nuestra logstica, ms o menos. Tena que esperar en la ltima estacin,
siempre preparado para salir, hasta que hubiramos llegado al centro de la
banquisa. Eso era lo que haba estipulado con los rusos en el contrato de
expedicin. As que cuando nos pusimos en marcha, el helicptero segua estando
a nuestra disposicin. Saba que la mayor dificultad se presentara al principio.
No obstante, solos no habramos vuelto esta vez.
H. Aun as, dependi de la ayuda de otros para sobrevivir. Qu signific esto para su
espritu de Sigfrido, aquel fuerte hroe germano, casi invulnerable?
M. Mi joven espritu sigfridiano ya lo haba perdido en 1970, con la tragedia del
Nanga Parbat. Y entonces, despus de ser rescatados, volvimos a jurarnos:
Nunca ms! Nunca ms banquisas!. Sin embargo, cuatro semanas ms tarde
iniciamos la marcha hacia el polo desde una estacin flotante en medio del
Ocano Glacial rtico. No fue nada de particular, pero senta que el tiempo de las
expediciones extremas ya empezaba a tocar a su fin. Ahora tengo sesenta aos, la
edad a la que otros se jubilan, y hace muy poco he emprendido una travesa
longitudinal del desierto de Gobi.
H. Para la que calcul dos meses.
M. Haba contado con seis u ocho semanas, pero fue ms rpido, no sin dificultades,
pero s mejor de lo esperado. Al principio fui cabalgando, en caballo y en
camello, al final me ayud la polica fronteriza mongola. Dos veces llegu al
lmite de mis capacidades: en el sur del Gobi, tras marchar trescientos kilmetros
sin encontrar agua, y al final, cuando regresaba por la cordillera de Alti al
corazn de Mongolia. Estaba completamente agotado. Ahora me declaro
conforme con el envejecimiento.

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CAPTULO IV

EN BUSCA DE RESPUESTAS
1995-2009

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El mito del yeti: un khampa baila con la piel disecada de un oso himalayo, la correspondencia zoolgica del
yeti.

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Los alpinistas siempre se han sentido especiales. La
aureola de muerte y de peligro que los rodeaba los elev a
la lite. Ahora tienen que volver a pertenecer a esa lite,
pero no de manera pstuma, sino en vida. Reconocer que
las mayores posibilidades del alpinismo radican en la
renuncia y no en la tcnica volvera a hacer de los muros
de escalada, montaas; de las montaas, catedrales; y de
los turistas de montaa, alpinistas.
RALF-PETER MRTIN

EL MITO SALVAJE
n plena campaa electoral al Parlamento Europeo, en la que yo participaba
E como candidato independiente por dos listas de los Verdes en el norte de Italia,
apareci el cuerpo de George Leigh Mallory. Mi hroe del Everest llevaba setenta y
cinco aos muerto y sin embargo segua muy vivo en mi memoria, repleta de
imgenes suyas que no consegua olvidar. Con las fotos del cadver que aparecieron
en Internet me hice una idea de cmo transcurri el acceso a la cumbre de Mallory
ese 8 de junio de 1924, tan exacta como si yo mismo hubiera estado all. Mi nuevo
reto consista ahora en encontrar una forma de contar esa historia.
No fue Jochen Hemmleb quien hizo resucitar a G. L. Mallory. El gelogo y
autodesignado historiador slo sigui una idea preconcebida hasta que crey haber
encontrado la prueba. Aunque no fue l quien encontr el cadver de Mallory; le
corresponde el gran mrito de haber atestiguado el mito, que seguira creciendo con
el descubrimiento de aquel cuerpo marmreo el 1 de mayo de 1999. Gracias a su
perseverancia y a la casualidad Conrad Anker lo encontr all donde Hemmleb no
haba dado rdenes de buscar, Mallory volvi a estar vivo en nuestro recuerdo.
El mito de Mallory trata de un Everest que no se haba llegado a ascender, de
una naturaleza virgen que rechaza al hombre y permanece inaccesible. Sin embargo,
no cabe duda de que Hillary y Tensing hicieron cumbre. Fueron los primeros, pero no
precisamente en la montaa de Mallory.

En esta fase avanzada de mi vida, reflexion cada vez ms sobre una dimensin
distinta de lo salvaje. Ahora reconoca que la importancia del xito era relativa y
situaba otros valores en el foco de mi inters: silencio, extensin, inaccesibilidad, tal
como Mallory las haba vivido. Tambin por ese motivo mis hroes pasaron a ser

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otros: George Leigh Mallory, Fridtjof Nansen, que no alcanz el polo norte, o Ernest
Shackleton, que fracas en todas sus expediciones, pero cuyo liderazgo ejemplar hizo
que terminaran bien todas las retiradas de la desrtica Antrtida, algo sin duda ms
interesante que todos los xitos de otros aventureros. Slo si algunas partes de la
Tierra permanecan intactas, seguira habiendo viajes similares en el futuro. Ahora
saba a ciencia cierta que la aventura extrema se perda con la desaparicin de la
naturaleza salvaje. Por eso en 1987 se cre a propuesta ma en Biella, Italia, el
movimiento Mountain Wilderness, para fomentar que los paisajes de alta montaa se
mantengan lo ms intactos posible, tambin porque lo salvaje es, de por s, un valor
irrenunciable.
Asimismo, la historia del yeti es inconcebible sin la naturaleza salvaje, y llegar
el da en que el relato dedicado a este fenmeno, que yo plasm por escrito en 1977
como legado de las tribus montaesas del Himalaya, se entienda como una leyenda
propia, como relato y tradicin oral en la que cada detalle simboliza el carcter de
una tribu, y como una explicacin de lo salvaje.
La leyenda del yeti, tal como se cuenta en el Himalaya, tiene algunos miles de
aos y surgi de la coexistencia del ser diurno, el hombre, y del monstruo nocturno,
el oso del Himalaya, que como depredador represen taba una amenaza continua
para los habitantes del Himalaya all establecidos. Ah afuera, en el espacio salvaje,
se supona que resida lo monstruoso. As se form una leyenda que, al irse
transmitiendo y coloreando cada vez ms, se convirti en la historia del yeti. Slo
porque ambos han sobrevivido, la figura legendaria en la tradicin autctona y el
oso himalayo en la naturaleza, pude cotejarlos y demostrar que coinciden. Lo que me
sorprendi de la respuesta al interrogante del yeti no fue la simple solucin del
enigma, sino ms bien la disposicin de muchos europeos a creer, no lo obvio, sino lo
inverosmil. Como si para nosotros, los occidentales, la realidad inventada fuera ms
poderosa que la verdadera naturaleza salvaje. Naturaleza salvaje, es que todava
existe?

H. Usted deca que las buenas ideas vienen al andar.


M. Al andar me veo a m y veo al mundo de manera ms clara, me siento conforme
con el mundo. Adems libero la cabeza.
H. Qu le ocurre al andar?
M. Purifico mi mente y mi espritu.
H. A qu se debe?
M. No lo s explicar con exactitud, claro. Quizs slo sea que el cerebro est mejor
irrigado. Pero, primero, me gusta caminar; segundo, me gusta caminar por vastas
extensiones; y tercero, durante mucho tiempo. Con media hora no me basta. Sin
embargo, al ejercer la funcin de europarlamentario, esta necesidad de

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movimiento era un problema: no puedes salirte del Parlamento, de una sesin, por
ejemplo, y seguir el debate por el mvil. No se contemplaba la posibilidad de salir
a pasear dos horas. Lo que no s es cmo despejan la cabeza las personas que slo
se dedican a la poltica. Yo no era capaz.
H. Dnde vive hoy usted con su familia?
M. Los nios diran que su casa est en Merano. La familia vive diez meses al ao en
esta ciudad.
H. Me parece que su hijo se interesa ms por el castillo.
M. S, all tiene sus animales: llamas, un caballo l doma a los animales. Pero
tambin se siente a gusto en Merano, aunque en el verano prefiera el castillo.
H. Cmo ha cambiado su vida desde que tiene una familia?
M. Antes ya tena una hija, pero no una familia. No viv con la madre de mi primera
hija. Ella estudia ahora en Estados Unidos, su madre vive en Canad. Nos
conocimos en 1979, hicimos algunos viajes en comn. Estuvimos juntos unos
cuantos meses. Ella se llama Nena; nuestra hija, Layla. Las dos vivieron medio
ao en el Tirol del Sur, pero a la larga no funcion. Era imposible. Vivamos en
dos mundos distintos, pero no por la nia. No slo es que nos furamos
distanciando, es que no hacamos buena pareja, a pesar de que Nena era una
aventurera, igual que si fuera una indgena.
H. Por qu no funcion?
M. Era imposible. No me gustara decir nada ms al respecto.
H. Por qu?
M. Intent cambiarme. Queramos coartarnos, enjaularnos el uno al otro.
H. Dnde conoci a su actual compaera, Sabine Stehle?
M. En la presentacin de un libro. Present el libro de Sepp Mayerl en un refugio del
Tirol Oriental, en la montaa. Coincidi que estaba all. Nos vimos poco rato, fue
ms tarde cuando empezamos a conocernos.
H. Pero tampoco parece una relacin fcil.
M. Es una relacin fabulosa, somos una pareja slida.
H. Su compaera tiene su domicilio en Merano, usted ha mantenido Juval como lugar
de residencia.
M. Exacto.
H. En esta relacin le dan importancia a tener cada uno su propio espacio para
refugiarse?
M. S.
H. Ni se plantearon irse a vivir juntos?
M. Creo que eso tambin forma parte de nuestro xito. En una familia no tiene que
ser todo de todos. Mi compaera pens que era mucho mejor que cada uno
asumiera su responsabilidad. Tiene una idea muy clara de qu aspecto debe tener

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su casa y de cmo organizar su vida prctica, por ejemplo, cundo hay que
acostar a los nios.
H. Existe, por tanto, un orden muy claro.
M. Hace poco le regal unos cuadros para la casa. Naturalmente saba dnde
colgarlos, pero ella los ha cambiado tocios de sitio.
H. Por eso se siente atrado por ella, por su tenacidad?
M. Me gusta su independencia, su carcter; tiene buen gusto. Hoy por la maana me
ha dicho nuestra hija Magdalena:
Has visto? Mam ha vuelto a cambiar los cuadros de sitio.
Y yo le respond:
S, lo he visto.
No se te ocurra volver a cambiarlos! me advirti Magdalena sonriendo.
Sabemos que Sabine tiene sus propias ideas.
H. Cmo pretende, con todo su patrimonio, evitar que sus hijos adopten una actitud
de nuevos ricos?
M. Mis hijos no se comportan como nuevos ricos, de eso ya se encarga su madre.
Adems, tambin ven cmo vivo yo, se dan cuenta de que slo pongo ideas en
prctica. Lo importante no es el patrimonio o el dinero. Mis hijos saben que su
padre no tiene nada ms que ideas y que las realiza con todas sus fuerzas si hay
medios suficientes. Ellos no dan por supuesto nuestro estilo de vida, son sencillos
e incluso ahorrativos. Por ejemplo, Simn me pregunt si el viaje al desierto que
bamos a hacer juntos no era demasiado caro.
S le respond, es caro, pero lo puedo financiar con un relato sobre el
viaje. Todo este gasto slo merece la pena porque es algo que queremos hacer.
Simon quera ir, plane el viaje y yo lo sufragu de antemano.
Has buscado informacin le dije y ahora lo hacemos simplemente
porque podemos. En cambio, le regalamos menos cosas por Navidades. l no
quiere nada, slo hacer este viaje.
H. Qu valores les intenta transmitir a sus hijos?
M. Los nios saben que ni el castillo ni las granjas van a producir nunca rendimientos
econmicos. Los tenemos por mera aficin, nos contentamos con no sufrir
prdidas. Todo aquello que ms nos importa en la vida es mera aficin. Creo que
el castillo y las granjas tienen que pasar a manos de un aficionado, quien quiera
que sea. Por lo dems, nuestros hijos son muy sociables y nada presumidos. No se
les ocurrira ir a la escuela y decir: mi padre es el rey de las montaas. Tampoco
estara bien visto. Pero la educacin de los nios se la debo a Sabine.
H. Por qu no participa en la educacin de sus hijos?
M. Porque siempre ha sido as. Las mujeres tenan a los nios, los hombres seguan
su camino. Son las mujeres las que han ido en busca de los hombres, no al revs.

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H. No ser que esa actitud le resulta muy cmoda?
M. No quiero decir en casa lo que mis hijos deben o no deben hacer. Sabine decide y
es lo que vale. Los nios vienen y me dicen: T no tienes nada que decidir. Y
est bien as. Ellos no sabran a qu atenerse ni sabran a quin hacer caso si se les
mandaran cosas distintas. Por eso en nuestra casa es Sabine la que tiene la ltima
palabra.
H. Usted deca que no se sabe hacer un caf. He odo de hombres que no saben frer
un huevo, pero que alguien no sepa hacer ni siquiera un caf Rechaza las
tareas domsticas por principio?
M. No.
H. Sabe hacer unos espaguetis en el desierto, se pasa tres horas derritiendo hielo en el
Everest para calentarse dos tazas de t, y no se sabe hacer un caf en casa? Seor
Messner, son cosas que no cuadran.
M. Bueno, por suerte o por desgracia, toda mi vida me han malacostumbrado las
mujeres. Mi madre nos malcri, nos haca el desayuno, y cuando bamos a casa a
comer, siempre haba algo. Despus Uschi, ella tambin es muy buena cocinera.
Sabine es, por lo que se refiere a la organizacin familiar, insuperable, adems de
una excelente cocinera. Hace mermeladas y muchsimas cosas: desde jarabes
hasta mantas de patchwork. Segn ellas, en casa se est mucho ms a gusto y
mejor.
H. Pero eso no explica que no sepa hacerse un caf en casa.
M. No me apetece. Prefiero ir a desayunar fuera cuando estoy solo. No llevo una
casa, pero no porque no sepa. Tambin podra hacer de amo de casa; entonces, en
la granja de pollos, era un manitas. Pero creo que tengo ms talento como
alpinista.
H. Es usted partidario de la teora de que la madre debe cuidar a los hijos y no una
empleada de hogar?
M. En este momento tenemos una empleada, la mejor que hemos tenido hasta ahora.
Est muy bien integrada, pero aun as la madre siempre est ah para los nios, y
ellos lo notan. Los nios quieren tener a la madre, una niera no puede seguir tan
de cerca a los nios como una madre. Pero me consta que hoy en da la mayora
de las familias no se pueden permitir una solucin as, por desgracia.
H. Prev usted un empobrecimiento de la clase media?
M. Muchas veces me molesta que en los gremios europeos mis colegas se pongan a
hablar con palabras bonitas. Me gusta Romano Prodi, pero cuando dice que en
diez aos Europa ser la principal potencia econmica del mundo, empiezo a
pensar en lo que he visto en mis viajes. Miremos qu est pasando en China, en
India, en Amrica. Cualquier realista se dar cuenta de que esa afirmacin es
falsa, a menos que se produzca un milagro. Si seguimos as, los europeos no

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podremos mantener nuestro nivel de vida. Nuestros costes laborales son
demasiado altos, estamos malacostumbrados y no hemos llevado a cabo una
reforma estructural con vistas a que Europa pueda seguir compitiendo en un
mundo globalizado. En los ltimos aos, para una familia media con dos o tres
hijos se ha vuelto mucho ms difcil salir adelante. Mis padres no tenan casi
nada, ganaban algo con los pollos, mi padre tena un sueldo bajsimo. Sin
embargo era posible sacar a nueve hijos adelante. Hoy en da, algo as sera
impensable en Europa. Hoy, con unos ingresos medios, sacar adelante a nueve
hijos y que vayan todos a la universidad? Imposible!

H. En un principio tuvo muchas dificultades con la burocracia tirolesa por lo que


respecta a Juval. Por qu no le queran dejar vivir all?
M. Al principio se me prohibi casi todo: las ruinas no se podan techar, despus me
queran negar la va de entrada, por ltimo tena que desmontar la instalacin
solar de uno de los edificios adyacentes.
H. Por qu tantas dificultades?
M. Se trataba de una lucha de poderes? El antiguo alcalde de Castelbello contra el
nuevo? En cualquier caso me echaron el alto. Cuando me traslad de Villnss a
Juval, al principio no me queran dejar vivir en el castillo. Primero tena que
conectar el castillo a la estacin depuradora del valle, o esperar aos a que me
dieran el permiso de habitabilidad. Lo peor era que entonces todava no haba una
depuradora en el pueblo.
H. Qu tenan en contra de usted?
M. No lo s. Al final yo mismo constru una depuradora en Juval, un sistema de tres
cmaras. Sin embargo el alcalde no daba su brazo a torcer. As que me defend y
dije: Hagmoslo de una manera muy sencilla: yo voy por todas las granjas del
municipio y all donde no haya una depuradora, lo notifico y que se formule una
denuncia. Hasta entonces no cedi. Desde ese momento me tachan de
extorsionador. Siempre que voy dice alguien del pueblo: Ya vuelve a
extorsionarnos. Pero yo no extorsiono a nadie, slo hago valer mis derechos.
Poseo una de las casas ms antiguas del municipio, y la he acondicionado con el
mayor cuidado posible, conforme a la normativa vigente. Por desgracia, no puedo
conectarme a la depuradora local por estar a quinientos metros de la vaguada. Es
imposible. Juval est situado sobre una pea, por debajo hay quinientos metros de
roca. Desde el punto de vista tcnico tampoco sera posible. Queremos dejar por
ello que el castillo se vaya desmoronando? Ahora el alcalde y los concejales son
muy razonables, sobre todo el joven alcalde. Seguimos la misma lnea, es una
persona realista y libre de prejuicios. Hoy en da no tengo ningn problema en
Juval.

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H. Cundo decidi hacer de Juval un lugar turstico?
M. Cuando mi hija Magdalena empez a ir a la escuela. Entonces estaba claro que
slo podamos vivir en Juval como mximo tres meses al ao, as que la casa
quedaba vaca durante nueve meses. Por tanto, transform el castillo en museo, y
la cosa funcion ya el primer ao, con las dificultades iniciales, claro. Hasta que
dispusimos del personal, de los guas apropiados, por ejemplo, pasaron meses,
incluso aos. Ahora Juval es una atraccin turstica.
H. Cunto cuesta la entrada?
M. Creo que como mximo seis euros por persona. Es suficiente para pagar a todos
los colaboradores, los seguros, el mantenimiento del castillo. Con todo, Juval
sigue siendo nuestra residencia de verano, aunque as nos cuesta algo menos.
Simplemente es un objeto de coleccionista que de esta forma podemos mantener.
H. Si su compaera Sabine hubiera rechazado al principio el castillo, qu habra sido
ms importante para usted, el castillo o Sabine?
M. Por entonces seguro que no habra renunciado al castillo sin ms, pero tenamos
muchos puntos en comn por lo que respecta a la organizacin de Juval.
Probablemente cualquier otra mujer habra dicho que no se iba a ninguna parte
con este hombre y sus locuras. Cuando una pareja quiere construir una relacin
slida, no basta una historia de amor, hay que tener algunas cosas en comn:
viajes, responsabilidad, objetivos.
H. En qu se parecen usted y Sabine?
M. Primero, los dos somos virgo. A los dos nos gusta el orden. Mucha gente se
imagina que yo llevo una vida desestructurada, sin lmites, que soy un
seminmada sin un objetivo en la vida, que vive simplemente a la buena de Dios.
Los que lo ven desde fuera no saben que una vida seminmada es difcil. Me hace
falta una buena estructura, de lo contrario no podra sobrevivir econmicamente.
Sabine lo sabe y me deja margen de accin. Adems a los dos nos encantan las
antigedades, los dos somos amantes del arte. Tambin tenemos un gusto similar
para la literatura. Y, por supuesto, estn los nios.

H. Cmo se produjo el accidente en el que usted cay por la noche de un muro de su


castillo y se rompi el calcneo?
M. Me llam el dueo de un restaurante y me dijo: Oye, Gnther Jauch est en el
Tirol del Sur. Quiere cenar esta noche con vosotros. Podis?. Acabbamos de
volver de viaje, pero a Gnther Jauch, que estaba de vacaciones con su familia en
Naturno, no le veamos tan a menudo. Sus hijos son de la edad de los nuestros.
Por qu no tener una agradable cena familiar? pens. Vamos a las siete.
En ese momento no saba que el dueo haba hecho lo mismo con Gnther Jauch,
el famoso presentador de televisin. Le llam y le dijo: Oye, que Messner va a

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venir hoy aqu. No sabamos que era un montaje, porque al mesonero le volva a
hacer falta salir en el peridico: Jauch y Messner cenan en su restaurante. As que
cenamos, nos bebimos una botella de vino, charlamos, y alrededor de las nueve
nos fuimos a casa, los Jauch al hotel, nosotros a Juval. Estbamos a principios de
verano, haca fro y esa tarde estaba lloviendo. Cuando llegamos a casa, la llave
del portn de entrada no estaba en su sitio. Estuve un rato llamando a voces,
porque pensaba que un empleado la habra metido en casa. Grit, mir, busqu;
nada. Entonces le dije a Sabine: Voy a entrar por detrs, os abro enseguida desde
dentro. As que sub por el lado oeste, por el muro exterior que cerca el castillo,
y al bajar por dentro me ca, porque estaba mojado y no se vea. A eso se sumaba
un cierto exceso de confianza, puesto que ya lo haba hecho muchas veces,
aunque siempre de da. No pens ni por un instante: Ten cuidado, hombre!. Y
en el momento en que perd ese agarre, en el que me resbal de ese pequeo
agarre mojado por la lluvia y me ca, ya saba que algo iba a salir mal, pero era
demasiado tarde. No pude ver adnde saltaba ni tampoco amortiguar el golpe con
las rodillas. Y all me qued tendido, sin poder andar, de noche, bajo la lluvia.
Naturalmente ya no poda apoyar el pie, as que arrastrndome sobre el trasero
con las manos hacia atrs y un pie en el suelo baj hasta el patio, dando gritos.
Sabine tambin gritaba, y nuestro empleado, que dorma en la torre oriental, se
despert. Abri y me llevaron en ambulancia al hospital. Haba perdido dos litros
de sangre, era una fractura abierta del calcneo derecho, sala una parte del hueso.
Raras veces se produce una fractura mltiple peor que sta.
H. Le dieron los mdicos esperanzas de que una operacin del calcneo le
permitiera volver a realizar rutas extremas?
M. Al principio, no. En la clnica me inmovilizaron el pie porque necesitaba reposo.
Luego lleg mi hermano Hubert y me dijo que me olvidara de expediciones como
la del polo norte; ni aunque me operaran los mejores especialistas.
H. Por qu se mostraba su hermano tan pesimista?
M. Una fractura de calcneo es lo peor que le puede pasar a un caminante. Y se me
haba roto el calcneo en cien partes. Al principio ningn mdico se atreva con
ello. Ya iba a viajar a Suiza cuando finalmente un joven mdico de Bolzano, el
doctor Waldner, dijo que quera intentar operarme. Examin las radiografas en el
ordenador y determin primero qu fragmentos seos tena que reemplazar, es
decir, hacer nuevos. Luego me serr esa parte de una de mis caderas, la fres y
me la volvi a implantar abajo, atornillndola al resto de los fragmentos. Una
gran labor de ciruga sea.
H. Fue este accidente y la imposibilidad de volver a realizar, en principio, grandes
aventuras el motivo de que empezara a dedicarse a la historia del yeti?
M. S, pero con la historia del yeti ya me haba topado diez aos antes, cuando intent

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atravesar el Tbet Oriental. Haba planeado esa ruta para revivir en persona la
emigracin del pueblo sherpa y tambin para hacer un viaje con Sabine, una
aventura muy especial. Entonces, en 1986, se gan ser armada caballera, por as
decir. Y despus su padre me increp por haberle hecho pasar tantas penalidades a
la chica.
H. Por qu le dio el espaldarazo de caballera?
M. Primero, viajamos sin permiso, y eso en el otro extremo del mundo. Segundo, nos
detuvieron. Tercero, nos quitaron el pasaporte y nos tuvieron varios das sin
dejarnos marchar. Estuvimos un tiempo retenidos en una comisara de polica, sin
pasaporte. No podamos seguir, y no se me ocurra ninguna solucin a nuestros
problemas. Entonces dijo Sabine: Ahora tenemos que jugrnoslo todo a una
carta. Vete y dile a los encargados chinos de la etnia han, por supuesto, que
los vas a fotografiar y que te vas a quejar sobre ellos en Pekn. As que voy
donde el polica, que tiene los pasaportes delante, saco provocativamente la
cmara de la mochila y empiezo a fotografiarle. El hombre coge su chaqueta, se
tapa con ella la cara y huye, dejando all nuestros pasaportes. Los cogimos y nos
largamos de inmediato. Situaciones parecidas vivimos muchas, siempre huyendo
o perseguidos, en un territorio prohibido para los europeos y de una extensin
como Baviera. Al final nos escondimos en un monasterio. Despus yo quise
seguir en solitario, Sabine no habra aguantado la marcha desde Tachen Gompa a
Lhasa. Era demasiado peligrosa para ir los dos, siempre por montaas y valles,
subiendo y bajando. Por eso ella deba volver sola a Chengdu. As que al final nos
tuvimos que separar. Ella slo lleg hasta Lhasa, porque estaba enferma.
H. Por qu no regres con su mujer? Al fin y al cabo se encontraba en una situacin
muy peligrosa.
M. Porque saba que poda retirarse sola y que la aventura que yo quera hacer segua
siendo posible a pesar de todo.
H. Podan ms las ganas de aventura que el instinto protector?
M. En Katmand ya habamos pagado a un acompaante para que nos protegiera y
nos sirviera de intrprete y gua, pero haba huido. Le dije a Sabine que
seguramente l iba a volver.
H. No le pidi su mujer que volviera con ella?
M. No, fue muy valiente. Por desgracia, nuestro acompaante no volvi a aparecer.
Le insist a Sabine en que esperara hasta que el hombre volviera a ponerse en
contacto con ella, y que luego regresara hasta Lhasa y me esperara. Pero el
acompaante no apareci. Se busc otro, un khampa que meda casi dos metros y
tan fuerte que impona respeto en todas partes. Cuando ella iba a emprender la
vuelta, perdieron la vida dos estadounidenses. Se haban precipitado por una
pendiente con un camin. Seguramente proyectaban lo mismo que yo, intentar

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atravesar el Tbet. A Sabine se le revolvi el estmago al ver los cadveres y tanta
sangre. En Lhasa, enferma de disentera, se aloj en un hotel. Ya se haba
quedado en los huesos.
H. Cmo afect a su matrimonio el hecho de que usted siguiera adelante y dejara
volver a su mujer sola?
M. No estbamos casados y seguimos sin estarlo, aunque llevamos veinte aos
juntos. Entonces me pas un da y una noche buscndola en Lhasa. S, al final
llegu a pensar que se haba ido. Mi pasaporte lo llevaba yo, claro, pero ella tena
el dinero y los pasajes para el vuelo de regreso. No estaba en la ciudad, ni en el
hotel, en ninguna parte. Pero al final la encontr en el hotel en que la haban dado
de baja errneamente. Llevaba das sin salir de la habitacin. Sin embargo, hoy
me sigue reprochando una cosa, que cuando la encontr no sal corriendo a
abrazarla, sino que exclam: He visto al yeti!. Eso no me lo ha perdonado
hasta hoy Sabine pareca un fantasma, casi transparente. Pero hoy los nios
piensan que fue una experiencia nica, un aglutinante que dura para siempre. Les
gusta que superramos todo eso.
H. Dnde cree que vio ese ser semejante al yeti?
M. Iba marchando por aquellos terrenos salvajes, en las alturas de Kham. Como no
estaba nunca del tocio seguro de ir por buen camino, iba preguntando a los
habitantes desde haca semanas. Llegu a un pueblecito y busqu refugio entre los
lugareos; me esper all quizs dos das y ped provisiones, pagando, claro.
Com varias veces con ellos y luego compr comida para el prximo tramo. Si
daba la casualidad de que sala una caravana de yaks, me iba con ellos. Slo que
esta vez no llegaba la caravana, y los habitantes del pueblo me indicaron que
fuera a lo largo de un ro hacia el oeste, en las montaas. Despus cruc el
torrente, pero no habra tenido valor para volver a pasarlo. El ro era tan grande e
impetuoso, que puedo considerarme afortunado de haber alcanzado a salvo la otra
orilla. Pero a esta otra parte del ro no haba nada, ni siquiera pisadas, as que me
inquiet. Tras varias horas de marcha aparecieron unas pisadas; despus, nada. Se
iba haciendo de noche y no saba dnde estaba. No tena miedo de que me atacara
algn depredador o de morirme de hambre, slo quera saber si iba bien por all y
esperaba que viniera algn lugareo. Estara salvado. Y, de repente, hay algo
ah? Por entre la maleza que tena enfrente vi algo moverse; en el suelo, algo
oscuro. Y pienso: Ah, ah vienen los yaks, y gente. Los yaks siempre van
delante, los tibetanos detrs, silbando. Ah vienen los habitantes del lugar, ya
estoy salvado, segua pensando. Pero no sigui ningn cencerreo, ni voces, nada.
Estaba confundido, siempre se oye gente cerca de los yaks. Y de repente aparece
en la oscuridad del monte nocturno un enorme monstruo negro. Sale de la maleza
y vuelve a desaparecer de inmediato, como si se le hubiera tragado la tierra. No vi

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absolutamente nada, slo pude vislumbrar algo oscuro, grande, negro. Me qued
parado, escuchando, oliendo, mirando. En el mismo momento en que apareci el
monstruo, volvi a desaparecer. No habra podido decir qu era ni de qu tamao,
slo que era ms grande que yo, negro, peludo. Me entr miedo de repente. Sin
embargo, pasado ese segundo de espanto, fui al lugar donde lo haba visto. Haba
barro en el suelo y huellas parecidas a las de una persona, slo que mucho ms
grandes, y enseguida pens que eran iguales a las de un yeti. Fotografi el lugar,
pero no quera quedarme all por la noche, porque el yeti me haba visto, poda
volver. Ya era medianoche. En algn momento sal del monte alto, con esa
marcha que se haba convertido en una especie de huida, y llegu a una meseta, y
de repente volvi a aparecer un monstruo como el primero: sobre dos patas, a la
luz de la luna y a mayor distancia, tambin tena un tamao aterrador.
Probablemente era la misma bestia, que habra venido trotando por delante de m.
Iba a cuatro patas, a dos? Y qu era? Me entr miedo y no habra podido dar un
paso ms si el monstruo hubiera venido hacia m. Despus desapareci por el
circo, por ese vasto terreno rocoso, hacia las montaas. Estaba muerto de
cansancio y al mismo tiempo completamente despierto, del susto que tena.
H. Se apoder de usted el pnico?
M. Entonces mantuve una relativa calma y no dej de alumbrar con la linterna, como
para decir: aqu hay luz, fuego. Para un animal salvaje, la luz de la linterna
significa fuego. El monstruo slo poda ser un animal, aunque de una fuerza
sobrenatural. Ya entrada la noche llegu a un arroyo que no era vadeable. Fui
arroyo abajo, pero ste desembocaba en un ro an mayor, imposible de cruzar.
As que intent construirme all, en el ngulo entre los dos ros, un vivac con unas
piedras. Extend la colchoneta, puse encima el saco de dormir y me dije: Aqu
me quedo. Llevaba horas hablando en alto conmigo mismo. Pero el primer ruido
me volvi a asustar. Me incorpor de golpe, tena tanto miedo que volv a
recogerlo todo, porque tema que el monstruo me sorprendiera durmiendo. No
saba lo que era, seguramente me habra matado. As que volv a remontar el
camino arroyo arriba y encontr un puente. A las dos o las tres de la noche llegu
a un
pueblo. Di voces; nada. Slo salan perros de la oscuridad, por todas partes. Me arm
con un gran palo y me defend de los perros desesperadamente. Finalmente me
refugi en una casa, sub por una escalera exterior al piso de arriba y me ech en
el saco, slo con la camisa y los calzoncillos. Me dorm enseguida. De repente me
incorpor sobresaltado, me di cuenta de que algo me amenazaba; y porque llovan
piedras sobre mi saco. Sal a gatas de mi escondite, enciendo la linterna y veo a
una horda de lugareos delante de m. Abajo haba al menos veinte hombres
gritndome, pertrechados con antorchas y garrotes. Enseguida entend que deba

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obedecer. Si no hubiera reaccionado al instante todava en ropa interior,
temblando de miedo, con la mochila y el saco de dormir en la mano, habra
sido mi perdicin. Saba que si no bajaba, me iban a matar.
H. Pensaron que era un monstruo?
M. S, pensaron de verdad que yo era el yeti. Suponan que haba entrado un
monstruo en el pueblo, como ya haba pasado ms veces, as que se haban
reunido todos, armados con antorchas, puales y espadas, para defenderse. Yo no
tena nada, slo mi experiencia, de modo que instintivamente supe que tena que
comportarme de manera tranquila y sumisa; de lo contrario, me mataran.
H. Cmo se entendieron?
M. Primero les salud en tibetano, con tashidelek, despus intent aclararles, con
todos los gestos posibles, que yo tambin haba venido huyendo de un monstruo.
Esa noche me contaron por primera vez que en esa zona haba un monstruo
parecido al yeti, un monstruo al que llamaban chemo. Ese chemo era igual de
grande que el yeti, segn se describe en las leyendas. Adems tambin coincidan
las caractersticas que se le atribuyen: peludo, maloliente, huellas humanas
Luego, de vuelta en Katmand, entrevist finalmente a docenas de tibetanos
exiliados. A todos los refugiados, que conocan la lengua y tenan interiorizadas la
cultura y la mitologa tibetanas, les hice la misma pregunta: Cmo llamis en
Tbet al monstruo que los turistas y los sherpas denominan yeti?. La respuesta
era siempre chemo. As que supe que el chemo y el yeti eran lo mismo. Y yo
haba visto un chemo, no caba duda. Por tanto, los lugareos me haban enseado
la manera exacta de hacer averiguaciones. En 1988 volv a viajar a la misma zona
y me qued un mes, pero el monstruo no volvi a aparecer. Los habitantes del
lugar me dijeron que cuando un chemo ve a un hombre que lo est esperando, no
vuelve a salir de su escondite. Y eso tambin era cierto. En 1995, despus de
sufrir la cada del muro, fue cuando decid investigar el tema del yeti hasta
encontrar respuesta al interrogante de qu se esconda detrs de l. Emprend una
docena de expediciones, al principio sin poder caminar. Me gast mucho dinero;
busqu en Tbet, Kham, Amda; recorr Butn, la cordillera de Alti; visit
Mongolia, y en parte Gobi, Nepal, Cachemira, siempre tras la pista del yeti. En
qu lugar no busqu y pregunt a los habitantes cmo llamaban ellos al monstruo
que los turistas y los sherpas denominaban yeti? Encontr unas cien variantes
dialectales para denominar siempre al mismo monstruo. S, la historia es una sola,
en todas partes la misma.
H. Para qu tanto, si ese oso se puede ver en el zoo de Lhasa?
M. As es, eso lo descubr ms tarde. En su visita al Tirol del Sur, el Dalai Lama me
dijo, despus de que yo hubiera resuelto ya el enigma por m mismo: Creo que
esos yetis los tenamos en el zoo de Lhasa. Creo que el yeti y el chemo son lo

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mismo. Eso s que me lo acab de confirmar. Implor a Su Santidad y le ped
discrecin: Por favor, no lo diga usted tan alto, no lo tiene que or nadie. Eso es
tambin lo que yo afirmo, que el chemo y el yeti son lo mismo. Despus me dijo
que siempre lo haba sospechado, pero que no entenda qu se imaginaban los
europeos bajo el concepto de yeti.
H. Con todos mis respetos, el descubrimiento cientfico revolucionario es limitado, si
es que slo averigu que esos dos nombres se referan a un oso.
M. As es, pero con cuntos prejuicios me he topado! En el fondo, la sociedad
industrial fue la que cometi el error de equiparar al yeti con un ser entre hombre
y mono, una percepcin tpicamente europea, la imagen de unos malogrados
fetichistas de esa civilizacin. Nadie se ha preocupado nunca de preguntar a los
autctonos cmo se imaginan a su yeti. Esta historia, una leyenda milenaria con
todas las caractersticas del extrao monstruo, slo tendr vigencia mientras
exista la naturaleza salvaje. Los osos del Himalaya se comportan en muchos
aspectos como el hombre: caminan sobre dos patas, comen lo mismo que las
personas, son plantgrados. A diferencia de nosotros, son seres estrictamente
nocturnos. En el fondo slo he demostrado que la leyenda del yeti surge a partir
de observar a un animal, y que fue el yeti zoolgico el que dio lugar a la leyenda,
ya se le denomine chemo, dremo, miti o simplemente yeti. Y el animal existe en
la realidad. Corresponde, por su comportamiento, su tamao, su aspecto, sus
hbitos alimenticios, exactamente a lo que los nativos califican como yeti. Al
final, algunos khampas me dijeron que antes se exhiban en los monasterios
reliquias del yeti. Seran autnticas?
H. Pero los chinos destruyeron casi todos los monasterios del Tbet.
M. S. El noventa y nueve por ciento. Encontr, no obstante, un antiguo monasterio
intacto, arriba, en las montaas de Kham. Bajo peligro de muerte y perseguido
por los chinos, consegu llegar subrepticiamente hasta all. Y qu colgaba en la
entrada? Un chemo disecado! Fotografi al monstruo por todas partes. En vida
quizs habra pesado trescientos kilos, una bestia gigante de 2,80 metros de altura.

H. Por qu se dedic con tanto apasionamiento, tras la historia del yeti, al alpinista
George Leigh Mallory, que perdi la vida en 1924?
M. Despus de que se encontrara su cuerpo, supe inmediatamente que sa era mi
historia.
H. Por qu era su historia? El hombre llevaba setenta y cinco aos muerto, usted no
le conoci. Por qu le result de repente tan cercano?
M. Por una parte, porque Mallory fue el primer alpinista en subir al Mont Everest, un
escalador legendario por sus desafos. Por otra parte, porque mi madre me ley de
pequeo su historia en los pastos alpinos de Gschmagenhart, junto a una lmpara

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de petrleo. Es mi primera historia de las montaas y, por tanto, la ms
importante.
H. Cuntos aos tena?
M. Cinco o seis. Despus de ir por primera vez al Everest, al volver a casa le dije a
mi madre: Si no recuerdo mal, t nos leste la historia de Mallory. S, dijo, y
unos das despus me trajo la revista de donde nos la haba ledo. Entonces los
libros no nos los podamos permitir. Mallory era un pensador, alguien que
frecuentaba el saln de Virginia Woolf, un intelectual de la alta sociedad y
tambin ese loco que quera subir al Everest. Clebre es la respuesta que dio a los
periodistas cuando le preguntaron por qu quera coronarlo: Porque est ah,
fue lo nico que dijo. No cabe duda de que eso era una insolencia en una poca
marcada por la necesidad y no por la aventura. Ahora yo ya no respondera lo
mismo, pero en sus tiempos estuvo bien. Y escriba de maravilla. En los ltimos
cincuenta aos ya no se ha vuelto a escribir tan bien sobre alpinismo. Adems,
Mallory es de la misma quinta que Paul Preuss, mi favorito en roca, que tambin
aunaba las dos facetas de alpinista y escritor. Los dos nacieron en 1886.
H. Cmo resumira el carcter de Mallory?
M. Deportivo, intrpido, desvergonzado e ingls, es decir, comedido. El truco de los
ingleses siempre consisti en decir: Nosotros no pretendemos hacernos los
hroes, sera ridculo. En montaas de esta altitud, ser comedido es lo ms
lgico. As entr Mallory a formar parte de mi subconsciente cuando era nio;
ms tarde, en mi ascensin al Everest en solitario, se convirti en una especie de
compaero. No era slo que me imaginara cmo muri, sino que crea conocerle.
Por entonces ya haba escrito dnde deba encontrarse su cuerpo, y efectivamente
all estaba.
H. Si saba todo eso con tanta exactitud, por qu no lo busc usted mismo?
M. No necesitaba el cuerpo de Mallory para escribir sobre su espritu, que es lo que
me importa. Su espritu, su visin de futuro, su estilo son lo decisivo. A Mallory
se le encontr por casualidad, slo porque un curioso estadounidense de origen
alemn, Conrad Anker, se sali de la zona de bsqueda. Los dems le silbaron
para que volviera, pero l sigui. Dio con Mallory por casualidad.
H. Por qu est usted tan seguro, a diferencia de quienes encontraron el cadver, de
que Mallory no estuvo en la cumbre del Everest?
M. La persona que encontr el cadver comparte mis argumentos. Anker es lo
bastante alpinista como para entender el contexto. Desde la perspectiva del
alpinismo, es demostrable que Mallory no alcanz la cumbre.
H. En su opinin, entonces no se poda escalar el Segundo Escaln?
M. Y menos con botas claveteadas. En 1925, el mejor escalador en roca del mundo se
llamaba Emil Solleder. Fue el primero en escalar el sexto grado de dificultad, con

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cuerda doble, pitones para asegurarse, unas botas de escalada especiales; pero
exclusivamente a una altura de tres mil metros, en los Dolomitas. Mallory no
tena pitones, no llevaba las botas adecuadas y su delgada cuerda de seda se
habra roto slo con una cada de tres metros. En 1924, un sexto grado, a 8600
metros de altura, impensable! En aquella poca nadie habra podido subir por
all. Aparte de eso, Mallory era un tipo prudente. Saba, con verlo desde abajo,
que el Segundo Escaln no se poda escalar como un acantilado de Inglaterra.
H. En su opinin, qu fue lo que ocurri?
M. Probablemente Mallory e Irvine llegaron hasta el Segundo Escaln y pensaron:
Ni lo intentamos siquiera.
H. Qu pasa entonces con los restos de cuerda y las estacas que en los aos setenta
una expedicin china encontr clavadas en el Segundo Escaln?
M. sos no son ms que rumores sensacionalistas. Los chinos encontraron material
por debajo del Segundo Escaln, no en el Segundo Escaln o por encima. Los
chinos tambin insinuaron que haban encontrado botellas de oxgeno por encima
del Segundo Escaln. Claro, con ello quedara demostrada, sin lugar a dudas, la
ascensin a la cumbre, tanto la que supuestamente realiz Mallory como la de
1960 por parte de los chinos. Pero las botellas de oxgeno aparecieron muy por
debajo del Primer Escaln.
H. Qu inters iban a tener los chinos en atribuir a Mallory la primera ascensin?
M. Queran demostrar sobre todo su cuestionada ascensin de 1960. Afirmando que
haban encontrado algo de los ingleses, crean haber presentado pruebas de su
ascensin. Pero dnde est lo que encontraron?
H. Por tanto, usted pone en duda que los chinos hicieran cumbre en 1960.
M. Tal como describen la ascensin, imposible! A mitad de la noche, sin linternas,
sin oxgeno Escriben que uno subi descalzo por el Segundo Escaln para
escalar mejor, y que haban formado una escalera humana. Ms bien creo que en
1960 se dieron cuenta de que era imposible escalar ese tramo en libre. Por qu si
no en 1975 desmontaron escaleras de aluminio, las subieron por piezas, las
atornillaron arriba y las apoyaron en la pared para subir? Pero a m me importa
Mallory, no tanto los comunistas del Everest.
H. Cmo lleg a la conclusin de que Mallory era una especie de alma gemela suya?
M. Es mi alma gemela, no tengo ms que leer sus textos.
H. Por qu?
M. No lo s, es cuestin de sentimiento.
H. Usted escribe desde la perspectiva del yo.
M. S, es un truco literario. Adems, justo los pasajes que se me atribuyen son citas
del diario de Mallory y de cartas a su mujer.
H. S, pero entonces hay que sentir cierta afinidad, de lo contrario no es ningn truco

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literario, sino una usurpacin.
M. Como ya he mencionado, en parte he tomado sus escritos literalmente.
H. Al principio del libro est all tendido, muerto, y se queja de que su descanso se ve
perturbado porque ciertos expedicionarios sensacionalistas siguen ocupndose de
usted.
M. S, entonces le hago resucitar y observar cmo han cambiado las expediciones de
alpinismo en los ltimos setenta y cinco aos. Me gusta Mallory, esa clara
previsin de objetivos, esa naturalidad.
H. Qu le haca estar tan seguro de saber cmo murieron Mallory e Irvine?
M. Mallory e Irvine fracasan en el Segundo Escaln, incluso ms abajo quizs. l
mismo dice que el monzn se lo podra echar todo a perder. Ambos retroceden,
hay niebla, quizs ya ha anochecido tambin, eso Jo dejo abierto. Estn por
debajo del Primer Escaln, se han desviado de la ruta, uno resbala y arrastra al
otro. La cuerda queda enganchada en un saliente, se rompe; Mallory no puede
levantarse, con un pie destrozado ya no puede seguir. E Irvine? No lo sabemos,
todava. Tales situaciones son habituales en terrenos como la cresta noroeste del
Qomolangma.
H. No es pretenciosa su perspectiva?
M. Seguramente estoy ms cerca de la realidad que Jochen Hemmleb, que se erige en
historiador y sigue la imagen que proyect veinticinco aos antes el
estadounidense Tom Hoelzl. Hoelzl iba revisando y rechazando sus ideas
preconcebidas. Hemmleb, por el contrario, describe escenarios que le deben
parecer problemticos a cualquier alpinista. Hemmleb simplemente no sabe lo
que significa escalar, a esa altura, una pared vertical de treinta metros. No es de
extraar que la historia alpina pierda su fuerza cuando se aventuran a escribirla
autores que no hablan por experiencia propia. La historia del alpinismo es
interesantsima, pero slo la pueden escribir grandes alpinistas, como lo era
Walter Schidkunz.

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CAPTULO V

AL SERVICIO DE LA PATRIA
1991-2004

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Poltica: ltimo discurso de Reinhold Messner en el Parlamento Europeo de Estrasburgo (2004).

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La poltica no es esttica, hay que desmontarlo todo para
volver a ensamblar lo bueno. La poltica es un cambio
constante.
ALEXANDER LANGER

EL TIROL DEL SUR EN EUROPA


unca fue mi objetivo intervenir en poltica asumiendo alguna funcin, aunque
N desde joven he sido un hombre poltico, un ciudadano que plantea preguntas y
participa en los debates sobre decisiones locales. He desarrollado continuamente
ideas de futuro para un Tirol del Sur distinto, en particular con mi amigo Alexander
Langer, que lider la oposicin en el Tirol del Sur y en 1989 entr en el Parlamento
Europeo.
En otoo de 1991, turnndome con unos cuantos guas de montaa, amigos y
artistas, anduve marchando, subiendo y escalando por el Tirol del Sur, siempre a lo
largo de las fronteras de la regin en que nac y crec. Esta ruta estaba concebida
como una campaa para determinar ms o menos nuestra situacin: quines somos
hoy en da los tiroleses del sur y hacia dnde queremos ir?
En 1999 me pidieron que asumiera una candidatura a las elecciones europeas.
Como candidato alternativo e independiente me present en el norte de Italia por la
lista de los Verdes y consegu, con escaso margen, un escao en el Parlamento
Europeo. Puesto que era nuevo en el grupo parlamentario de los Verdes/ALE, mis
primeras experiencias fueron como diputado de segunda fila. Durante cinco aos,
desde 1999 hasta 2004, fui miembro del Parlamento Europeo.

En conjunto se trat de una poca importante para m, pero, como la persona


creativa que soy, no me puedo dejar quitar el derecho a tener ideas de futuro y una
organizacin propia. Por eso, cinco aos ya son suficientes. Con ello no abandono
mi ideologa verde, sino que slo renuncio a mi escao. Del mismo modo que no he
pertenecido al partido de los Verdes, tampoco voy a desligarme de l, ni voy a
afiliarme a ningn otro, pues sigo y seguir teniendo conciencia ambiental y
esforzndome por conseguir una mayor justicia ecolgica. Para m lo importante
sigue siendo Europa, el desarrollo sostenible, la libertad de accin, el derecho del
individuo a determinar su propia vida. La calidad de vida de todos constituye el
aspecto central de mi trabajo poltico.

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Con tanta autonoma como tenemos en nuestra regin, con tantas subvenciones
como concede el gobierno del Partido Popular del Tirol del Sur, no slo crecen el
bienestar y el orgullo, sino tambin la envidia y la necesidad, y no en menor grado
las situaciones de dependencia. Si entonces la mayora no se da cuenta de que la
desesperacin de las numerosas minoras, de los desprotegidos, llega hasta el
abandono de s mismos, crece el miedo, surge un malestar entre quienes no
pertenecen al grupo, ese malestar que me preocupa porque se convierte fcilmente en
agresin.
Las pequeas regiones autnomas tienden generalmente a la implosin cuando se
centralizan las estructuras de poder, como ocurre en el Tirol del Sur: gobierno de un
solo partido, monopolio de los medios de comunicacin, subvenciones, todo en las
mismas manos. Slo si con las competencias crecieran tambin la democratizacin,
la transparencia, gracias a la diversidad de medios, los sistemas de reparto, podra
prosperar una regin como el Tirol del Sur, tambin en beneficio de las de alrededor.
Pero ya hace mucho que los renovadores emigraron, desaparecieron en el
silencio, o se retiraron al exilio interior. La autodeterminacin del tirols del sur,
todava existe? Puede que la respuesta definitiva a todas estas preguntas quede
fuera de mi capacidad de influencia, de mi competencia. Sin embargo, irse o
mantenerse al margen no es la respuesta adecuada a nuestros problemas. Ambas
cosas no significan ms que rehuir el entusiasmo, el entusiasmo por nuestro futuro y
por esta regin y, al fin y al cabo, la responsabilidad colectiva.
Por otra parte, el Tirol del Sur posee algunos de los paisajes ms hermosos de la
Tierra. All donde terminan las plantaciones de rboles frutales, empieza el bosque,
con claros y granjas situadas en parajes solitarios y un silencio secular. Ms arriba,
las peladas cpulas de las colinas, los montes desgastados por la erosin, las
gargantas sin nombre. Una tierra hermosa! Quien la conozca slo en vacaciones,
disfrutar, se relajar, se le agasajar. S, somos muy hospitalarios. Pero, al mismo
tiempo, en todos los pueblos de esta regin el silencio clama al cielo, pidiendo
ayuda, ilustracin, conocimiento. Y no ocurre nada. S, esta regin se abarca con la
vista, pero la manipulacin y el mutismo son infinitos.
Ahora bien, quien crea que no se puede perder nada que no se haya perdido ya y
se retire voluntariamente al exilio interior, no habr ganado, sino abandonado.

H. Seor Messner, cmo lleg a la idea de asumir un compromiso poltico?


M. El hombre que me influy de manera decisiva fue Alexander Langer. Era un
poltico alternativo del Tirol del Sur, tambin un idealista, que organiz diversos
movimientos de oposicin contra el Partido Popular del Tirol del Sur, que tena
una especie de monopolio del poder.

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H. Se defina usted como izquierdista antes de conocer a Langer?
M. Soy una persona liberal; la ideologa de izquierdas me sirve todava menos que
una burguesa. En muchos asuntos de mi inters pienso incluso de manera
conservadora: la ordenacin paisajstica, la proteccin de la montaa, la defensa
del consumidor.
H. Qu quiere decir con izquierda, que el Estado se tiene que ocupar de todo?
M. Langer, a pesar de que proceda de una familia burguesa, iba al principio por ah
con la biblia de Mao. Form parte de la primera fase del 68, pero pronto
abandon las protestas. Por entonces Langer ya tena buenas relaciones con
Fischer y Cohn-Bendit. Sigui siendo amigo ntimo de Cohn-Bendit y llev a
cabo en Italia acciones similares a las de Cohn-Bendit en Pars.
H. Qu entiende usted exactamente por ideologa de izquierdas?
M. El socialismo real estaba ah, en la RDA, en la URSS, en China. En Italia era todo
ms difcil de entender, porque tenemos una izquierda fuerte en forma de un
partido comunista, el cual lleg a ser el segundo partido de Italia y cuyo dirigente
despus de la guerra fue un admirador de Stalin. Este comunismo era una especie
de movimiento social, al igual que la socialdemocracia. Pero yo me haba vuelto
anticomunista en mis viajes, posteriormente sobre todo por China. sa es toda la
experiencia que tengo con la izquierda.
H. A usted no se le encendan los ojos ante la teora china porque haba visto la
realidad?
M. Yo viv y vi de cerca el realismo socialista, con los campamentos al norte de
China, las apagadas fachadas de las casas, esa tristeza. Tambin era consciente de
lo que escriban los peridicos de la Alemania del Este sobre m: se me
consideraba asocial, reaccionario, vamos, lo peor de lo peor. Uno que ascenda las
montaas en solitario, que estaba en contra de la colectividad. En el peridico
sovitico Pravda se me injuri en grandes titulares por haber subido solo al
Everest. Me sent y me siento orgulloso de ello.
H. Le sorprende? El mayor enemigo del comunismo es el individuo.
M. De acuerdo con las normas comunistas, a la montaa slo se sube en grupo. En
1975, cerca de seiscientas personas estuvieron en el Everest con una expedicin
china, una hilera de hombres. Determinar la propia vida era un pecado. Con
Alexander Langer se poda discutir muy bien sobre la sociedad, el individuo, su
propiedad y responsabilidad. A m, como individualista que era, la RDA me
resultaba ms que sospechosa.
H. Estuvo alguna vez en la RDA?
M. S. A principios de 1980, unos escaladores me pidieron que fuera y parara en un
punto concreto de la autopista a Berln: un encuentro clandestino. Se arm tanto
barullo por un par de conferencias Entonces me ensearon al borde de la

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autopista unos artculos de peridico en los que se escriba sobre m con gran
odio: el individualista, el egosta que no sube en grupo, sino en solitario, que no
obedece al gua, que se rebela contra el jefe de la expedicin. En el fondo era lo
mismo que en el oeste escriba Herrligkoffer, el veterano del Nanga Parbat, desde
una perspectiva de derechas.
H. Cul era la seal que acordaron para parar en la autopista?
M. Ya no me acuerdo. Slo s que fui con un Volkswagen escarabajo.
H. Tena miedo de que lo detuviera el Servicio de Seguridad del Estado de la RDA?
M. No, no tena ningn miedo, slo procur no ir muy deprisa por esas terribles
carreteras. Encontr a la gente con la que haba quedado y me dijeron que, aunque
los peridicos hablaran negativamente de m, me admiraban todos los
escaladores. Me invitaban a conferencias, pero despus me explicaban: No nos
dan ninguna sala, no le dejan presentarse aqu, no podemos hacer nada, porque
aqu usted es persona non grata. As, mi xito fue an mayor en los nuevos
estados federados tras la cada del muro. Entonces viaj mucho por el este,
aunque ya conoca la situacin por mis expediciones con sajones, rusos, checos,
polacos Coincidimos muchas veces en Katmand o en el campamento base.
Una gente estupenda, aunque trabajaban de manera muy distinta a la nuestra.
Reciban el dinero del Estado y las conservas de la produccin quinquenal; todo
sencillo, los sacos de dormir hechos a mano, pero eran buenos escaladores. En
resumen, tenan peores equipos, pero coman mejor que nosotros.
H. Cmo se alimentaban los comunistas en la montaa?
M. Llevaban de lo bueno lo mejor. Los rusos suban con caviar a los ochomiles y
aparte las botellas de oxgeno y los tornillos de titanio para el hielo.
H. Es el caviar un buen alimento para los alpinistas?
M. Claro que s.
H. Por qu?
M. All arriba a nadie le gusta comer cosas que no sepan a nada, que no estn bien
preparadas, ni hablar! Nada mejor que una buena sopa o una buena salchicha.
Todo lo dems, all se deja. Nadie come cosas inspidas.
H. As que hasta la comida debe tener su gracia?
M. S, si no, no entran ganas de comer.
H. Y ustedes, con su pan con tocino?
M. A nosotros tampoco nos iba mal. A los polacos, por ejemplo, siempre les dbamos
algo de nuestros vveres. Los polacos fueron los primeros a los que conoc en las
expediciones; una gente estupenda, buenos alpinistas. En aquel momento tambin
me inform mucho sobre diversos asuntos polticos, pero fue Langer el que me
involucr en la poltica. En 1989 fue elegido europarlamentario, lo que finalmente
le rehabilit. Antes haba sido una persona non grata en el Tirol del Sur. Con l se

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portaron todava peor que conmigo, le trataron como a un leproso, como al mismo
diablo, a pesar de que era muy social en un sentido cristiano. Era tan abierto, tan
culto, tan entusiasta Hasta mis hijos adoraban a Alexander Langer. Era un
hombre encantador. l no tena hijos. Siempre que estaba por all cerca, le
invitbamos a comer a casa. Despus, al ser elegido europarlamentario, se fue del
Tirol, pero sigui dirigiendo el movimiento verde entre Estrasburgo, Bruselas y
Bolzano. Langer era de origen judo y eso tambin se le reprochaba en el Tirol.
En los aos setenta todava se le conoca como el judo Langer. Aun as, era un
idealista, en el mejor sentido de la palabra.
En 1994 o 1995 quera presentarse a la alcalda de Bolzano. Su sueo era una
ciudad intertnica donde la coexistencia y la convivencia funcionaran de verdad:
ladino, italiano, alemn. Un importante experimento a escala mundial. Su
principal inters consista en reconciliar lo germano y lo italiano; en Bolzano
tendra que cambiar la imagen propia. Era experto en poltica intertnica. Y luego
no pudo presentar su candidatura, se lo impidieron. Slo podan presentarse
aqullos que en 1991, con la declaracin de pertenencia a un grupo lingstico, se
hubieran agregado a uno de ellos. Pero Langer se haba negado, porque
encontraba que esa normativa era contraproducente. En 1994, antes de las
elecciones europeas, vino y me dijo: Presntate t. Saldrs elegido, conseguirs
el escao, porque por votos, al ser una especie de eleccin directa, superars a los
dems candidatos verdes. Yo prefiero dedicarme a la poltica regional, me voy a
Bolzano, quizs me elijan alcalde y as regreso a la poltica local. Yo se lo
desaconsej: No, todava es demasiado pronto para m, y a ti no te darn el silln
de alcalde. Todava no, pero ms tarde bien podra ser. Ni siquiera le dejaron
presentarse a las elecciones municipales. Estaba desesperado. Al final, en 1995 se
suicid.
H. Usted ya lo haba sospechado?
M. Me lo haba dado a entender, pero no me lo dijo directamente. Ninguno de
nosotros poda sospechar que se iba a quitar la vida.
H. Cmo se lo dio a entender?
M. Por entonces ya no era feliz, haba sufrido desengaos polticos y tambin en su
vida privada. Poco antes haba recibido la herencia de su madre, que proceda de
una rica familia noble del Tirol del Sur. Una vez ella me invit a comer a su casa,
a las afueras de Bolzano, y me manifest su deseo: Seor Messner, le he
invitado porque usted es una persona prctica. Mi Alex no tiene ni idea de
dinero. Tena tres hijos: uno seguira llevando la farmacia, otro era mdico, y el
tercero, el mayor, era Alex. Me sigui diciendo: Yo slo quiero que Alex
tambin acepte su herencia. Pero l no quera. La madre tena intencin de
legarle una parte del pequeo castillo donde estbamos comiendo y l se neg a

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aceptarla. Pero haba tambin una finca de rboles frutales, de aproximadamente
una hectrea, a las afueras de Bolzano. Su madre, una seora con sentido de la
justicia, se la asign a Alex. Yo le aconsej: Alex, eso no te cuesta nada. Coge
esa finca, arrindala. No la quera, pero aun as la hered. Creo que no fue
plenamente consciente. Despus la finca pas, de la noche a la maana, a ser
terreno edificable, con un valor de varios millones de euros. Sali en todos los
peridicos del Tirol del Sur: Alexander Langer, multimillonario. Entonces
todava tenamos la lira. El pobre lder estudiantil de repente tena dinero, era
rico. Un golpe para alguien que siempre haba intercedido en favor de los pobres
y los desfavorecidos, que lo haba dado todo, que siempre se haba preocupado
por los asuntos sociales.
H. Suena como un verdadero problema de lujo.
M. Langer me llam, desesperado, fuera de s, y me dijo: Reinhold, ya no s qu
hacer. Van a acabar conmigo. Te acuerdas? Yo no quera esa finca. Le felicit y
aad en tono irnico: Ahora los dos somos capitalistas. No se ri.
H. No pudo usted ayudarle?
M. Alex era profundamente infeliz. Cuando muri, se cre una fundacin con su
nombre. Propuse que se destinara al menos la mitad del dinero de la finca a la
fundacin. Desconozco si los herederos dieron parte de ello.
H. Pero suicidarse por recibir una importante herencia y por problemas polticos,
suena un tanto extrao.
M. Alexander Langer siempre quiso darlo todo, conseguir ms de lo que era posible
desde una perspectiva realista; tambin en cuestiones de derechos humanos, como
en Kosovo, por ejemplo. No consigui lo que quera. Para l todo iba demasiado
lento, la poltica le sola parecer cobarde. Era un verdadero idealista, adems de
un cristiano compasivo por su sensibilidad. Carg demasiado con el sufrimiento
de los dems. Slo dej una nota, su legado al movimiento verde: seguid con lo
que estaba bien.
H. Cuntos aos tena?
M. No llegaba a los cincuenta. Se colg de un albaricoquero cerca de Florencia, en el
aniversario de la muerte de su padre. Para m, l sigue siendo el poltico ms
importante de y para el Tirol del Sur, ms importante que Magnago.
H. La forma en que se suicid parece muy elaborada.
M. Siempre tem que su idealismo acabara con l. El mundo no es como l se lo
imaginaba, como deseaba, como l quera hacerlo. Tampoco es todo malo. En la
poltica tambin se trata de reconocer la realidad, de arreglrselas con ella y de
irla cambiando poco a poco. La poltica es trabajo de conviccin y capacidad para
transigir. Pero decir que el mundo tiene que ser como yo me lo imagino, es decir,
ideal, es peligroso. A los ideales uno slo se puede acercar.

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H. Se definira a s mismo como idealista?
M. Me esfuerzo por ser realista y creo que cada vez lo soy ms. Sin embargo, en mi
primer libro hay muchas imgenes idealistas, afirmaciones que hoy ya no hara.
H. Cules eran esos rasgos idealistas?
M. El mundo de la escalada es puro, los escaladores son mejores personas. Quien
adopta estos clichs acaba perteneciendo a esa secta que, en nombre del
compaerismo, excluye a los alpinistas con otras ideas. Los tpicos crculos de
clubes alpinos, a menudo una sociedad de valores cursis, se han convertido por
eso en mis peores adversarios, porque les muestro estas contradicciones. Aqu lo
bueno, all lo malo, aqu la luz, all las tinieblas; esta polarizacin ha conducido
ya a muchas catstrofes. No estoy dispuesto a participar de esa ideologa que
afirma: Los escaladores somos mejores personas. Prefiero que me excluyan
antes que ser un conformista. Mi mayor habilidad lo le hace poco consiste
en ganarme enemistades continuamente.
H. Y eso le volvi a gustar?
M. S, me gust mucho; adems es cierto. Nunca pretendo ganarme enemistades.
Slo es que, al decir lo que pienso, choco con aquellos que van divulgando sus
ideales, como si tuvieran que ocultar su verdadera forma de ser. Tengo derecho a
seguir afilando mis declaraciones. No estoy dispuesto a dejar de determinar mi
propia vida por una ideologa, ni tampoco por un ideal. Soy un terco tirols, al
menos en ese aspecto.
H. Sin embargo, usted sigue obcecado en discutir.
M. Tampoco estoy dispuesto a venderme por un par de votos o para que me aplaudan.
Los periodistas pueden influir en que la gente me vote o me quiera, pero no en lo
que yo tengo que decir. Me gusta que se me quiera por lo que hago, no por lo que
aparento ser. Intento, quizs con una vehemencia irrefrenable, oponer resistencia
mostrando valor cvico cuando es necesario. No est bien visto, pero ya hay
bastantes conformistas.
H. No es este perfil que acaba de presentar de s mismo completamente inadecuado
para una carrera poltica?
M. Quizs, pero as fue como conquist mi mandato en 1999. Slo seis semanas antes
de las elecciones se dirigieron a m los verdes italianos y me dijeron: Alexander
Langer nos ha dado a entender que la prxima vez te presentas t. Al principio
dije que no, luego lo habl todo con Sabine. Llegu a la conclusin de esperar
todava un par de aos.
H. Y cul era la postura de Sabine?
M. Me dijo que lo hiciera.
H. Por qu estaba a favor?
M. Quera verme con esa responsabilidad. Es muy fcil hablar de poltica en la mesa

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de la cocina, pero es y sigue siendo muy diferente asumir uno mismo la
responsabilidad. Estar activo en la poltica europea significa defender el bien
comn.
H. Fue importante el dinero a la hora de decidirse?
M. No, para nosotros dos el dinero no es ms que un medio para un fin, lo que nos da
margen de accin. Tambin le dije a Sabine que, si llegaba a ser parlamentario,
probablemente tendramos menos ingresos que antes. Organizamos nuestra vida
familiar ms bien a la antigua, repartimos las tareas y los dos nos hacemos
responsables. As pues, las decisiones importantes las tomamos juntos.
H. Claro, menos conferencias y a cambio pasar ms tiempo sentado.
M. Y se terminaron todos los contratos de patrocinio. Al final s que me atraa el reto,
pero no porque el otro europarlamentario del Tirol del Sur fuera a la vez mi
mayor enemigo de la propia regin, sino porque se trataba de entender Europa
como conjunto y de integrar al Tirol en esa Europa, y no al revs, de subrayar los
intereses particulares del Tirol del Sur, como hace mi colega o pretende que se
haga.
H. Se refiere a Michael Ebner, de la poderosa familia de editores, a la que tambin
pertenece el peridico conservador clerical Die Dolomiten.
M. Exacto. Pero ahora no me puedo quejar. La poblacin tirolesa se opone a la
minora de edad, se rebela contra un clan que persigue exclusivamente intereses
propios y paraliza la regin. Con su acaparamiento de la poltica, los medios de
comunicacin y la economa, los Ebner han manipulado durante cincuenta aos a
los tiroleses del Sur. Ya basta.
H. Cmo le convenci Sabine de entrar en la poltica a pesar de todo?
M. Me pregunt si saba lo que quera. Y despus dijo para desafiarme: Lo que pasa
es que no tienes valor de presentarte por miedo a perder. El riesgo era alto por la
debilidad de los Verdes en Italia. Sin embargo, ahora ya no me quedaba otra. Al
principio de la campaa no tena ni idea de las maniobras polticas ni de las
luchas internas por el poder. La poltica objetiva es una cosa, el trfico de
influencias y las maniobras de poder, otra distinta.
H. Por tanto, de repente tena la obligacin de participar en la campaa electoral, de
pronunciar discursos ante veinte personas, en las pequeas plazas de los pueblos.
M. As es, y a todo eso no estaba acostumbrado. Un ao antes, cuando iba a una
charla, podra haber estado hablando en el mismo pueblo ante quinientas
personas; ahora, como candidato poltico, haba veinte. La gente seguramente
pensaba: Y ahora tambin quiere meterse en poltica? Es que acaso le hace
falta?. Slo te das cuenta de lo poco que importa la poltica durante la campaa
electoral. Despus de la elecciones aumenta el respeto, es curioso. Por qu tantos
quieren ser polticos?, me preguntaba. Quizs porque es lucrativo. Y es que

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adems suena bien: Miembro del Parlamento Europeo. De los que no
estbamos entre los candidatos favoritos, slo lo habamos conseguido hasta
entonces en el Tirol del Sur Langer y yo, pero a m me bastaba con una
legislatura; no quera ms debates. No obstante, recibo unas diez cartas al da
aydanos! o slo t puedes hacer algo de gente que antes votaba
exclusivamente al Partido Popular del Tirol del Sur. En la mayora de los casos yo
tambin tengo las manos atadas. El presidente regional es la persona adecuada a
la que dirigirse.
H. Qu significa Berlusconi para el Tirol del Sur?
M. Berlusconi se ha hecho con los medios de comunicacin, despus con el poder y
est intentando manipular el aparato judicial, lo que hasta ahora no ha logrado del
todo. Pero una gran parte del poder meditico de Italia est en sus manos, y hoy
en da las elecciones se ganan con los medios de fondo. Si Berlusconi fuera
procesado, hara decir que lo persiguen, que es vctima de la izquierda, de los
comunistas, un pobre diablo, vaya. Muchos peridicos escriben lo que l quiere.
Es dueo de tres cadenas de televisin y controla otras tres. Como le pertenecen
ms de la mitad de los medios italianos y un noventa por ciento de los
telespectadores sigue sus programas, que controla de manera directa o indirecta,
es difcil destituirle. Es una nueva forma de fascismo esta especie de dictadura
meditica? En cualquier caso, lo que est ocurriendo da que pensar. El
Parlamento Europeo lo ha criticado.

H. Qu le pareci el Parlamento Europeo de Estrasburgo la primera vez que entr?


M. En mi primera visita al Parlamento Europeo de Estrasburgo me sent
impresionado y desorientado a un tiempo. El edificio del Parlamento, por fuera
una obra de arte, es intrincado en el interior y con mucho ajetreo. Sin mi asistente
Max Rizzo, un tirols del sur con italiano como lengua materna, no habra sabido
orientarme. Adems, nuestra oficina comn era tan pequea como una celda. S,
al principio tena la impresin de estar en la crcel, y eso a pesar de que, como
diputado, no era responsable ante nadie, excepto ante mi conciencia.
H. Cmo describira su misin poltica en el Parlamento Europeo?
M. En primer lugar me di cuenta de que el Parlamento, en el que ocupaba uno de los
626 escaos como diputado de segunda fila, no tena demasiada competencia
decisoria. Pero como a m me importaba el bien comn y no determinados
intereses particulares, no quera perderme en la jungla legislativa, sino plantear
cuestiones concretas: crear una conciencia europea, hacer hincapi en la
diversidad de Europa, subrayar nuestro concepto de mantenimiento de la paz.
Tampoco quera renunciar a mi vida fuera de los despachos; tambin poda
representar la ideas de Europa fuera del Parlamento por medio de conferencias,

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viajes a Irak, Cachemira, Nepal, Camboya. Respecto a mis esperanzas de
contribuir a fomentar el siglo del medio ambiente y de reforzar la Europa de las
regiones, qued desilusionado. Sin embargo, los cinco aos en Estrasburgo y
Bruselas fueron una experiencia importante para m. Ahora, desengaado de la
idea de que los polticos cambian el mundo, y con gran respeto por los
pragmticos que hay entre ellos, intento seguir activo de forma
extraparlamentaria, como ya lo haba hecho antes en el Tirol del Sur.
H. Qu consigui durante su etapa de europarlamentario?
M. En esta legislatura, el Parlamento, no yo, consigui en el seno de la Convencin el
consenso mnimo para una constitucin, la ampliacin hacia el Este, as como una
nueva estrategia para el mantenimiento de la paz. Por supuesto que intervine, en
el entramado que forman la Comisin, el Consejo y el Parlamento, en cuestiones
como el tnel de base del Brennero, la representacin proporcional en el Tirol del
Sur, as como la problemtica de los agricultores y ganaderos de montaa.
Tambin procur representar sobre el terreno la posicin de la UE en cuestiones
de paz Cachemira, Tbet, Irak. Pero, lamentablemente, las visiones de futuro
sostenibles lo tienen difcil en la Unin Europea. Eso no quiere decir que est
desilusionado, sino que quizs me vea ms obligado que nunca a emprender por
cuenta propia pequeos proyectos sostenibles.
H. Qu era lo que no le gustaba?
M. Me horroriza la prepotencia de esos parlamentarios que, segn la ocasin, simulan
representar a sus electores, a sus grupos de presin o incluso a Europa, y el trfico
de influencias y la egosta pelea por las posiciones en la siguiente lista electoral,
como si no hubiera otras cosas que hacer.
H. Usted se define como un pragmtico poltico. En qu casos concretos tuvo
encontronazos con su propio partido?
M. Yo no pertenezco a ningn partido. Los Verdes italianos me pidieron en 1999 que
me presentara por su lista a europarlamentario en el norte de Italia. Acept con la
condicin de poder seguir siendo independiente si resultaba elegido. En el
Parlamento perteneca al grupo de los Verdes, y con mayor entusiasmo desde que
lo preside Daniel Cohn-Bendit. Por tanto, no poda haber diferencias con el
partido, y en el grupo, como era nuevo, me mantuve en un segundo plano.
H. Dnde ve el futuro del Tirol del Sur en Europa?
M. Con la introduccin del euro y el Acuerdo de Schengen, el Tirol del Sur es menos
parte de Italia que de Europa. As pues, los tiroleses del sur podemos desarrollar
rpidamente una conciencia europea. Personalmente me considero tirols del sur,
europeo y cosmopolita, y no italiano, austriaco o alemn. La suerte de
desprenderse de la conciencia nacional con la integracin en Europa fue una de
las razones por las que me atrev a hacer este viaje a la poltica europea. Sin

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embargo, no todos los europeos lo tienen tan fcil como los tiroleses, y la casa
comn de Europa seguir siendo durante mucho tiempo una Europa de naciones
si no comprendemos que slo juntos tendremos una oportunidad. La integracin
europea es una oportunidad para el Tirol del Sur. Al mismo tiempo hay que hacer
los deberes en la propia regin: bajo los auspicios de la Unin se tiene que
redefinir la situacin de las minoras y reposicionar la patria comn dentro de un
mundo global. Nuestra poltica autonmica nos proporciona muchas ventajas a las
que, por otra parte, no slo tiene derecho un grupo tnico. Alexander Langer dijo
al respecto: Lo ms importante son los mediadores: los que tienden puentes, los
que saltan muros, los que traspasan fronteras. Se necesitan traidores de la unidad
tnica y no desertores.
H. Cree que ha defendido la herencia de Alexander Langer como a l le hubiera
gustado?
M. Alexander Langer era un visionario, un idealista contra quien, por desgracia, el
partido mayoritario del Tirol del Sur siempre reaccion de forma negativa. Al
final se hundi por sus grandes aspiraciones, por su carcter y por ser demasiado
humano para su entorno. No fracas. Como pragmtico, no quise ser heredero de
su causa, pero hasta el momento algunas de sus visiones de futuro se han hecho
realidad y su otro Tirol del Sur, el tolerante, verde y ms justo, tiene ms fuerza
que nunca.
H. Ha hablado ltimamente con la madre de Langer o con algn otro miembro de su
familia sobre esta misin?
M. La madre muri, y a partir de la muerte de Alexander haba perdido el contacto
con sus hermanos. Pero cada vez me encuentro con ms jvenes que se esfuerzan
por hacer realidad su deseo.
H. Por qu no se presenta una vez ms a las elecciones?
M. La oportunidad de promover, como miembro del Grupo Verde europeo, una
poltica sostenible en todo el espacio europeo, sobre todo en los pases de nuevo
ingreso, era un reto, por supuesto, pero no quiero ser poltico profesional o
quedarme pegado al escao. Adems, mi proyecto musestico exige toda mi
energa, tiempo y medios. Tambin quiero sacar adelante un par de proyectos
humanitarios en el Himalaya. Una segunda legislatura en el Parlamento Europeo
no me habra permitido todo eso, pues si hubiera salido elegido, tendra que haber
asumido mayor responsabilidad. No obstante, me perder algunas cosas, como la
posibilidad de luchar por mayores libertades en el Tbet, por la autonoma de
Cachemira, por una agricultura y una ganadera distintas en los Alpes o por un
turismo sostenible en los Crpatos; como poltico, ya que como ciudadano mis
declaraciones surtirn menos efecto.
H. Por lo dems, volver a dedicarse activamente a la poltica en el futuro?

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M. En un futuro inmediato, no. Primero tengo que organizar el museo y la
construccin de Boulder Village, al pie del Nanga Parbat. Si alguna vez volviera
activamente a la poltica, sera a la local, en el Tirol del Sur. El Tirol del Sur en
Europa es un reto que hay que abordar.
H. Cree que en estos cuatro aos ha logrado arrinconar un poco el Tirol de los Ebner
y modernizarlo?
M. Por suerte, todava no existe un Tirol de los Ebner, a diferencia de una Italia de
Berlusconi. Pero los hermanos cristianos, como los llamo yo, siguen
desempeando el papel fundamental en la cordada entre poltica y medios de
comunicacin, aun sin mostrar dotes de liderazgo, y aprovechan, con su peridico
casi monopolstico, las rivalidades entre las distintas corrientes polticas. El valor
cvico, las visiones de futuro o la franqueza les resultan inquietantes a muchos
tiroleses, la exclusin est a la orden del da y la sumisin es un deber. El Tirol de
los hermanos cristianos slo se puede evitar con la separacin del poder
meditico y el poder poltico. Mientras los propietarios del mayor consorcio
periodstico de la regin decidan quin ha de ser presidente all, candidato aqu,
redactor jefe de televisin o alcalde, mientras los polticos se dejen extorsionar y
los ministros regionales subordinen sus ideas de planificacin a una familia de
empresarios vida de poder, el Tirol del Sur seguir estando lejos de Europa.
Hace mucho que he perdido la mordacidad en este asunto ya me han tildado de
persona non grata dos generaciones de los Ebner, pero no la esperanza. Al
menos tenemos un buen presidente regional.
H. Existen paralelismos entre la escalada y la poltica?
M. No. Los escaladores que actan con responsabilidad propia experimentan las
consecuencias de sus decisiones en su persona y de manera inmediata; en nuestras
democracias representativas, los polticos deciden por todos los dems y por lo
general ya no estn en el poder cuando se empiezan a ver las consecuencias de
sus decisiones.
H. Con qu polticos europeos se entendi especialmente bien durante su mandato?
M. Con Daniel Cohn-Bendit, el poltico apasionado; Friedrich Grfe zu Baringdorf,
el pragmtico en la poltica agraria; Elmar Brok, del grupo del Partido Popular
Evanglico, de quien valoro su visin de conjunto; Johannes Foggenhuber, un
apasionado austriaco y europeo, Jo Leinen Pero Fischler y Prodi tambin
cuentan con mi mayor respeto.
H. Qu es lo ms importante que ha aprendido en su etapa de poltico?
M. Lo difcil que es llegar a acuerdos tiles en un mundo catico y globalizado y lo
importante que es cada uno de los votos, en las elecciones y sobre todo en los
debates sobre nuestro futuro. As que seguir colaborando, aunque la mayora de
las veces slo sea como predicador en el desierto.

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CAPTULO VI

DEJAR UNA HERENCIA


1998-2008

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Messner Mountain Museum: el castillo de Sigmundskron, cerca de Bolzano, en el Tirol del Sur, donde Reinhold
Messner inaugurar en 2006 el corazn de su museo de montaa.

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Una exposicin tiene que ser algo ms que un acto
informativo. Tiene que ser como una obra de teatro
expresionista: conmovedora!
CHRIS DERCOM
Haus der Kunst (galera de arte), Mnich

LA FUERZA DEL ARTE


n medio de los Alpes, en el umbral entre norte y sur, en el Tirol, surgir el
E Messner Mountain Museum, un lugar para detenerse, un espacio para las
montaas, para nuestras historias. Lo que me importa es el dilogo, la herencia
comn, la biografa colectiva del alpinismo.
Y existe un emplazamiento mejor para el punto de encuentro entre hombre y
montaa que el castillo de Sigmundskron, asentado en una colina, y las montaas del
Tirol del Sur? Al este se ve el monte Sciliar; al norte el parque natural Gruppo di
Tessa, por encima de la ciudad de Merano; y justo debajo Bolzano, capital del Tirol
del Sur, desde siempre la regin de las montaas.
El museo de Sigmundskron, que recibir el nombre de Firmian, se ver
completado por sus cuatro satlites: Juval, en el valle de Venosta, que trata sobre la
montaa como mito, sobre la dimensin religiosa de las montaas; Dolomitas, en
Cortina dAmpezzo, donde el foco de inters es el mundo vertical; Ortles, en Solda,
dedicado al tema de la nieve, el hielo y los glaciares, as como a la caducidad de
todas las cosas; y Pueblos de Montaa, donde tendr cabida la vida diaria en las
montaas. Todava no est claro cul ser la ubicacin de ste ltimo, pero la idea
est ah.
En mi museo, las reliquias, las declaraciones de los alpinistas y las obras de los
artistas deben comunicarse entre ellas, informar sin necesidad de explicacin. De
esta forma, los visitantes, las obras y el lugar de encuentro entablan un dilogo
abierto. Como organizador y creador quiero permanecer en un segundo plano, pero
a la vez transmitir una imagen dinmica de las montaas, no una realidad
congelada. Slo as se establece una interaccin entre el observador y las montaas,
de las cuales tenemos una conciencia que cambia constantemente.
Los lugares de paso, en los que es imposible establecer un hogar, son mi mundo;
de hecho me defino como seminmada. En el Tirol del Sur necesito un lugar de retiro,
cuando regreso de los desiertos de hielo o de las grandes alturas, para despus
volver a subir luchando contra el fro, el cansancio o la desesperacin. En las
montaas, mis caminos no se han de entender como lneas visibles; son slo lneas

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imaginarias. Sin embargo, la naturaleza salvaje, las paredes de roca y los desiertos
son lugares de paso que, aunque no sean hogar de nadie, hacen posible el arte como
correspondencia de nuestra proyeccin.
Por eso, mis mapas tienen que ver con la exposicin al peligro, la relacin
espacio-temporal y la responsabilidad propia, tambin con imgenes de recuerdo.
Cada viaje es como una vida aparte, como salir a un mundo nuevo. Cuanto ms
arriba escalo, ms profundamente siento mis miedos. Cuanto ms alta es la montaa
a la que subo, ms amplio es el panorama que tengo sobre mi existencia. ste es el
mensaje que quieren transmitir mis museos.
Al ir a un lugar al que no pertenezco, se hace posible el arte de vivir: la
orientacin a travs de la desorientacin. Pues, al fin y al cabo, todos los desiertos
de este mundo estn slo en nosotros mismos.

H. Usted se califica de seminmada. Qu es eso?


M. Seminmada es alguien que deja su lugar de invierno para ir vagando durante los
meses de primavera, verano y otoo con su familia, sus animales, con todas sus
posesiones. Emigra en cada caso a lugares donde haya pastos. Hay seminmadas
en todas las partes del mundo, en el Tbet, en el Sahara, en frica oriental. En un
sentido ms amplio, hoy en da el seminomadismo ha vuelto a instaurarse en
nuestra civilizacin. Tenemos un sitio seguro donde sea y volamos, viajamos,
recorremos el mundo, al menos algunos de nosotros, muchos. Somos modernos
seminmadas de avin.
H. Al principio de su carrera siempre estaba de viaje. Cundo se dio cuenta de que
necesitaba tambin un lugar donde quedarse?
M. Siempre he sentido la necesidad de tener un sitio fijo y ya pronto me compr una
casa en Villnss, la organic y la arregl.
H. Su primera casa fue una cabaa de madera en los pastos alpinos de
Gschmagenhart.
M. Es un sitio muy bonito, el ms bonito de los Dolomitas. Era un viejo sueo, tener
una cabaa all arriba, entre el bosque y la roca.
H. Qu es lo que le fascina de esos pastos?
M. Es una meseta, una pradera de unas ocho hectreas; por debajo est el bosque,
detrs el macizo del Odle, unos picos de hermosas formas. En estos pastos pas
mi infancia verano tras verano, con mis hermanos. Slo nos quedbamos unas
semanas, claro, tenamos que atender a los pollos. Dormamos sobre el heno,
tenamos que ir a buscar agua, madera, bamos a escalar. No haba corriente
elctrica, ni telfono, ningn comercio. Slo haba lo que nosotros subamos.
Llevaba diez aos soando con tener un lugar para quedarme justo all arriba.
Acab por comprar dos viejas cabaas alpinas, las desmont y, con la ayuda de

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unos carpinteros, constru una casita de troncos de madera: cocina, sala de estar
con fogn, un servicio diminuto, un dormitorio. Lo ms sencillo que hay, pero
todo con vistas al macizo del Odle.
H. Por qu no sigui mucho tiempo aferrado a este sueo?
M. Mi idea era tener un sitio fijo all arriba y quedarme en l cuando no estuviera en
mis viajes de seminmada. Pero tena que ganar dinero, es decir, necesitaba un
telfono, movilidad. Por aquel entonces, en 1971, todava no haba telfonos
mviles. Adems, en invierno se me habra congelado todo. La vida en el pasto
alpino no era practicable. No obstante, el sitio es bonito, precisamente por ese
minimalismo. Si mi refugio de Gschmagenhart fuera una casa normal, no tendra
ese encanto.
H. Despus adquiri en una subasta la antigua casa parroquial de Santa Magdalena?
M. S, as fue. Anteriormente los campesinos del valle le haban construido al prroco
una casa para que se quedara, pero aun as se fue a otro valle. Despus se utiliz
como residencia de ancianos y an ms tarde como escuela. A finales de los aos
sesenta la cerr el mdico provincial porque slo contaba con ventanas simples,
letrinas, no haba agua corriente A finales de los sesenta! As que en 1972
sali a subasta. Me adjudiqu el remate.
H. Por seis mil marcos?
M. Entonces seis millones de liras, que seran seis mil marcos despus. En 1973, mi
mujer Uschi y yo nos mudamos all.
H. Y el seminomadismo? Era para usted ms bien un lugar de descanso en el que
simplemente se refugiaba y se preparaba para las siguientes aventuras, o era ya
una especie de hogar?
M. Era mi hogar, mi nido. Adems, mis padres vivan tambin en el mismo valle, as
que poda ir a ver a mi madre y a buscar el peridico, comprar en el pueblo No
me haca a la idea de irme nunca a vivir a otra parte. La nica limitacin era que
en Villnss no poda comprar una granja; ya entonces soaba con
autoabastecerme, desde hace mucho quera ser granjero.
H. Ya soaba con la autarqua?
M. S, porque ser seminmada significa ser independiente y capaz de hacer todo por
uno mismo. Y sin una granja eso no era posible.
H. Qu es lo que le causa tanta satisfaccin? El jamn tambin se puede comprar en
la tienda.
M. Despus me di cuenta de que es hasta ms barato comprar el vino, el tocino y el
pan en la tienda, e ir a un hotel, ms barato que mantener una cabaa de verano
para ocuparla dos semanas. Pero sentir que tienes un sitio donde quedarte toda la
vida, un lugar que t organizas y al que puedes volver, era algo ms, quizs el
deseo de arraigo. Y quera sustentarme yo mismo, ser independiente del xito

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afuera en el mundo, de los ingresos, de la renta, independiente hasta la muerte. Mi
sueo de autarqua, de autoabastecimiento, quizs guarde relacin con que en el
valle de Villnss slo vivieran campesinos. Los campesinos lo decidan todo, eran
los reyes del valle, y estaba bien as. Ellos son los responsables de conservar el
paisaje cultural, esa forma de vida, nuestro carcter. As pues, en esa sociedad
slo ests integrado y seguro si tienes una propiedad rural.
H. Aun as, resulta paradjico: durante sus aventuras se expone a un absoluto peligro
de muerte; en casa, por el contrario, quiere tener la mxima seguridad, incluso sus
propios cerdos, su propio vino y su propia leche. Quiere tener un control absoluto
sobre su alimentacin y sobre la base de su vida.
M. El autoabastecimiento le da a todo el mundo la mxima seguridad posible, y sobre
todo hoy. La granja sigue ah, una seguridad de esa ndole no me la pueden quitar,
a diferencia de un trabajo asalariado o de una pensin estatal, que por ejemplo
puede bajar. A cambio tengo mayor responsabilidad, me hacen falta
conocimientos y destreza manual, energa. Slo obtengo tanto como he invertido.
Quien no siembra, no recoge. Creo que en Europa hemos cometido el error
ahora hablo desde un punto de vista poltico de quitar a la gente demasiada
responsabilidad. Las seoras y seores polticos han anulado la responsabilidad
individual de los ciudadanos, que han acabado por convertirse en ciudadanos
reivindicativos, siempre quieren ms de todo, ya sean subvenciones, ingresos,
renta o pensin. La responsabilidad la tienen siempre los dems, nadie se exige ya
nada a s mismo y, por ltimo, con el crecimiento cero comienza el declive, el
caos. Y al final ninguno sabemos a qu atenernos. La democracia del bienestar es
un callejn sin salida. Yo, por el contrario, siempre quise asumir la mxima
responsabilidad sobre mi vida, me exijo mucho a m mismo. Otros lo llaman
ambicin.

H. Seor Messner, qu es para usted la patria o el hogar, eso que en alemn se llama
heimat?
M. Mi hogar es el lugar donde estn mis hijos y en el que estoy arraigado.
H. Entonces es Villnss su hogar?
M. Lo fue, s. All crec y all estaba nuestra familia, una pia que todava hoy
permanece unida.
H. Y el Himalaya, tambin es su hogar?
M. No, no. Quizs el campamento base del K2 durante seis semanas.
H. Pero usted se ha trado muchas cosas del Himalaya a sus casas. Por qu considera
el Tirol del Sur su hogar y el Nepal no?
M. Mis sentimientos ms profundos estn vinculados hoy a Juval, un lugar donde yo
mismo he creado algo. Para m, el hogar tiene poco que ver con los recuerdos de

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la infancia, la tumba de mis padres o las montaas de los sueos de juventud. El
hogar no es ese carcter acogedor del mundo que nos rodea.
H. En un piso de alquiler no puede tener su hogar?
M. Yo no, otros s. Es un concepto relativo.
H. Por tanto, la inscripcin en el registro de la propiedad es el requisito
indispensable?
M. S, tambin. Cmo, si no, podr organizado a mi gusto? Primero tengo que
comprar un sitio, es verdad. Por eso es importante la inscripcin en el registro de
la propiedad.
H. Volviendo a la casa parroquial, cundo se mud all junto a su entonces esposa,
Uschi Demeter? Tambin quiso su mujer comprarla, o ms o menos lo decidi
usted solo?
M. No, fue ella la que decidi, no yo, y por eso todava sigue viviendo all. Es su
sitio, es de su propiedad, su responsabilidad. Fue ella quien supervis las obras de
construccin para arreglar la casa y el jardn segn lo que habamos acordado.
Cuando se hicieron las obras principales yo estaba en el Himalaya.
H. Cmo le trat la gente mientras estuvo all, en la casa parroquial? Usted era una
persona que haba hecho del alpinismo su profesin, que viva con una mujer con
la que no se haba casado por la iglesia y que adems deca que los tiroleses del
sur tenan una relacin muy problemtica, si no hipcrita, con su pasado.
M. Haba de todo. Los que me conocan personalmente me queran, pero a la mayora
le resultaba extico, aunque era como ellos. Con mi xito econmico empez a
crecer el respeto de la gente. No reconocieron el alpinismo como trabajo, pero
cuando se dieron cuenta de que con ello me ganaba la vida, no lo vieron tan mal.
H. Cunto tiempo aguantaron aquella situacin? La seora Demeter le espera en
casa, usted regresa y ella se alegra; por fin ha vuelto su marido.
M. Y al da siguiente se pone a hablar de una nueva idea. Dos das ms tarde me iba a
entrenar y luego empezaba a comprar el equipo, a hacer planes, a crear un
proyecto de financiacin. Tres meses ms tarde volva a marcharme.
H. De modo que no se sentaba al sol otoal, mirando a las vacas, y pensaba lo bonito
que era estar otra vez en casa.
M. Al fin y al cabo se fue tambin el motivo de la separacin. Ella quera ir a Nueva
York, para ver una exposicin, por ejemplo, a Pars, a la Provenza, pero yo
necesitaba el dinero y el tiempo para la prxima expedicin. Sin duda era injusto
y egosta por mi parte, pero as era mi vida.
H. Por qu no fund entonces una familia? Le daba miedo o es que no paraba?
M. No me poda hacer a la idea de buscar un trabajo, pasar las vacaciones en el mar,
en invierno ir una semana a esquiar. Todava tena tantos proyectos en mente el
Everest y muchos ms. No habra podido asumir la responsabilidad. El deseo de

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tener nios lleg ms tarde, despus de todo yo vena de una gran prole. Creo que
las personas que proceden de familias numerosas desean a su vez tener hijos.
H. Le acosaban los turistas en Villnss por aquella poca?
M. Yo viva en lo alto de la colina de Santa Magdalena, por entonces ya era una
persona conocida y escriba libros. Eso despertaba la curiosidad de los dems. A
los habitantes de Villnss pronto se les ocurri que los turistas querran pasar una
vez por casa de Messner y, cuando llova, los dueos de mesones y pensiones se
decan: Vamos a ver a Messner, lo que por supuesto gustaba a sus huspedes.
H. Paraban con el autobs delante de su casa?
M. S, tambin, pero yo no poda estar recibiendo a la gente todo el tiempo, mi casa
no era un hostal.
H. Iban para ver su casa?
M. Tuve que cerrar la entrada. sa fue una de las razones por las que me gan pocos
amigos en el valle. No se puede cerrar una casa as como as, eso no se hace en un
pueblo de montaa. La gente viene sin avisar, es la costumbre.
H. La gente simplemente abra la puerta y entraba?
M. Hace treinta aos todava se poda ir a pasear por Villnss y si te apeteca, pasabas
por una granja, llamabas y decas: Buenas tardes, qu tal os va?. Y si tenan
tiempo y estaban de buenas, respondan: Entra, entra, que vamos a comer pan
con tocino y a bebemos un vaso de vino. Cuando iba de paseo con mi madre, la
gente sola salir de las granjas y le deca: Seora Messner, pase usted!, y luego
se ponan a charlar. As funcionaba la comunicacin en nuestros valles. Quin
lea entonces el peridico? La gente se juntaba e intercambiaba informacin,
ideas, recuerdos y emociones. Me parece muy bonito. Pero cuando los turistas se
paran en tropel delante de tu puerta, es otra cosa. No tena ni tiempo ni ganas de
contarle a cada uno de ellos, mientras nos bebamos un vaso de vino, cmo escal
la pared Norte del Eiger o cmo sub al Nanga Parbat. Todos queran or lo
mismo, siempre las mismas preguntas. Por entonces ya daba conferencias, en
Mnich, en Miln, en Npoles, ante dos mil personas. Que hubieran ido todos
all! En algn momento pasaba por todas las ciudades. Pero los veraneantes no
queran eso, sino
H. comer con usted tocino en la sala de estar.
M. S. En aquella poca tambin imparta conferencias para asociaciones alpinas,
muchas veces para el Club Alpino, y una parte del acto consista en ir luego a
algn sitio con la directiva y volver a contar todo en privado, hasta las tres de la
madrugada. Tuve que dejar todo ese tinglado, de lo contrario me habra vuelto un
charlatn. Insoportable toda esa esfera de lo facultativo y pseudoprivado, de
congraciamiento. No lo aguanto. Y desde entonces dej de hacerlo, lo pblico y lo
privado quedaron separados. Hago una aparicin pblica, s, y acto seguido me

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marcho. Ahora, al terminar una conferencia pblica, me voy al hotel. Despus no
pondra el pie en ninguna casa privada para relajarme.
H. De modo que usted se haba crecido demasiado para el pequeo valle de
Villnss?
M. Lo ha entendido mal, pero as es como se interpret mi actitud. Para el valle yo
era un cartel publicitario, un imn para los turistas. Le dije a la gente: Aun sin
derecho a tocar, sigo beneficiando a la regin. sta es mi casa, pero, por favor,
dejadme tranquilo. Tenis que entender que slo me quedo muy poco tiempo cada
vez que vengo, que puede que est escribiendo un libro, trabajando, preparando el
siguiente viaje.

H. Les gustaban a los habitantes de Villnss las banderas de oracin tibetanas que
ondeaban en su tejado?
M. Eso s que le gustaba a la gente, as como las figuras que tena delante de casa.
Tanta era mi aficin por el coleccionismo, que enseguida llen todos los stanos
de objetos tibetanos, muebles rsticos, cuadros. Entonces ya tena claro que tarde
o temprano deba albergar todo eso en algn sitio. En 1979 empec a buscar un
castillo.
H. Por qu tena que ser un castillo? Quera parapetarse?
M. Buscaba una especie de nido de guila, la residencia perfecta para un seminmada
como yo, donde no se pudiera llamar a la puerta sin avisar primero, donde nadie
pudiera mirar al patio. Quera tranquilidad. En Juval, ese castillo medieval que
acab por comprar, nadie nos poda coger desprevenidos, ni admiradores, ni
visitas, ningn prominente poltico. Tampoco se llega a ver nuestro dormitorio
desde el valle con unos prismticos. Ese castillo est a gran altura, sobre una roca,
muy retirado.
H. Su padre siempre estuvo en contra de Juval.
M. Nunca me ha ido a ver all.
H. Qu era lo que objetaba?
M. Deca que Juval no iba conmigo, que un castillo no era apropiado para un
alpinista. En eso tena razn, no cabe duda. Un escalador tirols que no saba
nada, que no haba estudiado ni ejerca ninguna profesin, no viva en un castillo.
H. Pensaba su padre que usted atentaba contra las buenas costumbres?
M. Crea que mi decisin pareca arrogante. Adems tena miedo de que me
excediera; me dijo: Quien lleva esa vida acaba fcilmente perdindolo todo. l
me haba ayudado a encontrar la casa de Villnss, me anim a comprarla. Pero le
molestaba que con Juval adquiriera un edificio que, en su opinin, estaba por
encima de mis posibilidades. No iba con mi posicin social, eso era lo que
opinaba. Y probablemente siempre estaba el miedo de que Juval me llevara a la

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ruina. Tambin habra podido pensar lo contrario: ahora el muchacho se ver
obligado a quedarse en casa y a dejar por fin esos aventurados viajes. Las dos
eran maneras burguesas de ver la vida, la primera de las cuales no poda aceptar.
Dar forma a Juval era una oportunidad, un juego. Ahora sigo viviendo all.
H. Y su madre?
M. A mi madre le gust Juval.
H. Con quin estaba cuando compr Juval?
M. Estaba soltero. Un amigo me ense el castillo, que estaba medio en ruinas.
H. Cunto pag por l?
M. Sesenta mil marcos. Entonces era mucho dinero para m, pero se poda financiar.
Dos aos enteros duraron las obras. Y luego el antiguo propietario me vendi
adems dos granjas. Tena dinero, pero era tan tacao que dej que se derruyera
todo. Por desgracia y por suerte, pues slo as pude pagar esos inmuebles, porque
estaban deteriorados.
H. Era demasiado tacao como para renovar?
M. S. Si el techo estaba roto, pues roto se quedaba.
H. Qu aspecto tena Juval cuando lo adquiri?
M. En algunas partes del edificio haba dos metros de escombros, las paredes se
haban venido abajo, faltaban los aleros del tejado.
H. Y por qu aun as se meti en eso? Si para entrar la primera vez tuvo que escalar
un muro de unos seis metros de alto
M. Y dentro del muro vi cedros del Himalaya, setos de boj; en el comedor, frescos de
Riemenschneider. No tena ni idea de cmo haba llegado todo eso hasta all, pero
me gustaba. Enseguida me qued prendado de la casa, del sitio, de su encanto.
Esa claridad, tanta elegancia, ese calor! No era un castillo sombro. Pens que, si
lo arreglaba, sera el lugar ideal para m. Adems, era otoo cuando estuve all
por primera vez, una tarde en la que brillaba el sol. Pens al instante: ste es mi
castillo!, como si lo hubieran construido para m hace ochocientos aos. Las
granjas de alrededor las adquir tres aos ms tarde, y con ello se haba cumplido
mi sueo por entero. Tena la granja para autoabastecerme, por encima el castillo
y poco despus una familia. Ahora poda vivir como la nobleza provincial rusa de
haca dos siglos. En el verano, en un castillo con los animales; en el invierno, en
la ciudad.
H. Cundo adquiri Juval?
M. En 1983. Al principio slo haba una habitacin, lo que hoy es el saln, en la que
poda dormir. Era la nica habitable. Cuando estaba en el Tirol del Sur, acampaba
all con el saco de dormir y un colchn. Tambin colabor en la renovacin.
H. Ha dicho en una ocasin que Juval corresponda perfectamente a su carcter y a lo
que tena en mente.

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M. Juval es mejor que la fortaleza defensiva que yo me haba imaginado, que mis
castillos en el aire, que mi casa ideal. Slo su ubicacin! Es como un palacio
renacentista en pleno centro, el castillo ms hermoso de los Alpes.
H. Por qu no le bastaba con eso? Por qu necesitaba tambin lo que usted llama un
arca de No?
M. Las granjas costaron ms caras que el propio castillo. Adems estaban tan
deterioradas que apenas se puede describir. En la granja de Oberortl el tejado
estaba roto, se vean las estrellas desde el stano. Haba arbustos, maleza y
zarzales por todas partes. Tuve que contratar inmediatamente a un muchacho para
que lo rozara, de lo contrario se habran echado a perder todos los prados.
Compr la maquinaria y todo nuevo. No haba nada.
H. Poseer ese castillo fue para usted una forma de resarcirse tcitamente y demostrar
a los tiroleses que no slo saba escalar grandes montaas, sino que tambin haba
ascendido en la escala social?
M. Qu me importaba eso? Nadie ms quera el castillo. Para hacer carrera en la
sociedad slo habra tenido que amoldarme, pero no quise. En aquella poca ni
siquiera exclua la posibilidad de marcharme del Tirol del Sur. Lo que me
importaba era el castillo en el aire como idea, no el aparentar. Por otra parte, la
granja slo acarreaba preocupaciones. Por eso primero me dirig a un poltico en
el momento de organizara. Luis Durnwalder, el presidente de la provincia
autnoma de Bolzano, me dijo claramente lo que pensaba de ello: Un disparate,
comprar una granja. Usted es alpinista, nunca est aqu. Si tiene que emplear a
gente, slo le traer preocupaciones y deudas. Tendr muchas preocupaciones.
Qu razn tena! Me dio un consejo: En paralelo a las granjas de Ortl se vende
un bosque que antes perteneca tambin al castillo; ahora cuesta lo mismo que la
campia. Me qued sorprendido, porque lo saba todo. Ese bosque es lo que
usted necesita. Su valor tender al alza, y adems est la caza. S, Durnwalder
tena razn, sin lugar a dudas. Pero me fui a casa y al final me qued con las
granjas. No s si le pareci mal. A pesar de todo me aconsej: Ahora ya slo se
puede hacer una cosa, sacarle el mejor partido. Le voy a mandar a mi mejor
gente. Ellos me iban a aconsejar. Hizo venir a un pomlogo, a un enlogo y a un
ganadero, los mejores que haba, y l mismo los acompa. Slo quisieron a
cambio una merienda.
H. Se ri el presidente de usted tambin por el proyecto de que su granja siguiera
unos altos parmetros ecolgicos?
M. Dijo que, aunque fuera una excelente idea, no iba a funcionar. El cultivo
ecolgico no es factible, hoy en da es imposible. No obstante, yo lo he puesto en
prctica, a excepcin del vino. Ahora tengo una granja ecolgica con ganado,
viedos y algunos rboles frutales. Es un cultivo integrado. Ahora, cuando

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coincide que pasa por all, me pregunta: Todava subsistes econmicamente?.
Qu razn tena en todo lo que me dijo!
H. Y qu le dice usted entonces?
M. Que subsistimos, que tenemos algunos problemas, pero que subsistimos.
H. Afirma que, en su caso, el sedentarismo le conduce tarde o temprano a la apata y
a la depresin.
M. S.
H. Le ocurri lo mismo con Juval?
M. Todava no he llegado al punto de poder volverme aptico. Juval an no est
terminado, sigue habiendo cosas que mejorar aqu y all. Adems surgi la idea
de transformar Juval en un recinto musestico que se autosustentara.
H. Era para usted ms importante la organizacin de Juval que vivir all?
M. Juval se convirti en una especie de parque temtico, una pequea obra de arte
integral, parte de mi proyecto musestico.
H. Se sienta usted all arriba en verano, en el jardn del castillo, a disfrutarlo, o se
vuelve a inquietar y piensa que en tal sitio se podra hacer algo, aqu colgar un
cuadro?, y cuando llega por fin la hora de marchar de nuevo?
M. Disfruto de cada tarde en el castillo, sobre todo cuando estn mis hijos y quieren
comer fuera o volver a hacer una barbacoa. Salimos al patio y disfrutamos de
nuestra compaa. Pero no me siento all y me digo: Ahora ya lo tengo, con esto
es suficiente. Est bien, pero nunca es suficiente. Quiero decir que mi
imaginacin se despierta con nuevas ideas, la posibilidad de organizar algo, no
con la satisfaccin de tener en la parrilla la carne de cordero de produccin
propia. Por supuesto que disfruto bebiendo un vaso de vino de mi propio viedo y
con los productos ecolgicos de la granja mermeladas, verduras, salchichas de
elaboracin propia, y sobre todo con la compaa de mi familia. Disfruto con
las vistas al bosque y los prados, las granjas de alrededor, los cerdos que andan
sueltos, pero eso no lo es todo, no puedo vivir emocionalmente slo de eso. Todo
lo que se tiene resulta aburrido, estoy convencido. Cualquier cosa que se tenga
ya sea saber, experiencia, patrimonio, incluso haber subido al Everest, despus
se banaliza y se vuelve aburrida. La montaa slo es un reto antes de subirla, y el
reto cuenta ms que el xito posterior. La experiencia sigue ah, al menos durante
un tiempo, pero la curiosidad por el siguiente asunto siempre puede conmigo.
H. Tambin el Everest le result aburrido al bajar?
M. S, slo unas semanas despus. Entonces ya estaba de nuevo en marcha, subiendo
al Nanga Parbat en solitario.
H. Slo le interesa mientras est subiendo y despus eso es agua pasada?
M. En la identificacin con los objetivos que me he fijado, la cumbre es el fin ltimo.
De lo contrario no subira, no soy un superhombre. Cada vez slo soy capaz de

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concentrar la mente en el punto final. Una vez alcanzado, necesito un nuevo
cometido, una nueva idea, un nuevo proyecto. Hasta ahora siempre he tenido
suerte, la suerte de haber vuelto a entusiasmarme con algo nuevo, en cada caso lo
que correspondiera a mi edad. No descarto la posibilidad de haberme inventado
con mi proyecto musestico un reto para el envejecimiento, o para no
desesperarme.
H. Suena como si fuera manaco-depresivo.
M. No, no lo soy. Al contrario, cuando estoy haciendo algo me invade la alegra de
vivir.
H. Primero se desvive por un proyecto o una idea, y despus, en cuanto se hace
realidad, se hunde en la tristeza.
M. No, no es pena, sino ms bien un respiro profundo y reconocer lo valiosa que es la
vida; pero slo si la vuelvo a llenar, si me vuelvo a entregar.
H. Se le suele reprochar que es egosta y usted mismo se califica como tal. Dnde
est el egosmo en construir cinco museos en el Tirol del Sur?
M. Yo no los construyo para el Tirol, sino para m. Lo hago porque me gusta, porque
lo necesito. Del mismo modo que tuve que subir sin falta al Everest, ahora
organizo el museo de montaa. Es la forma que tengo de expresarme. Para
expresarme he escrito libros, he ascendido montaas y he atravesado desiertos.
Ahora tengo la impresin de poder juntar todo lo que s o no s en un museo, y
as expresarme mejor que con otros medios. Al entusiasmarnos con nuestras cosas
no perjudicamos a la sociedad. Al contrario, slo aqullos que necesitan
constantemente un pretexto para su comportamiento egosta y que piden
reconocimiento por lo que hacen no viven en armona consigo mismos. Con esa
clase de idealistas no quiero tener nada que ver.
H. Por qu se puede expresar mejor la montaa con un museo que con una pelcula?
M. Me importa la naturaleza del hombre y no tanto la montaa. En un museo tengo
ms recursos a mi disposicin arte, textos, msica y sonido, muchas ms
posibilidades que con cualquier otro medio. Me importa fundamentalmente lo que
ocurre en el hombre cuando se acerca a la montaa. Quien sube, vuelve de otra
forma. La montaa no cambia con nuestra ascensin, somos nosotros los que
cambiamos. En la montaa en s no es que pase mucho, a menos que
construyamos cabaas, caminos, carreteras, funiculares u otras infraestructuras.
Nosotros dejamos como mucho un rasguo con nuestros crampones, pero en la
persona pasan muchas cosas. All arriba se caen todas las mscaras, e incluso
despus de bajar, a posteriori, el compaero muestra su verdadero rostro. La
envidia, los celos, la codicia slo suelen abrirse camino cuando el que se
autodenomina buen camarada regresa y vuelve a estar con los de su condicin.
Esta verdad, as como la de nuestras historias y la pasin colectiva, se ver

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reflejada en mis museos, de manera que al final todos saquen algn partido: los
alpinistas y sus crticos, los amantes del arte, todos los visitantes, pero tambin el
Tirol como lugar turstico y por supuesto yo mismo. Las analogas son evidentes.
Siempre he dicho que el alpinismo es un fin en s mismo. No hay ninguna otra
razn, ninguna otra motivacin para subir a las montaas, que el propio
entusiasmo, la ambicin, la pasin por la naturaleza.
En mi proyecto musestico tampoco renuncio a mis aspiraciones personales de
hacerlo lo mejor posible o incluso de ser mejor que otros. Siempre he buscado la
calidad, no tengo ningn problema con eso. Con lo nico que tengo problemas es
con la mediocridad. Slo porque defiendo con valenta mis ideas, proyectos y
aspiraciones, se me ha tachado a menudo de egosta. Me gustara conocer a una
persona que no sea egosta. Picasso era un extraordinario egosta y pint sus
cuadros porque lo necesitaba. Pero creo que este Picasso egosta aport algo
irrepetible a la humanidad. La humanidad sera ms feliz slo con que muchas
personas se pudieran expresar de acuerdo con sus ideas, sus deseos, sus
necesidades.

H. Cmo se le ocurri concretamente la idea de los museos?


M. La idea se fue desarrollando como casi todo en mi vida, siguiendo mis aficiones.
En 1976 escrib un ensayo sobre la escalada libre que titul El asesinato de lo
imposible. Una de las fuentes que ms me inspiraron provena de un escalador
llamado Paul Preuss. Y tras la publicacin del ensayo, una seora mayor me
escribi una carta, con una letra temblorosa casi ilegible, que me abri los ojos.
Se deshaca en elogios sobre su amor de juventud, Paul Preuss: un judo viens,
culto, afable, extraordinariamente sensato. Preuss muri al despearse en 1913.
Tras conversar por medio de algunas cartas, la seora me envi un martillo, el
martillo de escalada de Paul Preuss, pidindome que al final de mis das se lo
pasara a alguien con los mismos intereses o hiciera que se expusiera al pblico.
Durante mucho tiempo el martillo estuvo en el stano de mi casa y saba que all
no se poda quedar. A partir de esta necesidad cre un museo en los aos noventa,
mientras estaba convaleciente, con la pierna rota. Se llama Alpine Curiosa y es un
pequesimo museo situado en Solda, al pie del monte Ortles. Compr una casita
en Solda, elabor un proyecto y redact los textos con Christoph Ransmayr. Las
historias seguan la metfora de la grieta. La grieta es un tramo de escalada, una
fisura en la roca, la imagen de la distancia que se abre entre el deseo y las hazaas
de los mejores alpinistas. Incluso alguien como Preuss siempre tuvo el sueo de
escalar sin pitones, pero en realidad los utiliz, aunque slo fuera dos veces en su
vida. Eso le hace humano. As pues, Preuss, mi dolo, siempre llevaba consigo su
pequeo martillo.

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El minimuseo Alpine Curiosa est abierto al pblico. En realidad se lo he
donado al pueblo. Me lo pas muy bien coleccionando y organizndolo todo,
redactando los textos parecido a cuando escribo un libro. All expongo, por
ejemplo, un trozo de la cuerda rota de Whymper, que en el monte Cervino perdi
a cuatro compaeros y al que se le reproch que haba cortado la cuerda y haba
dejado morir a sus amigos para llevarse l solo toda la gloria. Al lado presento el
piolet de Toni Egger, que se precipit del Cerro Torre en aquella primera
ascensin que no fue tal, como ya qued demostrado cuando se encontr el piolet.
Es tambin una buena historia. Un poco ms adelante cuelga un trozo de la cruz
que se coloc hace algo ms de quinientos aos en la primera ascensin al monte
Aiguille, en Francia. Junto a ella tengo, por ejemplo, el pitn de expansin y el
burilador de Emilio Comici, que en 1933, antes de abrir una importantsima
nueva va, su brillante ascensin a la cara norte de la Cima Grande de Lavaredo,
escribi: Se pueden llevar pitones normales, mosquetones, anillas, cuerdas,
estribos, pero no un taladro. Pero l bien que llevaba uno de esos buriladores, lo
encontraron los segundos ascensionistas. Me pas cinco aos rogando hasta que
me dieron el burilador, un pedazo de historia alpina, una reliquia. Qu ms
tengo? El libro de los hroes del Eiger de 1938. La primera ascensin a la cara
Norte, en el captulo de Heinrich Harrer, termina con la frase: Seguimos
subiendo por encima de la cumbre hasta nuestro fhrer. Cmo es posible, no lo
s, pero es otra de esas frases que explican nuestra historia. Cmo se sigue
subiendo por encima de la cumbre? Por otra parte, y ah est la gracia, Harrer
siempre ha desmentido su cercana a Hitler.
H. Planea establecer el museo principal en Sigmundskron, monumento nacional que
se encuentra en el Tirol del Sur. Por qu precisamente all?
M. Es un castillo situado en las inmediaciones de Bolzano que llevaba deteriorndose
cuatrocientos aos y que despus de un litigio se adjudic al gobierno provincial.
En el exterior se acumulaba la basura y nadie saba qu iba a pasar con el castillo.
Present una propuesta y me permitieron utilizarlo por un tiempo limitado. La
autopista pasa justo por all, no es apto en absoluto como castillo residencial, slo
como museo. As pues, comenc a invertir en Sigmundskron. Compens
econmicamente al hostelero all establecido por los objetos que dej, hice
proyectos y encargos a distintos artistas. De repente empez una campaa en mi
contra, iniciada por los dos hermanos que controlan los medios de comunicacin
en el Tirol del Sur: Toni y Michael Ebner. Una campaa sin igual, nada ms que
malevolencia y especulaciones. Hasta hoy sigo sin entenderlo.
H. No ha escrito usted en alguna ocasin libros para la editorial de los Ebner?
M. As es. Publiqu mis primeros libros cuando estaba el padre de stos. Creo que
entonces yo era uno de los autores con ms xito. Entre la casa Ebner y yo hubo

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una relacin neutra, no amistosa. Fue una asociacin de intereses. Tras la
expedicin del Everest, en la que afirm que mi libro de bolsillo era mi bandera,
los medios de comunicacin de los Ebner empezaron a tirar a matar contra m. El
diario de los Ebner Die Dolomiten excedi todo los lmites del juego limpio. Se
pasaron semanas enteras despellejndome. Me desacreditaron hasta tal punto, que
fui a pedir que me devolvieran todos mis derechos, a lo que Toni Ebner padre
respondi que sin l ya no volvera a salir a flote en el Tirol del Sur. Despus me
fui a buscar a mis editores a otro sitio, fuera del Tirol del Sur. Ms tarde recib la
rescisin por escrito.
H. As que con los Ebner tiene una vieja cuenta pendiente. Le dio la impresin de
que lo que queran era echarle del Tirol?
M. As pareca. En cualquier caso saban que me quedara si me daban el permiso
para Sigmundskron.
H. Cmo estorbaron los Ebner sus planes?
M. Incluso presionaron al presidente provincial, segn lo que se lea en la prensa
local. Entonces se deca que los hermanos Ebner haban llamado al presidente por
telfono para que fuera a la redaccin. As que se dirigi a la editorial y all le
advirtieron de que no dejara a Messner quedarse con Sigmundskron. Tiraremos
contra Sigmundskron y, si no te apartas de la lnea de tiro, te llevaremos por
delante. Esta frase, que apareci con unos titulares enormes en la portada de la
revista semanal FF, del Tirol del Sur, fue desmentida despus. Los Ebner
afirmaron que no fue as. El presidente tambin lo desminti: no se haba dicho
exactamente esa frase.
H. Supuestamente se realiz una encuesta segn la cual el setenta por ciento de los
germanoparlantes del Tirol del Sur no quera que Messner adquiriera
Sigmundskron.
M. As es, incluso se fue el resultado de la encuesta. Pero no es slo que en esas
circunstancias la pregunta fuera capciosa, es que llevaban meses azuzando contra
m. Cmo se puede hacer una pregunta as: Le parece bien que se regale
Sigmundskron a Reinhold Messner con una dotacin del Gobierno provincial?.
No, no me han regalado Sigmundskron. Al contrario, he contrado la obligacin
de invertir mis recursos en el recinto durante treinta aos, y de abrirlo y
gestionarlo sin subvenciones.
H. Qu ocurre despus de esos treinta aos?
M. Sigmundskron revierte a la regin con todas las ideas que yo he aportado. Por
supuesto, puedo volver a sacar mis objetos de exposicin, pero pretendo ser tan
bueno que en el Tirol del Sur se alegren de que mis nietos no se vayan y digan:
Quedoslo!. Ya les tengo dicho a mis hijos que si no vivo dentro de treinta
aos y a ellos les va bien en su profesin y no tienen ganas de seguir con mis

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museos, que lo regalen todo a la regin. No merece la pena venderlo.
H. Aun as, el setenta por ciento de los tiroleses germanoparlantes dijo: Mejor sin
Messner!.
M. Quizs sean incluso ms del setenta por ciento. No sera de extraar, si semana
tras semana instigan contra m Sobrevivir a esto.
H. Con todo, usted quiere hacer algo por esta regin?
M. S.
H. Por qu?
M. Soy tirols.
H. Estn en su contra y usted quiere regalarles un museo?
M. Yo crec en esta tierra y es la ma. sta es mi casa. A pesar de todo, ni siquiera
descarto la posibilidad de presentar mi candidatura al parlamento regional en
2008, en el marco de las siguientes elecciones locales. Y todo esto lo hago por
mis hijos, para que tambin tengan aqu su casa. Sigue creciendo mi idea de
desarrollar visiones de futuro all donde el omnidecisorio Partido Popular ya no
sabe qu hacer. S que esta regin se tiene que posicionar en el mundo
globalizado, y yo formo parte de ella. Tenemos realmente una posicin clave en
Europa, una oportunidad fantstica que no podemos desaprovechar. Nuestro
presidente, que ha hecho una labor extraordinaria, ahora vacila a veces porque ha
dejado de defenderse contra populistas, monopolistas o asociaciones de estrecho
provincianismo a las que slo les interesan el nmero de socios o su negocio.
Sigo siendo tirols y aqu me quedo, aunque muchas veces he llegado a decir:
Me voy!. Cuando se produjo la disputa por el museo, estuve varias veces en
Trento e Innsbruck. Para el caso de que no me concedieran el castillo de
Sigmundskron, me ofrecieron construir un gran edificio en el valle del Inn o del
Adigio. Despus de todo, habra encontrado un lugar para mi proyecto en
cualquier sitio, pero el mejor emplazamiento para mi idea es y sigue siendo el
Tirol del Sur, as que luch hasta el final.
H. Por qu no le basta con un museo, sino que tiene que crear cinco?
M. Es lo mismo que se siguen preguntando mis hijos. Pero en Sigmundskron no hay
espacio suficiente. Es un bonito recinto para pasear y va muy bien para grandes
esculturas, pero los cuadros sobre los temas roca, hielo y pueblos de
montaa no caben all, de modo que le he buscado ramificaciones al centro de
Sigmundskron. As pues, toda la regin se convertir al final en un espacio
experimental.
H. El Museo Alemn de Mnich alberga todo en un mismo edificio.
M. Claro, con esa superficie! No es slo que el Museo Alemn sea mucho ms
grande, es que tiene salas de depsito, galeras enteras. El noventa por ciento de
los tesoros est en el stano y evidentemente necesitan subvenciones millonarias

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para su existencia. Yo no recibo ninguna ayuda, mis museos tienen que
autosustentarse. Por otra parte, los Lugares extremos que he elegido para su
emplazamiento forman parte de mi proyecto musestico. El museo Dolomitas est
situado sobre una roca de 2181 metros de altura, en el lmite del mundo! Pero la
ubicacin es tan impresionante que slo por eso vale la pena visitarlo, y tambin
porque es el lugar idneo para el tema roca.
H. Qu proyecto se esconde detrs de los cinco museos?
M. En las cinco partes del museo quiero presentar la herencia del alpinismo, es decir,
contar lo que he vivido en la montaa por medio de las imgenes que ofrecen las
obras de arte, los diversos objetos y las citas. El centro estar en Sigmundskron,
en Bolzano. Puesto que la antigua fortaleza defensiva no se puede modificar
est declarada monumento nacional, el espacio de exposicin que queda es
muy reducido para todos los temas que hay que tratar. Aparte del museo
interactivo de Bolzano o Messner Mountain Museum Firmian (MMM Firmian),
donde habr ofertas musicales, literarias y teatrales sobre el tema de la montaa,
adems de albergar la historia del alpinismo y las montaas del mundo, Juval, en
el valle de Venosta, tratar del acercamiento religioso a las montaas; en Solda,
en el monte Ortles, el tema es el hielo; y en el monte Rite, en la regin del
Cadore, se presenta el mundo vertical, siendo el foco de inters los Dolomitas, los
picos ms hermosos del mundo. Aparte de estas tres ramificaciones, estoy
buscando un emplazamiento para el cuarto y ltimo satlite sobre los pueblos de
montaa. All se presentarn las formas de vida de los habitantes de todas las
regiones montaosas. El conjunto, que se llamar Messner Mountain Museum, se
podr visitar finalmente con un recorrido a caballo. Mi funcin es la de iniciador,
yo no estoy presente en la obra.
H. Qu quiere exhibir en el MMM Ortles?
M. En el MMM Ortles se muestran imgenes que van desde el cristal de hielo hasta el
casquete antrtico de cuatro mil metros de espesor, desde el alud hasta el ocano
glacial. El macizo del Ortles simboliza todas las montaas heladas y Julius Payer,
alpinista, explorador polar y artista, acta como intermediario entre el elemento
del hielo y un amplio pblico. El recinto est excavado en la montaa, es decir, es
un museo subterrneo al pie del monte Ortles, que se eleva justo por encima de la
entrada. En el museo se ven neveros y desprendimientos de hielo, se oye el
crujido del hielo y el sonido atronador de un alud, pero tambin el silencio, lejos
de todas las estaciones de esqu.
H. Cmo ha sido la colaboracin de su amigo Christoph Ransmayr?
M. Con su magnfica novela Los espantos de los hielos y las tinieblas, Christoph
Ransmayr me indujo a averiguar qu haba sido de nuestras aventuras y de los
lugares en que esas aventuras tuvieron lugar. Christoph me ayud con los textos

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para MMM Curiosa, puso en prctica la idea de relacionar en MMM Dolomitas
las montaas reales con las representaciones de esas montaas, y me aconseja en
MMM Firmian. Nos hicimos amigos gracias a viajes y debates compartidos.
Nuestras experiencias comunes en la montaa confluyen en los museos. Este
trabajo nos impulsa a volver a la montaa; me gusta mucho viajar con l.
H. En este contexto, qu significan para usted personalmente las obras Shits
happens, de Stephan Huber, y la videoinstalacin Thaw, de Doug Aitken?
M. Los trabajos de Stephan Huber en MMM Dolomitas son tres montaas de yeso,
en MMM Ortles es un alud, en MMM Firmian ser una instalacin sobre la
conquista de los Alpes, son por s mismos testimonios impresionantes.
Precisamente por eso, al estar colocados en medio de la sala, completan mi
coleccin, constituyendo una obra de arte integral. Doug Aitken cuenta la historia
del agua y el hielo, y su obra pertenece a Solda. No voy a decir ms al respecto.
Los artistas con algo que decir han de tener en mis museos un papel de
mediadores sin necesidad de que yo comente sus trabajos. Coloco sus obras de
arte en un contexto, junto a otras, y as se crea un ambiente que permite a todos
los visitantes acercarse al tema de la montaa.
H. Y cul es la idea en Juval?
M. El MMM Juval se ha ido formando poco a poco. El castillo es ahora mi residencia
familiar en verano y museo en primavera y otoo. All las colecciones estn
dedicadas al acercamiento religioso de las personas a sus montaas, siendo el
lamasmo, el tantrismo y el animismo los focos de atencin.
H. Una figura central de su coleccin tibetana es el personaje legendario Gesar Ling.
Qu es lo que tanto le fascina de l?
M. En la memoria de los tibetanos, Gesar Ling es un hroe y el fundador de la
religin. Segn la tradicin, su manera de acercarse a las montaas de Kham y al
Himalaya es la que tienen las personas ante los templos y los libros, es decir,
arcaica. Dnde, si no, se considera a la montaa un puente al ms all?
H. Qu les quiere transmitir a los visitantes con esta coleccin tibetana, nica en el
mundo?
M. Gesar Ling tiene en Juval su espacio propio, a l est dedicada la sala de las
1000 alegras, como se llamaba tambin su mujer favorita. Las otras muchas
obras que constituyen la coleccin tibetana, reunidas a lo largo de treinta aos en
tres docenas de expediciones, estn distribuidas en diversas salas y patios
interiores. Tbet, a pesar de la ocupacin china, sigue siendo aquel pas de las
nieves donde las montaas son dioses. En Juval hablo de ello y lo hago con la
ayuda del arte tibetano.
H. Con todos mis respetos por su aficin no sera ms propio para una coleccin
de arte popular tibetano, si no el Tbet, un lugar cercano?

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M. Hoy en da, el arte popular tibetano est disperso por todo el mundo. Los Guardias
Rojos destruyeron la mayora de los monasterios y comercializaron algunos
thankas y objetos de bronce y artesana. En el mismo Tbet apenas queda nada.
Adems, est prohibida la exportacin de antigedades. Las mejores piezas las he
adquirido en Zrich y Londres, no en Lhasa, y algunas en Katmand. Muchas
proceden tambin de los artesanos de Dharamsala, en India, adonde huy Su
Santidad, el decimocuarto Dalai Lama, con cuarenta mil refugiados. Slo me
considero depositario de una cultura que iba ser destruida. Cuando por fin se le
conceda al Tbet la autonoma cultural, mi coleccin regresar all en su mayor
parte y se volver a distribuir a los lugares de donde una vez la sacaron los
funcionarios comunistas, los refugiados y los monjes. Si mientras tanto nadie se
hubiera hecho responsable de esta arrinconada cultura, se habra perdido para
siempre. Pero los amantes del Tbet somos muchos y el pueblo tibetano es fuerte.
Quizs consigamos salvar el patrimonio del Tbet.
H. Cul era su intencin al establecer el museo Dolomitas en el monte Rite?
M. El MMM Dolomitas se cre all por casualidad, en el mejor sitio posible, en mitad
de los Montes Plidos. Durante la eterna lucha por el castillo de Sigmundskron,
en Bolzano, sal a buscar un lugar para el satlite sobre el tema roca, porque
estaba confuso y desesperado, y tambin porque no quera renunciar a mi
proyecto. Y encontr esta antigua fortaleza en la cumbre del monte Rite, entre
Cortina dAmpezzo y Belluno, entre los montes Antelao y Schiara. A diferencia
del Tirol del Sur, los medios de comunicacin, el alcalde y los polticos de la
provincia de Belluno acogieron mi propuesta con entusiasmo. En slo tres aos se
cre un pequeo museo de montaa para mis exposiciones y lo gestiono desde
2002 sin tener que pedir subvenciones.
H. Qu les espera a quienes lo visiten?
M. Todos mis museos estn en lugares impresionantes. El MMM Dolomitas quizs
tenga la mejor ubicacin, aunque est apartado de las principales vas de
comunicacin. No es fcil llegar, pero es como un sueo estar all. El panorama
de por s en 360 grados se ven los picos de los Dolomitas, ms de cien los das
claros es nico. La disposicin del recinto obliga a seguir un eje longitudinal,
con cuadros desde el ao 1800 hasta hoy, con unas veinte salas en las que relato la
conquista de los Montes Plidos, desde Dolomieu hasta Alexander Huber, en la
actualidad el mejor escalador en roca; adems hay fsiles, land art o arte del
paisaje y documentos televisivos, que tambin se estn convirtiendo en testigos
de los tiempos modernos.
H. Dnde se encuentra este museo exactamente?
M. En el monte Rite, en Cibiana di Cadore, cerca de Cortina dAmpezzo, en medio
de los Dolomitas. Fue un milagro encontrar ese sitio. Una antigua fortaleza

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alberga el denominado museo en las nubes. En la cumbre, una meseta a 2181
metros de altura, hay un viejo fuerte, construido en 1914 por los italianos para
defenderse de las tropas del emperador austriaco Franz Josef. Despus lleg la
Primera Guerra Mundial y en 1917 los austracos ocuparon el monte Rite. Un ao
ms tarde tuvieron que retirarse, no sin antes volar buena parte de la fortaleza. En
la Segunda Guerra Mundial los partisanos se instalaron en las ruinas, y despus
comenz un largo letargo, hasta que descubr el monte Rite en 1998. En tres aos,
el municipio de Cibiana di Cadore, la regin del Vneto y yo hicimos realidad la
idea. En 2002 se inaugur el museo en las nubes.
En los veinte gabinetes de la fortaleza se narra paso a paso la historia de los
Dolomitas. Las salas adyacentes se asemejan a los altares laterales de una iglesia
y albergan reliquias, vestigios de aquellos escaladores que escribieron la historia
alpina con sus primeras ascensiones: los pioneros ingleses, Michl Innerkofler,
Georg Winkler, Angelo Dibona, Michele Bettega, Gabriel Haupt, Emilio Comici
con el sexto grado, Lothar Brandler el hroe de la directsima a la Cima Grande
de Lavaredo y los tiempos modernos.
Pero el museo alberga sobre todo arte: representaciones de los Dolomitas de
mi coleccin, desde el Romanticismo hasta hoy, desde Thomas Ender a Hamish
Fulton y Stephan Huber, pasando por E. T. Compton. Las esculturas de Huber,
montaas de yeso blanco, parecen bloques errticos en la gran galera. Entre las
pinturas, las ventanas ofrecen una vista espectacular a los picos del exterior. Los
llamo cuadros reales.
Y existen an otras reliquias ms antiguas que todas las dems: los fsiles
ms hermosos de una poca en que los Dolomitas se hallaban en un mar tropical
con arrecifes de coral. Tambin est expuesta la calavera de uno de los
legendarios osos cavernarios de Conturines. Se puede subir al tejado del museo.
En las antiguas bateras se levantan ahora unas estructuras de vidrio inspiradas en
las formas de los cristales de los Dolomitas.
H. Cmo encontr el lugar?
M. Durante una excursin. Era 17 de septiembre, da de mi cumpleaos, y me faltaba
poco para entrar en el Parlamento Europeo. Estaba buscando algo completamente
distinto y de repente supe que se era el lugar para el museo de los Dolomitas.
Aunque slo tena en mente una idea fragmentaria, saba que se era el lugar.
Estaba all arriba con mi mujer y unos hombres del pueblo Cibiana di Cadore,
viendo a mi alrededor todos los picos que haba escalado unas dcadas antes, e
hice la siguiente propuesta: transformar las ruinas centenarias en algo para el
maana y luego ocupar la estructura con obras que estuvieran en consonancia con
los Dolomitas. Esa idea ya se ha hecho realidad.
H. Qu planea concretamente para Sigmundskron?

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M. Sigmundskron es el corazn del proyecto, se inaugurar en 2006 como centro del
museo de montaa, con pinturas y esculturas de mi coleccin. All me voy a
centrar en el aspecto histrico, es decir, en las historias colectivas de la montaa,
desde que Moiss baj del Sina hasta Toma Humar, que escal en solitario la
cara sur del Dhaulagiri (vase Die grossen Wnde, Las grandes paredes, de
Reinhold Messner). Son esas historias que nos marcan y que constituyen nuestra
herencia. Sobre ellas se construye el maana. Sigmundskron ser el motor
creativo de toda la estructura y el corazn del museo. Aqu tendrn lugar eventos
tales como congresos, festivales, conferencias, proyecciones cinematogrficas,
conciertos siempre dedicados al tema montaa, y aqu se encuentra tambin
la administracin de todo el proyecto.
H. Para el museo de Sigmundskron le gustara adquirir la instalacin de Beuys
Blitzschlag mit Lichtschein auf Hirsch (Rayo iluminando un venado), como una
especie de leitmotiv de su coleccin. Por qu precisamente esta obra?
M. Para el museo de Sigmundskron todava no est completa la coleccin, aunque
nunca lo estar, nunca la dar por terminada o definitiva. Estar toda la vida
cambiando, aadiendo y quitando cosas, es la nica manera de que el museo siga
vivo. Joseph Beuys tiene que estar presente, no slo porque yo lo haya conocido
personalmente y lo aprecie, sino porque retoma temas arcaicos, al igual que
Anselm Kiefer o Anish Kapoor. En Sigmundskron hay que pensar en la
organizacin de los grandes patios y en el equipamiento de las imponentes torres.
All slo producen efecto obras grandes y voluminosas, o bien diminutas. Pero yo
no soy artista, soy organizador. Mis colaboradores, mis asesores y mi instinto me
dicen que el Rayo iluminando un venado sera impresionante en MMM Firmian.
Si los dioses de la montaa se muestran propicios, esta magnfica obra de arte
encontrar su emplazamiento ideal y engrandecer mi museo.
H. Conoci a Beuys personalmente? Dnde?
M. S, en los aos ochenta estuve un da entero con Joseph Beuys en su estudio.
Charlamos, hicimos un cortometraje. Por desgracia, entonces todava no conoca
su Rayo. Antes slo tena curiosidad, despus de ese encuentro la curiosidad se
volvi apremiante, hasta que pens en organizar un museo yo mismo.
Lamentablemente demasiado tarde para pedir a Joseph Beuys una obra especial.
H. Dice que la realizacin de estos museos es su decimoquinto ochomil. Qu le
impulsa a hacerse mayor como director de un museo?
M. Yo slo soy el iniciador del MMM. Necesito colaboradores, administradores,
patrocinadores, ya que la puesta en prctica de esta idea es ms cara que todas las
ascensiones a los catorce ochomiles juntas, y tambin ms difcil. Una vez ms
estoy dispuesto a invertir todas mis energas, tiempo y dinero en este proyecto, en
el que podra fracasar de nuevo, arruinarme. As que vuelvo a moverme entre la

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autonegacin y la potencial autodestruccin que hay que evitar. S, en ese sentido
es mi decimoquinto ochomil. Y mis mejores amigos me estn ayudando, todos
dan lo mejor de s mismos. Y no me pregunto qu va a salir de esto, lo nico que
quiero es poner en prctica una idea. Y como en el proyecto est confluyendo un
gran entusiasmo de amigos, artistas, arquitectos, coleccionistas, colaboradores
y asesores, surgir algo nico que acabar incluso autosustentndose. Nunca
ped ms que eso.
H. Le proporciona hoy en da mayor satisfaccin escalar mentalmente en las obras
de arte que subir montaas?
M. S, ahora tambin subo a las montaas mentalmente, aunque sigo escalando de
vez en cuando; todos los veranos subo a diez o veinte cumbres, una vez al ao
participo en una expedicin. Pero a diario me ocupo de las montaas
mentalmente; mis temas son ahora la montaa en el arte, los pueblos de montaa,
la historia de la escalada en roca, las religiones que provienen de las montaas.
En verdad es emocionante ir subiendo imaginariamente con George Leigh
Mallory hacia la cumbre del Everest, o vivaquear con Walter Bonatti en el K2 a
8100 metros de altura. Slo soy capaz de reflexionar sobre tales situaciones y
entenderlas porque yo mismo estuve all arriba, en peligro de muerte, enfermo de
miedo y, al final, feliz de haber sobrevivido. La historia alpina contada por gente
que no sale de su casa no slo es aburrida y estril, es falsa, porque nadie puede
saber por lecturas a qu sabe el ms all cuando el ms ac es inaccesible. Lo que
me interesa es la emocin palpable durante breves instantes entre el cielo y la
tierra, la visin panormica que tenemos al bajar, lo sublime, que no se puede
expresar con palabras. Qu agradecido estoy por los aos de escalada, por la
dcada de los ochomiles, por los meses en el desierto! Todava hoy permanecen
en mi recuerdo y, por tanto, sigo teniendo acceso a ellos. Ahora bien, son ms
importantes el presente, el amigo que escala montaas en sueos, el artista que
reduce los montes para engrandecerlos.
H. Por qu es ms importante esta clase de experiencia?
M. Mi forma de ver ahora las cosas una experiencia de la que hace treinta aos me
habra redo despierta mi curiosidad, me mantiene alerta, me da ganas de vivir.
Quizs slo sea la capacidad creativa lo que me impulsa, o el instinto, que sabe
que necesito distintos tipos de experiencia conforme a mi edad.
H. Si compara la puesta en marcha de los museos con su expedicin a la Antrtida,
por ejemplo
M. no puedo por ms que rerme. Incluso mi etapa de escalada en roca no es
comparable con la de alpinismo. Desde luego, siempre he perseguido mis metas
con mucho celo. Al atravesar la Antrtida casi estbamos atravesando un mundo
desconocido. Ahora me enfrento a un nuevo reto, a una misin que me he fijado,

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a un objetivo. Pero esta vez no llegar a la cumbre, ni al polo; quizs a una obra
de arte integral que hable de la naturaleza del hombre. Sin mi poca de escalada
en el macizo del Odle, sin la tragedia del Nanga Parbat y sus consecuencias, sin el
inminente hundimiento en el polo norte, sin la experiencia en el desierto de Gobi,
no tendra nada, o en cualquier caso muy poco, con que llenar una estructura
como la del Messner Mountain Museum.

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EPLOGO

Despus de haber caminado por la estepa como un


vagabundo, me espera slo reposar en la Tierra y dormir
en ella por toda la eternidad?
Mis ojos desean ver el sol, saciarse de luz. Que la
sombra se aleje de la luz, tanto como pueda! Cundo un
muerto podra ver de nuevo el esplendor del Sol?
Poema de GILGAMESH,
trad. Federico Lara Peinado

H. Seor Messner, cul considera su mayor logro?


M. Haber sobrevivido.
H. Qu fracaso es el que ms le atormenta?
M. La muerte de mi hermano en el Nanga Parbat en 1970.
H. Una vieja sentencia del boxeo dice que a la larga las palmaditas en la espalda
hacen ms dao que los golpes de frente. Qu aprendi de ese fracaso?
M. Llegu a la conclusin de que la vida es limitada y de que slo vale la pena si se
aprovecha y disfruta al mximo. He vivido mucho ms intensamente despus de
que esa tragedia casi me quitara la vida.
H. Entonces la muerte de su hermano no le bloque, sino que ms bien le liber.
M. Me mostr mi limitacin y mi caducidad y me ret a seguir viviendo con el doble
de energa.
H. Cul fue la decisin ms importante de su vida? El fatal descenso del Nanga
Parbat?
M. No. Fue la decisin de vivir segn mis deseos, ideas y sueos, y no los de mis
padres, profesores o hermanos. No dej que me obligaran a entrar en el cabal
mundo burgus.
H. Desde el principio tendi a ir en solitario. Reforz la muerte de su hermano esa
predisposicin?
M. Yo no tena tal predisposicin. De pequeo nicamente escalaba en solitario
cuando no tena compaero o cuando los dems se quedaban abajo porque crean
que el tiempo iba a empeorar. Pero siempre me ha dado ms miedo ir en solitario
que las rutas o expediciones en cordada.

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H. Pero los logros con los que revolucion el alpinismo y con los que cosech mayor
reconocimiento fueron sus ascensiones en solitario al Nanga Parbat y al Everest.
All donde otros se dejaban la piel durante meses, con toneladas de material y
decenas de ayudantes, usted suba solo y con una mochila en un par de das.
M. La expedicin al Nanga Parbat de 1978 fue el siguiente paso lgico en la
tendencia reduccionista de ir prescindiendo de todo: de equipo, de medios como
aparatos de radio o telfonos va satlite y al final tambin del compaero. Fue
una serie de experiencias la que me permiti dar ese ltimo paso. En cambio, en
el Everest se trataba al fin y al cabo de ponerme a prueba a m mismo. Buscaba
una respuesta a la pregunta: me las arreglar all arriba yo solo?
H. Cul es, en su opinin, el principal problema de ir en solitario?
M. Las dificultades tcnicas no son mayores que en la cordada de dos. Pero el no
poder hablar con nadie, el no poder compartir el miedo con nadie, ni tampoco la
alegra, las dudas acaba convirtindose en una tremenda carga psquica.
H. Recurriendo a aquella mxima de Winston Churchill tena usted sobre todo
miedo del miedo?
M. Por el da, no. Durante el da no suelo tener problemas, no me importa estar solo.
Entonces voy caminando y a veces hablando a solas. Pero al atardecer es ms
problemtico, no porque tema que me ataque un leopardo de las nieves durante la
noche, sino porque los peligros aumentan en la oscuridad. Cuando no se est
haciendo nada y est oscuro, resulta muy difcil valerse por s mismo.
H. No es el miedo a la oscuridad un privilegio de los nios pequeos?
M. Las personas necesitamos calor, tierra firme bajo nuestros pies, luz para
sobrevivir. Cuando falta uno de estos elementos, aparece el miedo. No, a nadie le
gusta estar solo por la noche. En 1969 escal en solitario las rutas ms difciles de
los Alpes, tanto en hielo como en roca: la cara norte de Les Droites y la va
Philipp-Flamm al monte Civetta, las dos de unos mil metros de altura. La cara
norte de Les Droites todava no se haba escalado sin cadas. Pero no me atreva a
ponerme a escalar esas paredes a las dos de la madrugada para tener as todo el
da por delante. No sala del refugio hasta que se haca de da. Al amanecer se
disipaban todos mis miedos.
H. Pero en el Nanga Parbat no haba ningn cmodo refugio. Cmo se enfrent a las
noches de vivac en la tienda?
M. Primero tuve que practicar para no volverme loco, aprender con mucho trabajo a
estar completamente abandonado a m mismo.
H. Qu efecto tiene la noche sobre usted?
M. Crecen todos los peligros y mis capacidades disminuyen. Creo que es algo
instintivo. De noche, al hombre le resulta muy difcil reaccionar a los peligros.
Hace cien mil aos siempre estbamos alerta cuando exista un peligro, porque

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haba que vigilar. En grupos era ms fcil sobrevivir, as que nos reunimos en
hordas. No cabe duda de que todava llevamos dentro esos instintos primitivos.
No tengo ningn problema en reconocerlo. Intento arreglrmelas con mis
instintos.
H. As que mejor solo y, si se necesita a los dems, entonces nicamente por puro
egosmo e instinto de conservacin?
M. Nunca he presumido de ser egosta, simplemente soy sincero. Todo el mundo es
egosta y, cuanto ms difcil es la situacin en que nos encontramos, ms egostas
nos volvemos. De lo contrario muchas veces no sobreviviramos. No es ni
positivo ni negativo, es un hecho. Todo lo dems es falso. Aun as, creo que he
hecho ms por la sociedad que muchos que se autodenominan altruistas.
H. Depende de cmo se defina: el egosmo de muchos altruistas consiste en ayudar a
los dems; su egosmo, sobre todo en ayudarse a s mismo.
M. Y a los dems. A cuntos he bajado de la montaa? A cuntos he ayudado y
salvado? De esta manera pude vivir mi vida como yo quera. Mi padre quera
hacer de m un ciudadano de bien, quera que fuera avicultor; Herrligkoffer ni
siquiera pensaba dejarme contar lo que ocurri en el Nanga Parbat; en los aos
setenta, unos burcratas del Tirol del Sur intentaron boicotearme las expediciones
porque decan que haba hecho declaraciones polticamente incorrectas; ahora
pretendo crear unos museos de montaa y de nuevo tengo que superar violentas
oposiciones. Podra presentar todos mis proyectos como altruistas, pero no lo
hago. Lo nico que digo es: Me gustara hacer esto o lo otro. Es un sacrilegio
dar lo mejor de uno mismo, expresarse, hacer lo que yo hago?.
H. A pesar de estas trabas, al final siempre se ha salido con la suya y ha tenido lo que
ha querido. Ahora es el escalador vivo ms prestigioso del mundo; sus libros se
venden por millones. A qu se debe que su ego todava parezca insatisfecho?
M. Por suerte o por desgracia, tengo una fuerte agresividad innata. Un amigo mo que
es mdico en Zrich me dijo una vez que no conoce a nadie capaz de ponerse tan
agresivo en peligro de muerte. Entonces parezco un animal salvaje: se me dilatan
las pupilas y el cuerpo libera energa, coraje, ira. Se secretan automticamente
unas cantidades impresionantes de adrenalina. Es como un mtodo de
supervivencia. Sin estos instintos mos, yo y una serie de compaeros de rutas
extremas hoy estaramos muertos.
H. Pero eso que le salv la vida en semejantes situaciones no es necesariamente una
buena receta para las relaciones civilizadas.
M. Contra los adversarios que me queran difamar, reprimir y excluir tambin he
arremetido muchas veces con los mismos medios que contra los peligros que se
presentan en las zonas salvajes, y he conseguido mis objetivos. Puede que haya
conservado estos patrones de comportamiento hasta la vejez porque me han hecho

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tener xito. Las personas aprendemos por prueba y error.
H. Emplea estos ataques de clera de manera consciente?
M. Tambin s actuar, s. Ayer mismo volv a tener un ataque de clera debido a unos
cuantos burcratas que ponen trabas a mi granja biolgica. Lleg a tal punto la
cosa que esa gente me podra haber denunciado. Cuando se me engaa, exploto y
no respondo de m, aunque casi siempre sea en mi propio perjuicio.
H. Ha pensado alguna vez en hacer un curso para controlar la clera? Por lo visto
funcion hasta con Naomi Campbell, aquella modelo que antes, segn dicen,
golpeaba a la asistente con un telfono cuando algo no le vena bien.
M. Yo me s controlar, pero tampoco me aguanto con todo. No dejo que me tomen el
pelo. No pierdo mi tiempo en eso y todava no he llegado a ser sabio.
H. As que a seguir encolerizndose, aunque provoque rechazo?
M. Si tengo una idea legal y que no perjudica a nadie, por qu voy a permitir que me
impidan realizarla un burcrata, un adversario, un periodista o alguien que quiere
hacer negocio?
H. Quin en este mundo tiene derecho a criticarle?
M. Cualquier persona que con ello se sienta mejor. Soporto ms crticas de las que
han soportado todos los dems alpinistas juntos. Ni siquiera tienen que estar
razonadas. Lo nico que quiero es poder contestarlas de vez en cuando.
H. Otra de esas frases desmedidas, poco propicias para ganarse un montn de nuevos
amigos.
M. Debo mentir y halagar los odos slo para ser popular? No reacciono a las
crticas ni tampoco rumio las cosas. Reacciono cuando se me impide poner en
prctica mis ideas, planes o proyectos. Al fin y al cabo, aportar ideas de futuro
beneficia a todos.
H. Su primera mujer, Uschi Demeter, dijo una vez acerca de usted: No conozco a
nadie que quiera tanto que le quieran y que pueda hacer tan poco por ello.
M. Pero no quiero tener que fingir para conseguir reconocimiento y cario, sonrer
todo el tiempo. No me vendo ante nadie y menos ante los periodistas. No puedo.
Quiero que me quieran, s, pero como soy, y no como a los dems les gustara que
fuera. Es lo que se llama ser uno mismo.
H. Con permiso: usted debe tambin su xito no slo a que ha subido montaas, sino
a que ha podido hablar de ello. Diversas revistas han colaborado en la
financiacin de sus expediciones, muchos periodistas llevan dcadas
acrecentando su gloria. Sin los medios de comunicacin modernos, nunca se
habra dado el fenmeno Reinhold Messner.
M. En ese tema ni entro ni salgo. Cuando he contado algo, siempre he sido yo el que
me he subido al escenario. Soy aventurero y bardo, alguien que vuelve a casa y
relata lo que ha vivido. Soy, ante todo, hijo de mi propio esfuerzo. Por supuesto

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que me ha ayudado que los medios se hayan hecho eco de mis historias, nunca me
he quejado. Pero no hay que falsearlas para seguir vendindolas una y otra vez.
H. Los medios se han beneficiado de usted y usted de los medios.
M. S, existe una reciprocidad. Hicimos tratos para la financiacin de las
expediciones. Una historia siempre tiene tambin un valor econmico, por qu
habra de regalarla? Sin embargo, nunca he corrido por entrevistas o por actos
pblicos. Necesito tener libertad en mis viajes. No, nunca he contado historias
slo para que tuvieran buena acogida. Han sido otros los que han buscado
congraciarse. Yo tambin sabra exactamente cmo hacerlo. Slo tendra que
hablar con entusiasmo de la cercana de Dios en la cumbre, del idealismo, del
sublime compaerismo; de escaladores que son mejores personas; de la lealtad
hasta la muerte y de todas las dems cosas propias de una visin cursi de la
montaa. A m la vida me ha mostrado algo distinto, otro mundo, otra naturaleza
humana. Me ha enseado que arriba en la cumbre es igual que aqu abajo, por
suerte. A la montaa sube mucha buena gente, muchachos y muchachas, nios y
ancianos de gran integridad. Pero tambin suben malas personas para compensar
sus complejos, ambiciosos fracasados, gente que habla del compaerismo en la
montaa sin saber dnde est el monte y lo natural que es estar dispuesto a
ayudar.
H. El periodista Wilhelm Bittdorf, que adems es gran admirador suyo, escribi en
cierta ocasin que el hecho de enfrentarse continuamente a situaciones extremas
le haba otorgado una seguridad envidiable en la vida. Afirmaba que usted no
saba lo que eran las preocupaciones diarias, que no le afectaban problemas como
quin me paga un mes la renta? o pasar mi coche la ITV?. Se le puede
seguir aplicando este diagnstico?
M. S, sigue siendo vlido, pero no creo que esta falta de preocupaciones tenga que
ver con las muchas situaciones extremas que he vivido. Pienso que se debe a que
siempre he seguido adelante a pesar de todas las trabas que me han puesto, a
pesar de todos mis errores. Tambin cuando me ca del muro y los mdicos me
dijeron que nunca volvera a andar, no tuve angustias vitales o preocupaciones
existenciales. Simplemente me dije que entonces hara otra cosa, aunque fuera en
silla de ruedas. Mientras tenga objetivos propios, no pierdo el optimismo.
H. Puede que se deba tambin a que en ese momento usted tena la vida asegurada
desde el punto de vista econmico, puesto que posea, por ejemplo, un castillo
con una granja propia en funcionamiento?
M. Las posesiones, el deber, la responsabilidad son aburridos, no me interesan tanto
como la creatividad. Hoy estara dispuesto a dejar todo mi patrimonio a mis hijos
y a empezar de nuevo. Pero, aun as, la granja de autoabastecimiento me hace
sentir bien.

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H. A usted no le van a dejar morirse de hambre.
M. Lo que me hace fuerte es sentirme independiente. Slo soy un diletante; he vivido,
investigado y trabajado en muchos mbitos que no eran mi profesin. Sin
embargo, a menudo he salido airoso contra todo pronstico y con una actitud muy
sencilla: no abandonar lo que estoy haciendo y responder de ello. La inversin de
tiempo, energa y dinero que ahora hago en mi museo no sera propia de ninguna
persona razonable. Mi asesor bancario no hace ms que sacudir la cabeza al
respecto. Mi entusiasmo por actividades todava infructuosas me ha hecho fuerte
y ha acabado aportndome esa seguridad imprescindible para determinar la propia
vida.
H. Qu le aconseja a la gente que persigue algo con mucho entusiasmo pero no lo
consigue?
M. Por supuesto, hay que tener talento para ello. Lo que no se me da bien no me
apasiona. Si tengo una afeccin pulmonar, no llegar muy lejos en el alpinismo.
Por ejemplo, no podr subir nunca al Everest. Por regla general, con las
dificultades se va perdiendo el entusiasmo. Cuando en el Nanga Parbat me
amputaron los dedos de los pies por congelacin y ya no estaba tan capacitado
para escalar, se desvaneci ese entusiasmo inicial, empez a disminuir. Pero por
suerte descubr otra cosa que ocup el lugar de la antigua aficin: el alpinismo.
Despus tambin sigui siendo una ventaja el poder cambiar de actividad en el
momento oportuno. A lo largo de mi vida, casi siempre me he dado cuenta a
tiempo de cundo algo ya no me aportaba nada y necesitaba cambiar.
H. Usted dijo una vez: Slo lo nuevo me atrae. Le aburre recordar sus logros
pasados?
M. Me aburre incluso que gente que no conozco me d palmaditas en la espalda y me
felicite por mis xitos. La relacin que tengo con lo que he hecho slo cambia
cuando hablo de ello en pblico. Entonces es como si volviera a vivir entre placas
de hielo, en la tormenta, en tal pared de roca o hielo. En ese momento soy a la vez
narrador y actor, es decir, estoy presente y ausente. Mi arte narrativo se basa en
mi capacidad para sumergirme en situaciones pasadas y en distintas personas.
H. Ese impulso constante, esa incapacidad para mirar tranquilamente al pasado, lo
considera una carencia?
M. No, una suerte. De otro modo apenas si podra soportar la vida. Y sabio puedo
llegar a serlo despus. Una ltima esperanza.
H. Tambin ha afirmado: Cuando deje de tener ideas de futuro, me suicidar.
Necesita usted ese patetismo para aguijonearse?
M. No creo que llegu a hacer todo lo que he anunciado. Es necesario? No, el
suicidio no es lo mo. Espero tener siempre ideas.
H. No encuentra ese patetismo desagradable?

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M. No.
H. Cambiara algo de su carcter?
M. Mis accesos de clera en ocasiones, mi impaciencia. Si me tomara ms tiempo, se
resolveran muchos problemas por s solos.
H. Cuntos minutos consigue esperar en un restaurante por un plato de espaguetis?
M. S esperar y aguanto bastante. Lo nico que me molesta son los problemas
artificiales: la burocracia, la envidia, la exclusin. Contra eso arremeto de
inmediato, porque quiero sacar adelante mis proyectos. Aun as, de vez en cuando
queda algo por hacer y medio ao ms tarde me doy cuenta de que la cosa ha
salido como quera. Me debera obligar a dejar simplemente que muchas cosas
tomen su rumbo. No siempre, pero la mayora de las veces. Qu me va a limitar
en el ltimo tercio de vida, a no ser los propios achaques?
H. Es importante para usted la amistad?
M. S, mucho.
H. Cuntos amigos tiene?
M. Pocos, y estoy orgulloso de que sean pocos.
H. Ms de un puado?
M. Escasamente.
H. Por qu?
M. Para los amigos se necesita tiempo y hay que estar en la misma onda. En la
poltica tambin he conocido a gente con la que me llevo bien, pero no los
llamara amigos. La amistad requiere confianza, conocer a la otra persona y al
mismo tiempo aceptarla. No quiero tener que fingir ante mis amigos, de lo
contrario la amistad no vale nada. La amistad significa que te acepten como eres y
viceversa.
H. Suena un poco pasivo. No significa tambin la amistad esforzarse por acercarse
al otro?
M. Tambin, pero sin tener que cambiar constantemente. Si alguien tiene la
costumbre de mentir y sin embargo es mi amigo, lo tengo que aceptar.
H. Difcil seguir confiando.
M. S, pero conozco a mis amigos. Tambin ellos tienen sus problemas y derecho a
dejrselos ver a sus amigos. A quin si no?
H. A quines de sus compaeros de expedicin Habeler, Fuchs y Kammerlander
calificara todava como amigos?
M. Nos vemos de vez en cuando, pero no cabe duda de que ahora cada uno vive en su
propio mundo. Hemos compartido experiencias, fuimos en cada caso una
asociacin de intereses. Tampoco las relaciones son ya lo que eran. Todos
probaron suerte con nuevos compaeros.
H. Fuchs?

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M. Su representante intent enemistarnos por todos los medios. Lo consigui y Arved
permiti que ocurriera. A santo de qu? Pero a l le debo los conocimientos de
navegacin.
H. Habeler?
M. Es al que ms veo de los tres. Los dos nos hemos hecho mayores. A Peter tambin
le va bien con su profesin.
H. Kammerlander?
M. No es mi tipo. Por supuesto que era un excelente alpinista, con l se podan
emprender muy bien empresas arriesgadas en la montaa. Pero si hoy en da
quisiera hablar con l de mi museo, ni siquiera me hara falta preguntarle. Tiene
xito, se ha amoldado a las circunstancias, ha encargado que le escriban algunos
libros y sigue la moda del alpinismo de pistas. No es lo mo. Ahora mi mundo no
se rige tanto por la accin, sino que estoy ms comprometido con la herencia
colectiva. A Hans le importa la esfera pblica, a m el trasfondo. Hans fue mi
mejor compaero, pero un amigo no te abandona en los momentos difciles.
H. A quines de sus compaeros alpinistas calificara todava hoy como amigos?
M. A ninguno de estos tres. Hablara de asociaciones de inters y de relaciones
amistosas. S hay un vnculo que se ha mantenido vivo durante cuarenta aos, con
Sepp Mayerl. Oswald Oelz Bulle, es un amigo, pase lo que pase; Nairz, Heim,
Hanny Me siento muy unido a mis amigos de juventud en Villnss, otras
relaciones se han perdido. La amistad con Hans Peter Eisendle ha ido creciendo;
ya apenas quedamos para escalar, ahora compartimos otros planes e intereses muy
distintos. Ya no podemos subir juntos a la pared sur del Lhotse. Todos mis
compaeros de antes son, igual que yo, demasiado mayores para ello, as que ese
denominador comn no se mantiene. Y un proyecto as no se puede realizar sin la
habilidad necesaria, tampoco sin una confianza absoluta. As que cuando esa base
se ha perdido y no pueden organizarse rutas parecidas, queda quizs un hermoso
recuerdo, pero no una amistad viva, a menos que se encuentren de nuevo puntos
en comn.
H. Uschi Demeter le calific una vez de canbal. Lo considera un cumplido?
M. Soy capaz de entusiasmar a la gente, de llevarla conmigo, de hacerla participar en
proyectos. Puedo demostrar que, en la inmensa mayora de mis proyectos, los
compaeros correspondientes haban interiorizado de antemano la tarea comn de
tal forma que desde el principio tenan la impresin de estar siguiendo sus propias
ideas. Slo as podamos superar nuestras aventuras extremas. Nadie est
dispuesto a acompaarme como aguador al Everest sabiendo que podra morir
en ello. Por qu he de seguir subiendo con este chiflado que se cree que va a
coronar sin oxgeno la montaa ms alta del mundo?, pensara si l mismo no
quisiera hacerlo.

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H. Le molesta a posteriori el tener que haber realizado muchas de sus aventuras
lmite con otro compaero?
M. No, de ninguna manera. He aprendido mucho de los dems, y con un compaero
se pueden hacer muchas cosas a las que en solitario ni siquiera me habra
atrevido. Acercarse a la frontera entre lo posible y lo imposible, entre la
autonegacin y la autodestruccin, entre la vida y la muerte, presupone muchas
cosas: seguridad en uno mismo, experiencia, un buen compaero. Necesito al otro
sobre todo como apoyo psicolgico. Por eso siempre he apostado por gente que
saba hacer algo que yo no saba.
H. Cul es el gran amor de su vida?
M. Mi mujer, Sabine. Pero a Uschi tambin estaba muy unido y me pas mucho
tiempo llorando el fin de nuestra relacin. Hoy ya no.
H. Este ao cumple los sesenta. Qu edad siente que tiene?
M. Me siento intemporal. Con sesenta aos ya no es tan probable morir a causa de un
peligro elegido, as que tengo altas probabilidades de llegar a viejo. La nica
pregunta es cmo. La curiosidad sigue viva, eso me hace sentir bien. Sobre todo
ahora tengo la tranquilidad necesaria para organizar los museos y cultivar unas
cuantas amistades.
H. Qu espera del futuro?
M. Mi granero ya est reservado. Slo me queda por hacer lo que hay que hacer, y
antes seguir sacando el estircol sin parar. Espero el futuro con ilusin.
H. Qu seguir teniendo importancia?
M. Este verano celebramos el segundo centenario de la primera ascensin al Ortles.
Acabo de realizar una expedicin al desierto; la travesa del Gobi me ha vuelto a
llevar al lmite. Tengo que aprender a arreglrmelas con el envejecimiento, una
especie de colofn a mi etapa parlamentaria. Tambin estoy planeando emprender
aventuras extremas a travs de ciudades contaminadas por la industria: en la
antigua Unin Sovitica, en China, en las zonas rticas. Lugares donde ya no vive
nadie, pero en los que la sauna todava funciona o en algn sitio gotea el aceite.
Por lo dems, existen suficientes retos para la vejez: montaas de inferior altura y
desiertos de menor extensin. Todo como una especie de juego, como cuando
tena doce o trece aos. Ya no tengo que demostrar nada. Y luego tambin me
gustara hacer una pelcula, un par de buenas historias, quizs tambin escribir un
relato, volver a empezar de nuevo con una idea mi sptima vida. No habr
tregua, y con el fracaso he aprendido a vivir. He aprendido sobre todo gracias a l.
He fracasado ms veces que la mayora de los dems y slo por ese motivo he
vuelto siempre a tener xito en la bsqueda del lmite.
H. A qu personaje literario admira?
M. A ninguno. Siempre he buscado a mis modelos de referencia en la realidad.

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H. A qu personaje histrico calificara como ejemplar?
M. A Paul Preuss, el inventor y filsofo de la escalada libre. He conocido su
personalidad a travs de sus escritos.
H. Y sin embargo slo le presenta en uno de sus museos. All est expuesto el
martillo con el que, por lo visto, Preuss clavaba a escondidas los pitones en la
roca. Tiene que vencer tambin de esta forma a su nico hroe?
M. En MMM Curiosa, en Solda, est la demostracin de cario del amigo hacia su
amigo muerto, no una desmitificacin. Con su martillo hago a Paul Preuss
humano.
H. Siente a veces una especie de gratitud?
M. Por supuesto. He vivido una poca fantstica. La generacin anterior a la ma slo
poda emprender en toda su vida una o dos expediciones. Nosotros podamos
hacer casi todo, hacer realidad nuestros sueos ms atrevidos e incluso
financiarlos por nuestra cuenta. No tenamos que subir a la montaa la bandera
austriaca, alemana o italiana porque los fondos vinieran de una asociacin o del
Estado. Recibamos el dinero necesario de la economa libre y as conseguimos
establecer una relacin objetiva con respecto a nuestros logros y a nuestras
acciones. S, tuvimos todas las oportunidades. Fue una poca intensa. Y he tenido
la suerte de sobrevivir, la suerte de no haber cometido ese nico error; la suerte de
haber perseguido mis ideas de futuro a partir de 1972; la suerte de haber
compartido mi vida con un par de mujeres fuertes y, ante la desesperacin o el
mal de altura, haber bajado a tiempo. Hace poco, a la salida de una conferencia,
una persona me grit por detrs: Pero tambin ha tenido suerte!. Es cierto,
pens, he tenido ms suerte de la que nadie merece.
H. Cundo se sinti feliz por ltima vez?
M. No tengo ningn problema con la felicidad, as que tampoco la estoy anhelando
continuamente. Y si no la tengo, me la busco, as de sencillo. Soy feliz si tengo
algo que hacer; no lo sera si tuviera que sentarme al final de mis das a leer una
biografa que otra persona hubiera escrito sobre m y dijera: Se acab. Estoy
empezando una nueva fase vital y no va a ser la ltima. Puede que mi habilidad
para seguir encontrando nuevas misiones segn la edad forme parte de esa
felicidad que me mantiene joven, creativo y con ganas de vivir. Tambin las
trabas con las que a menudo me he topado forman parte, despus de todo, de mi
felicidad. De ellas tambin se aprende y aun as se puede determinar el rumbo de
la propia vida.
H. No forma parte de las paradojas de la vida el hecho de que la felicidad tambin
nos sorprende?
M. A veces te sientes bien sin esperarlo: una buena frase al escribir, un vaso de vino
con un amigo o un paseo por el bosque, mis hijos jugando, una noche con mi

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mujer, una idea. Y si no me siento bien, pues me pongo a caminar un rato.

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REINHOLD MESSNER,
TRAYECTORIA VITAL

1944 Reinhold Messner nace el 17 de septiembre en la ciudad de Brixen


(Bressanone), en el Tirol del Sur (provincia autnoma de Bolzano). Tiene una
hermana y es el segundo de ocho hermanos. Messner crece en Villnss, asiste a
la Escuela de Geometra de Bolzano y con cinco aos ya muestra inters por la
escalada.
1956 Messner escala con su padre su primera ruta difcil en la cara este de la Piccola
Fermeda.
1960 Gnther y Reinhold Messner escalan la pared norte del Sass Rigais.
1963 El joven Messner realiza su primera ruta de sexto grado, la Punta Tissi en la
primera Torre del Sella, y su primera pared de hielo, la cara norte del Similaun,
en los Alpes de tztal.
1964 A comienzos del verano, Gnther y Reinhold Messner emprenden una serie de
rutas difciles en roca y hielo: cara norte de la cima Vertana, cara norte del
Hochfeiler y cara norte del Ortles. En julio, Reinhold Messner consigue
ascender por la cara norte de la Furchetta junto con Paul Kantioler y Heindl
Messner.
1965 Gnther y Reinhold Messner se adjudican la primera ascensin a la pared norte
de la Gran Fermeda. Ese mismo verano, Reinhold Messner consigue realizar
otras primeras ascensiones en los Dolomitas: la va directa a la cara sur de la
Neunerspitze, en la zona del Parque Natural de Fanes, y el pilar noroeste del
Odle de Villnss (Odle di Funes).
1966 En junio, Messner suspende los exmenes de bachillerato.
Realiza junto con Heini Holzer varias primeras ascensiones en el transcurso
de una ruta por el monte Civetta. Aunque vuelve a suspender en la
recuperacin, su hermano mayor, Helmut, le procura una plaza de maestro
auxiliar en Appiano, donde ensea durante nueve meses Matemticas y
Ciencias Naturales.
1967 En febrero, Messner realiza la primera ascensin invernal al espoln norte del
monte Agner, y en marzo, a la cara norte de la Furchetta. A stas les siguen
otras segundas o terceras ascensiones en los Dolomitas y adems la primera
ascensin de la va directa al monte Civetta.
Messner aprueba los exmenes de bachillerato por libre.
1968 Messner logra la primera ascensin invernal a la pared norte del Agner. Realiza
con su hermano Gnther la primera ascensin al pilar norte del Eiger, a la que

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siguen muchas otras, entre ellas la del pilar central al Sass dla Crusc
(Heiligkreuzkofel), la ms difcil.
Por otra parte, Messner se matricula como estudiante de Ingeniera de
Caminos, Canales y Puertos en la Universidad de Padua.
1969 Messner participa en una expedicin a los Andes. Despus se adjudica la
primera ascensin en solitario a la cara norte de Les Droites, en la que haba
fracasado con Gnther cuatro aos antes. A sta le siguen las primeras
ascensiones en solitario al espoln norte del Sassolungo (Langkofel) por la va
directa; a la Punta Tissi por la pared noroeste; a la cara sur directa de la
Marmolada di Rocca; a la pared norte del Sassolungo por la va Solda, as
como a la pared norte de la Furchetta por el Meranerweg o Via dei Meranesi.
Messner sigue estudiando, pero desde la expedicin a los Andes no ha
vuelto a asistir a clase ni se ha presentado a ningn examen. En otoo recibe
una llamada de Karl Herrligkoffer, que le invita a participar en su prxima
expedicin a la pared del Rupal del Nanga Parbat. Como consecuencia,
Messner interrumpe sus estudios en Padua y regresa al Tirol del Sur, donde
entrena y trabaja como profesor de Matemticas y Educacin Fsica.
1970 El 27 de junio, Gnther y Reinhold Messner ascienden por la pared del Rupal y
alcanzan la cumbre del Nanga Parbat (8125 metros). Se ven obligados a bajar
por la vertiente occidental (costilla de Mummery), realizndose as la primera y
hasta ahora nica travesa del Nanga Parbat. Gnther Messner queda sepultado
por un alud al pie de la pared.
1971 Messner abandona el trabajo de profesor. Comienza a impartir conferencias, a
escribir libros y a trabajar como gua de montaa. En otoo emprende una
expedicin al valle de Diamir para buscar a su hermano, sepultado al pie del
Nanga Parbat. Con l viaja su compaera sentimental, Uschi Demeter, a la que
haba conocido el ao anterior. Ese mismo ao realiza dos primeras
ascensiones a la Pirmide de Carstensz, en Nueva Guinea, as como la primera
ascensin de la montaa Puncak Sumantri Brodjonegoro.
1972 Messner se adjudica la primera ascensin a la cara sur del Manaslu (8156
metros). Esa noche, una repentina tormenta de nieve sorprende a los alpinistas,
como consecuencia de la cual dos compaeros de expedicin de Messner, Andi
Schlick y Franz Jger, no regresan al campamento. No se pudieron rescatar sus
cuerpos.
Messner sube al Noshaq (7492 metros), en la cordillera del Hindu Kush.
En verano contrae matrimonio con Uschi Demeter.
1973 A principios de verano, Messner vuelve a viajar al Nanga Parbat, para ascender
esta vez en solitario, pero no lo consigue. Logra la primera ascensin a la arista
oeste de la Marmolada, as como a la cara oeste de la Furchetta.

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Junto con Uschi Demeter, compra y renueva una casa parroquial situada en
la colina de Santa Magdalena, al pie del macizo del Odle.
1974 Durante una expedicin en los Andes, Messner consigue realizar en enero la
primera ascensin a la cara sur directa del Aconcagua (6959 metros). En mayo
fracasa en su intento de subir la cara sur del Makalu (8485 metros). En agosto,
Reinhold Messner y Peter Habeler escalaron la pared Norte del Eiger en el
tiempo rcord de algo menos de diez horas.
1975 Messner fracasa en la cara sur del Lhotse (8511 metros). Pocas semanas
despus, sube con Peter Habeler al Hidden Peak (8068 metros) por la pared
norte al estilo alpino, es decir, sin campamentos de altura, sin porteadores y sin
cuerdas fijas.
1976 Messner consigue la primera ascensin a la Pared del Sol de Medianoche, en el
McKinley (6193 metros).
1977 En primavera, Messner intenta sin xito adjudicarse la primera ascensin a la
pared sur del Dhaulagiri (8167 metros). Se sube en Katmand a una aeronave
Pilatus Porter y sobrevuela sin mscara de oxgeno el Everest.
Se rompe el matrimonio con Uschi Demeter.
1978 En primavera, Messner logra la primera ascensin a la Breach Wall del
Kilimanjaro (5963 metros). El 8 de mayo, Reinhold Messner y Peter Habeler
son los primeros en subir al Mont Everest (8850 metros) sin oxgeno artificial.
El 9 de agosto Messner concluye con xito la primera ascensin en solitario a
un ochomil al subir el Nanga Parbat por la pared del Diamir.
1979 En febrero, Messner viaja al Sahara y realiza varias primeras ascensiones en el
macizo de Hoggar. En verano sube con Michl Dacher al K2 (8611 metros) por
el espoln de los Abruzos, al final en estilo alpino.
1980 El 20 de agosto, Messner logra realizar la primera ascensin al Everest en
solitario.
1981 Messner recibe el permiso para viajar al Tbet con un grupo de expedicin.
Asciende al Shisha Pangma (8012 metros), es el primero en subir por la cara
norte a la cumbre central del Chamlang (7317 metros) y quiere intentar la
travesa del Makalu en otoo. Mientras tanto su pareja, la canadiense Nena
Holguin, da a luz en Katmand a la hija de ambos, Layla.
1982 En primavera, Messner asciende a tres ochomiles en el transcurso de una
expedicin: el Kangchenjunga (8598 metros), el Gasherbrum II (8035 metros)
y el Broad Peak (8048 metros). En diciembre, Hans Kammerlander y l
fracasan en el Cho Oyu (8022 metros).
1983 En primavera, Reinhold Messner, Hans Kammerlander y Michl Dacher intentan
de nuevo el Cho Oyu y esta vez lo consiguen.
Messner adquiere el castillo de Juval, un recinto fortificado de unos mil

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aos de antigedad situado en una roca entre el valle de Venosta y el de
Seales.
1984 En primavera, Messner fracasa en la arista noreste del Dhaulagiri. A
continuacin realiza con xito la travesa doble del Gasherbrum junto a Hans
Kammerlander.
En verano empieza a restaurar el castillo de Juval.
1985 Muere el padre de Messner.
En abril, Reinhold Messner y Hans Kammerlander ascienden al Annapurna
(8091 metros) por la pared noroeste, de extrema dificultad, y dos semanas ms
tarde al Dhaulagiri (8167 metros). En verano, Messner viaja al Tbet y rodea
dos veces el monte Kailas. En el viaje de regreso se entera de la muerte de su
hermano Siegfried, al que le haba alcanzado un rayo y que haba muerto poco
despus.
En otoo Messner se traslada a Juval.
1986 En verano emprende una marcha a travs del Tbet Oriental, desde Kham hasta
Lhasa, al principio en compaa de Sabine Stehle. A continuacin realiza un
cuarto intento y sube al Makalu con Friedl Mutschlechner y Hans
Kammerlander. Slo tres semanas despus alcanza con Kammerlander la cima
del Lhotse. En diciembre, Messner viaja a la Antrtida y llega a la cumbre del
monte Vinson (4897 metros), completando as el proyecto de Las Siete Cimas,
que corresponden a los puntos ms altos de cada continente.
En el Tirol del Sur pone en funcionamiento su pequea explotacin agraria
de Juval aplicando el mtodo biolgico-dinmico.
1987 Messner atraviesa a pie extensas regiones de Butn y del Pamir.
1988 Messner emprende en solitario una expedicin al Tbet para seguir las huellas
del yeti.
La compaera de Messner, Sabine Stehle, da a luz a la hija de ambos,
Magdalena.
1989 En primavera, Messner dirige una expedicin internacional cuyo objetivo, la
ascensin al Lhotse por la cara sur, no se cumple. Emprende adems largas
marchas a pie por el desierto de Judea y por la Patagonia. Comienza la travesa
de la Antrtida con Arved Fuchs.
1990 Arved Fuchs y Reinhold Messner atraviesan la Antrtida por el polo sur y
recorren as una distancia de 2800 kilmetros.
Nace el hijo de Reinhold Messner y Sabine Stehle, Gesar Simon.
1991 Messner atraviesa Butn de este a oeste.
1992 Messner sube al Chimborazo (6310 metros) y atraviesa el desierto de
Taklamakn de sur a norte.
1993 Reinhold Messner y su hermano Hubert atraviesan Groenlandia a pie y en

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diagonal, lo que corresponde a una distancia de 2200 kilmetros.
1995 Reinhold y Hubert Messner fracasan en su intento de cruzar el Ocano Glacial
rtico desde Siberia hasta Canad.
En verano Messner se cae al saltar un muro de su castillo y sufre una grave
lesin en el calcneo.
Abre al pblico el castillo de Juval como museo.
Fallece la madre de Messner.
1998 Messner viaja a la cordillera de Alti, en Mongolia, y a Puna de Atacama, en los
Andes.
1999 Messner viaja al desierto del Thar, en la India.
A partir de junio forma parte del grupo Verdes/Alianza Libre Europea en el
Parlamento Europeo. Es miembro del Comit de Poltica Regional, Transporte
y Turismo, as como del Comit de Agricultura y Desarrollo Rural; adems es
miembro de la Delegacin para las Relaciones con los Pases del Asia
Meridional y la Asociacin para la Cooperacin Regional del Asia Meridional.
2000 En julio, Messner dirige una expedicin al Nanga Parbat con el objetivo de
subir por el glaciar de Diamir y el flanco norte hasta la cresta de la cumbre
norte. Sin embargo, l y sus compaeros de expedicin tienen que retirarse
debido a la gran cantidad de nieve reciente.
2001 Nace Anna Judith, hija de Reinhold Messner y Sabine Stehle.
2002 Messner visita los pueblos de montaa en los Andes y sube al volcn Cotopaxi
(5897 metros), en Ecuador. En junio se inaugura el Messner Mountain Museum
(MMM) Dolomitas, en el monte Rite, cerca de Cortina dAmpezzo.
2003 Con motivo de un encuentro conmemorativo por el cincuentenario de las
primeras ascensiones, Messner viaja al Everest y al Nanga Parbat. En el valle
de Diamir inaugura la Escuela Gnther Messner.
Messner elabora un proyecto para el MMM Sigmundskron, en Bolzano, el
futuro centro del Messner Mountain Museum.
2004 En primavera, Messner emprende una travesa longitudinal del desierto de
Gobi, en Mongolia. Con motivo del segundo centenario de la primera
ascensin al Ortles, se inaugura en Solda el MMM dedicado al hielo.
2005 En agosto, es descubierto en la cara oeste del Nanga Parbat el cuerpo de
Gnther Messner, desaparecido en 1970.

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REINHOLD MESSNER. (17 de septiembre de 1944, Bressanone/Brixen, Alto
Adige/Tirol del Sur, Italia). Alpinista. Junto con el austriaco Peter Habeler, fue el
primero en escalar el Everest sin la ayuda de oxgeno complementario (1978). Dos
aos ms tarde repiti la hazaa en solitario. Entre sus numerosas conquistas,
caracterizadas por la bsqueda de rutas alternativas cada vez ms difciles, se
encuentran la de ser el primer alpinista que ha escalado la totalidad de los 14 picos de
ms de 8000 m de altura (los catorce ochomiles), as como el primero en cruzar la
Antrtida sin la ayuda de perros o vehculos mecnicos. En 2010 recibi el Piolet de
oro por su trayectoria.
Ha escrito ms de 60 libros acerca de sus experiencias, algunos de los cuales han sido
traducidos al espaol.

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THOMAS HETLIN (Sigmaringen, 1961). Creci entre Mnich, el lago bvaro de
Tegernsee y Lech am Arlberg, en Austria. Tiene una larga trayectoria como reportero
en el semanario alemn Der Spiegel.

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Notas

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[1] Vase: Reinhold Messner, Espritu Libre, Desnivel, 1992. <<

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[2] Posteriormente a la edicin alemana de este libro, en el verano de 2005, el cuerpo

de Gnther Messner fue encontrado en la cara oeste del Nanga Parbat. <<

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