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ORIGINAL

Evaluacin neuropsicolgica de la memoria en el trastorno por


dficit de atencin/hiperactividad: papel de las funciones ejecutivas
R. Martn-Gonzlez a, P.A. Gonzlez-Prez a, M. Izquierdo-Hernndez a,
S. Hernndez-Expsito a, M.A. Alonso-Rodrguez b, I. Quintero-Fuentes a, B. Rubio-Morell c

EVALUACIN NEUROPSICOLGICA DE LA MEMORIA EN EL TRASTORNO POR


DFICIT DE ATENCIN/HIPERACTIVIDAD: PAPEL DE LAS FUNCIONES EJECUTIVAS
Resumen. Introduccin. Existe un acuerdo importante en la consideracin del trastorno por dficit de atencin/hiperactivi-
dad (TDAH) como una patologa del neurodesarrollo caracterizada por dficit dopaminrgicos y noradrenrgicos de los cir-
cuitos frontoestriados que afectan al funcionamiento ejecutivo en el rendimiento cognitivo. Objetivo. Evaluar la existencia de
dficit en memoria en nios con TDAH asociados a un deficiente rendimiento ejecutivo. Sujetos y mtodos. Administramos a
14 nios diagnosticados de TDAH tipo combinado y a 14 controles equiparados en cociente intelectual, edad y nivel de esco-
larizacin, un protocolo de evaluacin neuropsicolgica destinado a evaluar funciones ejecutivas y habilidades de memoria,
mediante las pruebas Auditory Verbal Learning Test, test de memoria de historias test de memoria y aprendizaje (TOMAL),
figura compleja de Rey, recuerdo selectivo visual (TOMAL), torre de Hanoi, test de memoria de frases (Siegel y Ryan), test de
dgitos (escala de inteligencia para nios de Wechsler revisada) y test de tapping visual (escala de memoria de Wechsler III).
Resultados. Se encontr que los nios con TDAH presentan dficit en el aprendizaje y en el recuerdo libre del material verbal
descontextualizado y contextualizado, en la memoria de trabajo y en la memoria procedimental. Por el contrario, no se encon-
traron diferencias significativas entre los grupos en las pruebas de memoria de naturaleza visuoespacial y visuoperceptiva.
Conclusiones. Los resultados obtenidos se analizan en trminos de dificultades en las estrategias de codificacin, almacena-
miento y bsqueda de la informacin previamente almacenada en el grupo con TDAH, al menos para la informacin de natu-
raleza verbal. Estas dificultades estn asociadas a dficit en el funcionamiento ejecutivo. [REV NEUROL 2008; 47: 225-30]
Palabras clave. Atencin. Funciones ejecutivas. Hiperactividad. Memoria. Neuropsicologa infantil. TDAH.

INTRODUCCIN de flexibilidad cognitiva [19-20], de fluidez verbal [17] y de me-


El trastorno por dficit de atencin/hiperactividad (TDAH) es la moria de trabajo [4,20], entre otras. Este perfil neuropsicolgico
patologa neuroconductual ms comn en la infancia [1]. Si- puede dar lugar, adems, a la aparicin, en esta poblacin, de
guiendo el Manual diagnstico y estadstico de los trastornos capacidad intelectiva lmite [21,22], y se pueden presentar dife-
mentales, DSM-IV-TR [2], se define atendiendo a la presencia rencias en l en funcin del subtipo del TDAH que presente el
de tres sntomas nucleares: inatencin, hiperactividad e impul- paciente [23].
sividad. Se requiere que estos sntomas se detecten dentro del El constructo cognitivo de funciones ejecutivas se ha adop-
perodo escolar, sean inconsistentes con la edad y el nivel de de- tado como un descriptor general de la conducta asociada al fun-
sarrollo del nio y afecten de forma considerable a la vida dia- cionamiento de los lbulos frontales [24], aunque la actividad
ria de ste [3]. Con ndices de prevalencia que oscilan entre el 7 de la corteza frontal incluye funciones no relacionadas con el
y el 17% de nios en edad escolar [4] y ratios en funcin del g- rendimiento ejecutivo y, de forma similar, el funcionamiento
nero de 3 a 1 (varn/mujer), es clsico establecer la existencia ejecutivo requiere, adems, de estructuras distintas a la corteza
de tres subtipos (inatento, hiperactivo-impulsivo y combinado) frontal [25,26]. Evolutivamente se objetiva que la adecuada ad-
[5]. Desde la neuropsicologa, se considera que el deficiente ren- quisicin de las funciones ejecutivas est estrechamente vincu-
dimiento cognitivo del TDAH es subsidiario de un dficit pri- lada al desarrollo anatmico y funcional de la corteza prefron-
mario en las funciones ejecutivas [6-8], y se relaciona con una tal. Siguiendo el modelo jerrquico de funcionamiento frontal
alteracin neurobiolgica de los sistemas dopaminrgico y nor- propuesto por Stuss [27], las funciones supervisoras y ejecuti-
adrenrgico en los circuitos frontoestriatales [5,9-12], situacin vas constituyen el segundo nivel de procesamiento. Seran las
que se objetiva en nios, en adolescentes [13] y en adultos [14]. funciones encargadas de sintetizar la informacin para organi-
Especficamente, se aprecia un bajo rendimiento en la poblacin zar la conducta dirigida hacia una meta y dependen anatmica-
TDAH en tareas de planificacin [15-16], de inhibicin [17-19], mente del establecimiento de conexiones de la corteza frontal
con regiones del sistema lmbico y con reas cerebrales poste-
Aceptado tras revisin externa: 28.05.08. riores [24]. Sin embargo, no parece existir un patrn homog-
a
Departamento de Psicobiologa y Metodologa de las Ciencias del Com- neo de desarrollo para todas las funciones clsicamente englo-
portamiento. b Departamento de Psicologa Bsica, Social y Organizacio- badas bajo el trmino paraguas funciones ejecutivas. As, por
nal. Facultad de Psicologa. Universidad de La Laguna. La Laguna, Teneri- ejemplo, sabemos que entre las edades de 5 y 8 aos, se experi-
fe. c Unidad de Psiquiatra Infantojuvenil. Hospital Universitario de Cana-
rias. Santa Cruz de Tenerife, Espaa.
menta un incremento significativo en la habilidad de memoria
de reconocimiento, formacin de conceptos, atencin selectiva
Correspondencia: Dr. Sergio Hernndez Expsito. Departamento de Psico-
biologa y Metodologa de las Ciencias del Comportamiento. Facultad de y habilidades de planificacin rudimentarias [28], y entre los 10 y
Psicologa. Universidad de La Laguna. Campus de Guajara. E-38205 La 12 aos se alcanza el nivel de adultos en los procesos de inhibi-
Laguna (Tenerife). Fax: +34 922 317 461. E-mail: sexposit@ull.es cin, flexibilidad cognitiva y memoria de trabajo [29,30]. El de-
2008, REVISTA DE NEUROLOGA sarrollo de las funciones ejecutivas y su vinculacin con el fun-

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R. MARTN-GONZLEZ , ET AL

cionamiento frontal ha de contemplarse en el contexto general los nios con TDAH tienen dficit en el procesamiento ejecuti-
del desarrollo neuropsicolgico, esto es, dependen tambin del vo que sera responsable de las dificultades evidenciadas en la
adecuado desarrollo de los sistemas neurales que regulan la organizacin y monitorizacin del procesamiento de la infor-
atencin, la memoria, el lenguaje y las emociones [31]. Por lo macin, de la movilizacin de los recursos atencionales y de la
tanto, aceptando por correcta la consideracin del TDAH como inhibicin de las respuestas inapropiadas. En el mismo sentido,
patologa del neurodesarrollo caracterizada por la inmadurez de Denckla [44], concluye que los dficit de memoria en TDAH no
los centros neuronales que regulan el funcionamiento ejecutivo, son tanto de atencin, sino de intencin, y destaca nueva-
es de esperar encontrar un deficiente rendimiento de esta pobla- mente el papel de las funciones ejecutivas en la ejecucin en ta-
cin en este conjunto de funciones, resultado este clsicamente reas de memoria. Esta ltima idea ha sido incluida por Barkley
encontrado en la literatura cientfica. [45] en su modelo etiolgico del TDAH.
La poblacin con TDAH no se caracteriza por mostrar dfi- En resumen, si, como mencionamos anteriormente, la eje-
cit en las habilidades mnsicas [4,32]. Sin embargo, la conside- cucin en algunos componentes de la memoria depende del
racin del sustrato neural clsicamente identificado como defi- adecuado funcionamiento ejecutivo, es esperable que los nios
citario en TDAH, es decir, los lbulos frontales y sus conexio- con TDAH muestren alteraciones de memoria asociadas al gru-
nes corticocorticales y corticosubcorticales, podra llevarnos a po de habilidades necesarias para la adecuada organizacin, al-
la conclusin de que se espera algn tipo de dificultades mnsi- macenamiento, seleccin y evocacin de la informacin. Este
cas en estos sujetos. En efecto, la naturaleza estratgica y orga- ltimo argumento constituye la idea central del presente trabajo
nizacional del funcionamiento de los lbulos frontales afecta a de investigacin, que ha sido formulado en dos objetivos:
los procesos de memoria mediante su implicacin en la organi- Estudiar el rendimiento de memoria de trabajo verbal y vi-
zacin de la informacin que ser recordada [33]. Un posible sual de un grupo de nios diagnosticados de TDAH.
apoyo a esta idea lo encontramos en evidencias clnicas en las Estudiar el rendimiento en tareas de memoria en sujetos con
que se identifica la existencia de alteraciones de memoria en pa- TDAH y su posible vinculacin con el rendimiento en fun-
cientes con lesiones frontales [34], cuyo perfil de resultados ciones ejecutivas.
evidencia dficit en las estrategias de codificacin y evocacin
necesarias para un adecuado rendimiento en tareas de memoria
y, aunque con cierta inconsistencia, este perfil mnsico es el que SUJETOS Y MTODOS
se observa en sujetos con TDAH. En este sentido se sitan los Muestra
estudios de Ott y Lyman [35], quienes encontraron que los suje- Para la obtencin de la muestra partimos de un grupo de 26 sujetos, quienes,
tos con TDAH presentaban un peor rendimiento en tareas de re- segn sus profesores, presentaban sospechas de TDAH. Tras la administra-
cin de la escala de valoracin de Conners revisada [46], el cuestionario pa-
cuerdo libre, y las investigaciones de Douglas y Benezra [36],
ra padres y profesores [2] y un cuestionario evolutivo de elaboracin propia,
en las que mostraron que el grupo con TDAH presentaba dficit obtuvimos una muestra definitiva formada por 14 nios (10 nios y 4 ni-
en tareas de memoria que requeran organizacin y repeticin as), con un rango de edad de 7 a 12 aos (media, M = 9,64; desviacin es-
deliberada. Resultados similares fueron encontrados por Cahn y tndar, DE = 2,13), quienes cumplan los criterios del DSM-IV-TR [2] para
Marcotte [37], quienes observaron una ejecucin normal en el ser diagnosticados de TDAH tipo combinado. Los resultados obtenidos por
recuerdo de material previamente aprendido, pero un dficit los TDAH en el protocolo de evaluacin administrado, fueron contrastados
significativo en los estadios iniciales del aprendizaje. Por lti- con los evidenciados por un grupo control constituido por 14 nios (5 nios
y 9 nias) equiparados en edad (M = 9,21; DE = 1,71), aos de escolaridad y
mo, Cornoldi et al [38], tras la evaluacin de las estrategias de
cociente intelectual igual o superior a 80 [47] en ambos grupos. Los sujetos
memoria en un grupo de nios con TDAH y controles mediante no contaban con otra patologa neurolgica y/o psiquitrica asociada ni tras-
la presentacin de material categorizable y no categorizable, en- tornos del aprendizaje comrbidos. A excepcin de dos sujetos TDAH y
contraron un peor rendimiento en el grupo con TDAH. Adems, uno control, los dems mostraron preferencia manual diestra a partir del test
cuando los autores entrenaron a los nios con TDAH en estrate- de dominancia lateral de Harris administrado [48]. Todos los nios tenan el
gias de categorizacin del material que tenan que memorizar, castellano como primera lengua, asistan al colegio regularmente y deriva-
el rendimiento de ambos grupos fue similar. Desde el punto de ban de colegios pblicos y/o concertados de la provincia de Santa Cruz de
Tenerife. Todos los padres o tutores de los nios dieron el correspondiente
vista evolutivo, existe evidencia de que la maduracin de los l- consentimiento informado.
bulos frontales est relacionada con la mejora en el rendimiento
en tareas de memoria [39]. Especficamente sabemos que la ma- Materiales
duracin de la corteza prefrontal subyace al incremento en el El protocolo de evaluacin neuropsicolgica estuvo formado por las si-
rendimiento ejecutivo, lo que facilita las tareas de aprendizaje y guientes pruebas:
memoria [24,40]. Por ltimo, se evidencia un importante para- Memoria verbal
lelismo entre la edad de desarrollo propuesta para la adquisicin
Auditory Verbal Learning Test (AVLT) [49]. Mide la capacidad de memo-
de las funciones ejecutivas, para la adquisicin de las habilida- ria verbal descontextualizada. Permite evaluar el span de memoria inme-
des mnsicas y para la maduracin de las reas prefrontales, y diata, la curva de aprendizaje, la susceptibilidad a la interferencia, el re-
las conexiones corticales en general [41]. cuerdo por evocacin y el reconocimiento.
El conjunto de trabajos descritos pone de manifiesto que los Memoria de historias test de memoria y aprendizaje (TOMAL) [50]. El
dficit en funcionamiento ejecutivo asociados a las alteraciones TOMAL es una batera de memoria diseada para nios de entre 5 y 19
de los sistemas frontoestriatales observados en TDAH podran aos compuesta por una escala de memoria verbal y una escala de memo-
ria no verbal. El subtest memoria de historias mide la memoria verbal
dar lugar a dificultades en la utilizacin adecuada de las estrate-
contextualizada, tanto inmediata como despus de demora.
gias de memoria. O, como sostienen Narbona y Crespo-Egulaz
[42], el sistema ejecutivo y los sistemas de memoria van de la Memoria visual
mano y se influyen mutuamente en situaciones normales y pa- Figura compleja de Rey [51]. Consiste en la copia y posterior reproduc-
tolgicas. De forma ms precisa, Douglas [43], argumenta que cin de memoria de un dibujo geomtrico complejo. La tarea del sujeto

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FUNCIONES EJECUTIVAS, MEMORIA Y TDAH

Tabla I. Memoria verbal. Wechsler III, el tipo de reproduccin de la figura compleja de Rey y el test
de la torre de Hanoi se usaron como indicadores del rendimiento ejecutivo.
TDAH Controles F p
Media (Sx) Media (Sx) Diseo y procedimiento
Todos los nios fueron evaluados en las dependencias de la Facultad de Psico-
AVLT-Rey
loga por un neuropsiclogo especializado en TDAH durante dos sesiones de
Ensayo 1 4,71 (1,85) 6 (1,84) 3,38 NS 120 minutos cada una. En la primera sesin se administr el WISC-R, y en la
segunda el protocolo de evaluacin neuropsicolgica. En nuestro diseo, la
Ensayo 2 7,14 (2,77) 10 (2,38) 8,55 0,007 variable grupo (TDAH-controles) representa el factor intergrupo, y la variable
dependiente viene dada por el rendimiento de los sujetos en las distintas prue-
Ensayo 3 8,5 (2,87) 11,64 (2,34) 10,05 0,004 bas neuropsicolgicas administradas. Las variables controladas fueron el co-
ciente intelectual, la edad y los aos de escolaridad. Una vez identificado y
Ensayo 4 9,36 (2,7) 12,57 (2,76) 9,66 0,005
comprobado el diagnstico de los sujetos que conformaron el grupo experi-
Ensayo 5 10,79 (2,35) 12,64 (2,34) 4,37 0,046 mental, as como identificado el grupo control, se comenz con la administra-
cin de las pruebas. Todos los sujetos fueron evaluados en horario de tarde.
Lista B 5,14 (1,46) 5,89 (1,95) 1,32 NS

Recuerdo TI 9,45 (3,21) 11,05 (3,47) 1,6 NS RESULTADOS


Recuerdo TD 8,43 (3,58) 11,86 (3,43) 6,66 0,016 El conjunto de datos recogidos fue analizado mediante ANOVA y MANO-
VA segn el modelo lineal general. Dada la pequea dimensin de la mues-
Reconocimiento 14,36 (1) 14,64 (1,33) 0,4 NS tra utilizada, llevamos a cabo la prueba de Levene para la homogeneidad de
la varianza. Como resultado de esta ltima, obtuvimos que las varianzas de
Memoria de historias (TOMAL) ambos grupos eran iguales en la totalidad de las variables, a excepcin de la
prueba de la torre de Hanoi.
Adquisicin 0,419 (0,13) 0,494 (0,15) 1,85 NS
Memoria verbal
Recuerdo TD 0,291 (0,123) 0,450 (0,167) 8,23 0,008
En el ANOVA realizado para contrastar la ejecucin de los dos grupos expe-
AVLT: Auditory Verbal Learning Test; NS: no significativo; TD: tras demora; TDAH: rimentales (TDAH-controles) en la prueba AVLT-Rey no obtuvimos dife-
trastorno por dficit de atencin/hiperactividad; TI: tras interferencia. rencias significativas en el primer ensayo o fase de adquisicin. Sin embar-
go, ambos grupos diferan significativamente en los ensayos sucesivos 2, 3,
4 y 5. Tanto en la lista B o lista de interferencia como en la tara de memoria
es reproducir el dibujo a la copia, tras un intervalo de dos minutos y tras inmediata los grupos tienen un rendimiento similar. Por ltimo, obtuvimos
una demora de 30 minutos. La prueba permite evaluar la organizacin vi- un rendimiento significativamente mejor del grupo control en la tarea de re-
suoperceptiva, el funcionamiento ejecutivo y la memoria visual [52]. cuerdo por evocacin tras demora, junto con ausencia de diferencias en el
Recuerdo selectivo visual (TOMAL) [50]. Perteneciente a la batera de me- recuerdo por reconocimiento tras demora. En un anlisis posterior realizado
moria antes citada, este subtest consiste en una lmina con varios cuadran- con esta misma prueba, nos interes comprobar si las curvas de aprendizaje
tes, cada uno de los cuales tiene cinco puntos. La tarea del sujeto es sea- mostradas por controles y nios con TDAH eran similares o diferentes. Pa-
lar los puntos de la lmina que previamente ha sealado el experimentador ra ello realizamos un MANOVA segn el modelo lineal general, y no en-
siguiendo la misma secuencia durante cinco ensayos y tras una demora de contramos diferencias significativas para la interaccin grupo curva de
30 minutos. Mide la capacidad de aprendizaje y el recuerdo demorado. aprendizaje (F(4,23) = 1,76; p = 0,172). Esto nos indica que ambos grupos
mostraban curvas similares. Adems, con el objetivo de analizar si el patrn
Memoria procedimental de rendimiento de TDAH y controles estaba mediatizado por la interferen-
Torre de Hanoi (basada en la torre de Londres) [53]. Tras una primera cia generada por el material presentado, obtuvimos y analizamos para cada
fase de aprendizaje, se realizan cinco ensayos de evaluacin y un nuevo grupo el ndice de interferencia retroactiva, que se ajust a la frmula (ensa-
ensayo, transcurridos 30 minutos. La forma de puntuacin contempla el yo 5 lista Arecuerdo tras interferencia), y el ndice de interferencia proac-
nmero de movimientos por ensayo y el tiempo empleado. Permite eva- tiva segn la frmula (ensayo 1 lista Alista B). No obtuvimos diferencias
luar la curva de aprendizaje procedimental, la memoria procedimental y significativas en ambos casos (F(2,25) = 2,40; p = no significativo. F(2,25) =
la capacidad de planificacin. 1,78; p = no significativo). Para analizar los datos de la prueba de memoria
de historias se hizo necesario llevar a cabo un anlisis de proporciones. Con
Memoria de trabajo este propsito, se calcul la proporcin de aciertos para cada sujeto segn el
Test de memoria de frases [54,55]. La tarea consiste en presentarle al su- grupo de edad. No se encontraron diferencias significativas en el recuerdo
jeto frases a las que le falta la ltima palabra, la cual debe ser elicitada. inmediato. Por el contrario, en el recuerdo demorado, la media del grupo
Tras la escucha en un primer nivel de dos frases, y completadas stas en con TDAH fue de 0,29 (DE = 0,12), mientras que la media del grupo control
su ltima palabra por el sujeto, deber evocar el conjunto de palabras que fue de 0,45 (DE = 0,17). Esta diferencia fue significativa (F(1) = 8,23; p <
faltaban, enuncindolas en el mismo orden de aparicin. Se presentan 0,008). Las medias y desviaciones estndares de ambos grupos, el valor del
tres ensayos por nivel, y dichos niveles aumentan progresivamente su di- estadstico de contrastes, as como la probabilidad asociada obtenida en las
ficultad (desde dos palabras por recordar en el primer nivel, hasta cinco pruebas destinadas a medir memoria verbal pueden consultarse en la tabla I.
en el ltimo). La puntuacin viene dada por el ltimo nivel que se ejecu- En la figura se recoge la representacin grfica de las curvas de aprendizaje
ta correctamente, esto es, el nmero mximo de palabras capaz de rete- de ambos grupos experimentales.
ner. La prueba constituye una medida de span.
Test de dgitos [47] escala de inteligencia para nios de Wechsler revisada Memoria visual
(WISC-R). Evala la memoria de trabajo de mantenimiento en su versin Para la prueba de la figura compleja de Rey se encontr una diferencia sig-
directa y la memoria de trabajo manipulativa en la presentacin inversa. nificativa entre los grupos en la fase de copia para la variable dependiente
Memoria de trabajo espacial [56] (escala de memoria de Wechsler III). de la exactitud de la ejecucin (F(1) = 5,28; p < 0,05), en la que el grupo con-
Similar a la tarea de Corsi, est compuesta de dos partes, un tapping di- trol evidenci un rendimiento medio superior (M = 29,53; DE = 5,30) al
recto y un tapping inverso. La prueba nos da una medida de la capacidad grupo con TDAH (M = 23,86; DE = 7,56). En las fases recuerdo inmediato
atencional y de la memoria de trabajo de naturaleza visuoespacial. y recuerdo demorado no se objetivaron diferencias grupales. Analizando la
distribucin del tipo de ejecucin de ambos grupos a partir del estadstico
A su vez, el test de memoria de frases de Siegel y Ryan, la tarea de dgitos de contraste 2, tampoco se encontraron diferencias significativas (2(3) =
del WISC-R, la prueba de localizacin espacial de la escala de memoria de 2,67; p = 0,45). Por lo que respecta a la prueba de recuerdo selectivo visual,

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R. MARTN-GONZLEZ , ET AL

no se encontraron diferencias estadsticamente significativas en-


tre los grupos en ninguna de las fases de la prueba, esto es, los
ensayos propuestos, el nmero total de aciertos y el recuerdo
demorado.

Memoria procedimental
Los resultados en la torre de Hanoi no mostraron diferencias
significativas entre los dos grupos para el primer y el tercer en-
sayo de la curva. Sin embargo, en los ensayos dos, cuatro y cin-
co y en el recuerdo demorado el grupo control mostr un rendi-
miento significativamente superior al grupo con TDAH. Las
medias y desviaciones estndares de ambos grupos, el valor del
estadstico de contrastes, as como la probabilidad asociada ob-
tenida para esta prueba, pueden consultarse en la tabla II.

Memoria de trabajo Figura. Curva de aprendizaje en el Auditory Verbal Learning Test-Rey.


En la prueba de memoria de frases de Siegel y Ryan se encon-
traron diferencias significativas entre el grupo con TDAH (M = Tabla II. Memoria procedimental (torre de Hanoi).
2,57; DE = 0,65) y el grupo control (M = 3,50; DE = 0,85. F(1) = 10,51; p <
0,005). En la prueba de dgitos del WISC-R no se hallaron diferencias sig- TDAH Controles F p
nificativas entre los grupos experimentales, ni para la versin directa ni pa- Media (Sx) Media (Sx)
ra la inversa. Finalmente, en la prueba de localizacin espacial de Wechsler
tampoco se encontraron diferencias significativas entre los grupos. Ensayo 1 29,29 (9) 26,07 (10,19) 0,78 NS

Ensayo 2 27 (5,32) 20,07 (4,98) 12,64 0,001

Ensayo 3 29,14 (10,18) 22,36 (9,06) 3,47 NS


DISCUSIN
Ensayo 4 26,86 (7,54) 19,57 (6,96) 7,04 0,013
El objetivo principal de la presente investigacin fue evaluar la
existencia de alteraciones en memoria asociadas a dficit ejecu- Ensayo 5 25,93 (7,43) 17,71 (2,36) 15,51 0,001
tivos en nios con TDAH. Especficamente, pretendamos com-
NTM 138,21 (25,35) 105,79 (15) 16,96 0,001
probar si los nios con TDAH presentaban dificultades en la ca-
pacidad de bsqueda, seleccin y recuperacin de la informa- Recuerdo TD 26,43 (9,33) 18,57 (3,61) 8,62 0,007
cin que haba sido previamente almacenada, tanto de naturale-
NS: no significativo; NTM: nmero total de movimientos; TD: tras demora;
za verbal, como visuoperceptiva, visuoespacial y procedimen- TDAH: trastorno por dficit de atencin/hiperactividad.
tal, as como estudiar la existencia de dificultades en la memo-
ria de trabajo, de mantenimiento y manipulativa. En un primer
bloque de anlisis, los resultados han puesto de manifiesto que
para material verbal descontextualizado [49] (AVLT-Rey) no requerir de los participantes una evocacin espontnea del ma-
existen diferencias entre los grupos en el primer ensayo de terial. Este perfil diferenciado, consistente en peor rendimiento
aprendizaje, en la lista de interferencia, ni en la prueba de me- en el recuerdo libre, que requiere hacer uso de estrategias pro-
moria inmediata. Tradicionalmente, se considera que el primer pias de almacenamiento y evocacin, pero rendimiento igual a
ensayo y la lista B evalan la capacidad de adquisicin de la in- los controles cuando evaluamos slo la cantidad de material
formacin; de ello se desprende que sea esperable la ausencia que ha sido almacenado, exento de la mediacin de las estrate-
de diferencias grupales. Del mismo modo, esta capacidad nor- gias, va en el sentido de que los nios con TDAH tienen dificul-
mal de aprendizaje mostrada por el grupo con TDAH le sirve tades en la organizacin de la informacin y/o su recuperacin
para evidenciar un buen rendimiento en memoria inmediata, sin espontnea.
diferenciarse del grupo control. Sin embargo, a partir del se- La interpretacin neuropsicolgica del perfil de resultados
gundo ensayo se observan diferencias significativas entre los descrito se puede obtener a partir de la propia definicin neuro-
dos grupos, que se mantienen hasta el ltimo ensayo y se obser- biolgica del TDAH. Desde este acercamiento, se considera que
van, asimismo, en la tarea de recuerdo demorado medido por el TDAH est motivado por la disfuncin de los circuitos dopa-
evocacin. Por lo que respecta a la prueba de reconocimiento, minrgicos y noradrenrgicos frontoestriatales, que da lugar a
los TDAH ejecutan igual que los controles. Este perfil de resul- dficit ejecutivos en el funcionamiento cognitivo [9]. Es amplia
tados coexiste con curvas de aprendizaje similares en ambos la literatura cientfica que identifica el TDAH con alteraciones
grupos (Figura) y no parece estar mediatizado ni por interferen- en el funcionamiento ejecutivo [4]. Los lbulos frontales repre-
cia proactiva ni retroactiva. Cuando el material verbal es de na- sentan estructuras claves en los procesos de organizacin, bs-
turaleza contextualizada (recuerdo de historias), no se encuen- queda, seleccin y verificacin del recuerdo de la informacin
tran diferencias entre los grupos en el recuerdo inmediato, pero almacenada [34,57], y no intervienen en los procesos de alma-
s en el recuerdo demorado. Estos resultados apoyan la idea de cenamiento per se, sino que median en procesos estratgicos de
partida que postulaba que stos presentan dificultades en la re- recuperacin, monitorizacin y verificacin [58]. Este conjunto
cuperacin espontnea de la informacin previamente almace- de estrategias de memoria realizadas por los lbulos frontales
nada, y van en la misma lnea de los obtenidos por Cornoldi et depende tambin de un adecuado funcionamiento ejecutivo. Por
al [38], quienes encontraron que los nios con TDAH tenan di- lo tanto, es esperable encontrar dficit en las estrategias de me-
ficultades en el recuerdo libre de informacin. Sin embargo, las moria en nios con TDAH, dado que esta patologa se asocia a
diferencias desaparecen en pruebas de reconocimiento, al no dficit ejecutivo. ste es, efectivamente, el patrn de resultados

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FUNCIONES EJECUTIVAS, MEMORIA Y TDAH

encontrado, tanto para memoria verbal descontextualizada co- lo cuando sta es de naturaleza verbal y procedimental, y no se
mo contextualizada. encontraron dficit en tareas de naturaleza visuoperceptiva o vi-
En un segundo bloque de anlisis, se ha puesto de mani- suoespacial.
fiesto que no hay diferencias significativas en los componen- Siguiendo a Baddeley [61], la memoria de trabajo est for-
tes de memoria elicitados por la prueba de la figura compleja mada por varias subestructuras. La agenda visuoespacial estara
de Rey entre los nios con TDAH y los controles. Asimismo, relacionada con el mantenimiento y manipulacin de la informa-
cuando se analiz la ejecucin de los sujetos en esta prueba, cin espacial y visual, responsable del almacenamiento temporal
considerndola como indicadora de la capacidad de planifica- de informacin no verbal. El bucle fonolgico estara implicado
cin (tipo de ejecucin), no se encontraron diferencias grupa- en la informacin auditiva relacionada con el habla, responsable
les. Tampoco se encontraron diferencias en la prueba de na- del almacenamiento temporal de informacin verbal para su uso;
turaleza visuoespacial. Estos resultados van en la lnea de los y el ejecutivo central, considerado como un sistema de control
encontrados por Shin et al [59], que muestran que los nios atencional y coordinador de los otros dos subsistemas. Parece,
con TDAH no presentan problemas de memoria no verbal, pues, que los nios con TDAH presentan problemas slo en al-
evaluada mediante esta misma prueba, y obtienen validacin guna de las subestructuras de memoria, en el bucle fonolgico,
parcial en el trabajo desarrollado por Barnett et al [60]. Estos que es el encargado de la informacin verbal, y en el ejecutivo
autores aprecian diferencias entre controles y TDAH en la fa- central, implicado en la atencin. Sin embargo, no presentan
se de adquisicin, pero no en la fase de recuerdo demorado. problemas con material visual, dependiente de la agenda visuo-
Cuando se evalu la memoria procedimental y la capacidad de espacial. Desde la neuropsicologa se ha investigado la bsqueda
planificacin, mediante la torre de Hanoi, los resultados indi- de correlatos anatmicos a cada uno de los componentes de la
can que los nios con TDAH presentan dificultades en la recu- memoria de trabajo. As, se ha visto que el ejecutivo central esta-
peracin de informacin de naturaleza procedimental, asocia- ra regulado por la corteza prefrontal; el bucle fonolgico estara
do en este caso a una planificacin deficiente. Finalmente, y vinculado a las regiones temporoparietales izquierdas, as como
por lo que se refiere a las pruebas utilizadas para evaluar la a reas premotoras y motoras del hemisferio izquierdo; y la
memoria de trabajo, no se encontraron diferencias en cuanto a agenda visuoespacial estara regulada por las regiones parietooc-
amplitud directa ni inversa utilizando material verbal o visual. cipitales derechas [62]. Todo ello sugiere que, en los nios con
Sin embargo, s se encontraron diferencias entre ambos grupos TDAH, determinados circuitos cerebrales funcionan peor que en
con la prueba de Siegel, y van en la lnea a los que clsicamen- los nios controles y, por tanto, sera interesante utilizar otras
te se observan en la poblacin con TDAH para memoria de tcnicas para su investigacin, as como la utilizacin y manipu-
trabajo verbal [4,8]. lacin de material de diversa naturaleza (verbal, pictrico, etc.).
Tomados en conjunto, los resultados obtenidos han puesto En conclusin, los resultados sugieren vas especficas para el
de manifiesto que la poblacin con TDAH no evidencia dificul- diseo de situaciones experimentales, con el objetivo de avanzar
tades mnmicas asociadas al almacenamiento de la informa- en el conocimiento de los factores y variables que puedan reve-
cin, sino que tiene dficit en las estrategias de organizacin, larse importantes para la comprensin y mejora de un trastorno
bsqueda, seleccin y recuperacin de la informacin, pero s- tan complejo y frecuente como el TDAH.

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NEUROPSYCHOLOGICAL ASSESSMENT OF MEMORY IN ATTENTION DEFICIT


HYPERACTIVITY DISORDER: THE ROLE OF EXECUTIVE FUNCTIONS
Summary. Introduction. There is an important agreement on the consideration of attention deficit hyperactivity disorder
(ADHD) as a condition characterized by neurodevelopmental dysfunction of fronto-striatal dopaminergic and noradrenergic
circuits with resultant executive deficits in cognitive functioning. Aim. To assess the existence of memory deficits in children
with ADHD associated with a poor performance executive. Subjects and methods. We assess 14 children diagnosed with
ADHD combined type and 14 controls matched on intellectual coefficient, age and level of schooling, in a neuropsychological
evaluation protocol designed to assess executive functions and memory skills using Auditory Verbal Learning Test, Memory
for Stories Test Test of Memory and Learning (TOMAL), Complex Figure Text, Visual Selective Reminding Test (TOMAL),
Tower of Hanoi, Memory Phrases Test (Siegel and Ryan), Digit Span (Wechsler Intelligence Scale for Children-Revised) and
Tapping Test (Wechsler Memory Scale III). Results. The ADHD group showed deficits in the learning and free recall of verbal
material, in procedural and working memory. No group differences were observed in the visual memory tasks. Conclusions.
The results are analyzed in terms of difficulty in coding strategies, storage and search of information previously stored in the
group with ADHD, at least for the kind of verbal information. These difficulties are associated with deficits in executive
functioning. [REV NEUROL 2008; 47: 225-30]
Key words. ADHD. Attention. Child neuropsychology. Executive functions. Hyperactivity. Memory.

230 REV NEUROL 2008; 47 (5): 225-230