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I

EL PRINCIPE

DE

NICOLAS MAQUIAYELO,

MADRID
En laImprenta de D. Len Amarita,
Carrera de san Francisco nuincio i.
7

1821.
PROLOGO
DEL TRADUCTOR ESPAOL.

Todo el que lea con atencin este


opsculo, y considere las espresiones
de su autor en la dedicatoria y en la
exhortacin enrgica del captulo ltimo,
reconocer al instante que se lian en-
gaado con J. J. Rousseau cuantos han
,

ereido que el Principe del secretario


florentino era una stira hecha de pro-
psito contra el poder arbitrario.
No hay duda en que Maquiavelo
de muy buena fe alambic, digmoslo
asi, sus vastos conocimientos histricos
para componer el arte de gobernar
que nos ha dejado en esta pequea
obra. Si sus mximas
y reglas no siem-
pre son conformes los principios de
la justicia
y de una buena moral, es
porque entonces considerndose casi to-
dos los estados de Europa como patri-
monios legtimos de ciertas familias y ,

sus habitantes como vasallos que ha-


bian renunciado los derechos de su
IV
naturaleza, no conocan, toda la
los
ciencia poltica se reduca a ensear
los prncipes el modo mas fcil y se-
guro de mantenerse en la posesin de
sus dominios, justa injusta, legtima
abusiva , y corno podran sacar de
ellos todo el aprovechamiento posible,
por la rebelin
sin peligro ce perderlos
resistenciade sus habitantes.
Habiendo sido la equidad lo que
menos se ha consultado siempre para la
eleccin de estos medios ai verlos reu-
,

nidos todos bajo una forma clara y sis-


temtica, no deba estrafarse su defor-
midad; lo mas admirable es que habin-
,

dose adoptado en todos tiempos, afecten


una aversin tan profunda al ingenioso
maestro de ellos sus mas fieles discpu-
los y acrrimos partidarios.
En nuesto juicio no lian sido nunca
ni todava son otra cosa que maquia-
velistas prcticos, mas menos hbiles
tiles al inte-
y fecundos en recursos
rs personal de sus amos contra ios .

pueblos, todos los estadistas sobresalien-


tes ele la antigedad y los que boy
,

gozan de mayor nombre en Europa,


desde el famoso cardenal Jimnez de
(asneros, ministro de Fernando Y, cu-

/
V
ya artificiosa poltica sirvi tantas ve-
ces de modelo nuestro autor, hasta el
inepto Lozano de Torres en Espaa;
y desde los
Gronvelo de Inglaterra, v los
Bonn parte de Francia, hasta los pleni-
potenciarios y consejeros ulicos de los
gabinetes
iD
de la sauta-aiianza.
El veneno de doctrina de Ma-
a
quiavelo se encierra todo en la obser-
vancia y aplicacin de esta mxima que :

falta de, medios justos , es lcito el sa-


crificio de la moral la razo ti de estado:
mxima nada edificante la verdad , pero
que por desgracia aprendieron muy bien
y no necesitan que
los ministros antiguos
,

se ies inculqtie modernos: mxima


ios
que se encuentra adoptada en todos
tiempos por lodos los gabinetes de Eu-
ropa, proclamada
y recibida por casi
todos ios publicistas espaoles,
y esto
pesar de la hipocresia maera con que
y aun el nom-
se lian proscrito las obras
bre clebre del primero que la estableci
como un dogma poltico. Maquiavelis-
ta puro fueel clebre Antonio Prez,
cuyas luces sin embargo se disputaban
porfa la Espaa y la Francia en el
sigjo AVI: maquiavelistas puros han
sido toaos los ministros
y escritores
VI
famosos de Europa ,
que por aquella
poca y las posteriores fueron formn-
dose sucesivamente en la escuela de
Italia, como los llichelieu , Mazarino,
y DGsiat de Francia; los Alberoni, y
los Covarrubias , Bobadiila, Barrientos,
Saavedra y Mrquez de Espaa. Para no
detenernos en hacer cotejos tan fciles
como prolijos sobre la exactitud de esta
observacin, nos limitaremos hacer las
dos indicaciones que siguen acerca de las
obras ele nuestros dos mejores escrito-
res polticos antiguos. Primera. El que ha-
ya visto el libro del Principe y lea despus
las Empresas polticas de Saavedra que
andan en manos de todos, no solo en-
contrar en esta ltima obra la misma
doctrina, sino muchos pedazos ti adu-
cidos de aquella literalmente. Segunda.
El que coteje ios aforismos que sac de
Gornelio Tcito su ingenioso traduc-
tor espaol, Alamos Barrientos con
,
las

mximas de Maquiavelo hallar la mas


,

exacta conformidad no podiendo ser


;

otra cosa respecto que el uno y el


,

otro tomaron de la misma fuente sus


conocimientos polticos.
En qu se funda pues la repugnan-
cia que al mismo tiempo muestran to-
y ir
tos en que de sectarios
se les califique
de este clebre escritor? Por qu se
lia prohibido la lectura de sus obras a las
mismas personas quienes se permita
ltimamente manejar y poseer las ce
Hobbes, las de Dupuy y las de Pigaul-
Lebrun ? Cmo es que los filsofos
mas desconceptuados entre ciertas gen-
tes, cotno Bayle y Yoltaire, se han reu-
nido con los jesutas para maldecir y
calumniar Maquiaveo ? Estas cues-
tiones son curiosas y dignas de que se
,

diga algo sobre cada una de ellas.


Aquella sentencia tan sabida de los
latinos salas populi suprema lex esto , su-
,

poniendo que debe interpretarse, salas


principisenlos gobiernos absolutos, don-
de el monarca lo es todo y el pueblo
nada lia sido invocada con frecuencia
,

por los polticos susodichos para co-


honestar la violacin de las leves divi- i

as y humanas y suponiendo tambin


:

que la palabra estado quiere decir el


patrimonio la propiedad del prncipe
,

del seor, como si dijramos, mi ca-


sa, mi hacienda, mi ganado, sin ser
los hombres otra, cosa que agregacio-
nes de animales semovientes necesita-,

dos del cuidado de un pastor que se


V

VIH
aproveche de sus frutos; al intento de
la conservacin y beneficio de esta es-
pecie de propiedad, llamada pomposa-
mente razn de estado , se han sacrifi-
cado sin escrpulo ni remordimiento
los principios de equidad y de justicia,
cuando lo han requerido asi el interes
personal el simple beneplcito las
, ,

pasiones del que mandara en virtud de


un ttulo que estuviese est tenido
todavia por legtimo, Pero los animales
semovientes llamados hombres que pue-
blan estas posesiones inmensas tienen ,

pies y manos, y juntos pueden mucho


mas que el que los gobierna por su
conveniencia propia; lo cual debia ins-
pirar recelos de que se reuniesen algu-
na vez y no quisieran dejarse despojar
de sus cosas , como los carneros de su
que es el gravsi-
lana y en este caso
; ,

mo de la rebelin la razn de estado


,

autoriza cometer todo gnero de vio-


lencias engaar
,
robar y matar
,

por el imponderable beneficio de la


tranquilidad publica. El principio de
la legitimidad mal entendida es un dog-
ma que no puede sostenerse por otros
medios y siendo hombres malos,
los
;

es decir ,
indciles algunas veces ha si- ,
IX
de artificios pa-
do preciso tambin valerse
los lmites de su deber.
ra mantenerlos en
Abusar del poder cuando puede
ha-

impunemente so color de utilidad


cerse
espensas del
pblica: holgar y gozar
en ia tierra
sudor ageno representando
el papeln de
Jpiter supremo dispen-
,

cosas agra-
sador del bien y del mal, son
merecer-
dables y muy lisonjeras; pero
calificacin de
entre los hombres la
asesino de ladrn de prfido de em-
,
, .
,

le gusta.
bustero de licencioso nadie
,
,

He aqui pues por que ninguno quiere


aunque
ser tenido por maquiavelista ,

ministros
los prncipes absolutos y sus
hayan pretendido carta blanca para
co-

meter todo linaje de delitos. La


buena
.fe es el alma de los
contratos; y el pri-
mero, el mas esencial y sagiado de to
gober-
dos es el que media entre los
nantes y los gobernados para la
felici-

dad comn; pero sin embargo, mien-


tras la poltica no fue mas que el ai te
ttulo ci
de mandar arbitrariamente
el. egois
conquista de heredamiento ,

mo la falsedad, el disimulo artificioso


,

conciencia imperturbable eran


y una e, q^c
prendas caractersticas ce tocio
o p<n
queria medrar en los palacios,
I
X
la carrera ministerial
y diplomtica. Sa-
base que los principios de aquella cien-
cia, considerada relativamente al inte-
res personal
y esclusivo de los prnci-
pes , no podan concillarse con los de
la sana moral asi las obras polticas
j

de Maquiavelo que han sido siempre


,

el manual de los monarcas absolutos,


de sus ministros
y consejeros ulicos,
no han causado siempre el mismo es-
cndalo ( 1 ). Durante mucho tiempo
en gran veneracin
y por ,

desgracia tienen todava por lo menos


tanto nmero de parciales como de
.

detractores.
Len X ,
miembro
de la fa- ilustre
milia de los Medicis de Florencia
, y
coetneo de Nicols Maquiavelo, fiel
y
celoso servidor de aquella casa, hizo
siempre el mayor aprecio de la perso-
na ,
conocimientos y obras polticas,
histricas y dramticas de este ltimo.
Ni el citado pontfice ni sus inmedia- ,

tos sucesores Clemente VII, Paulo 111,


Julio 111
y Marcelo 11 lacharon jamas

(1) En la biblioteca del Escorial hay un


ejemplar del Prncipe de Maquiavelo anotado
por Felipe II.

i
XI
impiedad
Maauiavelo de maestro de
por
t corruptor de la moral pblica :

el contrario
algunos de ellos eco-
,
su
mendaron sus obras y protegieron
venta. Al mismo tiempo
que el carde-
nal Polo animado no
de celo por la
,
,

religin y los buenos principios, sino


personales contra
de sus resentimientos
minis-
Enrique YIII de Inglaterra y su
tro Tomas Cronvelo {
que prodigaban
elogios al libro del Prncipe ), era el
primero que levantaba ei pendn para
Maquiavelo;
reunir los adversarios de
el papa Clemente VII
en a3 de agos-
se di a luz
to de i53i , poca en que
del
por primera vez el citado libro
favor del
Prncipe , espedia un breve
dado au-
impresor pontificio , Antonio ,

publicacin
torizando espresamente la
de esta y todas las demas
y la lectura
obras del mismo escritor.
Ciertas espresiones fuertes
contra la
corte de
escandalosa corrupcin de la
Discursos so-
Roma, contenidas en los
primera dcada de Tito Livio,
bre la
y el deseo
que no disimul Maquia-
papas de aque-
velo de que saliesen los
se comutasen los
estados
lla capital,
y
que poseen en el centro de & ^ ***
5tII

con otros diferentes, en donde no se


impidiera coherencia de los distintos
la
dominios que componen
y dividen esta
parte de Europa, la cual por el mismo
defecto ha sido presa tantas veces de
la ambicin de sus vecinos, dieron armas
posteriormente al inquisidor general Am>
.jrosio Caterino Politi, para poner en
el catlogo de los libros prohibidos las
obras de Maquiavelo en el ao de 1007,
bajo el pontificado de Paulo IV. No ostai-
te esta prohibicin los cardenales dipu-
,

tados para la revisin del ndice e n i 5 3


y ,
durante de Tremo, creyeron
el concilio
que las obras de Maquiavelo espurga-
,

das si no corregidas en algunos pasages,


podran quedar corrientes, segn se
infiere de la carta familiar que sobre
este intento recibieron los nietos del
autor, firmada por el P. Antonio Posi,
secretario de dichos cardenales; mas si
no se verific luego la reimpresin con
I-ascortaduras enmiendas indicadas,
fue por intrigas de los jesutas no por-
,

que entonces escandalizara nadie la


doctrina de Maquiavelo.
Los jesutas, dice Baldelli , toma-
ron grande empeo en que quedase cu-
bierta de oprobio y bajo el anatema dla
XIII
Iglesia la memoria de Maquiavelo. Ce-
losos de gobernar ellos esclusivamen-
te los estados y gabinetes de los prn-
cipes ,
cobraron aversin todos los
polticos capaces de disputarles aquel
privilegio y por lo mismo no podian
;

dejar de aborrecer mas que a todos


juntos al que era tenido entonces por el
prncipe de los hombres de estado. La
prueba de su animosidad contra ellos
en general est en las invectivas que
contienen sus libros contra los escrito-
res y su particular encarni-
polticos;
zamiento contra Maquiavelo se ve bien
demostrado en cuanto hicieron y escri-
bieron para desacreditarle, y aun para
deshonrarle en todas regiones delas
Europa donde tenia n establecimientos
propios. Con efecto, los principios mo-

rales y polticos de los jesutas nunca


han valido mas que de Maquiavelo.
los
Fuera de haber sido ellos siempre par-
tidarios acrrimos del despotismo civil

y religioso saben todos la relajacin de


,

su moral, y la facilidad que tenian para


transigir con las conciencias menos de-
licadas. Si Maquiavelo enseaba ser
pridos injustos a los dspotas y
usurpadores, doctrina que ya sabian
XIV
ellos y la practicaban en cuanto les era
posible, los jesuitas les han manifesta-
do despus, que para hacerlo lcitamen-
te , es menester que antes reconozcan
en liorna un rbitro superior todos,
tanto en lo espiritual como en tem-
lo
poral. Nuestro P. Juan de Mariana en
su elegante tratado de Rege et regis
institutionc ha enseado la doctrina del
regicidio; y califica sin vergenza de
bienaventurado al asesino infame de
Enrique III de Francia. El P. Pedro de
Ribadeneyra , que escribi contra Ma-
quiavelo el Tratado de las virtudes del
prncipe cristiano ,
alaba descarada-
mente las crueldades atroces de la de-
vota reyna Maria de Inglaterra, muger
de Felipe II de Espaa, y las sangrien-
tas intrigas de sus compaeros de h-
bito durante el rey nado de Isabel en ,

su hermosa , pero nada edificante His-


toria eclesistica del cisma, de Inglaterra .

El elocuente prelado portugus Osorio,


que dej sus bienes la Compaa, y
tambin escribi contra Maquiavelo sin
leer sus obras , instigacin del domi-
nico Politi y de los jesuitas, tampoco
fue mejor poltico que sus amigos y
atizadores. No hablemos de los P P.
vx
Binet, Possevino , Luchesini, Muelo etc.;
m de Juan Botero, y el padre del ora-
torio Tomas Bosio todos ellos estuvie-
:

ron mas menos animados de la envi-


dia y de los celos que observ el ca-
ballero Baldelli.
Otras razones muv _diferentes mo-
*J

vieron despus tomar la pluma y mo-


jarla en hiel contra la doctrina de Ma-
quiavelo los corifeos de la filosofa
moderna. Dedicados disipar las den-
sas tinieblas que la ignorancia y supers-
ticin de tantos siglos habian echado
sobre la Europa; recordando siempre
los hombres envilecidos por el despo-

tismo la dignidad de su especie , y fun-


dando en la conservacin y el pleno
goce de los derechos imprescriptibles
de la naturaleza humana los nicos prin-
cipios verdaderos de la poltica cuando
,
por temor los depositarios del po-
der absoluto no se atrevan rebatir sus
ttulos ni cubrir de oprobio su con-
,

ducta, daban los pueblos lecciones


muy tiles tomando la mscara de cen-
sores severos de la doctrina de Maquia-
velo. De este modo, bajo el nombre
del secretario de Florencia los filsofos
,

modernos han podido hacer impune-


X
XVI
mente muchas veces en el espacio de
dos siglos la stira mas amarga de los
gobiernos arbitrarios de Europa. La po-
ltica de aquel y la de estos ltimos han
sido casi siempre una misma cosa y
:

aun por eso no decia muy mal Rous-


seau que el lamoso libro del Principe
,

debiera ser el manual de los enemigos


del poder absoluto: solamente se equi-
voc en creer que para este nn le es-
cribi Maquiavelo.
Sin embargo de que no atribuyo
otras miras los primeros maestros de
los principios liberales , no disculpis
un crtico tan discreto ilustrado como
Bayle , sobre haber recogido y divulgado
cuantas calumnias y patraas forjaron ios
jesuitas acerca de la muerte ,
de las opi-
niones religiosas y apariciones de Ma-
qu nivelo. .Tampoco alabare a "Y" Gitano
por haber publicado en Londres su n-
ti-Maquici velo , atribuyndosele al rey de
Prusia Federico II el cual tard
,
muy
conducta pro-
poco en desmentir con su
pia la aversin supuesta esta doctrina
por ministro al jurisconsul-
y con tener
to Coccei,
famoso maquiavelista.
Nadie debe estraar pues que
los

modernos ultra-realistas franceses, ene-


XVII
migos implacables de la Carta constitu-
cional de Luis X.VIII, queriendo revin-
dicar sus posesiones y antiguos privi-
legios perdidos hayan tratado poco h
con el mayor empeo de restablecer la
buena opinin de Maquiavelo y el que
,

cada paso invoquen la observancia de


sus mximas polticas favor del poder
absoluto. El error de ellos ha estado
nicamente en la sinceridad con que re-
conocen hoy ser aquella doctrina tan fa-
,

tal tan contraria los buenos principios,


y
la mas convenientey adecuada los inte-
reses de los prncipes arbitrarios, y
la conservacin de sus privilegios con- :

fesin que sin embargo ninguno de


ellos haria de buena gana
y paladina-
mente, porque le conciliara la aversin
mas profunda de parte de los pueblos.
Tal vez por lo mismo harian muy bien
estos ltimos en tomar el consejo que
da Rousseau los amantes de la liber-
tad sobre la frecuente lectura del li-
bro del Prncipe.
Enmedio de los juicios contradic-
torios de tantos parciales unos en fa-
,

vor y otros en contra de la doctrina de


Maquiavelo es indispensable para ca-
,

lificarla justamente leer las obras de


XVIII
este escritor. Yo lo dese mucho duran-
te los primeros aos de mi juventud, en
que hice el primer ensayo de esta tra-
ducion, antes de haber visto ninguna
de las traduciones francesas (i)
y me ;
convenc al instante de que unos otros
y
exageraban. Maquiavelo no tuvo bastan-
te talento paa encontrar en su tiempo
los verdaderos principios de la poltica,
ni busc mas maestro de esta ciencia
que la historia, de la cual fue sagacsimo
inv estigador pero sacando sus mximas
;

dlas empresas y acciones mas notables de


varones insignes de su tiempo de la an-
y
tigedad, sin dejar aquellas de ser lu-
minosas, no son tan exactas ni tan ajus-
tadas la buena moral que puedan
siempre servir de regla segura los ge-

(i) 1 que hubiere ledo el nmero 20 del


Censor ,
peridico poltico y literario de esta
capital ,
no ser necesario advertirle que esta
es la traduccin castellana anunciada en l la ,

cual se ha corregido en diferentes pocas aun- ,

que no se haba pensado en imprimirla sir- ,

vindose principalmente el traductor de la l-


tima versin francesa que sin disputa es la
,

mejor, aunque algo difusa poco literal, impre-


sa en Pars con comentarios supuestos ciertos
de Bonaparte en el ano de 1816. De esta l-
tima versin se han tomado muchas de las no-
tas que ilustran el testo del autor en la castellana.
XTX
fes de los pueblos ,
ni tan abominables
que formen como se ba pretendido,
,

un que lleve los hombres


arte infernal
su ruina por medio del fraude y de'
la maldad. Los principios de Maquia-
velo como los ejemplos que se sacan
de la historia universal ,
demuestran
que los hombres para alcanzar grandes
cosas para salir de grandes apuros,
no se han valido siempre de los medios
mas justos ni tampoco de los mas
,

acertados.
A pesar de los esfuerzos de todos
los detractores del mrito real de Ma-
quiavelo , sus obras sern buscadas y
ledas con interes pudindose sacar de
ellas aprovechamiento. Ni los
copioso
jesuitas ni los filsofos modernos de-
,

primindole, ni los ultra-realistas fran-


ceses alabndole por distintos y en-
conrados fines, lograrn estmguir la
fama del secretario de Florencia , ni su
patria de conservar casi con venera-
cin la memoria de l. Un prncipe
tan ilustrado como el gran duque de
Toscana Pedro-Leopoldo le mand
, ,

vdtimamente levantar un monumento


de gloria en la iglesia principal de Fio-
XX
rencia al laclo de los sepulcros ele Ga-
Miguel Angel ponindole
ileo y de ,

esta magnfica inscripcin que todos


aquellos pueblos creen justarnente me-
recida.
* . . j

Tanto nomini nullum par elogium:


Nicolaus Machiavelli
Obiit anno A.
#
1 \ . A LXXAII.

EPISTOLA DEDICATORIA

NICOLAS MAQUIAVELO,

1*1,1 .
J
* V y > * 4* J > V / -

Ciudadano y secretario de Florencia ,

AL SERENSIMO SEOR
i*
4
v fV * * .v w r\ g - O < |

LORENZO,
HIJO DE PEDRO DE MEDICIS.


. r
. f
.
'
"*3L- ,1

Los que se proponen alcanzar el


favor de un prncipe, suelen regalar-
le cosas que sean de su agrado, cuan-
do no puede ser aquellas que mas
desea ; y asi unos le ofrecen caba-
llos,otros armas; estos telas de oro,
preciosas u otras
y aquellos piedras
alhajas igualmente dignas de su gran-
deza. j
XXII
Ahora pues yo querieftdo dar
Y. A. na muestra de mi reconoci-
miento ,
he considerado que entre
las cosas que poseo ninguna ten-
,

go mas preciosa ni de la que pueda


hacer mayor caso que del conoci-
,

miento de la conducta de los mayo-


res estadistas que han existido. Esta
corta ciencia ha sido el producto de
una esperiencia muy larga de las
terribles vicisitudes v
polticas
JL -
de
nuestra edad , y de la lectura con-
tinua de los historiadores antiguos.
,

O
Despus de haber examinado mu-
cho tiempo los actos de aquellos
claros varones , y de haberlos me-
ditado con la mas profunda aten-
cin , he recogido todo el fruto de
un trabajo tan penoso en este pe-
queo volumen que remito Y. A.
Aunque la obra por su valor no
sea digna de presentarse Y. A., to-
dava espero que la acoger favora-
blemente, considerando que no po-
da hacerle regalo mas escogido que
un libro en el cual podr Y. A. apren-
XXIII

ler en pocas horas


cuanto he nece-
sitado yo estudiar durante
muchos
anos empleando largas vigilias y
,

corriendo gravsimos peligros.


No he querido en l ostentar eru-
dicin ni engalanarle con frases pom-
posas, sino que sea nicamente agra-
dable por la importancia de la ma-
teria la verdad de las cosas que
y
abraza.
Quisiera sin embargo que no se

tuviese por demasiada presuncin


en un hombre de inferior clase, o
baja si se quiere, el atrevimiento de
dar reglas a los prncipes sobre el
arte de reynar. El pintor que nece-
sita dibujar la perspectiva de un pais,
subir ciertamente las montanas
mas altas para ver desde alli mejor
los hondos valles ;
pero tampoco
hay duda de que bajar estos pa-
ra reconocer con perfeccin los ar-
ranques y los senos de los cerros y
lugares elevados. Del mismo modo
en la poltica un prncipe est me-
,

jor situado para conocer la natura-


XXIV
leza de los pueblos
, y para conocer
la de los prncipes se alcanza mas
desde las clases particulares. ;

Reciba pues V. A. esta cor-


ta espresion conmisma bon- la
dad de nimo que me mueve
ofrecrsela ; y cuando quiera leer
con cuidado esta obrita, al instante
reconocer el vivsimo deseo que
tengo de verle llegar la elevacin
que le prometen su destino y pren-
das eminentes. Si al mismo tiempo
se digna Y. A. de bajar sus ojos has-
ta la oscuridad en que me veo, re-
conocer sin trabajo el injusto rigor
con que me trata constantemente la
fortuna.

*
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j

EL PRINCIPE
DS
y

NICOLAS MAQUIAVELO.
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CAPITULO I.

Cuntos gneros hay de principados , y pot


qu medios se adquieren.
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t .

1
T odos
*

los estados, todas las soberanas


que tienen que han tenido autoridad so-
bre los hombres , han sido y son, rep-
blicas principados.
Los pricipados se distinguen en heredita-
tarios en la misma casa que reyna desde
largo tiempo, en nuevos.
Entre los nuevos, los unos, son ente-
ramente nuevos, como lo era el de Francisco
Esforcia en Miln, son como miembros
reunidos al estado hereditario del prnci-
pe que los adquiere : tal es el reyno de
i

V
2
flapols con ripeeto al rey do Espaa.
Los estados adquiridos de este modo ,

vivian bajo de un. prncipe, gozaban de


su libertad. El seoro absoluto se consi-
gue, 6 por las armas del que le ocupa,
por las de otro, 6 por algn caso afortunado,
por valor y talento.
)

CAPITULO II.

De los principados hereditarios

No hablar ahora de las repblicas, ha-


> v

*
I
S \
bindolo hecho ya en otra obra (i) con
estension, y solo fijar la consideracin en
los principados ,
siguiendo las divisiones
que acabo d indicar, para examinar el
modo de gobernar y de conservar estos di-
ferentes estados.
Es preciso convenir desde luego en que
se encuentra mucha dificultad menos en
mantener los estados hereditarios, acostum-
>

brados la familia de su prncipe, que


los estados nuevos. Con efecto, el prncipe
hereditario no necesita mas que una capa-
cidad regular para mantenerse siempre en

'(i) En sus discursos sobre Tito Liyio.


3
hay duda que lo Con-
sus estados; y no
propsito al influjo
seguir sometindose de
de los casos naturales y no saliendo de
,

sus pre
orden y mtodo establecidos por
decesores, no venir despojarle
un
fuerza infinitamente superior: aun en este
ltimo caso podra volver a recobrarlos a
pocos reveses de fortuna que pruebe el que
los ocupe despus del. Tenemos un egemplo
de esto dentro de Italia en la persona del
duque de Ferrara (i), el cual pudo resistir a
los Venecianos en el ano de 14^4? y
papa Julio II en el de i 5 1 o solamente por
9

que era un soberano antiguo en este ducado.


El prncipe natural debe ser mas amado , no
teniendo tanta ocasin y necesidad de vejar
sus sbditos y es regular tambin que
;

estos le tengan inclinacin no hacindose


aborrecible por vicios La
extraordinarios.
misma antigedad y duracin de un go-
bierno desvanece deseos y disminuye
los

las ocasiones de mudarle , por que toda mu-


danza tiene sus inconvenientes, y deja sen-
tados los cimientos para otra nueva.

(i) Alfonso de Est quien Julio II exco^


ducado.
luulg
y quiso despojar de su

CAPITULO III.
**
'
'i,,

De /o principados mixtos.

Sguese, pues, que las dificultades mas


grandes se encuentran en el principado nue-
vo, podr llamarse soberana mixta,
al cual
cuando este no es absolutamente nuevo si- ,

no como un miembro incorporado otro


soberano. Estas mismas dificultades nacen
de las variaciones que ocurren naturalmen-
te en los principados nuevos, por que si
al principio los vasallos se prestan con gusto
mudar de seores, creyendo que el cam-
bio es ganancioso y llevados de esta opi-
,

nin toman las armas contra aquel que


los gobierna, suelen engaarse y no tardar
luego en reconocer que su situacin empeo-
ra cada dia, siendo muchas veces los ma-
les que experimentan consecuencia necesa-
ria de lamqdanza. Se ve en efecto preci-
sado todo prncipe nuevo vejar mas
menos sus nuevos sbditos, ya sea con
la permanencia de las tropas que necesita
mantener en el pais ya con otra infinidad ,

de incomodidades que acarrea siempre la


5

nueva adquisicin (i). Asi es que este prn-


todos aquellos
cipe tiene por enemigos
que ha perjudicado con la ocupacin del
seoro , y no puede conservar en su amis-
tad los que le han colocado en l ; por
que ni puede llenar las esperanzas que te-
nan concebidas, ni valerse abiertamente
de medios violentos contra aquellos mis-
mos quienes debe estar reconocido: pues-
to que un prncipe, aunque tenga fuerzas,
necesita del favor benevolencia de los
y
habitantes para entrar y mantenerse en el
pais adquirido. Por esta razn Lus XII de
Francia perdi el estado de Miln tan pres-
to como gan; y Luis Esforcia le recu-
le
per la primera vez, solo con presentarse
delante de las puertas de aquella ciudad:
como que el pueblo que se las haba
,

abierto al rey, desengaado bien pronto de


la esperanza que tenia concebida de me-
jorar su suerte ,
se cans al instante del
prncipe nuevo.
Es cierto tambin que no se pierde con
tanta facilidad un pais rebelde despus de

(r) Bien sabidos son los versos que Virgilio pone


enboca delareyna Dido confirmando esta verdad:
Res dura et regni novitas me talia cogunt

Moliri, et late fines custode tueri.


haber sido reconquistado , por que el prn-
cipe pretesto de la rebelin , no repara
,

tanto en usar de aquellos medios que pue-


den asegurarle la conquista ; y asi castiga

los culpables, atiende mas contener los

sospechosos y se fortifica hasta en los lu-


gares de menor peligro. Por esta razn, si
la primera vez Luis Esforcia no necesit
mas que acercarse las fronteras del Mi-
lanesado para quitrselo los Franceses,
la segunda para apoderarse del mismo es-
tado, tuvo necesidad de juntarse con otros
soberanos de destruir los egrcitos france-
,

ses y arrojarlos de Italia. La diferencia pro-


viene de los motivos que acabamos de
* .
-
*
. ,
* i
indicar. 9

Lanzado dos veces del estado de Miln su


nuevo seor y habiendo indicado las cau-
,

sas generales por que lo perdi la primera


vez, resta examinar ahora las faltas que
ocasionaron su segunda desgracia, y tratar
de los medios que hubiera debido emplear
el rey de Francia para no perder su nue-
va adquisicin , los cuales son aplicables
cualquier otro prncipe que se hallare en
circunstancias semejantes.
Supongo desde luego que un soberano
quiere reunir sus antiguos dominios otro
1

7
adquirido. Lo primero
estado nuevamente
es , si este ultimo
que se debe considerar
se habla en ambos
confina con los otros y
la misma lengua,
no. En el primer ca*o
muy conservarle, sobre todo si
fcil
es
acostumbrados vi-
los habitantes no estn
vir libres;por que entonces para asegurar
basta haberse extinguido la
la posesin ,

lnea de sus antiguos prncipes , y por lo

sin alteracin sus cos-


demas conservar
tumbres y usos. De este modo se
manten-
drn tranquilos bajo el dominio de su
nue-
vo seor no existir entre ellos y sus ve?
,

cinos una antipata nacional. Asi hemos


visto fundirse sucesivamente en la Francia,

la Borgoa, la Bretaa, la Gascua y la


Normanda; por que aunque hubiese al-?
guna diferencia en la lengua de estos pue-
blos, podan concillarse entre s, siendo
muy parecidos en sus usos y costumbres. El
soberano que adquiere esta clase de esta-
dos necesita atender a dos cosas solamen-
te , si quiere conservarlos la primera es, :

como queda dicho ,


el que se haya extin-
guido la antigua dinasta, y la otra que
no altere sus leyes aumente las contri-
,
ni
buciones. De este modo se renen y con-;
*

funden, insensiblemente los estados nuevos


8
con el antiguo,
y en poco tiempo no for-
man mas que uno solo.
Las mayores dificultades se encuentran
cuando en el pais nuevamente adquirido,
la lengua costumbres y las inclinacio-
,
las
nes de los habitantes son diferentes de las
de los sbditos antiguos : entonces para
conservarlo ,
se necesita tener tanta fortuna
como maa y prudencia.
Uno de los arbitrios mas eficaces y pre-
feribles con que el nuevo soberano har
mas durable y segura la posesin de seme-
jantes estados, sera fijar en ellos su resi-
dencia. De este medio con
se vali el turco
respecto la Grecia pais que jamas hu-
:

biera podido mantener bajo su dominio,


por mas precauciones que hubiera tomado,
si no se hubiese decidido vivir en l. Con

efecto, cuando el soberano est presente,


v nacer los desrdenes y los remedia ai
instante ; pero estando ausente , muchas
veces no los conoce hasta que son tan gran-
des que ya no puede remediarlos. Ademas
de esto ,
la nueva provincia nunca experi-
menta robos y vejaciones irritantes de
los
los gobernadores', y en cualquier caso lo-
gra las ventajas de un pronto recurso su
seor, el cual tiene asi mas ocasin de ha-
amar por nuevos sbditos, si se
los
terse
de hacerse temer,
propone obrar bien ,
portarse mal. Agregese que
cuan-
si quiere
en invadir el nue-
do un estrangero pensara
estado se hallara detenido
por la difi-
vo ,

cuitad suma de quitrsele un prncipe

vigilante que reside en el.


colonias
Ser otro medio escelente enviar
una dos plazas que sean
como la lla-
no
ve del pais: medida indispensable,
mantener all un nmero crecido de tropas.
Estas colonias le cuestan poco al
principe, y
par-
solo sern gravosas aquellos individuos
ticulares que inspirasen recelos o que
le

tratase de castigar , despojndoles de sus


haciendas dndoselas otros moradores
y
nuevos mas seguros. De este modo, como
siempre es corto el nmero de los despoja-
dos , y estos en adelante no podrn causar
dao por haber quedado pobres y dispersos,
se logra mas fcilmente que se mantengan
sosegados todos los demas como suelen es-
,

tarlo por lo regular, no habiendo sufrido


llegan a
perjuicio alguno, y temiendo, si

inquietarse ,
la suerte de los primeros. De
aqu infiero que estas colonias % siendo po-
co costosas y casi indiferentes al nteres del
mayor nmero ?
son tambin mas fieles y

/
IO
favorables al porque no debe per-
prncipe ;

derse de vista que es indispensable ganar


los hombres , deshacerse de ellos. Si
se les causa una ofensa ligera, podrn lue-
go vengarla ; pero arruinndolos aniqui- ,

lndolos quedan imposibilitados de to-


,

mar venganza. La seguridad del prncipe


exige que la persona agraviada quede re-
ducida al extremo de no poderle inspirar
recelos en lo sucesivo.
Pero si en lugar de colonias mantiene el
sdberauo un nmero crecido de tropas en
el nuevo estado, gastar infinitamente mas
y consumir todas las rentas del pais en
su defensa ; de suerte que la adquisicin
le traer mas prdida que ganancia. Los

daos que causa este ltimo arbitrio son ,

tanto mayores cuanto se extienden indistin-


tamente la universalidad de los habitan-
tes ,
molestndoles con las marchas ,
aloja-
mientos y trnsito continuo de los milita-

res incomodidad que alcanza todos y


:
,

que al cabo hace todos enemigos del


prncipe ; y enemigos peligrosos porque ,

aunque estn sugetos y subyugados perma-


necen en sus propios hogares. En fin , no
hay razn que no persuada de que es tan in-
til esta ltima clase de defensa ,
como ven-

i
colonias que hemos propuesto.
taiosas las
el nuevo soberano de un
Debe tambin
diferente del suyo, cons-
estado distante , y
gefe de los prncipes
tituirse el defensor y
estudiar cmo ha
vecinos mas endebles , y
vecino que sea mas
de debilitar al estado
poderoso ;
impidiendo sobre todo que pon-
ga all los pies cualquier estrangero que

tenga tanto poder como l porque sucede-


;

alguno los mis-


r las veces que llamen
por ambi-
mos descontentos por miedo
la Gre-
cin , como los de Etolia llamaron
siempre fueron
cia los Romanos , y como
habitantes
llamados estos ltimos por los
del pais en todas las provincias
donde en-
traron. Da razn es muy sencilla: pues al
siem-
estrangero recien venido se le renen
pre los menos fuertes por cierto motivo
9
de
envidia cpie les anima contra el mas pode-
roso. Aquel no tiene que hacer esfuerzo
ni gasto alguno en los estados
pequeos
para atraer su partido a estos ltimos ?
los

cuales al instante forman cuerpo


con l:
to-
debe atender nicamente a no dejarles
mar mucha fuerza , al paso que con sus
debili-
tropas y las confederadas procurara
para ha-
tar y abatir los mas poderosos ,
siempre dueo indepen~
cerse y mantenerse
diente del pais. El que no sepa valerse de
estos arbitrios ,
bien pronto perder cuan-
to hubiere adquirido,
y experimentar innu-
merables dificultades y trabajos mientras
lo conservare.
Con gran cuidado empleaban los Roma-
nos en las provincias de que se hacan due-
os ,
los medios que acabamos de apuntar:
ellas enviaron colonias ;
sin acrecentar
sus fuerzas sostuvieron los prncipes me-
nos poderosos ;
disminuyeron las de aque-
llos que podan infundirles temor y nun-,

ca permitieron que un estrangero poderoso


adquiriesealli la menor influencia. Toman-

do por egeinplo la provincia de Grecia,


observamos desde luego como sostuvieron
en pueblos de Etolia y de Acaya;
ella los
debilitaron el poder de los Macedonios ; lan-
zaron de alli por mas servicios
Antioco ;

que recibieran de Acheos y Etolios,


los
jamas les permitan el menor aumento de
dominacin ; desatendieron constantemente
todos los medios de persuasin que emple
Filipo , no queriendo admitir la amistad su-
ya sino para debilitar su poder, y siem-
pre temieron demasiado Antioco para ,
/

consentirle que conservase seoro alguno


en aquella provincia.
i3
Hicieron pues los Romanos en esta oca-
prncipe pru-
sin lo que debe hacer todo
dente no solo acude al remedio
el cual -

de los males presentes sino que tambin pre- ,

cvelos que estn por venir. Cuando los males


se preveen anticipadamente admiten reme- ,

dio con facilidad pero si se espera que


;

esten encima para curarlos, no siempre se


logra el remedio hacindose veces incura-
ble la enfermedad. En los principios la ti-

sis es fcil de curar y difcil de conocer;


mas si no se conoce ni cura en su origen,
con tiempo viene hacerse una enfer-
el

medad tan fcil de conocer como difcil de


curar. Este egemplo , sacado de la medicina,
puede aplicarse exactamente los negocios
de estado porque habiendo la debida pre-
:

visin talento que nicamente tienen los


,

hombres hbiles los males que pueden so-


,

brevenir se remedian pronto pero cuando ;

por no haberlos previsto al principio , lle-


gan luego tomar tanto incremento que
todo el mundo los advierte y conoce, ya
no tienen remedio.
Por eso los Romanos que prevean los
peligros antes que llegaran se aplicaban ,

precaverlos con celeridad ,


sin dejarles agra-

varse empeorarse por evitar una guer-


i4
ra. Saban muy bien que al fin no se
evita ,
sino que se dilata con gran venta-
ja siempre del enemigo. Ajustados estos
principios decretaron prontamente la guerra
contra Filipo y contra Anlioco en Grecia,
por no tener que defenderse de estos mismos
soberanos en Italia. Es cierto que pudieron
entonces no tenerla con ninguno de los dos;
pero no quisieron tomar este partido , ni
seguir lamxima de ganar tiempo que tan-
to recomiendan los sabios de nuestros dias.
Usron nicamente de su prudencia y de
su valor porque con efecto el tiempo to-
:

do lo arrastra , y puede traer tras de s tanto


el bien como el mal , y el mal como el bien.
Volvamos ahora la Francia y examine-
mos si en algn modo sigui los principios
que acabamos de manifestar. No hablar
de Carlos VIII sino de Luis XII que por
,

haber dominado mas largo tiempo en Ita-


lia, nos dej vestigios mejor sealados pa-

ra llevar mas adelante la observacin de su


conducta en la que echaremos luego de
,

ver que hizo cavalmente lo contrario de lo


que convenia para conservar un estado tan
distinto del suyo.
Luis fue llamado Italia por la ambi-
cin de los Venecianos que intentaban ser-
i5
virse de l para apoderarse de la mitad de

la Lombarda. No reprobar yo esta entra-


da del rey en Italia ni el partido
que en-
,

tonces tom ; porque la sazn no tenien-

do amigos en aquel pais , y habindole cer-


rado todas las puertas la mala conducta de
su antecesor Carlos, tal vez le seria indis-
pensable aprovecharse de aquella alianza
que se le presentaba , para volver entrar
en Italia como queria ; y hubiera sido fa-
vorable el xito de su empresa, habiendo
sabido conducirse despus. Con efecto, es-
temonarca recobr al instante la Lombar-
da y con ella la reputacin que haba
,

perdido Carlos. Gnova se someti los Flo- ,

rentines desearon y obtuvieron su amistad,

y todos los seores de los demas estados


pequeos se apresuraron pedrsela como el ,

marques de Mantua, el duque de Ferrara, los


Bentivoglios (
seores de Bolonia ) ,
la con-
desa de Forli ,
los seores de Faenza, Ps-
saro ,
Rmini ,
Camerino ,
Piombino , y los
de Lea, Pisa y Sena. Entonces los Vene-
cianos llegaron conocer su imprudencia

y el partido temerario que haban abraza-


zado ; como que por adquirir dos plazas
en Lombarda, daban al rey de Francia el
dominio de las dos terceras partes de Italia.
s 6
Y
con que facilidad no hubiera podi-

do el rey , conociendo y sabiendo seguir las
reglas anteriormente indicadas , mantener-
se poderoso en Italia , y conservar y defen-
der sus amigos ? Estos , aunque numero-
sos y fuertes temian la Iglesia y los
,

Venecianos , y debian por su propio interes


mantenerse unidos l Luis poda tam-
:

bin con sus socorros fortificarse fcilmen-


te paia rechazar cualquier otra potencia
peligrosa.
Mas apenas entr en Miln ,
sigui el
sistema enteramente opuesto, dando socor-
ro papa Alejandro para invadir la Ro-
al

mana. No conoci que se debilitaba s


mismo tomando este partido ; que se pri-
vaba de los amigos que se haban arrojado
sus brazos y que engrandeca la Igle-
,

sia aadiendo al poder espiritual que le da-


ba ya tanta fuerza el temporal de un es-
,

tado tan considerable. Cometida esta falta


primera, tuvo luego ?necesidad de llevarla
adelante hasta el punto de verse precisado
volver Italia para poner lmites la
ambicin del mismo Alejandro impedir ,

que se apoderase de la Toscana.


No contento con haber aumentado el poder

de la Iglesia y despus de haber perdido sus


,
... .
*9
aliados naturales con el deseo de enseorear-
se del reyno
J
de aples , hizo la locura de
a
\

partirle con el rey de Espaa y asi sien- i


,

do l antes rbitro nico de Italia ,


se cre

en ella un rival un concurrente , quien


,

pudiesen recurrir los descontentos y los am-


biciosos ; y pudiendo haber dejado en este
reyno un rey que hubiese sido tributario
suyo le ech de all , para poner otro en
,

su lugar con bastante poder para echarle


l mismo.
Es tan natural como comn el deseo de
adquirir , y los hombres son mas bien ala-
bados que reprendidos cuando pueden con-
tentarle pero aquel que solo tiene deseo
;

y carece de medios para adquirir es un ,

ignorante digno de vituperio. Si el rey de


Francia poda con sus propias fuerzas ata-
car al reyno de aples deba hacerlo; ,

pero si no podia lo menos no lo debia ,


-
j

dividir :
pues aunque el repartimiento de
la Lombardia con los Venecianos merezca
, , ,

alguna escusa porque estos le haban pro-


,

porcionado el medio de entrar en Italia,


el repartimiento de' aples solo merece
censura ,
porque no haba motivo que lo
:U '

aconsejara.
Cometi pues el rey Luis cinco faltas ah**
l8
surdas en Italia : aument la fuerza de una
potencia grande y destruy las potencias
,

pequeas ; llam un estrangero muy po-


deroso no vino vivir en la Italia , ni hi-
;

zo uso de las colonias. A pesar de estos


errores, todavia hubiera podido sostenerse
no haber cometido el sexto que fue des- ,

pojar los Venecianos. Es verdad que si


no hubiera engrandecido el estado de la
Iglesia ni llamado Italia los Espaoles,
,

hubiera sido necesario debilitar los estados


de Venecia ;
pero jamas debia consentir su
ruina ,
habiendo tomado el primer partido.
Mantenindose los Venecianos poderosos,
hubieran impedido cpie los otros soberanos
formasen designios contra la Lombardia,
ya porque no lo hubieran consentido no pu- ,

diendo ellos mismos apoderarse de ella,


ya porque no hubieran querido los otros
quitrsela la Francia para drsela aque-
llos y que no fueran tan audaces que vinie-

ran atacar estas dos potencias.


Si se replica que el rey Luis cedi la
liorna a Alejandro VI y un trono la
Espaa por evitar una guerra responder ,

con lo que ya tengo dicho que nunca de- :

be dejarse empeorar un mal por evitar una


guerra pues al cabo no se evita y sola-
; ,

-J

*9
mente se dilata en dao propio. Si alegan
otros la promesa que Luis liabia hecho al
papa d concluir por l esta empresa , con
la condicin de que quitaria todo imped*
ment para su matrimonio (i) por medio d
una dispensa , y que dara el capelo l ar*
obispo de Ran (2) 5 mi respuesta se ha*
lia en el artculo que pondr despus, dn*

de hablar de la palabra del prncipe , y


de cmo debe guardarla.
Perdi pues la Lombarda* el rey Luis
por no haber observado ninguna precau*
cion de aquellas que toman otros al apo*
derarse de una soberana queriendo conser-
varla. Nada menos estrao que semejante
t - Hij *!> > ; 1 > tyy t. ,
Tu'
--
~i r
- - - -----

* *
r -
,
"
(
> *
|
> * > * *
r
.
'
f f'
; i i i

(i) Con Ana de


Bretaa. Nardi dice coh
este motivo que el papa Alejaiidro YI
y el rey
Luis XII j se servan mutuamente de lo espiri-
tual para adquirir lo temporal Alejandro :

fin de conseguir la Romana paira su hijo


, y
Luis para Unir la Bretaa su corona. Vase
la historia de Florencia. Nota del traductor .

(a) Jorge de Amboise t que administr la


Francia reynando Luis XII * por l poderoso
influjo que tuvo en las determinacioiies de es-
te monarca. Habindose propuesto suceder e
el pontificado al papa Alejandro VI i y que-
riendo valerse para ste iil del crdito d C-
sar Borgia , hijo del mismo papa * indujo al
suceso y nada al contrario mas natural,
,

mas regular y consiguiente. Del mismo mo-


do me expliqu yo en Nantes con el carde-
nal de Amboise, cuando el duque de Va-
lentino (i) ( as era llamado comunmente
el hijo del papa Alejandro ocupaba la
)
Romana. Dicindome este cardenal que los
Italianos hacian la guerra sin conocimiento,
le respond :
que los Franceses no enten-
dan maldita la cosa de poltica ;
porque
entendiendo algo, jamas hubieran consen-
tido que la Iglesia llegase semejante esta-
do de grandeza. Luego se ha visto palpa-

rey que le diese este ltimo el ducado de


Valentino con una pensin considerable, y se
mostr en todo muy solcito favorecedor de los
designios de su Santidad. Alejandro se vali de
l para conseguir que Luis le ayudase arrui-
nar enteramente la familia de los Orsinis que ,

no merecia ser maltratada por la Francia pe- ;

ro el cardnal persuadi al rey que no llega-


ra ,
como deseaba recobrar el reyno de
,

Npoles si no daba aquel gusto al papa. Los


,

Orsinis fueron luego sacrificados las miras


de una poltica tan torpe como insidiosa , y no
por eso logr las suyas el cardenal despus de
la muerte del papa Alejandro. Nota del traductor.
(ij Valentinus ager pais de Francia en el
:

Delfinado , con ttulo de ducado-par. Tiene por


capital Valencia.
blemente que el acrecentamiento de esta .

potencia y el de la Espaa en Italia , se le


debe la Francia; y no proviene de otra
causa la ruina de la misma Francia en Xtar
lia. De aqui se deduce una regla general
que nunca rara vez falla , y es la siguien-

te : El prncipe que procura el engrandeci


miento de otro ,
labra su propia ruina ; por r

que claro est que para ello ha de emplear


sus propias fuerzas su propia maa , y
estos dosmedios que ostenta echan celos y ,

sospechas en el nimo de aquel que por


ellos ha llegado ser mas poderoso.

CAPITULO IV.

Por qu el reyno de Bario conquistado


por Alejandro no se levant contra los
,

sucesores de este despus ele su muerte .

Causa, admiracin ,
al considerar las di-
ficultades encuentran para conser-
que se
var un estado recientemente conquistado,
cmo el imperio del Asia, de que se hizo
dueo en pocos aos Alejandro el grande,
habiendo muerto este tan luego que apenas
tuvo tiempo para tomar posesin de l no ,

padeci una revolucin completa. Se man-r


tuvieron no obstante sus sucesores en aquel
estado , sin experimentar mas dificultad pa-
ra conservarle que. la que entre ellos mis-
,

mos produjo su propia y particular ambi-


cin.
Yo responder a esto , que todos los prin-
cipados de que se conserva alguna noticia
por la historia , han sido gobernados de
dos diferentes modos por un prncipe
;

absoluto , ante el cual fueran esclavos to-


dos los demas hombres , y quienes se con-
cediera, como ministros y por una gracia
especial ,
la facultad de que le ayudasen
gobernar su reyno; por un prncipe
y por los grandes de aquel mismo
estado,

no gobernando estos ltimos por favor par-


ticular del primero ,
sino solamente en vir-
tud de un derecho inherente la antige-
dad de su familia, y teniendo tambin se-
oro y vasallos particulares que les reco-
nocieran por sus dueos, y les consagra-
ran una devocin personal.
En los pases gobernados por un prn-
cipe y por esclavos ,
tiene el prncipe infini-

tamente mucha mas autoridad; por que


con efecto nadie reconoce en sus estados
otro soberano mas que a l ; y aun cuando
obedezcan L otros individuos, lo hacen co-
>
3
li oficiales del primero,
ra o ministros
particular. La Turqua
sin tenerles aficin
presentan en el da egem-
y la Francia nos
de estas dos especies de gobierno.
plos
gobierna por
Toda la monarqua turca se
un seor, en cuya presencia son esclavos
todos los demas liombres divide pues su :

reyno en diferentes provincias, y cada


una envia administradores, mudndolos o
quitndolos su arbitrio pero el rey de ;

Francia se ve rodeado de una multitud de


personas ilustres por la antigedad de su
familia, que tiene vasallos que la reconoz-
can y estimen como su seora , y que dis-
fruta en suma de varias prerogativas que
el rey mismo no podra quitarles sin espo-

erse.
queremos examinar estas dos sobe-
Si
ranas , veremos que se necesita vencer
grandes dificultades para apoderarse de un
reyno gobernado como el del turco pero ;

que tampoco hay cosa tan fcil como con-


servarle, despus de conquistado una vez.
Ciertamente es dificultoso apoderarse de
un estado semejante por que cualquiera ;

que lo intente no podr contar con que


,

le llamen los grandes de aquel reyno, ni

aguardar que se rebele, ni confiar en los


' '

.
'

J .

\
*4
socorros que le prestaran los que esten al
lado del prncipe percibindose fcilmen-
;

te la razn por lo que ya hemos dicho de


,

la organizacin de tales estados. Como en


efecto , todos son esclavos del prncipe
y
allegados suyos, es dificultoso corromperlos,

y aun cuando se les ganase se consegui-


rla poca ayuda no pudiendo los mismos
,

inclinar el pueblo a su partido por las ra-


zones que hemos manifestado. Y asi cual-
quiera que acometa los Turcos, suponga
que ha de encontrarlos unidos v mas ,

bien debe hacer la cuenta con sus propias


fuerzas. que con la facilidad que le pro-
,

porcionara la divisin de ellos. Pero una


vez vencidos y derrotados sus egrcitos,
en trminos que no pudieran volver repo-
nerse ,
ya no habra que temer mas que
la familia del prncipe, extinguida la cual, no
quedara otra entre los demas del estado que
tuviese crdito para con pueblo; y dei
el

mismo modo que el vencedor nada podra


esperar de ellas antes del combate, tampoco
podra temer nada despus de la victoria.
Todo lo contrario sucede en reynos go-
J)cm o
' *
como vla Francia: en ellos se
ci Ca. ji
* >' * i

ppede entrar fcilmente, una vez ganados


algunos grandes , encontrndose siempre
descontentos y personas
que deseen una
abrirn las puertas
mudanza. Estos , pues ,
del estado; pero
facilitarn la conquista
y esperimen-
se
queriendo luego conservarle ,

tarn infinitas dificultades, tanto de parte

de los conquistados, como de parte de los

que prestaron auxilio. No basta aqui ex-

tinguir la por que


familia del principe ,

quedan despus los grandes del estado que


se hacen cabeza de partidos nuevos; y
co-

mo ni es posible contentarlos ni destruirlos,


fcilmente se pierde la conquista a la pri-
mera la mas mnima ocasin.
Ahora pues, considerando de qu natu-
raleza era el gobierno de Dario le encon- ,

tramos semejante el del turco. Alejan-


dro tuvo que acometerle por todas partes
hasta enseorearse del territorio pero una ;

vez vencido y muerto Daro , qued el es-


tado en poder del conquistador , sin que
debiera temerse su prdida por las razo-
nes que ya hemos apuntado. Con la misma
tranquilidad hubieran poseido sus su- le

cesores habiendo estado unidos; por que


efectivamente no
' ' f % . 4.
se vieron mas alborotos
- * *

en este imperio, que los que ellos mismos


suscitaron.
f ,
'
* i
^ i.
* *
-
0 r > ^ > ' *

No se espere una posesin tan quieta


26
de estados gobernados como la Francia.
Los frecuentes levantamientos de la Espa-
a , de las Galias
y de la Grecia contra
los Romanos, provenan todos del gran
nmero de reyezuelos que haba en estos
pases. Mientras subsistieron semejantes se-
ores fue para los Romanos instable
,
y pe-
ligrosa la posesin de este territorio; pero
una vez destruidos , y borrada hasta la me-
moria de su poder, fijaron los Romanos
su dominio valindose de sus propias fuer
zas, y al paso que los naturales fueron
acostumbrndose su imperio.
Cuando los Romanos ***'-.
batallaban unos
^ . 4 * / *

contra otros en aquellas provincias, cada


partido ,
segn la autoridad que hubiera
egercido en ellas ,
podia contar fcilmente
con su auxilio, por que acabada la familia
de los antiguos seores territoriales, no
reconocan las mismas otro dominio que el
de los Romanos. Reflexionando, pues, en
todas estas diferencias, nadie se admirar
de la facilidad con que Alejandro conser-
vo los estados del Asia que conquist, ni
de las dificultades que esperimentaron otros
conquistadores, como
en conservar Pirro ,

sus conquistas que no debe atribuirse


: lo
a la buena mala conducta del vencedor,
27
gobierno de los
sino la diferencia de
dominios conquistados.
r ? r ' " '

* *
,
,
.
x
*
' i rtr\ '

1
*

.
I .
,

CAPITULO V.
* * i
' .
- V '
f

Cmo han de gobernarse las ciudades


principados que antes de ser conquista-
dos. , se regan por sus propias leyes.
#
v* :
f * v *\ f k " f
** * * *
1 * I
^
,

^ , .1 /

Tres medios tiene el conquistador para


conservar los estados adquiridos en que
concurren las circunstancias ya esplicadas,

y que estn acostumbrados gobernarse


por sus leyes particulares., bajo un gobier-
c
no liberal. El i. es destruirlos: el 2 fi- .

jar su residencia en ellos; el 3. dejarles


sus leyes tributo y constituir
,
exigirles un
un gobierno, compuesto de corto nmero
de personas de confianza que mantengan en
paz el pais. Este gobierno recien creado por
el prncipe, no puede subsistirsabe que
sin su poder y favor y por consiguiente tie- ,

ne interes en practicar esfuerzos de todas


clases para mantenerle en la posesin del
territorio. Se logra tambin mucho mas
fcilmente conservar una ciudad acostum-
brada gobernarse por sus propias leyes,
destinando para su gobierno, un corto n-

i
a8
mero de sus propios ciudadanos
que por ,

cualquier otro arbitrio. Los Lacedemonios


y los Romanos nos han dejado egemplos
de estos diferentes modos de contener
un estado.

Los primeros gobernaron Atenas y


Tebas, estableciendo un gobierno compues-
no de pocos : sin embargo volvieron
perder estas dos ciudades.
Los Romanos para asegurarse de Capua,
de Cartago y de Numancia, las destruye-
ron y no volvieron perderlas.
,

Quisieron por el contrario poseer la


Grecia como la hablan poseido los Es-
.

partanos, concedindola su libertad y de-


jndola sus leyes ; pero nada adelantaron
por este medio , y al cabo se vieron en la
precisin de destruir muchas ciudades de
aquella provincia para sujetarla; como que
no hay c iertamente otro arbitrio mas se-
guro. f- -
'
c .

' i
.o

Cualquiera , pues ,
que llegue hacerse
dueo de una ciudad acostumbrada go-
zar de su libertad, y no la destruya, debe
temer que ser destruido por ella. Le ser-
vir de apellido en todas sus revolucio-
nes el recuerdo de sus antiguos fueros y
el grito de la libertad ,
que no se borran
29

transcurso del tiempo ni por re-


ton el
manera que por
beneficios: de
cientes
tomen no divi-
mas precauciones que se ,

dispersando los habitantes,


nun-
diendo
corazn ni sol-
ca se desarraygar de su ,

tara su memoria el nombre de libertad,

la inclinacin sus antiguas instituciones,


y
estando por lo mismo prontos todos a
reunirse para recobrarlas con la mas ligera

ocasin. Buen egemplo de esto nos presen-

ta Pisa, despus de haber vivido tantos


aos bajo yugo de los Florenlines.
el

Pero cuando las ciudades las provin-


cias estn acostumbradas vivir sujetas
un cuya dinasta se haya extin-
prncipe ,

guido; como ya se hallan hechas la ohe-


i J t

diencia,y por otra parte privadas de su


soberano legtimo, no son capaces de ave-
mrse para elegir otro nuevo , ni tienen dis-
posicin para llegar proclamarse li-
bres, siendo por consiguiente mas lentas
y remisas en tomar las armas, y presen-
tando al prncipe nuevo mas medios de
grangearse su amor, al paso que afianza la
posesin del territorio.
En las repblicas es por mas el contrario
fuerte y activo aborrecimiento y mas
el
,

"vivo el deseo de venganza


y la memoria ;
3
de su libertad antigua no puede les deja ni
dejar un solo momento de serenidad; de
suerte que los medios mas seguros de con-
servarlas, son, destruirlas, fijar en ellas
su residencia.

CAPITULO VI.
T >
*
4 * *
7
*
r \ T * ' *

De los nuevos estadosque un prncipe ad-


quiere por su valor y por sus propias
anuas .

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'


v
'
v *i f | k > < t'

No se estrae que en la relacin que voy a


hacer de los principados nuevos, del prncipe
v del estado me valga solamente de los ,

egemplos que ofrecen las personas mas ce-


lebres. Casisiempre caminan los hombres
por sendas trilladas antes por otros , y casi
no obran por si sino por imitacin pero ;

como esta no puede ser exacta en un todo,


ni suele ser posible llegar a la altura de
aquellos que se toman por modelos, el

hombre sabio debe nicamente seguir los

caminos que abrieron otros ,


tenidos por

superiores , bien a los que hanc imitar


sobresalido, fin de que si no se consigue
igualarles se acerque uno lo menos en
,

alguna cosa. Cada uno, pues ,


deber por-
1

como el ballestero prudente, que


tarsc
advierte que el blanco que
cuando
dirige sus tiros,
demasiado dis- se halla

tante, considera la fuerza de


su arco

y apunta mas alto que el blanco, con el


obgeto de llegar siquiera tocarle.
Paso ahora decir que las dificultades ma-
yores menores que se esperimentan para
'
mantenerse en un principado absolutamente
nuevo, dependen mucho de las prendas per-
sonales del ha adquirido asi como
que lo ;

llegar ser prncipe desde simple particu-


lar, supone antes mucha fortuna 6 gran ,

talento y con uno de estos dos medios


,

debe allanarse la mayor parte de las difi-


cultades. Sin embargo se ha visto tam- ,

bin sostenerse mejor aquel que ha conta-


do menos con su fortuna; y tampoco hay
duda de que proporciona ventajas al prn-
cipe que no tenia otros estados el venir
domiciliarse en aquel de que se ha he-
cho V soberano.
V> 1 Wl T J
O j a

Si hemos de hablar de
los que llegaron
ser prncipes por su valor su talento,
deben citarse en primer lugar Moyses, Cyro,
Rmulo Theseo , ,
etc. ; pues aunque parece
desde luego que no deberia hacerse men-
cin de Moyses en cuanto que no fue ,
3a
mas que egecutor de las rdenes de
el

cielo, merece no obstante nuestra admira-


cion ,
por haber sido escogido por Dios
para manifestar su voluntad a los hombres
Si examinamos con atencin la conducta

de Cyro y de otros que adquirieron fun-


daron reynos la hallaremos
,
digna de
todo elogio; y se advertir tambin que la
direccin que sigui cada uno de ellos, no
era diferente de la de Moyses aunque este
,

tuvo tan grande maestro. Su vida y sus


acciones probarn tambin que toda su
fortuna consisti en presentrseles una oca-
sin favorable para introducir la forma
de gobierno que pareca mas conveniente
sus nuevos estados , y en haberse sabido
aprovechar de ella. Hubieran sido intiles
su valor v talento si no se les hubiese pi e
,

sentado la ocasin de emplearlos, si la


hubieran malogrado por falta de las pren-
das personales correspondientes.
Era muy necesario pues , que Moyses
,

encontrara a los Israelitas esclavos en Egip-


por los naturales de
to, y aun oprimidos
aquel pais para disponerles a que le si-
,

guieran por salir de su esclavitud. Era


,

necesario tambin que no encontrara R-


mulo quien le criara en Alba y que fuese
,
33
para que
abandonado desde su nacimiento ,
pudiese llegar ser rey de
Roma, fun-
patria suya.
dando esta ciudad que hizo
Cyro debi encontrar los Persas
mal
contentos con el imperio de los Medos,
afeminados por una larga
y los Medos
paz: ltimamente, Theseo no hubiera po-
dido dar muestras de su valor , a no haber
hallado dispersos los Atenienses. Estas
ocasiones sonque proporcionaron
las

aquellos hombres ilustres el buen xito de


sus empresas y de las que supo su talento
,

aprovecharse para que hicieran clebre su


patria y la llenaran de prosperidad.
Los que llegan al rango eminente de
prncipes por medios semejantes los de
estos hroes,adquieren la soberana supe-
rando arduas dificultades ; pero la con-
servan tambin sin trabajo. Las dificulta-
des que esperimentan , nacen en parte de
las mudanzas que necesitan introducir pa-
ra establecer su gobierno
y afianzar la se-
,

guridad de su dominio ;
como que nada es
mas difcil ni de xito tan dudoso
,
y ar-
riesgado en la prctica como la introduc-
,

cin de leyes nuevas. Aquel que la


em-
prende tiene por enemigos cuantos se ha-
llaban bien con las leyes
antiguas , y no
3

/
34
puede contar sino con aquellos a quienes
las nuevas serian ventajosas defensores
:

dbiles cuya tibieza nace en parte del mie-


do de sus contrarios , quienes asiste el
poderoso influjo del antiguo orden de co-
de los
sas y en parte de la incredulidad
,

hombres que naturalmente desconfian- de


toda mudanza , mientras no la ha confir-
mado una larga experiencia. De aqui se si-
gue que siempre que los enemigos del nue-
vo orden tienen ocasin de oponerse a l,
forman partido y los otros defienden el su-
,

yo con flogedad de suerte que el prnci-


:

pe se espone tantos riesgos por la calidad


de sus enemigos, como por la de sus de-
fensores.
Para apurar esta cuestin, conviene exa-
minar si estos innovadores pueden intentar
las mudanzas por s mismos, si depen-
den de otro quiero decir , si para llevar
:

adelante sus proyectos , tienen que emplear


el medio de tienen sin ella
la persuasin ,

la fuerza necesaria para forzar la voluntad.


En el primer caso jamas salen con su in-
tento pero siendo temibles independien-
;

tes, rara vez dejarn de conseguirlo.


Deaqui proviene que triunfaran todos
los profetas armados , al paso que
decaye-
35
sen. ios inermes 1 cjusa de esto ,
np solo
se explica por las razones indicadas, sino
que dimana del carcter voluble de los
pueblos ,
tan prontos decidirse por una
opinin nueva ,
como flojos para mante-
nerse en ella ;
de forma que es necesario

tomar disposiciones para forzar al pueblo


que crea desde el momento en que prin-
,

cipia no creer. Moyss , Cyro , Theseo y


Rmulo ,
estando desarmados ,
no hubie-
ran podido conseguir que durase mucho
tiempo la observancia de sus constitucio-
nes : como ha sucedido cavalmente en
le

nuestros dias al reverendsimo Gernimo


Savenarola que vio caer por tierra sus
,

proyectos , al momento en que perdiendo la


confianza de la multitud ,
le faltaron me-
dios para obligarla mantenrsela,
y para
inspirrsela los mas incrdulos. Grandes
obstculos en verdad
, , y cada paso pe-
ligros esperimentaron los primeros necesi-
,

tando para superarlos mucho talento


y mu-
cho valor; mas una vez allanadas estas di-
ficultades , se principia adquirir cierta
veneracin cae desalentada la envidia
, y
,

el poder y la honra se arraygan fortalecen.


y
Despus de presentados los egemplos que
ofrece la historia de personas tan ilustres,

/
36
me ceir en la realidad me-
citar otro

nor , pero que tiene analoga con los pre-


cedentes y es el del siracusano Hieron. Es-
te de simple particular lleg ser prnci-
pe de Siracusa y no debi su fortuna si-
,

no haber sabido aprovecharse de una


ocasin. En efecto ,
hallndose muy apre-
tados los Siracusanos tomaron por ca-
,
le

pitn , y mereci luego ser su prncipe por ,

haber sido tal su conducta privada, que


cuantos han escrito de l dicen que no le,

faltaba mas que un reyno para reynar dig-


namente. Reform la milicia antigua , y
organiz otra enteramente nueva rompi :

las alianzas antiguas contrayendo otras mas


convenientes ; y como poda contar con sus
amigos y con sus soldados ,
le fue fcil sen-
tar sobre semejantes cimientos su fortuna;
de manera que habindole costado mucho
trabajo adquirir, pudo costarle muy poco
la conservacin de lo adquirido
37
CAPITULO VIL

De los principados nuevos que se adquie


ren con las fuerzas de otro por u
efecto de buena fortuna.

Poco trabajo cuesta conseguir un prin-


cipado aquellos que de simples particu-
lares son levantados l por especial favor
de la fortuna , y sin presentrseles el me-
nor obstculo ; pero si han de conservarle
despus de alcanzado , tendrn que ven-
cer muchas y grandes contrariedades. En
este Caso se hallan que adquieren un
los
estado por medio de dinero por gra- ,

cia de aquel que se les concede, como su-


cedi las personas que constituy Dario
por soberanos en las ciudades griegas de
la Jnia y del Helesponto , atendiendo
su propia gloria y mayor seguridad ; y
como lo fueron en Roma los simples mi-
litares que se elevaban al imperio sobor-
nando los soldados. Todos estos se sos-
tienen nicamente por la fortuna
y por la
voluntad del que los ensalza dos funda- :

mentos tan mudables como poco seguros;


ademas que ni ellos saben , ni pueden man-
tenerse en semejante dignidad. No saben;
38
porque cualquiera que ha vivido como par-
ticular ignora por lo comn el arte de
,

mandar no ser hombre de muy sea-


,

lado talento , de un espritu muy supe-


rior: tampoco pueden mantenerse en aquel
rango porque carecen de tropas con cu-
;

yo afecto y fidelidad puedan contar. Por


otra parte , los estados que se forman tan
repentinamente semejanza de todo cuan-
,

to en la naturaleza nace y crece con igual


prontitud , no arraygan ni s consolidan
de manera que puedan resistir el embate
del primer viento contrario ,
de la pri-
mera tempestad que sobrevenga menos
;

de que, como ya hemos dicho, no se hallen


bien adornados de grandes prendas y de
una fuerza de ingenio sobresaliente para va-
lerse de los medios propios de conservar
lo que les ha concedido la fortuna ; y que
despus de ser prncipes busquen y en-
,

cuentren aquellos apoyos que los otros


procuran adquirir antes de llegar serlo.
Sobre estos dos modos de ascender la
soberana, por un efecto de la fortuna,
por el talento, quiero proponer dos
egemplos de nuestros dias, saber, el de
Francisco Esforcia , y el de Cesar Borja.
El primero , por medios legtimos y por
lleg ser duque de
su grande habilidad ,
sin mucho trabajo lo
Miln, y conserv
costado adquirir.
que tanto le habia
comunmente el
Cesar Borja, llamado
una soberana
duque de Valentino , logr
la perdi
por la fortuna de su padre, y
luego que le falt este; aunque emple
valerse un
todos los medios de que puede
hombre hbil y prudente para conservarla,
lo que deben hacei
y no omiti nada de
aquellos que adquieren estados nuevos
por
lasarmas la fortuna de otro ,
tratando

de mantenerse en la posesin.
Posible es duda al hombre de su-
sin
perior mrito que aun no ha sentado los
cimientos de su poder, cuando le adquiere,
fijarlos despus ; pero esto no se hace

sino costa de mucho por parte


trabajo
del arquitecto, y de grandes peligros por
la del edificio. Si se quiere examinar la
carrera y progresos de la fortuna del du-
que de Valentino, se ver lo que tenia
hecho para cimentar su poder futuro ; y

este examen no ser superfluo, por .que


no acertaria yo proponer un prncipe
nuevo otro modelo mas digno de ser imi-
tado que el mismo duque. Si este pues, ,

pesar de todas las medidas qe tenia


4o
tomadas no consigui su intento , mas fue
por un efecto de su mala suerte, constante
en serle contraria que por culpa suya.
,

Cuando Alejandro VI quiso dar su


lujo una soberana en Italia, debi luego
esperimentar grandes obstculos,
y pre-
ver que serian mayores en lo sucesivo.
.

No encontraba de pronto medio alguno de


hacerle soberano de un estado que no per-
teneciese a la Iglesia
, y sabia tambin que
cualquiera de ellosque determinara des-
membrar, no lo consentiran el
duque de
Miln ni los \enecianosj como que Faenza
y Rimini en que fijo al principio la aten-
cin , estaban ya bajo la proteccin
de
- Venecia. Veia ademas que las armas
de
Italia
y especialmente aquellas de que hu-
,

biera podido servirse, se hallaban en


ma-
nos d los Orsinis , de los Clonnas
y sus
partidarios, con quienes no poda contar,
por que teman el engrandecimiento del
Papa.
Era indispensable, pues, destruir este
orden de cosas,
y trastornar los estados
de la Italia para apoderarse de la sobera-
na de una parte lo que no fue
; difcil.
Los Venecianos liabian resuelto por otros
motivos llamar los Franceses Italia:
4i
proyecto que no se opuso el Papa , an-
tes bien le favoreci,
prestndose anular
el primer matrimonio de Luis XII. Entra,
pues, este rey en Italia, ayudado por los
Venecianos y con el consentimiento de
Alejandro; pero apenas liabia llegado
Miln, cuando ya consigui el Papa que
le diese tropas para apoderarse de la Pro-
mana , y dueo de ella en fuer-
asi se liizo

za de la reputacin de las armas del rey


su aliado.
Habiendo el duque adquirido por este
medio la Romana y abatido los Colon-
nas ,
queria un tiempo conservar su
principado y aumentarle ;
pero no tenia
confianza en las tropas de los Orsinis de
que se habia servido, ni estaba muy se-
guro de la voluntad de la Francia: por
lo que tema que las fuerzas no le falta-
sen al mejor tiempo , y que no solo le
estorbaran para llevar adelante sus pro-
yectos de engrandecimiento, sino que le
quitasen tambin lo que tenia conquistado.
Los mismos recelos le inspiraba la Fran-
cia que los Orsinis: estos le dieron una
prueba del poco caudal que deba hacer
de ellos , cuando despus de la toma de
Faenza atac Bolonia , y vi que se
portaron con flojedad ; y en cuanto la
primera pudo juzgar de sus intenciones el
duque, cuando ya tomado el ducado de
Urbino, hizo una invasin en Toscana de
la qpe el rey le oblig desistir. Puesto
en esta situacin, resolvi el duque que
no obraria en adelante con dependencia
de la fortuna de las armas
de otro.
Comenz su empresa debilitando el par-
tido de los Orsinis y de los Colonnas. en
Roma, y atrayendo al suyo todos los no-
bles unidos estas dos casas, cuya vo-
luntad iba ganando ya con dinero , ya con
la provisin de gobiernos y empleos se-,

gn la clase de cada uno de forma que


;

en pocos meses se les entibi la devocin


que tenan los primeros y se la consa-
graron enteramente al duque. Ya que con
mucha facilidad y destreza haba disper-
sado los Colonnas y atradolos s,
aguard ocasin oportuna para perder
los Orsinis. Mas conociendo estos, aunque
algo tarde, que el poder del duque y el
de la Iglesia produciran su ruina , cele-
braron una dieta en Magiona del Perusino,
de la cual resultaron luego la rebelin de
Urbino , los alborotos de la Romana y ,

peligros innumerables que. corri la perso-


43
de que se libr coit el
na del duque, y
auxilio de los Franceses.
Con todo eso no
quiso volverse a fiar de
ellos de nin- m
luego que
guna otra fuerza estrangera ,
nego-
pudo dar cierta consistencia sus
cios: fin de no arriesgar
nada en ade-
astucia , y
lante , emple nicamente la
de tal manera supo disimular sus inten-
ciones, que los Ursinos llegaron recon-
ciliarse con l por la mediacin del seor
Paulo. No hubo obsequio que no prodi-
gara para ganarlos regalaba vestidos
: les

ricos, dinero, caballos; y ellos fueron tan


simples que se dejaron engaar hasta ve-
nir caer en sus manos en Sinigaglia. Que-
dando ,
pues ,
esterminados los gefes de
esta y luego reducidos buena
familia ,

amistad sus mismos partidarios, el duque


fij su poder jobre cimientos mas slidos;

por que no solo posea ya toda la Romana


y el ducado de Urbino , sino que de tal
modo se haba ganado el afecto de los.
pueblos de estos dos estados, y especial-
mente el del primero', que se hallaban muy
contentos con su gobierno. Es muy digna
de atencin esta ltima circunstancia , y
por ella mereciendo el duque ser imi-
tado , no quiero pasarla en silencio.
44
Luego que se apoder de la Romana,
vio que haba estado manejada por una
infinidad de principillos ,
los cuales antes
se haban empleado en robar sus sb-
ditos, que en gobernarlos
; y que no te-
niendo fuerzas para protegerlos, mas bien
haban contribuido perturbarlos, que
mantenerlos en paz. Hallbase asi aquel
pas infestado de salteadores ,
despedaza-
do por facciones, y
entregado todo g-
nero de desrdenes y escesos. Conoci al
instante que era necesario un gobierno
vigoroso para restablecer la tranquilidad
y el orden, y para someter los habitantes
- la autoridad del prncipe. Puso para esto
por gobernador Ramiro de Orco, hom-
bre cruel pero activo, concedindole fa-
cultades ilimitadsimas. Apacigu Ramiro
en poco tiempo los alborotos, concilio to-
dos los partidos y se grange la reputa-
cin de pacificador del pais. Sin embargo,
muy pronto reconoci el duque que ya no
era necesario emplear tanto rigor,
y que
convenia mas templar una autoridad tan
exorbitante que hubiera llegado ser odio-
sa (i). A este fin estableci un tribunal

(i) Moderen 7
pues ?
sti ambician los minis-
45
civil en el centro, de la provincia ,
])rcsi-

dido por un hombre estimado general-


mente, y dispuso que cada ciudad envia-
se all su procurador 6 abogado. Conoca
bien que las crueldades de Ramiro le ha-
ban acarreado aborrecimiento; y
algn
para purificarse de todo cargo ante los
ojos delpueblo ganando su amor, deter-
min manifestar que no deban imputarse^-
le las crueldades cometidas ,
sino atribuir-
se todas al feroz carcter de su minis-
tro (a). En seguida se aprovech de la
primera ocasin favorable que tuvo , y una
maana mand hender de arriba abajo
Ramiro, y que se pusiera su cuerpo sobre
un palo , en medio de la plaza de Cesena,
con un cuchillo ensangrentado junto l.

tros de los tiranos, teniendo presente aquella


mxima de Tcito Levi post admis sum scelus
:

grada , dein gravis odio. Concdeles el prnci-


pe un favor pasagero , al tiempo en que le
sirven para un crimen
pero con nimo de
;

dejarles luego abandonados los efectos de un


odio profundsimo. ( Ann 1 4 ).
2
( ) Np ignoraba Borja lo que previene T-
cito los prncipes nuevos
y viejps Nec un - :

quam satis jfida potentia ,


ubi nimia st. No est
nunca seguro de mantenerse l poder que toque
en los estrenaos.
I

I
46
El horror de semejante > espectculo dej
contentos los nimos enconados, al paso
que los llen de espanto y de un fri
estupor. .

Pero volvamos nuestro asunto. Encon-


trbase ya el duque muy poderoso y en
gran parte esento del temor de sus ene-
migos ,
habiendo empleado contra ellos
las amias que le parecieron mas conve-
nientes, y destruido los vecinos podero-
sos que podian ofenderle. Faltbale ni-
camente para asegurar la posesin de sus
conquistas y poder aumentarlas, ponerse
en estado de no temer al rey de Francia;
pues sabia muy bien que este prncipe no
sufrira su engrandecimiento, habiendo re-
conocido aunque tarde, el yerro que ha-
ba cometido. Con este fin procur formar
nuevas alianzas, al tiempo que se.diri-

Espaoles que sitiaban Gaeta. Era su


intento fortificarse contra aquellos , como
sin duda lo hubiera logrado si aun hubiese
vivido Alejandro VI.
Tal fue su conducta en la provisin de
los negocios presentes; pero aun deba
temer otros- muchos peligros para lo veni-
dero, como era el que le fuese contrario

quitarle lo que
el papa nuevo y procurara
su padre trato
habia dado Alejandro
:

le

pues, de ponerse cubierto de semejantes


esto en primer lugar aca-
peligros, y para
b con el linage de todos los seores a
quienes liabia despojado de sus dominios,
quitando asi papa futuro un pretesto
al

que aquellos hubieran podi-


y los auxilios
do suministrarle, para que le despojase
l mismo. En segundo lugar procur gran-

gearse la aficin de todos los nobles de


Roma ,
fin - de valerse de ellos para
contener al papa en su misma capital. En
tercer lugar introdujo en el sagrado cole-
gio cuantas hechuras suyas pudo; y por
ltimo adquiri tantos estados, tanta sobe-
rana y poder, antes que muriese su padre,
que se hallaba ya fuerte , y prevenido para
primer asalto que se le diera.
resistir el

Al tiempo de la muerte de Alejandro,


habia ya el duque empleado con suceso
tres de estos cuatro medios , y lo tenia
todo dispuesto para valerse igualmente
del ltimo. Habia quitado la vida la ma-
yor parte de los seores que dejaba des-
pojados, librndose muy pocos de sus
manos: tenia ganada la .voluntad de los
nobles de Roma, y grande partido en el
48 .

colegio de los cardenales:


y en cuanto
sus adquisiciones pensaba hacerse dueo
,

de la Toscana estando ya en posesin de


,

Perusa y Piombino
y faltndole nica-
, .

mente la formalidad de tomarla de Pisa,


que se habia puesto bajo su proteccin,
lampoco tenia ya que contemplar a los
Franceses; pues haban sido lanzados del m

reyno de aples por los Espaoles,


y
cada uno de estos dos pueblos tenia .que
solicitar su amistad. Echndose sobre Pisa,
Lea y Sena no podan menos de ceder
muy pronto en parte por odio de los
,

Florentinek, y en parte por miedo;


y los
Florentines no podan defenderse estando ,

faltos de fuerzas. Si todos estos proyectos


hubieran podido estar egecutados al tiem-
po del fallecimiento de Alejandro, no hay
duda en que el duque hubiera tenido bas-
tante fuerza y consideracin para sostener-
<por s mismo, independientemente de
fortuna y del poder de otro.
Pero cinco aos despus que el duque
habia desembaynado la espada , muri
Alejandro dejndole nicamente bien con-
solidado el estado de la Romaa , y todas
sus demas conquistas en el ayre entre dos
potencias armadas. Hallbase tambin Bor-
*9
la sazn atacado de una
enfermedad
ja
mortal ; y con todo eso era tanta su ha-
bilidad tan distinguido su valor , y sabia
,

tan bien qu hombres debia destruir y

cules atraer su amistad; en in , supo en


tan poco tiempo asentar su poder sobre
cimientos tan que no haber te-
slidos,
nido delante dos egrcitos enemigos ,
habiendo estado bueno, no hay duda en
que hubiera vencido todas las demas difi-
cultades. La prueba de que sus principios
eran muy seguros, est en que por mas de un
mes se le mantuvo fiel y tranquila la Ro-
mana; y en que aun estando medio muerto,
nada tuvo que temer de parte de Roma,
ni se atrevieron perseguirle los Baglioni,
los Vittelli y los Orsini , sin embargo de
que se trasladaron la misma ciudad. Con-
sigui lo menos, que ya que no fuese
electo papa el cardenal que l queria ,
tam-
poco lo fuese aquel qu de ningn modo
le acomodaba : en hubiera
fin ,
todo le
sido muy no habindose hallado
fcil ,

enfermo al tiempo que muri Alejandro.


Djome el dia mismo que fue electo pontfi-
ce Julio II que haba reflexionado mu-
,

cho en todo lo que podra ocurrir la


muerte de su padre, buscando algn re-
4
5o
medio acomodado cada incidente; pero
que nunca le liabia ocurrido que l pro-
pio podra hallarse en peligro de perder
la vida cuando su padre muriese.
Resumiendo todas las acciones del
duque no encuentro falla alguna que
imputarle y me parece que puedo, como
,

lo lie hecho, proponerle por modelo a to-


dos aquellos que por la fortuna por las
armas de otro, hayan ascendido la so-
berana con miras grandes y proyectos
todava mayores. Su conducta no poda
ser mejor; y el tnico tropiezo que encon-
traron sus designios fue la muerte dema-
siado pronta de Alejandro y la enferme- ,

dad que la sazn l mismo padecia.


A cualquiera , pues, que juzgue serle
necesario en un seoro nuevo asegurarse
de la fe de sus enemigos; adquirir parti-
darios ; vencer por la fuerza , por la
astucia; hacerse amar y temer de los pue-
blos hacerse seguir y respetar por el sol-
;

dado; destruir todos los que pudieren


debieren causarle dao; substituir leyes
nuevas las antiguas ; ser a un tiempo
severo y agradable , magnnimo y liberal;

deshacerse de una milicia en que no


pudiera haber confianza, y formar otra
%

I*
/

\ ,

5i
nueva; conservar la amistad de los prn-
los reyes de modo que deseen
cipes y de ,

hacerle bien y teman tenerle por contrario;


de todo esto, digo, no puede ofrecerse un
egemplo mas reciente ni mas acabado que
el que presenta Cesar Borja, lo menos

hasta la muerte de su padre.


Solamente es reprensible este duque en
cuanto la eleccin de Julio II para el

pontificado.Verdad es, como ya hemos


dicho, que no pudo hacer que recayese el
nombramiento en la persona que quisie-
ra; pero lo menos pudo lograr y debi
querer que se escluyese la que no le
convenia; pues por ningn ttulo debi
consentir la exaltacin de cualquiera de
aquellos cardenales quienes tenia ofen-
didos, y que llegando ser pontfices, to-
dava podran temerle; porque los hombres
nos ofenden, por odio por miedo. Los
cardenales quienes el duque deba temer
por haberles ofendido, eran entre otros el
de san Pedro Ad vincula, el de Colonna,
san Jorge
y Ascanio. Todos los demas que
pudieran haber sido electos, tenan moti-
vos tambin para temerle escepto el car-
,

denal de Amboise harto poderoso por la


,

proteccin de la Francia los Espaoles y


52
que se hallaban unidos . l por relacio-
nes de parentesco y de
mutuos servi-

cios. )

Debi el duque desde luego haber pro-


curado que se nombrase un Espaol y ;

no habindolo conseguido ,
le era mas con-
veniente haberse prestado favorecer el
nombramiento del arzobispo de Ran, que
el del cardenal de san Pedro Ad vincula',
pues es un error creer que se olvidan las
ofensas antiguas por los beneficios recien-
tes entre las personas de primer orden.
No hay duda que en esta eleccin come-
ti el duque una falta gravsima que oca-
sion despus su propia ruina.
ah
CAPITULO VIII.
\
g
* t JU
'
JL . f ./# ** ir J \ V ^
.

De aquellos que se han elevado la sobe-

rana por medio de maldades.


' Oub 1

Pareceme conveniente ahora hablar de


otros dos modos que hay de adquiiir
la

soberana, independientes en parte de la

fortuna y del mrito ,


sin embargo de que
elexamen del uno de ellos ocupara un lugar
repbli-
mas propio en el artculo de las

El primero consiste en asceflider


l
cas.
53
soberana por medio de alguna
gran mal-

dad; y el segundo se efecta cuando un


simple particular os elevado a la dignidad
de prncipe de su patria pot el voto gene-
ral de sus conciudadanos. Dos
egemplos
del primer caso voy a citar el uno anti- ,

guo y el otro moderno, los cuales sin mas


aprecio ni examen podrn servir de mode-
lo cualquiera que se halle en la necesidad

de imitarlos. El siciliano Agatocles ,


que
de simple particular de la mas nfima es-
traccion ' subi y al trono de Siracusa ,

siendo de un alfarero "fue dejando


hijo
seales de sus delitos en lodos los pasos de
su fortuna; se port no obstante con tanta
habilidad, con tanto valor y energa de
- * '

alma ,
que siguiendo la carrera de las ar-
mas ,
pas por todos los grados inferiores
de y lleg hasta la dignidad ue
la milicia

pretor de Siracusa. Luego que subi un


-* t

puesto tan elevado ,


quiso conservarle,
desde alli alzarse con la soberana, y;refe-
11er por y con absoluta inde-
la fuerza
pendencia la autoridad, que voluntariamen-

r
te se
J j^ le habia -
concedido. Para este fin
y v -/ . .... iJ I ' *- v > > -

Agatocles, estando antes de inteligencia y


concierto con Amilcar ,
que; mandaba la
?azon el egrcito de los Cartagineses en
*

54
Sicilia ,
junt una maana al pueblo y
senado de Siracusa, con el pretesto de
conferenciar sobre los negocios pblicos;
sus solda-
y una cierta seal, hizo
dos degollar todos los senadores y
los mas ricos del pueblo: muertos los cua-
les se apoder sin trabajo de la soberana,

y la disfrut sin la menor oposicin de parte


de los ciudadanos. Derrotado luego dos;
veces por los Cartagineses y sitiado final-
,

mente por los mismos en Siracusa, no tan


solo se defendi all, sino que dejando en
la ciudad una parte de sus tropas, pas al
Africa con las otras ; y de tal modo apre-
t los Cartagineses ,
que se vieron muy
' pronto obligados levantar el sitio, y en
tanto apuro que hubieron de contentarse
con el Africa, y abandonarle definitivamen-
te la Sicilia.

examina la conducta de Agatocles,


Si se
muy poco nada se encontrar que pue-
da atribuirse la fortuna ; porque ni lleg
la soberana por favor de nadie , sino
* a
*

pasando sucesivamente como ya he dicho,


por todos los grados militares , costa
de mil contratiempos, ni se sostuvo en
ella sino es fuerza de una multitud de

acciones tan peligrosas como esforzadas.


;

,
'
55
que fuera vir*
Tampoco podra decirse
que degoll a sus con-
tuoso un hombre
deshizo de sus ami-
ciudadanos, que se
gos, que no guard
fe, tuvo piedad m m
religin; medios
todos que acaso podrn

conducir la soberana
pero de ningn ,

modo la gloria.
por otra parte consideramos la
Mas si
los pe-
Intrepidez de Agatocles en arrostrar
ligros y su habilidad para salvarse
de ellos;

la firmeza y robustez de
su animo paia

sufrir superar la adversidad , no se


en-

cuentra razn para que se e


nmero de los capitanes mas celebres sin .

embargo de que su inhumanidad su cruel- ,

dad feroz y los delitos innumerables que


cometi, tampoco permitan que se le cuen-
te entre los hombres grandes. Lo cierto
es que no pudiera atribuirse su virtud
ni su fortuna todo lo que lleg con-
seguir sin ellas.

Fermo, en nuestro tiempo y


Oliveroto de
viviendo todava el papa Alejandro VI, se
qued en la niez hurfano de padre y ma-
dre: crile su tio materno Juan Flogliani,
quien le encomend Pablo Vitelli para
que aprendiera el arte de la guerra y
le hiciera llegar un grado distinguido.
56
Despus de muerto Pablo sirvi bajo el
mando de su hermano Yitellozo, y por su
habilidad y valor fue en muy poco tiem-
po el primer capitn de aquel egrcito.
Sonrojndose luego de servir y de ha-
llarse confundido con el vulgo de los ofi-

ciales,pens en apoderarse de Fermo, su


patria, con el auxilio de Yitellozo y de
otros ciudadanos que malamente preferan
la esclavitud la libertad de aquel pas.
Escribi, pues, Juan Fogliani diciendo-
le, que por haber estado largo tiempo au-
sente de su casa, quera pasar visitarle,

y ver al mismo tiempo su pas que en


cierto modo podia reconocer como patri-
monio suyo: que habiendo trabajado tan-
to por grangearse alguna reputacin de- ,

seaba tambin que sus conciudadanos se


convenciesen por s mismos de que no ha-
ba malgastado el tiempo, y que por con-
siguiente quera presentarse ellos con
cierta brillantez, acompaado de cien gi-
netes amigos suyos, y de algunos servido-
,

res; que para hacer mas suntuoso su reci-


bimiento, le suplicaba que indugese los
principales habitantes de Fermo que le
saliesen al encuentro ,
respecto que este
ficto no solo le servira l de mucho

V
/

gusto, sino que cedera


igualmente en hon-

ra de su tio que haba


cuidado tanto de
darle educacin.
Desempe exactamente Juan Fogliani los
encargos de su sobrino, disponiendo que
los habitantes de Fermo le
recibieran con

la mayor dis incion y hospedndole en su


!

casa. Emple all un dia Oliveroto en


preparar lo que necesitaba para el xito
favorable de sus culpables designios y ,

con este fin dispuso un magnfico banque-


/ te, al cual convid Juan Fogliani y a
las personas principales de la ciudad. Des-
pus de la comida y entre la alegra que
acompaa siempre semejantes funciones,
suscit de intento Oliveroto la conversa-
cin sobre un asunto serio : habl del po-
der del papa Alejandro y de su hijo Forja
y sus empresas. Juan y los demas iban di-
ciendo por turno su parecer ,
cuando le-
vantndose de repente Oliveroto, dijo, que
de aquella matee? a deba hablarse en sitio

mas secreto ,
para lo cual pas otra sala
seguido de su tiodemas convi-y de los
dados. Apenas se sentaron, unos solda-
dos que estaban ocultos salieron y mata- ,

ron Juan y todos los otros. Oliveroto


monta luego caballo recorre toda la ciu-,
58
dad, sitia el palacio del magistado supremo,
oblgale obedecer y que establezca un.
gobierno del que se le declara prncipe,
da muerte todos los descontentos que le
hubieran podido incomodar, instituye nue-
vas leyes civiles y militares, y llega de
tal modo consolidar su poder en el dis-
curso de un ano, que no solamente se man-
tena con seguridad en Fermo, sino que
vino ser temido de todos sus vecinos. Hu-
biera sido por tanto tan dificultosa su es-
pulsion como la de Agatocles, a no haberse
dejado engaar por el duque de Valenti-
no ,
que como ya fiemos dicfio, le enred
en Sinigaglia con Orsini y los Vitelli,
los
un ao despus que cometi su parricidio,
y fue all degollado con Vitellozo ,
su
maestro en el arte de la guerra y en el de
la perversidad.
Causar sin duda admiracin cmo gato-
clesy otros semejantes l pudieron vivir
en paz largo tiempo en su patria , teniendo
que defenderse de enemigos estertores y ,

sin que conciudadanos


ninguno de sus
conspirase contra su vida , cuando otros
prncipes nuevos no fian podido nunca
mantenerse por razn de sus crueldades
durante la paz , y todava menos en tiempo
95
prevenga del
4e guerra. Yo creo que esto
uso bueno malo que se
hace de la eluci-

dad. Se la puede llamar


bien empleada,

( si es permitido
dar el nombre de bueno
lo que es malo en s
mismo ), cuando
la ne-
se egerce una sola vez dictndolo
cesidad de consolidar el poder, y cuando
nicamente por utilidad del pueblo se re-
curre un medio tan violento. Cruelda-
des mal empleadas son aquellas que aun-
que poco considerables al principio, van
luego creciendo en lugar de acabarse. Los
que egercieren la crueldad de la primera
especie, podrn esperar que al cabo Dios
y los hombres les perdonen, y tal fue la
de Agatocles; pero aquel que la use
emplee de otro modo, cierto es que no
podr sostenerse.
Necestase pues que el usurpador de
, ,

un estado cometa de un golpe todas cuan-


tas crueldades exija su propia seguridad
para no repetirlas ;
de este modo se ase-
gurar de obediencia de sus sbditos, y
la
todava podr adquirir su afecto como si ,

les hubiera hecho siempre beneficios. Si


mal aconsejado, por timidez, obrare de
otra manera necesitaria tener continua-
,

mente en la mano el pual, y se encon-


6o -<

trara siempre imposibilitado de contanr

con de unos sbditos quie-


la confianza

nes tantas y tan repetidas veces hubiese


ofendido: porque, vuelvo decir, estas ofen-
sas deben hacerse todas de una vez , fin
de que hieran menos siendo menor el in-
tervalo de tiempo en que se sientan y ;

por el contrario los beneficios han de der-


ramarse poco poco y uno uno, para
que tome mejor el sabor. Es nece-
se les
sario sobre todo que de tal manera se
conduzca un prncipe con sus sbditos, que
por ningn acontecimiento mude de con-
ducta, ni en bien ni en mal: pues para
obrar mal se pierde la coyuntura oportu-
na luego que la fortuna se tuerce; y cuan-
do consiste la mudanza en obrar bien,
tampoco suele agradecerse, porque se cree
es hija de la necesidad.
< i

CAPITULO IX. , ;

De los principados civiles.


* r % r < f

o- .a. ' ,

; ;

; r; . . y j

En otro modo de adquirir la soberania,


sin emplear la traycion ni la violencia,
consiste en hacerse uno prncipe de su pais
mediante el favor y asistencia de sus concia-
6
que ta especie de prin-
Manos; por lo <1

darse el Ululo de cmles.


cipados puede
Su adquisicin no siempre supone en la
persona singular mrito ni una felicidad
extraordinaria, sino muha mana y el apro-
favora-
vechamiento pleno de una. ocasin
ble. Ascindese, digo,
la magistratura su-
prema del pais esta soberana, por la vo-
,

luntad del pueblo por la asistencia de los


,

grandes porque de estos dos elementos


;

se derivan los diferentes partidos que


pue-
den dividir un estado. Nace el uno de la
aversin del pueblo al gobierno opresivo
de los nobles, y el otro del deseo que
tienen estos de gobernar al pueblo y de
oprimirle ;
resultando de la diversidad
de miras intereses encontrados una lu-
cha que al fin trae ya el gobierno de uno,
ya el de muchos, ya la licencia y la anar-
qua.
Procede el principado del pueblo ,
6 de \

los grandes ,
segn lo decide la fortuna;

porque cuando los nobles se ven estrecha-


dos por el pueblo con esceso suelen en- ,

contrar el medio mas fcil de subyugarle,


tomando por caudillo alguno de su ge-
rarquia y dndole el nombre de prncipe,
para satisfacer bajo la sombradle una au~
62
toridad reconocida ,
la necesidad que tie-
nen de dominar: y tambin el pueblo por
su parte, y por no ceder su enemigo,
toma las veces el partido de oponerle un
plebeyo, en quien igualmente espera apo-
yo y proteccin.
Con mucho trabajo se sostiene en el prin-
e

cipado que asciende tanta dignidad


el

por favor de los nobles; porque suele ha-


llarse rodeado de hombres, que creyendo
ser todava iguales suyos con dificultad
,

se someten s autoridad mas aquel


:

quien el pueblo eleva por su gusto, cam-


pea solo, y con dificultad encuentra entre
los que andan .6 su lado quien se atreva
oponerse su voluntad.
Es ademas muy fcil contentar al pue~
blo sin cometer injusticia, y no lo es tan-
to contentar los grandes; porque estos
- I

quieren egercer la tirana , y el pueblo se


limita evitarla. Por otra parte, puede un
prncipe sin mucho trabajo contener en los
lmites de su deber los nobles que le
son contrarios , por ser corto su nmero;
pero cmo podr estar seguro de la obe-
diencia y de la fidelidad del pueblo , si
llega este separar sus intereses propios
de los del prncipe ?

/
9

63
No cabe duda en que el principe se ver

pronto abandonado de un pueblo que no le


tuviere afecto , como lo seria tambin por
los grandes contra cuyo gusto gobernara.
Unos y otros van conformes en esto; pero
debe el prncipe tener entendido que los
grandes, sabiendo calcular mejor y sacar
mas partido de las circunstancias favora-
bles, al primer revs que esperimente de
la fortuna, le volvern la espalda para ser-
vir y hacerse gratos al vencedor. Por ltimo
cuente el prncipe con que tiene que vi-
vir siempie con el mismo pueblo, y no con
los mismos nobles quienes puede su
,

arbitrio elevar abatir, colmar de favores


de desgracias. Mas fin de ilustrar cuan-
to sea posible la materia ,
paso exami-
nar los dos aspectosque debe el
bajo
prncipe mirar los grandes, para cono-
cer si estn no enteramente unidos su
causa. Aquellos que dan pruebas de adhe-
sin y celo hacia el prncipe, deben ser
honrados y queridos, siempre que no seaii
hombres entregados al robo. Entre los
que rehsan mostrar demasiado inters por
la fortuna del prncipe habr algunos que
,

-se conduzcan mal por debilidad


y cobar-
da, y otros habr que lo hagan por

t-
64 .

tlenlo y por miras de ambicin. Procure;


pues, el prncipe sacar el partido que pue-
da de los primeros ,
especialmente si tienen
facultades, porque esto ceder siempre en
honra suya durante la prosperidad; y cuan-
do el tiempo fuere adverso rara vez serian
,

temibles los hombres de semejante carac-


ter :
pero desconfie tambin de los otros,
como de enemigos suyos declarados, que no
se contentaran con abandonarle si la fortuna
le fuese contraria, sino que luego podrian
tomar armas contra l.
las

Un ciudadano que asciende al princi-


pado civil por el favor del pueblo debe ,

cuidar mucho de conservar su afecto lo ,

que es fcil siempre como que el pueblo


,

no quiere mas que no ser oprimido; pe-


ro aquel que llega ser prncipe por la
asistencia de losgrandes y contra el voto
del pueblo, debe ante todas cosas procu-
rar ganarse la voluntad de este ltimo; y lo
conseguir protegindole contra los que in-
tenten dominarle. Cuando los hombres re-
ciben beneficios de la mano misma de
que esperaban agravios , se aficionan su
dueo con mas eficacia; y asi el pueblo
sometido un prncipe nuevo que se de-
clara luego bienhechor suyo, se le afilio-
/
ta todava mas que si l propio
.65le hubiera
espontneamente elevado la soberana.
Infirese, pues, de esto que el principe
puede grangearse la benevolencia del pue-
blo por diversos medios ,
de los cuales se-

ria intil hablar aqu circunstanciadamen-


te, en atencin la dificultad de dar una
regla fija
y aplicable las diferentes cir-
cunstancias. Solo dir que el prncipe ne-
cesitaganarse la voluntad del pueblo , si
ha de contar con algn recurso en su ad-
versidad.
Cuando Nabis
,
prncipe de Esparta, se
vio acometido por el egrcito victorioso
dlos romanos y por los otros estados de
la Grecia solamente tuvo un corto nme-
,

ro de enemigos interiores que contener du-


rante el peligro; y de este modo pudo
con facilidad defender su patria
y su es-
tado; pero ciertamente hubiera sido muy
contrario suceso, habiendo tenido al
el

pueblo por enemigo.


En vano se opondra mi opinin el
manoseado proverbio que dice Contar :

con el pueblo es lo misino que escribir


en
el agua. El dicho podr ser
cierto respec-
to a un ciudadano que lucha con enemi-
gos poderosos contra la opresin
.
de
66
como sucedi a los Gra-
los magistrados,
cos en Gregorio Scali en Flo-
Roma, y
rencia; pero un prncipe que
no le falta
valor ni cierta maa, y que lejos
de aba-

tirse cuando la fortuna le es


contraria, sa-

be ,
por su firmeza como por las
tanto
disposiciones acertadas que toma
mantener ,

el orden en sus estados


jamas le pesaia
,

contar con el afecto del


de haber podido
'
pueblo.
Unprncipe corre su ruina cuando
quiere llegar ser absoluto , especialmen-
te si no gobierna por s mismo: porque
quienes
entonces 'depende de aquellos a
o
ha confiado su autoridad , los cuales
rehsan obedecerle primer movimiento
al

que se deja sentir, o tal vez se sublevan


contra l ; y en este caso no es ya
tiem-

po de pensar en hacerse absoluto lo uno :

porque no sabra de quien fiarse, y lo otro


porque ciudadanos y subditos estn acos-
tumbrados todos a obedecer a los magis-
reconocer
trados y no se acomodaran a
,
embarazosa
otra autoridad. Es tanto mas
la situacin del prncipe
en tales circuns-
tancias, cuanto que no puede servirle de
las cosas en los
regla el estado que tienen
tiempos ordinarios, y
cuando todos sin
,

67
cesar tienen que recurrir su autoridad;
porque entonces no hay nadie que no se
rena presurosamente l, y que no se
manifieste dispuesto morir en su defensa
como que se halla lejos la muerte de que
se habla; pero durante los reveses de la
fortuna, presentndose la ocasin oportu-
na de prestar tan oficioso servicio, espe-
rimenta prncipe de parte del pueblo, v
el

demasiado tarde por su desgracia que ,

aquel ardor era poco sincero : experiencia


tanto mas triste
y peligrosa, cuanto que
no suele hacerse dos veces.
Un
prncipe sabio debe por consiguien-
te conducirse de modo que en todo
tiem-
po y en cualquier trance , esten persuadi-
dos sus subditos de que le necesitan no y
pueden pasar sin l : esta ser siempre la
mejor garanta del celo
y de la fidelidad
de los pueblos.
.

>
CAPITULO X.

L fe t f di ii
f
ff(j

Cmo deben graduarse las fuerzas de


los gobiernos.

'.y \ i
'

H ,
. i .
;

Para plena inteligencia de los diferentes


gobiernos de que acabo de hablar impor~
,
ta examinar tambin si el prncipe esta
sus propias
en el caso de defenderse con
sus aliados,
fuerzas y sin recurrir las de
enemi-
cuando fuere acometido por los
mayor cla-
gos esteriores : y para la
de este punto, advierto que
sola-
ridad
mismos
mente pueden sostenerse por s
la canti-
aquellos que se encuentran con
dad suficiente de hombres y de dinero pa-
ra presentar en campaa un
egrcito , y
los acome-
librar batalla cualquiera que
la
ta. Es por el contrario demasiado triste
situacin de un prncipe que se ve
redu-
espe-
cido encerrarse en su ciudad, y a
rar en ella al enemigo. Ya he
hablado del
primer estremo, y no me faltara ocasin
de volverle tocar.
Acerca del segundo, o puedo menos de
todas
prevenir los principes que ante
fortifi-
cosas mantengan bien abastecidas y
por-
cadas las ciudades de su residencia;
que si han sabido captarse el afecto del
pueblo ,
segn ya he dicho y repetir
mas adelante pienso que nada tienen
,

que temer. No gustan los hombres de


embarcarse en empresas dificultosas , sin
alguna probabilidad de buen suceso; y
no parece prudente y acertado asaltar a
un
.
69
,

principe que tiene en buen estado de de-


fensa la ciudad donde reside, y que no
est aborrecido por el pueblo.

Las ciudades de alemania, teniendo un


territorio muy reducido, gozan de mucha li-
bertad , y solo obedecen al emperador cuan-
do acomoda, sin temor de que este
les

ni otro ningn vecino poderoso las aco-


meta; porque todas ellas tienen buenas
murallas grandes fosos , artillera y mu-
,

niciones para un ano ; de suerte que el


sitio de estas ciudades seria largo
y tra-
bajoso. Ademas, para alimentar al pueblo
bajo, sin tocar al tesoro pblico, tienen
siempre de reserva medios de darle tra-
bajo durante el mismo espacio de tiempo;
fuera de que tambin ls tropas se hallan
regularmente egercitadas en las evoluciones
militares, observndose con exactitud sus
reglamentos sobre este ramo que son muy
sabios. ,
' * ' 1 * * * .
-
h i l tj k I

Por estas razones el prncipe que tiene


una ciudad bien fortificada
y est seguro
del afecto de sus habitantes, no puede
ser acometido con ventaja; porque las
co-
sas de este mundo se hallan de tal
modo 4 .

sugetas a,mudanza, que es casi imposible


que el agresor se mantenga con su egr-

l
I
7o
cito rodando un ao entero fuera de sus
propios estados, y delante de una plaza
que est tan bien defendida.
Pero se dir, el pueblo que tiene sus
bienes fuera de la ciudad y ve su destruc-
cin , perder al cabo la paciencia , y no
podr prevalecer tan largo tiempo en su
nimo el amor al prncipe contra el inte-
rs de conservar su hacienda, y contra las

incomodidades de un sitio tan dilatado. A


esto respondo, que n prncipe hbil y
juntamente poderoso vence sin dificultad
estos obstculos, ya haciendo creer al
pueblo que el sitio no puede ser largo,
ya amedrentndole con la perspectiva de
la venganza y de la rapacidad del vence-
dor y ya tambin sabindose asegurar
,

con habilidad de aquellos que hablen de-


masiado alto.

Ademas es claro enemigo tala el


que el

pais luego que entra en l , y cuando los


sitiados estn mas animosos y dispuestos
para desfenderse: por consiguiente el prn-
cipe no debe tener el menor miedo; pues
una vez pasado el primer ardor, 'y viendo
los habitantes que todo el dao esta ya
hecho y sin remedio , tanto mas inters to-
marn en la defensa de su seor , cuanto
71
hiayores sacrificios tuvieren hechos por
l. Quin ignora que
hombres se afi- los

cionan sus semejantes tanto por el bien ,

que les hacen , como por el que reciben?


Todas estas consideraciones me inclinan
creer que por poca habilidad que ten-
ga un prncipe, conseguir sin trabajo sos-
tener el valor de los sitiados, siempre
que la plaza no este falta de vveres ni
de medios de defensa.

CAPITULO XI.
- > . < - .
t
*
'
%
*

De los principados eclesisticos.


* * -*y r _
& \

- ,
* - ' A l . .
- - ;

Solamente me falta hablar de los prin-


cipados eclesisticos,
que no se adquieren
con tanta facilidad como se conservan. La
razn consiste por una parte en que no
se consiguen sino es por el mrito
por
la fortuna por otra en que esta
; y especie
de gobierno se funda en las antiguas ins-
^

txtuciones religiosas, cuyo influjo es tan


poderoso que el prncipe, de cualquier mo-
do que gobierne , se sostiene sin mucho
trabajo.Los prncipes eclesisticos son los
nicos que poseen estados sin estar obli-
gados defenderlos
, y tienen sbditos sin
tomarse el trabajo de gobernarlos: son los
tnicoscuyas tierras se respeten , y en cuyos
vasallos no haya voluntad ni medios para
substraerse de su dominio: en una pala-
bra, son los nicos estados en que el

principe encuentra felicidad y seguridad.


Pero tambin como se gobiernan por me-
dios sobrehumanos y superiores al alcance
i f

de nuestra dbil razn seria temeridad y ,

presuncin necia en m hablar de ellos.


To obstante ,
si se me pregunta cmo
el poder temporal de ha ido cre- la Iglesia
ciendo desde de Alejan- el pontificado
* , r *

dro VI hasta el punto de infundir temor


hoy dia un rey de Francia, arrojarle
de Italia y destrozar los Venecianos, sien-
do asi que antes de esta poca, no tan
solo los potentados de este pas , sino los
simples barones y hasta los seores mas
dbiles ,
teman tan poco al obispo de
Roma, principalmente en cuanto lo tem-
* I

poral ;
no me detendr en responder si-

guiendo la relacin de varios hechos bastante


conocidos sobre que no ser intil re-
flexionar.
% W | , p

Antes que Carlos VIII ,


rey de Fran-
cia ,
entrase en Italia ,
la soberana de este
pais se hallaba repartida entre el rey de
73
lpoles ,
el Papa ,
los Venecianos, el du-
que de Miln y los Florentines : reducin-
dose la poltica de estos prncipes im-
pedir que ninguno de ellos se engrande-
ciese, y que no penetrasen en Italia las
potencias estrangeras.
El Papa y los Venecianos eran los mas
respetables de estos estados , y hubiera sido
necesario para contenerlos, nada menos que
una liga de todos los demas ,
como se vio
en la de Ferrara.
defensa En cuanto al
Papa se servan de los barones romanos,
que hallndose divididos en dos facciones,
los Ursinis y los Colonnas, tenian siempre
las armas en la mano para vengar sus agra-
vios particulares ,
hasta delante de los ojos
del pontficecuya autoridad no poda me-
,

nos de padecer entre estos elementos de


una guerra intestina. Si alguna vez rey-
naban papas de un carcter bastante enr-
gico, como el de Sixto V, para reprimir
semejantes abusos duracin de
,
la corta
j.

su pontificado no permita que se destru-


yese la causa. Los esfuerzos de estos pon-
tfices se reducan
humillar por algn
tiempo una de las dos facciones , la cual
volva despus levantar cabeza en el si-
guiente reynado. Asi es como el poder

t
I

\
74 '
>
,
'

de los papas gastaba sus fuerzas estril-


mente, perdiendo la reputacin en lo in-
terior de su estado y entre los estrangeros.

En semejantes circunstancias fue ele-

vado la ctedra pontificia Alejandro VI,


v ninguno de cuantos le precedieron ni ,

de los que le han sucedido ha manifesta- ,

do del modo que l cuanto es capaz de ha-


cer un pontfice con hombres y con di-
nero. Ya dige antes todo lo que hizo por
el duque Valentn y cuando entraron los
,

Franceses en Italia y aunque no cabe


;

duda en que mas bien busc el engrande-


cimiento de su hijo que el de la Iglesia,
esta sin embargo no dej de sacar buen
partido de sus empresas, la muerte del
pontfice y del mismo duque.
Encontr, pues, Julio II, sucesor de Ale-
jandro, el estado de la Iglesia acrecentado
con toda la Romana, y estinguidas las
> facciones de los barones romanos por el

valor y la habilidad de su predecesor,


quien ense tambin el arte de ate-
le

sorar. Julio aventaj en todos estos pun-


tos Alejandro ; pues agreg las tierras V_

de la santa silla el estado de Bolonia,


redujo los Venecianos trminos de
no poderle ofender, y lanz de Italia

l
75
los Franceses : sucesos tanto mas gloriosos,
cuanto que este papa trabaj por enrique-
cer la Iglesia y no sus parientes.
% I

Dej Julio los Ursinis y Colonnas en


el estado en que los haba hallado al tiem-

po de su exaltacin; y aunque las semi-


llas de las parcialidades antiguas suhsisti-

tieran todava, no pudieron


brotar bajo
el peso de ungobierno poderoso y que
tuvo la sabia poltica de escluir del carde-
nalato estas dos casas ; con lo cual se
agotla fuente de las disensiones que ha-
ban despedazado la Iglesia hasta el pon-
tificado de Alejandro; porque los carde-
nales suelen aprovecharse del influjo que
les da esta dignidad para fomentar turbu-
lencias dentro y fuera de Roma, en que
se ven obligados tomar parte los seo-
res de una y otra faccin ; de manera que
se puede asegurar con verdad, que la dis-
cordia que hay entre los barones, siem-
pre proviene de la ambicin de los pre-
lados. ji i '
* V- -

De esta suerte el pontfice reynante ha


encontrado la Iglesia en el grado mas alto
de prosperidad. Pero si Alejandro y Julio
la han consolidado por su valor todo
,

nos promete que Len X


coronar la obra

/
por su bondad , y por otras mil cualidades
apreciables.
.. - A _ . I 'I I
| b <
\
w f l % 4 t *# 3

CAPITULO XII.

De las diferentes especies de milicia y de


las soldados mercenarios.

.ir ^.
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,
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*
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I

t
.
1

* i
. |


f'T
jt i
i %

Habiendo tratado por menor de varias


especies de estados polticos, de que me
haba propuesto dar noticia y examina- ,

de su prosperidad y de su
das. las causas
decadencia asi como los medios con que ,

muchos los adquirieron y conservaron, me


falta ahora hablar de los recursos que
ofrecen las diferentes clases de milicia,
tanto para la guerra ofensiva como para
la defensiva.
Ya he dicho que si los prncipes quie-

ren que su poder sea durable, le deben


apoyar en cimientos solidos. Consisten,
pues, los principales fundamentos de los
estados, ya sean antiguos, ya nuevos o
mixtos en las buenas leyes y en las bue-
,

nas tropas ; pero como no pueden existir


las buenas leyes sin las buenas tropas , y
como estos dos elementos del poder pol-
tico siempre estn unidos ,
me parece su-

\
. 77
fieiente hablar del uno de los dos.

Las tropas que sirven para la defensa de


n estado son nacionales, estrangeras,
mixtas. Las de la segunda clase son
intiles y peligrosas, ya se las emplee en
calidad de auxiliares, en la de asalaria-
das y nunca tendr seguridad el prnci-
;

pe que cuente con tales soldados, porque


tienen poca unin entre s, son ambicio-
sos y no guardan disciplina ni fidelidad:
valientes entre los amigos cobardes en
,

presencia del enemigo sin temor de Dios


,

y sin buena fe con los hombres de ma- ;

nera que el prncipe para retardar su


cada, tiene que poner su principal estudio
en evitar la ocasin de depender del valor
de tales tropas. En una palabra , ellas ro-
ban al estado en tiempo de paz, como lo
egecuta el enemigo en tiempo de guerra.
Y
cmo ha de ser otra cosa ? No ponin-
dose al servicio del estado esta clase de
tropas sino por el inters de un salario,
que nunca es tan cuantioso que equivalga
al riesgo de perder la vida , solo sirven
con gusto en tiempo de paz , y luego que
se declara la guerra, es muy difcil suje-
tarlas una rigurosa subordinacin. Seria
muy fcil de probar este punto como que
,
7 *
la ruina actual de Italia proviene tnica-'

mente de que se puso en las


la confianza
tropas mercenarias (*). Es verdad que al
principio hicieron algunos buenos servi-
cios, y se mostraron alentadas peleando
contra otras tropas del pais; pero luego
que se presentaron los estrangeros, se aca-
b su valor y mostraron lo que eran. Asi
es que Carlos, rey de Francia, se apoder
de Italia con la mayor facilidad, y sin mas
trabajo que el de ir en cada lugar sea-
lando alojamiento sus soldados y no :

se engaaban los que decan que nuestros


pecados eran la causa de aquella prdida,
porque efectivamente nos acarrearon tal
desgracia nuestros propios descuidos ,
por mejor decir, los de los prncipes, quie-
nes pagaron bien su merecido.
Para aclarar mas esta materia, advier-
to que ninguna confianza puede tenerse
ir, i > ' ' ' :

Los grandes capitanes de la Italia en los


(i)
jj|. siglos XV y XVI solian andar al frente de tro-
pas que hablan levantado sus espensas y ,

ponerse servir con ellas por un sueldo ya


un prncipe ya otro de modo que durante
, ;

una misma guerra se les veia servir alternati-


vamente los dos partidos contrarios tales :

fueron Bartolom Coleoni, Jacobo Sforcia, Pie-


cinino ,
etc.

f
79
en los de semejantes cuerpos, sean
gefes
buenos malos oficiales. En el primer ca-
so porque aspiran a elevaise ellos
mismos
,

oprimiendo al principe que los emplea , u


oprimiendo otros contra los designios
del mismo prncipe; y en el segundo, por-
que de los oficiales malos solamente pue-
de esperarse la pronta ruina del estado
que se vale de ellos.

Se me dir tai vez que lo mismo su-


ceder con cualquier otro capitn que
tenga tropas su mando. Acerca de es-
to responder exponiendo como hayan
de emplearse estos egrcitos mercenarios
por un prncipe por una repblica. En
,

el primer caso debe el prncipe ponerse al

frente del egrcito; y en el segundo debe


la repblica dar el mando de sus tropas
uno de sus ciudadanos. Si este no es
propsito , nmbrese otro ; y si es buen
capitn , tngasele con tal dependencia que
no pueda escederse de las ordenes que
Teciba.
La esperiencia nos ensea que los esta-
dos ,
ya sean no republicanos, han po-
dido acabar por s mismos grandes em-
mercenarias les
presas y que las milicias
,

han causado siempre perjuicio ;


pero con
8o
respecto las repblicas, anado que jpo
drn librarse mejor de la opresin del que
mande sus ,
cuando estas sean
tropas
nacionales que cuando fueren estrangeras.
Roma y Esparta se mantuvieron libres mu-
chos siglos con las milicias de su pas;
y
en el dia si son tan libres los Suizos, es
porque ellos mismos estn bien armados.
En prueba de lo que acabo de decir
sobre el de valerse de tropas es-
peligro
trangeras , podran citarse los Cartagineses

y los Tebanos. Los primeros, sin embargo


de tener por capitanes sus propios ciu-
dadanos , se vieron pique de caer baj
la tirana de las milicias estrangeras que
tenan sueldo al fin de su primera guerra
con los Romanos ; y en cuanto los de
Tebas, se sabe que habiendo conseguido
Filipo d e Macedonia que le diesen el man-
do de sus tropas despus de la muerte
de Epaminondas , nicamente dom los
enemigos de esta repblica para sugetarla.
Juana II, reyna de aples, vindose
abandonada de Sforcia, general de sus
tropas, tuvo necesidad de ponerse en ma-
nos del rey de Aragn ,
para conservar
el trono. Y Francisco Sforcia, hijo del
susodicho ,
no le vimos unirse los Ye
8i
necianos despus de haberlos derrotado en
Caravaggio , para oprimir a los Milaneses
que le haban confiado el mando de sus
tropas por muerte de su duque Felipe
Mara Visconti ?
Se me replicar vez que los Vene-
tal

cianos y los Florentines han aumentado


sus respectivos estados, valindose nica-
mente de milicias estrangeras merce-
las
narias y,
que con todo eso sus generales
siempre les han servido bien, sin que nin-
guno de ellos se haya alzado con la so-
berana. A esto respondo que los Floren-
tines han tenido mucha dicha; porque sus
capitanes, cuya ambicin podan temer,
no fueron vencedores , encontraron
obstculos, pusieron sus miras en otra
parre. Puede contarse entre los primeros
Juan Acuto cuya fidelidad no que-
(i),
d bien probada pero es muy claro que
;

si hubiera sido vencedor , se hallaban

su discrecin los Florentines.


Si Jos Braccio y Sforcia no conspiraron
contra el estado que servan, fue por-
a_i '

(i) Capitn ingls que al frente de cuatro mil


hombres de su nacin, combata por cuenta de
los Gibelinos de la Toscana. (MaquiaVelo his
,

toria de Florencia ,
lib. i.)
6

/
i

que siendo rivales ,


se celaban uno a otro.

No obstante se sabe que el hijo de este

ltimo dirigi su ambicin contra la X^onv


bardia, y Braccio contra el estado ecle-
sistico y el reyno de aples; pero vol-
V 1
^

vamos lo que liemos visto de poco aca.


Dieron los Florentinos el mando de sus

tropas a Paulo Vitelli ,
hombre de comn
extraccin pero prudentsimo que estando
,
,

retirado de los negocios pblicos , adquiri


una reputacin muy grande luego que se
este gene-
le elev aquel puesto; pero si
ralhubiera tomado Pisa, habra corrido
mucho riesgo de perderse la libertad de
Florentinos su existencia poltica;
los
pues para ellobastaba que se hubiese pa-
sado con sus tropas al servicio de los
enemigos.
1
Por lo que toca los Venecianos, es
evidente tambin que jamas lian debido
sus adelantamientos sino sus propias
ar-

mas, quiero decir , la guerra martima;


comenzando la poca de su decadencia
desde que quisieron pelear por tierra y
adoptar los usos y costumbres de los otros
pueblos de Italia.
Sin embargo tuvieron poco que temer
de
iuc-
la ambicin de sus generales, mientras
r
* /

85
ron poco considerables sus posesiones en
tierra firme, porque se sostenan aun con
el esplendor de su poder antiguo. Mas no
tardaron en reconocer su error , luego
que estendieron sus conquistas bajo el
mando capitn Carmaola. Viendo que
del
un hombre tan hbil y alentado como
este, militando por cuenta de ellos
contra
el duque de Miln y
,
despus de haberle
derrotado, se dejaba batir y procuraba
alargarla guerra; juzgaron con razn que
no volveran vencer, porque aquel gene-
ral no lo quera y por otra parte no pu-
;

diendo despedirle sin perder lo que ha-


bian ganado por su valor, tomaron el par-
tido de asesinarle.
Tuvieron despus los Venecianos por
generales a Bartolom Coleoni de Bergamo,
Pioberto de San Severino , al conde de
Pitigliano y otros semejantes de quienes po-
dan esperar mas prdidas que ganancias, co-
mo sucedi en la jornada de Vaila donde
les

sepultaron el fruto de ochocientos aos


de fatigas y trabajos. Los adelantamientos
que se consiguen con semejante milicia, son
endebles y lentos , pero las derrotas r-
pidas y casi prodigiosas.
Ya que estos egemplos me han trado ha-
v

J
84
blar d Italia y de la triste experiencia
que
la lia enseado los peligros de valerse de

milicias estrangeras, tomar las cosas desde


mas arriba, fin de que l conocimiento
de su origen y progresos sirva lo inenos
para precaver efectos mas funestos toda-
va. Para ello es necesario tener presente,
que luego que el imperio perdi el poder
hasta entonces habia go-
y respeto de que
zado en Italia, y principi tomar con-
sistencia en ella la autoridad del papa , fue
dividido este pais en muchos estados.
La mayor parte de las ciudades grandes
tom las armas contra la nobleza, que
apoyada por el emperador, las tenia gi-
miendo en la opresin mas cruel: ayudlas
el papa en estas empresas, y por este medio

acrecent su poder temporal.


Otras cayeron bajo la dominacin de
sus mismos ciudadanos; de suerte que la

Italiavino ser sbdita de la Iglesia y de


algunas repblicas.
Los prncipes eclesisticos , ignorantes
del arte de la guerra, fueron los primeros
que se sirvieron de tropas mercenarias y;

Alberico de Conio, natural de la Roma-


na , fue quien di mas crdito esta es-
cie de milicia. Formronse en su escuela
w

85
los Braccio y Sforca que fueron entonces
rbitros de la Italia, y a estos han suce-
dido todos aquellos que hasta el dia han
mandado los egrcitos en este pas.
De sus famosas hazaas proviene que
la hermosa Italia haya sido invadida por
Carlos VIII, saqueada y devastada por
Luis XII , oprimida por Fernando in- ,

sultada por los Suizos. Los gefes de estas


milicias errantes comenzaron luego des-
preciar la infantera, io uno pai*a- hacerse
mismos mas necesarios
ellos
y lo otro ,

porque no teniendo estados


y subsistiendo
nicamente de su industria nada podan ,

emprender con un cuerpo pequeo de


infantera, ni tampoco mantener otro mas
-considerable. Vieron, pues, que la cuenta
les mejor con la caballera
sala
y pro- ,

porcionaban el numero de los ginetes con


los recursos del pais que haba de ali-
mentarla ; llegando el caso de contarse
apenas dos mil infantes en un egcrcito de
veinte mil hombres. Agrgase esto que
para hacer menos penoso su oficio de , y
menor peligro sobre todo, se liabian pues-
to sobre el pie de no matarse unos
<?tros en las escaramuzas, ciendose ha-
C<?r prisioneros, que tambin se de volvan
86 *

sin rescate. Nunca daban un asalto por la

noche, ni el sitiado tampoco hacia salida

alguna de su plaza en aquellas horas; no


acampaban sino es en el buen tiempo, y
en fin no formaban atrincheramientos en
sus campos. Con una disciplina tan estra-
- vagante ,
inventada de propsito para
huir del peligro ,
no podia tardar la Italia
i
**

en verse esclavizada,
.
y en perder entera- *

f
mente la reputacin de que hasta enton- a

ces habia gozado.

CAPITULO XIII.
* \

De las tropas auxiliares , mixtas jr

nacionales.

A % i >
/
^

Le amanse tropas auxiliares las que un


prncipe recibe prestadas de sus aliados
para su socorro y defensa. Habiendo es-
perimentado pesar suyo el papa .lulio II
en empresa de Ferrara, el peligro de
la

valerse de milicias mercenarias recurri ,

Fernando, rey de Espaa, quien se obli-


g por un tratado enviarle tropas de
socorro.
Esta espicie de milicia puede ser til quien
la enva $ pero siempre es funesta al prn-
\
t

I
" 87
.

eipe que se sirve de ella; porque si es ven-


cida, l es quien sufre la prdida, y si
vencedora queda su discrecin. Llena
,

est la historia antigua de egemplos que

lo confirman ;
pero me limitar contar
uno Queriendo Julio II apode-
reciente.
rarse de Ferrara, pens encargar el cui-
dado de esta espedicion un estrangero;
mas por fortuna suya ocurri un inciden-
te que le salv de haber pagado bien cara
semejante imprudencia. Fue el caso que
habiendo sido derrotadas sus ti'opas auxi-
liares en Rabena, se vi el vencedor aco-
metido inopinadamente por los Suizos que
le pusieron en huida y de esta suerte se
;

libr el pontfice, no solo del enemigo que


fue vencido posteidormente ,
sino de sus
tropas auxiliares que tan poca parte tu-
vieron en la victoria alcanzada.
>

Habiendo determinado los Florentines


poner sitio y careciendo de mi-
Pisa,
licias nacionales , tomaron su servi-
cio diez mil Franceses; falta que les acar-
re mayores males que los que hasta
entonces haban El emperador
padecido.
de Constantinopla amenazado por sus ve-
cinos, meti en la Grecia diez mil turcos,
s quienes no pudo echar de alli concluida

I
88
la guerra, y qued esta provincia sujeta
los infieles.
#

Aquel ,
pues, que quiera ponerse en es-
tado de nunca ser vencedor, no necesita
mas que valerse de esta clase de milicia,
que aun peor que las tropas mercena-
es
rias porque forma un cuerpo solamente
, ,

sujeto la obediencia de un estrado. Por


el contrario, si se levanta esta ltima clase
*
. t

de milicias por quien las emplea y paga,


y no forman un cuerpo separado, no ser
tanta la contingencia de que sean perjudi-
ciales una vez vencido el enemigo: por
\

que siendo nombrado el gefe por el mis-


mo prnijje no puede de un golpe ad- ,

quirir bastante autoridad sobre el egr-


cito para hacerle que convierta armas
las

contra que le paga. En fin


el yo creo que
tanto debe temerse el valor de las tropas
auxiliares , como la cobarda de las mer-
cenaras ; y que un prncipe prudente mas
bien querr esponerse ser batido con sus
propias tropas, que vencer con las estran-
geras: ademas de que no es verdadera
victoria la que se consigue por medio de
un estrao socorro.
En prueba de esta proposicin no pue-
do menos de citar el egemplo de Ce-
/
r

89
sar Borja. Se apoder
de Imola y de Forli,
valindose del auxilio de las ti opas
x an-

cesas viendo desde luego que no poda


:

la mi-
contar con su fidelidad recurri ,

licia mercenaria que


capitaneaban los Ur-
sinis y los Vitellis, como menos temible;
despus este prncipe tan po-
y encontrando
ca seguridad en unas como en otias
lo* ?

m partido de deshacerse de todas ellas,


el
sino de sus propios
y no volvi servirse
soldados.
Si se quiere conocer la diferencia es-
cesiva que hay entre estas dos especies
de milicia ,
comprense las campaas del
mismo duque, teniendo a sueldo suyo u los
Ursini y los Vitelli, con las que hizo al
frente de sus propias tropas :
porque nunca
pudo conocerse bastante su talento hasta
que fue absoluto dueo de sus soldados.
Bien quisiera ceirme los egem-
plos sacados de la historia moderna de
Italia;pero viene tan al caso el de Iie-
ron, tirano de Siracusa, de quien ya he
hablado que no lo puedo omitir. Kabiale
,

confiado esta ciudad el mando de sus tro-.


(

pas, compuestas de estrangeros mercena-


general en reco-
rios y no tardando aquel
;

nocer cuan poco poda prometerse de seme-

*
9o _ _ '
k i
*
jante milicia asalariada, cuyos gefes se con-
ducian casi i como nuestros italianos ;
7 vien-
#

do ya claramente que sin peligro no podia


servirse de ella ni licenciarla ,
tom la vio-
lenta resolucin de destruirla, y sostuvo des-
pus la guerra con sus propios soldados.
Tambin citar otro pasage histrico
sacado del viejo Testamento. Habindose
ofrecido David salir pelear contra el
temible filisteo Goliat , el rey Sal , para
encender su nimo, le arm con su espada,
su morrin y su coraza; pero viendo Da-
vid que mas 3e servian de embarazo que
de provecho estas armas declar que pa- ,

ra vencer su enemigo no necesitaba de


otras que su propia honda y el cuchillo.
R.ara vez le viene a uno bien la armadura
agena lo mas comn es que venga de-
:

masiado estrecha , demasiado holgada


y cayndose de los hombros.
En fin la milicia estrangera sirve de
,

carga muy pesada, abandona al que la

busca cuando podria serle til ,


se vuel-
ve contra el mismo que se vale de ella.
Cari os padre de Luis XI, despus
Vil,
que con su valor libr la Francia de los
Ingleses y qued convencido ce la necesi-
dad de combatir con sus propias fuerzas,

I
9
estableci por todo el reyno compaas
regladas de caballera y de infantera. El
citado Luis suprimi despus los infantes,

y en su lugar sustituy los suizos: mas


esta falta, que cometieron tambin sus
sucesores, es el origen de los infortunios
de aquel estado como se ve en el dia;
,

porque acreditando estos reyes la milicia


helvtica, envilecieron la suya propia, que
habindose acostumbrado combatir con
los suizos, cree que no puede vencer sin
ellos; de suerte que Eran ceses ni se
los
atreven a pelear contra los Suizos, ni
hacer la guerra nadie sin ellos.

Son ,
pues ,
los egrcitos franceses en
parte mercenarios , y en parte nacionales,
mezcla que les hace superiores a las tro-
pas puramente asalariadas puramente au-
xiliares; pero inferiores con mucho las
que se forman en el mismo pais. El egem-
plo que acabo de citar, basta para probar
que la Francia seria invencible, si hubie-
ra observado fielmente las disposiciones
militaresde Carlos VII; mas llega tanto
por desgracia la imprudencia de los hom-
bres, que entran ciegas en las empre-
sas prometindose ventajas imaginarias y
llevndose de apariencias lisonjeras ,
sin
9a
conocimiento ni previsin del mal que
est oculto, como sucede con la calentu-
ra tica de que ya he hablado.
Asi que no es verdaderamente sabio el
prncipe que no conoce los males, sino
cuando ya no es tiempo de remediarlos.
Conocerlos tiempo es ciencia poco co-
,

mn entre ellos. La primera causa de la


decadencia del imperio romano fue haber
tomado sueldo los Godos, circunstan-
cia que dio crdito estos brbaros
costa de la milicia romana.
Un prncipe que no puede defender
sus estados sino con tropas estrangeras,
se halla merced de la fortuna y sin
ecurso alguno en la adversidad. Es mxi-
ma generalmente recibida que nada hay
,

tan endeble como el poder que no se


apoya en si mismo; es decir, que no se.
defiende por sus propios ciudadanos ,
sino
por medio de estrangeros, ya sean alia-
dos, ya sean asalariados. No es difcil po-
ner en pie una milicia nacional , em-
pleando los mismos medios de que se sir-
vieron con tanta habilidad Filipo padre
,

de Alejandro Magno y otros muchos esta-


,

dos , tanto monrquicos como republica-


nos ,
de los dalos he hablado ya en mis
X

93
escrit's anteriores : el lector puede con-
sultar las constituciones de aquellos pue-
blos, para acabar de instruirse en esta ma-
teria (i).

CAPITULO XI Y.
De las obligaciones de un prncipe con
respecto la milicia.
* x

El art de la guerra es el nico estudio


que deben dedicarse los prncipes, por
ser propiamente la ciencia de los que go-
biernan. De sus progresos en ella pende la
conservacin de sus propios estados y su
acrecentamiento ; de modo que por haber-
se aventajado en este estudio, han subido
muchas veces los simples particulares la
dignidad suprema, al paso que en otras
cayeron de- ella vergonzosamente los sobe-
ranos por entregarse un cobarde
y afe-
minado reposo. Ciertamente consiste la

(i) Nihil nerum mortalium tam instabile ac


fluxin est , quam fama potentioc non su el vi nixetz
Entre las cosas caducas de este mundo no hay
una tan instable y vacilante como la reputacin
de una potencia que no puede apoyarse en sus
propias fuerzas. (Tcito, Annal. x3).

i
I

94 ,

prdida de los estados en el desprecio de


un arte tan importante , y en su cultivo
la adquisicin de otros nuevos, asi como
la estable y pacfica posesin
de los ad-
quiridos.
Francisco Sforcia de simple particular
lleg duque de Miln porque tenia
ser ,

su disposicin un egrcito que sabia di-


rigir; y sus hijos de duques que eran,
quedaron reducidos simples particulares,
por no haber heredado el talento de su
padre. Nada de estrado hay en esto, por-
que ninguna cosa contribuye tanto que
pierda un prncipe la autoridad de que
goza como el no ser capaz de ponerse al
,

frente de sus tropas ; y por lo mismo de


liada debe cuidar tanto como de no envi-
lecerse en el aprecio de sus sbditos, se-
.
'

v
J

gun probar despus.


Asi como no puede establecerse compa-
racin alguna entre los hombres armados
y los inermes ,
del mismo modo seria ab-
, urdo esperar que los ltimos mandasen
y los primeros obedeciesen. Un prncipe
desarmado no puede tener seguridad ni
sosiego en medio de sbditos armados;
pues estos despreciarn siempre los de-
mas y le sern justamente sospechosos. Y

i
%

. 95
cmo podran trabajar de comn acuerdo?
En una palabra el prncipe que no co-,

noce el arte de la guerra ,


no puede gran-
gearse la estimacin, de sus tropas, ni fiar-
se de ellas (i).
Tienen, pues, los prncipes necesidad
de dedicarse enteramente al arte de Ja
guerra ,
el cual exige junto con un estu-
dio o trabajo mental, el egercicio de las ar-
mas. Comenzando por este ultimo , debe es-
merarse el prncipe en que sus tropas es-
ten bien disciplinadas,
y egercitadas con
regularidad. La caza le acostumbrar me-
jor que cualquier otra cosa la fatiga y
al sufrimiento de las intemperies del ay re*
este egercicio le ensear tambin obser-
var los sitios y las posiciones, conocer
la naturaleza de los ros y de las lagunas,
medir la estension de las llanuras
y de
los montes, y al mismo tiempo ir ad-
quiriendo el conocimiento topogrfico del
pais que ha de defender,
y se habituar
poco poco reconocer los lugares don-
de podr luego conducirle la guerra. Como

< *
-
.
_ f

(i)Se deja conocer que esto es nicamente


aplicable al gobierno de uno solo
y de un con-
quistador.
4

por egemplo los valles y llanuras de la


,

Toscana, y del mismo modo los ros y


pantanos, son semejantes los de tros pases,
el estudio de uno puede servir para el co-

nocimiento de los demas.


Es ciertamente este estudio tilsimo pa-
ra los que mandan egrcitos; y el general
que le desprecie, no sabr nunca encontrar
al enemigo, ni guiar sus tropas, ni acam-

parlas ,
dar tiempo una batalla. Los
ni
historiadores griegos y romanos alaban con
mucha razn Pliilopemen, prncipe de
los Adeos ,
por su aplicacin suma al

estudio del arte militar durante la paz.


En sus . viages se detena muchas veces
con sus amigos y les preguntaba, cul
(

de dos egrcitos tendra la superioridad


si el uno estuviese colocado sobre tal altura

y ocupara el otro tal lugar; cmo aquel


que supona estar su mando podra acer-
tarse al contrario y presentarle batalla;

cmo debera conducirse para hacer su re-


tirada, para dar caza al enemigo en
caso que l se retirase ? Proponales del -

mismo modo todos los lances que pueden


ocurrir en la guerra ,
escuchaba se dict-
men con atencin, y por ltimo daba el
C
c suyo fundndole. Asi rara vez le suceda
di
ser sorprendido por sucesos imprevistos.
En cuanto la parte del arte militar
que se debe el
aprende en el gabinete ,

prncipe leer la historia, poniendo parti-


cular atencin en las hazaas de los gran-
des capitanes y examinando bien las cau- ,

sas de sus victorias y de sus derrotas; so-


bre todo conviene seguir el egemplo de
varios hombres clebres que se propusie-
ron imitar algn modelo de la antigedad
i f-'f V
1 ^ v { / . , ^ # v J i .

,

y seguir sus huellas. Alejandro el Grande


se inmortaliz procurando imitar Achiles:
Cesar imitando al mismo Alejandro, y Sci-
pin a Cyro. De manera que si nos toma-
mos de confrontar la vida de
el trabajo
Scipion, y la de Cyro escrita por Xenofon-
A . ry

te, veremos que el romano iue generoso,


afable, humano y continente, como su.
, , . .! : . .1 *: > i.

modelo.
p ; *:
-i i
.
;
. ; a J * r{
mas djgnas
.
, . . ,

Estas son las ocupaciones


de un principe sabio en tiempo de paz ,
a
fin de que si la fortuna se muda, pueda
,J
ponerse a ipubierto de sus golpes. <
tq .
1 1 1
3I?) O O'iOMab'iav
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*

>; O 00 / n 1 103 V- i.

jloedfc

\
CAPITULO XY.
* *
'
I t

por qu cosas los hombres , y en particu-


lar los prncipes , merecen ser alaba-
dos vituperados.
'*1 ^ #)*-
w ^ * iX ll Al JL A ,J # v. P t *X

>^* r * t
.- '
m * \ A # j|
J

Tratase al presente de examinar la con- .

ducta que
A
ha de observar un prncipe con. i

sus sbditos y con sus amigos; y aunque


otros lian hablado ya de esta materia, no
pienso sin embargo que se atribuir pre-
suncion el atreverme a presentarla aqu
de una manera diferente. Como mi objeto
* A. * A . v

es escribir para aquellos que juzgan sin


preocupacin hablar de las cosas como ,

son en la realidad, y no como el vulgo


;
* . . : . I <

se las pinta.
Figrase veces la imaginacin repu-
blicasy gobiernos que nunca han xistido:
ero hay una distancia tan larga ( el modo
A w

con que se vive al que deberamos tener


de vivir, que aquel que reputa por real
y verdadero que sin duda deberia ser- lo
lo , y no lo es por desgracia , corre una
ruina segura inevitable. Asi que no te-
mer decir, que el que quiera ser bueno
absolutamente con los que no lo son ? no
,
/ 4 , . -i ,
.
'
99
podra menos de perecer tarde o tempra-
no. Por esto el prncipe que desee serlo con
seguridad debe aprender no ser siempre ,

bueno, sino ser lo que exijan las cir-


cunstancias, y el inters de su conservacin;
Dejando un lado, pues, las ideas fal-
sas que muchos
forman de los prnci- se
pes, y detenindose en las que son verda-
deras, digo que nunca se habla de un
hombre sugeto determinado, y en espe-
cial de un prncipe, sin atribuirle algn
mrito demrito ,
alguna buena mala
prenda. El uno es liberal , el otro avaro:
aquel da con franqueza , este es codicio-
so en una palabra , es un hombre de ho-
:

nor sin fe; es afeminado y pusilnime,


valeroso y emprendedor; humano cruel;
afable altanero; de vida arreglada des-
templado bribn hombre de bien ; d- ;

cil , 6 duro
y spero; grave alocado,
religioso, impo.
Gran dicha seria la verdad hallar un
principe que reuniera todas las buenas pren-
das que he sealado; pero como nuestra
naturaleza no es capaz de tanta perfec-
cin (i),
v
es necesario lo menos que ten-

1

- - - '

J
1 * '
!- '

, r. ... .
...

(i) Adhuc nemo extitit, dice Piinio el menor,


n .

I
* n r

ga el prncipe bastante >rdcnia pa


preservarse de aquellos vicios y defectos
t
*

que pudieran perderle. Debe librarse tam-


bin, si le es posible, de los otros defec-
tos menores que no pueden comprometer
su seguridad ni la posesin de sus estadosj
mas si fuese superior sus fuerzas el li-
brarse de ellos, no debe incomodarse tanto,

como por no incurrir en las faltas ,


graves
que causarian su ruina. Tampoco debe
reparar en que se vituperen en l' los vicios
que son tiles para la conservacin de
sus estados porque bien meditadas las co- ;

sas tal cualidad que parece buena y lau-


,

dable, le perderia inevitablemente y de ,

tal otra, que parecer mala y viciosa, de-

pender su conveniencia y seguridad.

CAPITULO XVI.
i i

o O'fA o
*'
"''rA r-; *

J -r
f i
* f \
* *
. f .
*.
* ;
f . i J f..

i J ^ ^
v- -> '

\ (

De la liberalidad y de la parcimonia.
"
.
j
-y-/ f "i i ;>. r.loib ni u')

Comenzando por las primeras cualidades


de que acabo de hablar, confieso que es -

.
1

;
- .i .

y ,

cu ius virtutes nidio vltiorum confinio hederenlur.


Las virtudes residen en el hombre cerca de al-

gn vicio , y participan siempre de este fatal asi


contacto. (.Panegrico de Trajano. )
r


IOI
Wuy bueno acreditarse un prncipe de li-

beral, pero peligroso tambin egercitar la


liberalidad de manera que no sea despus te-
mido ni respetado. Yoy espcarme. Si
el prncipe se muestra liberal en el gra-

do conveniente, quiero decir, con me-


dida y discernimiento, contentar pocos,
y ser tenido por avaro. Por otra par-
te, un prncipe deseoso de que su libera-
lidad sea ponderada, no repara en ningu-
na clase de gastos; y para mantener esta
reputacin ,
suele luego verse obligado
cargar de impuestos sus vasallos y
echar mano de todos los recursos fiscales,
lo que no puede menos de hacerle abor-
recible ; fuera de que agotado el tesbro
pblico con su prodigalidad, no solo pier-
de su crdito y se espone tambin per-
der sus estados al primer revs de la for-
tuna, sino que al cabo gana con sus libe-
ralidades mayor nmero de enemigos que
de amigos como sucede todos los dias. Lo
,

mas singular es ,
que tampoco podr mu-
dar de conducta ni moderarse sin que al,

instante se le tache de avaro.


' \ / A.

Supuesto, pues, que un prncipe no


puede ser liberal sino tanta costa haga ,

poco caso de que le tengan por mezquino


loa
mediante la eco-
y avaro: sobre todo, si
noma, logra que sus rentas alcancen cu-
brir sus gastos, y que sin necesidad de
ecliar nuevas contribuciones se halla en
disposicin de defender sus estados y aun
de intentar empresas tiles.
Cuente entonces con que le tendrn por
bastante liberal todos aquellos quienes
nada quite, que sern los mas y los mejo-
res y que al contrario ser siempre muy
,

corto el nmero de los que le acusen de


avaro, porque no les da todo lo que piden.
Es notable que en nuestros dias solamente
hayamos visto hacer cosas grandes los
que han tenido opinin de avaros y que *
,
*

se han arruinado todos los demas. Ju-


lio II consigui el pontificado por sus li-
beralidades; pero luego juzg muy bien,
que para sostener la guerra contra el rey
de Francia, le servira de poco la reputa-
cin de liberal que haba adquirido: y asi
procur que sus ahorros le pusieran en es-
tado de soportar la guerra sin exigir nue-
vas contribuciones. El rey que ocupa hoy
dia el trono de Espaa (i), jamas hubie-
ra llevado al cabo sus empresas, si hubie-
*
T * . \m ^ > *'

. . *
-
~ *
T
_ , .
-
^
^ ^
t ,

(i) Fernando Y ,
llamado el Catlico,

1
i3
S hecho aprecio de lo que podran hablar
sobre su economa.
Asi pues un prncipe, para no llegar
pobre, para poder en caso de inva-
ser
sin defender sus estados y no recargar
sus sbditos con nuevos impuestos, no
debe sentir que se le tenga por avaro,
supuesto que en este malamente llamado
vicio, consisten la estabilidad y la prosperi-
dad de su gobierno. Se dir acaso que Ce-
sar consigui el imperio por sus liberali-
dades, y que otros muchos se han eleva-
do por el egercieio de la misma cua-
lidad : respondo que es muy
mas esto
diferente el estado de un prncipe del de '

un hombre que aspira serlo. Si Cesar


hubiera vivido mas largo tiempo per- ,

diera la reputacin de liberal .que le abri


el camino del imperio, se hubiera per-
dido s mismo queriendo conservarlo.
Se cuentan no obstante algunos prnci-
pes que han hecho .proezas con sus egr-
citos ,
distinguindose siempre por su libe-
ralidad 5
pero esto dependa de que sus
ddivas no eran gravosas al tesoro pblico.
Tales fueron Cyro, Alejandro y el mismo
Cesar. El prncipe debe usar con econo-
ma de sqs bienes y de los de sus sbdi-

i
'

?o4
'

>:

tos ; pero debe ser prdigo de los que


tomare al enemigo, si quiere ser amado
de sus tropas. No liay virtud que tanto se

gaste por s pqede decirse asi,


misma, si

como la generosidad. El demasiado liberal


no lo ser largo tiempo, se quedar pobre
que no
y ser despreciado, menos de
sacrifique sus sibditos con continuos
tributos v demandas: y entonces se har,
odioso. Nada debe temer tanto un prncipe
como ser aborrecido y despreciado , y la
liberalidad^
conduce estos dos escolios.
* *

si fuese necesario escoger entre dos. estre-


ios, siempre valdra mas
poco liberal ser
que serlo demasiado; puesto que lo prime-
ro , aun cuando sea poco glorioso , no acar-
rea lo menos, como lo. segundo, el abor-
recimiento y el menosprecio.

CAPITULO XVII. *

Be la crueldad y de la clemencia ; y si

cale mas ser amado que temido.

Paso ahora tratar de las otras cuali-


dades que se requieren en los que gobier-
nan. No hay duda en que un prncipe
debe ser clemente pero tiempo y con me-
,

/

.
'
ro
dda. Borja fue tenido por cruel;
Cesar
mas su crueldad debi las ventajas de
i

reunir sus estados la Romaxia , y de res-;


tablecer en esta provincia la paz y la tran-
quilidad de que se liabia visto privada lar-
go tiempo. Bien considerado todo se con-
fesar que este prncipe fue mas clemente
que el pueblo de Florencia el cual, por ,

evitar la taclia de cruel, dej destruir


Pistoya. No debe hacerse caso de, la nota
de crueldad cuando se trata de contener
,

al pueblo dentro de los lmites de su deber;

porque al fin se halla que ha sido uno mas


humano haciendo un corto nmero de cas-
que aquellos que por
tigos indispensables,
demasiada indulgencia provocan el desor-
den de que resultan luego la rapia y la
,

muerte: como que los tumultos compro-


meten la seguridad del estado, le des-
truyen ,
al paso que la pena impuesta por
el prncipe los delincuentes, tan solo re-
cae sobre algunos particulares.
Pocas veces un prncipe nuevo se salva
de la nota de cruel, porque est llena de
peligros toda dominacin nueva y asi Dido, :

(en Virgilio) se disculpa de la severidad


de que usaba, por el apuro que la ha-
ba reducido1
el inters de sostenerse en uft

' '
1
I

jo6
trono que no haba heredado de sus abuelos;
Res dura , et rcgn novitas me talla cogunt
Motiri , et late fines custode lueri.
No es conveniente tampoco que el prn-
cipe tenga miedo de su sombra ,
ni que es-
cuche con demasiada facilidad las relacio-
nes siniestras que le cuenten antes bien :

debe ser muy circunspecto, tanto para creer


como para obrar, sin desentenderse de los
consejos de la prudencia; pues hay un medio
racional entre la seguridad loca la des-
y
confianza infundada. Algunos polticos dis-
putan acerca de si es mejor que el prncipe
sea mas amado que temido; y yo pienso
que do lo uno y de lo otro necesita. Pero
r f -

como no es fcil hacer sentir en igual gra-


do a los mismos hombres estos dos afectos,
habiendo de escoger entre uno y otro yo
,

me inclinara al ltimo

con preferencia. Es
<

preciso confesar que generalmente los hom-


bres son ingratos , disimulados , inconstan-
tes tmidos interesados. Mientras se les
,

hace bien, puede uno contar con ellos: nos


ofrecern sus bienes, sus propios hijos su
,

sangre , y hasta la vida pero como ya


;

tengo dicho, todo ello dura mientras el


peligro est lejos,
y cuando este se acerca,
su voluntad
y la ilusin ^que se tenia des-
'
4

%
ioj
apardeen al mismo tiempo. El prncipe que
hiciera caudal de tan lisonjeras palabras,
no cuidara de estar preparado para
y
cualquier evento que pudiese sobrevenir, se
hallara muy espuesto arruinarse; porque
losamigos que se adquieren costa de dine-
ro, y no en virtud de las prendas del
nimo rara vez se conservan durante los
,

contratiempos de la fortuna ; y no hay cosa


mas frecuente que verse uno abandonado
de ellos al llegar la ocasin en que mas
los Generalmente se hallan los
necesita.
hombres mas prontos contemplar al que
temen , que el que se hace amar lo cual :

consisteen que siendo esta amistad una


unin puramente moral , de obligacin
nacida de un beneficio recibido , no puede
subsistir contra los clculos del inters:
en lugar de que el temor tiene por objeto
el apartamiento de una pena 6 castigo, de
cuya idea la impresin que recibe el nimo
es mas profunda. Sin embargo ,
el prn-
cipe no debe hacerse temer tanto ,
que de-
jede ser amable y merezca que le aborrez-
can no siendo difcil encontrar un buen
;

medio , y mantenerse en l. Bstale para


no ser aborrecido, respetar las propiedades
<le sus sbditos y el honor de sus muge-
1 1

res. Cuando se halle en la necesidad de


imponer la pena de muerte, manifieste los
motivos que tuviere y sobre todo no to-
,

que los bienes de los condenados: por-


que es preciso confesar , que mas pronto
olvidan los hombres la muerte de sus pa-
rientes que la prdida de su patrimonio.
*

Por otra parte tiene el prncipe sobradas


,

ocasiones de tomar los bienes agenos, si se


propone vivir de la rapia ; al paso que
son mucho mas raras las de derramar la
sangre de sus sbditos, y se acaban mas
pronto.
Pero hallndose ci prncipe al frente de
su egrcito y teniendo bajo sus rdenes
una multitud de soldados , no debe hacer
#

caso de que entre ellos se le tenga por cruel,


respecto que le ser til esta misma re-
putacin para mantener la tropa en la obe-
diencia y para evitar toda especie de faccin.
Entre otras prendas admirables posea
Anbal la de hacerse temer de sus soldados
en tanto grado
que habiendo conducido
,

pais estrangero un egrcito numerossimo,


compuesto de todo linage de gentes , no
tuvo que castigar el menor desorden, ni
Ifi falta mas ligera contra la disciplina, ya
sindole la fortuna favorable ya siendolq
,
\

io 9
contraria : efecto que solamente puede atri-
buirse su estremada severidad,
y las

demas dotes que le hacan respetar y ser


temido del soldado, sin lo cual ni su in-
genio ni su valor le hubieran sido tiles.
Hay embargo escritores tan poco
sin
juiciosos en mi opinin que aunque ha- ,

gan el debido elogio de las grandes em-


presas de Anbal, no aprueban semejante
mxima; pero nada le justifica tanto en
e$ta parte, como el egemplo de Scipion uno ,

de los mayores capitanes que nos da co-


nocer la historia de Roma. La escesivu in-
dulgencia suya con las tropas que man-
daba en Espaa, no produjo sino desrde-
nes, y ltimamente un alboroto general:
por lo que Fabio Mximo le ech en cara
delante del senado pleno, que haba estra-
gado la malicia romana. Habiendo dejado
sin castigo el mismo general
brbara con- la
ducta de uno de sus tenientes con los Lo-
crienses observ un senador para justifi-
,

carle, que haba hombres quienes era


mucho mas fcil no cometer yerros que
castigarlos. Semejante esceso de indulgen-
cia hubiera con el tiempo deslucido la re-
putacin y gloria de Scipion, si hubiese
continuado mandando , y conservara las
4

Vio
mismas disposiciones; pero lejos d perju-
dicarle, redund todo en mayor honra suya,
porque vivia bajo el gobierno del senado.
Concluyo, pues, (volviendo mi pri-
mera cuestin acerca de si vale mas ser
amado que temido),, que como los hom-
bres aman por libertad por capricho y ,

por el contrario temen segn el gusto del ,

que los gobierna un prncipe prudente no ,

debe contar sino con lo que est su dis-


posicin; pero sobre todo cuide, segn
ya tengo advertido , de hacerse temer , sin
-llegar ser aborrecible. ;

orjo .-.qo
1

;: Oa /; :
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1
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4
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'

-omoeob CAPITULO XVIII. L


> <l .

; o: < :? lili J 1 f , > >.' l

Si los prncipes deben ser fieles sus


tratados.
outi;/M d ^ muit: VI
> ir) 1 i olli
*'

Ciertamente es muy laudable en un


prncipe la exactitud y fidelidad en el
cumplimiento de sus .promesas, y .
que
no eche mano de sutilezas y artificios pa~
ra eludirle; pero la esperiencia de estos
tiempos nos demuestra, que entre los qu
nas se han distinguido por sus hazaas
y prsperos sucesos, hay muy pocos que
hayan hecho caso de la buena fe , que
ni
r

escrupulizaran de engaar otros cuando


les tenia cuenta y podan hacerlo impune-
mente (i).

Spase, pues, que hay dos modos de


m, * r

- (i)Los Romanos pintaban Jno con dos


caras y le veneraban como al mas prudente
,

de todos los antiguos reyes de Italia por la


doblez de sus tratos y palabras en que con- ,

sista toda su prudencia segn Macrobio. Ma- ,

quiavelo en este lugar tomando por norte la ,

esperiencia, saca sus lecciones d la historia y


del conocimiento de los hombres los que juz- :

gan que formaba esta teora para hacer los


prncipes odiosos engaan mucho pues no
,
se ;

hay duda de que la hall consagrada en la


prctica de las monarquas y de las repbli- ,

cas antiguas para las cuales creia que era igual-


,

mente necesaria. Annio Satino pretor de los ,

latinos deca sus conciudadanos en el sena-


,

do ? Cmo
: cumpliramos un tratado , por
,

justo que fuera si peligrara nuestra libertad?..


,
\
Ncim si etiain nunc sub umbra foederis cequi servitu -
te pati possumus ... etc (Tito Livio.) Y el mis- .

mo Maquiayelo en el cap. i'3 del libro segun-


do de sus Discursos sobre las Dcadas de aquel
historiador aade, que los Romanos no se
y

abstuvieron de valerse del fraude cuando prin-


cipi tomar incremento su poder, como lo
han hecho todos los que desde la nada han lle-
gado la dignidad suprema. El fraude, pro-
porcin que se emplea con mas arte y disimu
lo como le empleaban los Romanos parece
, ?

menos vituperable.

i
.

4 ..

defenderse con ias leyes, y


* el uno
otro co?i la fuerza: el primero es propio
segun-
y peculiar de los hombres, y
el

do comn con las bestias. Cuando las le-


yes no alcanzan, es indispensable recurrir
la fuerza; y asi un prncipe ha de sa-
ber emplear estas dos especies de armas,
como finamente nos lo dieron entender
los poetas en la historia alegrica de la

educacin de Aquiles y de otros varios


prncipes de la antigedad, fingiendo que
le fue encomendada al centauro Chiron,
'
' '
4

el cual, bajo su figura propia de hombre


y de bestia ,
ensea los que gobier-
nan, que segn convenga , debern valerse
del arma de cada una de estas dos cla-
ses de animales ;
porque t
seria poco dura- '

ble la' utilidad del uso de la una sin e


1 r ' '
: . i , j ,

concurso de
' .. i
la otra. ' *

De las propiedades de los animales


*

debe tomar l princip las que distinguen


de los demas al len y
*
ala zorra, y valerse
i . -

de ambas. Esta tiene pocas fuezas para


defenderse y aquel cae fcil-
del lobo ,

mente ei: las trampas que se le arman:


por lo cual debe aprender el prncipe del
uno ser astuto para conocer la trampa,
y del otro ser fuerte para espantar aft

i
3

1 1

lobo. Los que solamente toman por mode-


. lo al len , y se desdean d imitar las
.

propiedades de la zorra, entienden muy


mal su oficio (i): en una palabra, el
prncipe prudente que no quiere perderse,
no puede ni debe estar al cumplimiento
de sus promesas, sino mientras no le para
perjuicio, y en tanto que subsisten las cir-
cunstancias existentes al tiempo en que se
comprometi.
Ya me guardara yo bien de dar tal
precepto a los prncipes , si todos los hom-
bres fuesen buenos; pero como son irgalos
y estn siempre dispuestos qu^t^ntar
su palabra, no debe el prncipe s* ser
'

(i)
r |

Esta era segn Plutarco,


,
i

~
f

mxin, a fa-
g

la
-
( *-

vorita del clebre Eysandro que acab la


guerra interminable del Peloponeso destruy
,
la democracia en Atenas,
y se seal por el nu-
mero y lustre de sus conquistas. Echbanle
en cara que haba alcanzado algunos triunfos
por medios ruines
y artificiosos; y l respon-
da rindose , que pensaba haber debido va-
lerse de la astucia de la zo ra cuando no era sufi-
ciente la fuerza del len
, y que el fraude y la
maa alcanzaran lo que no pudieran los medios
razonables y equitativos. Este mismo Lysandro
deca que los hombres se les entretiene con
palabras asi como se divierte
y juramentos
los nios con juguetes
y meriaques. ( In
JLacedem.J
8

. \
n4
exacto y celoso en el cumplimiento de la
fcilmen-
suya (i): l siempre vencontrar
te modode disculparse de estafaba de
exactitud. Pudiera dar diez
pruebas por
esti-
una para demostrar que en cuantas
pulaciones y tratados se han rot'
por la
mala fe de los prncipes, ha salido siem-
sabido
pre mejor librado aquel que ha
cubrirse mejor con la piel de la zorra (a)-

(i) Par par refertvr.


(s) efecto, porlia Maquiavelo sacar mu-
Gon
chc^L egemplos de la historia antigua, como
el

de Wrhidamo que induca a los griegos c

e Cratero, di-
viof ,iis tratados con Antgono y
cier, qVes: que Dios haba dado la oveja un
lenj ^age solo y al hombre muchos distintos
,
,

unor de otros para que pudiera emplearlos to-


do^ en el logro de sus deseos. Refiriendo Plu-
tarco estas espresiones de Archidamo aade ,

que por ellas daba entender que un estado,


el prncipe su representante, puedan que-
brantar la palabra dada -cuando les tiene mu-
cha cuenta conviniendo realmente el filsofo
>

griego en que de todos los animales no hay


uno cuya voz sea susceptible de tantas modi-
ficaciones como la del hombre. (Plut. in Lace de /n.)
Al fin del siglo pasado escriba Mably que
de estas mximas de Maquiavelo podan sacarse
consecuencias tiles para la humanidad Sobre lo ,

.cualvanse en sus Principios d las negociacin


nes dos consejos que da a las poti}cias* de
~ v. .
segundo orden. '

I
i a 6
Todo el arte consiste en representar c-J

papel con propiedad , y en, saber disimular


y ingir j porque los hombres son tan d-
biles y tan incautos,; que, cuando uno se
propone engaar los demas , nunca: deja
de encontrar' tontos que le crean. ;
i ; , . j

Solamente citar un egemplo tomado ule


la historiade nuestro* tiempo. El papa JUk>
j andr VI se divirti? toda su vida. en en-

gaar} y aunque sa>';!jnasa fe estaba bien


probada y reconocida
;
,
-
siempre te. salan
bien sus artificios, Jamasen 1 se detuvo
prometer ,ni en afirmar sus palabras;, con .
.

juramento y las ,maS. so! oame-s protesJ as;


pero tampoco se liabr conocido otro prn-
cipe que menos se sugetai.a estos vncUe
los . porque conoca,- ;r los hombres- ;<y se ;

hurlaba de ellos. >, j'ji.c;::-

$o se necesita, para profesar, el


pites,,
arte d yeynar , poseer todas las buenas
prendas de que lie hecho mencin basta
aparentarlas; y aun me atrever deor.,
que veces seria peligroso para un
las
prncipe hacer uso de ellas, sindole til
**- .1
^

siempre hacer alarde de su posesin. Debe


procurar que le tengan por piadoso cler ,

mente, bueno, fiel en sus tratos


y aman-
te de la justicia} debe tambin hacerse
6 ;

1 1

digno de esta reputacin con la prctica


de las virtudes necesarias; pero almismo
tiempo ser bastante seor de s mismo paja
obrar de un modo contrario; cuando sea
conveniente. Doy por supuesto que un
prncipe, y en especial siendo nuevo, no
puede practicar indistintamente todas las
virtudes; porque muchas veces le obliga
el inters de su conservacin a violar las
leves de la humanidad, las de la caridad

y la religin; debiendo ser flexible para


acomodarse las circunstancias en que se
pueda hallar. En una palabra, tan til
le es perseverar en el bien cuando no hay
inconveniente, como saber desviarse de l
si el inters lo exige. Debe sobre todo

hacer un estudio esmerado de no articular


palabra que no respire bondad justicia, ,

buena fe y piedad religiosa poniendo en


;

la ostentacin de esta ltima prenda par-


ticular cuidado porque generalmente los
,

hombres juzgan por lo que ven, y mas


bien se dejan llevar de lo que les entra
% '

por los ojos que por los otros sentidos. To-


dos pueden ver, y muy pocos saben rec-
tificar los errores que se cometen por la

vista. Se alcanza al instante lo que un hom-

bre parece ser pero no lo que es realmen-


r 7
.
. .

te ; y el nmero menor que juzga con


discernimiento, no se atreve contradecir
la multitud ilusa ,
la cual tiene su fa-
vor el esplendor y la magestad del gor-
bierno que la protege.
Cuando se trata , pues de juzgar el ,

interior de los hombres, y principalmente


el de los prncipes, como no se puede re-
currir los tribunales , es preciso atener-
se los resultados; y asi lo que importa
es allanar todas las dificultades para man-
tener su autoridad, y los medios, sean los
que fueren, parecern siempre honrosos
y no faltar quien los alabe (i). Este
mundo se compone de vulgo ,
el cual se
lleva de la y solo atiende al
apariencia ,

suceso el corto nmero de los que tie-


:

nen un ingenio perspicaz, no declara lo


que percibe, sino cuando no saben qu
atenerse todos los demas que no lo tienen.
En un prncipe, que no
el dia reyna
me conviene nombrar (2), de cuya boca
0 I' I. t . ...III > "' I I I

mtrsi

(1) Nhil gloriosum nisi tutum , et omnia reti-


endo? domitationis honesta No hay gloria en .

lo que se compromete la autoridad, ni deja


de ser lcito lo que sirve para mantenerla.' Esto
deca Salustio.
(1) Hablaba de Fernando Y, rey de Ara-

1
n8
no se oye inas que alabanzas de la paz
y la buena fe; pero
si sus obras hubie-
C t jt

sen correspondido sus palabras, mas de


una vez hubiera perdido su reputacin y 1

sus estados.
I fff

|Oi 1 A
1 CAPITULO XIX. r>

jfl .
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. T (}' > u. ,
t '
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r *

e/ prncipe ha de evitar que se le me-


nosprecie y aborrezca.
I i ; f : 3 -I i \# I f 4
l * 1 i jC ll i
" '

t.JL ) - ^ - . * i

Hecon separacin de las cali-


tratado
dades principales que deben adornar un
principe ; y ahora para abreviar compren- ,

der todas Jas demas bajo un ttulo ge-


neral ,
debe guardarse
diciendo que este
cuidadosamente de todo aquello que pu-
diere hacerle aborrecido menospreciado.
r 9 *

Aunque tenga - cualquier otra tacha ,


no
arriesgar por eso su autoridad, ni de-
jar de haber cumplido con su deber.
Nada en mi opinin hace tan odioso
un prncipe, como la violacin del de-
. \ * i y

gon y de Castilla que por la perfidia y otros ,

medios reprobados conquist los reynos de


Npoles y de Navarra. ( Nota de todos los tra-
ductores de Maquiavelo .)
1 *9
recha de propiedad, y el poco miramiento
que tuviere al honor de las mugeres de
sus sbditos; los cuales fuera de esto es-
tarn siempre contentos con l , y no le

dejarn otro tropiezo que el de las pre-


tensiones de un corto nmero de ambi-
ciosos, que se cortan con facilidad.
Un menospreciado cuan-
prncipe es

do se acredita de inconstante, de lige-


ro pusilnime , irresoluto y afemina-
,

do (i) ; defectos de que deber guardar-


se como de otros tantos escollos ,
esfor-
zandose siempre manifestar grandeza de
nimo, gravedad, valor y energia en to-
das sus palabras y acciones. Sus juicios en
los negocios deben ser
de particulares
definitivos irrevocables, para que nadie
pueda jactarse de que podr hacerle mu-
dar de parecer engaarle. De este modo
se grangear la estimacin y aprecio de
sus sbditos y evitar los golpes que se
1

intenten dar su autoridad. Tambin ten-


dr menos miedo del enemigo esterior,
mil i
- - 1

(i) Vitelio era tenido en poco aunque le,

teman porque sbitamente pasaba de las ofen-


,

sas los alhagos Vitellium subitis offensh aut ,

intempestivis hlanciitiis mutabilem contemnebant,


metuebantque (
Tacit. hist. 2).
9

i io
el cual no vendra de buena voluntad
acometer un prncipe que se hallara
respetado de sus vasallos. Los que gobier-
nan tienen siempre dos especies de ene-
migos unos esteriores y otros interiores.
,

Rechazar los primeros con buenos ami-


gos y buenas tropas; y en cuanto los
otros, quin ignora que siempre hay ami-
jos
O teniendo buenos soldados ? Por otra
parte es sabido que la paz interior no
,

se turba sino por medio de conspiracio-


nes las ,
cuales no son peligrosas sino
f / , %

cuando estn sostenidas y fomentadas por


los estrangeros ; y estos no se atreven
excitarlas
*
,
cuando
sabe el prncipe
acomodarse las reglas que llevo indica-
das, y sigue el egemplo de Nabis, tirano
de Esparta.
Por
lo que toca los sbditos ,
ha-
f-

lindose cuidado por fue-


el prncipe sin
ra, solamente tiene que temer las conju-
*
,

t .

raciones secretas ,
que desconcertara fcil-

mente, y aun prevendr, abstenindose de


todo lo que pueda hacerle odioso des-
preciable ,
como ya llevo dicho. Ademas
que pocas veces nunca se conspira sino
contra aquellos prncipes cuya ruina y
muerte fueran agradables al pueblo; sin

\
121
lo cual se espondria cualquiera todos los
peligros que llevan consigo semejantes
proyectos.
La historia est llena de conjuraciones;
pero de cuantas se cuenta que hayan te-
nido un xito feliz? Nunca conspira uno
soio; y aquellos que se asocian en ios
peligros de la empresa , son descontentos,
que llevados muchas veces de la esperan-
za de una buena recompensa por parte
del mismo de quien estn quejosos, de-
nuncian los conjurados, y asi hacen
abortar sus designios. Los que por nece-
sidad hay que agregar la conjuracin,
se encuentran perplejos entre la tentacin
de una ganancia considerable, y el miedo
de un gran peligro; de manera que para
encontrar uno digno de que se le confie
*

el secreto, a preciso buscarle entre los


amigos mas ntimos de los conjurados ,

entre los enemigos irreconciliables del
prncipe.
Reduciendo la cuestin trminos mas
-sencillos, digo,que por parte de los con-
jurados no hay mas que miedo, recelos
y sospechas, al paso que el prncipe tiene
en su favor la fuerza, el esplendor y ma-
gestad del gobierno, las leyes, el uso y
r

155
sus amigos particulares dejando aparle el ,

afecto que el pueblo profesa naturalmente


I

los que le mandan de suerte que los


:

conjurados ,
antes y despus de la egecu-
cion de sus designios, tienen mucho que
temer ;
pues que estando el pueblo contra
ellos ,
no les quedaria recurso alguno. Pu-
diera presentar en prueba de lo que di-
go cien hechos diferentes, recogidos por
los historiadores; pero me contentar con
uno solo, del cual ha sido testigo la ge-
. r 5

neracion pasada.
Anibal Bentivoglio , abuelo del de hoy
dia, y prncipe muerto de Bolonia, fue
por los Canneschi (i) de resultas de una
conspiracin; de manera que no qued de
esta familia mas que Juan Bentivoglio que
aun estaba en mantillas. Sublevse el pue-
blo contra los conjurados, y degoll toda
la familia de ios matadores ; y para ma-
nifestar todava mas su afecto los Benti-
vogiio, no habiendo ninguno que pudiese
ocupar el puesto de Anibal ,
reclamaron
del gobierno de Florencia un hijo natural
del prncipe ( cuya muerte acababan de
' r -
.

(i) Familia rival de los Bentivoglios, en el


ao de i44^- 4
r%
Jj
f
k
*-*

*
>
i
123
vengar), el cual viva en aquella ciudad
agregado un artesano que pasaba por
padre suyo, y le confiaron la direccin de
los negocios hasta que Juan Bentivoglio
tuvo edad para gobernar.
Poco, pues, tiene que temer el prnci-
pe las conjuraciones si su pueblo le quie-
re; y tampoco queda ningn recurso
le
faltndole este apoyo. Por lo cual una
de las mximas mas importantes para to-
do prncipe prudente y entendido es con-
tentar al pueblo y contemplar los gran-
,

des sin exasperarlos con demasas.


La Francia ocupa un lugar distinguido
entre los estados bien gobernados. La ins-
titucin de los parlamentos
cuyo objeto ,

es atender la seguridad del gobierno


y
la conservacin de los fueros de los par-
ticulares, es sapientsima. Conociendo sus
* + * i

autores por una parte la ambicin insolen-


cia de la nobleza, y por otra los excesos que
contra ella pudiera arrojarse el pueblo, tra-
taron de encontrar un medio apropiado
para contener unos y otros indepen-
dientemente del reyno pudiera quien
^ I

por lo mismo tomar partido por el pue-


blo sin descontentar los grandes ,
ni
favorecer estos sin granjearse el aborre-'

I
124
cimiento del pueblo. Para este efecto ins-
tituyeron una autoridad especial que pu-
diese sin la intervencin del rey enfrenar
el orgullo de los nobles , y al mismo tiem-
po proteger las clases inferiores del
estado : medio ciertamente muy adecuado
para dar firmeza al gobierno, mantenien-.
do la tranquilidad pblica. De aqui deben
tomar leccin los prncipes para reservar-
se la distribucin de las gracias y de los
empleos ,
dejando los magistrados el
cuidado de decretar las penas, y en gene-
ral la disposicin sobre negocios que
pueden excitar descontento (i).
Un prncipe, repito, debe manifestar su
aprecio los grandes; pero cuidando al
mismo tiempo de no grangearse
'
el abor-
recimiento del Acaso se me ar-
pueblo.
gir oponiendo la suerte de muchos em-
peradores romanos que perdieron el im-
perio y aun la vida, pesar de haheise

(i) Este parece tomado de Xeno-


consejo
fonte. Tratndose de aplicar penas, deje el
prncipe otros este cuidado pero si de pre- ;

mios y recompensas
distribuyalos l solo.
,

Viro pncipi ubi pcenanim res est alus id dele- ,

gandum ; ubi pronniorum aut fnunerum , ipsi


obeundum . 7 ;

/
\

'
'

12 5
conducido con bastante sabidura, y de
haber mostrado valor y habilidad. Por
esto me parece conveniente examinar el
carcter de algunos de ellos, como Marco
Aurelio el filsofo ,
Cmodo su hijo ,
Per-
tinax ,
Juliano, Severo, Antonino, Cara*-

calla su hijo,Macrino, Heliogbalo , Ale-


jandro y Maximino para responder esta ,

objecin: examen que me conducir natu-


ralmente esponer las causas de su caida,

y comprobar que ya llevo dicho en


lo
este captulo sobre la conducta que de-
ben observar los prncipes. .
g * * *

Es necesario tener presente que los em- f


*

pecadores romanos no solo tenan que ,

reprimir la ambicin de los grandes y la


e I ^

insolencia del pueblo ,


sino tambin pe-
lear con la avaricia y la crueldad de los
\ *

soldados. Muchos de estos prncipes pere-


cieron por haber tocado en este ltimo
escollo, tanto mas de evitar, cuanto
difcil

es imposible satisfacer un mismo tiempo


la codicia de las tropas y no descbntentar
*

al pueblo , el cual suspira por la paz al ,

paso que aquellas desean la guerra de :

suerte que los unos quisieran un prncipe


pacfico,y los otros un prncipe belicoso, m

atrevido y cruel 110 la verdad con


;
126 f

respecto la milicia, sino con relacin al


pueblo en general, para lograr paga do-
ble, y poder saciar su ansia y su fero-
cidad. De este modo los emperadores ro-
manos ,
no dio la naturaleza un
quienes
carcter tan odioso no supieron apro-
pirsele ,
perecieron casi todos misera-
blemente por la impotencia en que se
vean de tener raya al pueblo y las

legiones. Asi es que la mayor parte de


ellos , y especialmente aquellos cuya for-
tuna, era iueva, desesperados de poder
conciliar intereses tan opuestos , tomaban
el partido de inclinarse las tropas ,
ha-
ciendo poco caso de que el pueblo .estu-

viera descontento :
partido mas seguro en
*

realidad; porque en la alternativa de es-


citar el odio nmero mayor menor,
del
conviene decidirse favor del mas fuerte.
He aqui por qu aquellos Csares que ha-
bindose alzado la suprema dignidad
por s mismos ,
necesitaban para mante-
nerle en de rancho favor y estraor-
ella
A i

dinario esfuerzo se unieron antes las


,

tropas que al pueblo , y cuando cayeron, fue


por no haber sabido conservar el afecto
de los soldados. Marco Aurelio el filsofo,
l^ertinax, y Alejandro, prncipes recomen-

13*7
dables por su clemencia por su amor
,

sencillez de sus cos-


la justicia , y por la

tumbres perecieron todos menos el primero,


,

oue vivi y muri bonraoo , porcjue ha-


biendo adquirido el imperio por herencia,
no se lo debia las tropas ni al pueblo y ,

junto esto con las demas escelentes pren-


das suyas, pudo hacerse querer, y hallar
con facilidad los medios de contener to-
t / - i ' '

dos en los lmites de su obligacin. Pero


Pertinax, aunque fue nombrado emperador

tiempo de Cmodo, su antecesor, pereci

y acaso tambin del desprecio que


inspi-
raba su mucha edad (i). Es cosa notable
, . % 4 r e r < * * /
t * .
* * i i' 9

(r) Tcito esta desgracia hablando


esplica
otros emperadores ancianos como Pertinax: ,
ia8 i

que se incurre en el odio de los hombres,


tanto por proceder bien como por pro- ,

ceder mal asi el prncipe que quiere


: y
sostenerse ,
se ve obligado muchas veces
ser malo ,
segn ya he dicho ; porque
cuando que necesita halagar y
el partido
tener su favor est viciado ya sea el ,

pueblo , ya los grandes la milicia ,


es

indispensable contentarle cualquier costa,


* f
.
,
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, ,
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r \ > * *
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i | ) p '
; ! i I

- _ . . ~

fenderse ya , los enemigos esteraos les echaban


roncas Artabanus senectutem Tiberii ut inermem r
r '

despiciens ( Anual. 6 ). Para escusarse de no res-


petarlos se deca qu caducaba su entendi-
,

miento : fluxam senio mentem objectando (Ibid.).


Los malos, intrigantes por su naturaleza , tra-

ficaban con su confianza y los llevaban lo


5
que queran: invalidum senem, odio oneratum

contemptu inertice destruebant (Hist. I ); y coln-


dose entonces los libertos en el gobierno , se
apresuraban acumular riquezas mediante to-
do gnero de rapias afferebant venalia cune-
ta prepotentes libe rti servorum manus svbitis avidce }
et tanquam apud senem festinantes (Ibid.). Des-
nudos de temor y de vergenza encontrando ,

sin merecerlas las mayores recompensas junto


un prncipe dbil y crdulo robaban y daa- ,
5
ban con entera libertad: qulppe antes in mag-

na fortuna amicorum cupiditates , ipsa facilitas


,

Galbte intendebat ; quum apud infirmmn et ere dti-


lum minore me tu et maiore vjyxmio peccaretur
'

(Hist. i).
T ' 4

\
I2 9
y renunciar desde luego a obrar bien.
Pero volvamos Alejandro (Severo), de
cuya clemencia han hecho muchos elegios
los historiadores, y no obstante fue me-
nospreciado por su molicie
, y porque se
dej gobernar de su madre. El ejrcito
conspir contra este prncipe, tan
bueno
y tan clemente ,
que en el discurso de ca-
torce aos de reynado nadie conden
muerte sin juzgarle:
y con todo eso pe-
reci manos de sus soldados. Por otra
parte Cornodo Septimio Severo Caraca-
, , , ,

lia y Maximino , habindose entregado


todo linage de escesos por contentar la
avaricia y crueldad de las tropas, no tu-
vieron mejor suerte, de ellos eseeptua-
si
mos a ,
Severo que
reyn pacficamente.
Pero este prncipe , aunque oprimi al
pueblo por captarse la benevolencia dla
milicia ,
posea otras muchas escelentes pren-
das que grangeaban el afecto y la ad-
le

miracin de unos y otros. Mas como de


simple particular ascendi al imperio
y ,

por esta razn puede servir de modelo


los que se encuentren en iguales circuns-
tancias, me parece conveniente decir en
pocas palabras, cmo supo tomar alterna-
tivamente la figura del len la de la
/
y
23 o
zorra, animales de cuyas propiedades ya
he' hablado.
Conociendo Severo la cobarda del em-
ejrcito que
perador Juliano, persuadi al
mandaba en Iliria, que era preciso ir
Roma para vengar la muerte de Pertinax,
Bajo
degollado por la guardia pretoriana.
sospechase
este pretesto y sin que nadie
an-
que aspiraba al imperio, lleg Italia
tes que alli se tuviera
noticia de su par-

tida. De este modo entr en


Roma y me-
ti miedo al senado que le
nombr empe-
rador, hizo morir Juliano (i); pero
ostcu-
todavia le quedaban dos grandes
los que superar para hacerse seor de
Albino
todo el imperio. Pescenio Niger y
otro
que mandaban , el uno en Asia , y el
el Occidente, eran ambos
competidores su-

(i) El asesinato de un prncipe es crimen


que castiga siempre su sucesor , dice lcito:
ultor est , quisqus succcssit ( Hist. i ;.
scelus , cujus
Obr asi por afianzar
su propia vida, todava
oirm^s con -
mas que por vengar su antecesor :

Galbos, sed tradito


quiri et interfici jussit non honore
principibus more, munimentum
ad prossens , m pos -
ultionem Fernando gran
Ibid. uque
terum )-
(
,

matar su cunada Blanca Ca-


de Toscana ,hizo
envenenado al gran duque
pella porque liabia
,

Francisco ,
su marido.
1 3 -

yos, y primero acababa tambin de ser


el

proclamado emperador por sus legiones.


Viendo Severo que sin mucho riesgo le
era imposible atacar un tiempo los dos,
tom partido de declararse contra Niger,
el

y engaar Albino ofrecindole que dividiria


con el la autoridad ; proposicin que este acep-
t inmediatamente. Mas apenas aquel hubo
vencido y quitado la vida Niger, pacifi-
cado el oriente y restituido Roma, se !

quej amargamente de la ingratitud de Al-


bino; y acusndole de que liabia intentado
darle muerte ,
pretest que se hallaba obli-
gado a pasar los Alpes para,
decia l ,

castigarlepor lo mal que habia correspon-


dido a sus beneficios. Lleg Severo las
Galias , y Albino vencido perdi un
,

tiempo Ja vida y el imperio.


Si se examina con atencin la conducta
de este emperador, se ver que es muy
difcil reunir en tan alto grado las fuerzas
del len y la astucia de la zorra. Supo
al mismo tiempo hacerse temer y respetar
del pueblo y de las tropas; por lo cual
nadie estraa ver un prncipe nuevo man-
tenerse en la posesin de tan vastos domi-
nios, considerando que el afecto
y la ad-
miracin que se grangeaba, desarmaron el

/
\
N.

r3a
odio que debian haber escitado sus ra-

pias (i).
Antonino Garacalla, su hijo (a), poseia
tambin muchas cualidades escelentes que
le hacian querer de las legiones, y ser res-
petado del pueblo era buen soldado , ene-
:

migo constante de la molicie y del regalo,


y en esta parte dolo del ej rcito ; pero lle-
g tal punto su ferocidad que al cabo ,

pueblo milicia y hasta su propia familia


, ,

concibieron contra l un odio irreconcilia-


ble. luego manos de un centu-
Pereci
rin: venganza corta para reparo de tanta
sangre como haba hecho derramar en Ro-
ma en Alejandra , donde ninguno de
y
sus habitantes dejaron de alcanzar los efec-
tos de su crueldad.
Obsrvese aqui que los prncipes estn
>
-
i
. .
.i - - - r

(i) Segn lo que nos cuenta Dion del carcter


de Septimio Severo tuvo mas inclinacin las
,

ciencias que buena disposicin pero fue firme ;

incontrastable en sus designios, lo prevea


todo v en todo pensaba. Amigo constante y ge-
,

neroso asi como enemigo violento y tenible,


,

era por otra parte doble disimulado embustero,


, , ,

prfido, perjuro, codicioso, y todo loque obra-


ba era con relacin su interes personal.
(a) Caracalla se mandaba llamar Antonino el
Grande y Alejandro.

i33
cspuestos semejantes atentados , halln-
dose su vida pendiente de la resolucin de
cualquiera que no tema morir (i); mas /.\'
como estos por fortuna no han sido fre-/^
cuentes dan poco cuidado. Sin embargla
,

gurdese el prncipe de ofender gravemente


los que andan cerca de su persona; pues
esta falta que cometi Antonino mante- ,

niendo entre sus guardias un centurin


quien amenazaba con frecuencia despus ,

de haber dado ignominiosa muerte un


hermano suyo ,
le cost la vida.
A Cmodo bastbale para mantenerse
en la posesin del imperio seguir las hue-
llas de su padre , que se le habia dejado;
pero como y codicioso,
era brutal ,
cruel
muy pronto se troc la disciplina que an-
tes reynaba en el ejrcito, en la licencia mas
desenfrenada: ademas se grange el menos-
precio de las tropas por el poco caso que
hacia de su dignidad ;
llegando al estremo
de no avergonzarse de lidiar brazo bra-
zo con los gladiadores en el anfiteatro. Asi
no tard en ser vctima de una conspira-
cin movida por el odio y desprecio que
,

(i) Quisqus vitam suam contempsit > tuce domi -


us est. Seneta ,
epist. 4*
1 34
haba provocado con sus bajezas con su
avaricia y ferocidad. Fltame hablar de
Maximino.
Habindose deshecho las legiones de
Alejandro por su escesiva afeminacin,
pusieron en su Maximino varn
lugar ,

muy belicoso, pero que no tard tampoco


en hacerse aborrecible, y perder el impe-
rio y la vida. Se hizo odioso
y desprecia-
ble por dos motivos: primero la bajeza
el

de su nacimiento , porque sabia todo el


mundo que fue porquero en Tracia ; y el
segundo la poca diligencia que puso en
,

pasar Roma para tomar posesin del im-


perio, grangeandose entre tanto la opinin
d hombre muy cruel, por los castigos
que dieron sus prefectos en la capital
y en
las provincias de orden suya; de modo que

muy pronto lleg hacerse por un lado


tan vil y despreciable,
y por otro tan uni-
versalmente aborrecido., que primeramente
el Africa, despus el Senado con el pueblo

de Roma , y luego toda la Italia ,


se levan-
taron contra l, ayudando unos y otros
su propio ejrcito, que al fin cansado de
sus crueldades y de la larga duracin del
sitio de Aquileya, le quit la vida, sin te-

mor de que hubiera quien la vengara.


-

i35
No hablar de Heliogbalo , de Macri-
no ni de Juliano
,
que murieron mas me-
,

nos pronto , cubiertos de oprobio ; pero dir


por conclusin , que los prncipes de nues-
tro tiempo no necesitan usar de tanto mi-
ramiento con sus tropas , porque no forman
como en Roma un cuerpo independiente,
ni disfrutan de un poder absoluto en el
Estado. Las legiones romanas permanecien-
do largo tiempo en las provincias ,
identi-

ficaban su interes con el del inmedia-


to gefe que las mandaba y ,
veces con-
tra el del gefe del gobierno ,
hacindose rbi-
tras de su suerte (i) ;
asi era indispensable

tenerlas contentas y contemplarlas. Ahora


basta tratarlas con aprecio y de un modo
regular procurando antes ganarse el afecto
;

del pueblo , que en nuestros estados mo-


dernos , esceptuando nicamente los de Tur-
qua y Egipto , es mas fuerte y poderoso

Las legiones de Alemania, admitidas en


(i)
los romanos , se gloriaban de que
ejrcitos
podan disponer del imperio: Su in manu si-
ta m rem romanam , sais victoriis augeri mmpubli-
cam, in suum cognomentum adscisci Imperatores
C Tac Ann i ). Evulgato imperii arcano, posse Prin
.

cinem alibi qnam Romee fieri fHist. I J , et posse


ab exercitu Principela fieri. fHist. i J. /
i36
que los soldados. Escepto al turco, por-
que necesita tener en pie un ejrcito de
doce mil hombres de infanteria
y quince
mil de caballera , del cual dependen la
seguridad y la fuerza de su imperio
y :

como este soberano no hace el menor apre-


cio del pueblo , necesita absolutamente que
aquella guardia se mantenga adicta su
persona. Lo mismo sucede con el Soldn de
Egipto , cuyas tropas tienen, por decirlo asi,
el poder en la mano , y por consiguiente
deben ser tratadas con mucho miramiento,
y contempladas mas que el pueblo de quien
nada hay que temer. Este ltimo gobier-
no no tiene semejante , si no lo es el pon-
tificado cristiano porque no puede llamarse
:

principado hereditario , m principado nuevo ,


respecto a que muerto el Soldn , no recae
el reyno en sus hijos , sino en aquel que es
elegido por las personas autorizadas para
hacer la eleccin; y al mismo tiempo es
muy antigua esta institucin para poderse
,

mirar como nuevo, semejante gobierno. Asi


es que en Egipto el principe electo esperi-
menta tan poco trabajo en hacerse recono-
cer de sus subditos como en Roma el
,

nuevo papa de los suyos.


\ ol viendo ahora mi asunto , digo que
i37
quien reflexione en lo que llevo espuesto, ver
que el aborrecimiento el menosprecio
fueron causa de la ruina de los emperado-
res que he citado , y sabr tambin la ra-
tn por que habiendo unos obrado de un
modo y otros de otro contrario , solo uno
consigui acabar bien , cuando todos los
demas, por la una por la otra va, tu-
vieron un fin desdichado. Se notar al mis-
mo tiempo cmo Pertinax y Alejandro
les fue no solamente intil sino muy per-
judicial el haber imitado Marco ,
respec-
to que los dos primeros eran prncipes
nuevos , y este ltimo adquiri el imperio
por derecho de sucesin. El designio que
de imitar Severo formaron Caracalla,
Comodo y Maximino, les fue funesto tam-
bin porque no tenan la fuerza de nimo
,

correspondiente para seguir en todo sus


pisadas.
pues que un prncipe nuevo
Infirese
en un principado nuevo se espone imitando
la conducta de Marco,
y no es indispensa-
ble que siga la de Severo ; sino que debe
tomar de este las reglas que necesite para
fundar bien su estado , y de Marco lo que
hubiere de conveniente y glorioso para man-
*- r
r.
t >" f

f
r3$
tenerse en la posesin de otro ya fundado

y establecido.

CAPITULO XX.
. i

f. ,
* t
\ ;V >

iSV Az fortalezas y otros medios que pa-


recen tiles los Prncipes , lo son en

realidad. >

Prncipes hay que para mantenerse en


sus estados desarman sus vasallos ;
otros
fomentan la discordia en las provincias
sujetas su dominio; los ha habido que
de intento se procuraron enemigos ; algu-
nos trabajan para ganar la voluntad de
aquellos que en el principio de su rey-
nado les parecieron sospechosos este man- ;

da construir fortalezas y aquel demoler- ,

las. No es fcil determinar lo que hay


de bueno y de malo en todo esto sin en- ,

trar antes en el examen de los diferentes


estados y circunstancias que hayan de
aplicarse las reglas que se dieren y asi ;

me ceir hablar de un modo general,


y segn lo requiere la materia.
Nunca es conveniente que el prncipe
nuevo desarme sus sbditos por el con- :

trario debe luego armarlos si los encon-


tro desarmados. Todas las armas que en-
tonces distribuya se emplearn en favor
suyo las personas que antes le serian sospe-
:

chosas ,
se agregarn su partido, y las
fieles y leales lo sern mas.
Imposible es, por cierto, armar to-
dos los hombres ;
pero el prncipe que sa-
be ganar los que da armas nada tiene ,

que temer de los que por necesidad que-


dan inermes ; porque le cobran afecto los
primeros por esta preferencia , y le escusan
fcilmente los demas suponiendo mas m-,

rito en aquellos que se esponen mayor


peligro. Bien al contrario ,
un prncipe
que desarma sus sbditos ,
los ofende in-
clinndoles creer que desconfa de ellos;

y no hay cosa mas eficaz para escitar el

aborrecimiento del pueblo. Ademas esta


determinacin pondra al prncipe en la
necesidad de recurrir merce- la milicia

naria cuyos peligros he manifestado ya


,

con bastante estension y aun cuando no tu- ;

viera tantos inconvenientes este recurso,


seria siempre insuficiente contra un ene-
migo grande y con vasallos sospechosos.
Asi vemos todos los dias los hom-
bres que por s mismos se elevan la
soberania , armar sus nuevos sbditos:
1 4o
mas si se tratara de reunir un estado nuevo
otro antiguo hereditario ,
entonces
convendria desarmar sus va-
al prncipe
sallos nuevos, esceptuando siempre aque-
llos que antes de la conquista se hubiesen

declarado en favor suyo aunque procure


;

siempre irlos debilitando para que en el


estado antiguo se concentre toda la fuer-
za militar. t

Nuestros antepasados ,
especialmente
aquellos que merecieron la reputacin de
sabios, decan que era necesario contener
Pistoya por medio de las discordias do-
msticas y Pisa por las fortalezas. Asi
,

pues rara vez se descuidaban en fomentar


divisiones en las ciudades , cuyos habitan-
tes eran sospechosos: escelente poltica aten-
diendo al estado de fluctuacin en que es-
taban las cosas de Italia en aquella poca,
pero inadaptable la del dia; porque una
ciudad dividida no pudiera defenderse de
un enemigo poderoso y diestro el cual no ,

dejara de ganar una de Jas dos facciones,

y por este medio se hara dueo de la plaza.


Por un efecto de esta misma poltica
los venecianos favorecan alternativamente
los Guelfos y los Gibelinos en las ciu-
dades sujetas su dominio , y no dejando-
/
, i4i
i

les que llegasen las


manos no cesaban de
,

soplar el fuego de la discordia entre ellos,


de distraerles de la idea de su-
fin
blevarse. Verdad es que esta repblica no
con-
sac el frto que esperaba de semejante
ducta porque derrotados sus ejrcitos en Vai-
;

la. una de estas facciones se propuso


domi-
narla , y lo consigui.
Sguese pues que tal poltica es el recurso

y por lo misuo un
de la debilidad prncipe
,

poderoso no sufrir jamas semejantes divisio-


nes (i) que cuando no sean enteramente
,

perjudiciales en tiempo de paz ,


respecto a

que ofrecen un medio eficaz de distraer


'

los sbditos de toda idea de rebelin,


son en tiempo de guerra las que ponen
mas en descubierto la impotencia del es-
tado que Venciendo os-
se vale de ellas.

tculos se engrandecen los prncipes y por ;

eso suele la fortuna ensalzar algunos en


el principio de su carrera ,
suscitndoles
que
enemigos y ofrecindoles dificultades
rriten su fuego , ejerciten su valor y les sil-

(i) El rey de Francia , dice el mismo Ma-


quiavelo ( Disc. sobre T. Liv. bb, x3 cap. ay), no
aguantara nadie decirse partidario del bey,
porque pudiera entenderse que en sus estados
haba otro partido distinto del suyo.
V ^
14?
van como de otros tantos escalones para
llegar un
grado de poder. Por esta
alto
razn piensan muchos que alguna vez le
conviene un prncipe buscar enemigos,
los cuales le de una peli-
obliguen salir
grosa inercia y le proporcionen ocasiones
de hacerse admirar y querer de sus sb-
ditos ,
tanto leales corno rebeldes.
Los prncipes , y especialmente los nue-
vos, han sido servidos las veces con mas
celo y fidelidad de aquellos sbditos en
quienes no tenan al principio una ente-
ra confianza, que de otros que en su opi-
nin eran absolutamente fieles. Pandolfo
1

Petrucci ,
prncipe de Sena con mejor vo-
,

luntad se valia de los primeros que de


los ltimos; pero es diicil fijar reglas ge-
nerales en un punto que vara segn las
circunstancias solamente advertir que si
:

los hombres, quienes el prncipe miraba


como enemigos en los primeros aos de
su reynado tienen necesidad de su apo-
yo y proteccin , podr ganrselos fcilmen-
te y aunque nuevos partidarios suyos le
; ,

sern tanto mas fieles , cuanto mayor esme-


ro necesiten poner en borrar por medio de
sus servicios la opinin poco favorable que
su anterior conducta haba producido. Al
143
contrario ,
aquellos que nunca lian estado

opuestos los intereses del prncipe , cuan-


do llega el caso de necesitarlos, suelen

servirle con la flojedad y descuido


que
engendra la misma seguridad (1).

Esta materia me presenta oportuna oca-


de hacer los prncipes nuevos una
I

sin
advertencia importante, y es que si han
ascendido la dignidad suprema por fa-
vor pueblo indaguen atentamente la
del ,

causa y los motivos de tanta benevolencia;


i
porque si proviene menos del verdadero
interes que les inspire su persona , que de
odio al gobierno antiguo ,
podra luego cos-
tarles trabajo mantenerse en la gracia de sus

sbditos por la misma dificultad de conten-

tarlos .

Habr hombres que aunque aborrecie-


ran gobierno antiguo viviran con l sin
el

violencia: otros de carcter inquieto y du-


ro que no podran aguantar los abusos de la
administracin pasada ; y de estos ltimos,
4
1

(x) Mario Celso fue fidelsimo .Oton, aun-


que haba sido antes un amigo incorruptible de
Galba Marinm Celsum cons. (rcilboo usque in ex-
:

tremas res amicum Jidumque ( Tacit Hist i J


Otho . . .

inira intimos amicos habuit ... mansitque Celso velut


j ata lite r etiampro Othone jides integra flbid9 j.

\
.

1 44 \ v

aun cuando hayan contribuido la eleva-


cin del prncipe nuevo, es mas difcil ga-
narse la amistad que de los primeros Bas- .

ta tener una leve tintura de la historia anti-


gua y moderna para convencerse de esta
verdad
Los prncipes construyen las fortalezas
para mantenerse con mas facilidad en sus
estados frecuentemente amenazados por los
enemigos esteriores , y para contener el pri-
mer mpetu de una revolucin. Este mtodo
es muyantiguo y me parece bueno (
i );
no
obstante liemos visto en nuestros tiempos que
Nicols Vitellimand demoler dos fortalezas
en laciudad de Castello para seguridad de
su estado. Guido de Ubaldo duque de Ur- ,

bino , habiendo recobrado su estado ducal,


de que le haba desposedo Cesar Borja,
mando arrasar todas las fortalezas, pensan-
do que sin ellas podra mantenerse en su

(0 A la muerte de Felipe Mara \isconti,


ultimo duque de su dinastia en Miln cuando .

los ciudadanos formaron una repblica, nom-


brando comandante general de sus tropas
Francisco Esforcia este les persuadi que
;

demolieran la ciudadela que haban construido


los Visconti. Pensaba que amenazaba su li-
bertad aquel baluarte
y los milaneses le echa-
,
ron por tierra mas no tardaron mucho en ar-
:

I
.145
posesin con mas facilidad (i). Los Ren-
tivogli hicieron otro tanto en Bolonia, lue-
go que recobraron
9
el dominio de este es-
i f '
{
'
. \
/
* - f t k .

> .>
tado (2) .

Infirese pues que las fortalezas son uli-

porque 110 pudieron luego defender-


ipertirse
,

se bien, y tuvieron que abrir las puertas de la


ciudad al mismo Francisco Esforcia , cuando
les combati con sus propias armas al mo- : y
mento que fue proclamado duque de Miln,
volvi reedificar la cindadela. Llevaban mal
los miianses este designio para, calmarlos,
; y
discurri Esforcia el ardid de someter el pro-
vecto al examen de los ciudadanos mismos,
distribuidos en diferentes asambleas por cuar-
teles poniendo en cada una de ellas oradores
,

de su confianza, los cuales desempearon tan


bien su papel , que la reedificacin de la ciuda-
dcla pareca ser pedida al duque por el mismo
pueblo.' Entonces la volvi lvantar 111 as fuer-
y de ma) r amplitud que la que Labia te-
v
te
nido antes ; y para tapar la boda los murmu-
radores, mand construir al mismo tiempo en
la ciudad un hospital n'ghfc.
(1) Dice Maquiavelo en el cap. 24 del li- ,

bro 3 . de sus Discursos que el duque de Ur- ,

J)ino demoli sus fortalezas., porque siendo muy


amado d sus sbdit tema hacerse aborreci- ,

ble mostrando descoh'fiafiz d su fidelidad


, y
,

qup por otra parte no poda defender aquellas '

plazas contra los enemigos sin poner en campana


un buen ejrcito. ,

(2) Los Bentiv'gli , segn Maquiavelo se ,

10
461

les intiles segn las circunstancias; y si

por un lado aprovechan son perjudiciales ,

por otro. El prncipe que teme mas sus


sibditos que los estrangeros debe fortifi- ,

car sus ciudades , y abstenerse de hacerlo en


el caso contrario. El castillo que Francis-
co Esforcia mand construir en Miln ,
ha
causado y causar mas daos esta casa,
que todos cuantos desrdenes han afligido
aquel ducado (i).
No hay fortaleza mejor que el afecto
del pueblo porque un prncipe aborrecido :

de sus sbditos debe contar con que el ene-


migo estrangero volar ayudarles luego
que los vea correr las armas. No se sabe

" (
" > > >
f

,
f ;

.
' >
.... i . i,:

* '

. ,
-
,
M .
4
ft f
'
. , ,
'
f f -
i S f j f y
-V.
t ^ , * *

hicieron advertidos costa del papa Julio II,


el cual habiendo construido una ciudadela en
Bolonia y puesto en ella un gobernador que
asesinaba los boloeses perdi la ciudad y la ,

fortaleza luego que estos se amotinaron con- ,

tra el gobernador. (Discursos sobre la primera


0 cap.
decada, lib. 2. 24).
(1) La ciudadela que Francisco Esforcia cons-
truy en Miln sirvi nicamente para hacer ,

mas osados mas violentos y aborrecibles los ,

prncipes de su familia, dice Maquiavelo (Disc*


24); y aade que en la adversidad no
lib. 2.
0 cap.

sirvi de nada este castillo los Esforcias ni los


franceses que sucesivamente le poseyeron muy :

al contrario ,
les perjudic mucho; porque exai-
*47
^ue las fortalezas liayan aprovechado los
prncipes de nuestro tiempo ,
si esceptuamos
condesa de Forli ,
la viuda del conde Gero-
nimo , la cual por este medio tuvo disposi-
cin de recibir los socorros que la envia-
ba el estado de Miln y de recuperar el su-
yo ;
bien que la favorecieron mucho las cir-
cunstancias, en cuanto que sus vasallos no
pudieron ser socorridos de los estrangeros.
Pero cuando mas adelante fue acometida es-
ta condesa por Cesar Borja, y el pueblo
quien ella haba tenido por enemigo , se junt
con el estrangero ,
de muy poco la sirvieron

sus fortalezas 3 verificndose siempre que la

lado su orgullo con aquella posesin , ni unos


ni otros trataron al pueblo con la benignidad y
consideracin que se merece. Si levantas for-
talezas ,
continua Maquiavelo , te podran servir
en tiempo de pa'z para que exento de temor
maltrates tus sbditos ; mas en tiempo de
guerra de nada te valdrn si te vieres acome-
tido por enemigos esteriores y por tus propios
sbditos ; pues no podrs entonces defenderte de
unos ni de otros. Si te propones recobrar un
estado perdido , no lo conseguirs por medio
de tus fortalezas, si te falta un buen ejrcito con
que puedas arrollar al que te despoj; y si le
tienes , podrs muy bien recobrar tu estado aun
,

cuando no tengas fortalezas.


* 4^
hubiera valido mas que tenerlas el no ser
aborrecida de sus sbditos.
De todo
que va dicho se infiere que lo ,

igualmente puden ser dignos de elogio el


que construye y el que no construye for-
talezas; pero siempre son reprensibles los
que findose en ellas hicieren poco caso de
que el pueblo los aborrezca.
P '
.* f *

M. # W CAPITULO XXI.

Por qu medios consigue un principe hacerse


. . estimar.
t r
x y.-,

Nada influye tanto en que un prncipe


sea estimado como grandes empresas , y en
las
general las acciones estraordinarias. A Fer-
i

nando Y, boy da reynante en Espaa, se le


puede mirar como un prncipe nuevo pues- ,

to qu de simple ry de un estado peque-


o ha llegado ser por su grande reputa-
cin y gloria el primer rey de la cristian-
dad. Si se consideran sus acciones , se .
'

hallar en todas ellas



'


,

;
:


.
un .
caractr
r '
de
ele-
*
:

vacion tan estraordinario ,


que algunas pa-
recen ya desmesuradas.
Apenas subi est prncipe al trono, cuan-
do dirigi sus armas contra el reyno de Gra-
*4 9 ,

nada: guerra que fue el fundameuto de su


grandeza ; pues distrados los magnates de
Castilla con las batallas ,
estuvieron muy le-

jos de fijar su atencin en las novedades


polticas, y de advertir la
el autoridad que
rey iba acrecentando cada dia costa de
ellos , manteniendo con los caudales del
pueblo y de la Iglesia los ejrcitos que le
elevaban al alto grado de poder en que
le vemos. 1 I

Para formar luego empresas todavia


mas brillantes ,
se cubri maosamente con
lacapa de religin, y por un efecto de pie-
dad brbara y cruel lanz los moros de
de sus estados rasgo de poltica verda-
:

deramente deplorable y sin ejemplo.


Vistise tambin Fernando del mismo
disfraz para invadir sucesivamente el Afri-
ca ,
Ja Italia y la Francia ,
alimentando
siempre los proyectos mas vastos , y al

mismo tiempo mas idneos para concentrar


la atencin de sus sbditos en los sucesos
de su reyno. Asi es como este prncipe ba
sabido disipar las tormentas que se for-
maban contra l , y le liemos visto luego
conseguir sus fines sin encontrar obstculos
de parte de sus sbditos.

Tambin es til veces decretar cas*:


,

tigos y conceder recompensas


ejemplares
estraordinarias ; porque esto causa mucho
ruido, y produce siempre grande impresin
en los nimos. Bernab Visconti, seor de
Miln, puede servir de ejemplo en esta
parte en fin los que gobiernan deben ge-
:

neralmente esforzarse para parecer grandes


en todas sus acciones (i) y evitar todo lo
que d indicios de debilidad 6 de incer-
tidumbre en sus designios. El prncipe
que no sepa ser amigo enemigo decidi-
do s grangear con mucha dificultad la
,

estimacin de sus sbditos. Si estn en


guerra dos potencias vecinas debe decla-
,

rarse por una de ellas, sopea de ha-


cerse presa del vencedor, sin ningn re-
curso y alegrndose el mismo vencido de
,

su ruina: porque el vencedor no podr mi-


rar con buenos ojos un amigo incierto
que le abandonara al primer revs de la for-
tuna, y el vencido nunca le perdonar

(i) La principal atencin del prncipe debe


emplearse en aumentar su reputacin Prcecipua
:

rerum ad famam derigenda f Tacit. Ann. 4 J. Ha


de ser como Muciano , que sabia dar realce
cuanto hablaba y cuanto hacia Omnium quer
:

dice re 1 9 atque age re t , arte qudam ostntalo r


( Histor . 2 J.
1 5 .

que se haya mantenido tranquilo especta-


dor de sus derrotas.
Habiendo entrado Antioco en la Grecia,

llamado por los etolios para echar de alli


los romanos, envi a los adeos, amigos
de estos ltimos , un embajador con el fin
de persuadirles que se mantuvieran neu-
trales ,
al mismo tiempo que romanos les
los

metian priesa , porque lomaran las armas a


favor de ellos. Juntos en consejo los acheos
para deliberar sobre este punto , tom la
palabra el enviado de los romanos des-
pus del de Antioco, y les dijo Os enga-
:

an aconsejndoos que no tomis parte en


la guerra que sostenemos , como el partido
mas prudente que podis escoger para la

^
conservacin y la utilidad de vuestros esta-
dos muy al contrario , yo pienso que no
:

pudierais adoptar otro peor ; porque mante-


nindoos neutrales quedaris infaliblemente
la discrecin del vencedor,, cualquiera
que este sea , y tomaris sobre vosotros dos

riesgos por uno i ).
(
i- -
-i

(i) En este caso perdida la
dice Tito-Livio 1
,

honra y sin ninguna consideracin , quedareis


para premio del vencedor Nihil magis alienum :

rebus vestris est ; sitie grutici 9 siti dignitate pvae-


mium victoris eritis Solamente es buena la neu~
.
1 5a
Considera que no es tu amigo quien
te pide la
y que lo es pue-
neutralidad ,

de serlo aquel que te induce tomar las


armas para ayudarle. Los prncipes irre-
solutos que solo atienden salir del apu-
ro , adoptan el partido dla neutralidad, '

'

* v > i *

que las mas veces les conduce su ruina.


"I
Cuando un prncipe se declara paladina-
mente por una de las potencias belgeran-
tes ,
si triunfa aquella con quien se junta,
aunque l quede despus su discrecin
y que ella sea muy poderosa, no tendr
que temerla, porque le quedar recono-
cida y habr formado con la misma estre-
chos vnculos de amistad. No son los hom-
hrcs tan impudentes que den menudo
ejemplos de una ingratitud igual a la que
resultara de oprimirte en semejantes cir-
- -

constancias ademas de que nunca son tan


:

prsperas y cumplidas las victorias, que per-


mitan al vencedor faltar impunemente tan-
to la consideracin de sus aliados
y al

tralidad para un prncipe mas poderoso que


otros dos que estn en guerra porque de este
,

modo se hace rbitro de ellos cuando quiere:


siempre es perjudicial para los prncipes peque-
os. Es indispensable ser el mas fuerte estar
,

con el mas fuerte-. # i


miramiento que siempre se debe a la jus-
ticia. Si por el contrario fuere vencido
aquel por quien te declarares, no
podr
olvidar que le hicieres y si
el beneficio ;

llega algn dia mejorar de fortuna,


podras contar recprocamente con su
auxilio, habindose hecho en cierto modo
compaero de tu fortuna.
En el otro caso, s decir, si las po-
tencias que estn en guerra no pueden
inspirarte temor, quien quiera que venza,
la prudencia te aconsejara igualmente que
te declares favor de una de ellas ; pues de
este modo concurrirs la ruina de la

otra, sirvindote de auxiliar la primera,

que si fuera discreta deberia salvarla.


,

Como ser imposible que aquella no triun-


fe con tu auxilio, su victoria la dejara
tam-
bin sometida tu discrecin.
qne habiendo un pin-
Obsrvese aqui ,

cipe de acometer otros debe huir de ,

toda alianza con quien sea mas poderoso


qiie l no obligndole a hacerlo la nece-
,

sidad ,
como llevo dicho mas arriba por- 5

que si este vence ,


te quedars en cierto
modo sometido su poder : situacin vio-

lenta que debe evitar todo el que aprecia


como debe su independencia. Asi es como

t
1 54
se perdieron los venecianos, por haberse
aliado sin necesidad la Francia contra
el duque de Miln. Los forentines no
fueron tan reprensibles en haber abraza-
do partido del papa y del rey de Espaa,,
el

luego que marcharon las tropas de estos


contra la Lombardia ;
porque obedecan
la dura ley de la necesidad, segn ya
he probado antes. Por ultimo ,
no hay un
partido perfectamente seguro , y muchas
veces tan solo se evita un peligro para
caer en otro mayor. La prudencia humana
sirve solamente para escoger el menos per-
judicial de los males conocidos (i).
Los prncipes deben honrar mucho el
talento, y proteger las artes, especialmen-
te el comercio y la agricultura. Importa
sobre todo inspirar seguridad los labra-

(i) En
otro lugar, dice Maquiavelo (Hist.
lib. 2 que aquel que aguarda que las cir-
) ,

cunstancias le ofrezcan recursos para obrar,


jamas entra en nada
y cuando se mete en
;

algo , la empresa redunda las mas veces en per-


juicio suyo. El famoso fray Pablo Sarpi de-
ca: En todas las cosas de este mundo he ob-
servado que nada lleva mas apriesa al peligro,
qrie el escesivo cuidado de apartarse de l
, y
que la demasiada prudencia degenera en impru-
dencia ordinariamente.

I
I

1 55 %

dores contra la opinin que suelen tener


de que sern recargados con tributos y ,.

despojados de sus tierras despus que las


hayan mejorado por medio de un buen
cultivo. Ultimamente el prncipe no se

descuidar en ciertos tiempos del ao de


dar al pueblo fiestas y espectculos (i), ni
faltar honrar con su presencia las jun-
tas de los diferentes gremios de oficios, des-
plegando en todas estas ocasiones la magni-
ficencia propia del trono , y dando muestras
de bondad, sin comprometer la dignidad
del rango que se ve elevado.
... -

(i) bien contenian los romanos los


Mas
pueblos sometidos procurndoles placeres, que
destrozndolos con las armas voluptatibus , qui- :

bus romani plus adversus subjectos , quam armis


valent (Tacit. Hist. 4). Agricela dom la fero-
cidad de los ingleses por medio del lujo : de
modo que llamaban moderacin y dulzura al

arte que empleaba para esclavizarlos: Ut ho-


mines dispersi ac rudes ,
eoque bello fciles , quie-

ti per
et otio Idque apud
voluptates assuescerent...
imoeritos humanitas vocabatut , cum pars servitutis

esset ( ibid. ). este mismo modo


De obraba Au-
gusto : Indulserat ei ldicro .... eque ips abhoi *
rebat talibus studiis , et civile verebatur misccre
voluptatibus vulgi (Tacit. Ann. i). El pueblo
que gusta de placeres celebra que concurra
ellos el prncipe, para tenerle por compaero
en cierto modo. Ut est vulgus cupicns voluptatem

*
1 56

CAPITULO XXII. I

1 * Z* t.
* ' j f *
I

De los ministros.

La eleccin de ministros es una de las co-


sas mas importantes y que da mejora conocer
lasabidura de los que gobiernan porque ;

no es de prncipes ordinarios emplear bien su


confianza. Ln esto se echa de ver al instante
su talento, pues el que tuviere para otros
negocios no se descubre sino al paso que
se ofrece la ocasin esta no se presenta
, y

con frecuencia. La reputacin de un prn-


cipe pende muchas veces del mrito de
las personas que le rodean (i). Todos los
que conocan 1
al seor Antonio de Venafro,*
>

,

el eodem princeps trahat , loctum
si
( Ann. i4 ).
Al tiempo de la eleccin de los cnsules, se me-
tia Vitelio
,
como un particular entre los pre- ,

tendientes ,
y procuraba ganarse los votos v
el afecto del pueblo presidiendo las funciones ,

del teatro
y del circo Comida consultan cun can-
chdatis civditer celebrans omnem injimce plebis ru-
,
moran in thcatro ,
ut spectator , in circo ut fautor,
affectavit (
Ibid. ).
Segn dice Tcito todos pensaron favo-
() ,
rablemente del reynado de Nern al ver que
nombraba Corbulon general de sus ejrcitos,
indicando esta eleccin que estaba abierta
al

I
i-57

n podan menos de hacer justicia al tino


de Pandolfo Petrucci prn-
y la sabidura ,

cipe de Sena por la eleccin que hizo de


,

un hombre tan hbil para administrar sus :

estados.

''
%


t 4

Hay tres especies de talentos unos que :

saben descubrir cunto les importa sabe-;


otros que disciernen con facilidad el bien
que se le* propone y en in.los hay que ,

no entienden por s, ni por medio de otro.


Los primeros son sobresalientes los segun- ,

dos buenos y> los terceros absolutamente


,

intiles. Pandolfo perteneca cuando me-


4 r

1
'
t Z' * # r ( t
.

pe se haba dirigido por buenos consejeros. Da-


turum plae documcntum , honeslis', an senis , ami-
cis Uteretut si ducem egregium , qiain si pecnio-
,

sum et gratla subnixum deligeret.... JLccti , quod


Domitium Corbulonem prceposuerat , yidebaturquc
locus virtvtibus patcfactus ( Ana. i3). Parece-
me ,
dice '

(
Commines
Mein. lib. a cap. 3 ),
que una de mejores prendas que pueden
las
descubrirse en un seor, es la de juntarse con

personas virtuosas porque naturalmente se in-


;

fiere que (Ser de la misma condicin de aque-


llos que estn mas inmediatos l. En esto
se fundaba el prncipe de Orange cuando deca,
que poda formarse juicio de la crueldad de
Felipe II rey de Espaa por todas las cruel-
, ,

dades que obraba impunemente el duque de


Alba en; los Paises-Bajos.

\
1 58
nos la segunda clase porque el prncipe ;

que sabe distinguir lo que es til de lo


que es perjudicial y puede sin ser hombre i

de grande ingenio formar juicio de la con-


ducta de sus ministros , y aprobarla ta-
charla con discernimiento: de manera que
estando estos persuadidos de que no pue-
den engaarle , le servirn con celo
y
fidelidad (i).
*

Pero qu medios hay de conocer los


ministros ? H aqui uno infalible que con-
,

siste en observar si se ocupan mas en


sus intereses propios que en los del esta-
do. Un ministro debe dedicarse entera-
mente los negocios pblicos,
y no entre-
tener jamas al prncipe con sus asuntos par-
ticulares. A este le toca cuidar de los intere-
ses del ministro, que por decirlo asi , se ol-
vida de s mismo, y colmarle de honras
y bienes (a) : de este modo le quitar el
i>

(1) Por esto Seyano, que conoca la habili-


dad y penetracin de Tiberio, quera al prin-
cipio de su reynado darse conocer por la sabi-
dura de sus consejos: Se] anus , incipiente adhuc
potenti , bonis consiliis notescere volebat (Tacit.
Ann. 4). ;
; ,,

(
2) No
tengas cuidado de los intereses de
tu familia, que yo lo hago por t, deca Tibe-
rio Seyano: ahora no te digo mas; pero

i
it>9

pensamiento de buscar mas riquezas y otras


dignidades. Sobre todo , debe reducirle
trminos de temer y alejar cualquiera mu-
danza perjudicial funesta al soberano,
Su amo: lnico arbitrio para establecer
* 9

entre el principe y los ministros una con-


fianza til , y al mismo tiempo nol
v
V
honrosa. .

0 * f f t M
^ V L
j
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I %t /
|
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.

CAPITULO XXIII.
*
4 \ \
*.4 A i * 4, a Vi j '/ 1 . * ;
> O * . s i j, J * 9 \ *


Como se debe huir * * '
de
los aduladores.
-
1 .
\
f r f r *

1
1* * * *
1
* . i
-
*
' O' * <0: * t i\<* r ; ' 1
t
*
* * '
| ,

puedo menos de hablar de la adu-


To
lacin que reyna en todas las cortes vi- :

cio contra el cual los prncipes deben estar


siempre alerta y de que no se vern libres ,

sino es valindose de la prudencia y de mu-


cha
AJaU habilidad. Tienen los hombres tanto
l^U IvJI zlf v/ J v
.

*

;
,
^ ; i

i \

su tiempo me mostrar agradecido los servi-


cios' recibidos. Ipse , quid intra animum voluta -
veriin quibus adhuc necessitudinibus iminiscere te
mihi parem ornittam ad prcesens referre . Id tan -
tum aperiam , nihil esse tam excelsum , quod non
virtutis istce , tuusque in me animus , mereantur; na-
toque tempore 9 vel in senatu , vel in condone non
reticebo ( Ann. 4 ) Felipe II , rey de Espaa , de-
cia su primer ministro Rui-Gomez Haz tu :

mi negocio , que yo har el tuyo.


i Go .

amor propio y tan buena opinin de s


mismos, que es muy difcil preservarse de
tal contagio ;
ademas de que querindole
evitar pudieran tambin disminuir su justo
,

aprecio. El mejor arbitrio que pueden to-


mar los prncipes para librarse de los adu-
ladores, es manifestar que no les ofende la
verdad pero si cualquiera tuviese la liber-
;

tad de decirles lo que quisiera, en qu


vendra quedar entonces el respeto de-
bido la magestad del soberano (i)? El
prncipe prudente guarda un justo medio.
eseojiendo hombres sabios por consejeros,

y permitindoles ellos solos que le digan


francamente la verdad sobre las cosas que
les y nada mas. Y debe cierta-
pregunte ,

mente preguntarles y r su parecer en


cuanto le incumbe; mas luego determinarse
aquello que le dict su propia opinin,
v

conducindose de manera que todas las


gentes esten convencidas de que con cuan-
ta mayor libertad se le habla ,
tanto mas se
* .
\ )

/ \ rpu . i * i
i*
(i; aborreca la lisonja , y por eso
JLiberio
muchas yeces no acertaban los romanos ha-
blar delante de l: a no'ust et lubrica ora ro sib
prncipe qui lber taiem me tu e bar , acia lati ncih
clerat
(
n. 2 ).
i i
r
i

161
le agrada (i). no debe
Tocante los otros,
o iiles el prncipe, sino seguir derechamen-
te el camino que se ha propuesto sin apar-
tarse de l.

Un prncipe que se porta de diferente


modo, por escuchar los li-
se pierde
sonjeros tiene una conducta incierta y
,

variable que le quita todo su erdito ( 2 ).


Yoy citar en apoyo de esta doctrina
un pasage de la historia de nuestro tiempo.
Dice el Luc del emperador Maxi-
clrigo
miliano su seor hoy dia reynante, que
, ,

de nadie se aconseja, y sin embargo jamas


obra siguiendo su propio dictamen (3).

' i
*

(1) Teniendo un cortesano que pedir un em-


pleo Juan II rey de Portugal principi
, ,

adularle; y este monarca le respondi amigo, :

est reservado para un hombre que nunca me


haya adulado.
(3) Este es el sistema de los prncipes im-
bciles: Claudius , dice Tcito , modo kuc > mo-
do illue y ut quemque suadentium audierat , promp -
tus ( Ann. 12); hite iluc circuira. gi , qace jusserat
vetare ,
quoc vetuerat jubere (
Hist. 3 ).

3ste emperador tenia buenas ocurrencias.


( )
Quiso ser colega del papa, igual suyo anen
materias de religin y por esc se hacia llamar ,

Pontifex mximas Decia tambin que si hubie-


.

se nacido Dios y tuviera dos hijos , el primo-


gnito seria Dios y el segundo rey de Francia.
ii

\
%
i6a
Esto es seguir un camino diameti almente
opuesto al que acabo de sealar. Como
S.M. I. muy misterioso que
es un seor ,

no da parte nadie de sus proyectos has-


ta el momento mismo de llevarlos eje-
cucin ,
apretado entonces por el tiemp o,
por los ponen sus minis-
reparos que le

tros y por las dificultades imprevistas que


encuentra tiene que ceder la opinin de
,

los demas, y trastornar todo lo que habia


concebido. Y ahora
pregunto yo: qu
cuenta hay que tener con un prncipe que
deshace hoy lo que hizo ayer?
Siempre est bien al gefe de un esta-
do tener consejeros y consultarlos; pero
hacindolo cuando l le acomode y no ,

cuando quieran sus sbditos. Ha de procu-


rar por el contrario que nadie se meta
,

darle consejos sin que l no los pida,


,

aunque convenga que sea veces gran pre-


guntn que oyga atentamente lo que le di-
,

gan, y manifieste descontento, si advierte que


los que estn su lado titubean en de-
cirle todo lo necesario.
Es un error grosero creer que ser me-
nos estimado un prncipe aconsejndose
*

de otros , y que entonces se le tendr por in-


capaz de conocer las cosas por s mismo;
i63
porque el que est de luces jamas
falto

acierta aconsejarle bien, menos de que


tenga la rara felicidad de encontrar un
ministro hbil y honrado en quien pueda
descargarse de todo el peso y cuidados del
gobierno: y aun entonces correr el riesgo
de despojado de sus estados por
verse
aquel mismo quien imprudentemente con-
fie toda su autoridad. Para ponerse salvo

de este peligro ,
si en lugar de un consejero
solo tiene y destituido de talento
muchos ,

quiere conciliar los pareceres diferentes de


sus ministros que acaso se ocuparn
,

mas del interes propio suyo que de los del ,

estado , sin recelarlo el siquiera ,


cmo
podr evitar su perdicin (i)? Por otra
parte los hombres en general son malos , y
no se inclinan al bien sino obligados por
la fuerza de lo que se infiere que la sabi-
:

dura sola del prncipe es la que ha de produ-

(i) Claudio no sabia dejarse llevar por el


consejo de otro, ni guiarse por el suyo propio:
eque alienis consiliis reg , eque sua expedire
(Ann. 12).... Los consejeros de un prncipe se
inclinan siempre lo que mas ellos les inte-
resa: si son dbiles se dejan dominar del te-
mor si favorecidos , de la ambicin Sibi quis-
,
:

que tendentes... quia apud infirmum minore me tu,


et maiore proemio peccatur (Tact. Hist. 1 ).
I

164 1

cir los buenos


consejos (1), y que los
buenos consejos nunca rara vez suplan la
sabidura del prncipe.

CAPITULO XXI Y.
k
'

Por que los prncipes de Italia han per-


dido sus estados.
\
' *
vi 1
Un prncipe aunque sea nuevo se
mantendr tan fcilmente en la posesin de
sus estados, como aquel que reyne por
ttulo de herencia , si se conduce con
arreglo las mximas que acabo de
esplicar: y aun en el primer caso su
condicin ser preferible bajo ciertos res-
/ pectos la de un prncipe hereditario;
porque como examina con mas atencin
se
el sistema de un prncipe nuevo principal- ,

mente si gobierna con tino y sabidura,


este mismo mrito suyo le captar el afec-
to y la estimacin de los puebles, mu-
cho mejor todava que la legitimidad del
-
, .

M M . I

*
.

(1) Alfonso rey de Aragn tenia por el ma-


, ,

yor absurdo que por sus


los reyes se dirigiesen
ministros y los generales de un ejrcito por
?

sus tenientes. ( Panormit. De rebus gestis Alfon -


/
",
, lib. a). '
,

/
i65 I

ttulo de su dominio. Siendo cierto por


los hombres atienden mus
p ar te que
lo presente que a lo pasado , y
no pien-
bien (i),
san en variar cuando se hallan
un prncipe que llena cumplidamente sus
deberes, nunca debe temer que le falten
defensores. Lejos de ser un motivo para
disminuir su aprecio la novedad de su
fortuna, doblar por el contrario su glo-
ria, como que su mrito solo
sera el que

haya vencido todos los ostaculos que se


le presentaron; y al paso que el reyno de
las buenas
este adquiere mas esplendor por
leyes que establece, por la institucin de

una milicia respetable amigos


,
por los

tiles que se ha grangeado, y por


empresas
brillantes consumadas con buen
suceso;

asimismo se envilece y degrada aquel


que
los
por su impericia o por su culpa pierde
estados que haba heredado de sus
ma-
yores.

dice Tcito,
(i) Mas quieren los hombres ,

seguros que
las cosas presentes de que
estn ,

que seria peligroso pretender


las antiguas
prefieren lo que tienen lo de
dudosa con-
y vetera et pe-
secucin: Tuto, et prccsentia, quam
anteponunt prccsentia
riculosa malunt (Ann. i);
dubiis (
Hist. i ).j
1 66
-Si examina la conducta del rey de
se
Npoles, la del duque de Miln y la de
otros que lian perdido sus dominios en
nuestros dias se advertir que lian incur-
,

rido todos en un grande error, por ha-


berse descuidado en levantar una milicia
nacional y ademas en no haber hecho
,

casode ganarse el afecto de los pueblos,


captando al mismo tiempo la voluntad de
los magnates: tan cierto es que por desa-
ciertosde esta naturaleza puede perderse
un estado respetable, y capaz por s mis-
mo de poner en campaa un ejrcito nu-
meroso. Filipo de Macedonia , no el pa-
dre de Alejandro-Magno , sino el que fue
derrotado por Tito Quintio (i), posea
un estado muy poco considerable, compa-
rado con el de Roma y los de la Grecia, con-
tra cuyas fuerzas combinadas tuvo que de-
fenderse. Resisti no obstante ? cto*
des potencias , y en muchos ai

r la guerra ,
tan solo perdi i

ciudades ;
pero este prncipe t

rero distinguido ,
sabia ademas
a los grandes amar
y hacerse <

(i) Filipo, padre de aquel Pe


rey de Maceeonia.
167
No deben pues nuestros prncipes de
Italia ecbar la culpa a la fortuna de ha-
ber perdido sus estados ,
sino a su co-

barda y su falta de previsin porque ;

estaban tan distantes de creer posibles se-


mejantes trastornos (como sucede de ordi-
nario los gobiernos que han gozado de
tranquilidad por algn tiempo que cuan- ) ,

do vieron acercarse al enemigo, huyeron


en vez de defenderse contando con que ,

los pueblos ,
cansados bien pronto de la
insolencia del vencedor , no tardaran en
volverlos llamar.
Cuando no hay otro partido que tomar,
no es tan malo el ltimo pero consideran- ;

do que es una vergenza despreciar los


medios honrosos de evitar su ruina, y de-
jarse asi caer con la esperanza de que
otio

nos levantar; esperanza por lo regular


vana pero que aun teniendo algn fun-
,

damento , es espuesta porque aquel que :

confia en el socorro estrangero debe te- ,

un dueo en su vence-
mer no halle
dor. El prncipe ha de buscar recursos
en s mismo y en su valor contra la ma-
la fortuna.
.
.
Mil V>

J
i68
CAPITULO XXV.
c* Qu influJo tiene la fortuna en las cosas
de este mundo de qu modo se
, y le
puede hacer frente siendo adverso ?
,/

No
ignoro que han creido muchos
y pien-
san todava, que las cosas de este
mundo se
gobiernan de tal modo por Ja Providencia
6 por la fortuna , que ningn poder tiene
la prudencia humana contra
los aconteci-
mientos y es por lo mismo intil tomarse
,

cuidado por lo que ha de suceder en cier-


tas ocasiones , tratar de evitarlo de
impedirlo (i) 4
Las revoluciones de que hemos sido
y
somos todava testigos , son muy propias
para acreditar una opinin semejante, de
la cual aun a mi mismo me cuesta muchas
veces trabajo defenderme considerando ,

(i) Tcito nos ofrece un ejemplo en la per-


sona de Claudio, que la fortuna haba designa-
do para el imperio siendo el sugeto en quien
,

menos pensaban los romanos Mihi qiianto :

jjlura recentiu/n seu veterum revolvo


,
tanto ma-
gts ludibria rerum mortalium cunctis
in negotiis
adversantur ; quippe fama spe veneratione
, , potiits
omnes destinabantur imperio quam quem futurum
,
principan fortuna m
occulto tenebat Ann. 3).
169
cunto estos sucesos han pasado mas alia
de lo que podamos conjeturar. Sin embar-
go como tenemos un libre albedro, yo
,

pienso, y es necesario reconocer, que la

fortuna no gobierna el mundo en tales tr-

minos, que no le quede la prudencia hu-


mana una gran parte de influjo en todos
los sucesos que vemos.
Yo comparara el poder ciego de la
fortuna con un rio violento, que cuando
sale de madre inunda los campos arran- ,

ca de cuajo los arboles , derriba y se lle-


va los edificios , transporta las tierras de
atreve ni
un lugar otro , y nadie se

puede oponerse su furor: todo lo, cual


no impide el que luego que vuelve a su-
jetarse dentro de sus mrgenes , se cons-
truyan diques y calzadas para precaver
nuevas inundaciones y estragos. Lo mis-
mo sucede ciertamente con la fortuna , que
ejerce su poder , si no se le opone alguna
barrera.
Echando una mirada la Italia ,
tea-

tro de frecuentes convulsiones que ella


misma ha provocado se ,
advierte que es
un pas falto de diques y sin defensa. Si
se hubiera puesto en estado de resistir a
sus enemigos , imitacin de Espaa,

\
\
1

170 >

Francia y Alemania, la irrupcin de los


estrangeros hubiera sido menos considera-
ble y desastrosa ,
no hubiera sido
invadida.
' Ya no hablar mas sobre medios
los
generales de vencer la mala fortuna ; pero
limitndome ciertas particularidades de- ,

bo notar que aun en el dia de hoy no


es cosa rara ver prncipes que han ca-
do de mi estado de prosperidad en la
desgracia sin que pueda esto atribuirse
,

alguna mudanza en su conducta en su


carcter : lo cual en mi juicio proviene
de causas que he manifestado antes
las
con bastante estension, saber: que los
prncipes que se fian demasiado en la -

fortuna, se arruinan cuando ella los aban-


dona. Aquellos que arreglan su conducta
a las circunstancias , rara vez son desgra-
ciados; porque la fortuna se muda sola-
mente para los que no saben acomodarse
con el tiempo. Prueba de esto es la di-
versidad de caminos que toman los que
corren en pos de la gloria 6 de las ri- ,

quezas : el uno
hacia su objeto
se dirige
a bulto y la buena ventura el otro
,

con discernimiento medida este usa de


y :

a astucia aquel de la fuerza uno tie-


I , y :
1
7 1

ne espera ,
otro es impaciente ; y no obs-
tante vemos muchos conseguir su in-
tento por estos medios tan diversos y
aun contrarios y algunas veces de dos
;

que siguen la misma senda, el uno llega


su destino , y el otro se estra-via.

La diferencia de tiempos puede nicamente


descifrar la estravagancia de los sucesos.
Las circunstancias deciden tambin si

en tal cual ocasin un prncipe se ha


conducido bien mal. Hay tiempos en.
que es necesario valerse de suma pru-
dencia ; y hay otros en que el principe
puede debe dejar alguna cosa la ca-

sualidad; pero nada es tan difcil como


mudar de intento y tiempo de conducta
y de carcter :
ya sea porque no sepa
uno resistir sus hbitos inclinaciones,

ya porque con dificultad se abandona


un camino que siempre nos habia diri-
gido bien (i).

Maquiavelo dice en otro lugar (Disc. 1.


(i)
3. captulos 3 y 9 ) que Pedro Soderino se
,

mostraba en todas sus operaciones suave y su-


y por estas prendas era amado
frido ,
en su
patria, y l propio se hallaba bien mientras
aquella conducta era conveniente ; pero ha-
biendo llegado tiempo de obrar con valor , no
se atrevi usar de l y por esta debilidad ,

V
ini
Julio II de un genio violento y ar-
,

rebatado ,
sali felizmente de todas sus
empresas ;
sin duda porque las circuns-
cias en que este pontfice gobernaba la

Iglesia ,
requeran un gefe de semejante ca-
rcter. Aun hay memoria de su primera
invasin del territorio de Bolonia ,
vivien-
do Juan Bentivoglio que dio celos ,
la

los venecianos la Espaa y la Fran-,

cia ; pero no se atrevieron incomodarle


unos ni otros los primeros , porque no se
:

consideraban con fuerzas suficientes para


resistir un pontfice de aquel carcter;

caus su ruina propia y la de su pais. Si hubiera


sabido valerse de toda la autoridad que tenia,
hubiera destruido el poder de los Mdicis
, y
mantenido al mismo tiempo el gobierno re-
publicano en Florencia.
Dice tambin Maquiavelo (Disc. 1.3, cap.
9)
que la causa por que la fortuna abandona
un prncipe , es que ella muda los tiempos
, y
entonces el principe no muda de sistema ni de
recursos. Acusbase de mudable un rey de

Esparta que sabia obrar segn las circunstancias:


No soy yo quien vara, responda l, sino
los negocios de lo que debe inferirse , segn
: >'

la sentencia de Tcito que uno debe acomo-,

darse los tiempos ser suave severo, segn


, y

convenga: Moran accommodari prout


conducat
( Ann. 1 7.
). Remissum aliquid et mitigacin, auia
expedierit Ann. 3 1
( ).

1
/

/
la.
porque ella misma tenia que re-
Espaa ,

la Francia,
cobrar el reyno de aples, y
porque ademas del interes que advertia
en contemplar Julio II queria humi- ,

llar tambin los venecianos: de suerte,


que no titube en conceder al papa los

socorros que le habia pedido.


Asi es como Julio II sali felizmente

de una empresa , en que hubieran sido


intempestivas la prudencia y la circunspec-
cin dudasin esta misma emp esa hu-
: y
biera tenido mal xito dando tiempo a
,

laEspaa y para recono-


los venecianos

cerse , y la Francia para que le


entretu-

viera con escusas y dilaciones.


Julio II manifest en todas sus em-
presas el mismo de violencia, jus-
carcter
tificndolo el xito plenamente ; pero
aca-
in-
so no vivi bastante para probar la
constancia de la fortuna porque si hu- ;

biese llegado tiempo de valerse de la pru-


circunspeccin inevitable-
dencia y la ,

mente hubiera encontrado su ruina en


aquella inflexibilidad suya de carcter, y
en la impetuosidad ,
que eran tan natura-
les en l.

De todo esto es preciso concluir,

aquellos que no saben mudar de m

(
%

1 74

cuando los tiempos lo requieren, prosperan


sin duda mientras van de acuerdo con la
fortuna ;
pero se pierden luego que esta se
muda ,
no sabiendo seguirla en sus frecuentes
variaciones.
Por ultimo,. opino quemas vale ser atre-
vido que demasiado circunspecto; por-
que la fortuna es de un sexo que ni-
camente cede la violencia (i), repele siem-
pre los cobardes, y si suele declararse por
los jvenes, es porque son ellos mas em-
prendedores y atrevidos.
i. - ,

CAPITULO XXVI.

Exornacin para libertar la Italia del yu-


go de los estrangeros.

Cuando repaso que con-


las materias
tiene este libro y me detengo exami-
,

nar si las circunstancias en que nos halla-


mos sern no favorables para el esta-
blecimiento de un gobierno nuevo que ,

fuese tan aventajado para Italia , como


honroso su autor ,
me parece que no

(i) Annibal llamaba la fortuna madrastra


de la prudencia.
\
5i7
ha habido ni habr tiempo mas opor-
tuno de llevar ejecucin una empre-
sa tan gloriosa.
Si fue preciso pueblo de Israel
que el

estuviera esclavizado en Egipto para apre-


ciar las raras prendas de Moyses ; que los
persas gimiesen en la opresin de los rue-
dos para conocer todo el valor y la
magnanimidad de Cyro en fin si los ,
;

atenienses no hubieran percibido tan viva-


mente la importancia de los beneficios de
Teseo no haber esperimentado los males
,

inherentes la vida errante y vagamunda,


ha sido necesario tambin que para apre-
ciar el mrito y talento de un libertador
de Italia, se viera nuestro infausto pais

maltratado mas cruelmente que la Persia;

que sus habitantes hayan estado mas dis-


persos que los atenienses y en fin que hayan
;

vivido sin leyes y sin gefes ,


saqueados,
deshechos y esclavizados por los estrangeros.
Alguna vez en verdad han aparecido
varones de un mrito que
tan singular ,

pudiera habrseles creido enviados por


Dios para libertarnos pero no parece tam-
;

bin sino que la fortuna celosa se empeo


en abandonarlos en la mitad de su car-
1 76 '

rera de suerte que nuestra desgracia-


( 1 ) ; ,

da patria gime todava exnime , y se con-


sume esperando algn redentor que pon-
ga fin la devastacin y frecuente saqueo
de la Lombarda , de la Toscana y del
reyno de aples pide al cielo que le- :

vante algn prncipe poderoso para sacarla


del yugo pesado y aborrecible de los es-
trangeros para cicatrizar las hondas llagas
,

que tiene abiertas tanto tiempo ha y para ,

conducirla bajo sus estandartes una vic-


toria permanente contra tan crueles opre-
sores.
Pero J en quin podr la Italia poner
los ojos sino en vuestra ilustre casa ,
que
sobre hallarse visiblemente favorecida del
cielo y en el dia encargada del gobierno
de a Iglesia (2) posee ademas la sabi-
,

dura y el poder necesarios para inten-


tar una empresa tan noble? 'Yo no creo
que os presente ostculos invencibles
la ejecucin de este proyecto , si conside-

(1) Parece que el autor hace aqu alusin al


P. Savenarola. ( Vease su Historia ci Florencia).
(a) Por Julin de Medicis , electo papa en
el ao de i5i3 , y que tom el nombre de
Len X ,
llamado comunmente el restaurador
de las bellas letras.
*77
rais que los grandes prncipes , que os
pueden servir de norma , no eran mas
que hombres poderosos como vos, aunque
su mrito les haya elevado sobre los de-
mas de su especie ; y la verdad ninguno
de ellos se hall en una situacin tan fa-
vorable como la vuestra. Debo aadir que
estando tambin la justicia de vuestra par-
te, su causa no poda ser mas legtima, ni
Dios estar por ellos mas bien que por vos.
Toda guerra es justa desde que es necesa-
ria; es humanidad tomar las armas pol-
y
la defensa de un pueblo ,
cuando esta en

ellas su tnico y postrer recurso. Todas


las circunstancias concurren facilitar la
ejecucin de un designio tan noble ; y bas ,

ta para llevarle buen trmino , caminar


por las huellas que dejaron * los hombres
ilustres que os he dado a conocer en el
discurso de esta obra. Es acaso necesa-
rio que hable el cielo ? Pues ya ha mani-
festado tambin su voluntad por seales
prodigiosas. Se ha visto al mar abrirse y
dar paso por sus abismos ; una nube
sealar el camino que se debe seguir bro- ;

tar agua de una roca , y caer mana del cie-


lo. Todo lo demas debemos hacerlo noso-

tros, pues Dios no nos ha- dotado de in-


t

178
teligencia y de voluntad , sino es para alcan-
zar la porcin de gloria que nos est re-
servada.
Si ninguno de nuestros prncipes ha
podido hasta ahora hacer lo que se espe-
ra de vuestra ilustre casa, y si la Italia
ha sido en sus guerras constantemente des-
graciada ? consiste en que no se ha acerta-
do reformar sus instituciones militares
aboliendo el antiguo mtodo de pelear, y
tomando otro mas adaptable las luces
del dia.
Nada honra mas un prncipe nue-
vo , ni influye tanto en alcanzarle la ad-
miracin y respeto de sus sbditos, como
las instituciones
y leyes nuevas
que estable-
ce , cuando estas son buenas
y van acom-
paadas de Un carcter de grandeza. La
Italia se halla indudablemente bien dispues-
ta para recibir nuevas formas. A sus habi-
tantes de ningn modo les falta valor; les
faltan buenos gefes
y prueba de esto es,
:

que los italianos son muy diestros en los desa-


fios y en otras contiendas particulares al
,

paso que en las batallas aparece casi apa-


gado su corage. Un fenmeno tan raro no
puede atribuirse sino la debilidad im-
pericia de los oficiales, que no saben ha-
,

I *79
erse obedecer por aquellos
que conocen
el oficio de la gueriaj
presumen conocer
que las rdenes de los princi-
y asi vemos
pales capitanes de nuestro tiempo no se
cele-
han ejecutado jamas con exactitud y
ejrcitos levan-
ridad. H aqui por qu los
tados en Italia para las guerras
que hemos
tenido de veinte anos ac, han
sido casi

derrotados. Basta acordarse de


siempre
las de Tar
batallas Alejandra, Capua,
Gnova, Vaila, Bolonia y Mestri.
Proponindose pues vuestra ilustre casa
que
imitar aquellos antepasados nuestros
de los
libertaron su pais del dominio
debe antes de todo foimai
estrangeros ,

nacional que es la nica


una milicia ,

tenerse
buena, y en cuya fidelidad puede
cuan
Confianza ; siendo de notar que aun
bueno,
do cada soldado en particular sea
todos reu-
llegarn ser todava mejores
los lleva
nidos, viendo que el prncipe
por s mismo al combate , los honra y re-

compensa.
aqui que es indispensable
Sguese de
tener tropas sacadas del mismo pais ,
si

se quiere que este no sea invadido por


los estrangeros. La infantera suiza y la es
pe o ni la
paola son muy apreciables j

t
i8o >

nna ni la otra carecen de defectos ,


que
pueden evitarse en la formacin de la nues-
tra , y hacerla superior ellas. Los espao-
les no pueden resistir el choque de los
escuadrones ,
ni los suizos sostenerse al
frente de una infantera tan valiente
y os-
tinada como la suya, sin volverla la espal-
da. En efecto ,
se ha visto
y se ver mu-
cho tiempo que las tropas de infanteria
espaola no pueden resistir el choque de
la caballera francesa
y que la infan- ,

teria puede arrollarla la infanteria


suiza
espaola. Si se dudara de este ultimo supues-
to traera la memoria la batalla de R-
,

vena (i), en que la infantera espaola pe-

de
Esta batalla se dio el da
(i),
de abril n
raa; y aunque en ella qued victoriosa
la
r rancia tuvo qne llorar la prdida irreparable
,

del vencedor el malogrado joven Gastn


, de
boix sobrino de Luis XII. N contento con
,

haberse cubierto de gloria delante de


Rvena,
de suizos! un ejrcito
y lanzado al papa de Bolonia atravesando r- ,
pidamente cuatro rios persegua un cuerpo
,
de espaoles que iba de retirada
, cuando fue
muerto. Trajeron su cadver Miln
, donde
se le hicieron honras
muy suntuosas ; pero fue
preciso luego sacarle de su
sepulcro y ocul-
tarle en otra parte,
solicitud del cardenal de
^ ion para
libertar sus cenizas del ultrage
de los

%
. i Si
leo con las tropas alemanas ,
las cuales
guardan el combate que
mismo orden en el

los suizos. Habindose arrojado pues los


espaoles con la impetuosidad que acos-
tumbran y abrigados con sus broqueles, en-
,

medio de las picas de los alemanes, fueron


estos precisados a replegarse; y hubieran
sido derrotados enteramente , no haber
cado sobre los espaoles la caballera.

Trtase pues de formar una milicia


que no tenga los defectos de la infantera
suiza ni los de la
,
espaola, y que pueda sos-
tenerse contra la caballera francesa nada :

hay mas propio para que un prncipe nue-

vencedores luego que vino Ludovico el Moro


,

echar franceses de Miln. Habiendo


los
llegado all Francisco I despus de la batalla
de Marinan , mand al famoso escultor milans
Agustn Bamhaya que formase un mausoleo
,

digno de la celebridad de aquel joven heryeo.


Ya estaba la obra muy adelantada, pero no
concluida cuando los franceses tuvieron que
,

salir segunda vez de Miln ; y asi llegaron


perderse todos los fondos empleados en aquel
magnfico monumento. Varias piezas suyas,
recogidas en Miln por los amantes de las bellas
artes , se han conservado como objetos de
curiosidad en algunos palacios de la misma
ciudad de Piorna y de Florencia , y en gabi-
,

netes de personas particulares.


I

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vo ilustre su reyno y adquiera una gran
reputacin.
Es harto escelente para dejarla perder
la ocasin que se presenta
y ya es tie'mpo ,

que la Italia vea quebrantadas sus cade-


nas. Con qu demostraciones de gozo

y de
reconocimiento no recibiran su liberta-
dor estas desgraciadas provincias que gi-
men tanto tiempo h bajo el yugo de una
dominacin odiosa ? Qu ciudad le cer-

rara sus puertas qu pueblo seria tan
,

ciego que reusara obedecerle


? Qu rivales
tendra que temer ? Habra un solo italiano

que no corriera rndirle homenage?
Todos se hallan ya cansados de la domi-
nacin de estos barbaros. Dgnese vuestra
ilustre casa, fortalecida con todas las espe-
ranzas que da la justicia de nuestra causa, de
formar una empresa tan noble fin de que
,

recobre nuestra nacin bajo vuestras banderas


su antiguo lustre sea tal que pueda cantar
y ,

con mejores auspicios aquellos versos de


Petrarca:

Virtu contro al furore


Prendera larme ,
fia il combatter corto.
Che Tantico valore
Negl italici cuor non ancor morto.

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