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Un libro oportuno, del autor ideal, con instrucciones prcticas para sen-

'sibilizar a la iglesia con la mente de los incrdulos. Hay que quitarse el


sombrero ante Lee Strobel por el buen trabajo realizado.
MAX LUCADO

Un lectura obligadapara cualquiera que le interese saber qu hacer para


que la iglesia sea funcional en trminos de su misin. El libro va a dar de
qu hablar a mucha gente.
TONY CAMPOLO, Profesor de sociologia, Eastern College

El primer paso que hay que dar para alcanzar a los incrdulos es aprender
a pensar como ellos. Lamentablemente, mientras ms tiempo uno lleva de
creyente, menos tiende a pensar como un incrdulo.
Lee Strobel es uno de los comunicadores ms creativos y brillantes de
la iglesia de hoy. l comprende la mente de los incrdulos porque fue un
incrdulo! Un poderoso manual que cualquier iglesia puede utilizar para
compartir las buenas nuevas con ms eficiencia en nuestra dcada.
RICK WARREN, pastor de la iglesia Saddleback

Los cristianos actuales necesitan aprender a traducir el evangelio, sin


transformarlo, para alcanzar a los Juanes y Maras Sin-iglesia de nuestra
cultura post-cristiana. El animado y prctico libro de Lee Strobel es una
tremenda herramienta que capacita a los creyentes hacindolos entender
mejor la mentalidad y el sentir de sus amigos seculares adems de expre-
sar mejor las verdades eternas de Cristo en conceptos que acoplen con
nuestra dcada.
ELLEN SANTILLI VAUGHN, coautora con Charles Colson
de El cuerpo: Luz en medio de las tinieblas

En medio de explicarle el cristianismo a alguien que busca la verdad,


alguna vez has deseado que apareciera sobre tu cabeza una burbuja que
revelara tus pensamientos, como sucede en las pginas de las caricaturas?
Si tan solo conocieras su mentalidad, podras ser mucho ms eficaz al
explicar lo que tanto te interesa de maneras que tuvieran sentido para l.
Ahora que est disponible Cmo piensan esos incrdulos que tanto quiero,
todos tenemos acceso a los pensamientos de aquellos que estn buscando
encontrar a Dios.
HOWARD G. HENDRICKS, Presidente
Centro para el liderazgo cristiano
Profesor benemrito del Seminario Teolgico de Dallas

Lee Strobel es el perfecto cirujano cerebral para entrar en la mente del


Juan Sin-iglesia porque su mente pas por ah una vez. Hay mucha
ayuda prctica para los Juanes y las Maras y para aquellos que quieren
ayudarlos.
RUSSELL CHANDLER, autor/orador
Antiguo escritor de religin del diario The Los Angeles Times
Sumamente prctico, divertido de leer, no amenazador, relevante, informa-
tivo, sensato, humorstico: todo esto describe el nuevo libro de Lee Strobel.
Te alegrars de haberlo ledo. Asegrate de que tu pastor lo lea tambin.
GARY COLLINS, Director ejecutivo
Asociacin Norteamericana de Consejeros Cristianos
LEE STRBEL
Lee Strobel sabe de qu habla. Esto lo prueban las miles de personas en
busca de la verdad que se renen en Willow Creek Community Church.
DR. ROBERT E. COLEMAN, Ttinity Evangelical Divinity School

El viejo adagio: Ifyou aim at nothingyou'llprobably hit it [Sino le apuntas a


nada lo ms probable es que no le pegues a nada] no se aplica a Lee Strobel.
l se dirige a personas quienes, como l mismo hasta hace relativamente
poco tiempo, son paganos incrdulos. l explica lo que le pas, cmo les
pas a otros y cmo podemos verlo hecho realidad. Cmo alcanzar
D. STUART BRISCOE, Pastor principal de Elmbrook Church amigos yfamiliares
Durante dos dcadas las iglesias norteamericanas, incluso las iglesias su- que evitan aDios
pergrandes, han dependido demasiado del crecimiento por transferencia.
El libro increblemente perspicaz de Lee Strobel ahora ofrece las perspec- ya la iglesia
tivas que hemos necesitado para alcanzar a los no salvos.
C. PETER WAGNER,Profesor de iglecrecimiento
Seminario Teolgico Fuller

Entender cmo es el norteamericano moderno, cmo piensa y cmo reac-


ciona, es un desafo para aquellos de nosotros que estamos comprometidos
a llegar a l con las buenas nuevas de Jesucristo. Durante los ltimos aos
Lee Strobel ha buscado llegar a la mente y corazn de las personas que
CMO
estn fuera del mbito del reino y ha llegado a entender quines son y lo
que significa alcanzarles. Este libro nos ayudar a todos a aprender de al-
guien que se ha preocupado por mantener el evangelio puro y los mtodos
relevantes desde el punto de vista cultural.
PIENSAN
JOSEPH M. STOWELL, Presidente, Instituto Biblia: Moody

Lee Strobel ha ayudado a las personas de la iglesia a mirar en la mente de los incrdulos
que tanto
los que estn fuera de la iglesia. Cualquiera que se est sintiendo cmodo
en la iglesia debe leer este libro para entender por qu los no salvos y los
incrdulos se sienten incmodos cuando llegan a una congregacin de cre-

qurero
yentes. El autor tiene una mano firmemente puesta sobre los no salvos y la
otra en la iglesia, y con este libro ha construido un puente entre ambos.
ELMER 1. Towss, Liberty Universtty

Con una gran percepcin, Lee Strobel ofrece perspectivas sobresalientes


sobre la mentalidad de los incrdulos, las barreras para su fe y cmo relacio-
narse mejor con ellos. Es una herramienta excelente para el evangelismo.
BILL BRIGHT, Cruzada Estudiantil y Profesional para Cristo

DEDICADOS A LA EXCELENCIA
Contenido

Prefacio 7
La misin de Editorial Vida es proporcionar los Agradecimientos 9
recursos necesarios a fin de alcanzar a las personas
para Jesucristo y ayudarlas a crecer en su fe. 1. Te presento a los Juan y Mara Sin-iglesia 11
2. Comienza el viaje de Juan 19
CMO PIENSANLOS INCRDULOS 3. La sorpresa de un escptico 33
QUETANTO QUIERO
2006 EDITORIAL VIDA 4. Cmo comprender a tus amigos sin-iglesia, Parte 1 49
Miami, Florida
5. Cmo comprender a tus amigos sin-iglesia, Parte JI 71
Publicado en ingls bajo el ttulo:
Inside the Mind of Unchurched Harry and Mary 6. Conocer a Juan en su mismo medio 91
por The Zondervan Corporation
e 1993 Lee Strobel 7. Obstculos espirituales 113
Traduccin: Wendy Bello 8. La aventura del cristianismo 133
Edicin: Elizabeth Fraguela M.
Diseo interior: artserv 9. Si ests casado con Juan (o Mara) Sin-iglesia
Adaptacin de la cubierta: Pablo Snyder
153
Reservados todos los derechos. A menos que se
10. Ayuda a tu iglesia a relacionarse con
indique lo contrario, el texto bblico se tom Juan y Mara Sin-iglesia 171
de la Santa Biblia Nueva Versin Internacional
de la Sociedad Bblica Internacional. 11. Dame espacio 185
ISBN 10: 0-8297-4610-2 12. Dame creatividad 193
ISBN 13: 978-0-8297-4610-5
13. Dame algo bueno 205
Categora: Iglesia y ministerio / Vida de
la iglesia / Evangelismo y extensin 14. Dame algo del corazn 217
Impreso en Estados Unidos de Amrica
Printed in the United States of America 15. Dame algo con lo que me pueda identificar 227
06 07 08 09 10 11 +6 5 4 3 2 1 16. Comenzar tu aventura de evangelismo 239
Notas 245
ex libris eltropical
Prefacio

ee Strobel es un milagro de los tiempos modernos. Su

L vida, como la de Pablo, es un enorme trofeo de la gracia


de Dios... y nadie aclara ese asunto ms rpidamente
que el mismo Lee.
Lee era el tipo de hombre, seguro y ensimismado, contra
el que clama la iglesia tradicional. Competitivo, blasfemo, in-
genioso, oportunista y totalmente pagano, Lee era el tipo de
persona del cual muchos pastores advierten a las ovejas que
A mi madre, Lorena Strobel, se mantengan alejadas si quieren que su lana se mantenga
quien nunca perdi la fe en m. blanca.
Pero Lee, al igual que tantos otros en nuestro mundo, tena
una debilidad debajo de esa apariencia protectora que lo haca
un candidato maravilloso para la conversin. Su esposa y sus
. hijos son un tesoro para l; es una persona perdidamente cu-
riosa y, lo que es ms importante, la verdad es su debilidad.
Una de las obras ms asombrosas de Dios que yo haya pre-
senciado jams ha sido ver a Lee venir a lafe en Cristo y ver la
transformacin de sus valores, sus relaciones y ambiciones.
Hace poco estuve sentado en la congregacin de Willow
Creek Community Church mientras Lee presentaba en forma
de sermn una de las razones ms convincentes que yo haya
escuchado acerca de la verdad del cristianismo. El corazn
se me quera salir del pecho! Yo estaba enmudecido por
la manera poderosa en que Dios estaba usando a Lee pero
tambin me abrumaba la idea de cuntos de los viejos Lee
Strobel estn viviendo en parcelas a una corta distancia de
las iglesias de todo nuestro pas. En aquel momento ntimo
ador a Dios por ser parte de una iglesia local que no solo se
preocupa por los Juanes Sin-iglesia como les llamamos en
8 Cmo piensan los incrd.los que tanto quiero

Willow Creek, sino que tiene una estrategia funcional para


alcanzarlos. Entonces aor que ms iglesias se propusieran
Agradecmentos
alcanzar a lo que andan buscando.
De eso se trata este libro: de cmo los cristianos, de manera
individual, y sus iglesias penetran estratgicamente la cultura
incrdula. Lelo por tu cuenta y riesgo. Lee es un comunicador
peligroso ... Si no me crees, sigue leyendo.
e alegra que te hayas detenido a mirar esta pgina
Bill Hybels
Enero de 1993
M porque para m es una parte importante del libro.
Este libro nunca se habra escrito sin la ayuda y
nimo de muchos amigos, colegas y familiares.
Primero, gracias a Leslie, mi esposa, y a mis hijos Alison
y Kyle por su amoroso apoyo durante el proceso de redaccin
y por su optimismo de que lo terminara incluso cuando yo
mismo lo dudaba.
Tambin mi profundo agradecimiento a Mark Mittelberg,
mi amigo y compaero en el ministerio quien comparti
conmigo su rica reserva de experiencias evanglicas e hizo
sugerencias perspicaces para mejorar el manuscrito.
, Tambin estoy endeudado con el pastor Bill Hybels y los
ancianos de Willow Creek Community Church, especialmente
con Russ Robinson; la Asociacin Willow Creek, incluyen-
do a John Pearson y a Jim Mellado; y mi asistente, Laura
Daughtry.
Tambin agradezco la manera en que George Barna y Geor-
ge Gallup, Jr., han hecho progresar la compresin de los incr-
dulos por medio de su excelente investigacin estadstica.
Los editores de Zondervan Publishing House merecen que
se reconozcan mucho por su mrito de darme codazos para
que ampliara mi visin original de este proyecto. Gracias
especialmente a John Raymond y a John Sloan, quienes de-
sempearon papeles clave al darle forma al libro y mantener
su rumbo.

9
1

Te presento a los Juan


y Mara Sin-iglesia

eslie, mi esposa, y yo estbamos celebrando en un

L restaurante italiano en la calle que est frente a la Uni-


versidad de Missouri. Yo estaba listo para graduarme
y acababa de aceptar una propuesta de trabajo: un internado
de tres meses en The Chicago Tribune, con la promesa de que
si me desempeaba bien, obtendra un puesto permanente
de reportero.
Para un adicto al periodismo que creci devorndose los
cuatro agresivos diarios de Chicago, era un sueo hecho
realidad.
Ersin, mi mejor amigo, un estudiante oriundo de Turqua
de familia musulmana, se uni a nuestra fiesta improvisada.
En un momento durante la comida, en algn punto entre los
colines y el helado napolitano, l hizo un comentario infor-
mal sobre cmo mi internado era sin dudas un gran regalo
de Dios.
Su comentario me sorprendi. Haca cuatro aos que co-
noca a Ersin, y durante ese tiempo la religin nunca surgi
como tema.
-Espera un segundo -le dije-o Djame ver si nos enten-
demos, me ests diciendo que alguien tan inteligente como
t: el mejor graduado del curso, un hacha en la ciencia, estu-
diante de la escuela de medicina y todo eso, que realmente t

11
12 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Te presento a los Juan y Mara Sin-iglesia 13

crees que Dios existe? Yo siempre pens que t estabas por dro improbable: el que una vez fue un reportero cnico y con
encima de eso. corazn de piedra, ahora est predicando el evangelio en una
Yo no lo crea pero estaba claro que Ersin estaba igualmen- enorme iglesia evanglica.
te asombrado. Un cuadro improbable pero un verdadero reflejo de lo
-Qu ests tratando de decirme? -dijo-o Ests dicien- que Dios ha hecho. Hoy mi vida est dedicada a ayudar a
do que no existe un Dios? Me ests diciendo que alguien tan la gente irreligiosa, a los escpticos como fui yo una vez, a
inteligente como t no cree en Dios? Tienes que estar bro- descubrir la realidad de Jesucristo que cambia vidas y altera
meando! Yo siempre asum que todo el mundo crea en Dios. la eternidad.
Ambos estbamos genuinamente asombrados ante la posi- La transicin de lo que yo era en aquel restaurante italia-
cin del otro. En mi caso, yo no poda creer que una persona no en Columbia, Missouri, a lo que despus me convert en
brillante como Ersin en realidad se hubiera tragado un cuento Willow Creek Community Church, en las afueras de Chicago,
de hadas como la existencia de un Creador todopoderoso y es la historia del viaje a la fe de uno de los escpticos moder-
omnisciente del universo. nos. Y, no obstante, en un sentido ms amplio, es tambin una
Acaso l no haba aprendido nada en la universidad? No historia anloga al peregrinaje espiritual de muchas personas
haba explicado Darwin que la vida era meramente un acci- que han descubierto a Cristo por medio del ministerio de
dente de la evolucin? No haba establecido Marx que la re- Willow Creek y otras iglesias similares.
ligin era solo una herramienta que utilizaban los poderosos Vers, Willow Creek es una iglesia que est preparada para
para oprimir a los pobres? No haba argumentado Freud de los incrdulos. Desde que Bill Hybels y un grupo de amigos
manera convincente que las creencias religiosas son ilusiones comenzaron el ministerio en un cine, en 1975, han concen-
vacas que provienen de los deseos ms antiguos, fuertes y trado sus esfuerzos en tratar de alcanzar a los no cristianos,
urgentes de la humanidad, un deseo de proteccin ante los a quienes cariosamente apodan el Juan Sin-iglesia y la
peligros de la vida!' Mara Sin-iglesia.
A m me pareca que la gente que pensaba simplemente no
Entonces, quines son Juan y Mara?
era el tipo de gente religiosa. Ah, es posible que jueguen al
juego de la religin, ir a la iglesia de vez en cuando porque es Juan es el profesor de ciencia de la secundaria lo-
lo socialmente admisible. Despus de todo, qu mejor lugar cal que piensa que la religin es para los enclenques
para conocer a posibles clientes de negocios? intelectuales.
Pero en lo ms profundo de su ser realmente no estaban Mara es la vecina extrovertida que est perfectamente
convencidos que tenan un gran Padre celestial, o s? Seamos feliz sin Dios en su vida.
realistas: Si realmente la gente cree en eso, viviran sus vidas Juan es el capataz en la obra de construccin que solo
de manera muy diferente. utiliza el nombre de Jess como una palabrota.
Si pudieras congelar la imagen de mi actitud hacia Dios, Mara es la empresaria que est tan ocupada lidiando con
alrededor del ao 1974, sera esa. Francamente yo pensaba su xito que no tiene tiempo para asuntos espirituales.
que la idea de Dios era bastante ridcula. Pero por otro lado, Juan es el hombre de negocios que le huye al cristianis-
si avanzaras en la pelcula de mi vida y pasaras volando por mo porque tiene miedo de que este le ponga trabas a la
un carrera de periodismo de trece aos, encontraras un cua- manera en que l realiza su negocio.
14 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Te presento a los Juan y Mara Sin-iglesia 15

Mara es la estudiante universitaria cuyas amargas ex- Quiz tengas un compaero de trabajo, un vecino en la
periencias con su padre han envenenado su actitud con cuadra, un amigo con el que juegas tenis o incluso un cnyuge
respecto a la idea de un Padre celestial. que es escptico o indiferente al cristianismo. Con urgencia
Juan es el esposo que piensa que la fe de su esposa es anhelas que Dios te use para llevar el evangelio a esa persona,
una prdida de tiempo. pero no ests seguro de qu hacer.
Mara es la dentista que cree que Jesucristo es el hijo O quiz ests entrando al ministerio y ests ansioso por
de Dios pero contina posponiendo cualquier tipo de invadir tu comunidad con el mensaje de Cristo, pero temes
respuesta personal a l. alejar a ms personas de las que alcanzars.
Juan es el mecnico de autos que va a la iglesia religio- O quiz ya eres lder de una iglesia y ests frustrado por-
samente: todas las Navidades y todos los das de Pascua, que tu congregacin parecer estar en el negocio de apenas
ya sea que lo necesite o no. revitalizar a los cristianos descarriados. T quieres alcanzar
Mara es la contadora que lleva a sus hijos a la iglesia a personas verdaderamente irreligiosas y, sin embargo, no
para que reciban alguna instruccin moral y aunque ests seguro de cmo tu iglesia y t pueden relacionarse con
ella se queda en los cultos, en su corazn realmente es ellos de manera eficaz.
incrdula. Es posible que parte de tu duda al proceder provenga de tus
Juan es el abogado que pasa sus maanas de domingo propias incertidumbres con relacin a los incrdulos Juan y
leyendo el peridico sin prisa o jugando golf en el club, Mara. Tal vez te preguntes si realmente los entiendes lo sufi-
y se irrita ante la idea de que debiera sentirse culpable cientemente bien como para saber cmo llevarlos al evangelio
por hacerlo. de manera amorosa, diplomtica y poderosa. Al fin y al cabo,
Mara es la burcrata del gobierno que perdi el inters ya ha pasado bastante tiempo desde que t llevabas un estilo
en Dios debido a una experiencia temprana con la iglesia de vida secular, si es que lo viviste alguna vez.
que la dej convencida de que el cristianismo es, en el Puede que hayas descubierto que desde que eres cristiano,
mejor de los casos, aburrido e irrelevante y en el peor, tus amigos incrdulos se han alejado mientras t te involu-
un engao para estafar a lo ingenuos. craste cada vez ms en la red social de la iglesia. Se dice que
Aunque este libro est escrito desde una perspectiva despus de dos aos de ser cristiano, la persona promedio
masculina, casi todos los consejos sern tiles para llevar
pierde las relaciones significativas que tena con personas
el evangelio a las mujeres que obvian o rechazan a Dios.
fuera de la fe.' Al no tener conversaciones francas y frecuentes
As que cuando en este libro digo Juan, tambin estoy
con gente incrdula, es fcil olvidar cmo piensan.
diciendo Mara, ya que los principios bsicos se aplican
Es poreso que escrib este libro: para ayudar a fomentar tu
tanto a las mujeres como a los hombres.
comprensin de la gente incrdula para quetanto tus esfuerzos
A travs de los aos, desde que me convert en cristiano, evanglicos personales como los de tu iglesia se vuelvan ms
me han choteado por haber sido el incrdulo por excelencia. efectivos.
Aunque han habido muchos otros, es verdad que yo encajaba Esa es mi meta porque, honestamente, amo a la gente
en el perfil del incrdulo Juan, y tal vez t conozcas a alguien irreligiosa. Algunos de mi mejores amigos son, en realidad,
a quien le suceda lo mismo. paganos con rumbo al infierno y me apasiona el querer verlos
16 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Te presento a los Juan y Mara Sin-iglesia 17

transformados por la misma gracia asombrosa que radical- Pero uno de los versculos ms cargados de esperanza en
mente cambi la trayectoria de mi vida. las Escrituras dice: Sabemos que Dios dispone todas las cosas
Estoy seguro que te sucede lo mismo con personas que t para el bien de quienes lo aman, los que han sido llamados
conoces. No creo que ests leyendo este libro porque tenga un de acuerdo con su propsito.'
ttulo capcioso o porque alguna vez hayas odo hablar de m. A veces, cuando leo esa promesa de Dios, pienso: Podra
Lo ests leyendo porque anhelas ver a tus amigos y familiares salir algn bien de los aos malos y turbulentos que pas como
adoptados en la familia de Dios y, con optimismo, ver que el Juan el incrdulo? Y, sin embargo, no sera tpico de Dios res-
evangelio impacte a toda tu comunidad. Oye, tenemos las ponder que s? No sera tpico de l crear algo positivo de esa
mismas metas, i as que asocimonos! poca de mi vida reconocidamente profana y pecadora?
Yo har mi parte sacando provecho de mis experiencias Dios puede hacer eso. Realmente l puede tomar mi expe-
personales y lo que he aprendido al llevar a gente irreligiosa riencia de vivir lejos de l y usarla para ayudarte a alcanzar
a Cristo. Despus, t hars tu parte al tomar lo que creas a personas no religiosas que ni tan siquiera se dan cuenta de
que sea til a tu situacin, desechar el resto y luego seguir que necesitan a Dios. Ese es el resultado de este libro por el
la gua de Dios cuando te enve a tu prxima aventura en el cual oro: por los Juanes y las Maras incrdulos.
evangelismo.
Permteme reconocer por adelantado que no soy psiclogo,
ni un experto en ciencias sociales ni un investigador de la
opinin pblica. Todos esos expertos pueden ofrecer una pers-
pectiva importante acerca de por qu las personas rechazan a
Dios y a la iglesia y citar algunos de sus descubrimientos en
este libro, pero aunque no soy un experto acadmico, te dir
algo: Yo fui radicalmente rescatado de una vida de atesmo sin
rumbo yesos aos viviendo lejos de Dios dejaron en m una
huella indeleble.
Esta experiencia todava est lo suficientemente fresca en
mi mente como para ayudarme a simpatizar con lo que duele
dentro de miles de personas incrdulas a quienes me he diri-
gido en cultos y actividades de acercamiento. Mi esperanza es
que lo que yo experiment como incrdulo, as como lo que
he aprendido como evangelista a los escpticos, te sirva para
aguzar tu propio lado evanglico sin tener en cuenta si eres
miembros de una iglesia tradicional o contempornea.
Djame recalcar que no me siento orgulloso de la vida que
llev antes de venir a Cristo. De hecho, ojal hubiera entregado
mi vida al Seor mucho antes de los treinta aos. Me habra
evitado mucho dolor a m mismo y a otros.
2

Comienza el viaje
de Juan

El Juan Sin-iglesia,
Cierto, me han hecho bromas dicindome que yo era
Juan Sin-iglesia, pero en realidad ese apodo es dema-
siado suave para describir mi actitud en aquel entonces. Suena
corno si alguien estuviera trabado en la neutral espiritual.
Una descripcin ms adecuada de mi mentalidad habra sido
Carlitos ant-glesa porque yo era muy negativo en cuanto
a los asuntos espirituales.
Durante la mayor parte de mi vida adulta me consider
ateo. Hay que reconocer que, antes de llegar a la conclusin
de que l no exista, yo nunca analic la evidencia a favor o
en contra de la existencia de Dios. Sencillamente pensaba
que el concepto de una deidad todopoderosa era un absurdo
a primera vista.
Por qu dedicar tiempo a comprobar una manera de
pensar tan ilusoria? ngeles y demonios vamos! No haca
falta una gran dosis de ciencia moderna para ridiculizar la
mitologa de la Escuela Dominical de mi infancia.
Incluso de muchacho, yo perteneca al tipo escptico. Si
entraba a una heladera, contaba todos los sabores solo para
asegurarme que haba treinta y uno tal y corno deca el anun-
cio. Yo era el tipo de alumno de secundaria que acribillaba a
los maestros con comentarios corno: Prubernelo y Cmo
lo sabei As que supongo que era natural que escogiera el

19
20 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Comienza el viaje de Juan 21

periodismo como profesin. Pareca la profesin perfecta para entonces tambin lo ests para salir a jugar hoy por la tarde.
un iconoclasta a quien le gustaba escribir. Por lo general, eso me curaba.
Desde temprana edad a m me fascinaron los peridicos. Lo que ms recuerdo de la Escuela Dominical es el aburri-
Me encantaba leer The Chicago Tribune antes del desayuno miento embrutecedor que la rodeaba. Recuerdo vagamente un
y The Daily News despus de la cena porque eran agresivos revoltijo de historias acerca de hombres que usaban tnicas
y dispuestos. Parecan suscribir el viejo axioma de que los y andaban en camellos, gente con la cual yo no me poda
peridicos existen para consolar a los afligidos y afligir a los identificar. Era peor cuando tena que ir al culto de los adultos,
acomodados. Yo tambin quera que ese fuera mi lema. los sermones de veinte minutos parecan interminables y se
Cuando tena once aos comenc en mi ciudad natal, Ar- esperaba que permaneciera callado y quieto todo el tiempo.
lington Heights, Illinois, un suburbio al noroeste de Chicago, No recuerdo mucho del contenido, excepto algo de que Jess
un peridico de barrio que se llamaba The Arlington Bulletin. muri en una cruz y pag por nuestros pecados, pero nunca
Durante dos aos, con la ayuda de algunos amigos, produje pude captar muy bien la relacin entre ambas cosas.
semanalmente un boletn de cinco pginas en un mimegrafo Se esperaba que todos los nios de nuestra familia pasaran
decrpito y publicaba de todo: desde historias de delitos lo- por el proceso de confirmacin de la iglesia. Eso significaba
cales y polticos, hasta reportajes sobre los nuevos residentes recibir instruccin, para lo cual tena que ir unas horas a la
del rea. iglesia, todas las semanas, durante parte del sptimo y octavo
En cierto momento, Stanton Cook, entonces gerente de grados.
produccin de The Chicago Tribune, se enter de nuestro pe- Nos sentbamos en un aula austera mientras el pastor
ridico y vino a ver mi sala de redaccin en nuestro stano. trataba de meter la teologa en nuestras cabezas poco coo-
Cuando ms adelante me entrevist un reportero del Ttibiuie perativas. Cada semana se le asignaba al grupo un trozo del
para hacer un artculo, pude expresarle una firme visin de catecismo para que lo memorizara, como por ejemplo, uno
mi futuro: Quera obtener mi diploma en la facultad de pe- de los Diez Mandamientos y el comentario al respecto. Por
riodismo de la Universidad de Missouri y luego emprender la supuesto, yo nunca estudiaba la tarea hasta que entraba a la
profesin en Chicago, una de las ciudades periodsticas ms iglesia a la semana siguiente, as que me sentaba en la fila de
tumultuosas del pas. atrs con las manos sudorosas hasta que tena que ponerme
en pie y cruzar a tientas el recital.
Al pastor pareca exasperarle la actitud de gran parte del
GRADUACIN DE LA IGLESIA
grupo; y para ser honestos, ramos un puado bastante exas-
De nio, los asuntos espirituales no me preocupaban mucho. perante. Todava recuerdo su palabra favorita: diligencia.
Sin duda mis padres me animaban a creer en Dios y de ma- Yo no estaba seguro de lo que significaba, lo nico que saba
nera habitual me llevaban a m, y a mis cuatro hermanos y era que sin dudas no tenamos mucho de eso. Creme, l lo
hermanas, a una iglesia luterana. Francamente yo lo detestaba, dej claro.
as que de vez en cuando finga un dolor de garganta y deca En octavo grado nos presentaron a la iglesia. El pastor, con
que me senta muy mal como para ir. Por supuesto, mi mam anticipacin, nos practic el tipo de preguntas que nos iban a
responda: Si ests muy enfermo como para ir a la iglesia, hacer y cuando nos paramos frente a la congregacin, dijimos
22 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Comienza el viaje de Juan 23

lo que nos haban enseado a decir. Realmente no recuerdo tratando de conocer chicas para traerlas a nuestra casa. Los
mucho al respecto. veranos en Woodstock fueron bastante alocados.
En cierta forma, sin embargo, fue como la graduacin Pero en cuanto a novias, haba solo una a la que yo real-
porque no solo nos graduamos del proceso de confirmacin mente amaba. Su nombre era Leslie Hirdler y nos conocimos
sino que nos graduamos de la iglesia. Al menos, yo me gra- cuando tenamos catorce aos. El mismo da en que un amigo
du. Ya que estaba confirmado, haba terminado el asunto comn nos present, Leslieregres a casa y le dijo a su madre:
religioso y la decisin de ir o no a la iglesia era ms bien ma. Conoc al muchacho con quien voy a casarme.
Bsicamente, me sent liberado de mi compromiso religioso, Su madre tuvo una actitud muy condescendiente: Seguro
con excepcin de la Navidad y la Pascua. que s; pero Leslie no tena ninguna duda, ni yo tampoco.
Durante la secundaria estuvimos saliendo juntos de vez en
EL OTRO WOODSTOCK
cuando, pero despus que me fui para asistir a la Universidad
de Missouri, mantuvimos nuestra relacin por correo. Nos
Todo esto me liber para vivir como yo quera. Mantena la convencimos de que no habra nadie ms con quien pudira-
fachada de ser un muchacho tpicamente americano, esto mos ser felices jams. En un ao Leslie se mud a Missouri
era a fines de la dcada de 1960, cuando la revolucin sexual y nos comprometimos. Decidimos casarnos en una iglesia,
estaba en pleno desarrollo y yo era un participante entusias- bueno, porque ese es el lugar donde se casa la gente, no?
ta. Hubo momentos en los que tambin suministr bebidas Adems, Leslie no era tan hostil para los asuntos espiri-
alcohlicas a los estudiantes de secundaria del rea. Algunas tuales como yo. Supongo que uno la describira como espiri-
me las robaba de la provisin de mi pap, que l guardaba en tualmente ambivalente. De jovencita, sus padres la llevaron
nuestro stano, y venda la botella de ginebra a tres dlares a una iglesia metodista durante un tiempo. Despus asisti
y a cinco dlares la botella de whisky Early Times. Yo no to- ocasionalmente a una iglesia presbiteriana con su madre es
maba, aunque ms adelante en la vida realmente compens cocesa y ella recuerda que al acostarla cuando era pequea
este tiempo. Mientras estaba en la secundaria, solo lo haca su mam le cantaba himnos suavemente.
por el dinero. Pero para Lesle, el tema de Dios era en gran parte una
Despus de mi segundo, tercer y cuarto ao de secun- curiosidad que ella nunca se tom el tiempo de explorar con
daria, me mud de la casa en cuanto termin la escuela y seriedad.
viv en una pensin o apartamento en Woodstock, Illinois,
que estaba como a cuarenta kilmetros. Pasaba los veranos
LA VIDA A TODA VELOCIDAD
trabajando como reportero y fotgrafo del diario Woodstock
Daily Sentinel. Al final de mi ltimo ao en la universidad, me estaba pre-
Como resultado, aprend mucho sobre periodismo, pero parando para graduarme y estaba evaluando prospectos de
aprend mucho ms de la vida. Me mantena con un salario de trabajo por todo el pas. Mi meta final segua siendo trabajar
ochenta dlares a la semana (mi habitacin en la pensin solo en Chicago, pero no haba hecho solicitudes all debido al
costaba quince dlares a la semana) y disfrutaba la libertad mercado tan reido. Entonces, un da, un profesor me dijo:
de vivir sin la supervisin de un adulto. Mi compaero de Recib una llamada de The Chicago Ttibiuie. Quieren entre-
cuarto fabricaba vino de pasas en el closet y yo siempre estaba vistarte para un internado.
24 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Comienza el viaje de Juan 25

Yo me qued pasmado. The 'tttbune me estaba solicitando? para que mis rivales no pudieran encontrarlos. Despus que
Lo que yo no saba en aquel momento era que Stanton Cook, el mi artculo estaba en la calle, volva a poner los papeles en
Gerente de Produccin del Ttibune que tanto se haba impre- su archivo. Mi actitud era que estaba bien hablar sobre tica
sionado con el Arlington Bulletiti que yo haca de muchacho, en la facultad de periodismo, pero esta no deba interponerse
haba sido ascendido a director del Triinuie en los aos inter- en el camino para conseguir una buena historia.
medios. l recordaba mi pasin por el periodismo y le sugiri Con el tiempo me ascendieron para cubrir el juzgado en
a los editores que me dieran un vistazo. lo penal y durante dos aos estuve sumergido en un mundo
El resultado fue que yo acept un internado de tres meses cotidiano de casos de asesinato, violacin y agresin. Despus
como una especie de prueba, y luego de demostrar mi vala me designaron la ronda ms prestigiosa del tribunal federal
durante seis semanas, me ascendieron a reportero hecho y donde cubra un tipo mejor de delincuentes, incluyendo: po-
derecho de tareas generales. lticos deshonestos, jefes corruptos de sindicatos, ejecutivos
Fue entonces cuando la potencia de mi vida cambi a toda inescrupulosos de negocios y timadores del crimen organiza-
velocidad. En efecto, en aquel momento yo tena un Dios, era do. Ya que me intrigaban los asuntos legales y los juicios, me
mi carrera. Disfrutaba tener un asiento de primera fila para tom un descanso para sacar una maestra en la facultad de
la historia, cubra cualquier cosa desde asesinatos en el mun- derecho de Yale y regres al1tibllne como director de asuntos
do del hampa e incendios grandes, hasta huelgas laborales y legales.
controversias polticas. Me estaba codeando con algunas de Estaba haciendo lo que yo siempre haba soado: viajar
las leyendas del periodismo que haba crecido leyendo. por todo el pas; cubrir juicios importantes, decisiones del
Y mi nombre comenz a aparecer habitualmente en la pri- tribunal y tendencias legales; participar en entrevistas por
mera plana del Tribune. De hecho, un da tuve tres historias de radio y televisin; escribir un libro; ganar premios. Lo haba
primera pgina. Me encantaba ver mi nombre impreso y me logrado. Iba por la va rpida hacia la cima de mi profesin y
sentaba de maravilla el ambiente feroz, la presin de las metas ni tan siquiera tena treinta aos.
y la mentalidad de consigue la historia a cualquier precio.
Se me conoca como un reportero arrojado y acertado. Sin
EL DESARROLLO DE LA ENFERMEDAD DEL CORAZN
embargo, hubo momentos en los que sobrepasaba los lmites
de la tica, como cuando llamaba a las vctimas y testigos de Ahora, al recordar esto, veo cmo me intoxic el poder de la
los delitos desde la sala de prensa, en el departamento de la prensa. Cierto, hubo momentos en que lo usaba para bien. Re-
polica, y me identificaba diciendo: Habla Lee Strobel, de la cuerdo que hice un artculo para un Da de Accin de Gracias
jefatura de la polica.Tcnicamente era verdad, pero realmen- acerca de los Delgados, una familia del lado oeste de Chicago,
te era una estratagema para hacer que la gente pensara que asolada por la pobreza. Las dos hermanas ms pequeas eran
estaban hablando con un polica y no con un reportero. A fin demasiado pobres como para tener un abrigo y tenan un solo
de cuentas, la gente le contaba mucho ms a la polica que lo suter para las dos. Durante el cortante invierno de Chicago,
que le contaran a un periodista. una se pona el suter en la primera mitad del camino a la
Y cuando estaba tras una historia novedosa y necesitaba escuela y la otra lo usaba el resto de la distancia.
algunos documentos del Tribunal del Distrito, esconda los Despus que sali mi artculo, gente de gran corazn de
papeles dentro de mi abrigo y me los robaba (un delito federal), toda la ciudad, las colmaron con regalos y dinero. Regres a
26 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Comienza el viaje de Juan 27

visitarlos en la vspera de Navidad y su hogar se desbordaba de iVaya! i Estas son citas fabulosas! Y yo soy el nico periodista
regalos y el closet estaba tan lleno que pareca el departamen- que las tene! No me importaba la hija ni la desesperacin de
to de abrigos de Marshall Field's. Fue una buena leccin sobre la madre. Yo buscaba que mi nombre apareciera en primera
cmo los medios pueden ayudar a las personas necesitadas. plana y que el jefe me diera una bonificacin.
Pero para ser honesto, lo que realmente yo disfrutaba Hasta otras personas se daban cuenta de mi endurecido
era hacer que los pejes gordos bailaran al son del peridico. corazn. Una vez cubr un juicio en el que el testigo principal
Me regodeaba cuando uno de los polticos ms poderosos era un adolescente miembro de una pandilla. l declar que
de Chicago me llamaba para literalmente suplicarme que una pandilla rival lo puso en fila, a l y a sus amigos, y luego,
no publicara una historia que daara sus posibilidades de a quemarropa, les dispararon en la cabeza. Tres de sus amigos
reeleccin. Muchas posibilidades, le deca yo. Se acuerda murieron instantneamente; l, de alguna manera, sobrevivi.
de aquella vez en que le filtr la historia sobre el asesinato de Al menos, sobrevivi lo suficiente para sealar a los asesinos
Sam Giancana a Mike Royko en vez de a m? Bueno, lleg la en el juicio. Segn el testimonio de un mdico, era solo cues-
hora de la venganza. tin de tiempo antes que el testigo probablemente muriera a
Le espet preguntas insidiosas al Fiscal General de Il1inois causa de sus heridas.
cuando sali de un jurado de acusacin que lo estaba investi- Antes que se acabara el juicio, el fiscal me permiti entre-
gando. Al pasar por mi lado, en el corredor, gru: T crees vistar al adolescente para una historia de fondo. Yo estaba
que te las sabes todas, verdad, Strobel? Yo le grit: Qu emocionado porque saba que iba a ser una exclusiva de
estas tratando de esconder, snvergenzai primera plana. En efecto, estaba tan inflado por ganarle a la
Recuerdo que esper hasta el Da de Accin de Gracias competencia con esa historia que entrevist al testigo de una
para llamar a un empresario y as interrumpir su alegre fiesta manera muy alegre y optimista.
dicindole: En el peridico de maana voy a sacar una his- En medio de la entrevista me llam el fiscal a un lado y me
toria porque lo estn investigando por fraude. Tiene algn dijo con mucho enfado: Strobel, qu le pasa? Este muchacho
comentario? vio cmo le volaron los sesos a tres de sus amigos, es probable
Una vez, una corporacin importante envi a varios eje- que l se muera y lo est entrevistando como si usted fuera
cutivos para convencer al Tribune de que renunciara a un Bob Hope o algo por el estilo?
editorial que estbamos planeando con relacin a una serie de Sus palabras me persiguieron durante mucho tiempo. Qu
artculos que yo estaba escribiendo. Estn perdiendo el tiem- me pasaba? Por qu no me importaba ese muchacho ni sus
po, les dije. Nada de lo que ustedes digan va a detenernos. amigos asesinados? Por qu no me identificaba con la mujer
Era algo embriagador. Ser periodista de las grandes ciu- cuya hija haban asesinado? Por qu solo me interesaba en
dades puede ser un regodeo eglatra y llev al mo hasta el m mismo, mi nombre en primera plana y mi carrera?
lmite. A eso la Biblia le dice: dureza de corazn.
Sin embargo, despus de un tiempo comenc a notar que
me estaba volviendo cada vez ms insensible con las dems
UNA IGLESIA PARA LOS INCRDULOS
personas. Recuerdo que entrevist a una mujer afligida por-
que haban violado y asesinado a su hija. Mientras ella se En 1979 Leslie y yo vivamos en Arlington Heights con nues-
desahogaba de su dolor, yo recuerdo pensar para mis adentros: tros dos hijos, Alison y Kyle. Durante esa poca, Leslie se hizo
Comienza el viaje de Juan 29
28 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

muy amiga de una mujer llamada Linda Lenssen, cuya hija, pensando ir para ver cmo es. Quieres ir con nosotros? Mien-
tras Leslie lo pensaba, ella aguant la respiracin.
Sara, era de la misma edad de Alisan.
-Bueno, no s -contest Leslie.
Al final result que Linda era cristiana y cuando su rela-
Leslie fue demasiado corts como para no decir lo que
cin con Leslie se profundiz, ella comenz a impartirle su
realmente estaba pensando: Est bien hablar de Dios contigo,
fe. Leslie era receptiva, especialmente porque vea armona
pero ir a una iglesia... no estoy segura. La iglesia que yo re-
entre las creencias que Linda profesaba y el tipo de vida que
cuerdo de nia me intimidaba. No s cmo comportarme. Ni
llevaba. cmo vestirme, ni qu decir. Ni cundo pararme o sentarme.
Pero pronto Linda se encontr ante un dilema. Ya le haba
Ni cmo buscar un versculo en la Biblia. Me presionar el
explicado el evangelio a Leslie y haba tratado de responder pastor para que tome una decisin que no estoy lista para
a sus preguntas y, aunque poda percibir a Dios obrando en tomar? Y si esta gente es fantica de Jess? Y si es una es-
la vida de Leslie, no saba cul sera el prximo paso. Sin pecie de secta?
embargo, casi por instinto, ella supo qu no hacer.
Saba que corra el riesgo de hacer ms dao que bien si
el domingo llevaba a Leslie a su iglesia a un culto. Aunque EN SINTONA CON DIOS
Linda asista a una comunin con slidas creencias en la Bi- Pero cuando lleg el domingo, la curiosidad de Leslie pudo
blia, ella saba que Leslie no se sintonizara con su enfoque ms que ella y estuvo de acuerdo en ir. Para sorpresa suya, le
tradicional. encant. Regres a casa y con gran excitacin me cont sobre
El dialecto cristiano la desconcertara, la msica le resulta- la buena msica, el drama conmovedor, el uso inteligente de
ra curiosamente anticuada y el sermn estara dirigido a cris- la multimedia y el sermn que dio un hombre de nuestra edad
tianos lo cual probablemente la dejara confundida. Adems, que pareca hablar nuestro idioma.
lo nico que la iglesia ofreca era un servicio de adoracin y Por supuesto, a m no me interesaba. De hecho, recuerdo
todava Leslie no estaba lista para adorar a Dios. Todava ella que le pregunt: T no le diste a ese gente nada de nuestro
estaba tratando de comprender quin era Dios. dinero, verdad? A pesar de mi actitud, Leslie sigui yendo
Fue entonces cuando Linda vio un artculo en un peridico con los Lenssen todos los domingos. Encontraba que los
acerca de un tipo de iglesia diferente que se estaba reuniendo mensajes eran muy tiles para las conversaciones que ella
en el cine de Willow Creek, a menos de dos kilmetros de sostena con Linda.
nuestra casa. El artculo deca que era una iglesia contem- Leslie sigui haciendo preguntas, sigui buscando la ver-
pornea que intentaba ser pertinente para las personas que dad y, finalmente, en septiembre de 1979, se me acerc y me
estuvieran investigando la fe cristiana. Pareca un buen socio dijo: Lee, he tomado una gran decisin. He decidido seguir
con el cual agruparse para intentar llevar a Leslie al punto a Jesucristo.
de una decisin. Tengo que admitir que fui casi tan condescendiente como
Un da, aunque muy nerviosa, Linda dio el paso de invitar su madre cuando a los catorce aos Leslie le dijo que haba
a Leslie a Willow Creek. conocido a la persona con quien se iba a casar. Si crees que
-Le un artculo acerca de un tipo nuevo de iglesia que se eso va a hacerte una mejor persona, me parece bien, le dije.
est reuniendo en un cine -dijo ella-o Jerry y yo estamos iPero no trates de involucrarme!
30 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Comienza el viaje de Juan 31

La conversin de Leslie en realidad acab desencadenando psito, direccin y significado en una sociedad cadat, pre-
la poca ms turbulenta de nuestro matrimonio, como descri- gunt. Qu hace falta para que el corazn se transforme?
bir en el captulo 9. Result que Leslie sigui animndome Mi mente revivi el estado de mi propio corazn mientras
a ir y yo segua resistindome. A fin de cuentas, para qu recordaba las palabras punzantes del fiscal: Strobel, qu le
me haca falta la iglesia? Yo tena xito en mi carrera, tena pasa? Hybels haba captado mi atencin.
una casa en un rea residencial, esposa y dos hijos, un buen Utiliz un retroproyector para dibujar un grfico de la per-
auto ... quin necesitaba a Dios? Adems, para m la iglesia cepcin popular del cristianismo y luego le hizo una crtica
representaba cuatro cosas: aburrida, hipcrita, buscadora de desde una perspectiva bblica. Explic que debido al amor
dinero e irrelevante. de Cristo por nosotros, l voluntariamente muri en la cruz
Sin embargo, durante los prximos meses comenc a perci- como nuestro sustituto para que no tuviramos que pagar por
bir cambios sutiles en el carcter de Leslie mientras el Espritu nuestras fechoras. Por primera vez se hizo clara la relacin
Santo comenzaba a cambiarla. No estoy diciendo que de la entre la cruz y mi propia vida.
noche a la maana se convirtiera en la Madre Teresa, pero Al final hizo pblicos dos desafos. A los que estuvieran
hubo un florecimiento claro de su personalidad. listos, los inst para que recibieran el regalo gratis del perdn
Lo detect en la manera en que ella se relacionaba con de Cristo y su liderazgo en sus vidas. A los que no estaban
los nios. Lo vi en un comportamiento ms amoroso para listos los anim a que siguieran revisando las afirmaciones
conmigo y con los dems. La vi desarrollar ms confianza del cristianismo.
en s misma y ms paciencia. Esos cambios, sumados a su Me intrig tanto el mensaje como el hecho de que l admi-
insistencia en que me encantara la msica, me convencieron tiera que algunas personas necesitaban pasar por un proceso
en enero de 1980 a aventurarme a entrar a Willow Creek por de descubrimiento antes de tomar una decisin informada con
primera vez. respecto a Cristo. Aunque yo no crea que el evangelio fuera
verdad, l me haba convencido de que si era verdad, tena
tremendas implicaciones en mi vida.
ACEPTAR EL DESAFo
As que aquella maana, mientras sala del cine al aire
Leslie tena razn, me gust la msica. En lugar de un rgano fresco, tom una decisin. Promet revisar la fe cristiana.
resollando viejos himnos gastados, las canciones eran una Separara la mitologa de la realidad y vera qu quedaba.
especie de rock suave impelente y yo pens que estaban muy Al fin y al cabo, eso era lo que yo haca todos los das como
buenas a pesar de la letra cristiana. Tambin me gustaron los periodista: tomara una pepita de informacin e investigara
dramas y la multimedia y el hecho de que el lugar pareca si era verdad.
plagado de electricidad. Pero lo que ms me cautiv fue el Por qu no hacerle la misma prueba al cristianismo?
mensaje.
Lo present Bill Hybels, que era de mi edad y se par frente
al pblico sin notas y sin un plpito. Se vesta como un empre-
sario joven y en lugar de recriminarnos, hablaba en un sincero
tono coloquial, como un amigo hablando con otro amigo.
Qu dice Dios que har falta para que una vida tenga pro-
3

La sorpresa
de un escptico
ara una persona que se considera atea, emprend mi

P viaje espiritual de una manera poco comn.


Le ped ayuda a Dios.
Yo me deca, cul es el inconveniente? Si tengo la razn y
en el cielo no hay nadie, entonces solo habr perdido treinta
segundos. Si estoy equivocado y Dios est escuchando, bueno,
podra haber un gran lado positivo. As que en la intimidad
de mi habitacin, el 20 de enero de 1980,yo hice una oracin
como esta:
Dios, ni siquiera creo que ests ah, pero si lo ests, quiero
encontrarte. Yo s quiero saber la verdad. As que si existes,
por favor, revlate.
Lo que yo no saba en aquel momento era que esta sencilla
oracin me lanzara a una aventura de descubrimientos de
casi dos aos que acabara revolucionando mi vida.
Para darle uso a mis estudios legales, que me dieron co-
nocimientos acerca de las evidencias, y a mi experiencia pe-
riodstica, que me daba habilidades para descubrir la verdad,
comenc a leer libros y a entrevistar expertos. Recib mucha
influencia de Josh McDowell, cuyos libros Ms que un carpin-
tero' y Evidencia que exige un veredicto' abrieron por primera
vez mis ojos antes la posibilidad de que una persona pudiera
tener una fe intelectualmente justificable.
Por supuesto, tambin le la Biblia. Sin embargo, por el

33
34 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La sorpresa de un escptico 35

momento dej a un lado el asunto de si realmente era la pala- quier buen periodista: Cuntos ojos hayi En el argot po-
bra inspirada de Dios. En cambio, consider la Biblia como lo pular el trmino ojo quiere decir testigo ocular. Todo el
que es realmente: un grupo de documentos antiguos que se mundo sabe cun convincente puede ser el testimonio de
proponen documentar sucesos histricos. testigos oculares para establecer la veracidad de un suceso.
Tambin le otros escritos religiosos, incluyendo el Libro Creme, he visto a muchos acusados ir a la crcel por causa
del Mormn porque pens que era importante revisar diferen- del testimonio de testigos oculares.
tes opciones espirituales. La mayora de estas eran fciles de As que yo quera saber: Cuntos testigos conocieron a
descartar. Por ejemplo, el mormonismo enseguida se qued esta persona de nombre Jess? Cuntos escucharon sus en-
a mitad de camino despus que encontr discrepancias irre- seanzas? Cuntos le vieron realizar milagros? Cuntos en
conciliables entre las afirmaciones de su fundador, Joseph realidad lo vieron luego de que, supuestamente, resuctarai
Smith, y los descubrimientos de la arqueologa moderna. Pero Me sorprendi descubrir que no solo haba un testigo, sino
con el cristianismo, mientras ms descubra, ms intrigado que fueron muchos y el Nuevo Testamento contiene escritos
me volva. tangibles de varios de ellos. Por ejemplo, estn Mateo, Pedro,
Yo visualizaba este proceso como si estuviera armando un Juan y Santiago, todos fueron testigos presenciales. Est Mar-
rompecabezas gigante en mi mente. Cada vez que confirmaba cos el historiador, quien cuenta el relato de primera mano de
otra evidencia o responda una pregunta, era como si una Pedro; est Lucas, un mdico que escribi una biografa de
pieza del rompecabezas cayera en su lugar. No saba cmo Jess basada en el testimonio de testigos presenciales y est
quedara la imagen final, ese era el misterio, pero cada hecho Pablo, cuya vida se vir al revs despus que dijo que haba
que descubra me acercaba un poco ms a la solucin. encontrado al Cristo resucitado.
Pedro fue categrico al decir que estaba contando informa-
RESPUESTAS A UN ATEO
cin exacta de primera mano. Cuando les dimos a conocer
la venida de nuestro Seor Jesucristo en todo su poder, no
De buenas a primeras calcul que los cristianos haban come- estbamos siguiendo sutiles cuentos supersticiosos, escribi,
tido un error tctico. Otras religiones creen en todo tipo de sino dando testimonio de su grandeza, que vimos con nues-
dioses amorfos e invisibles yeso es difcil de definir de una tros propios ojos.'
manera u otra. Pero los cristianos basaban su religin en las Juan dijo que estaba escribiendo acerca de lo que hemos
supuestas enseanzas y milagros de alguien que ellos alega- odo, lo que hemos visto con nuestros propios ojos, lo que
ban que era una persona histrica real, Jesucristo, quienes, hemos contemplado, lo que hemos tocado con las manos. 4
segn ellos, es Dios.
Pens que esto era un craso error porque si Jess realmente
haba vivido, habra dejado algn tipo de evidencia histrica. UN TESTIMONIO CONFIABLE
Me imagin que lo nico que necesitaba hacer era verificar la Estas personas no solo fueron testigos oculares, sino que,
verdad histrica acerca de Jess y descubrira que l era un como seal McDowell, estaban predicndole de Jess a per-
hombre bueno, quiz una persona muy moral y un maestro sonas que haban vivido en la misma poca y en la misma
excelente, pero sin dudas, nada absolutamente de Dios. rea que Jess. Esto es importante porque si los discpulos
Comenc hacindome la primera pregunta que hace cual- estaban exagerando o reescribiendo la historia, su pblico tan
36 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La sorpresa de un escptico 37

a menudo hostil lo habra sabido y los habran expulsado. Pero muertos. Varios fueron torturados hasta la muerte por medio
en cambio, pudieron hablar de asuntos que eran del domino de la crucifixin.
pblico para los que les escuchaban.' Al principio eso no me result convincente. A travs de
Por ejemplo, poco despus de que mataran a Jess, Pedro la historia yo poda sealar todo tipo de chiflados que estu-
habl a una multitud en la misma ciudad donde haba ocu- vieron dispuestos a morir por sus creencias religiosas. Pero
rrido la crucifixin. Es probable que muchos de ellos vieran los discpulos eran diferentes, deca McDowell. Las personas
ejecutar a Jess. l comenz diciendo: Pueblo de Israel, estn dispuestas a morir por sus creencias religiosas si estn
escuchen esto: Jess de Nazaret fue un hombre acreditado convencidas de que sus creencias son verdaderas, pero no
por Dios ante ustedes con milagros, seales y prodigios, los moriran por sus creencias religiosas si saben que son falsas.
cuales realiz Dios entre ustedes por medio de l, como bien En otras palabras, toda la fe cristiana depende de si Jess
lo saben.6 realmente resucit de los muertos." Sin resurreccin no hay
En otras palabras: Vamos!, ustedes saben lo que hizo cristianismo. Los discpulos dijeron que vieron a Jess des-
Jess. Lo vieron con sus propios ojos! Entonces seal que, pus que l resucit. Ellos saban si estaban mintiendo o no;
aunque el rey David estaba muerto y segua en su tumba: A no haba manera alguna que esto pudiera ser una alucinacin
este Jess, Dios lo resucit, y de ello todos nosotros somos o un error. Ysi estaban mintiendo, permitiran de buena gana
testgos! (Hechos 2:32).7 que los mataran por algo que ellos saban que era falso?
La reaccin del pblico fue muy interesante. Ellos no di- Como sealaba McDowell: Nadie muere a sabiendas y de
jeron: No sabemos de qu ests hablando! En cambio, se buena gana por una mentira. 10
asustaron y quisieron saber qu deban hacer. En aquel da Ese solo hecho tuvo una influencia poderosa en m, y aun
unas tres mil personas pidieron perdn y muchos otros lo ms cuando vi lo que les sucedi a los discpulos despus
hicieron luego, al parecer porque saban que Pedro estaba de la crucifixin. La historia muestra que ellos salieron au-
diciendo la verdad." dazmente a proclamar que Jess triunf sobre la tumba. De
Yo tuve que preguntarme a m mismo: El cristianismo repente, aquellos hombres que una vez fueron cobardes, se
habra echado races tan rpido, como indiscutiblemente lo llenaron de valor, dispuestos a predicar hasta la muerte que
hizo, si estos discpulos anduvieron diciendo cosas que su Jess era el hijo de Dios.
pblico saba que eran exageradas o falsas! Qu los transform? Yo no poda encontrar una explica-
cin que tuviera ms sentido que el hecho de que realmente
LAS PIEZAS DEL ROMPECABEZAS COMENZARON A CAER EN
ellos tuvieron una experiencia con el Cristo resucitado que
SU LUGAR. cambi sus vidas.

Una evidencia de la que los cristianos estaban tratando de


convencerme, y que yo no me tragaba, era que los discpulos UN ESCPTICO DEL PRIMER SIGLO
de Jess deben haber credo lo que ellos predicaban de l Especialmente me cay bien el discpulo llamado Toms por-
porque diez de los once discpulos restantes sufrieron muer- que l era tan escptico como yo. Me imagin que l poda
tes terribles en lugar de retractarse de su testimonio de que haber sido un gran periodista. Toms dijo que no creera que
Jess era el Hijo de Dios quien haba resucitado de entre los Jess haba vuelto a la vida a menos que pudiera examinar
38 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La sorpresa de un escptico 39

personalmente las heridas en las manos y en los pies de escribi cien aos o ms despus que Jess viviera. Decan
Jess. que entre tanto surgieron mitos acerca de Jess y que estos
Segn los escritos del Nuevo Testamento, Jess s apareci haban distorsionado la realidad de tal manera que resultaba
e invit a Toms a que comprobara la evidencia por s mismo y irreconocible.
Toms vio que era verdad. Me fascin descubrir cmo l pas
Pero mientras yo evaluaba los hechos con imparcialidad,
el resto de su vida. Segn la tradicin, hasta que lo mataron
descubr que unos descubrimientos arqueolgicos recientes
a pualadas en India, l acab proclamando que Jess era el
Hijo de Dios quien haba resucitado de entre los muertos. Para han obligado a los eruditos a dar estimado cada vez ms
l la evidencia haba sido profundamente convincente. antiguos en cuanto al momento en que se escribi el Nuevo
Adems, fue significativo leer lo que dijo Toms luego de Testamento.
quedar satisfecho ante la evidencia de que Jess haba vencido El Dr. William Albright, un profesor de renombre interna-
la muerte. Toms proclam: Seor mo y Dios mols" cional de la universidad Johns Hopkins y antiguo director de
Ahora bien, Jess no le respondi diciendo: Espera un la Facultad Norteamericana de Investigacin Oriental en Jeru-
minuto, Toms! No empieces a adorarme. Solo debes adorar saln, dijo que est convencido de que varios de los libros del
a Dios y recuerda, yo solo soy un gran maestro y un hombre Nuevo Testamento se escribieron antes que pasaran cincuenta
muy moral. En cambio, Jess acept la adoracin de Toms. aos despus de la crucifixin y que es muy probable que haya
As que no demor mucho refutar la nocin popular de que
sido entre veinte y cuarenta y cinco aos despus de la muer-
Jess nunca dijo que l era Dios. Durante aos los escpticos
te de Jess." Esto significa que el Nuevo Testamento estaba
me haban dicho que Jess nunca pretendi ser ms que un
hombre y que se dara vueltas en su tumba si supiera que la disponible durante la vida de los testigos presenciales quienes
gente lo estaba adorando. Pero al leer la Biblia descubro a habran rebatido su contenido de haber sido inventado.
Jess afirmando una y otra vez, con hechos y con palabras, Lo que es ms, los eruditos estudiaron la cantidad de
quin era l realmente. tiempo que le tomaba a una leyenda desarrollarse en el
La biografa ms antigua de Cristo describe cmo el sumo mundo antiguo. Su conclusin: No habra habido tiempo ni
sacerdote le pregunt sin rodeos durante su juicio: Eres el remotamente suficiente entre la muerte de Jess y los escritos
Cristo, el Hijo del Benditoo-" Jess no fue ambiguo. Las dos del Nuevo Testamento para que la leyenda reemplazara a la
primeras palabras que salieron de la boca de Jess fueron: verdad histrica."
Yo soy."
De hecho, ms adelante supe que un credo de la iglesia
El sumo sacerdote saba lo que Jess estaba diciendo por-
primitiva que afirmaba que Jess muri por nuestros pecados,
que declar airadamente al tribunal: Ustedes han odo la
resucit y le apareci a muchos testigos, se remonta a unos tres
blasfemia! 14 Qu fue lo blasfemo? Que Jess deca ser Dios!
Me enter de que este fue el delito por el cual lo mataron. a ocho aos despus de la muerte de Jess. Esta declaracin
Mientras ms confiaba en los relatos del Nuevo Testamento de fe, de la que habla el apstol Pablo en 1 Corintios 15:3-7, se
acerca de los testigos oculares, segua recordando lo que otros basa en relatos de primera mano y es una confirmacin muy
escpticos me haban dicho a travs de los aos. Afirmaban antigua del ncleo del evangelio Y
que no se poda confiar en el Nuevo Testamento porque se Pieza por pieza mi rompecabeza se segua formando.
La sorpresa de un escptico 41
40 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

EL PODER DE LA PROFECA
de dinero, cmo lo mataron, cmo sus huesos permanecieron
intactos (a diferencia de los dos delincuentes que crucificaron
Luego me fui a las profecas de la Biblia, un rea con la que yo con l), cmo los soldados echaron suertes sobre su ropa, etc.,
era especialmente cnico. A travs de los aos yo haba escrito etc."
muchos artculos acerca de predicciones sobre el futuro, era Mi segunda lnea de defensa fue que Jess no era la nica
una de estas historias de Ao Nuevo que le tocaban a todos persona hacia quien apuntaban estas profecas. Quiz varias
los reporteros principiantes y yo saba cun pocos pronsticos personas en la historia encajaron en estas predicciones, pero
se hacan realidad. Por ejemplo, todos los aos la gente en Jess result tener un mejor agente de relaciones pblicas y
Chicago insiste en que los Cubs van a ganar la Serie Mundial por lo tanto a quien todo el mundo recuerda ahora es a l.
yen toda mi vida eso todava no se ha cumplido! Pero la lectura de un libro de Peter Stoner, profesor emrito
An as, mientras ms analizaba las profecas del Antiguo de ciencias en Westmont College,demoli esa objecin. Stoner
Testamento, ms me convenca de que constituyen una evi- trabaj con seiscientos alumnos para calcular la probabilidad
dencia histrica sorprendente para apoyar la afirmacin de matemtica de que solo ocho de las profecas del Antiguo
que Jess es el Mesas y el Hijo de Dios. Testamento se cumplieran en cualquier persona que viviera
Por ejemplo, le Isaas 53 en el Antiguo Testamento y me hasta la poca actual." La probabilidad era una en diez ele-
result una descripcin absolutamente increble de la cruci- vado a la decimosptima potencia. Esa es una cifra que tiene
fixin de Jess, sin embargo, se escribi ms de 700aos antes diecisiete ceros!
del hecho. i Eso es como si yo tratara de predecir cmo les ir Para tratar de entender ese nmero tan enorme, hice al-
a los Cubs en el ao 2693! En total hay unas cinco docenas gunos clculos. Imagin que el mundo entero se cubriera con
de profecas fundamentales con relacin al Mesas y mientras una losa blanca de 9.7 centmetros cuadrados, cada pedazo
ms las estudiaba, ms difcil se me haca encontrarles una de tierra seca del planeta, y que solo la parte de atrs de una
explicacin convincente. losa se pintara de rojo.
Mi primera lnea de defensa era que Jess pudiera haber Luego me imagin que a una persona se le permitiera
manipulado su vida intencionalmente para cumplir las pro- vagar toda la vida por los siete continentes. Se le permitira
fecas de manera que se le confundiera con el tan esperado agacharse una sola vez y recoger solo una losa. Qu proba-
Mesas. Por ejemplo, Zacaras 9:9 predijo que el Mesas en- bilidades habra de que fuera la losa con el reverso pintado de
trara a Jerusaln montado en un burro. Quiz cuando Jess rojo? Seran las mismas probabilidades de que solo ocho de
se preparaba para entrar a la ciudad, le dijo a sus discpulos: las profecas del Antiguo Testamento se cumplieran en una
Vayan y bsquenme un burro. Quiero hacer que este crea persona a travs de la historia!
que soy el Mesas porque realmente estoy deseoso de que me Eso fue lo suficientemente impresionante, pero entonces
torturen hasta la muerte! Stoner analiz cuarenta y ocho profecas. Su conclusin fue
Pero este razonamiento se desmoron cuando le profecas que habra una probabilidad en diez a la 157ma potencia de que
acerca de sucesos que Jess nunca pudiera haber arreglado, se cumplieran en una persona en la historia." Ese nmero
como el lugar de su nacimiento, el cual predijo el profeta Mi- tiene 157 ceros!
queas setecientos aos antes; ni sus ancestros, la manera en Investigu un poco y aprend que los tomos son tan pe-
que naci, cmo lo traicionaron por una cantidad especfica queos que hace falta alinear un milln para igualar el ancho
42 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La sorpresa de un escptico 43

de un cabello humano. Tambin entrevist a cientficos acerca brillante profesor de evidencia a quien se le acredita haber
de su estimado con respecto al nmero de tomos en todo el ayudado a que la facultad de derecho de Harvard alcanzara
universo conocido. por primera vez su fama de excelencia. Greenleaf fue el autor
y aunque ese es un nmero increblemente grande, llegu de uno de los mejores tratados norteamericanos que se ha-
a la conclusin de que las probabilidades de que cuarenta yan escrito jams acerca del tema de lo que constituye una
y ocho profecas del Antiguo Testamento se cumplieran en evidencia legal.
una sola persona son iguales a que una persona encuentre De hecho, hasta el Tribunal Supremo de los Estados Unidos
un tomo determinado entre todos los tomos en i un billn lo cit. La publicacin London Law Joumal [Gaceta de la ley de
billn billn billn mil millones de universos del tamao de Londres] dijo una vez que Greenleaf saba ms acerca de las
nuestro universo! leyes de la evidencia que todos los abogados que engalanan
Jess dijo que l vino a cumplir las profecas. l dijo: Tena los tribunales de Europa.23
que cumplirse todo lo que est escrito acerca de m en la ley de Greenleaf se burlaba de la resurreccin hasta que un alum-
Moiss, en los profetas y en los salmos." Estaba empezando no lo desafi a que lo comprobara por s mismo. l aplic
a creer que se cumplieron, solo en Jesucristo. metdicamente las pruebas legales en busca de la evidencia
Me pregunt si alguien me ofreciera un negocio con solo y qued convencido de que la resurreccin fue un suceso
una posibilidad en diez a la 157ma potencia de perder, cunto histrico verdadero..Entonces el profesor judo le entreg su
yo invertira? i Lo pondra todo en un ganador tan seguro como vida a Cristo."
ese! Y estaba empezando a pensar: Con esas probabilidades, En resumen, la evidencia de la resurreccin de Cristo es
quiz yo deba pensar en invertir mi vida en Cristo. que Jess muri crucificado, lo apualaron con una lanza,
los expertos dictaminaron que estaba muerto; lo envolvieron
con vendas que tenan setenta y cinco libras de especias; lo
LA REALIDAD DE LA RESURRECCIN
pusieron en una tumba; a la entrada de esta colocaron una
Yaque esta es fundamental para el cristianismo tambin pas enorme piedra (segn un relato antiguo, era tan grande que
bastante tiempo analizando la evidencia histrica de la resu- veinte hombre no podan moverla); y luego, soldados muy
rreccin de Jess. Sin dudas que no era el primer escptico en disciplinados velaron la tumba.
hacerlo. Muchos han hecho el mismo ejercicio y terminaron No obstante, tres das despus, la tumba se encontr vaca
por ser cristianos. y los testigos oculares proclamaron hasta su muerte que Jess
Por ejemplo, un periodista y abogado britnico llamado se les apareci.
Frank Morison se dispuso a escribir un libro bien documen- Quin tena motivos para robarse el cuerpo? Los discpu-
tado que mostrara la resurreccin como un mito. Sin embargo, los no tenan la mnima intencin de esconderlo para que los
luego de estudiar cuidadosamente la evidencia, se hizo cris- torturaran por haber mentido. A los lderes judos y romanos
tiano y dijo que no haba dudas de que la resurreccin tiene les habra encantado desfilar con el cuerpo de arriba a bajo
una base histrica profunda." El libro que por fin l escribi de la Calle Primera en Jerusaln, sin dudas eso hubiera aca-
acerca de su investigacin espiritual me dio el anlisis incisivo bado instantneamente con esta religin en ciernes en la cual
de un abogado acerca de los relatos de la resurreccin. haban gastado tanto tiempo intentando aniquilarla.
Otra perspectiva legal la obtuve de Simon Greenleaf, el Pero lo que pas fue que en un perodo de cuarenta das,
44 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La sorpresa de un escptico 45

Jess se le apareci vivo doce veces diferentes a ms de 515 Lucas el historiador quien tambin escribi el Evangelio que
personas, a escpticos como Toms y Santiago y a veces a gru- lleva su nombre.
pos, a veces a personas, a veces bajo techo, a veces al aire libre Pero en lugar de desacreditar el relato de Lucas, los descu-
a pleno da. Habl con personas y hasta comi con ellas. brimientos de Ramsay seguan apoyndolo. Finalmente, lleg
Varios aos despus, cuando el apstol Pablo mencion a la conclusin de que Lucas ha sido uno de los historiadores
que hubo testigos presenciales de la resurreccin, l seal ms precisos que haya vivido jams. Reafirmado por la evi-
que muchos de ellos todava estaban vivos, como dicindoles dencia arqueolgica, Ramsay se volvi cristiano."
a los escpticos del primer siglo: Si no me creen a m, vayan Entonces yo dije: Est bien, as que hay evidencias de
y comprubenlo con ellos.25 que el Nuevo Testamento es confiable desde el punto de vis-
De hecho, si uno fuera a llamar al estrado a toda persona ta histrico. Pero, qu evidencias hay de Jess aparte de la
que realmente vio al Cristo resucitado y si fueras a repregun- Biblia?
tar a cada uno de ellos durante solo quince minutos, y si lo Me sorprendi descubrir que en la historia antigua hay
hicieras a toda hora sin ningn receso, estaras escuchando ms de doce escritores no cristianos que citan detalles hist-
testimonios de primera mano durante ms de cinco das ricos acerca de la vida de Jess, incluyendo el hecho de que l
completos. hizo cosas asombrosas, que se le conoci como una persona
Comparado con los juicios que yo haba cubierto, esto era virtuosa, que se le llam el Mesas, que lo crucificaron, que el
una avalancha de evidencia. Ms piezas del rompecabezas cielo se oscureci mientras estuvo colgado en la cruz, que sus
cayeron en su lugar. discpulos dijeron que l haba resucitado de entre los muertos
y que lo adoraron como Dios."
En efecto, esto es solo una panormica breve de mi inves-
EXCAVAR EN BUSCA DE LA VERDAD tigacin espiritual ya que profundic en muchos ms detalles
Examin la arqueologa y descubr que esta, una y otra vez, ha de lo que podra describirse aqu. Y no quiero sugerir que esto
confirmado el relato bblico. Hay que 'reconocer que algunos fue meramente un ejercicio acadmico anti-escptico. Hubo
mucha emocin en el proceso, como describir el captulo 9.
asuntos todava estn por resolverse. Sin embargo, un emi-
Pero pareca como si en cada lugar que buscara haba ms
nente arquelogo, el Dr. Nelson Gleuck, dijo: Puede decirse
confirmacin de la veracidad del relato bblico de la vida,
categricamente que ningn descubrimiento arqueolgico
muerte y resurreccin de Jesucristo.
ha contradicho jams una referencia bblica. Se han hecho
decenas de descubrimientos arqueolgicos que confirman
en un bosquejo claro o con detalles exactos las declaraciones RESOLVER EL ROMPECABEZAS
histricas de la Biblia."
Revis la evidencia durante un ao y nueve meses, hasta el
Me fascin especialmente la historia de Sir Ramsay, de la domingo 8 de noviembre de 1981, despus de regresar a casa
Universidad de Oxford en Inglaterra, uno de los arquelogos de la iglesia. Yo estaba solo en mi habitacin y llegu a la
ms grandes de la historia. Era ateo, de hecho, era hijo de ateos. conclusin que haba llegado el momento de pronunciar un
Pas veinticinco aos haciendo excavaciones arqueolgicas veredicto.
para intentar desmentir el libro de Los Hechos, que escribi El cristianismo no se haba comprobado rotundamente.
46 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La sorpresa de un escptico 47

De ser as, no habra espacio para la fe. Pero cuando valor PUNTOS PARA LLEVAR
los hechos, llegu a la conclusin de que la evidencia hist-
Esa es la historia del peregrinaje espiritual de un Juan In-
rica apoya claramente las afirmaciones de Cristo ms all de
crdulo. Por supuesto, no hay un camino tpico a Cristo.
cualquier duda razonable. De hecho, basado en lo que haba
Algunas personas se motivan a buscar a Dios debido a una
aprendido, para seguir siendo ateo haca falta ms fe que crisis en sus vidas; otras debido a un vaco doloroso, pero
para ser cristiano! hay ocho amplios principios fundamentales que destilan de
As que, despus de haber puesto en su lugar la ltima mi historia y que podran ayudarte a alcanzar a los Juanes y
pieza a mi rompecabezas mental, en sentido figurado me ech Maras Incrdulos de tu vida:
hada atrs para ver el cuadro que de manera sistemtica haba
estado armando en mi mente durante casi dos aos. El evangelismo es muy a menudo un proceso, no un
Era un cuadro de Jesucristo, el Hijo de Dios. suceso repentino. Por lo general, el Espritu Santo obra
Como el antiguo escptico Toms, respond declarando: con el tiempo en la vida de una. persona. Mientras que
Mi Seor y mi Dios! la conversin ocurre en un momento especfico, por lo
Despus entr a la cocina, donde Leslie estaba parada general hay muchas cosas que la preceden. Sin embargo,
junto a Alisan frente al fregadero. En aquel entonces nuestra muchos cristianos e iglesias solo estn diseados para
tratar el evangelismo como un suceso, una decisin que
hija tena cinco aos y parada en la punta de los pies y esti-
debe tomarse ahora mismo, en lugar de una eleccin
rndose, pudo apenas tocar la llave de agua de la cocina por
que frecuentemente se produce luego de un perodo de
primera vez.
descubrimiento. En realidad, presionar un compromiso
-Mira, papi, mira! -exclam-o Puedo tocarla, puedo
antes de tiempo puede ser contraproducente.
tocarla!
Como demostr Leslie, muchas veces las personas anti-
-Cario, i qu bueno! -le dije mientras le daba un abrazo.
iglesia estn dispuesta a visitar una iglesia si las invita
Entonces le dije a Leslie:
un amigo que ya ha abierto temas espirituales mediante
-Sabes, as es como me siento exactamente. Llevo mucho conversaciones personales. Pero esto tiene un lado nega-
tiempo tratando de llegar hasta una persona y hoy por fin tivo en potencia que tratar al final del captulo S.
pude tocarlo. Las mujeres pueden tener una influencia significativa
Ella saba lo que yo estaba diciendo. Con lgrimas en los en los hombres con respecto a los asuntos religiosos,
ojos, nos abrazamos. como la tuvo Leslie en m. Esto qued cuantificado en
Al final result que Leslie y sus amigas haban estado oran- un estudio de 1992 que examin el papel de las esposas
do por m casi a diario a travs de mi peregrinaje espiritual. y las novias para alcanzar con el evangelio a los hom-
A menudo las oraciones de Leslie se haban concentrado bres britnicos. Quiz es solo con sus esposas o novias
en este versculo del Antiguo Testamento: que las barreras estn lo suficientemente abajo para que
Les dar un nuevo corazn, y les infundir un espritu nuevo; los hombres discutan estos asuntos personales, dijo la
les quitar ese corazn de piedra que ahora tienen, y les pondr investigadora Pam Hanley,"
un corazn de carne." Al tratar de alcanzar a un amigo con el evangelio, a me-
Gracias a Dios que ha sido fiel a esa promesa. nudo hasta los cristianos maduros necesitan asociarse
48 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

con una iglesia que ofrezca servicios o actividades pe-


ridicas que sean sensibles a los que andan buscando. 4
La apologtica o el uso de las evidencias y el razona-
miento para defender la fe, tiene una importancia crucial
para penetrar, en la actualidad, el escepticismo de mu-
chas personas seculares. Esto es particularmente cierto
en el caso de los no creyentes que tienen profesiones que Cmo comprender

tratan con hechos y cifras, como la ingeniera, la ciencia,
el periodismo, la medicina y el derecho.
a tus amigos sm
Muchas personas irreligiosas evitan la iglesia debido a
experiencias negativas que tuvieron con la iglesia siendo
iglesia, Parte 1
nios. Sin embargo, estos prejuicios pueden vencerse
si una iglesia considera muy bien la manera en que la
percibirn los visitantes anti-iglesia y luego moldea su Juan y Mara, sonran! Les estn tomando una foto!
ministerio consecuentemente sin alterar el evangelio. I Durante los ltimos aos los investigadores han traba-
Una vez que una persona comienza a examinar sincera- jado arduamente para hacer un fotomontaje del norte-
mente el cristianismo, es solo cuestin de tiempo antes americano incrdulo promedio. Como nunca antes, su an-
de descubrir la verdad acerca de Dios. La Biblia dice: lisis demogrfico ha ayudado a concentrar la atencin en los
Me buscarn y me encontrarn, cuando me busquen SS a 78 millones de adultos sin iglesia que viven ahora en los
de todo corazn." Sin embargo, es importante entender Estados Unidos. Por ejemplo, las encuestas muestran que los
que el proceso de bsqueda en s es una respuesta a la sin iglesia:
obra del Espritu Santo. Fue l a quien enviaron a con-
Son comnmente ms hombres que mujeres;
vencer al mundo de su error en cuanto al pecado, a la A menudo son solteros o estn casados con una persona
justicia y al juicioporque le importamos mucho a Dios." de otra formacin religiosa;
Fuera de eso, ninguno de nosotros buscara a Dios en lo Son ms propensos a vivir en un estado occidental;
absoluto." Tienen una edad promedio de 35 aos, dos aos ms
Como Leslie descubri, pedirle a Dios que intervenga en jvenes que el norteamericano promedio.
la vida de una persona no tiene sustitutos. Santiago dijo Tienen ingresos de $32,800 al ao ($4,200 ms que el
que la oracin de un justo es poderosa y eficaz." norteamericano promedio).
Vemos ahora algunas actitudes especficas que pudieran Tienen ms educacin de lo normal, un 32% lo confor-
man graduados universitarios.
estar influyendo sobre tus amigos sin-iglesia para que se
Casi siempre tienen alguna experiencia eclesistica en
alejen de Dios y de la iglesia, y algunas formas en las que t
su formacin, una ligera mayora es protestante.'
puedes responder.
Aunque estas estadsticas nos dan una instantnea de

49
so Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte 1 51

cmo son los sin iglesia Juan y Mara, lo que realmente impor- personas dicen que creen en Dios, la verdadera pregunta es:
ta es lo que est en sus cabezas. Antes de que comencemos a De qu especie de deidad estn hablandoi Como sealara
crear estrategias sobre cmo podemos, como personas y como un investigador: Los norteamericanos parecen usar a Dios
iglesias, traerles el evangelio de manera eficaz, necesitamos para referirse a un principio general del bien en la vida o, en
entrar a sus mentes y explorar sus actitudes y motivaciones. ocasiones, l (o ella) es el creador que hizo estallar el Big Bang
Por supuesto, su mentalidad puede variar significativa- pero que no interviene en los asuntos humanos.'
mente segn varios factores. Las opiniones acerca de Dios y Aun as, muchos sin iglesia muestran el deseo de interac-
la iglesia difieren entre los que nacieron durante el auge de tuar con su Creador. En 1992,la revista Newsweek present un
nacimiento (del 1946 al 1964 y los que nacieron del 1965 al tema de portada llamado Ialking to God [Hablar con Dios]
1983); hombres y mujeres; sureos y occidentales; y entre en el cual se sealaba con cierto asombro: Esta semana, si
negros, blancos e hispanos. crees en modo alguno en las encuestas, seremos ms los que
Basado en mi propia experiencia como no cristiano, mi oraremos que los que iremos al trabajo, haremos ejercicios o
interaccin con personas sin iglesia, comentarios de pasto- tendremos relaciones sexuales.'
res, psiclogos y otros que han tratado con ellos y encuestas El artculo citaba una nueva investigacin que deca que el
exhaustivas que realizaron los encuestadores George Gallup, 91 % de las mujeres norteamericanas y el 85% de los hombres
Jr., George Barna y otros, he llegado a algunas conclusiones oran, pero quiz lo ms asombroso fue descubrir que uno
generales que podran ser tiles para comprenderlos. de cada cinco ateos o agnsticos ora diariamente! s El artculo
As que aqu presento algunas observaciones acerca de los no especificaba quin se supona que fuera el destinatario de
sin iglesia. Por cuestiones de comodidad y coherencia, usar esas oraciones.
generalmente el nombre de Juan pero, como dije antes, la Muchas personas sin iglesia se consideran cristianas. De
mayora de los comentarios se aplican por igual a Mara Sin- hecho, la mayora de los sin iglesia, el 52%, dicen que han
iglesia. Al leer, considera si hay implicaciones en la manera hecho un compromiso personal con Jesucristo que es impor-
que t personalmente haces amistad con personas sin iglesia tante en su vida,"
y la manera en que tu iglesia est diseada para alcanzarlas. Sin embargo, no se sienten obligados a ir a la iglesia.
Prcticamente los sin iglesia, de manera unnime, creen que
Observacin #1: Juan rechaza la iglesia pero pueden ser buenos cristianos aparte de cualquier institucin
eso no quiere decir que rechace a Dios, religiosa, al parecer de acuerdo al clich de yo adoro mejor
Esta es una distincin crucial. A menudo Juan Incrdulo es a Dios caminando en el bosque que dentro de un edificio.'
una persona religiosa, de hecho, podra estar muy intere- Increblemente, dos tercios de la gente que asiste a las iglesias
sado en asuntos espirituales, pero tal vez no tenga inters estn de acuerdo con eso," a pesar de la exhortacin bblica:
en la iglesia porque la ve como una institucin arcaica e in- No dejemos de congregarnos, como acostumbran hacerlo
trascendente. Esto quiere decir que puede estar ms decidido algunos."
de 10 que la gente cree a hablar de Dios y a considerar los As que para muchas personas sin iglesia, su lema parece
argumentos de Cristo. ser: Yo creo en Dios; simplemente no creo en la iglesia; o
En realidad, solo alrededor del 13% de los norteamericanos como resume su actitud John Stott: Hostiles para con la igle-
son ateos o agnsticos." Sin embargo, aunque la mayora de las sia, amistosos con Jesucristo."
S2 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte 1 S3

Muchos de ellos piensan que la iglesia no es necesaria, que mirando por encima del hombro. Honestamente, es una ma-
es intrascendente e incapaz de ayudarlos a encontrar signi- nera estimulante de vivir, durante un tiempo.
ficado en la vida. Lamentablemente, hablan a partir de una Sin duda alguna Norteamrica ha vivido as durante bas-
experiencia personal ya que la investigacin muestra que la tante tiempo. Esa fue la conclusin a la que llegaron James
mayora de las personas sin iglesia solan asistir habitualmen- Patterson y Peter Kim despus de realizar un estudio nacional
te a la iglesia. Por consiguiente, la mayora de los adultos sin en el que les pidieron a las personas que fueran crudamente
iglesia han tomado una decisin consciente de no asistir a la honestas con respecto a su verdadera manera de vivir.
iglesia, concluye Barna. Es raro el adulto que evita la iglesia El primer captulo de su libro revelador The Day America
local debido a una falta de experiencia con dicha conducta Told The Truth [El da que Norteamrica dijo la verdad] dice:
religiosa." En la dcada de 1950 e incluso a comienzos de la dcada de
Las razones para la desercin de Juan Sin-iglesia varan, 1960, haba algo ms cercano a un consenso moral en los Esta-
pero un abrumador 91 % de los no cristianos cree que la igle- dos Unidos... En la dcada de 1990 no hay consenso moral en
sia no es muy sensible a sus necesidades Y Y ante los ojos de lo absoluto. Todo el mundo est inventando su propio cdigo
nuestra sociedad egosta y orientada hacia el consumidor, eso moral, sus propios Diez Mandamientos."
es el colmo del pecado. Recuerdas los Diez Mandamientos originales, los que Moi-
As que hacer a Juan entrar de nuevo a la iglesia significa ss recibi de Dios?Bueno, solo el 13% de los norteamericanos
que para empezar la iglesia tendr que vencer las objeciones dice que aun cree en todos ellos."
que lo alejaron de all, sin comprometer el evangelio. De eso En cambio, estos son algunos de los mandamientos ac-
se trata gran parte de este libro. tuales, incluyendo el porcentaje de norteamericanos que los
No obstante, es alentador que haya una vasta reserva de siguen: Robar a aquellos que realmente no se afectarn
inters religioso en este pas. Mi esposa Leslie se acord de (74%); dir mentira cuando me convenga (64%); todas las
eso cuando hace algunos aos comenz a invitar a las muje- semanas desperdiciar el equivalente de un da completo de
res del vecindario a un estudio bblico en nuestra casa. Ella trabajo (50%); le ser infiel a mi cnyuge (53%); mentir en
esperaba que algunas se mostraran indiferentes pero, para mi declaracin de impuestos (30%); estoy dispuesto a que mi
sorpresa suya, todo el mundo quera venir. Todas expresaron pareja corra el riesgo de adquirir una enfermedad (31 %).16
curiosidad para aprender ms de la Biblia. i Qu acusacin tan mordaz! La proliferacin de la tica
Como concluyera Newsweek: En la Norteamrica supues- situacional de los ltimos aos ha hundido al pas en un ato-
tamente desarraigada, materialista y egosta, tambin hay sed lladero moral. El sesenta y nueve por ciento de los norteame-
de una experiencia personal con Dios." ricanos se adhieren a la actitud de que no hay norma moral
absoluta sino que la tica debe fluctuar segn la situacin."
Observacin #2: Juan anda a la deriva Y, por supuesto, lo que generalmente causa la fluctuacin es
moralmente, pero en el fondo quiere un ancla. nuestro propio programa egosta.
Yo s cmo es llevar una vida de relativismo moral, donde cada Es as como viven muchos Juanes. Sin embargo, varios
da tomo nuevas decisiones ticas basadas en los intereses de ellos estn comenzando a llegar a la conclusin de que
personales y la conveniencia. Escribir mis propias reglas me la anarqua moral no es para nada lo que una vez describi
liber para satisfacer mis deseos sin que nadie me estuviera Hugh Hefner.
54 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte 1 ss

Despus de todo hace falta energa moral para tomar deci- dava l no est convencido de que la Biblia sea realmente la
siones ticas cada da sin tener una lnea de partida y para se- revelacin de Dios. Adems, ha ocurrido una erosin en toda
guirle la pista a un lo de decisiones contradictorias. A menudo la sociedad en cuanto al respeto a la autoridad y Juan piensa
hay un sentimiento de culpa a la deriva e inevitablemente uno que est mejor calificado que nadie para decidir cules reglas
se hace dao a s mismo y a otros. Aunque en aquel enton- debe cumplir.
ces yo lo habra negado, creo que habra acogido a alguien Sin embargo, al mismo tiempo, por lo general Juan es
que me trazara lmites razonables dentro de los cuales vivir. abierto al razonamiento. Como cristianos, cuando le presen-
Hay evidencia de que otros se sienten de la misma manera. tamos las ideas subyacentes tras los lmites morales que Dios
Si observas las iglesias ms exitosas al atraer a las personas nos ha establecido, y cuando l entiende los beneficios de
irreligiosas, descubrirs que no son las liberales con actitudes acatar los mandamientos de Dios, es mucho ms receptivo
indulgentes sino las que se aferran a las normas morales bien para seguirlos.
definidas de la Biblia. Un estudio interesante descubri que Por ejemplo, hace poco conoc a un empresario que me
muchos de los nacidos despus de la Segunda Guerra Mundial confes que estaba viviendo con su novia. Ahora bien, real-
no les falta inters en la religin pero son indiferentes a las mente la Biblia no carece de versculos que yo pudiera haberle
iglesias que no sobresalen a la cultura circundante." ledo para sealarle que se desvi de las leyes de Dios. Lo que
Gary Collins y Timothy Clinton estudiaron a los nacidos en result ms efectivo fue que yo le explicara el dao emocional,
la posguerra y llegaron a la conclusin de que millones de ellos psicolgico, fsico y relacional que ocasiona tener relaciones
sienten que estn sin rumbo, sin ningn valor absoluto ni ntimas sin la seguridad del matrimonio.
creencias a las cuales anclar su vida. Muchos se sienten vacos Despus de describirle el lado desventajoso de su conducta,
por dentro, sin normas firmes del bien y el mal y sin pautas le cit pasajes de las Escrituras en contra de las relaciones
vlidas para criar los hijos, mantener un matrimonio, edificar sexuales extramatrimoniales y dije: Te das cuenta? Dios
profesiones, hacer negocios o encontrar a Dios. Quiz ahora dijo que las relaciones sexuales sin casarse estn fuera de los
ms que nunca en la historia de los nacidos en la posguerra, lmites, no para frustrarte ni para echar a perder tu diversin
esta gente sin esencia est buscando verdad, identidad y algo de manera arbitraria, sino porque te ama tanto que quiere
en qu creer que les d a sus vidas un verdadero centro." evitarse estas consecuencias negativas.
Al haber tantos Juanes Sin-iglesia que buscan secretamen- Luego le describ los beneficios de vivir a la manera de Dios,
te el rumbo moral en sus vidas, la puerta est abierta para y Juan Sin-iglesia siempre est listo para escuchar cuando el
que los cristianos compartan las pautas que la Biblia da para tema es cmo l puede beneficiarse.
la vida. Es importante que consideremos muy bien cmo se As que, en su mayora, Juan Sin-iglesia no reacciona bien
articula ese plan y este es el prximo punto que explicar. cuando alguien le predica un mandamiento sobre: As dice
el Seor. l quiere ver la sabidura si cambia su forma de
Observacin #3: Juan se resiste a la regla vivir, lo cual da una oportunidad magnfica a los cristianos
pero responde a las razones. para explicar cmo las pautas de Dios para nuestras vidas
A Juan Sin-iglesia no le gusta que le digan lo que tiene que son razonables, prcticas y justas y cmo las motiva su gran
hacer. l retrocede cuando la gente le dice que debe vivir de preocupacin por nosotros.
cierta forma porque la Biblia as lo dice. Al fin y al cabo, to- Tambin es importante que recordemos esto. A veces el
56 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte 1 57

estilo de vida inmoral de Juan nos ofende tanto que nos vol- viejas lecciones de la Escuela Dominical. i Son increbles las
vemos sentenciosos y condenadores, dicindonos a nosotros invenciones teolgicas que la gente puede invocar!
mismos: Esperoque obtenga lo que se merece. Eso establece Cuando hablo con personas sin iglesia, a menudo me
una mentalidad poco saludable de nosotros-versus-ellos. asombra la naturaleza elemental de los asuntos que plantean.
Pero cuando recordamos que Dios quiere que Juan lleve Yo estoy todo listo para debatir diez razones por las cuales los
un estilo de vida que cumpla con sus leyes morales porque l relatos de la resurreccin de Cristo son confiables histrica-
ama a Juan profundamente y quiere protegerlo de los daos, mente y ellos me preguntan: Y quin era ese Jess?
se suaviza nuestra actitud hacia Juan. Ycreme, Juan percibe La clave es: no asumas nada. Cuando hables con los Jua-
la diferencia cuando nos relacionamos con l. nes Sin-iglesia siempre permteles darte su versin de qu se
Observacin #4: Juan no entiende el cristianismo, trata el cristianismo. Toma tiempo para calibrar su nivel de
pero tambin ignora lo que este afirma creer.. conocimiento. Estte atento a cualquier informacin errnea.
Pdele que defina las palabras que utiliza ya que para ti y para
A veces caemos presa del concepto equivocado de que Juan
l pecado y gracia pueden tener significados completa-
Sin-iglesia ya analiz la fe cristiana, consider en serio sus
mente diferentes. Despus de investigar amablemente la base
principios y basado en la razn lleg a la conclusin de que
de su conocimiento, estars mejor capacitado para comenzar
sencillamente no es verdad.
a hablar con l acerca de Cristo en un nivel adecuado. Tal
Creemos que su estilo de vida es una opcin deliberada que
vez hasta descubras que l ya est de acuerdo con algunas
l ha tomado luego de analizar y rechazar cuidadosamente
doctrinas cristianas bsicas de las cuales t has tratado de
la opcin cristiana. Como resultado, cuando comenzamos a
convencerle que son ciertas.
hablarle, asumimos errneamente que est ms avanzado en
Pero es importante comprender algo ms acerca de Juan:
procesar el cristianismo de lo que realmente est.
En muchos casos l ni tan siquiera tiene una idea clara de lo
La verdad es que, en muchos ejemplos, Juan es un analfa-
beto en materia de cristianismo. Aunque posiblemente tenga que s cree. Un estudio mostr que el 51 % de los norteameri-
una Biblia, lo ms probable es que nunca haya hecho un canos no tienen filosofa de la vida!"
esfuerzo honesto de leerla y entenderla. l no sabe distinguir Muchas veces he visto que Juan nunca ha pensado dete-
a Moiss de Pablo, ni a Abraham de Pedro. Est lleno de infor- nidamente en su sistema de creencias como para ser capaz
maciones errneas como por ejemplo, que la Biblia dice que de expresarlo o defenderlo. A veces parece que estuviera
la tierra tiene 10,000 aos o que las Escrituras estn repleta inventando sus creencias mientras me las dice. Escucha lo
de contradicciones. que dice este residente de Denver, de 24 aos, acerca de su
La mayora de los norteamericanos ni tan siquiera pueden filosofa de la vida:
decir el nombre de los cuatro Evangelios; seis de cada diez no En una clase de psicologa una vez me preguntaron
saben quin dio el Sermn del Monte." Cuando a los no-cris- cul es el significado de la vida. Era un examen que deba
tianos se les pregunt si saban por qu los cristianos celebran durar cuatro horas y yo lo termin en quince minutos.
la Pascua, el 46% dio una respuesta equvocada." (Risas.) El profesor haba presentado la pregunta: Qu
Su visin de la teologa cristiana a menudo es distorsionada es la vdai Bueno, yo estaba ah sentado, mir un poco
y errtica, quiz una mezcolanza de la Nueva Era injertada en a mi alrededor y lo dije con otras palabras: La vida es
58 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte 1 59

todo. Lo entregu y saqu sobresaliente. Pinsalo para basa el cristianismo. Tenemos una fuente de verdad que puede
que veas, la gente hablando de la composicin qumica defenderse histricamente, documentada desde el punto de
de una mesa o de un rbol. .. la vida es todo. Todo lo que vista arqueolgico, que se basa en relatos de testigos presen-
conocemos es vida. ciales, respaldada por escritos independientes y cuya natura-
Para m hay unidad, supongo, con la naturaleza (no leza sobrenatural se estableci mediante profecas cumplidas
quiero parecer una persona alternativa al decir esto), y por millones de vidas transformadas.
pero todo vuelve a la naturaleza. Cuando esquo tengo la Por lo general, Juan es mucho ms receptivo para hablar
sensacin que en ese momento soy uno con quienquiera acerca de las bases del cristianismo despus que ha compren-
que haya creado esa montaa especfica." dido que sus propias creencias personales no estn tan bien
desarrolladas o apoyadas como l sola pretender.
No es exactamente una filosofa de la vida completamente
integrada y bien desarrollada. Sin embargo, a menudo ese es Observacin #5: Juan tiene preguntas genuinas
el tipo de respuesta que recibo, con diferentes grados de com- acerca de asuntos espirituales pero, no espera
plejidad, cuando le pregunto a Juan por sus creencias. recibir respuestas de los cristianos.
De hecho, uno de los enfoques evanglicos ms efectivo Era judo, comediante de profesin y me abord despus que
que he aprendido es pedirle a Juan que describa lo que l yo participara en un panel de discusin acerca de la credi-
cree acerca de Dios y luego dejarle hablar. Y hablar. Y hablar. bilidad del cristianismo. En un tono un tanto acusatorio y
Escucho con inters y pido detalles y lo insto a que profundice agresivo comenz a aporrearme con desafos sobre la resu-
ms y le pido que defina las palabras que est utilizando. rreccin de Cristo.
Mira, l nunca ha expresado con palabras, con ninguna Mientras bamos y venamos con preguntas, respuestas
profundidad, lo que l cree y al describir su visin de Dios y y afirmaciones categricas, nuestro encuentro se fue acalo-
de la vida, hasta para l mismo comienza a sonar endeble y rando. Nuestras voces se hicieron ms fuertes y un grupo se
lleno de clichs. Puede que por primera vez se d cuenta que reuni a nuestro alrededor. De hecho, un agente del FBI fuera
no sabe tanto como pensaba. de servicio trat de separarnos porque pens que bamos a
Entonces le pregunto cul es su fuente de verdad. En otras meternos en una pelea.
palabras, de dnde sac su punto de vista? A veces fue un Media hora ms tarde, el comediante me di su mano en
amigo que le habl de la reencarnacin o vio en la televisin un gesto amistoso.
un programa sobre tcnicas de meditacin, o ley un libro de -Gracias por estar dispuesto a discutir conmigo -me
Shirley McLain o un artculo sobre el Islam. dijo-o Realmente aprecio que usted haya defendido lo que
Luego le pido que evale la veracidad de esa fuente de cree.
verdad. Si l va a sujetar su eternidad de esta fuente de infor- -Qu quiere decir? -le pregunt.
macin acerca de Dios, entonces debe asegurarse de que sea -He ido a muchos sacerdotes, pastores y ministros y
confiable. A menudo, solo hacer la pregunta correcta puede cuando presento un argumento en contra de la resurreccin,
ayudar a Juan a reconocer que su teologa personal descansa sencillamente se sonren y dicen: Tienes razn] Es un buen
en un cimiento dbil. argumento, y se van. No defendieron lo que creen yeso me
Finalmente lo ayudo a ver el firme cimiento sobre el que se enojaba. Si iban a ensearlo, por qu no lo defendan? Em-
Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte 1 61
60

pec a preguntarme si alguien crea lo suficiente en esto del de alcance es efectivo porque Juan Sin-iglesia se imagina un
cristianismo como para discutirlo. letrero afuera que dice: Sus preguntas son bienvenidas.
Me disculp por haberme exaltado tanto durante nuestro De la misma manera, cuando ests interactuando con Juan
Sin-iglesia a nivel personal, la manera en que respondes a sus
debate, pero l dijo:
-No, eso es lo que yo necesitaba. Necesitaba discutir sobre preguntas es sumamente importante. Muchas veces, la prime-
ra pregunta que l hace es una especie de globo de prueba.
esto.
y dijo que ahora estara dispuesto a buscar respuesta ms l quiere ver si te vas a rer de l, si lo vas a menospreciar por
calmadamente. su ignorancia, si vas a desechar su pregunta por ser trivial o
Juan Sin-iglesia tiene muchas preguntas acerca del cris- si la vas a tomar en serio.
tianismo y estas merecen respuestas. Cualquiera que sea la As que las preguntas iniciales no son las que ocupan el
naturaleza de su investigacin, incluso si parece frvola o primer lugar en su mente, son solo aquellas que se siente
elemental, debe considerarse vlida si est dificultando su ms seguro de expresar. Si t le das validez a su derecho de
peregrinaje espiritual. plantear asuntos y respondes con sinceridad, l estar ms
Pero, lamentablemente, muchos Juanes miran a las iglesias dispuesto a profundizar ms y a preguntar sobre los temas que
y se imaginan que en la entrada hay un letrero que dice: No realmente estn obstaculizando su peregrinaje espiritual.
se permiten preguntas. Como vocifer el pastor de una iglesia Ha habido ocasiones en las que he estado hablando con
fundamentalista de Texas precisamente antes del llamado al Juan Sin-iglesia ya modo de introduccin l ha dicho: No te
altar: jNo tienes preguntas que hacer; lo que tienes que hacer vayas a rer de mi prxima pregunta. Esa es su manera de
es tomar una decisinl decir: Vaya hacerme vulnerable ahora y preguntar algo que
La iglesia debiera ser un lugar donde las preguntas sean podra hacerme parecer tonto. As que djamelo pasar. A me-
bienvenidas e incluso donde se estimulen. Cuando Juan Sin- nos que lo hagas sentir cmodo, nunca llegar a las preguntas
iglesia percibe que se respetarn sus objeciones y que se les que realmente le estn causando dificultades.
darn respuestas basadas en la razn, est mucho ms dis- Una manera en la que yo hago legtimo el proceso de in-
puesto a darle una oportunidad a la iglesia. vestigacin es asegurarle a Juan desde el comienzo: Ests
Ed Dobson lo ha demostrado en Grand Rapids, Michigan, haciendo exactamente lo que Dios quiere que hagas. l honra
donde su iglesia decidi mantener los cultos tradicionales de a aquellos que con sinceridad lo investigan. La Biblia dice en
los domingos pero aadir un culto los sbados por la noche Hebreos 11:6 que Dios "recompensa a quienes lo buscan". As
para la gente que ande buscando. Desde el comienzo, una que debes tener confianza; ests haciendo lo correcto al hacer
caracterstica importante de esos servicios ha sido que Ed, cualquier pregunta que tengas en tu mente.
usando ropa informal y sentado en una banqueta, responde
Observacin #6: Juan no pregunta sencillamente:
a cualquier pregunta escrita que formulen los asistentes. Las
El cristianismo es verdadt A menudo su
preguntas van desde: Soy homosexual. Eso est beni a
pregunta es: Funciona el cristianismo?
Nos castiga Dios con pruebas y tribulacones!
Cada semana su servicio de alcance en la iglesia Calvary Estuve conversando con un lder cristiano de una gran univer-
Church, que se anuncia en vallas por toda la ciudad, atrae a sidad del centro del pas y l me contaba cmo sus alumnos
cientos de personas que evitaran la iglesia normal. Este tipo haban cambiado en las ltimas dcadas. En este tiempo
Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte 1 63
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los muchachos no preguntan: "Qu es verdad?" Eso era lo Gary Collins y Timothy Clinton hicieron un comentario
que preguntaban en los aos 60. Ahora preguntan: "Qu me similar con relacin a los nacidos a fines de los sesenta y prin-
puede ayudar a tratar mi dolor?" Pareciera que cada mucha- cipios de los setenta, la generacin que le sigui a la nacida
cho que enseo proviene de una familia disfuncional y est en la posguerra en los Estados Unidos:
tratando de procesar el dolor. Aprendieron a esperar que sus necesidades fueran satis-
Con el tiempo, ha evolucionado la naturaleza de las pre- fechas, que se les proveera trabajo, que habra dinero
guntas de Juan. Para muchos, especialmente para la gene- disponible y que los problemas se solucionaran. El re-
racin ms joven, la verdad no es un problema porque ellos sultado es una generacin de adultos jvenes que quiere
estn convencidos de que todos los puntos de vistas religiosos y espera todo de inmediato. Hay que vivir la vida en el
son igualmente vlidos. Es la conocida frase: T tienes tu presente. Hay muy poca conciencia de una filosofa que
verdad y yo tengo la ma. dice que debemos hacer planes de largo alcance o traba-
Necesitamos ayudar a Juan a entender la verdad absoluta jar duro para que maana las cosas sean mejores. Esta
e invariable de Cristo, pero tambin debemos explicarle que es una generacin del ahora que tiene poco inters en
prcticamente Cristo est disponible a ayudarlo a sanar sus cualquier religin que hable de sacrificios, del cielo o de
heridas y a lidiar con la vida cotidiana. Necesitamos comu- un feliz ms all. Quieren or de una fe que funcione
nicar que el cristianismo no es solo para el maana de su ahora y que produzca resultados inmediatos."
eternidad sino tambin para el hoy de su vida.
Entonces nuestro desafo es ayudar a esta nueva genera-
Esto lo he comentado extensamente con Martin Robinson,
cin de Juanes Sin-iglesia a entender que el cristianismo s
un astuto observador del mbito religioso britnico. Hace
funciona, es decir, que el Dios de la Biblia nos ofrece sabidura
poco l hizo esta observacin con respecto a Gran Bretaa, sobrenatural y ayuda en nuestras luchas, dificultades y recu-
aunque sin dudas tambin se aplica al mundo occidental: peracin de nuestras heridas pasadas.
En una poca la pregunta ms importante de nuestra Pero necesitamos comunicar que la razn por la cual fun-
sociedad era: Esto es cierto? Esa es la pregunta para la ciona es porque es verdad. Debido a que Cristo, en un momen-
cual est diseada la mayora de la apologtica cristiana. to de la historia, tuvo poder para vencer la tumba, nosotros
Es verdad que Jess resucit de entre los muertos? tenemos acceso a ese mismo tipo de poder sobrenatural para
Es precisa la Bibliai, etc. Sin embargo, el impacto del hacer frente a las dificultades que enfrentamos da tras da.
secularismo es tal que ya muchos no hacen esa pregunta y porque la Biblia es la revelacin de Dios a su pueblo, esta
en el campo de la moral y la fe. Se asume que ya que contiene un tipo de ayuda prctica y eficaz que los simples
toda la fe y la tica estn con firmeza en el campo de la filsofos humanos no pueden igualar.
opinin y ya que todas las opiniones son igualmente vli- En otras palabras, hay causa y efecto: la causa es que
das, lo nico que realmente importa es si funcionan o no: el cristianismo es verdad y que hay evidencia histrica bien
Funciona? es la pregunta que surge una y otra vez. No fundada para apoyarlo; el efecto o resultado es que el cris-
importa si la frmula sugerida se deriva del hinduismo, tianismo funciona y que hay millones de cristianos que daran
del budismo, de las ciencias ocultas o del cristianismo; fe de eso.
la pregunta fundamental es: Funciona?24 Algunas personas se confunden en este aspecto. Creen que
64 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte 1 65

si hay algo que parece funcionar, entonces debe basarse en segua insatisfecho. Despus que fall su exploracin intelec-
la verdad. Por ejemplo, una prominente adoradora de la natu- tual, busc la verdad por medio de experiencias.
raleza, del norte de California, dice que ella no quiere darle a Para l eso signific de 100a 150tirillas de LSD, comenzan-
un venado mientras maneja por la noche as que: do en 1966cuando tena quince aos. y yo dira que aquellas
experiencias han tenido una profunda influencia en cuanto a
Al sentarse en su carro se imagina que una luz azul gira mi visin del mundo, dijo l.
alrededor de su auto tres veces a favor de las manecillas Hoy Rex es un ateo y dice que solo toma sus decisiones
del reloj, entonces ella salmodia en silencio: Tres veces morales sobre la base del principio del placer."
alrededor, tres veces por todas partes/Un mundo adentro, Para muchos Juanes Sin-iglesia que estn en un peregrina-
un mundo afuera. Luego aade una oracin silenciosa je espiritual, la experiencia, no la evidencia, es su medio de
a Artemisa, la diosa de la caza para que proteja a los descubrimiento. Para Rex, fueron experiencias con la droga y
venados y les diga que voy en camino. Me imagino que lo llevaron a un territorio oscuro. Sin embargo, muchos otros
esto es un sistema psquico de alarma. Anne cree de estn en una bsqueda constructiva y positiva de una expe-
todo corazn en esta prctica. Funciona!, dice ella. riencia personal con Dios.
Tengo una amiga que ha golpeado a doce venados en Queremos, como generacin, pasar de las discusiones
cinco aos. Yo nunca he golpeado a uno." filosficas sobre las religiones a la experiencia verdadera de
Ves cmo el pensamiento confuso puede llevar a conclu- Dios en nuestras vidas, dijo Doug Murren, experto en la ge-
siones falsas? Llegar a la conclusin de que un sistema de neracin de la posguerra. El corazn de la gente nacida en
creencias es vlido, basado en no chocar con unos pocos ve- la posguerra, como cualquier corazn humano, siempre ha
nados, pone la lgica de cabeza. En lo que respecta al cristia- clamado por una experiencia personal con Dios."
nismo, no decimos que sea verdad porque funciona; decimos De hecho, una de cada cuatro personas sin iglesia dicen
que el cristianismo es verdad y por lo tanto funciona." que ya han tenido una perspectiva o despertar religioso par-
As que los cristianos necesitan seguir reuniendo eviden- ticularmente poderoso."
cias arqueolgicas, profticas y dems, de que Jess es el El objetivo del evangelismo debiera ser llevar a Juan Sin-
unignito Hijo de Dios, pero no debemos detenernos ah. De- iglesia a un encuentro personal con Dios, no solo a meramente
bemos estar listos para dar el prximo paso y decirle a Juan transmitir informacin acerca de Dios. Realmente Juan quiere
que ya que eso es verdad, hay implicaciones significativas conocer a este Jesucristo del que estamos hablando; quiere
para su vida actual, para su matrimonio, para sus amistades, percibir el consuelo y el poder del Espritu Santo.
su profesin, su recuperacin del dolor pasado, etc. Murren condena abiertamente la esterilidad de muchos
cultos de iglesias en los que no se percibe la presencia de Dios
Observacin #7: Juan no solo quiere saber y en gran medida atribuye el crecimiento de las comuniones
algo, l quiere experimentarlo. pentecostales y carismticas al hecho de que su teologa es
Cuando Rex era un joven adolescente, comenz a preguntar: amiga de las experiencias espirituales."
Existe o no existe un Dios? Y qu es lo primordial, el plan Yo lo veo de esta manera: Si el cristianismo es verdad, si
de juego o el propsito de la vda! Ley libros y habl con sus Jess es real y si l s se sacrific por nuestro pecados, enton-
amigos y con adultos en bsqueda de respuestas, no obstante, ces, cmo esperaras t que fueran los cultos en las iglesias?
66 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte 1 67

No esperaras que fueran acartonados, viejos y ceremoniosos; actitud del cristiano debe ser interesarse genuinamente por
i esperaras que fueran sinceros, estimulantes y animosos! Juan corno amigo, aparte de su progreso espiritual.
Si Cristo est vivo, su iglesia no debe estar muerta. Debe- Vers, Juan tiene sed de amistades ntimas. l anhela con
rnos ir all con la expectativa de realmente encontrarnos con desesperacin tener un confidente que se interese en l. De
Dios. hecho, hay una diferencia entre Juan y Mara Sin-iglesia: Es
As que si mantenernos nuestros cultos sintonizados con Juan quien ms desesperadamente busca relaciones significati-
Dios, animando al Espritu Santo en oracin para que est ac- vas y quien est menos capacitado para encontrarlas.
tivo y nos empearnos en relacionarnos con Dios de maneras Las mujeres hacen amistades con ms facilidad que los
creativas, sornas ms propensos a crear un ambiente propicio hombres, dijo David W. Smith en su libro Men Without
para la bsqueda de Juan de una experiencia personal con Friends [Hombres sin amigos]. Ellas establecen y sostienen
l. relaciones a niveles ms cualitativos que los hombres." Da-
niel Levinson, investigador de ciencias sociales, lo dice sin
Observacin #8: Juan no quiere ser el proyecto de ambages: Loshombres norteamericanos rara vez experimen-
alguien, le gustara ser el amigo de alguien. tan una amistad ntima con un hombre o con una mujer."
Alguna vez has tenido una amistad con compromisos? En Smith describe varios factores que impiden que los hom-
otras palabras, sientes que la persona seguir siendo tu amiga bres formen y sostengan relaciones con otros hombres, inclu-
solo si sigues hacindole favores, si juegas golf con l una vez .yeudo el hecho de que siendo jvenes a la mayora se les anim
a la semana o si le das consejos profesionales gratis. Estas para que suprimieran sus emociones, que fueran competitivos,
relaciones son intrnsecamente inseguras y, con el tiempo, que se guardaran sus necesidades y deseos personales y que
inevitablemente sale el resentimiento a la superficie. admiraran modelos de conducta que fueran independientes
Es as como se siente Juan Sin-iglesia cuando nuestra e impersonales."
conducta sugiere que la razn principal por la cual somos su El hecho de que en nuestra cultura acelerada no permane-
amigo es porque querernos convertirlo. Quiz no lo llamemos cemos suficiente tiempo en un mismo lugar corno para echar
despus que rechaz la invitacin que le hicimos para asistir races relacionales profundas, aumenta estas dificultades. El
a un desayuno de los hombres en la iglesia. O quiz escucha norteamericano promedio se muda catorce veces en su vida
que cuando nos reunimos con nuestros amigos cristianos y cada dcada se muda cerca de la mitad de la poblacin de
para hablar de nuestros esfuerzos de evangelismo, revelamos la ciudad promedio."
detalles privados de su vida personal. Corno resultado, los hombres se mueren por tener comu-
Despus de un rato, Juan se siente como si fuera un estudio. nin con otros. As que dos de los pasos de evangelismo ms
Al fin y al cabo, si esto fuera una amistad verdadera, basada persuasivos que podernos dar son:
en la afinidad y en los intereses mutuos, la preocupacin del
Demostrar el amor incondicional de Cristo en nuestra
uno por el otro y en guardar las confidencias, no dependera
de si tenemos xito llevndolo a Cristo. relacin con Juan;
Hacerle saber las relaciones ricas y profundas que pueden
Esto puede ser un lado negativo del evangelismo relacio-
existir entre dos hombres que tienen a Dios en comn.
nal a menos que el cristiano decida desde el principio que su
amistad con Juan ser autntica e incondicional. Es decir, la La Biblia tiene numerosos ejemplos de amistades ntimas
68 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte 1 69

entre hombres. Jess realiz su ministerio en comunidad con yentes. Al amarlos, yo permanezco ms profundamente en el
doce hombres y tuvo una relacin aun ms estrecha con Juan, amor del Padre. Al permanecer ms profundamente, yo amo
Pedro y Santiago. David y Jonatn tenan una amistad en- ms profundamente y as contina."
traable." Pablo estaba tan unido a Timoteo que le llamaba A nivel prctico, la introduccin de los grupos pequeos
mi verdadero hijo." La Biblia define a un amigo verdadero en la iglesia puede crear grandes oportunidades para que los
como la persona que es ms fiel que un hermano." cristianos profundicen ms unos con otros. Cuando Juan vea
Alguien dijo una vez que la profundidad de una amistad que sus amigos cristianos se benefician al tener comunin
la determina la profundidad de lo que tienen en comn. Si unos con otros, l se sentir atrado hacia la iglesia.
el lazo comn es un inters en el tenis, es muy probable que La actitud de Juan se suaviza considerablemente cuando
tengan una relacin superficial. Lo que yo he descubierto en l no ve la iglesia como una institucin sino como una co-
mi propia vida es que cuando el lazo comn es Jesucristo, hay munidad compasiva donde sus anhelos relacionales pueden
potencia para una amistad profunda y duradera en la que se satisfacerse.
est unido en el alma. Sin embargo, la otra cara de la moneda tambin es verdad.
Lamentablemente, como observaba Smith, la iglesia mo- Como veremos en el prximo captulo donde ofrecer algunas
derna a menudo es un lugar donde los cristianos viven solos observaciones adicionales, la opinin de Juan acerca de la
juntos." En lugar de ser lugares de verdadera comunidad, iglesia disminuye cuando l apenas la ve como otra institucin
demasiado a menudo son lugares de conflicto o superficia- imponente e impersonal de la sociedad.
lidad, donde se quebranta el mandamiento bblico para los
cristianos de llevar los unos las cargas de los otros y as
cumplir la ley de Cristo."
Esto es importante: Corremos el riesgo de repeler a Juan
Sin-iglesia a menos que l vea en nuestras iglesias el tipo de
comunidad autntica, de responsabilidad honesta, de perdn
que se ofrece libremente y del cuidado mutuo que exigen las
Escrituras. Ese es un desafo que debe tratarse, modelarse y
ensearse a todos los niveles de liderazgo de cada iglesia.
Al fin y al cabo, esos elementos son fundamentales para
lo que significa ser cristiano. Los lderes de la iglesia haran
bien en considerar la analoga que hace, en la que iguala la
vida cristiana a un crucigrama:
Hasta que tanto las lneas verticales como las horizontales
no estn terminadas, el crucigrama est incompleto. Conocer
al Seor Jess implica no solo una dimensin vertical con el
Dios viviente sino tambin relaciones horizontales dentro de
la familia de Dios. El resultado es una simetra hermosa. Al
permanecer en Cristo, yo soy capaz de amar a los dems ere-
5

Cmo comprender
a tus amigos sin
iglesia, Parte II
os norteamericanos estn hartos.

L Estn cansados de polticos que no cumplen las prome-


sas, de empresarios que hacen trampas, de evangelis-
tas que explotan, de periodistas que tergiversan, de lderes
militares que gastan el dinero de los impuestos y de lderes
sindicales que siguen exigiendo ms.
Muchos norteamericanos tienen dudas con respecto a las
mismas instituciones y liderazgo que solan engendrar una
lealtad automtica en sus abuelos. De hecho, el nmero de per-
sonas que expresan mucha confianza en varias instituciones
-incluyendo el Congreso, el poder ejecutivo, las escuelas, el
ejrcito, los medios de comunicacin y el trabajo organiza-
do- disminuy considerablemente entre 1973 y 1989.
Pero el mayor deterioro ha estado en las actitudes hacia
la religin organizada. El nmero de norteamericanos que
expresa mucha confianza en las instituciones religiosas baj
al 55% durante estos aos. En 1989, aproximadamente una
de cada cinco personas confesaba tener confianza suficiente
en la religin organizada.'
Los norteamericanos creen, en sentido general, que nues-
tros actuales lderes polticos, religiosos y de negocios nos
han fallado lamentable y completamente, sealaron James

71
72 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte II 73

Patterson y Peter Kim en The Day America Told the Truth [El evitar el elitismo, la intolerancia, la distincin de clases y la
da que Norteamrica dijo la verdad].' auto-promocin.'
O como lamentara Church Lady [personaje de la serie te- Por regla general, Juan prefiere los lderes prcticos y
levisiva que se menciona a continuacin] en Saturday Night directos, aquellos que no insisten en tener Doctor o Re-
Uve: verendo delante de sus nombres, que no tienen un espacio
Estamos viviendo tiempos de prueba: todo el mundo est personalizado para estacionarse en un lugar excelente y que
probndolo todo y quedando atrapadol los domingos no se distinguen de los dems cuando se ponen
Pero no todo est perdido. Considera esta idea: una toga. Para muchos Juanes, especialmente los nacidos en
la posguerra y los de la dcada del sesenta, esos atavos huelen
Observacin #9: Quiz Juan desconfe de la autoridad, a elitismo y en algunos casos, a arrogancia.
pero es receptivo al liderazgo bblico autntico. y por cierto, Juan no solo est escudriando a los minis-
Vers, los mismos fallos que han hecho que los norteameri- tros profesionales. Si ests sirviendo como lder laico en tu
canos pierdan todo el inters en las instituciones nacionales iglesia, l tambin tiene sus ojos puestos en ti. l quiere ver
ms importantes: el engao, la avaricia, la arrogancia, la auto- si t eres diferente de esos lderes altivos de otros sectores de
promocin y el abuso de poder, tambin son la anttesis del la sociedad. Si no lo eres, le estars dando una excusa ms
liderazgo bblico y cuando Juan Sin-iglesia ve que el liderazgo para mantenerse alejado de la iglesia.
de una iglesia vive los valores contrarios, hay muchas posibi- Pero los lderes bblicos, aquellos que dirigen porque tiene
lidades de que l no los mida con la misma vara de desdn. deseos de servir, no solo atraern a Juan, es posible que hasta
Es muy probable que l responda de manera positiva a lo inspiren.
aquellos que sean responsables y abiertos en sus relaciones fi-
nancieras; que lleven un estilo de vida moderado; que tengan Observacin #10: Juan ya no es leal a las
una conducta humilde; que sean modestos con respecto a sus denominaciones sino que lo atraen los lugares
logros y que utilicen su influencia para servir a las personas donde se satisfagan sus necesidades.
necesitadas. Desde que yo me cas he tenido un Toyota, un Nissan, un
En otras palabras, lderes que sigan el ejemplo de Cristo. Chrysler, un Chevy, un Mazda, un Oldsmobile, un Volkswa-
Jess fue el lder por excelencia, l mostr una humildad cons- gen y, lamento decirlo, esa vergenza esttica, el Pacer de
tante. Dijo que no haba venido a ser servido, sino a servrs' American Motors. (S, el mismo modelo que manejaban Way-
y vivi acorde a ese principio al lavar los pies de los discpulos ne y Garth en El mundo de Wayne.)
e incluso al ir a la cruz a pagar por nuestros pecados. Cuando se trata de autos, no me interesa tanto la marca o
El cultivo del amor y de su temperamento, la honestidad, el modelo como me preocupa tener un vehculo que satisfaga
es esencial para el lder que se parece a Jess porque estas mis necesidades a un precio que yo pueda pagar. Incluso,
son caractersticas que no se encuentran a menudo entre los cuando el gobierno nos estaba amonestando a todos para que
mal llamados lderes que no se parecen a Cristo, dijo el ex- comprramos autos norteamericanos, yo me sent tentado a
perto en liderazgo John Haggai. l dijo que los lderes deben comprar un modelo japons porque me convena ms.
seguir el ejemplo de Cristo en las relaciones personales al Madison Avenue lleva aos diciendo que en esta cultura
dominada por el consumidor, ya se acab la poca de lealtad
74 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte II 75

a las marcas. Ahora la lealtad a la denominacin tambin est de cada cuatro personas puede estar dividiendo as su lealtad
flaqueando. y sus donativos."
Entre las veinte razones de la disminucin de la lealtad a ltimamente he observado una creciente hostilidad entre
la denominacin que cita el asesor de iglesias Lyle Schafler las personas sin-iglesia con respecto a la idea de las denomina-
se encuentran: ciones. Parecen ver la existencia de estas como una ilustracin
de la tendencia a la divisin dentro de la iglesia ms amplia.
El brusco incremento de matrimonios entre personas de Algunos ven el concepto de unas lejanas oficinas centrales
religin diferente desde 1945; que ejercen control sobre una congregacin local como una
El aumento del ecumenismo que ha hecho que las deno- analoga del Congreso mandando en las ciudades, y t sabes
minaciones parezcan arcaicas; cmo la gente ve al Congreso en estos tiempos!
El despojo de las viejas lealtades segn las personas se Yo trato de mantenerme fuera de temas denominacionales
han vuelto de movilidad social ascendente; cuanto estoy tratando con una persona sin-iglesia. En lugar
La decisin de alguno lderes denominacionales de que l compare las posiciones doctrinales de varias deno-
hacer declaraciones pblicas que han alienado a los minaciones, como quieren hacer algunos Juanes, lo insto a
miembros; determinar lo que la Biblia ensea y que luego escoja una
Las fusiones denominacionales desde 1950 y el hecho de iglesia cuyas creencias sean consecuentes con eso. Eso tiende
no engendrar nuevas lealtades; a mantenerlo al hilo con la idea principal en lugar de quedarse
La proliferacin de organizaciones paraeclesisticas que empantanado con matices doctrinales menos significativos.
atrapan la lealtad de los miembros de denominaciones Estas son algunas de las implicaciones que tienen las igle-
que tal vez no ofrezcan algo igualmente atractivo. sias denominaciones al alcanzar a Juan Sin-iglesia:
El surgimiento de iglesias independientes de gran noto-
riedad que ofrecen programas de alta calidad.' No cuentes con una apelacin a sus latentes vnculos
denominacionales para traerlo de vuelta a la iglesia. l
Hoy, Juan Sin-iglesia es un comprador de comparacin, responder mucho mejor a una invitacin a un programa
incluso en el rea espiritual. El hecho que fuera confirmado o actividad especfico que satisfaga sus necesidades.
como luterano todava puede ejercer cierta influencia en la En ciertos casos las iglesias deben considerar eliminar
iglesia que l pruebe, primero cuando est listo para regresar, de su nombre su afiliacin denominacional. Por ejemplo,
pero en primer lugar en su mente hay asuntos de calidad, mientras que el nombre bautista pudiera ser una atrac-
creatividad y relevancia con respecto a las necesidades que cin en el Sur, donde el 45 % de los residentes tienen
l siente. Si los encuentra en algn otro lugar, es ah adonde una impresin muy favorable de esa denominacin, es
probablemente l ir. un elemento disuasivo en los estados de las Montaas
Incluso est dispuesto a saltar de una denominacin a Rocosas donde solo e16% tiene una actitud positiva hacia
otra y regresar de semana en semana para sacar provecho a este.
programas especficos que le ofrecen ayuda prctica para su La iglesia luterana solo tiene un 8 % de muy favo-
vida diaria. El diez por ciento de los adultos en la actualidad rable en el Sur, pero un 21% en la regin central. El
est saltando as de una iglesia a otra; para el ao 2000, una nombre presbiteriano no tiene buena puntuacin entre
76 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte II 77

los solteros o los jvenes; al ttulo metodista le va me- facer ms necesidades y alcanzar a ms personas con el
jor en zonas predominantemente negras que entre los evangelio?
hispanos.'
Algunas iglesias denominacionales han comenzado
Observacin #11: Juan no es muy dado a
a utilizar iglesia comunitaria en sus nombres, algo
ser miembro, pero tiene sed de una causa
que por lo general Juan recibe bien ya que este sugiere
con la cual se pueda relacionar.
participacin local y vnculos comunitarios.
Las denominaciones deben guardarse de la dependencia Era el ao 1983, y Steve Jobs, el enrgico visionario de Apple
tradicionales de ministerio y en su lugar, dar libertad a Computers, necesitaba un ejecutivo de talla internacional
los miembros para que promuevan vanguardistas dise- que se ocupara a diario de llevar las riendas de su floreciente
ados para las necesidades especficas de Juan. A las compaa.
personas con iniciativa empresarial se les debieran dar En una pregunta que ha pasado a la historia de los negocios,
recursos y autonoma suficiente para que inicien nuevas l mir directamente a los ojos a John Scully, el ejecutivo de
congregaciones en las que puedan experimentar con Pepsi-Cola y le pregunt: Quieres pasar el resto de tu vida
diferentes paradigmas para alcanzar a Juan. vendiendo agua azucarada o quieres tener la oportunidad de
Debe animarse a las iglesias locales para que entiendan a cambiar el mundo? Scully firm para cambiar el mundo."
Juan Sin-iglesia en su propia puerta para que puedan res- Hay millones de Juan Sin-iglesiaque tambin quieren cam-
ponder rpida y certeramente a sus necesidades en lugar biar el mundo. Quieren dejar una huella. Quieren marcar una
de depender de seales de la jerarqua denominacional. diferencia. Se sintieron inspirados cuando John Kennedy dijo:
A las congregaciones tradicionales hay que darles un em- No preguntes lo que tu pas puede hacer por ti; pregunta qu
pujn para que sean ms amistosas con los visitantes puedes hacer t por tu pas. Sus espritus resonaron cuando
en su adoracin y para que peridicamente desarrollen Martn Luther King, Jr., declar: Tengo un sueo.
actividades adecuadas de alcance y cultos especiales Eso es cierto, especialmente en el caso de los nacidos en
a los que sus miembros puedan traer a sus amigos la posguerra, muchos de los cuales estuvieron involucrados
sin-iglesia. en los movimientos antibelicistas y de integracin racial de
Borrar la lnea entre el Iaicado y los ministros profesio- la dcada de 1960. Desde entonces, a pesar de las largas tem-
nales sera un desarrollo positivo para Juan a quien el poradas de desilusin, su veta idealista permanece intacta en
eltismo lo irrita y por lo general cree en la participacin su mayor parte.
a nivel de la base en las organizaciones. Tienen sed de una causa en la que puedan creer. Cuando
Los valores que atraen a Juan Sin-iglesia, como por ejem- los encuestadores les preguntaron a los norteamericanos si
plo: la excelencia, la creatividad, la autenticidad, la rele- estaran dispuestos a dar dos semanas al ao para abordar
vancia, la participacin significativa dellaicado y un lide- algunos de los problemas ms serios del pas, casi seis de cada
razgo servidor, debieran modelarse y posibilitarse desde diez dijeron: Antame."
los niveles superiores de la estructura denominacional. Los aos noventa estarn marcados por cruzadas morales
La actitud: As es como lo hemos hecho siempre, nece- muy personalizadas, predijeron James Patterson y Peter Km,
sita convertirse en: Qu podemos mejorar para satis- sealando el movimiento del medio ambiente como el primer
78 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte II 79

ejemplo. Muchos de nosotros ansiamos hacer lo correcto causa, sin embargo, es menos probable que se inscriba en una
pero sentimos que no hay una va de expresin por medio de institucin. Existe una aversin, insisto que es entre los ms
nuestras instituciones." jvenes, a unirse formalmente a cualquier cosa.
Un nmero significativo de Juanes Sin-iglesia regresara Nosotros, los nacidos en la posguerra no venimos a la
a la iglesia si creyeran que esta es una institucin por medio iglesia para hacernos miembros, dijo un pastor que tambin
de la cual puede lograrse un cambio social importante. De naci en esa poca. Vinimos a experimentar algo. S, incluso
hecho, cuando a la gente sin-iglesia se le pregunt que les a recibir algo."
atraera ms, la segunda respuesta ms comn (despus de En cuanto a los nacidos en la dcada del 1960: Han apren-
una mejor predicacin) fue que la iglesia se involucrara ms dido a vivir con el cambio y con interminables ofertas. Son
en su comunidad. renuentes a hacer compromisos firmes por miedo a pasar algo
Las personas mencionaron el activismo social como una por alto o a cometer un error."
funcin clave de la iglesia: ayudar a los pobres y a los nece- Para algunas personas sin-iglesia, la idea de ser miembro
sitados, ofrecer educacin, atacar los prejuicios y la opresin, de la iglesia les resulta negativa. En sus momentos cnicos,
proporcionar ayuda financiera y material a las vctimas de de- Juan se pregunta: Para qu quieren mi nombre en alguna
sastres, etc,, dijo George Barna, quien realizara el estudio." lista por aqu, para as alardear de cuntos miembros tienen?
La encuesta de George Gallup descubri que casi una de Adems, la mayora de las iglesias no son como American
cada cinco personas sin-iglesia decan que iran a una iglesia Express donde los miembros tienen privilegios. As que la
que tomara en serio trabajar por una sociedad mejor." actitud se vuelve: Por qu vaya unirme?
En efecto, esto encaja bien con la misin de la iglesia. Jess Las iglesias deben esperar un galanteo largo y lento de par-
les ense a sus seguidores que proveyeran para los necesi- te de Juan Sin-iglesia, seguido de dificultades para consumar
tados, que defendieran a los pisoteados y que se enfrentaran la relacin. l puede servir en una iglesia, dar a una iglesia
a la opresin y Juan est diciendo que ese es un plan que y participar en una iglesia muchos antes de estar dispuesto a
podra atraerlo a la iglesia. Aunque las motivaciones de Juan hacer un compromiso formal con Dios o con la iglesia en s.
podran estar manipuladas, su objetivo principal al ayudar Los lderes de la iglesia se pueden ajustar a este fenmeno
a otros puede provenir de un deseo egosta de sentirse bien abriendo tantas oportunidades de participacin como sea
consigo mismo, al menos estar dispuesto a participar. Y si lo posible para personas que no sean miembros formales. Una
hace, este tipo de accin social proporciona una manera de vez que Juan pase la puerta, djale involucrarse en aspectos
comunicarle los valores bblicos y el evangelio. adecuados tanto como l quiera mientras avance hasta hacer
Cuando una iglesia patrocina proyectos de accin social, el compromiso ms importante de todos, que es con Cristo.
como renovar las casas de los pobres o dar comida a los ham-
brientos el Da de Accin de Gracias, crea una oportunidad ex- Observacin #12: Aunque Juan no sea sensible
celente para invitar al tipo adecuado de amigo sin-iglesia. Tra- espiritualmente, l quiere que sus hijos
bajar codo a codo para marcar una diferencia en las vidas de tengan una instruccin moral de calidad.
la gente que sufre, proporciona un ambiente maravilloso para Un da nuestro telfono son y mi hija Alisan contest. La es-
hablar de lo que realmente tiene importancia en la vida. cuch facilitar cortsmente los horarios de nuestros servicios
Aunque Juan puede estar dispuesto a inscribirse para una de alcance del fin de semana y luego colg.
80 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte II 81

-Quin era? -pregunt. piensan: Si yo tuve que pasar por la confirmacin cuando era
-El seor Johnson -me contest. nio, entonces mis hijos tambin deben hacerlo. O quiz los
Yo me qued pasmado! Cuando yo era periodista conoc padres han sufrido las secuelas de los errores que cometieron
a Bill Johnson (este no es su verdadero nombre). Aunque le durante los aos de droga y sexo en la dcada del sesenta y
haba hablado de mi fe y haba tratado varias veces de intere- quieren evitarles a sus hijos el mismo dolor al darles alguna
sarlo en ir a la iglesia conmigo, l siempre encontraba excusas orientacin moral. Quiz piensan que alguna informacin re-
para no ir, pero a travs de los aos habamos mantenido una ligiosa les ayudar a vacunar a sus hijos contra el SIDA y otros
relacin. De hecho, a veces Alisan cuidaba a su hija. peligros modernos de la vida disoluta.
-Por qu estaba preguntando por los cultos de la iglesia? En cualquier caso, esta tendencia ofrece dos oportunidades
-pregunt yo. excelentes. Primero es una oportunidad para alcanzar a esos
-Dijo que crea que ya era hora de que Meghan, su hija, jvenes con el evangelio, ya que los hijos son ms abiertos
recibiera alguna instruccin religiosa -me dijo Alison-. As que sus padres a los asuntos espirituales. De hecho, aproxi-
que este fin de semana van a ir de visita. madamente dos tercios de todos los compromisos con Cristo
Esta era la ilustracin ms reciente de algo que yo nunca los hacen personas con menos de dieciocho aos."
haba comprendido bien. Aparte del nivel de inters espiritual y segundo, es una oportunidad de impactar a sus padres.
de Juan Sin-iglesia, a pesar de su propia insatisfaccin con la Esto puede ser una manera particularmente buena de hacer
iglesia, lo que muchas veces lo trae de regreso es la sensacin avances en la categora de graduados universitarios que es
de que sus hijos necesitan cierta instruccin religiosa. tan difcil de alcanzar. Los estudios han mostrado que los
Cuando los investigadores entrevistaron a quinientas per- padres con ttulos universitarios son ms propensos a buscar
sonas entre las edades de treinta y tres y cuarenta y dos aos, instruccin religiosa para sus hijos que aquellos con menos
que haban sido confirmados como presbiterianos durante la educacin."
dcada de 1950 y 1960, descubrieron que cerca de la mitad SiJuan y Mara Sin-iglesiaven un programa de jvenes que
ahora eran gente sin-iglesia. No obstante, aunque ellos mis- es relevante, dinmico y que lo dirige gente que tiene una fe
mos haban dejado la iglesia, todava creen que la iglesia autntica, es muy probable que exploren qu programas para
desempea un rol vlido para promover un "cdigo moral" adultos proporciona la iglesia.
para la sociedad y les gustara que sus hijos tuvieran alguna Conozco a dos padres que vienen a nuestra iglesia solo por-
educacin religiosa." que su hijo de seis aos disfruta mucho el ministerio juvenil.
En otro estudio, el 55% de los hombres sin-iglesia naci- Alrededor del mircoles o el jueves, l empieza a preguntar
dos en la posguerra dijeron que definitivamente no tienen si vamos a la iglesia el domingo, cont la madre. No para
planes de unirse a una iglesia en los prximos cinco aos, hasta que le digo que s. Mientras que l est con nios de
pero el 73% de ellos dijo que quieren que sus hijos reciban su misma edad, los padres estn en el servicio de adultos y
instruccin relgtosa." Otro censo descubri que el 48 % de estn comenzando a crecer espiritualmente.
los padres sin-iglesia ya tienen a sus hijos matriculados para Sin embargo, el desafo es proporcionar el tipo de progra-
recibir instruccin religiosa." ma infantil de calidad que los padres de hoy esperan. Plaza
No estoy seguro exactamente de qu impulsa este fenme- Ssame y Disney World han puesto niveles altos en las mentes
no aparentemente contradictorio. Quiz algunos padres solo de los consumidores de la actualidad.
82 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte II 83

De hecho, esto es desalentador: solo uno de cada tres de vester Stallone y Arnold Schwarzenegger? Se siente acorralado
los adultos que asisten a la iglesia consideran excelente el entre el movimiento feminista que lo insta a: ser ms sensible
ministerio infantil de su iglesia." Si la gente de la iglesia no y el movimiento masculino que le aconseja que vuelva a sus
est convencida con su programa, es muy probable que Juan races primitivas.
y Mara tampoco lo estn. Para descifrarlo todo, algunos empresarios se estn yendo
Cualquier iglesia que tenga la intencin de alcanzar a Juan a retiros para hombres en el campo, en los cuales ...
y Mara Sin-iglesia, debiera evaluar honestamente su progra-
Se visten como aspirantes a salvajes y se encorvan so-
ma para jvenes, examinndolo por el modelo de la mentali-
bre rocas humeantes en saunas improvisadas. Golpean
dad sin-iglesia. El factor fundamental es quin est dirigiendo
tambores de cuero de cabra a un comps irregular, gimen
el ministerio. Si la iglesia se apoya en el mtodo anticuado de
como becerros engordados listos para el matadero.
equipar su Escuela Dominical con el pastor intimidando a los
Estos hombres, se nos cuenta, llevan vidas de calla-
miembros para que hagan su trabajo y as no haya un relajo
da desesperacin. Cada da se dan cabezazos con una
con los muchachos, el programa nunca prosperar.
sociedad poco amistosa que les ha arrancado su mas-
Sin embargo, cuando la iglesia ayuda a la gente a descubrir
culinidad. Al derramar sus corazones, y cubos de sudor,
sus dones espirituales, a desentraar aquello que los apasiona
los unos a los otros, salen de las saunas con su hombra
y a determinar su tipo de temperamento y luego canaliza a esa
restaurada.
gente al ministerio infantil que Dios dise con ese objetivo,
cuidado! Lo nico que la iglesia tiene que hacer es darles li- Por lo menos, ese es el plan."
bertad suficiente para crear su propio mundo para los nios. Lamentablemente, uno de los ltimos lugares que Juan
Una advertencia: Los nios sin-iglesia son bastante dife- considera para buscar una perspectiva acerca de su hombra
rentes a los que han crecido en hogares cristianos. Un progra- es la iglesia y, sin embargo, es ah exactamente donde pueden
ma juvenil debe ser sensible a la vergenza y confusin que encontrarse las verdaderas respuestas. El modelo que Juan
estos muchachos sienten cuando no entienden la subcultura est buscando es Jesucristo, quien encarna el ideal masculino.
o la jerga cristiana. Como dice Bill McCartney, el entrenador de ftbol americano
En otras palabras, as como los servicios de alcance para de la Universidad de Colorado: Un hombre masculino es un
los adultos hay que ajustarlos para Juan y Mara Sin-iglesia, la hombre piadoso,22
Escuela Dominical necesita modernizarse para los pequeos Cuando las iglesias comiencen a hablar de la Biblia en tr-
Gustavo y Susana Sin-iglesia. minos relevantes y prcticos acerca de los papeles del gnero,
tocarn una fibra sensible en Juan. En una iglesia orientada
Observacin #13: Juan y Mara estn hacia los que andan buscando, cuatro de los diez sermones
confundidos en cuanto al rol de su gnero, pero ms populares de 1991 trataron acerca de aclarar asuntos mas-
no saben que la Biblia puedeaclararles lo que culinos y femeninos. Despus de un mensaje titulado: Qu
significa ser un hombre y una mujer. es un hombrei, una de cada cinco personas se detuvieron
Las tendencias recientes de la sociedad han desconcertado para comprar una grabacin instantnea en casete para escu-
a Juan Sin-iglesia en cuanto a qu es la masculinidad. Sus char el sermn nuevamente o drselo a otra persona."
modelos a imitar deben ser Phil Donahue y Alan Alda o Syl- En 1980, en la iglesia Cherry Hills Community cerca de
84 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte II 85

Denver, el pastor ejecutivo, Bob Belts, comenz a reunirse con mujer, es importante que ella vea iglesias donde las mujeres
seis hombres los martes en la maana para debatir la masculi- tienen acceso al liderazgo y a la influencia.
nidad bblica. En 1992, ms de 300 atiborraban las reuniones Corno escribiera el apstol Pablo: Ya no hay judo ni griego,
a las 7:00 a.m. para hablar acerca del terna. Simplemente no esclavo ni libre, hombre ni mujer, sino que todos ustedes son
tenernos espacio para nadie ms en el saln, dijo Belts." uno solo en Cristo Jess." Por supuesto, si ese fuera el nico
Las iglesias interesadas en atraer a Juan deben considerar versculo que Pablo escribi sobre el terna de las mujeres, no
qu programas, incluyendo los debates en grupos y los es- habra ninguna controversia. Tal corno es, las iglesias estn
tudios bblicos por ternas, podran comenzar para ayudarle divididas en cuanto al papel adecuado de las mujeres en el
a aclarar lo que significa ser un hombre de la actualidad. liderazgo y la enseanza.
Adems, cada cristiano debe estar alerta en sus relaciones Es importante destacar que nuestro esfuerzo por hacer
con hombres sin-iglesia en busca de oportunidades para que la iglesia sea ms atractiva para Mara Sin-iglesia nunca
sealarles a Jess corno el ejemplo supremo de una hombra debe hacernos desdear o quebrantar imperativos bblicos.
bien balanceada. Sin embargo, estoy convencido de que una lectura justa y
Mientras tanto, Mara Sin-iglesia est luchando con su equilibrada de las Escrituras revela que las mujeres pueden
identidad sexual. A menudo est haciendo un agotador acto ensear, dirigir y participar en cada aspecto del ministerio.
de malabares para tratar de equilibrar su matrimonio, su Para un anlisis excelente de la enseanza bblica sobre el
familia y su profesin. Las feministas le gritan en un odo: terna, yo sugerira el libro del Dr. Gilbert Bilezikian, Beyond
Puedes tenerlo todo, mientras que sus amigos de la iglesia Sex Roles [Ms all de los roles del gnero]."
le susurran con desdn en el otro: El lugar de una madre es As que no es sobre la base de la conveniencia que yo creo
la casa con sus hijos.
que las iglesias deben abrir sus rangos de liderazgo a las
Al igual que Juan, Mara no piensa en buscar respuestas
mujeres, es sobre la base de la autoridad bblica. Y mientras
en la iglesia. Su imagen mental de un tpico ministerio de mu-
Mara Sin-iglesia descifra lo que significa ser una mujer de la
jeres es que no es la gente de su tipo. Probablemente estar
dcada de 1990, estar ms dispuesta a buscar ayuda en una
ms diseado para asuntos de economa domstica que para
iglesia que apoye su acceso a una completa participacin.
ternas profesionales, y ella saldra sintindose ms culpable
que nunca por trabajar fuera de casa. Observacin #14: Juan est orgulloso de
Adems, ella pudiera creer que las iglesias siempre han
tolerar creencias diferentes pero piensa que
sido una institucin gobernada por los hombres en la que
los cristianos son de mentalidad cerrada.
las mujeres quedan fuera de los puestos claves en los que se
tornan decisiones. Para ella, eso solo muestra cun desconec- Quiz la declaracin ms controversial que hizo Jesucristo
tadas estn. fue esta: Yo soy el carnina, la verdad y la vida. Nadie llega al
Mara necesita ver iglesias que traten sus necesidades y Padre sino por m." Es esa afirmacin de la exclusividad de
que se relacionen con su mundo. Por ejemplo, los ministerios Cristo lo que irrita a Juan Sin-iglesia.
especialmente diseados para las mujeres que trabajan se Juan est dispuesto a dejar que los cristianos adoren a su
estn volviendo cada vez ms populares. Pero al igual que es Dios, que los musulmanes adoren a Al y que los hindes
importante ayudar a Mara a entender lo que significa ser una adoren a su proliferacin de dioses. Pero cuando los cristianos
86 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte II 87

afirman que su camino es el nico camino al cielo, Juan le -No hay problema.
llama intolerancia. -No hay problema? -dije sorprendido-o Ests diciendo
Al fin y al cabo, no hay muchos caminos que llevan a Dios? que aceptas el hecho de que Jesucristo es el Hijo de Dios?
No ensean todas las religiones la hermandad universal del -Claro -contest.
hombre? Cmo pueden ser los cristianos tan arrogantes, al Yo estaba asombrado de que hubiera estado de acuerdo con
punto de creer que ellos tienen la razn y que todos los dems mi premisa tan fcilmente, pero luego aadi:
estn equivocados? -En el hinduismo tenemos millones de dioses. Nos alegra-
Cuando la revista New Age Journal [Gaceta de la Nueva r aadir a Jess como uno ms.
Era] public un artculo sobre cmo los padres les hablan a Cuando asegur que Jess es el nico Hijo de Dios fue que
sus hijos de Dios, este present historias paralelas de familias se indign. Y lo mismo sucede con muchos Juanes Sin-iglesia.
judas, catlicas, neopaganas y budistas." No hubo juicios de Jess les parece bien siempre y cuando sea solo una opcin
valor acerca de cul creencia tena la razn o no. Sin dudas, entre muchas.
esa es la manera de nuestros tiempos: todas las opiniones Los cristianos deben ser cuidadosos con respecto a la ma-
acerca de Dios son igualmente vlidas porque toda creencia nera en que le explican a Juan su afirmacin de la exclusividad
es una tajada de la misma realidad. de Cristo. El peligro, por supuesto, es parecer presumido o su-
Lo que le molesta a Juan es que los cristianos se nieguen a perior. De hecho, como dijera alguien una vez: los cristianos
jugar usando las mismas reglas. Las encuestas han mostrado no deben ser arrogantes, solo somos mendigos dicindoles a
que solo un pequeo porcentaje de la gente sin-iglesia piensa otros mendigos dnde encontrar comida.
que las iglesias toleran a las personas con ideas diferentes." A veces, para mitigar las objeciones de Juan, yo utilizo
Algunas de las nociones de Juan con respecto al valor una analoga entre dos clubes de campo. El primer club solo
similar de las distintas religiones provienen de una mala deja entrar a personas que se han ganado la membresa. De-
interpretacin de la Constitucin de los Estados Unidos, la ben haber logrado algo, obtenido alguna sabidura superior
cual garantiza que todo sistema religioso tiene libertad de o cumplido con una lista de exigencias y requisitos antes de
expresin e igual proteccin dentro de la ley. que se les pueda tener en cuenta para su admisin. A pesar de
Aunque el concepto de la tolerancia religiosa judicial sus esfuerzos, muchas personas simplemente no conseguirn
no dice nada en lo absoluto con respecto a la validez de las su objetivo y se les rechazar.
afirmaciones sobre la v.erdad, muchos han inferido la impli- As son todas las otras religiones, porque todas estn ba-
cacin de que igual tolerancia significa igual validez, dijo sadas en el sistema de que la gente haga algo para ganarse el
R.e. Sproul. Por ende, cuando los cristianos... dicen que favor de Dios.
tienen la exclusividad, sus afirmaciones a menudo son reci- Pero el segundo club de campo dice: Cualquiera que
bidas con shock o enojo ante una postura de mentalidad tan quiera entrar puede hacerlo. Hombres, mujeres, negros, blan-
cerrada." cos, viejos, jvenes: cualquiera que busque la entrada puede
A menudo, Juan Sin-iglesia reacciona ante Cristo de la mis- obtenerla mediante el arrepentimiento y la fe en Cristo. No
ma manera en que lo hizo un joven hind cuando le habl de rechazaremos a nade que pda entrar, pero dejamos a su
Jess en un viaje a India en 1987. Despus de escuchar decir eleccin si quiere unirse o no.
que Jess es Dios, contest: Eso es lo que dice el cristianismo. Entonces, cul sistema
88 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Cmo comprender a tus amigos sin iglesia, Parte 11 89

de creencias es arrogante y exclusivo? Nuestra puerta est evangelismo e invitramos a todas esas personas a la iglesia
abierta a todo el que quiera entrar. un domingo? Los bancos estaran repletos!
Entonces, procuro que Juan considere la lgica de la exclu- Ese es el poder de la fuerza relacional. Mira, cuando un
sividad de Cristo. En otras palabras, no tendra sentido que cristiano establece una amistad autntica con Juan Sin-iglesia,
Dios fuera a una parte del mundo y le dijera a la gente cmo l est desarrollando credibilidad con l. Es sencillamente ra-
agradado y que luego fuera a otro lugar y les dijera a las per- zonable que Juan est dispuesto a probar la iglesia si el amigo
sonas algo contradictorio y que todava fuera a otra parte y en quien confa lo animara. Eso es particularmente cierto
contara una historia diferente. Dios no es esquizofrnico. No si la vida del amigo refleja una transformacin que puede
tiene ninguna lgica decir que las religiones con creencias atribursele a Cristo. Como le gusta sealar a mi colega Mark
acerca de Dios que se contradicen puedan estar todas en lo Mittelberg, un antiguo vendedor de equipos electrnicos: Los
cierto a la misma vez. amigos le compran a los amigos.
Despus de eso, yo hablo de las credenciales de Cristo, que Y, no obstante, lamentablemente esta estadstica tiene un
son diferentes a las de cualquier otro lder religioso. Hablo de lado negativo. Una de cada cuatro personas sin-iglesia proba-
cmo l valid lo que deca mediante numerosos milagros, el ra la iglesia, pero qu encontrarn cuando lleguen all?
cumplimiento de las profecas contra toda posibilidad y su Recuerda, la mayora de las personas sin-iglesia solan asis-
resurreccin: todas vistas y contadas por testigos presenciales. tir a la iglesia de manera regular." Dejaron de ir por alguna
Esas credenciales hacen que sus afirmaciones sean crebles. razn. A menudo la razn fue que los cultos eran aburridos,
A estas alturas, a menudo Juan est dispuesto a quitar su predecibles e irrelevantes y sentan que la iglesia siempre
objecin de que los cristianos tienen una mentalidad cerrada, estaba tras su dinero.
al menos por un tiempo, hasta que pueda examinar las afir- Entonces, qu sucede cuando Juan Sin-iglesia regresa y
maciones de Cristo en detalle. encuentra que las cosas han cambiado muy poco o nada? El
peligro est en que pronto se hastiar de nuevo y se marchar
Observacin #15: Hay muchas posibilidades de que una vez ms y la prxima vez va a ser ms difcil convencerlo
Juan pruebe la iglesia si un amigo lo invit, pero en de darle una oportunidad ms a la iglesia.
realidad puede que esto le haga ms dao que bien. Es preocupante que eso es lo que est empezando a suce-
Las estadsticas son abrumadoras. der. Hace unos aos, los titulares en los medios de comunica-
Una encuesta nacional que realiz Barna Research des- ciones cristianos estaba alborozados:
cubri que una de cada cuatro personas sin-iglesia asistira
Los nacidos en la posguerra redescubren la iglesia
gustosa a la iglesia si un amigo le hiciera una invitacin. 31
Una generacin se entusiasma con la religin
Esto significa que un domingo cualquiera por la maana,
de 14 a 20 millones de adultos estn en casa porque nadie Los de la posguerra regresaiv'
dio el sencillo paso de pedirles que asistieran al servicio de Los socilogos especulaban que estaban repitiendo un
una iglesia. Veinte millones de personas equivaldra a unir patrn que se haba visto en el pasado: Despus que llegan
la poblacin de Nueva York, Los ngeles, Chcago, Houston, a cierta etapa de responsabilidad en la vida, un aumento del
Filadelfia. Detrot, San Diego y San Francisco! conservadurismo y la crianza de los hijos, comienzan a pen-
Puedes imaginar lo que sucedera si tomramos en serio el sar en regresar a la iglesia que dejaron aos antes.
90 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

Pero las estadsticas ms recientes muestran que los naci-


dos en la posguerra tal vez llegaron a la puerta de la iglesia, le 6
dieron un vistazo a lo que sucede all y, ahora, una vez ms,
se estn marchando por la puerta trasera.
En marzo de 1992, la publicacin peridica Ministry Cu-
rrents [Corrientes ministeriales] inform por primera vez que
el nmero de personas nacidas en la posguerra que estaba Conocer a Juan
asistiendo a la iglesia baj del 50% en 1991 al 40% en 1992,
un descenso que se le atribuye a que un nmero creciente de en su mismo medio
adultos considera que la iglesia local no tiene relevancia en
sus vidas cotidianas."
Este descenso no puede explicarse mediante un error de
muestra, dado el nmero de nacidos en la posguerra que se ra una hermosa tarde de domingo en las montaas de
entrevistaron, dijo George Barna, cuya firma realiz el estu-
dio. Ya que los nacidos en la posguerra son parte del grupo
lder de adultos que incriminan a la iglesia como que tiende a
E Santa Ana, California, cuando Susan Small y Laura, su
hija de cinco aos, caminaron hasta un estanque para
observar a los renacuajos recorrer el agua turbia.
ser irrelevante, debe tomarse en serio esta posibilidad de una De repente, un puma sali de entre los arbustos y se aba-
retirada generacional de la iglesia." lanz sobre Laura, la tir al suelo y agarrando su cabeza con
Ya seaqueestatendencia contine o no, debe serun llamado la boca, la arrastr hacia la densa maleza. Desaparecieron
de alerta para la iglesia. Ha llegado el momento de forjar una antes de que la seora Small pudiera gritar:
asociacin renovada entre la iglesia y sus miembros. -El puma agarr a mi hija!
Cada cristiano necesita volvera dedicarse a s mismo a orar A casi un kilmetro de distancia, un excursionista de nom-
y ayunar por Juan y Mara Sin-iglesia, edificando con ellos bre Greg Ysais escuch el grito y vino corriendo. Sin pensarlo
relaciones autnticas, compartiendo con ellos el evangelio, dos veces, se hundi en la maleza en busca de la nia e inme-
respondiendo a sus preguntas e invitndolos a la iglesia. diatamente se encontr cara a cara con el puma que grua
Al mismo tiempo, las iglesias necesitan ayudar a sus mientras tena a la pequea Laura agarrada por el cuello.
miembros creando servicios o actividades de alcance que los Greg tena que pensar con rapidez. Arranc una rama pe-
relacionen significativamente con la mentalidad sin-iglesia. quea de un rbol cado y avanz hacia el animal gritando y
El no trabajar juntos para cumplir con la Gran Comisin tratando de pincharle el ojo. El puma rugi e intent darle un
sera un error costoso y, no obstante, cuando la iglesia y sus zarpazo. Durante varios minutos de tensin se quedaron in-
miembros trabajen estratgicamente en conjunto, el rendi- mviles mirndose uno al otro. Destrozara a Laura el puma
miento de nuestra inversin en la oracin, nuestros esfuerzos enfurecido? Arremetera contra Greg?
y los riesgos corridos sern increblemente ricos. Lentamente, el animal dej de apretar tan fuertemente a
la nia y su cuerpo desmadejado cay al suelo. Pareca que
el puma iba a atacar a Greg pero l segua rechazndolo con
la rama. Finalmente, el animal dio la vuelta y huy hacia la

91
Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Conocer a Juan en su mismo medio 93
92

haciendo y bautizando ms discpulos que Juan (aun-


maleza y la seora Small corri a recoger a su hija que estaba
que en realidad no era Jess quien bautizaba sino sus
herida pero viva. Gregory Ysais, un tcnico de electrnica de
discpulos). Por eso se fue de Judea y volvi otra vez a
treinta y seis aos, era un hroe. En una reaccin casi por
Galilea. Como tena que pasar por Samaria, lleg a un
reflejo, torn la heroica decisin de salvar a esa nia. Y la
pueblo samaritano llamado Sicar, cerca del terreno que
agradecida respuesta de la seora Small era comprensible:
Jacob le haba dado a su hijo Jos. All estaba el pozo
Nunca olvidaremos lo que Gregory Ysais hizo por nosotros,
de Jacob. Jess, fatigado del camino, se sent junto al
dijo ella.'
pozo. Era cerca del medioda. 2
Qu cualidades comparte Greg Ysais con otros hroes cu-
yas historias leernos en los peridicos: los que rescatan bebs
Este episodio ocurre al principio del ministerio de Jess. Ya
de edificios en llamas, los que rescatan a automovilistas de
l estaba llamando la atencin de los lderes religiosos y corno
carros destrozados y se aventuran a las aguas profundas para
todava no quera chocar con ellos, se fue a Galilea.
salvar a nadadores en apuros?
Notaste que el escritor dice que Jess tena que pasar por
Todos son personas ordinarias que llegaron ante un mo-
Samaria? Si lo buscas en un mapa, pudieras decir: Bueno,
mento crucial y tomaron la extraordinaria decisin de salvar
claro, si alguien iba a viajar de Judea a Galilea, es probable
a alguien cuya vida estaba en peligro. Y muy a menudo eso
que tornara un atajo por Samaria. Al fin y al cabo, Samaria
implicaba ponerse ellos mismos en peligro.
est metida entre ambas. Pero a veces la ruta ms lgica no
De la misma manera, corno un seguidor de Jesucristo que
es el carnina ms transitado.
cree en la Biblia, s que todos los das, a mi alrededor, hay una
De hecho, esa no era la ruta que normalmente tornaban
batalla literal de vida o muerte. T tambin lo sientes, ver-
los judos. Por lo general, un judo devoto que viajara hacia
dad? Sabes que algunas personas en tu barrio, en tu oficina e Galilea, bordeaba Samaria cruzando el ro Jordn para seguir
incluso en tu familia estn en peligro de enfrentar la muerte el carnina ms largo. La razn era sencilla: En Samaria vivan
eterna y probablemente no se dan cuenta que necesitan que los samaritanos y entre los judos y los samaritanos haba
los recaten. hostilidad cultural, tnica, religiosa y poltica.
Casi todos los das llegarnos a momentos cruciales de Incluso en la actualidad, las personas evitan pasar por
evangelismo. Decidimos si ayudar a rescatar del peligro a barrios que habitan personas que no son iguales a ellos. Al-
estas personas o si seguir de largo. Tornarnos decisiones de gunos blancos dudan pasar por zonas predominantemente
momento, si aventurarnos heroicamente en sus vidas y llevar- negras; hay negros que escogen rutas que bordean enclaves
los a un lugar de seguridad espiritual o si meramente esperar blancos. Evitan la interaccin porque no se sienten cmodos
a que otra persona lo haga. entre personas diferentes.
Constantemente Jess enfrentaba ese mismo tipo de mo- Pero Jess decidi pasar por Samaria. De hecho, la Biblia
mentos cruciales. Para ilustrar cinco de ellos le daremos un destaca que l tena que tornar esa ruta, no por motivos
vistazo a una escena de s~ vida, esto nos dar ideas sobre prcticos, sino por motivos espirituales. l lleg a un momen-
cmo alcanzar a los Juanes y Maras Sin-iglesia de nuestras to crucial y tom la decisin divina que iba a derrumbar las
vidas. barreras del prejuicio y la desconfianza. Algunos hasta ven la
Jess se enter de que los fariseos saban que l estaba ruta de Jess como una protesta contra la negativa obstinada
94 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Conocer a Juan en su mismo medio 95

de los fariseos de mezclarse con personas que no fueran de su la causa de Cristo a gran escala, que nunca llegu a invertir
misma fe. As que la decisin de Jess demuestra la primera tiempo en el micro-ministerio de nuestra amistad.
idea: Entonces, un da l me llam: Mi compaa me vuelve a
transferir a la costa Oeste, me dijo. Me voy enseguida.
Rescatar a las personas en peligro espiritual a menudo Yo perd una oportunidad por no ser tan persistente como
requiere que nos aventuremos estratgicamente en su Jess aventurndome resueltamente al ambiente de los no
medio ambiente. creyentes y fomentar relaciones con ellos.
Eso puede ser incmodo para los cristianos. Preferimos En efecto, hay muchas maneras de entrar estratgicamente
distanciarnos de los ambientes desagradables donde viven en el mundo de Juan y Mara Sin-iglesia. Podemos comprar ha-
Juan y Mara Sin-iglesia. Recuerdo ver secuencias de nuestras bitualmente en las mismas tiendas, restaurantes y gasolineras
tropas haciendo trincheras en las arenas de Kuwait antes de -en lugar de siempre estar cambiando a lugares nuevos- de
la Guerra del Golfo. Yo pens: As son los cristianos a veces. manera que podamos llegar a conocer a los vendedores, los
Muchas personas que se vuelven cristianas se alegran tanto meseros y meseras y los dependientes. Aunque nuestra igle-
de escapar de la fealdad del mundo que excavan trincheras sia tiene un lugar para comprar el almuerzo, sigo comiendo
figurativas para amontonarse juntos a salvo. regularmente en una cafetera pequea porque me he estado
relacionando con los dueos.
Tenemos que reconocerlo: Es mucho ms agradable andar
con cristianos que con los no creyentes. Adoramos al mismo Podemos participar en las ligas de softball del distrito, en
Dios, tenemos los mismos valores y hablamos el mismo idio- lugar de segregamos en las ligas de las iglesias. Podemos
hacernos activos en organizaciones cvicas y escolares para
ma. No nos ampollamos los odos con malas palabras ni nos
continuar desarrollando relaciones sociales con gente que no
sometemos a los peligros del fumador secundario. As que nos asiste a la iglesia.
acercamos ms y ms hacia la gente que es como nosotros.
Una estrategia eficaz es trabajar especficamente en man-
Pero Jess mantuvo el equilibrio en su vida. l tuvo lo que
tener la relacin de algunos de los amigos que tenas antes de
se llama un macro-ministerio, una misin abarcadora de
ser un cristiano comprometido y que no asisten a la iglesia. He
Dios para alcanzar al mundo y a menudo l tambin se invo-
mantenido relaciones con varios periodistas con quienes sola
lucr en el micro-ministerio, que significa llegar a conocer trabajar y asiduamente procuro aventurarme en su territorio
y hacerse amigo de los perdidos, uno a la vez. Sin embargo, a para mantener nuestra relacin con la esperanza de influir en
veces, a nosotros nos resulta difcil mantener el equilibrio. ellos para llevarlos a Cristo.
Yo s que de vez en cuando pierdo el equilibrio. Tuve un Pero si tus amistades no cristianas se han apagado porque
amigo de la escuela que hace unos aos regres al rea de tus nuevas relaciones en la- iglesia te mantienen demasiado
Chicago y nos reunimos un par de veces. Aunque l pareca ocupado, te sugiero algo: vuelve a visitar tu ambiente y re-
un tanto receptivo a los temas espirituales, estaba claro que yo establece la relacin con uno o dos de tus amigos anteriores.
tendra que reconstruir nuestra amistad antes de ganarme el Llama a la persona con la que solas ir a los bares y dile:
derecho de profundizar en un tema tan personal como Dios. Sabes, te he extraado. Vamos a reunirnos, excepto que esta
Pero yo estaba tan ocupado en mi macro-ministerio en la vez almorzaremos juntos.
iglesia, haciendo todo tipo de actividades tiles para fomentar Por supuesto, tienes que cuidarte de situaciones en las que
96 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Conocer a Juan en su mismo medio 97

tuvieras la tentacin de volver a la conducta que caracteriza- orando para que nuestra renovada relacin me d oportuni-
ba tus das antes de ser cristiano. Pero lo que hace que este dades futuras de hablarle de Cristo.
mtodo sea tan eficiente es que los viejos amigos, incluso los Entonces, dnde est tu Samaria? Qu eleccin estrat-
viejos conocidos que no eran amigos ntimos, son increble- gica puedes hacer para entrar en el enclave de un incrdulo
mente receptivos a reestablecer la relacin. y relacionarte con l o con ella con el objetivo final de hacer
Recuerdo a un amigo de la universidad que desapareci negocios para el reino?
de mi vida cuando tomamos rumbos diferentes despus de Por supuesto, hay riesgos. Siempre hay un riesgo cuando
graduarnos. Sin embargo, lo llam hace poco y despus de haces algo heroico y el riesgo aqu es tu reputacin como cris-
unos minutos ya estbamos hablando como viejos amigos. tiano. Site ven andando con gente que se sabe que llevan vidas
Aunque l vive en otra parte del pas, desde entonces hemos que no honran a Dios, qu pensarn tus amigos de ti?
hecho el esfuerzo de reunirnos algunas veces y l ha dado Una vez iba caminando por la calle con un periodista ami-
pasos impresionantes en su peregrinaje espiritual. go mo y estbamos sumidos en una profunda conversacin
Este enfoque tiene algunas ventajas concretas. Ya que espiritual cuando pasamos por una taberna sucia y llena de
solan ser amigos, saben que tendrn alguna afinidad entre humo. Vamos a entrar aqu, hablemos ms de esto, me dijo
s y esta relacin renovada abrir todo tipo de oportunidades halndome por el brazo. Al sentarme a una pequea mesa
naturales para conversar, a largo plazo, sobre los cambios para hablar de Dios me pregunt qu pensara alguien de mi
que has experimentado en tu vida desde que conociste a iglesia si pasara por all y me viera.
Cristo. Al fin y al cabo, cul va a ser el tema fundamental de Entonces record que Jess fue amigo de los recaudadores
la conversacin? Ser lo que ha estado sucediendo en la vida de impuestos y de los pecadores e interactuaba tanto con
de cada uno. i Qu gran oportunidad para hablar del impacto ellos que lo acusaron errneamente de ser un glotn y un
borracho.' l no lleg a arreglos con el mundo pero s entr
que Cristo ha tenido en ti!
Hace un tiempo yo me aventur a mi viejo ambiente en al mundo para estar junto a los que sufren espiritualmente.
Al fin y al cabo, cmo puedes rescatar a otras personas si no
el tribunal federal de Chicago donde sola trabajar como re-
te acercas a ellas?
portero y me encontr con un viejo reportero malhumorado a
Ahora sigamos pasando la escena de la vida de Jess cuan-
quien conoc antes de ser cristiano.
do llega a su segundo momento crucial:
Me tendi la mano y dijo calurosamente:
-Entonces, Strobel, cmo #### ests, hijo de ####? Hace En eso llega sacaragua una mujer deSamaria, y Jess
muchsimo tiempo que no te veo! Qu ### has estado hacien- le dijo: -Dame un poco de agua.
do ltimamente? Sigues en el #*$% Tribune? Pero como losjudos no usan nada en comn con los
-Bueno, he tenido muchsimos cambios en mi vida. De samaritanos, la mujer le respondi: -Cmo se teocurre
hecho, ahora trabajo en una iglesia. pedirme agua, si t eres judo y yo soy samaritana? 4
El cigarro casi se le cay de la boca.
-Mentira! Jess se encontr con una mujer en el pozo y tuvo al-
-Bueno -me re-, pues es verdad. gunas opciones. Una hubiera sido saciar su sed de manera
Eso abri la puerta a una conversacin espiritual y estoy sobrenatural. Si Jess pudo alimentar a las multitudes con
98 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Conocer a Juan en su mismo medio 99

solo unos pocos peces y unas barras de pan, no hay duda clave: escuchara otra persona. Es mostrar un inters genuino
alguna que poda haber saciado milagrosamente su propia en la vida de Juan Sin-iglesia. Es hacerle preguntas. Es ave-
necesidad de agua. O poda hacer el esfuerzo de iniciar una riguar acerca de su mundo. Es expresar curiosidad autntica
conversacin que lo llevara a un territorio espiritual. Jess por la situacin de su vida.
escogi establecer una relacin con la mujer, as que nuestra Cuando hagas eso, muchas veces descubrirs algunos
segunda idea dice: intereses comunes que puedes utilizar para profundizar la
relacin y al mismo tiempo, estars haciendo lo que Jess
A menudo, antes de podernos acostumbrar a rescatar a
hizo con la mujer en el pozo: afirmar el valor de Juan y su
alguien del peligro espiritual, tenemos que establecer
dignidad con solo tomarte el tiempo para relacionarte con l.
un puente relacional que nos lleve hacia ellos.
Hay alguien en tu mundo con quien pudieras elegir cons-
Eso fue lo que hizo Jess enseguida. Aunque parezca truir un puente relacional? Tal vez sea la persona que acaba de
que pedir un vaso de agua no fuera un medio muy eficaz unirse a tu compaa y se siente como un extrao. O el cajero
para alcanzar a la mujer, esas pocas palabras, en esa cultura, del gimnasio cuando pasas a hacer ejercicios los mircoles por
pegaban fuerte. Solo por iniciar una conversacin con una la noche. O el compaero de aula en las clases de maestra que
mujer samaritana, Jess estaba derribando enormes barreras ests tomando los fines de semana. O el mecnico del taller
sociales porque normalmente un judo ni tan siquiera bebera que siempre parece estar arreglando tu auto.
del balde de agua de un samaritano. En cuando a Jess, deliberadamente estableci una breve
En lugar de evitarla, Jess utiliz seis palabras bien es-
amistad con la mujer en el pozo, pero no se content con solo
cogidas para demostrar que la aceptaba. l abri una puerta
involucrarse en una pequea conversacin. Sigamos pasando
relacional al comunicarle que ella le importaba y que tena
la escena:
dignidad como persona. Por la reaccin de ella puedes ver
que su enfoque fue pertinente; ella estaba sorprendida de que Si supieras lo que Dios puede dar, y conocieras al que
Jess siquiera le hubiera hablado. te est pidiendo agua -contest Jess-, t le habras
En muchas ocasiones nos encontramos con este tipo de pedido a l, y l te habra dado aguaque da vida.
momento crucial en el evangelismo y elegimos si vamos a --Seor, ni siquiera tienes con qu sacar agua, y el
relacionarnos con una persona que se muere de hambre es- pozo es muy hondo; de dnde, pues, vas a sacar esa
piritual. Cuando salimos a caminar por la cuadra podemos agua que da vida? Acaso eres t superior a nuestro
detenernos para conocer al vecino nuevo que est lavando su padre Jacob, que nos dej este pozo, del cual bebieron
carro, o podemos seguir de largo. Podemos escoger quedar- l, sus hijos y su ganado?
nos unos minutos y conocer al dependiente de la lavandera -Todo el que beba de esta agua volver a tener sed
o podemos salir corriendo para la casa. Podemos invitar a un -respondi Jess-, pero el que beba del agua que yo
colega de negocios a almorzar o podemos comer con cristia- le dar, no volver a tener sed jams, sino que dentro
nos. Cuntas veces le pasamos de largo a las oportunidades de l esa agua se convertir en un manantial del que
de relacionarnos con los incrdulos? brotar vida eterna.
Despus de todo, construir un puente relacional con otra -Seor, dame de esa agua para que no vuelva a
persona no es muy difcil, especialmente cuando conoces la tener sed ni siga viniendo aqu a sacarla. 5
100 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Conocer a Juan en su mismo medio 101

Segn la escena contina, las Escrituras dicen: otra persona, encontramos oportunidades naturales para ma-
-S que viene el Mesas, al que llaman el Cristo -res- niobrar con la conversacin y llevarla a temas espirituales.
Por ejemplo, cuando te enteras que Mara Sin-iglesia tiene
pondi la mujer-o Cuando l venga nos explicar todas
unos hijos que la estn volviendo loca, puedes ir al seguro
las cosas.
y decirle: Te entiendo, mis hijos a veces tambin me sacan
se soy yo, el que habla contigo -le dijo Iess?
de quicio. O puedes tomar una decisin de fracciones de
segundo y decirle: Mis hijos tambin me dan mucho trabajo,
Jess acababa de llegar a un tercer momento crucial y en
pero me sorprendi descubrir que la Biblia tiene muy buenos
fracciones de segundo tom otra decisin espiritual que fue consejos para criar hijos. Realmente me han ayudado. Eso
una decisin muy importante. l decidi que cambiara la abre la puerta a un debate espiritual y quiz puedas darle se-
conversacin de la rutina a lo espiritual porque saba: guimiento prestndole un libro cristiano acerca de la crianza
de los hijos.
Que para rescatar con xito a alguien, en algn
O si descubres que Juan Sin-iglesia sufre por tener la
momento tenemos que sealar claramente el camino a
autoestima baja, puedes hacer una decisin en cuestin de
la seguridad. segundos y decir: A veces yo tambin me siento as, pero
Amigos, es imperativo que nos metamos en una discu- sabes?, hace poco encontr algo que cambi por completo
sin espiritual y que con el tiempo les mostremos a Juan o mi actitud hacia m mismo. Avsame, si alguna vez quieres
a Mara Sin-iglesia que Cristo es la nica esperanza para el saber algo al respecto. Es posible que hayas despertado su
rescate. Jess deliberadamente eligi dirigir su conversacin curiosidad y cuando l est listo para pedirte que le expliques,
al territorio espiritual y podemos aprender de la manera en puedes decirle cunto tu autoestima ha subido desde que
que l lo hizo. aprendiste cunto le importas a Dios.
Por ejemplo, l no solt un discurso enlatado ni recit una Bill Hybels ha sugerido una manera natural en la que los
presentacin memorizada. Tampoco se lanz en una diatriba ejecutivos pueden promover las conversaciones en territorio
ni la conden. Ni tan siquiera comenz a citar las Escrituras espiritual. Una pregunta comn entre la gente de negocios es:
inmediatamente. En cambio, aprovech las circunstancias en Cmo va tu ao? Por lo general, la respuesta es algo as:
las que se encontraban, estaban hablando del agua, y us el Bastante bien, y el tuyo? Pero la respuesta podra ser: Mi
agua viva como una analoga de Dios. vida de negocios va bien, mi familia es maravillosa y mi vida
espiritual es estupenda. De cul quieres hablar!
Despert su curiosidad. Revel su mensaje lentamente y
La persona puede responder: Bueno, cuntame de tu vida
a un ritmo que ella pudiera captar. Dise su presentacin:
de negocios. Incluso as, se envi una seal que podra pre-
quin era ella, cmo era y lo que saba.
parar el escenario para una conversacin futura.
Este es el punto crucial en el que la mayora de nosotros Amigos, a cada instante estamos tomando decisiones ya
nos equivocamos, verdad? No estamos seguros de cmo sea para ir a lo seguro o para llevar la conversacin a temas
convertir de manera natural una conversacin cotidiana en espirituales y, sin embargo, muchas veces nos echamos para
asuntos espirituales. E insisto, sabes la clave? Es escuchar atrs. Recuerdo una conversacin, hace algunos aos, con un
porque cuando realmente escuchamos y llegamos a conocer a comerciante retirado.
102 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Conocer a Juan en su mismo medio 103

l dijo: La semana pasada visit a una vecina en el hospi- -Seor, me doy cuenta de que t eres profeta. 7
tal. Ella viva en la misma zona de casas mviles que yo. No
era cristiana, y mientras hablaba con ella, fcilmente pude Parece que hasta ese momento la mujer estaba intrigada
haber trado a colacin los asuntos espirituales. Es decir, la con lo que Jess estaba diciendo pero es posible que tambin
oportunidad se present varias veces, pero yo me fui al segu- pensara que l era un poco raro con toda su conversacin
ro. Cuando llegu a casa estaba tan enojado conmigo mismo acerca del agua viva. Tal vez no lo tomaba muy en serio.
que decid regresar en un par de das y correr el riesgo. Pero Sin embargo, Jess lleg a un momento crucial y decidi
entonces recib una llamada, ella haba muerto. presentar la evidencia que reforzara su credibilidad. Al usar
En su rostro l tena una mirada como si tuviera un dolor su poder divino para ver de manera sobrenatural las circuns-
fsico cuando me dijo: Sigue dicindole a la gente: cuando tancias de su vida, l demostr ser alguien que deba tomarse
lleguen esas decisiones de fracciones de segundos, respira pro- en serio. Y ella lo hizo. Ella dijo que l deba ser un profeta,
fundo, confa en Dios y toma la ruta espiritual. alguien enviado por Dios, alguien a quien sin dudas vala la
Solo Dios conoce la situacin espiritual del corazn de esa pena escuchar. La idea para nosotros es esta:
mujer cuando muri pero durante mucho tiempo ese hombre
se preguntar al respecto. As que voy a hacer lo que l me Debemos estar armados con evidencias que ayuden
pidi que hiciera: animarte a que permitas que Dios te gue a los escpticos a comprender que necesitan ser
mientras llevas las conversaciones a esos asuntos que real- rescatados.
mente importan. Igual que en los tiempos bblicos, a menudo necesitamos
No es que debamos ser autoritarios o demasiado agresivos; ofrecer evidencias y objeciones a una persona que quiera con-
como vimos antes, usualmente el evangelismo es un proceso y siderar los asuntos espirituales. De hecho, antes de describir
necesitamos respetar eso. Pero cuando llega el momento ade- el encuentro de Jess con la mujer en el pozo en el cuarto
cuado, cuando el Espritu Santo te est impulsando y cuando captulo de este Evangelio, el apstol Juan narra tres ejemplos
llega una oportunidad de fracciones de segundos, sigue el anteriores en los cuales Jess primero present la evidencia y
consejo de este hombre: Respira profundo, confa en Dios y luego la gente empez a creer en l.
toma la ruta espiritual. Despus de conocer a Jess, Felipe, muy emocionado, le
En la Biblia vemos que Jess s aprovech la oportunidad cont a su amigo Natanael que haba encontrado al Mesas.
para entablar una conversacin acerca del reino con la mujer Cuando Natanael mostr escepticismo, Felipedijo: Ven a ver.
en el pozo y luego lleg a un cuarto momento crucial. Despus En otras palabras: T no me crees, Natanael? Comprubalo
de comenzar a hablar sobre el agua viva, la conversacin se por ti msmol
desarroll as: Cuando Natanael se acerc a Jess para comprobar el
asunto, Jess le dijo algo que l solo podra saber con poderes
Ve a llamar a tu esposo, y vuelve ac -le dijo Jess. sobrenaturales. Inmediatamente Natanael declar: Rab, t
-No tengo esposo -respondi la mujer. eres el Hijo de Dios! T eres el Rey de Israell
-Bien has dicho que no tienes esposo. Es cierto que Primero Jess ofrec la evidencia, luego Natanael crey,"
has tenido cinco, y el que ahora tienes no es tu esposo. El prximo captulo relata cmo Jess asisti a una boda
En esto has dicho la verdad. en Can, donde convirti 600 litros de agua en vino. El mila-
104 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Conocer a Juan en su mismo medio lOS

gro ofreci una evidencia convincente de su identidad y sus con una preparacin bsica para defender la fe, podremos
discpulos creyeron en l.? aumentar nuestra confianza de manera espectacular.
Mientras estaba en Jerusaln, para la Fiesta de la Pascua, Es como cuando yo estaba enseando un curso sobre el
Jess realiz todava ms milagros. Confrontado con pruebas derecho de la Primera Enmienda a alumnos de periodismo
de quin era l muchos creyeron en su nombre." en una universidad de Chicago. Mi objetivo era aclararles la
Estas historias solo pertenecen a los dos primeros captulos libertad que tenan como periodistas segn la Constitucin de
de Juan. Otra ilustracin fue cuando Juan el Bautista estaba los Estados Unidos. Vers, cuando un periodista no est claro
encarcelado y envi a sus seguidores a averiguar si Jess con respecto a lo que puede o no reportar, desde el punto de
realmente era el Mesas. Jess les dijo: Vayan y cuntenle a vista legal, comienza a censurarse a s mismo. Tiene miedo
Juan lo que estn viendo y oyendo: Los ciegos ven, los cojos de cometer un delito por las leyes contra la difamacin, as
andan, los que tienen lepra son sanados, los sordos oyen, los que se retira de hacer las historias legtimas que debiera estar
muertos resucitan y a los pobres se les anuncian las buenas buscando.
nuevas." De la misma manera, cuando un cristiano est mal infor-
En efecto, Jess estaba diciendo: Cuntenle a Juan el in- mado con respecto a cunta evidencia apoya el cristianismo,
forme de primera mano sobre la evidencia de lo que han visto a menudo se retira y pierde oportunidades de llevar su fe.
y entonces l no tendr dudas. Aplasta sus oportunidades evanglicas porque teme que le
Debido a quin era, Jess poda ofrecer pruebas sobrena- hagan una pregunta difcil que no pueda responder.
turales de su identidad. Sin embargo, todos nosotros podemos Cuando nos equipamos con los hechos nos volvemos ms
darles a los escpticos evidencias que demuestren la identidad valientes y ms dispuestos a tratar de rescatar a la gente que
de Jess. espiritualmente est en peligro. Quiz es por eso que el aps-
Recuerdo que pas dos fines de semana en nuestra iglesia tol Pedro, quien discuti enrgicamente por la fe, escribi
presentando mensajes llamados El caso de Cristo en los cua- este mandamiento para todos los cristianos: Estn siempre
les mostr vdeos de expertos de talla internacional a quienes preparados para responder a todo el que les pida razn de la
haba entrevistado con relacin a la evidencia de la deidad esperanza que hay en ustedes."
de Jess." Entre los asistentes haba un ingeniero que era un Aunque no podemos llevar a la gente al Reino de Dios me-
escptico incondicional con relacin al cristianismo. diante los debates, las podemos ayudar a procesar el evangelio
Al finalizar el segundo mensaje, la persona que lo invit al responder a sus preguntas y al darles razones por las cuales
le pregunt: el cristianismo es real y racional. De hecho, respondemos a
-Bueno, qu te parece? sus preguntas para que se vuelvan ms receptivos al tratar con
El ingeniero lo mir un instante y luego dijo firmemente: la pregunta principal que Jess les hace: Y ustedes, quin
-Finalmente creo. dicen que soy YO?!4
Ese da le entreg su vida a Cristo. Por qu no te comprometes a hacer alguna investigacin
En el prximo captulo hablaremos sobre cmo ayudar a acerca del fundamento objetivo de tu fe? Exactamente, por
las personas a pasar ms all de las barreras que les impiden qu crees lo que crees? Las libreras cristianas estn llenas
considerar las alegaciones de Cristo. Pero no tenemos que de materiales para ayudarte." Al hablar con Juan y Mara
convertirnos en Josh McDowells. Si solo estamos armados Sin-iglesia probablemente encontrars las mismas preguntas
106 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Conocer a Juan en su mismo medio 107

una y otra vez. Entre las que yo recibo ms a menudo se La mujer samaritana toma una decisin tan rpido que
encuentran: dej detrs el cntaro que con tanta dificultad haba llevado
a llenar al pozo. Corre hacia el pueblo para invitar a las per-
Y qu de las personas que nunca han escuchado de sonas a venir y escuchar por s mismas a Jess. Y muchos
Jess? Se irn al infierno? acudieron a l.
Por qu los cristianos creen que Jess es el camino al Curiosamente, cuando los discpulos fueron al pueblo, solo
cielo? No es intolerante decir que solos los cristianos co- regresaron con un poco de pan y unos pescados salados. Pero
nocen la verdad? No son todas las creencias igualmente cuando esta mujer va al pueblo, todava impactada debido al
vlidas? recin encuentro tan emocional con Jess, trae consigo una
Por qu Dios permite que sufran las personas inocentes? multitud de gente espiritualmente perdida. Quiz fuera por-
Por qu l tolera tanto dao en el mundo? que estaba motivado por la importancia de la situacin. Esto
Si Dios es todo amor, por qu manda a las personas al nos da una nueva percepcin:
infierno?
Los que han sido rescatados deben entender la
En esencia soy una buena persona, no es suficiente?
necesidad urgente de extenderse para rescatar a otros.
Cmo sabes que puedes confiar en la Biblia? No est
llena de errores y mitos? Recuerdas cuando caste de rodillas por la sublime gra-
No son imposibles los milagros? No es poco cientfico cia de Dios? Alguien ha sealado que segn pasa el tiempo
creer que Jess pudo hacer proezas milagrosas? la frescura comienza a desvanecerse, a veces comienza a
convertirse en gracia fascinante, luego es solo gracia in-
No contradice la ciencia el relato bblico de la
teresante y luego apenas gracia y as perdemos nuestra
creacin?
necesidad urgente de alcanzar a nuestros amigos incrdulos.
De hecho, si lees las preguntas fundamentales que le hi- Una encuesta mostr que durante los seis meses anteriores,
cieron al evangelista Paul Little durante su ministerio hace apenas un tercio de los cristianos invitaron a una persona
ms de veinticinco aos, son bastante similares." As que si incrdula a asistir a la iglesia con ellos.lB
lees lo suficiente como para sentirte cmodo al dar respuestas Cuando siento que mi fiebre por el evangelismo est co-
razonables a estos temas, el resultado final ser que aumen- menzando a menguar, me tomo un tiempo para recordar en
tar tu confianza. detalles cmo era mi vida antes de conocer a Jess. Aunque
El ltimo momento crucial de esta escena con la mujer en el yo no me lo mereca, l me rescat de una vida de irrelevancia
pozo llega despus que Jess apoy su afirmacin de que l es y de una eternidad de desesperacin.
Cuando pienso en eso, mi gratitud comienza a brotar den-
el Mesas. El quinto momento crucial es la respuesta de ella:
tro de m y me digo: iConozco a personas que tienen que
La mujer dej su cntaro, volvi al pueblo y le deca a experimentar eso! Tienen que experimentarlo! Y el tiempo
la gente: se est acabando. Tener ese tipo de conciencia de la gracia
- Vengan a ver a un hombre que me ha dicho todo lo me prepara mentalmente para alcanzar a los Juanes y Maras
que he hecho. No ser ste el Cristo? Sin-iglesia de mi vida.
Salieron del pueblo y fueron a ver a Jess," Y una manera de alcanzarlos es hacer lo que hizo la mu-
108 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Conocer a Juan en su mismo medio 109

jer samaritana: invitarlos al lugar donde puedan escuchar el Recuerdo cuando me invitaron a hablar en la cena de San
evangelio. En cierto modo, esta mujer se asoci con Jess, Valentn de una iglesia. Los organizadores me aseguraron que
como si hubiera dicho: Mira, Jess, podras hacerme el favor todos los aos los miembros invitaban a los vecinos incrdu-
de quedarte aqu mientras voy corriendo al pueblo? Realmen- los a una reunin. Pero lo que Leslie y yo encontramos fue
te no s cmo explicar esto a todos mis amigos, as que les dir extremadamente frustrante.
que vengan a verte, Te parece bien? Entonces puedes decirles Al parecer, con el tiempo este programa haba degenerado
lo que me dijiste a m, todo eso del agua viva. Lo haras? Por hasta convertirse meramente en una reunin social para los
favor, es importante que ellos entiendan. cristianos. Al circular entre los invitados antes del programa,
No solo los nuevos creyentes, sino tambin la mayora de me di cuenta que solo un puado de los cien asistentes eran
los cristianos, necesitan a alguien con quien asociarse para realmente personas sin iglesia. Adems de eso, la msica fue
ayudar a alcanzar a sus amigos incrdulos. Pero como deca el cantar himnos con letra como: Me escondo en la roca que
captulo anterior, algunas iglesias son ms estorbo que ayuda es Cristo el Seor. Ahora bien, eso es una expresin bblica,
en el evangelismo. Detesto decirlo, pero es verdad. pero una persona que no va a la iglesia no tiene ni idea de qu
Eso no significa que todas las iglesias, cada fin de semana, significa y si incluso la tuviera, no sera as para ella.
deba llevar a escena cultos para personas buscadoras de la En efecto, a mitad de un himno el lder de canto dijo: Aho-
verdad, como hacen Willow Creek y unas doscientas iglesias ra bien, todos ustedes conocen las letras de estas canciones,
ms en los Estados Unidos. Algunas iglesias tienen sus cultos as que no miren las hojas con las letras. Si veo a alguien
tradicionales los fines de semana pero tambin ofrecen un mirando i le har cantar un solo!
culto los sbados por la noche o ms tarde el domingo por la Yo no poda creerlo! Yo. no me saba la letra y estaba con-
maana, concebido en funcin de los que andan buscando. vencido de que la gente que no vena a la iglesia tampoco se
Otras programan, quiz una vez por mes, cultos o concier- la saba, iY se supona que ellos fueran la razn de esa cena!
tos peridicos que estn dirigidos a los incrdulos. Conozco Cuando me levant para hablar lo que deseaba era ofrecer una
una que tiene un culto de alcance que se llama Primer do- disculpa a los pocos buscadores que estaban presentes.
mingo y lo hace el primer fin de semana de cada mes. Lo verdaderamente sorprendente fue que esa noche hubo
Algunas tienen cultos diseados para la adoracin pero un hombre que le entreg su vida a Cristo. Y, no obstante,
son fciles para el buscador, lo cual quiere decir que Juan mientras Leslie y yo manejbamos hacia casa esa noche, yo
y Mara Sin-iglesia se sentirn cmodos al asistir, aunque el tuve que preguntarme cuntos ms podran haber respondido
culto no est orientado hacia ellos especficamente. si aquellos cristianos hubieran trado a ms incrdulos y no
Otras preparan desayunos y cenas ocasionales en las que los hubieran alienado con un programa tan inadecuado.
la iglesia tendr msica especial y el orador contar su pere- En contraste, antes de esto haba hablado en un desayuno
grinaje hacia Cristo. A menudo el programa esta dirigido a de alcance al que asistieron cristianos que tomaron en serio
grupos especficos dentro de la iglesia, por ejemplo: las mu- su responsabilidad de ayudar y orar por los no cristianos que
jeres trabajadoras, los padres, las madres, los solteros, gente estaban invitando y luego los trajeron realmente!
de negocios o los maestros. No obstante, lo que es realmente Solo vino alrededor de una docena de empresarios cristia-
importante es que cualquier cosa que se ofrezca hable un nos y cada uno trajo a un amigo incrdulo. El programa era
idioma que la gente sin iglesia pueda entender. sencillo y tena relevancia para Juan Sin-iglesia y en cuanto
no Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Conocer a Juan en su mismo medio nI

a m, apenas cont la historia de mi peregrinaje espiritual. Al pero si pierden de vista el objetivo principal, no anotarn
finalizar la maana, ocho de aquellos hombres inconversos muchos goles.
oraron para recibir a Cristo. i Era como si se hubiera producido Todos sabemos que en el evangelismo el proceso es impor-
un mini-avivamiento! tante. Conocer a los no creyentes es necesario, establecer rela-
Los organizadores no echaron a perder la oportunidad ha- ciones con ellos es decisivo, llevar las conversaciones a temas
ciendo algo que apagara a la gente que tenan la esperanza de al- espirituales es esencial y responder a las preguntas es crucial.
canzar y Dios us al pequeo desayuno de manera poderosa. Pero a pesar de que todo esto es cierto, lo que importa a
Sin embargo, al final, siempre tenemos que tener en cuenta la postre es el producto final: que Dios nos use para rescatar
la leccin primordial de esta escena de Jess en el pozo sama- a Juan o a Mara Sin-iglesia del pabelln de los condenados
ritano. Se encuentra en estos tres versculos: a muerte. Es as como metemos el baln en la portera. Y la
realidad de eso puede desvanecerse a menos que hagamos el
No dicen ustedes: 'Todava faltan cuatro meses para la esfuerzo de mantenernos enfocados en esta.
cosecha'? Yo les digo: Abran los ojos y miren los campos De vez en cuando he perdido ese foco. Recuerdo que hace
sembrados! Ya la cosecha est madura." unos aos habl con un hombre acerca de Cristo y al final
Muchos de los samaritanos que vivan en aquel pueblo de nuestra conversacin le pregunt: Qu puedo hacer para
creyeron en l por el testimonio que daba la muier" ayudarte en tu peregrinaje espiritua1?
y muchos ms llegaron a creer por lo que l mismo l pens durante un momento y luego dijo: Me imagino
decia:" que alguna vez puedas orar por m.
Yo estuve a punto de detenerme ah. Pens que ms tarde
Yo podra resumir la ltima idea de la historia de esta tendra el tiempo para orar para que el Espritu Santo conti-
manera: nuara su obra en l. Pero, debido a la vacilacin del hombre
antes de responder, sent que la oportunidad todava podra
Los hroes del reino no se estancan en el proceso del estar abierta, as que tom una decisin en fracciones de se-
evangelismo; ms bien, mantienen sus ojos fijos en el gundos para presionar un poquito ms.
propsito del evangelismo. -Djame preguntar esto -dije-o Hay alguna pregunta
Recuerdo un incidente que involucr a mi hijo, Kyle, quien o preocupacin especfica que se interponga entre Dios y t?
jugaba en el equipo de ftbol de un parque del distrito cuando Si la hay, me alegrara ayudarte a obtener una respuesta o
tena nueve aos. Aunque los miembros de su seccin eran analizarla contigo porque realmente quiero ayudarte.
bastante buenos, estaban perdiendo la mayora de los juegos. Otra vez l hizo una pausa.
Finalmente le dije: Kyle, cul es la meta del ftbol? Qu -Bueno, creo que no hay ninguna -dijo l.
estn tratando de lograr cuando estn en el juego? As que le pregunt:
l pens por un instante. - Hay algo que te impida recibir el perdn de Cristo y su
-Bueno, el entrenador dijo que se espera que controlemos liderazgo ahora mismo?
el baln. De repente irrumpi en sollozos.
-Ese es el problema -le dije-o La meta es meterel baln -Nada -dijo-o Eso es lo que realmente quiero hacer.
en la portera del contrario. Eso se hace controlando el baln, As que oramos juntos en ese mismo instante. l estaba
112 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

listo para alejarse de su pecado y recibir la gracia de Dios y


yo casi me alejo de l. 7
Despus que sucedi eso, pens para mis adentros: No
quiero que el proceso del evangelismo me absorba tanto que se
me olvide que lo principal es meter el baln en la portera. En
otras palabras: dejar que Dios me use para llevar personas a
su familia. Obstculos espirituales
Cuando tenemos muy presente esa meta y vivimos en
una anticipacin diaria de lo que Dios va a hacer a travs de
nosotros, entonces estamos listo para actuar cuando lleguen
esos momentos cruciales supremos. na vez yo estaba almorzando con un ateo famoso y
Yo tengo un alimento que ustedes no conocen -replic l.
Le habrntrado algo de comer?, comentaban entre
s los discpulos.
U decid preguntarle sin rodeos:
-Por qu no crees en Dios?
-Porque no creo en la supersticin -respondi.
-Oye, qu bien! Yo tampoco. Tenemos algo en comn!
-Mi alimento es hacer la voluntad del que me envi y
-le dije yo.
terminarsu obra -les dijo Jess-. 22
Trat de explicarle que el diccionario define supersticin
En otras palabras, Jess estaba dicindoles a los discpulos: como una creencia que se sostiene a pesar de la evidencia que
Estn hablando de comida? De la simple comida fsica? existe en su contra. Pero el cristianismo no es as. Es una fe
Mientras ustedes estaban pensando en sus estmagos, yo que concuerda con la evidencia histrica.
estaba disfrutando un banquete espiritual que satisfizo mi - Supersticin l -exclam l haciendo un gesto con la
alma. Recibalimento en los niveles ms profundos. Habl con mano-o Insisto en que es una supersticin tonta.
una mujer que estaba sedienta espiritualmente y le expliqu l estaba frente a un obstculo espiritual. En el transcurso
acerca del agua viva que realmente ella necesitaba. Oigan, la de los aos, al conversar con la gente acerca de sus peregri-
comida hace falta, no tiene nada de malo, pero ninguna co- najes espirituales, a menudo descubro que han alcanzado un
mida se puede comparar con el sabor de llevar a una persona punto muerto que est bloqueando su camino. En el caso de
al Reino de Dios. este hombre era su terca negativa, por la razn que fuera, a
No es esa la verdad? Hace poco un empresario me descri- siquiera considerar la evidencia del cristianismo.
bi muy emocionado cmo haba orado con uno de sus colegas Para otros, la naturaleza de sus obstculos vara, sin em-
para que recibiera a Cristo. bargo, el resultado final es el mismo: Estn atascados en su
-Puedes creerlo? -dijo con la voz entrecortada-o Pue- progreso hacia un avance espiritual. Cuando hablo con los
des creer que Dios utiliz a alguien como yo para hacer algo Juanes y Maras Sin-iglesia, trato de diagnosticar qu est cau-
tan importante? sando la obstruccin para poderles recomendar una manera
l descubri lo que se siente cuando uno se convierte en de volver a retomar el camino hacia Dios.
un hroe del reino y l nunca ms ser el mismo. Y cuando Lo que voy a hacer en este captulo es tratar cinco cate-
t lo descubras, te suceder lo mismo. goras de obstculos espirituales que encuentro comnmente

113
114 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Obstculos espirituales l1S

para ayudarte a detectarlos y tratarlos cuando hablas con l haba saltado un obstculo relacionado con la confia-
personas irreligiosas. bilidad de las Escrituras y ahora estaba listo para tratar con
el evangelio. Ese da, cinco minutos antes de que comenzara
Obstculo #1: Yo no puedo creer. nuestro servicio de viernes santo, nos arrodillamos juntos
Esa es la opinin de las personas que tienen un asunto inte- en mi oficina y l recibi el perdn y el liderazgo de Cristo
lectual o emocional especfico que ha paralizado su progreso para su vida. Luego subimos a un servicio de adoracin que
hacia Dios. Lo expresa: estaba dedicado al sacrificio que Jess hizo a favor de este
abogado. Me sent a su lado mientras l verta su adoracin a
El mdico que dice: No puedo creer en la Biblia porque
Dios y participaba de la Cena del Seor por primera vez. Fue
est reida con la ciencia moderna.
uno de los cultos de adoracin ms significativos al que yo
La madre de un nio enfermo que dice: No puedo creer
haya asistido jams porque lo estaba experimentando a travs
en un Dios que permita que mi hijo sufra cuando tanta
de los ojos agradecidos de alguien que solo momentos antes
gente mala parece tener xito.
haba sido salvo por gracia.
El abogado que dice: Estoy acostumbrado a tratar con
Al tratar los temas espirituales con Juan y Mara Sin-iglesia,
hechos y evidencias, no puedo creer en algo que se nos
a menudo yo pregunto: Hay alguna pregunta o preocupa-
pida que aceptemos solo por fe.
cin especfica que te est estorbando en tu peregrinaje espi-
El ejecutivo empresarial que dice: Yo or para que mi
ritual? Esa pregunta les ayuda a concentrarse con claridad
negocio rebasara la crisis, pero va cuesta abajo. No puedo
en lo que realmente est obstruyendo su camino hacia Dios.
creer en un Dios que no presta atencin a mi llamado
Una vez que son capaces de expresar la pregunta, entonces
pidiendo ayuda.
podemos comenzar a encontrar respuestas para seguir ade-
Ya que yo soy ms pensador que sentidor, disfruto lante, hacia Cristo.
especialmente ayudar a las personas a vencer las barri- Para ayudarles a imaginarse su situacin, a veces yo modi-
cadas intelectuales. Muchas veces sus preguntas son muy fico algo que Pascal dijo una vez y les describo los tres bandos
especficas. especficos de personas en el mundo. Existe el:
Por ejemplo, el Viernes Santo de 1990, un abogado exitoso
Bando A, son las personas que han encontrado a Dios;
entr a mi oficina para tratar asuntos espirituales. Llevaba
Bando B, est formado por personas que estn buscando
seis meses examinando el cristianismo y la pregunta que lo
a Dios y lo encontrarn;
bloqueaba era: Cmo estar seguro de poder confiar en la
Biblia? Bando C, las personas que no estn buscando a Dios.
Esa es una pregunta justificada y la debatimos durante tres Les digo a Juan y a Mara Sin-iglesia" que estar en el bando
horas. Finalmente hubo una pausa y yo le dije: C no tiene ninguna ventaja. A menos que Dios haga algo sen-
-Tienes otra pregunta? sacional, como lo hizo cuando transform a Saulo de Tarso
-Supongo que podra pasarme toda la eternidad haciendo en Pablo el Evangelista, el Bando C es un callejn sin salida.
preguntas sobre temas secundarios, pero realmente ya me has Es un lugar que est poblado de personas con mente cerrada
respondido mis preguntas principales. Asumo que ahora el que se niegan a buscar la verdad.
asunto es: qu vaya hacer con todo esto? As que los animo a levantar el campamento y pasar al
116 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Obstculos espirituales 117

Bando B para que busquen sinceramente la verdad acerca de Olsen escribi un libro titulado The Agnostic Who Dared
Dios. Y, por supuesto, sabemos por las Escrituras que cual- to Search [El agnstico que se atrevi a investigarl" y ese es el
quiera que est sinceramente en el Bando B, con el tiempo desafo que yo les hago a Juan y Mara Sin-iglesia: que corran
terminar en el Bando A.l el riesgo de descubrir la verdad acerca de Dios.
Muchas veces los desafo a hacer el tipo de oracin del En derecho, cuando hay una evidencia que sugiere que
que busca, como la que yo hice cuando todava era un es- algo pudiera ser verdad, o en la terminologa legal, cuando
cptico. Yo sugiero algo as: Dios, ni siquiera estoy seguro hay una causa probable, entonces un juez ordena un juicio
de que existes, pero si es as, realmente quiero conocerte. Por completo en el que pueda considerarse toda la evidencia. Lo
favor, revlate a m. Honestamente quiero conocer la verdad que yo les digo a los escpticos es que claramente hay alguna
sobre ti. Pon personas en mi vida, pon libros y videos en mi evidencia que apoya el cristianismo y por la tanto merece que
camino, utiliza cualquier medio que quieras para ayudarme se realice una investigacin hecha y derecha de los hechos.
a descubrir quin eres. Dado el poder de las Escrituras, yo siempre animo a Juan y
Entonces los animo a que investiguen. Por ejemplo, si a Mara Sin-iglesia a comenzar a leer la Biblia por s mismos.
creen que la Biblia est llena de errores, cules son los errores Por lo general, es la primera vez que la examinan en serio. Si
especficamente? Enumralos para que puedas revisarlos. la persona es un individuo del tipo prctico, yo le sugiero el
Eso fue lo que hizo el Dr. Vic Olsen. El Dr. Olsen fue un bri- Evangelio de Lucas. Como es mdico, Lucas escribe con una
llante cirujano y l y su esposa Joan no crean en Dios porque nitidez directa que atrae a abogados, mdicos, cientficos e
crean que la ciencia moderna haba establecido que la Biblia ingenieros.
es una mitologa. Pero pusieron el cristianismo a prueba. Si la persona es ms artstica o filosfica, sugiero el Evan-
Primero, lo comprobaron desde la perspectiva cientfica gelio de Juan. Si la persona tiene un origen judo, le sugiero el
leyendo un libro escrito por trece miembros eminentes de Evangelio de Mateo ya que l hizo nfasis en el cumplimiento
la American Scientific Afilliation [Afiliacin Cientfica Esta- en Cristo de las profecas del Antiguo Testamento.
dounidense] quienes demostraron que la Biblia y la ciencia Mateo le result convincente al Dr. Alexander Zaichenko,
realmente no estn reidas.' Luego lo comprobaron desde un prominente economista en lo que era entonces la Unin
la perspectiva legal leyendo un libro de Irwin Lnton, un Sovitica. Era ateo, de familia de ateos y viva en un pas
abogado de Washington D.C., quien demostr que la credibi- que era oficialmente ateo, pero en 1979 comenz a hacer el
lidad de la Biblia resiste incluso las duras repreguntas de un tipo de preguntas que muchas personas se hacen cuando van
abogado.' envejeciendo:
Lo examinaron desde una perspectiva arqueolgica, m- -D que se trata la vida realmente? Esto es todo lo que
dica e incluso desde la perspectiva de un detective. En otras hay?
palabras, dejaron que su curiosidad los llevara hacia la verdad Mientras buscaba a tientas la respuesta, consigui una
y descubrieron que la fe resiste incluso el examen ms rigu- Biblia en el mercado negro y comenz a leer con una mente
roso de la gente pensante. Ellos no solo entregaron sus vidas abierta. Empez al principio de Mateo y sabes qu le sorpren-
a Cristo, sino que cambiaron el rumbo de sus profesiones uti- di? Loaburrido que era!
lizando sus habilidades mdicas para servir a los necesitados Despus de leer la genealoga de Jess: Abraham fue el
en Bangladesh, pas asolado por la pobreza. padre de Isaac; Isaac, padre de Jacob; Jacob, padre de Jud y
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de sus hermanos, etc., l comenz a pensar Quiz los ateos para que busquen la verdad acerca de Dios con sinceridad y
tengan razn. Quiz esto no es cierto. honestidad. Pero otros dicen no puedo creer porque hay una
Pero sigui leyendo. Finalmente lleg al quinto captulo de especie de barrera emocional entre ellos y Dios.
Mateo, donde Jess presenta el Sermn del Monte, la charla A menudo, cuando hablo con alguien que parece tener pro-
ms provocativa, profunda y desafiante que se haya dado blemas con respecto a Dios, le pregunto por su vida familiar
jams acerca de cmo vivir. y acerca de su relacin con su padre ya que el concepto que
Me encanta la respuesta del Dr. Zaichenko, este destacado una persona tiene de su pap puede influir grandemente en
intelecto que estudi a todos los clsicos, a todos los filsofos, la idea que tiene de Dios.
a todos los grandes pensadores. Me dej sin aliento, dijo l. En su ensayo La psicologa del atesmo el Dr. Paul C.
Al momento supo que esas no eran las palabras de un hombre Vitz habla sobre cmo el abuso, el rechazo, la desilusin, el
simple y termin entregando su vida a Cristo.' abandono de un padre o la ausencia de un padre, forman una
Historias as pueden inspirar a Juan y a Mara Sin-iglesia. barrera para creer en Dios.
Adems, yo trato de animarlos dicindoles que Dios no est l detalla los problemas que muchos ateos afamados tuvie-
jugando con ellos a los escondidos. Les sealo que el hecho de ron con sus padres. Por ejemplo, Sigmund Freud y Karl Marx
que sean capaces de buscarlo es porque Dios los ha capacitado dejaron claro que ellos no respetaban a sus padres respectivos.
para hacerlo. Incluso mientras ellos buscan a Cristo, l se est Baron d'Holbach, el racionalista francs, qued hurfano a los
extendiendo hacia ellos. trece aos; tanto Bertrand Russell como Nietzsche perdieron
Jess dijo que su misin es buscar y a salvar lo que se a sus padres a los cuatro aos; el padre de John Paul Sartre
haba perdido." Y nosotros sabemos que no quiere que nadie muri antes de que l naciera y Camus era un beb cuando
perezca sino que todos se arrepientan.' su pap muri."
Recuerdo que una vez habl con un Juan Sin-iglesia du- El hijo de Madalyn Murray O'Hair, la mujer que fund
rante un almuerzo antes de la Navidad. American Athests, lnc. [Ateos Estadounidenses, lnc.], des-
-Es una bonita historia -dijo con relacin al relato del cribi de manera horripilante la relacin amarga y a veces
nacimiento de Jess-, pero es solo una historia. violenta que tuvo con su padre. William 1. Murray dijo que
-Recuerdas la parte de la historia cuando los ngeles les una vez vio a su madre tratando de matar a su padre con
dijeron a los pastores que Jess haba nacido? -dije yo. un cuchillo de carnicero y juraba: Te vaya matar. Te voy a
-Claro, yo escuch eso en la Escuela Dominical -dijo. agarrar. Caminar sobre tu tumbatv
-Bueno, sabes lo que hicieron los pastores? Escucharon Murray, quien es ahora un empresario cristiano y un
las noticias pero no se conformaron con eso. Fueron a compro- evangelista dijo: Mi opinin es que la campaa manaca de
barlo por s mismos. Fueron a ver al Mesas con sus propios mi madre para quitar toda referencia a Dios en las escuelas
ojos. Estaras dispuesto a hacer lo mismo, a comprobarlo pblicas y en el gobierno, adems de sus acaloradas campaas
por ti mismo? ateas a travs de los aos, se remontan a este asunto. Madalyn
l estuvo de acuerdo con pasar del Bando C al Bando B, y Murray estaba furiosa con los hombres y estaba furiosa con
confo en que un da me acompae en el Bando A. Dios, que es hombre. En lugar de hacer frente a su concien-
As que algunas personas dicen: No puedo creer, basa- cia, ella decidi negar la existencia de Dios y rehus aceptar
das en asuntos intelectuales y nosotros debemos animarlas cualquier tipo de restriccin moral. Ella tena que destruir
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toda referencia a Dios porque si exista una deidad, entonces acogedores en el estilo de su personalidad, pero uno nunca
l poda hacer exigencias en la vida de ella." se acerca a ellos y ellos no lo quieren. As que no estamos
Muy pocas personas llegan al extremo de convertirse en hablando acerca de una personalidad muy fra. Estamos ha-
ateas. Sin embargo, la relacin de una persona con su padre blando acerca de un vasto rango de personalidades que son
puede llegar a evitar su desarrollo espiritual. Por ejemplo, meramente fachadas tras las cuales la gente escoge vivir y a
ser criado en un hogar en el que el padre a menudo expela veces en una completa soledad."
ira puede inducir a algunas personas a pensar que su Padre Guest dijo que algunas de estas personas entran al mo-
Celestial es vengativo de igual manera y por lo tanto tienen vimiento de la Nueva Era porque pueden buscar el dios que
miedo de querer relacionarse con l. ellos creen que est dentro de s mismos, en lugar de buscar al
Si el padre los abandon cuando eran nios, ya sea emocio- verdadero Dios que quiere relacionarse con ellos en el mbito
nal o fsicamente, pueden resistirse a tener una relacin con personal. Una y otra vez salmodian un mantra sin significa-
Dios por temor a que tambin l acabe hirindolos o aban- do porque emocionalmente es ms fcil para ellos que hacer
donndolos. Puede que tengan una autoestima destrozada al oraciones dolorosamente honestas a un Dios personal.
pensar que su padre tiene buenos motivos para abandonarlos Elenfoque de una religin tal es el retraimiento no el com-
ya que ellos no tienen valor intrnseco. Por consiguiente, no promiso, la bsqueda interior, no la bsqueda de Dios; llegar
pueden comprender a un Dios que les ofrece amarlos como a uno mismo, no la adoracin a Dios, dijo Guest."
son. Tal vez Juan y Mara Sin-iglesia no se den cuenta que un
y hay algunas personas que crecieron en hogares donde miedo a la intimidad es realmente lo que est ocasionando
solo reciban afirmacin si lograban algo. Puede que crez- las objeciones poco entusiastas que le hacen al cristianismo.
can sintiendo que deben ganarse el amor de todo el mundo, Pero he aqu un claro indicio: si notas que tienden a tener una
incluyendo el de Dios. Pueden quedar tan atrapados en una actitud hacia los dems que guarda las distancias, si parecen
rutina de tratar de hacerse dignos de Dios que no progresan tener un matrimonio superficial, si tienen una relacin en el
en entender que el amor de Dios es incondicional. mbito superficial con sus hijos y si tienen muchos conocidos
Aunque ninguno de estos individuos sin-iglesia se clasifi- pero ninguna amistad profunda, entonces son seales de que
cara a s mismo como ateo, en resumidas cuentas se detienen su verdadero obstculo puede ser el temor a una intimidad
antes de entrar en una relacin con Dios. con Dios.
Otra barricada emocional puede ser el miedo a la intimidad. Otra seal que hay que vigilar es si a la persona le consume
Ser un seguidor autntico de Jesucristo significa tener una la bsqueda de algunos de los sustitutos que nuestra sociedad
relacin cercana, honesta, vulnerable y transparente con l ofrece a la intimidad, como la pornografa o la promiscuidad.
y cada vez ms con sus seguidores, yeso espanta a algunas Incluso la bebida puede ser una seal ya que son personas
personas. De hecho, a menudo son personas que uno no espe- que dependen del alcohol para lubricar su interaccin con los
rara que les intimidara la idea de relacionarse estrechamente dems.
con otros. A veces se sospecha que haya un obstculo emocional
Algunas de las personas a quienes ms amenaza la inti- o neurtico. Sin embargo, a menudo es mejor dejar que los
midad son personas amorosas y gregarias a nivel superficial, expertos hagan algo al respecto. Cuando yo percibo que este
escribe John Guest. Pueden conversar y rerse y ser muy tipo de asunto est bloqueando la bsqueda de Dios por parte
122 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Obstculos espirituales 123

de una persona, trato de ayudarla gentilmente a entender que -De ninguna manera. Esa evidencia es para usted, no para
debe visitar a un consejero cristiano que pueda ayudarla a m -dijo l.
lidiar con la causa fundamental. Pero tambin mantengo mi -Bueno, evidencia es evidencia -dije yo.
relacin con l y le hago saber que soy su amigo pese a las -Mire, no estoy interesado en escuchar nada de evidencias
circunstancias. porque no creo que sea posible tener una evidencia real de
que Dios existe.
Obstculo #2: Yo no quiero creer. Con eso termin el asunto firmemente.
Realmente son pocas las personas que dicen directamente Ahora, mi primer pensamiento fue que l tena un obs-
que no quieren creer en el Dios de la Biblia, por lo general es tculo intelectual, que estaba bloqueado porque no entenda
la naturaleza de la evidencia. Pero mientras hablbamos sobre
ms una actitud que tratan de oscurecer tras una cortina de
varios temas, comenc a sospechar que su obstculo no era
humo.
intelectual sino moral.
Yo sospechaba que este era el caso de un joven campesino
Al parecer, estaba involucrado en algunos asuntos sexuales
hind a quien conoc en una villa rural al sur de la India.
y ticos que l saba que eran contrarios a las enseanzas de
Con la ayuda de un amigo que hablaba telugu, le habl del
Cristo, as que aparentemente su objecin a la evidencia era
evangelio y l comenz a hacer varias preguntas. Cuando se
solo una tctica de diversin para esconder su verdadera preo-
las respond, comenz a presentar objeciones que evidente- cupacin: que convertirse en cristiano implicara un cambio
mente eran poco entusiastas. Finalmente me di cuenta que radical en su vida que no le interesaba.
deba tener alguna razn subterrnea para mantener a Cristo Cliffe Knechtle cuenta la historia de su conversacin con
a la distancia. un alumno de la Universidad Estatal de Nueva York que deca
-Djame preguntarte -le dije-o Hay algo en tu vida a lo que la Biblia estaba llena de mitologa, aunque reconoca que
cual temes tener que renunciar si te conviertes a Jess? nunca la haba ledo. Knechtle lo desafi a leer el libro de
Vacil por un rato y finalmente reconoci que estaba in- Isaas, que contiene profecas relacionadas con Cristo y el de
volucrado en peleas de gallos y supuso que tendra que dejar Mateo, que registra el cumplimiento de dichas predicciones.
su deporte sangriento e ilegal si se haca cristiano. Por fin la Knechtle escribe:
cortina de humo se disip y su razn para resistirse a Dios -Pens que nunca ms volvera a verlo, pero al da siguien-
qued clara. te se me acerc y me dijo: "Le Isaas y Mateo. Es una literatura
Por supuesto, los estadounidenses tambin hacen el juego. interesante. Creo que dice la verdad.
Hace unos aos yo estaba en una fiesta de Navidad en casa de -Qu bueno! Ests listo a confiar en Cristo para la vida
mi hermana cuando entabl una conversacin sobre religin eterna?
con un empresario que pensaba que la idea de un Dios era -De ninguna manera. Tengo una vida sexual muy activa.
irracional. Yo s que Cristo querra cambiar eso y yo no quiero que nadie
As que le dije: lo cambie."
-Pues es interesante, porque as era como yo sola sen- Por lo menos, el alumno fue honesto en cuanto a porqu
tirme. Quieres que te cuente acerca de la evidencia que me se mantena alejado de Dios. Aunque muchas personas no ad-
convenci que es racional hacerse cristiano? mitirn lo que yace tras su negativa a creer, algunos son muy
124 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Obstculos espirituales 125

directos al respecto. Por ejemplo, Aldous Huxley, el famoso los impulsos destructivos y la nica esperanza que proviene
autor y ateo, escribi: de estar relacionado con el Dios del universo.
Yo tena razones para no querer que el mundo tuviera un Entonces los animo a llevar la trayectoria de su actual estilo
significado, por lo tanto asum que no lo tena y pude, sin de vida a su conclusin lgica. Dnde acabas? Cmo hars
ninguna dificultad, encontrar razones satisfactorias para esta frente a las tragedias que te encontrars a lo largo del cami-
suposicin... Para m, como para la mayora de mis contem- no? Cmo te sentirs contigo mismo? Y de dnde buscars
porneos, la filosofa de la falta de sentido era en esencia un esperanza al final?
instrumento de liberacin. La liberacin que desebamos era Les hablo de mi propia experiencia. Desde que le dije a
al mismo tiempo liberacin de un sistema poltico y econ- Dios: "Toma mi vida", he estado en una aventura que pone
mico determinado y la liberacin de un determinado sistema los pelos de punta y que est muy por encima a la manera
de moralidad. Nos oponamos a la moralidad porque interfera en que yo sola obtener mis placeres. "Pero sigue", digo yo,
"prubalo t mismo".
con nuestra libertad sexual14 nfasis del autor).
Este tipo de desafo puede ser til para que dejen atrs sus
En otras palabras, l estaba escogiendo no creer en Dios
tcticas de diversin y comiencen a considerar los beneficios
para seguir viviendo un determinado estilo de vida sexual.
de una vida y una eternidad con Cristo.
Lo que yo le dira a Huxley y a otros que levantan estas
cortinas de humo es que no captan la idea: Dios es el Dios de la Obstculo #3: Yo no s qu creer.
verdadera liberacin. Al leer la Biblia ellos veran que la meta
Escuchan todo tipo de interpretaciones de la Biblia. Ven
de Dios no es ser un cascarrabias que pone trabas a nuestro
rias entre las distintas denominaciones. Escuchan de bata-
estilo de vida sino que quiere maximizar nuestro potencial y
llas doctrinales dentro de las denominaciones. Encuentran
protegernos de una conducta auto destructiva. Fue Dios quien personas que toman la Biblia literalmente y otros que dicen
nos cre, sin dudas l quiere vernos florecer y convertirnos que es solo una pauta general. Escuchan a los que utilizan la
en todo lo que l quiso que furamos. Biblia para apoyar posiciones completamente contradictorias
Cuando las personas se esconden tras una cortina de humo e incluso absurdas. Tratan de leer la Biblia y se quedan es-
a veces es porque le ven al cristianismo un lado negativo que tancados en Levtico.
quieren evitar, mientras que al mismo tiempo estn pasando As que levantan las manos y dicen: No s que creer.
por alto el lado positivo del cristianismo. As que por lo ge- Parece que el significado de la Biblia cambia segn quien la
nerallas desafo diciendo: Por qu no haces un anlisis de interprete. Entonces, qu es lo correctot
costo/beneficio? Esa es una manera moderna de tomar una He conocido personas cuyo peregrinaje hacia Cristo se ha
decisin, verdad? Toma un papel, divdelo en dos y compara descarrilado porque no estn seguras en quin creer. Entre sus
los costos y los beneficios de como ests viviendo ahora con amigos teolgicamente liberales y los fundamentalistas que
los beneficios y los costos de seguir a Cristo. ven en la televisin no saben quin tiene la respuesta correcta.
Piensa en el lado de Cristo en el libro mayor: l ofrece Cmo grupos diferentes de cristianos pueden leer la misma
perdn, aventura, una conciencia limpia, seguridad, direccin, Biblia y salir con interpretaciones diferentes? En quin se
satisfaccin, relaciones, consuelo, tranquilidad de espritu, puede confiar que no est aadindole cosas al texto?
liberacin de la culpa, la promesa de la eternidad, poder sobre Una manera de ayudar a estas personas es explicarles que
Obstculos espirituales 127
126 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

en casa antes de las once". Dijo eso en un sentido exacto,


la clave para entender la Biblia acertadamente es la misma que
la clave para entender cualquier otra comunicacin: deterrn- literal? Adems, nunca especific 11:00 p.m. o 11:00 a.m. Y
nar lo que quiso decir el escritor. No es interpretar la Biblia realmente no fue claro en si estaba hablando de la hora del
para que diga lo que nosotros queremos que diga ni ver en ella centro o de la hora del Pacfico. Vaya, en Honolulu todava
nuestros prejuicios sino descubrir lo que el autor, inspirado falta un cuarto para las siete. Yde hecho, si lo piensas, siempre
por el Espritu, estaba tratando de transmitir. es antes de las once. Cualquier hora que sea, siempre es antes
A veces yo utilizo este ejemplo: Finjo que Alison, mi hija, y de las prximas once. As que con todas esas ambigedades,
su novio van a salir una noche entre semana a tomar una Coca no se nos puede hacer responsables.
Cola y yo les digo: Deben estar en casa antes de las once. Como ves, nuestros motivos pueden cambiar radicalmente
Cmo interpretaras eso? Est bastante claro, verdad? la manera en que interpretemos las palabras. La gente hace
Esto nunca sucedera, pero imagnate que son casi las eso con la Biblia para darle la vuelta a enseanzas con las
10:45 y los dos todava estn pasndola muy bien en el quiosco que no estn de acuerdo o que no quieren enfrentar. Pero la
de perros calientes de Portillo. Realmente no estn deseosos manera de leer la Biblia es preguntndose: Qu quiso el
de que termine la noche y de repente comienzan a tener difi- comunicador que yo entendera?
cultades interpretando mis instrucciones. Reconozco que las Escrituras tienen secciones difciles y
Ellos dicen: Qu quiso decir l realmente cuando dijo que personas bien intencionadas pueden debatir muchos de
"Ustedes deben estar en casa antes de las once"? Quiso decir los matices ms sutiles. Pero cuando se trata del mensaje cru-
nosotros literalmente o estaba hablando en sentido general? cial que toda persona necesita conocer para ser absuelta de su
Estaba diciendo, en efecto, "Como regla general, la gente pasado y garantizar su futuro, no hay ambigedad.
debe estar en casa antes de las once"? O simplemente estaba De hecho, mi colega, Judson Poling, resumi el mensaje
haciendo la observacin de que "Generalmente, la gente est central de todos los sesenta y seis libros de la Biblia en una cita
en casa antes de las once"? Quiero decir, no fue muy claro, corta de tres segundos: Dios nos hizo, nosotros lo echamos
verdad? todo a perder, Cristo pag por eso, nosotros debemos recibirlo.
Y qu quiso decir con "Debes estar en casa antes de las No es un mensaje vago ni complicado, verdad?
once"? Sera un padre amoroso tan exigente e inflexible? A nuestra iglesia vienen algunos hombres de un lugar
Probablemente lo dijo como una sugerencia. Yo s que l me llamado Little City, que es un hogar de entrenamiento para
quiere, entonces, no est implcito que l quiere que yo me personas con problemas del desarrollo. De vez en cuando
divierta? Y si me estoy divirtiendo, entonces l no querra que yo sola preguntarme: Cunto entendern lo que sucede?
yo terminara la noche tan pronto. Cunto del mensaje llega hasta ellos? Es demasiado compli-
Y, qu quiso decir con: "Deben estar en casa antes de las
cado para que lo proceseni
once"? l no especific en casa de quin. Podra ser la casa de
Entonces, despus de un culto, uno de los hombres cuyo
cualquiera. Quiz lo dijo en sentido figurado. Recuerdas el
nombre es Jack, vino a saludarme. Vi que su brazo derecho
viejo refrn: "El hogar es donde est el corazn"? Mi corazn
estaba enyesado y con un cabestrillo. Seal la lesin y le
est aqu en el quiosco de Porrillo, entonces, no quiere eso
dije: Te dolt
decir que ya estoy en casa?
Jack mir su brazo y luego dijo con una voz entrecortada:
Y, qu quiso decir realmente cuando dijo: "Deben estar
128 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Obstculos espirituales 129

Yo vengo aqu. ...oigo de Jess ...y pienso en todo el dolor... que Aunque haba estado inmersa en la cultura de la iglesia
l pas por m. .. y luego me digo... "esto no fue nada". durante aos, nunca haba recibido personalmente el perdn
Jack, le dije mientras lo abrazaba, eso es lo ms profun- de Cristo y su liderazgo en su vida, hasta ese da.
do que alguien me haya dicho durante mucho tiempo. Necesitamos aclararle a Juan y a Mara Sin-iglesia que creer
l entiende el mensaje. en Cristo intelectualmente es solo parte de la respuesta. Una
As que les digo a las personas que estn confundidas con manera es ofrecer un versculo bblico que ofrezca una ecua-
respecto a qu creer, que el mensaje central de la Biblia es cin espiritual que explique con una eficiencia matemtica
claro, puro e inequvoco para aquellos que no se empean en lo que realmente significa volverse cristiano.
hacer borroso el mensaje para su propio propsito. Mientras recito Juan 1:12 les pido que escuchen los verbos
La Biblia lo resume en una oracin sencilla, enunciativa e activos: Mas a cuantos lo recibieron, a los que creen en su
inspirada por Dios: todo el que invoque el nombre del Seor nombre, les dio el derecho de ser hijos de Dios."
ser salvo." Esos verbos conforman la ecuacin: Creer + Recibir =
Ser.
Obstculo #4: Yo s creo, eso no es suficiente? Creer es estar de acuerdo intelectualmente con que Cristo
A veces hablo con una persona que creci en un hogar cris- se sacrific para pagar por lo malo que nosotros hicimos. Eso
tiano, domin la jerga desde una edad temprana, en la Escuela es importante, les digo, pero no se detengan ah. Algunas
Dominical se saba las respuestas correctas pero se ha pasado personas se sientan en las iglesias durante aos, estancadas
la vida buscando el iglessmo en lugar del cristianismo. en este punto y se preguntan por qu su vida espiritual est
Conozco a otra persona que dice que cree que Jess es el anquilosada.
hijo de Dios, al fin y al cabo, el 91 % de los estadounidenses El prximo verbo en la ecuacin tambin es de importancia
piensa que eso es verdad", pero se queja de que este conoci- fundamental. Necesitamos recibir la oferta gratis que Dios nos
miento no ha cambiado su vida. hace de perdn y de vida eterna.
Para algunos la respuesta se encuentra en la distancia ms Tenemos que reclamarla para nosotros porque hasta que
larga del mundo: la distancia entre nuestra cabeza y nuestro no lo hagamos, no nos pertenece; es solo algo que sabemos en
corazn. Puede que estn de acuerdo con el evangelio, pero nuestra cabeza. As que es necesario que admitamos nuestra
en realidad nunca se han apropiado del mismo. maldad, que nos alejemos de ella y que humildemente acep-
Ese fue el caso de una madre de treinta y un aos, con temos el pago de Cristo a favor nuestro.
dos hijos, a quien conoc en Michigan. Despus de asistir a Y el tercer verbo es ser, ese es el cambio de vida que Dios
dos cultos en los que Mark Mittelberg y yo presentamos el obra en nosotros despus que creemos en l y le recibimos
evangelio y respondimos preguntas, ella se acerc y dijo: como nuestro perdonador, nuestro lder y amigo. Esa es la
Acabo de darme cuenta que toda mi vida he estado jugando transformacin que describi el apstol Pablo cuando es-
a la religin. Soy activa en la iglesia, soy miembro de comits, cribi: Por lo tanto, si alguno est en Cristo, es una nueva
desde que era nia he escuchado tanto sobre la crucifixin creacin. Lo viejo ha pasado, ha llegado ya lo nuevole"
que ya soy insensible a esta. Y hoy comprend que no tengo El problema surge cuando la gente errneamente pone la
una relacin con Cristo. Lee, i no quiero seguir jugando a la ecuacin al revs. Creen que es creer + ser = recibir.
iglesia! No quiero seguir con jueguitos. Seguro, creen en Cristo, pero sienten que necesitan limpiar
130 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Obstculos espirituales 131

su vida y hacerse aceptables antes de que realmente puedan tanto el sonido del mensaje que uno no poda entenderlos
recibirle. Piensan que si primero no se organizan, van a decep- aunque quisiera.
cionar a Cristo porque no sern capaces de vivir de acuerdo a Pensaba: Bueno, nunca quisiera acabar as. En otras
sus normas. Este obstculo impide su progreso espiritual. palabras, si el cristianismo requiere que una persona se
Pero Jess dira: Mira, primero cree en m, luego recbeme convierta en un inadaptado social que no tiene vida social
y cuando hagas eso, entonces yo puedo ayudarte a convertirte excepto los cultos de la iglesia y las reuniones de oracin, no
en mi seguidor al transformar tu vida de maneras que nunca cuentes conmigo.
podras lograr por ti mismo. Te dar el poder para cambiar, Lamentablemente, Juan y Mara Sin-iglesia a menudo tie-
pero no puedo cambiar tu vida hasta que primero me la nen estereotipos equivocados con respecto a los cristianos que
entregues. les impiden que quieran considerar la fe por s mismos. Ven a
Eso tiene sentido, verdad? Jess dijo: Yo no he venido a los cristianos como aburridos, desconectados y viviendo un
llamar a justos sino a pecadores." estilo de vida descolorido que carece de emocin, desafo
Una vez conoc a una mujer que estaba atascada en el plan o diversin.
de creer + ser = recibir. Su mayor obstculo era que si ella Necesitamos mostrarles la verdad acerca del cristianismo
primero no restregaba su vida para dejarla limpia, terminara autntico: que este es la forma ms atrevida, gratificante y
entregndose a Cristo pero sin ser capaz de vivir una vida que revolucionaria de vivir. De hecho, vaya dedicar el prximo
le honrara a l. Ella crea que entonces Jess la rechazara. captulo a explorar la aventura del cristianismo.
-Tus hijos te han decepcionado alguna que otra vez, no Espero que esto te d algunas ideas para que la gente deje
es cierto? -le pregunt. atrs este obstculo y tambin te impulse a preguntarte a t
-Claro -dijo ella. mismo: Estoy viviendo el tipo de vida que atrae o que repele
-Cuando eso sucede, lamentas que sean tus hijos? Los a Juan y Mara Sin-iglesiai
desheredas?
-Por supuesto que no -contest.
-Qu haces cuando ellos te defraudan y luego te piden
que los perdones?
-Bueno, los perdono y luego trato de ayudarlos a crecer
para que la prxima vez les vaya mejor.
-Ese tambin es el mtodo de Dios -dije yo-o Deja que
l te cambie para que puedas convertirte en todo aquello que
l quiere que seas.

Obstculo #5: No quiero creer lo que ellos creen.


, En la poca en que yo era periodista yo sola caminar por
el centro de Chicago y vea a los evangelistas en las aceras
gritando en un sistema de audio porttil que distorsionaba
8

La aventura
del cristianismo

ea la seccin de clasificados del peridico del domingo

L cuando vi el anuncio para un carro nuevo que deca: La


transmisin automtica es una opcin obligatoria,
Pens para mis adentros: Opcin obligatoria? Oye, eso es
un oxmoron!
Un oxmoron es la combinacin de palabras que parecen
contradecirse unas a otras. Quiz has escuchado algunos
ejemplos famosos: inteligencia militar, comida congelada
gourmet, mala salud, quemadura del congelador, noticias
viejas, etc.
En Chicago tenemos algunos oxmorones propios. Por
ejemplo: victoria de los Cubs es un ejemplo que se escucha
todos los aos en la ciudad. Ftbol de la Universidad del
noroeste es otro y est La Gran Zona de Milwaukee, Vaya,
qu de grande puede tener Milwaukee?
Una vez Ted Kennedy denunci lo que consider ser un
intento evidente de los republicanos para ocultar algo al
pblico. l lo llam un encubrimiento transparente. Los re-
publicanos tambin dicen oxmorones, Una vez George Bush
hizo un llamado a una congelacnflexble. Y hay otros
oxmorones polticos, qu te parecen republicanos jvenes
y tica del congreso?
Sabes lo que es un sndwich hroe? Una fiambrera

133
134 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La aventura del cristianismo 135

tena un letrero para un sndwich hecho con pollo, lo cual le linao Ahora que eres cristiano, cmo ests ajustndote a la
haca una gallina hroe. vida tranquila de un ratn de iglesia?
Le dije a un conocido: Ron me mir como si esa fuera la pregunta ms loca que
-Estoy coleccionando oxmorones, sabes alguno? jams escuchara. Entonces me dijo, en trminos directos, que
-Claro que s -respondi-o Felicidad matrimonial! no hay aventura en el mundo como el cristianismo.
Ay, lamento haber preguntado. Yo pens para mis adentros: Eso es un oxmoron! Quin po-
Hace varios aos cuando yo escriba para el Chicago Tri- dra poner aventura y cristianismo en la misma oracin?
bune y era un ateo confirmado (oye, no debera ser eso un Yo saba de qu se trata la aventura, y no tiene nada que
oxmoron?), yo estaba entrevistando al antiguo lder de una ver con sentarse en el banco de una iglesia con las manos
pandilla, se llamaba Ron Bronski. l haba sido un terrorista cruzadas mientras se canta un himno que alguien escribi
de ciudad, bebedor, inhalador de pegamento, lleno de odio. hace 200 300 aos.
Despus de matar a un miembro de una pandilla rival en Aventura es la hazaa de los exploradores del espacio, los
un ataque de venganza, Ron huy con su novia y acab en vuelos por el Atlntico en globos tripulados, la exploracin
Portland, Oregon, donde nuevamente trataron de comenzar de galeones del siglo diecisiete hundidos en el Caribe. Esas
la vida. empresas arrojadas inspiran a otros a probar la aventura por
Pero decir que empezaron de nuevo sera un eufemismo. s mismos.
Resulta que se convirtieron en seguidores de Jesucristo. Con De hecho, en estos tiempos mucha gente se va de vaca-
el tiempo Ron se convirti en un ciudadano responsable, un ciones en viajes de aventura. Hay 5000 agentes de viaje por
hombre muy trabajador, miembro de una iglesia y padre de todo el pas que ofrecen oportunidades a los turistas para que
una hermosa niita llamada Olivia. vayan a escalar los Himalayas, hagan un viaje en balsa por
Sin embargo, su conciencia lo molestaba, porque hay una un ro indmito de Colorado, exploren en Katmand, monten
orden de arresto en su contra en Chicago y l saba que lo bicicleta a lo largo de la Gran Muralla China, esquen sobre
correcto era entregarse. As que despus de mucho agonizar un glaciar en Alaska, caminen por las montanas de los Andes,
y de un profundo examen de conciencia, le dijo adis a la naveguen alrededor de las Islas Vrgenes, visiten las tribus
familia y a los amigos, tom el tren a Chicago y se entreg a Masai en Tanzania, buceen con los atunes en las costas de
la polica. Fiji, monten un tren de vagones en Wyoming o vayan en un
Su abogado me cont la historia. Yo entrevist a los cni- safari de fotos en Kenya.
cos agentes policiales que conocan a Ron de su poca en las La gran furia ya no es balancearse en el barco del amor, es
pandillas y decan que estaban realmente asombrados de ver navegar a puertos exticos en los trpicos o en la Antrtica.
la transformacin que haba ocurrido en su vida. Estaban Alguna gente toma vacaciones de trabajo para ayudar a los
convencidos de que era autntica. Y luego entrevist a Ron. cientficos en proyectos nvestigativos como la cartografa de
Despus de contarme la historia de cmo Cristo haba revo- los arrecifes coralinos en las Antillas Holandesas.
lucionado su perspectiva y sus actitudes, me vi obligado a La mayora de nosotros nunca recorrera el mundo en una
hacerle una ltima pregunta. aventura, pero envidiamos a la gente que lo hace. Miramos
-Aqu en Chicago viviste una vida bastante alocada -le a Jacques Cousteau en la televisin y tratamos de imaginar
dije-o Haba mucha accin, mucha aventura, mucha adrena- cmo sera navegar con l en el Calypso.
136 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La aventura del cristianismo 137

Esas son aventuras. Pero yo no vea nada emocionante Son las emociones que vienen cuando Dios te da un papel
en vivir la vida aburrida, rgida y en blanco y negro de un en la mayor aventura de todos los tiempos: la edificacin de
cristiano. su reino.
Es as como se sienten muchos Juanes y Mara Sin-iglesia. Es la emocin que viene cuando sientes el fulgor de la
Se niegan a considerar el cristianismo debido a un miedo no aprobacin de Dios, cuando le has obedecido y cuando has
mencionado de que si se entregan a Cristo, toda la satisfaccin extendido su amor a la gente necesitada.
y toda la aventura desaparecern de sus vidas. Es la emocin que viene cuando te derramas en las vidas
En cuanto a m, durante mi investigacin del cristianismo de otros y eres testigo de cmo Dios comienza a obrar en ellos,
en silencio, le tema a la posibilidad de convertirme en cris- a trasformarlos, a limpiarlos, a aliviar su culpa y a darles a sus
tiano y tener que dejar mis salidas a los bares por las noches vidas significado y seguridad. T eres parte de eso!
con los amigos. No me poda imaginar convertido en un de-
Es la emocin que sientes cuando sales en fe a la aventura
voto y sirviendo durante meses en algn comit apelmazado
y dices: Seor, voy a salir ms lejos que nunca antes y estoy
cuyo nico propsito era decidir si comprar himnarios con
asustado. El corazn se me quiere salir y las manos me sudan,
cartula azulo roja.
pero yo s que me protegers, as que aqu voy.
Pero a pesar de estas preocupaciones, al final de mi investi-
Eugene Peterson lo dice de esta manera: La palabra cris-
gacin llegu a la conclusin de que Jesucristo es exactamente
quin l dijo ser y despus de entregarle mi vida, tuve un tiano significa cosas diferentes para diferentes personas. Para
descubrimiento sorprendente: Ron Bronski tena razn! una persona significa una manera de vivir rgida, recta e in-
Aprend que no haba nada ms emocionante, ms desa- flexible, sin color e indoblegable. Para otra significa una aven-
fiante y ms lleno de aventura que vivir como un devoto segui- tura arriesgada, llena de sorpresas, que se vive en puntillas al
dor de Jesucristo. Lo que descubr es que hay una diferencia borde de la expectacin... Si obtenemos nuestra informacin
entre emociones y emociones que satisfacen. del material bblico; !lo hay dudas de que la vida cristiana es
Las emociones son esas inyecciones de aventuras breves, una vida que baila, que da saltos, una vida atrevida.'
superficiales y gratificantes que yo sola introducir en mi As se supona que se viviera la vida, al borde de la
vida en un intento desesperado de aprovechar el entusiasmo expectativa.
antes de que se extinguiera para siempre. Esas emociones Despus de hacerme cristiano, me involucr en ayudar a
son como los coloridos fuegos artificiales que explotan en el un ministerio al sur de la India que proporcionaba hogares
cielo el cuatro de julio y que rpidamente se desvanecen en a nios abandonados, daba asistencia mdica y dental a los
ascuas ennegrecidas. residentes de aldeas remotas atormentados por la pobreza y
Pero las emociones que satisfacen son aquellas que vienen llevaba el mensaje de Cristo a un ambiente espiritual opresivo
cuando verdaderamente le rindes tu vida a Dios y haces una y a veces hostil.
oracin peligrosa como: Aqu estoy, Seor, completamente Recuerdo estar parado en una pequea aldea hind, rodea-
disponible para ti. do por cabaas de fango con techos de paja y zanjas abiertas
Estas son las emociones que sientes cuando Dios te utiliza para las aguas residuales, en un lugar al que los occidentales
para que dejes en otros seres humanos una huella que durar raramente van y en el que Dios me us para llevar el mensaje
por la eternidad. de esperanza a aquella gente espiritualmente desesperada:
138 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La aventura del cristianismo 139

hombres que adoraban serpientes y mujeres a quienes la culo el comercial de un nuevo televisor Zenith o Magnavox y el 10-
tura les haba destrozado la autoestima. cutor dice: Mirequ grande es la magenl Pero yo no puedo
Recuerdo a un joven en particular, de una casta inferior, apreciar la calidad de ese nuevo equipo porque mi televisor
vestido con unos shorts azules desteidos y una camiseta est distorsionando la imagen.
harapienta a quien toda la vida le haban dicho que no vala Algo as pasa con las personas a quienes Cristo no les ha
nada y que l no le importaba a nadie. Pero cuando escuch abierto los ojos completamente y, no obstante, estn tratando
por primera vez el mensaje del amor de Dios hacia l y el de mirar las vidas de los cristianos dedicados y entender las
sacrificio de Cristo en su favor y cuando entendi que el Dios dinmicas de la fe. Tienen problemas para apreciar la aventu-
del universo lo conoca por su nombre y se interesaba incon- ra del cristianismo porque sus propias percepciones cansadas
mensurablemente en l, comenz a llorar. Estaba abrumado estn distorsionando la imagen que ven.
por la gratitud y el asombro. Cuando hablo sobre la aventura del cristianismo, a veces
Nunca olvidar lo que sent ese da. Lo nico que poda Juan y Mara Sin-iglesia preguntan cul es la diferencia entre
hacer era maravillarme de estar al otro lado del planeta, en el cristianismo y cualquier otra causa social digna, como los
medio de la nada, tarde en la noche y que Dios me estaba asuntos del medioambiente o los asuntos polticos. En otras
usando para llevarle a este joven las nuevas que iban a cam- palabras, qu hace que la aventura cristiana sea nica? Yo
biar su vida y su eternidad de ese da en adelante. explico que la vida cristiana tiene muchas cualidades nicas
Lo rode con mi brazo, mir al cielo y dije: Gracias, Seor, y luego me concentro en tres. La primera es que cuando nos
por la aventura de seguirte. alistamos en la aventura del cristianismo:
Pero no tienes que ir hasta Andhra Pradesh, La India, para
encontrar una aventura como cristiano. Puedes encontrarla TENEMOS UN COMANDANTE CON QUIEN PODEMOS CONTAR.
da tras da, persona tras persona, en tu propia ciudad. YJuan
y Mara Sin-iglesia necesitan entender eso. Hay una historia acerca de un sargento del ejrcito y un sol-
No necesitan que simplemente se les diga que el cristia- dado raso que estaba haciendo un entrenamiento de super-
nismo es la aventura de la vida, necesitan ver esa realidad en vivencia en las Montaas Rocosas. Mientras se abran paso
tu vida. Porque si ests viviendo una vida cristiana aburrida en el bosque, de repente se encontraron con un enorme oso
y tibia, de trabajos pesados y guardar reglas, estars hacin- pardo, enojado, que estaba a punto de atacarlos.
doles ms dao a tus amigos que todos los escndalos que Rpidamente el sargento se sent, se arranc sus pesadas
involucran a los tele-evangelistas. Ests dando el mensaje de botas de excursionista, sac unas zapatillas de carrera de su
que el cristianismo es una manera de vivir rgida, recta e mochila, se las puso y se las estaba abrochando con mucho
inflexible, sin color e indoblegable y sin dudas que nunca se apuro.
esper que fuera as. El soldado estaba parado mirando:
No es fcil explicarle a un incrdulo por qu la aventura -Perdneme, seor -dijo l-, usted cree realmente que
del cristianismo es diferente a cualquier otra, Me recuerda va a poder correr ms que el oso?
mirar a mi televisor que tiene lneas onduladas en la imagen, -Bueno soldado, yo no tengo que correr ms que el oso -
el color desteido y de vez en cuando hay que darle por los contest el sargento-o Solo tengo que correr ms que usted.
lados para quitar la interferencia. A veces sale en la pantalla La idea es que el mundo nos ofrece lderes que realmente
140 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La aventura del cristianismo 141

no se preocupan por nuestro beneficio. Hemos visto polticos Mientras abordaban apresuradamente un avin de siete
que hacen todo tipo de promesas pero que al final nos fallan. plazas y dos motores, corriendo para ponerse a salvo, dos
Muchas personas saben lo que es trabajar para un jefe cuya rebeldes brincaron una cerca y asaltaron el avin. Dispararon
nica lealtad es a s mismo. En otras palabras, si la situacin una ametralladora al aire para mostrar que estaban actuando
se vuelve l o t, l se va a salvar a s mismo, como estaba en serio y amenazaron con matarlos a todos a menos que los
tratando de hacer el sargento. sacaran de Hait, pronto.
Conozco una sola manera segura de determinar si mi lder El avin despeg. Para los pasajeros, todos eran cristianos,
realmente est de mi lado: Est dispuesto a recibir una bala era como mirarle el rostro a la muerte. Con una ametralladora
que era para m? Sera como si el sargento de la historia dije- ondeando frente a l y otro secuestrado sosteniendo nerviosa-
ra: Soldado, corra y pngase a salvo. Yo me quedar aqu a mente una bomba, contaba Rob despus: Yo me preguntaba
enfrentar ese oso. si sera mejor recibir una bala directamente en el cerebro o
Jess dijo: Nadie tiene amor ms grande que el dar la volar en pedacitos.
vida por sus amigos.' Yeso es exactamente lo que Jess hizo Pocos de nosotros nos hemos visto en situaciones en las
voluntariamente por nosotros: sacrific su vida para que noso- que nuestras vidas colgaran de un hilo. Rob y Larry, duran-
tros pudiramos tener acceso a la eternidad con Dios. Para m te varias horas tensas, descubrieron esto mientras el avin
eso es una confirmacin de su genuino amor por nosotros. volaba hacia Miami donde finalmente el FBI captur a los
Lo que es ms, podemos contar con l para tener direccin. secuestradores y nadie sali herido.
En el instante en que recibimos el perdn y el liderazgo de Despus que Rob y Larry regresaron a casa, sus amigos
Cristo en nuestra vida, el Espritu Santo se establece y nos se reunieron para celebrar y les pedimos que describieran su
ofrece una brjula interior para nuestro safari espiritual. Con experiencia. Aunque todos ramos seguidores de Cristo, creo
una brjula normal lo nico que tienes que hacer es encontrar que en secreto nos preguntbamos: Cmo resistira mi fe si
el norte verdadero y luego todas las otras direcciones caen en me estuvieran poniendo una ametralladora contra la barbilla?
su debido sitio naturalmente. Y una vez que nos calibramos Realmente tengo un comandante en el que puedo confiar?
con el Espritu Santo, entonces cada otra faceta de nuestra Fueuna experiencia extraa estar sentado junto a alguien
vida comienza a caer en su debido sitio. que tiene tu vida en sus manos, dijo Rob. Pero yo segua
An ms all de eso, nuestro comandante nos ofrece forta- pensando, bueno, realmente l no tiene mi vida en sus manos.
leza y paz, pero esas suenan a clich, verdad? No desearas Aquellos de ustedes que me conocen saben que yo simplemen-
que tuviramos un laboratorio donde pudiramos poner a te no digo las cosas para parecer cristiano, pero este incidente
prueba esas promesas? me hizo entender la realidad de la muerte y es una experiencia
Hace unos aos a dos de mis colegas se les prob su fe. increble ver que tu fe puede enfrentarse a esa realidad.
Yo haba mandando a Rob Wilkins y a Larry Kayser a Hait a Con esto no quiero decir que no hubiera ninguna ansie-
investigar una historia para la revista de nuestra iglesia acerca dad. Pero luego de casi media hora de vuelo, vino un paz sobre
de un hospital al que estbamos ayudando en la regin norte nosotros dos; incluso, hablamos de eso en el avin. Lo peor
de la isla. Mientras estaban en ese pas polticamente voltil, que nos puede pasar es morir, y para un cristiano, eso no es
quedaron atrapados en medio de una de las revoluciones tan malo. Nuestra fe resisti ante la realidad de la muerte.
peridicas de Hait. Larry dijo: A menudo me he preguntado, luego deescu-
142 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La aventura del cristianismo 143

char a personas que han estado en situaciones como esa y que Damas y caballeros, les habla el capitn. Volamos a una
hablan de una sensacin sorprendente de la gracia de Dios, altura de 11,277 metros y a una velocidad de 925 kilmetros
qu pasara si alguna vez yo me encontrara en esa situacin. por hora. Me temo que tenemos buenas y malas noticias. La
y lo que ocurri fue la gracia. mala noticia es que estamos perdidos, no tenemos ni la ms
No hubo lgrimas, no hubo enojo, ni gritera. Haba una remota idea de dnde estamos. Pero la buena noticia es que
paz absoluta en aquel avin. Un versculo que en aquel mo- tenemos una velocidad muy buena.
mento vino a mi mente fue este: "No se inquieten por nada".' Esa es una buena analoga de mi vida antes de Cristo. Yo
Yo estaba all sentado y dije: "Est bien Dios, tu Palabra dice iba corriendo precipitadamente en una carrera de periodismo,
que no me inquiete por nada, pero yo no puedo hacer eso trabajaba como alma que lleva el diablo, acumulando bienes
ahora mismo. Si en verdad esta es tu Palabra, t vas a tener por el camino, pero realmente a dnde iba? Qu estaba yo
que hacerlo"'y lo hizo.' logrando que en ltima instancia marcara una diferencia?
Amigos, s, tenemos un comandante con quien podemos Un da, mientras trabajaba en el Tribune, iba por el pasillo
contar. Los cristianos no estamos siguiendo a un general Cus- hasta la biblioteca del peridico donde se archivan recortes
ter csmico a la batalla, estamos siguiendo a un Dios que tiene de artculos para referencias futuras. Yo necesitaba ver un ar-
una visin global, que de corazn se preocupa por nosotros y tculo en particular que haba escrito haca como un ao, as
que tiene el poder para ayudarnos. que la bibliotecaria me llev a un enorme archivo.
Es eso lo que estamos comunicndoles a los Juanes y Ma- Tomamos una copia de cada artculo, dijo, y la archiva-
ras Sin-iglesia de nuestras vidas? Nosven viviendo una vida mos por el nombre del periodista que lo escribi. Ella abri
de confianza activa en Dios, en la que estiramos nuestra fe una gaveta ancha y poca profunda y adentro haba filas llenas
y experimentamos frescamente la fidelidad de Dios para con de sobres amarillos que tenan grabado LEE STROBEL. Ah
nosotros? Has descubierto, de primera mano, que tienes un tienes. Estos son todos tus artculos, me dijo.
comandante en el que puedes confiar? Sent una extraa sensacin al mirar en la gaveta. Ah es-
O ests viviendo una vida espiritualmente segura que en- taba la sustancia de todo el trabajo de mi vida en el 7Hbune.
va un mensaje sutil a tus amigos incrdulos de que realmente De pronto me di cuenta: Es por esto que me estoy matando?
no eres diferente de ellos con excepcin de que tienes menos Estoy cambiando mi vida por una gaveta llena de recortes
malos hbitos y pasas una hora en la iglesia los domingos? de peridico bien doblados que se estn poniendo frgiles y
El hecho de tener un comandante en quien sabemos que amarillos en los bordes? En ese momento no pareca un canje
podemos contar, distingue al cristianismo de todas las dems justo. De hecho, me sent vctima de una estafa!
aventuras. Yuna segunda caracterstica exclusiva de la causa Algunas personas cambian su vida entera por una gaveta
de Cristo es esta: llena de recibos de compras o por una pared llena de placas,
o por muescas en los pilares de su cama o por una coleccin
TENEMOS UNA MISIN QUE REALMENTE IMPORTA. de botellas vacas. Realmente es un intercambio justo?
Alguien dijo una vez que nadie que est acostado en su
Hay un chiste acerca de un avin que volaba de costa a costa lecho de muerte, hace memoria de su vida y se dice a s mismo
en medio de la noche. A dos horas de vuelo se escuch la voz con remordimiento: Caramba! Ojal hubiera pasado ms
del piloto en el intercomunicador: horas en la oficina! Ojal hubiera trabajado ms duro para que
La aventura del cristianismo 145
144 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

mis comisiones fueran mayores. Y si al menos hubiera puesto de verse a s mismos como constructores de catedrales, gente
ms dinero en los bonos del estado! Probablemente lo que que es parte de una visin mayor para construir el reino de
realmente importa en la vida cobra su verdadero significado Dios. Aunque a otros su papel les pueda parecer poco claro,
durante nuestros ltimos momentos en la tierra. ellos saben que estn haciendo una contribucin significativa
Supongo que la mayora de nosotros miraremos atrs y a una empresa poderosa y digna.
nos preguntaremos a nosotros mismos: Qu tipo de contri- Es como los voluntarios que sirven en nuestra iglesia du-
bucin hice al mundo? Malgast mi tiempo o hice algo que plicando las cintas de audio que contienen los mensajes que
me sobrevivir? Dej una marca en la gente que se desva- se dan en nuestros servicios de alcance. Se pasan horas frente
necer o dej una marca que ser eterna? Cuando Dios me a mquinas para sacar miles de grabaciones, sin embargo, no
dio un codazo para que corriera un riesgo, confi en l o no ven su tarea como algo insignificante o de nfima importancia.
corr el riesgo? Qu hice para acumular tesoros para m en Ellos saben que Dios puede utilizar esos mensajes de manera
el celo? poderosa as que participan en la aventura de Dios tocando
Hay un residente de la ciudad de Nueva York cuyo nombre las vidas humanas. Eso los motiva! Tienen una misin im-
aparece ms veces en el libro de los Rcord Guinness que el de portante, al igual que cada cristiano que tiene una perspectiva
ninguna otra persona. Se le reconoce quince veces por proe- acertada de su contribucin al reino.
zas como cantar al estilo tirols sin parar durante veintisiete El psiclogo Gary Collins ha estudiado a los cristianos
horas, correr haciendo malabares con tres pelotas durante tres que marcan una diferencia. l los define como una persona
horas y media y por dar saltos mortales sin parar durante ms cuyas actitudes, valores y acciones animan, liberan, capacitan,
de diecinueve kilmetros. l esta inmortalizado en ese libro ensean, ayudan o de alguna otra manera benefician las vidas
pero, para qu? de otros.' Son personas que saben que Dios les ha dado una
En cambio, Jess les da a sus seguidores un papel impor- misin, y aunque puede ser un rol tras bambalinas, saben que
tante en la empresa ms arrolladora, atrevida, emocionante y es importante porque estn sirviendo donde Dios quiere que
significativa de todos los tiempos: el rescate del mundo. l nos sirvan. Como dice la Biblia: As que comete pecado todo el
da la oportunidad de impactar a nuestros amigos, nuestros que sabe hacer el bien y no lo hace."
vecinos, nuestros colegas y familiares con un mensaje que Al pensar en gente que marca una diferencia, nuestras
puede reescribir sus vidas y la eternidad. Qu misin puede mentes tienden a volar hasta lderes cristianos de renombre.
producir ms satisfaccin o ser ms desafiante? Sin embargo, nunca debemos subestimar el impacto que cada
Un problema es que a veces no damos mucha importan- da se produce en las trincheras de la vida cotidiana mediante
cia a nuestra contribucin individual. Escuch una historia personas que fielmente extienden su amor a los olvidados,
acerca de un hombre que caminaba por la calle y lleg a una que sirven a los que sufren y que buscan las bendiciones de
obra en construccin. Haba tres trabajadores, todos hacan Dios para otros,
la misma tarea, pero cuando l les pregunt qu estaban Otra actitud que puede impedir que nos convirtamos en
haciendo, las respuestas variaron. Partiendo rocas, dijo el gente que marca la diferencia es nuestra sensacin de incom-
primer trabajador. Ganndome la vida, dijo el segundo. Pero petencia. Obviamos el golpecito de Diospara que entremos en
el tercero dijo: Estoy ayudando a construir una catedral. la lucha de su obra porque pensamos que somos incapaces de
Los cristianos que viven una vida de aventura son capaces hacer una contribucin, pero la verdad sorprendente es que
La aventura del cristianismo 147
146 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

Dios ve en nosotros un potencial que ni tan siquiera nosotros si quiero ir al mercado o a cualquier lugar. Mi vida no
vemos. marca mucha diferencia para nadie. Lo nico que puedo
Piensa en Geden, el campesino que se encoga de miedo hacer es orar.
por los merodeadores madianitas que cada cierto tiempo As que la seora se ha convertido en una guerrera
azotaban su tierra. Geden se consideraba el miembro ms de oracin. Su intercesin fluye continuamente al cielo
pequeo de la familia, el ms insignificante de la regin.' Aun y muchos de nosotros estamos seguros de que sus ora-
as, cuando un ngel se le apareci, adivina cmo se dirigi ciones marcan una diferencia signiicativa."
a Geden? Detengmonos un momento para hacer algunas preguntas
l no le dijo: Oye, cobarde! ni Oye t, el de la raya difciles. Realmente te ves a ti mismo como que estas invo-
amarilla en la espaldal Le dijo: iEl Seor est contigo, gue- lucrado en una misin que importa? Ests involucrado acti-
rrero valiente! 8 vamente en la obra redentora de Dios, no jugando a la iglesia
Dios vio un potencial que Geden no reconoci en s sino desempeando un papel significativo en llevar adelante
mismo. Dios saba que cuando se uniera con Geden, aquel el reino de Dios? Cuando tus conocidos incrdulos te ven, ven
campesino que una vez estuvo lleno de miedo podra lograr a alguien que est marcando una diferencia, ya sea directa o
hazaas sorprendentes que nunca hubiera imaginado. indirectamente, en las vidas de otros?
A travs de la historia Dios ha escogido a gente ordinaria Ests cooperando con Dios para que l pueda maximizar
para lograr metas extraordinarias. De esa manera el crdito tu contribucin a su obra? Si no, en qu te ests refrenan-
va a donde debe ir: a Dios. Los discpulos de Jess no salieron do? Es importante tratar estos asuntos porque tal vez seas el
exactamente de las pginas de Gentleman's Quarterly [Revista nico cristiano que tu amigo conoce y lo que l ve en tu vida
trimestral del caballero] y, sin embargo, fueron lanzados a le dar una impresin del cristianismo que puede atraerlo o
transformar la historia del mundo. repelerlo.
Collins cuenta la historia de su madre anciana quien duda- Pero Dios no nos da simplemente una misin y luego nos
ba si todava era capaz de marcar alguna diferencia. despacha en una aventura espiritual. l primero nos capaci-
Hace algunos aos su mundo se derrumb, cuando ta. Y ese es otro aspecto del cristianismo que lo distingue de
mi padre muri. Debido a que tena escasez de la vista, otras aventuras.
ya no poda manejar, as que se vendi el carro de la
familia. La artritis haca lento su caminar y le impeda ESTAMOS INVESTIDOS DE PODER CON UN EQUIPO
ir muy lejos del pequeo apartamento donde viva sola. QUE NO TIENE PARALELO.
Despus de un tiempo, los vecinos que antes fueron
solcitos, regresaron a sus vidas ocupadas y la dejaron La Biblia dice que a cada creyente Dios le inculca un fenmeno
luchando con la soledad y la viudez. Su actitud siempre llamado don espiritual: una capacidad divina 'para que cada
ha sido buena y mi madre rara vez se queja, pero hay persona pueda participar de la aventura de impulsar el plan
algo que la desconcierta. de Dios." Puede ser un don de ensear, de evangelismo, de
No s por qu estoy aqu todava, dice ella. No liderazgo, de administracin, de ayudar, de dar, de miseri-
puedo hacer nada. Tengo que depender de otras personas cordia, de hospitalidad, de discernimiento, de dar nimo, de
148 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La aventura del cristianismo 149

pastorear, de aconsejar o alguna otra cosa, pero cada cristiano en vivos colores con sonido Dolby estreo. Descubr que mi
est equipado para tener accin en la edificacin del reino de don era el evangelismo, la habilidad con ayuda divina para
Dios y servir a otros en su nombre. llevar el evangelio a otros.
Leslie, mi esposa, sola quejarse de que era la nica cristia- No hay manera de expresar la satisfaccin que experi-
na en la historia que no haba recibido un don espiritual. Du- mento cuando Dios me usa para comunicar el mensaje ms
rante varios aos frustrantes, ella no poda encontrar un nicho importante de la historia a una persona cuya eternidad pende
en el servicio a Dios que pareciera natural y productivo. de un hilo. Dnde encuentras intereses ms altos que esos?
Entonces fue a un programa diseado para ayudar a las Dnde encuentras una misin ms significativa?
personas a descubrir sus dones y descubri que Dios le haba Si eres un seguidor de Jesucristo, t tambin has recibi-
dado un don espiritual de pastorear. Esta es la capacidad divi- do un don espiritual. Ya lo has descubierto, desarrollado y
na de guiar y cuidar a las personas o grupos mientras crecen desplegado? Cuando tus amigos incrdulos ven cmo Dios te
en su fe. Desde entonces ella ha utilizado su don para ayudar usa para impactar de manera eterna a otros, dices mucho del
a muchas mujeres a crecer en su relacin con Dios. cristianismo autntico.
Cuando mi hijo Kyle era ms pequeo, yo le estaba expli- A la gente que no est usando activamente su don espiri-
cando los dones espirituales y pronto se hizo claro que todava tual yo le llamo cristianos de autobs turstico. Les llamo
no entenda bien el concepto. as porque van paseando cmodamente por la vida mirando
-Pap, yo creo que s cul es tu don -dijo. por la ventana a otros que estn metidos hasta los codos en
-Cul es? -le pregunt. la aventura cotidiana de servir a Dios y trabajar entre gente
-Tienes el don de morder el helado sin que te duelan los espiritualmente necesitada.
dientes. Los cristianos de autobs turstico estn aislados de la acti-
Ahora bien, eso es un verdadero don, pero no creo que sea vidad del mundo real y de la emocin de la obra de Dios. Puede
un don espiritual. De hecho, descubr mi don principal un que eviten parte del dolor que est implcito y se protegen a
da en que estaba trabajando como director administrativo s mismos de las dificultades y las luchas, pero en el autobs
asistente de una cadena de peridicos suburbanos. Mi jefe turstico realmente no hay aventura. Se pierden la emocin de
saba que yo era cristiano y al finalizar un da horriblemente vivir al borde de la expectativa. No experimentan la tremenda
agitado en el que casi todo el mundo haba perdido la compos- verdad contracultural de que mientras ms un cristiano se
tura, l me pregunt: Strobel, cmo lograste acabar el da entrega al servicio de otros en nombre de Dios, ms lo llenar
sin explotar? Qu es para ti esto del cristianismo! Dios, hasta desbordarse. La aventura viene cuando le dices al
Nadie nunca antes me haba preguntado eso. No estaba autobs turstico que se detenga, te tiras y dices:
seguro de qu decir, pero fui a la puerta de su oficina, la cerr Seor, yo quiero entrar en la lucha. Quiero jugar un pa-
y me pas los siguientes cuarenta y cinco minutos contndole, pel en la aventura ms grande de todos los tiempos. same
lo mejor que pude, cmo Jesucristo haba cambiado radical- para marcar una diferencia. same para impactar un joven
mente la trayectoria de mi vida. para ti. same para resolver el problema de alguien. same
Cuando sal senta como si mi vida completa hubiera sido para aliviar el dolor de alguien. same para responder a la
una pelcula en blanco y negro con sonido chirriante, sin oracin de alguien. same para alimentar a alguien que est
embargo, esos cuarenta y cinco minutos se haban filmado hambriento. same para rescatar a un nio. same para llevar
150 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero La aventura del cristianismo 151

alguien a ti. same para aliviar la soledad de alguien. same agradecerle que viviera una fe que me ayud a llegar a Cristo.
para criar una familia piadosa. same para profundizar la fe Utilic mis viejas habilidades de periodista esperando que Ron
de alguien. same para animar a alguien. same para ayudar todava tuviera una relacin fuerte con Dios.
a una persona quebrantada a entender que es preciosa para ti. Finalmente localic a un ministro en una iglesia de Por-
same para tocar las vidas en tu nombre. tland a la que Ron haba asistido durante la dcada de 1970.
No quiero observar simplemente las catedrales tras la Pero cuando llam para preguntar por l, el pastor dijo:
ventana de mi autobs; quiero arremangarme las mangas y -Lo siento, pero Ron ya no asiste a esta iglesia.
construir una catedral! Seor, same para edificar una cate- Se me fue el alma al suelo.
dral viva dedicada a tu gloria. -Usted sabe si todava est siguiendo a Cristo? -pregun-
No anhelas hacer una oracin as y hacerlo de corazn? t-o Realmente necesito saberlo.
El aventurero cristiano Tim Hansel dijo: La mayor trage- -Pues claro que lo est! -fue la respuesta-o Ahora Ron
dia del mundo acomodado de hoyes que uno puede vivir una est en el ministerio. Es el pastor de su propia iglesia en un
vida trivial y salirse con la suya." Seamos honestos: la vida complejo de viviendas subvencionadas en Portland. Le dar
cristiana trivial debiera ser un oxmoron! su nmero de telfono.
Hay un clich cristiano que dice: Puede que tu vida sea Cuando finalmente me comuniqu con Ron, le toc a l
la nica Biblia que tu amigo lea. Como muchos clichs, en quedarse sorprendido.
el fondo encierra una verdad. Qu ve tu amigo inconverso -No puedo creer que seas cristiano - segua diciendo-o
cuando mira la manera en que vives tu fe? Ve a alguien que La ltima vez que te vi, pensabas que el cristianismo era un
cumplidamente va todos los domingos a la iglesia pero que montn de basura.
nunca extiende la compasin de Cristo a las vidas de otros? Hoy, con Cristo como nuestro comn denominador, Ron
O ve a alguien cuya fe es una aventura riesgosa, llena de y yo nos hemos hecho buenos amigos. De hecho, estoy escri-
sorpresas, vivida de puntillas al borde de la expectatvai biendo estas palabras un domingo en la tarde, acabo de re-
Anteriormente, en este captulo, mencion a Ron Brons- gresar a casa despus de estar en una difcil zona de Chicago,
ki, el lder pandillero que se convirti en cristiano y que se Logan Square. Ese es el mismo territorio que Ron y su pandilla,
entreg por un cargo de intento de asesinato al herir a un los Belaires, aterrorizaron durante la dcada de 1960.
miembro de una pandilla rival. Yo no era cristiano cuando lo Fui a escuchar a Ron contar su historia en la Iglesia
conoc, sin embargo, me impresion el dinamismo y el poder Bautista Armitage, que est ubicada en un edificio que una
cambiante de su fe. vez fue un saln de baile donde l sola meterse en rias de
Yo haba visto a cientos de acusados, obviamente culpa- borrachos.
bles, tratando de explotar cualquier escapatoria posible para Cuando yo era el lder de la pandilla, pensaba que saba lo
evitar el castigo que merecan, pero Ron enseguida admiti que era la libertad, le dijo a la multitud esa maana. Djen-
su culpa y se qued preparado para aceptar las consecuencias. me hablarles de la verdadera libertad que he encontrado.
Irnicamente fue un artculo que yo escrib, entonces un ateo, Para Ron Bronski, la aventura contina y al mirar su vida,
lo que ayud a persuadir a un juez a que le diera la libertad ms y ms personas se acercan a Cristo. Yo quiero que de mi
condicional en lugar de mandarlo a la crcel. vida se diga lo mismo, y t?
Quince aos despus yo quise seguirle la pista a Ron para
9

Si ests casado con Juan


(o Mara) Sin-iglesia
a llamada entr a las 3:30 p.m. el da de Pascua. Teresa

L estaba llorando.
Los das festivos siempre son los peores, dijo entre
sollozos. Pero realmente hoy l fue demasiado lejos. Se burl
de m dicindome que soy dbil, que creo en cosas absurdas,
que la iglesia solo est tratando de sacarme dinero. Estoy
cansada de defenderme. Ya no s qu hacer. Por qu no me
deja creer lo que yo quiero? Por qu tiene que echarlo todo a
perder? Ya fue bastante tener que ir sola a los cultos de Pascua,
por qu tiene que destruirme tambin el resto del da?
Teresa (ese no es su nombre verdadero) es una dedicada
seguidora de Cristo cuyo esposo es un incrdulo implacable
y lenta y dolorosamente est hacmdo pedazos la fibra de su
relacin. Y ella no es la nica. Leslie y yo hemos conocido a
muchos cristianos, hombres y mujeres, cuya vida espiritual
est detenida y cuya vida emocional es una angustia porque
estn cansados con un cnyuge que se niega a mostrar algn
inters en Dios.
Quiz ests en una situacin similar o quiz conoces a
alguien que lo est. Si es as, comprendes el sufrimiento que
implica. No te sorprenders con esta carta que me envi una
mujer semanas despus de yo haber hablado en su iglesia:
Todauia meemociono al pensar en su mensaje con respecto a
estar casado con un incrdulo. Soy unaujier en laiglesia y debo

153
154 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Si ests casado con Juan (o Mara) Sin-iglesia 155

haber lucido bastante tonta cuando comenc a llorar durante bre de 1966. Tenamos catorce aos y fue amor a primera
la mitad del servicio, pero perd el control durante la oracin al vista.
final, bueno... quiz debiera entregar mi distintivo de ujier. A fin de cuentas, cmo Leslie iba a resistirse a los en-
Juan y Mara Sin-iglesia no pueden entender por qu su cantos de un tipo tan en onda corno yo? Yo llevaba puesta
decisin de permanecer espiritualmente neutral provoca una camisa de lunares blancos y azules y cuello grande; una
temblores tan dainos en su matrimonio. Pero lo hace. Algu- chaqueta Levi color crema hasta la cintura; pantalones de piel
nas de las personas ms frustradas que conozco son aquellas plateados con un cinto de diez centmetros de ancho que tena
cuyo cnyuge no siente la misma devocin a Cristo. Cada vez una hebilla enorme y unas botas negras de gamuza con tacn
que ven una pareja cristiana cuyo matrimonio tiene una di- alto y puntiagudas. yeme, el hbito hace al monje, verdad?
mensin espiritual dinmica, aoran lo que falta en su propia (Vamos, que en 1960 todos nos vestirnos corno tontos!)
vida matrimonial. Leslie y yo salirnos durante la secundaria, nos pelebamos
Esta es la parte que a menudo no se entiende: Parte de la de vez en cuando pero siempre volvamos. Un ao, despus
friccin de estas situaciones proviene de la incapacidad de los que yo me fui a la universidad, Leslie se mud a Columbia,
cnyuges cristianos para entender las emociones de su pareja Missouri, para unirse conmigo. Nos casarnos cuando termin
incrdula. mi segundo ao.
y muchas veces tambin les resulta difcil procesar sus Con solo seis palabras puedo resumir el papel que Dios
propios sentimientos. Cuando eso se aade a la tendencia desempe durante los primeros aos de nuestro matrimonio:
de exagerar de los cristianos al tratar de ganar a su cnyu- Sencillamente no estaba en nuestro programa. Nuestras vidas
ge para Cristo, el matrimonio puede volverse cada vez ms estaban llenas de asuntos mucho ms urgentes.
turbulento. Despus que termin la universidad, nos mudarnos a un
Yo lo s, yo he pasado por eso. Tambin Leslie. De hecho, apartamento alto no lejos del edificio del Tribune en el centro
djame contarte la historia del estrs matrimonial que sopor- de Chicago. Leslie estaba ocupada con su profesin bancaria,
tarnos durante casi dos aos de nuestra relacin. Entrar en la yo estaba empezando a escalar en el Tribune, estbamos co-
mente del cnyuge incrdulo tal vez te ayude a sobrellevar la menzando una familia, luego me torn un receso para ir a la
tormenta de un matrimonio con desequilibrio espiritual. escuela de derecho y finalmente comprarnos una casa. Hones-
tamente, no haba espacio para Dios, aunque l exista.
Aun as tenamos un matrimonio feliz. A veces yo oigo a los
NUESTRO MATRIMONIO SIN DIOS
cristianos decir que los incrdulos no pueden estar felizmente
Remntate a 1966. Las estaciones de radio ponan Mchelle, casados porque en realidad no saben lo que es el verdadero
el nuevo xito de los Beatles. La gente pasaba las noches vien- amor. Bueno, nosotros sabamos lo suficiente corno para estar
do Peyton Place, The Monkees y el programa de Dick Van Dyke bastante contentos. ramos los mejores amigos, vivamos
(no, no las retransmisiones, los originales). La barra de pan una vida muy animada y en sentido general no tenamos
costaba diecinueve centavos y un Ford Fairlane nuevo costaba preocupaciones.
$1,595. Parece que ha pasado mucho tiempo, verdad? As es corno me imagino nuestra vida en aquel entonces:
Ese fue el ao en que Leslie y yo nos conocimos, de hecho, era corno si Leslie y yo furamos por la vida en un auto con-
para ser exactos, un amigo mo nos present el 26 de diciem- vertible. Nos reamos y bromebamos. Yo la rodeaba con mi
Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Si ests casado con Juan (o Mara) Sin-iglesia 157
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brazo y con la otra mano le deca adis a la gente mientras para Leslie. Pensaba que estaba perdiendo su respeto. Las
pasbamos rpidamente. Diran: Miren a los Strobel, estn personas que ella estaba comenzando a admirar e imitar eran
felices, verdad? No les va de maravillas! cristianos que tenan relaciones autnticas con Jesucristo. Ella
Vers, no necesitbamos tener una mano en el timn por- estaba conociendo a todo tipo de personas en la iglesia y pa-
que el mpetu de nuestro amor nos llevaba por la carretera en reca tan impresionada con su espiritualidad que yo me senta
una lnea recta. como si me estuviera menospreciando. Por supuesto, no lo
Pero el problema era que estbamos totalmente ajenos a estaba, pero eso no impidi que yo me sintiera subvalorado.
las curvas que nos aguardaban. No podamos ver la curva Siestas personas merecan respeto por su devocin a Cristo,
emocional a la que entraramos cuando mi padre muriera. No cul era entonces el lado lgico contrario a eso? Senta que
anticipbamos el camino difcil que enfrentaramos cuando el respeto de Leslie hacia m menguara porque yo no estaba
cayramos en problemas financieros. No vimos los baches que comprometido con Dios.
venan cuando tuviramos que decidir cmo criar a nuestros y me preguntaba qu sucedera si ella insista en criar
hijos: seguiramos al Dr. Spock o algn otro experto? Y, por a nuestros hijos como cristianos. Tambin ellos me veran
ltimo, no estbamos mirando al futuro, a la inevitable encru- inferior? Me preocupaba que crecieran compadecindose del
cijada del futuro, cuando uno de nosotros muriera y el otro se pobre pap porque, a fin de cuentas, es solo un pagano en
quedara solo enfrentando la prdida. camino al infierno. Yo no quera que mis hijos sintieran pena
De dnde sacaramos la fortaleza y el valor para abrirnos por m. Quera que respetaran a su pap y tal vez eso no sera
y salir adelante en esas curvas? Quin nos pondra de nuevo posible si vean que yo me quedaba corto en un aspecto que
en el camino si nos resbalbamos al borde de la carretera? La se les haba enseado que era importante.
verdad es que estbamos ajenos a los asuntos ms profundos Recuerdo que un domingo por la maana Leslie se estaba
de la vida. Pero, ramos felices? S, lo ramos, al menos a vistiendo para ir a la iglesia mientras yo todava estaba en la
nivel superficial. cama. Ella me dijo con un tono de voz muy afable: Quieres
ir conmgot
La verdad es que ir a la iglesia era lo ltimo para m. Lo
COMPRENSIN DE MI ESTADO MENTAL que yo quera era darme la vuelta y tratar de pasar la resaca.
Nuestra felicidad patin en el otoo de 1979. Entonces Leslie Pero te digo algo: Senta que la estaba perdiendo. Senta que
me habl de su decisin de seguir a Jesucristo y su decisin la estaban halando a una nueva atmsfera de relaciones en la
inici la poca ms tumultuosa de nuestra relacin. que yo no me senta cmodo.
Los cristianos pueden entender parte del dolor emocional As que dije bruscamente: Est bien, ir. Anduve pisando
que ocurra en el interior de Leslie, pero la mayora de ellos fuerte por la casa, tir algunas puertas, rechac la oferta que
no puede apreciar los sentimientos corrosivos que a m me ella me hizo de prepararme el desayuno y me vest. Cuando
estaban carcomiendo. Djame describir mi estado emocional salimos de la casa estaba lloviendo y nos mojamos mientras
para ayudarte a entender lo que motiva la conducta de algunos tratbamos de entrar al auto. Yo estaba de mal genio, ma-
cnyuges incrdulos. nejando demasiado rpido por calles resbaladizas y hasta
Primero, me senta herido. Esto podra parecer una reac- patinando en algunos baches enormes. De vez en cuando
cin extraa pero de repente me sent como si fuera inferior maldeca al tiempo.
Si ests casado con Juan (o Mara) Sin-iglesia 159
158 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

Finalmente Leslie rompi a llorar y me dijo: Mira, yo no Finalmente estaba experimentando ira. Estoy hablando
te tengo un pual en el pecho. Si no quieres ir, no vayas. Solo de ira en serio. Si entonces me hubieras preguntado por qu
djame ir en paz. estaba tan enojado, es probable que no pudiera contestarte.
Yo solo haba empeorado las cosas. Me senta obligado a Lo nico que saba es que estaba enojado la mayor parte del
ir a la iglesia porque pensaba que la estaba perdiendo y, sin tiempo.
embargo, acab alejndola ms y ms de m. Ahora, al recordar esto, puedo precisar la raz de mi ira.
Otra emocin que yo senta era la frustracin. Me senta En esencia, mientras Leslie buscaba cada vez ms un estilo
frustrado porque por primera vez en nuestra relacin, nues- de vida piadoso, su conducta acentuaba las diferencias entre
tros valores eran contrarios. Por ejemplo, siempre habamos su estilo de vida y el mo.
estado de acuerdo en cmo gastar nuestro dinero. ramos En otras palabras, mientras ms ella buscaba pureza, in-
bastante libertinos con nuestras finanzas y nos metamos en tegridad, honestidad, tolerancia y perdn, ms obvio se haca
deudas para complacernos cada vez que creamos merecer- que mi propia vida y relaciones estaban corrodas con amar-
lo. Pero ahora Leslie quera dar dinero a la iglesia yeso me gura, superficialidad y egocentrismo. Era como si inconscien-
sac de las casillas. El dinero era muy importante para m y temente Leslie estuviera sosteniendo un espejo en el que yo
senta que ella lo iba a malgastar dndoselo a un montn de me vea como realmente era y no me gustaba la imagen.
charlatanes. La Biblia le llama a esto convencimiento de pecado y me
Leslie se tomaba tan a pecho lo de ofrendar a la iglesia que enojaba porque yo no quera enfrentarlo. Prefera mantener
se busc un trabajo a tiempo parcial para poder ayudar ms la ilusin de ser un tipo maravilloso y que en mi vida todo
a la expansin del ministerio. Yo no poda identificarme con era estupendo.
eso. Me irritaba al pensar en todas las maneras divertidas en Todas estas emociones hervan dentro de m como el
que podamos gastar ese dinero extra y, no obstante, al menos lquido en un caldero. Los desacuerdos estallaban. Las discu-
en mi opinin, se estaba tirando por la borda. siones brotaban. Yo sala de la casa dando pisotones en lugar
y tambin tena miedo. Tema que Leslie se convirtiera en de tratar de resolver las cosas. No poda diagnosticar lo que
una fantica religiosa con ojos desorbitados, una puritana estaba pasando pero saba que nuestro matrimonio iba cuesta
sexualmente reprimida que aguara toda nuestra diversin. abajo, y rpido.
Me avergonzara frente a mis amigos? Me abochornara Si ests casado con un no-cristiano, es importante que
cada vez que tomara demasiado? Iba a contar detalles de entiendas los sentimientos que pudieran estar persiguindolo.
nuestra vida privada en su grupo de oracin? Iba a rechazar y es ms importante saber que algunas de sus emociones, por
a todos nuestros amigos de antes? Sus amigos de la iglesia
difciles que sean de soportar, realmente pueden ser parte
se burlaran de m a mis espaldas? Se estaba enganchando
saludable del proceso de venir a Dios.
con una secta que iba a controlar cada aspecto de su vida
Por ejemplo, la ira que provocaba mi sentido de culpa era
privada?
una seal positiva porque significaba que yo estaba progre-
Para m era un caso bien definido de fraude. Yo me cas
sando espiritualmente. Estaba vislumbrando mi maldad en el
con una Leslie que ahora se estaba convirtiendo en algo que
cada vez ms obvio contraste entre mi estilo de vida y el de
yo no tena previsto. No era justo. Aunque me gustaba la nueva
Lesle, yo quera que me devolvieran a la antigua Leslie!
Lesle, S, es difcil para el cnyuge, pero quiz pueda haber
Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Si ests casado con Juan (o Mara) Sin-iglesia 161
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un hilo de esperanza al saber que el viaje hacia Dios es una habitacin, se reclin .en la cama y comenz a estudiar la
experiencia turbulenta para algunas personas. Biblia en busca de respuestas.
Tambin es importante estar consciente de que es probable A medida que lea, Leslie comenz a experimentar de
que tu cnyuge incrdulo no comprenda lo que le est suce- manera fresca cunto Dios la amaba. Ella estaba llegando a
diendo. A fin de cuentas la mayora de los hombres no estn entender que realmente Dios tena deseos de aliviar su ansie-
conscientes de sus sentimientos y, por lo tanto, cuando sus dad e infundirle paz. La invadi una sensacin de gratitud
emociones pierden un poco la chaveta, realmente se confun- y sobrecogimiento y comenz a llorar. Estaba tan feliz por
haber encontrado un Dios que quisiera ayudarla incluso de la
den. Pedirles que tengan una conversacin racional sobre el
manera en que un buen padre ayuda a un hijo querido.
asunto puede verse como una amenaza porque tienen miedo
Pero entonces mir por la ventana y vio que yo estaba lle-
de explorar el territorio desconocido de sus sentimientos.
gando del trabajo. Gate con rapidez para esconder la Biblia
debajo de la cama porque saba que si yo la va, probablemente
COMPRENSIN DEL ESTADO MENTAL DE ELLA lo usara como una excusa para comenzar una pelea. Tena
que secarse las lgrimas, guardar sus emociones bien adentro
Por supuesto, en ese tiempo Leslie estaba pasando por su
y salir del cuarto como si nada hubiera pasado.
propio torbellino emocional. De hecho, ella estaba sintiendo
Acababa de atisbar el maravilloso amor de Dios, y fue tan
el mismo tipo de emociones que yo, solo que por razones significativo para ella que le provoc lgrimas y no poda
completamente diferentes. decirle una palabra a la persona que ms amaba. Eso era
Por ejemplo, ella tambin se senta herida y enojada pero extremadamente frustrante para ella.
era por la manera en que yo empequeeca su fe y andaba Esto le pasaba una y otra vez mientras creca espiritual-
con una conducta tan pretensiosa, especialmente durante los mente. Haba aprendido una nueva perspectiva espiritual y no
primeros meses despus que ella se hizo cristiana. tena esposo con quien compartirlo. Senta un deseo poderoso
Aunque yo profesaba tolerancia por su fe recin descubierta, de adorar a Dios, pero ella saba que era mejor no decirme
mi actitud no expresada hacia ella era: Para qu tienes que nada. Reciba una respuesta a la oracin, sin embargo, ella
ir a la iglesia? Qu te pasa que necesitas ese tipo de muletai saba que si me lo contaba, yo solo me burlara. Conoca a cris-
La enojaba que yo pudiera ser de mente tan abierta para la tianos que podran ser buenos amigos nuestros pero dudaba
mayora de las cosas pero cuando se trataba del cristianismo, presentrmelos debido a la relacin con la iglesia.
mi mente se cerraba. Era como si ella estuviera visitando una ciudad maravillo-
y Leslie se senta frustrada porque ahora haba algo extre- sa, empapndose de todo tipo de vistas y sonidos fantsticos
madamente importante para ella, su relacin con Jesucristo, pero yo no estaba interesado en acompaarla ni en que me lo
que no poda compartir conmigo. Era la primera vez desde contara. La sensacin resultante alimentaba su frustracin.
que tenamos catorce aos que ella estaba pasando por algo y Leslie tambin senta miedo. Miedo del futuro. Miraba el
que no podamos experimentar juntos. curso de nuestro matrimonio y se estremeca porque poda ver
Por ejemplo, durante ese perodo nuestras finanzas eran que estara empedrado de conflictos hasta llegar al horizonte,
un desastre y esto estaba creando una ansiedad considerable desacuerdos en cmo criar a los nios, en cmo gastar el di-
en nuestra relacin. As que una tarde Leslie entr a nuestra nero, cmo pasar nuestros fines de semana, etc., etc.
162 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero
Si ests casado con Juan (o Mara) Sin-iglesia 163

Incluso, ms que eso, ella tema lo que iba a suceder al final


Pero hay tantos cristianos que ya estn desigualmente
de la jornada. Saba que algn da yo me parara frente a un
unidos a un incrdulo. Quiz tu pareja te hizo creer que era
Dios Santo que me dira: Lee, escogiste estar separado de m
cristiano antes de casarse diciendo las palabras correctas y
toda tu vida y yo te lo permit. Ahora estars separado de m
actuando bien y has descubierto, demasiado tarde, que solo
para siempre y podrs hacer las cosas a tu manera durante
estaba tratando de tener xito en el noviazgo.
toda la eternidad, Ella me amaba y saba que yo iba derecho
Conoc a mi esposo en una universidad cristiana, claro
a un da de ajuste de cuentas,
que pens que era creyente, me dijo una mujer. l conoca
'Puedes ver cmo una incompatibilidad espiritual puede
l , la jerga, creci en la iglesia, pero despus que nos casamos,
incendiar un barril de plvora en ambos cnyuges? No es
cerr la puerta a los asuntos espirituales. A l no le molestaba
de extraarse que Dios entraablemente buscara nuestro
si yo creca espiritualmente, pero qu tipo de vida era esa
bien al advertirnos en la Biblia: No formen yunta con los para mi
incrdulos.'
O quiz eres como Leslie, quien se hizo cristiana despus
l no estaba tratando de arruinar la diversin de nadie ni
de la boda. Cualquiera que sea la razn por la cual ests en
de arbitrariamente reducir el campo de posibles cnyuges al
esa situacin, atesora esto en tu corazn: Dios no te va a aban-
eliminar a los que no fueran cristianos. l no estaba diciendo
donar. l te dar sabidura para sobrevivir.
que los incrdulos no importan ni que no saben cmo amar
Eso fue lo que Leslie encontr. Ella necesitaba la ayuda de
a otras personas. Simplemente estaba tratando de proteger
Dios para andar por la vida da tras da y sigui cuatro conse-
ambas partes de la explosin de emociones que puede diezmar
jos bblicos bsicos que salvaron nuestro matrimonio:
a un matrimonio desequilibrado.
Si ests soltero y considerando el matrimonio, espero que Aprovecha el apoyo de otros.
escuches a Dios claramente en este aspecto. l est diciendo:
El Antiguo Testamento dice: Ms valen dos que uno, por-
Te amo tanto, y deseo tanto que nuestra relacin florezca que
que obtienen ms fruto de su esfuerzo. Si caen, el uno levanta
debes entender esto: Una incompatibilidad augura problemas.
al otro. Ay del que cae y no tiene quien lo levanteb-'
Asfixiar tu crecimiento espiritual y los frustrar a ambos: a
Desde el principio Leslie comprendi que no poda pasar
ti y a tu cnyuge.
por esto sola. Entenda muy bien que necesitaba la direccin y
Es fcil que el amor nuble nuestro juicio. Despus de ha-
el apoyo de otra persona, especialmente porque era una nueva
ber dado un mensaje de cuarenta y cinco minutos sobre este
cristiana que todava estaba tratando de descubrir de qu se
tema, una joven se me acerc y dijo: Estoy saliendo con un
trataba la fe. As que foment la amistad con una cristiana
hombre que est examinando el cristianismo y s que antes
madura llamada Linda, la mujer que la llev a Cristo.
de que pase mucho tiempo se va a hacer cristiano. Entonces,
En esencia, Linda le sirvi a Leslie en dos aspectos. Prime-
no cree usted que estara bien que nos casramos? Realmente,
ro, la ayud a crecer en su fe, lo cual era importante porque en
es solo cuestin de tiempo antes de que haga un compromiso
ese .aspecto no hay duda que yo no serva de ninguna ayuda.
con Cristo.
De hecho, yo desanimaba a Leslie. Lamentablemente, en un
Yo quera decirle: Lee mis labios: "No formen yunta con
matrimonio desigual algunos cristianos descubren que su fe
los incrdulos!" Por su bien y por el tuyo, presta atencin a
se estanca porque su relacin con el cnyuge ha asfixiado
la Palabra de Dios!
el crecimiento espiritual y no estn relacionados con nadie
164 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Si ests casado con Juan (o Mara) Sin-iglesia 165

que los ayude a pasar de la infancia espiritual a la adultez Si ests casado o casada con un incrdulo o incrdula, tie-
espiritual. nes a alguien como Linda en tu vida? Tienes amistad ntima
La segunda cosa que Linda le ofreci fue consejos piado- con un cristianoja maduro que pueda darte apoyo, direccin
sos, oraciones sistemticas y un hombro sobre el cual llorar. y nimo? Leslie te contar cun importante es vincularse con
Pero tanta importancia tena lo que ofreci como la manera alguien a quien puedas abrirle tu corazn y con quien puedas
en que lo ofreci. orar de manera constante.
Por ejemplo, Linda se asegur de no enlodarse en la au-
tocompasin ni de caer en la trampa de ser crtica y negativa Ejercer control
conmigo. Habra sido fcil cuando Linda y Leslie se reunan Creme, la habilidad de Leslie para limitarse a s misma al
para conversar, convertir dicha conversacin en una sesin tratar de empujarme el cristianismo fue una razn fundamen-
de quejas amargas acerca de mi ltimo desmn. tal para que nuestra relacin permaneciera intacta.
Leslie podra haber desarrollado una mentalidad que di- Leslie permaneci sensible a cun controversial era el
jera: Somos t, yo y Dios contra Lee. Ese tipo de actitud cristianismo para m. El apstol Pedro dijo que debemos estar
finalmente habra permeado nuestra relacin y la habra en- listos para defender nuestra fe en todo momento, pero tambin
venenado. Linda insista en que Leslie se concentrara, tanto aadi una advertencia importante. Debemos hacerlo con
como fuera posible, en los buenos aspectos de mi conducta gentileza y respeto.'
y mi carcter. Leslie me respetaba lo suficiente como para darme algn
Linda tambin se asegur que Leslie no comenzara a echar espacio. Ejerci control, aunque hubo momentos en los que
la culpa de cualquier pequeo problema de nuestro matrimo- hubiera querido darme en la cabeza con una Biblia, ama-
nio al hecho que yo no era cristiano. Es fcil decir: Si tan rrarme y obligarme a escuchar la grabacin de un sermn o
solo se convirtiera, todo sera perfecto. Ayudara en la casa arrastrarme a la iglesia por el pelo.
sin quejarse, siempre controlara su temperamento, siempre Hay que reconocer que a veces fue demasiado lejos. Por
pondra mis intereses en primer lugar y automticamente ejemplo, encontraba un libro cristiano que ella crea que me
.dejara de trabajar tanto en la oficina. ayudara, lo abra en la pgina adecuada y lo dejaba en la mesa
Esa no es la realidad. Los matrimonios cristianos no son de la sala. A veces se pasaba ah una semana o ms. Para m
perfectos, no importa qu imagen traten de proyectar. Era eso no era un problema porque yo por lo general lo obviaba.
importante que Linda siguiera recordndoselo cada vez que En otras palabras, ella no exager. De haber pegado ver-
Leslie comenzara a idealizar el matrimonio con un creyente. sculos bblicos en mi espejo por la maana, de haber metido
No todas mis faltas se atribuan directamente a mi condicin tratados en mis medias cuando estaba empacando para ir de
espiritual. viaje, de haber seguido reprogramando el radio de mi carro
Lo que Linda hizo fue mantener a Leslie concentrada en para una emisora cristiana o colgando cruces por toda la casa,
Dios y no en su situacin.. Ella animaba a Leslie para que realmente habra aumentado la tensin.
continuara formando su vida sobre los intereses comunes que Pero Leslie limit el hecho de involucrarse demasiado en
ella y yo todava compartamos para que no nos alejramos. la iglesia cuando esto hubiera daado nuestra relacin. Lle-
y ella ayud a Leslie a mantener una perspectiva bblica con gamos a un acuerdo, no haba problemas conmigo si ella iba
relacin al matrimonio y hacia m. a la iglesia los domingos, pero de haber salido varias noches
166 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Si ests casado con Juan (o Mara) Sin-iglesia 167

en la semana a reuniones de oracin, seminarios o grupos No solo hables de tu fe, vvela.


pequeos, yo habra dicho: Un momento! Algo tiene que Con eso quiero decir que la integridad de tu vida cotidiana
cambiar! Esto est controlando tu vida. como cristiano hablar ms poderosamente a tu cnyuge que
Fundamentalmente ella se apoyaba en su estudio bblico cualquier sermn que puedas predicar.
con Linda para su crecimiento espiritual porque podan re- Pedro, hablndole a los cristianos en el primer siglo, dijo
unirse durante el da cuando yo estaba en el trabajo. que incluso si tu cnyuge no te escucha cuando le hables de
Adems, todos los das Leslie se encontraba con Dios a so- Dios, l reaccionar ante tu conducta respetuosa y piadosa.'
las, siempre lo haca temprano en la maana. Yo me levantaba Como nueva creyente, Leslie no estaba lista para responder
ms tarde que ella y lo primero que vea al entrar en la cocina a las preguntas escpticas y a menudo hostiles que yo tena
para desayunar era a Leslie cerrando su Biblia. Era como si con respecto a la fe. Si ella hubiera tratado de entrar en de-
estuviera diciendo: Me he reunido con Dios y he recibido bate conmigo acerca de Dios, probablemente la conversacin
mi alimento espiritual cotidiano, ahora, no dejemos que este habra degenerado en una discusin infructfera. Si ella me
asunto se interponga entre nosotros hoy. hubiera dado lecciones de moral y hubiera comenzado a citar-
me las Escrituras, yo habra salido de la habitacin.
Quiz la manera ms importante en la que Leslie ejerci
Pero ella hizo algo ms eficaz. Cooper con Dios mientras
el control fue que ella no le encontraba defectos a todo lo que
l cambiaba su carcter, actitud y perspectiva. Se entreg
yo haca. No me amontonaba la culpa cada vez que yo me
tanto como poda mientras Dios comenzaba a moldearla para
tomaba unos tragos y deca malas palabras. No se negaba a
hacer de ella una persona ms semejante a Cristo.
acompaarme a fiestas o a ver pelculas en las que el idioma
Yo observaba mientras ella se converta cada vez ms en
podra ser un poco ofensivo. Aunque s se mantuvo firme una persona de humildad, integridad, amor y sacrificio y, al
en asuntos importantes, no haca una batalla espiritual de final, la razn principal por la cual estuve dispuesto a darle un
cualquier pequeez. vistazo con mente abierta al cristianismo fue porque me sor-
Te das cuenta por qu el ejercer el control hizo tanto por prendi cmo Leslie se transformaba en una persona mejor.
preservar nuestro matrimonio? He conocido a muchos cris- Adems, la decisin de Leslie de vivir su fe ante m tuvo
tianos espiritualmente disparejos que se sienten muy apasio- efectos muy positivos en nuestro matrimonio. Jo Berry, quien
nados queriendo ganar a su pareja con el evangelio y luchan ha investigado los matrimonios espiritualmente disparejos, dijo
procurando saber hasta dnde deben empujar. Pero mucho de esto: En lugar de desear que las cosas sean diferentes, todos
lo que hacen puede ser contraproducente. Sin saberlo, puede tenemos que admitir que, en sentido general, nuestros matrimo-
enardecer las emociones de su pareja o impulsarlo a afirmarse nios sern tan buenos o tan malos como los hagamos. Cualquier
ms obstinadamente en su posicin. esposa desigualmente unida puede tener un matrimonio cris-
Djame aadir que este es un aspecto en el que el consejo tiano en la medida en que ella est dispuesta a implementar
general es difcil debido a la dinmica nica de la persona- las normas de Dios en su desempeo y la relacin misma.'
lidad de cada matrimonio. Es por eso que es tan importante Esa es una gran perspectiva. Lo que ella est diciendo es
recibir consejo de t a t de un amigo cristiano maduro y que las esposas y los esposos desigualmente unidos pueden
juicioso. hacer cristiano su matrimonio tanto como estn dispuestos,
168 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Si ests casado con Juan (o Mara) Sin-iglesia 169

unilateralmente, a vivir lo que significa para ellos ser un se- llevarle a l su ira, su frustracin y su dolor yeso significaba
guidor de Cristo. que sus oraciones no siempre eran amables o finas. A veces
La Biblia contiene consejos maravillosos sobre cmo las eran desordenas o baadas con lgrimas.
esposas deben comportarse y cuando una pareja sigue el m- En esos tiempos aprendi a depender de Dios y a esperar
todo bblico tanto como es posible, a largo plazo el efecto en en su tiempo, incluso cuando quera desesperadamente encar-
el matrimonio va a ser positivo. garse ella misma de las cosas. Aprendi a perdonar a alguien
que era difcil de perdonar y recibi lecciones de perseverancia
Orar, orar y orar. y esperanza.
Hay poder en la oracin y adems, cuando te sientes heri- En la actualidad todava Leslie me inspira con su vida
do, frustrado, enojado y temeroso, quin sino Dios te puede de oracin y fe. Lamento que la hice pasar por tiempos tan
ayudar realmente? difciles, pero alabo a Dios por la manera en que tom esas
En un captulo anterior mencion que a menudo Leslie circunstancias y las utiliz para tener en ella un impacto
concentraba sus oraciones en este versculo del Antiguo Testa- positivo y, mediante ella, influir sobre otros.
mento: Les dar un nuevo corazn, y les infundir un espritu Es interesante que hace ms de treinta aos, los investiga-
nuevo; les quitar ese corazn de piedra que ahora tienen, y dores estudiaron a 413 personas exitosas para descubrir qu
les pondr un corazn de carne." tenan en comn. Adivina lo que descubrieron? Casi todos
Con frecuencia ella le deca a Dios: Seor, el corazn de ellos se vieron obligados a vencer obstculos muy difciles
Lee es como el granito y no logro abrirlo. Pero yo s que t lo para convertirse en lo que eran.' Pasar por esos tiempos dif-
amas ms que yo y t tienes el poder para hacer un transplante ciles les hizo convertirse en algo en lo que nunca se hubieran
espiritual de corazn. Seor, por favor, dale un corazn nuevo convertido de otra manera.
y un nuevo espritu porque solo t puedes hacerlo. Esa es una analoga apropiada de lo que Dios puede hacer.
Y ella fue a Dios y le dijo: Tu Palabra promete que si pido l puede tomar la experiencia desgarradora de una persona
sabidura, t la dars. Seor, dame la sabidura para saber que vive con un incrdulo y convertirlo en alguien cuya fe
cunto empujar y cundo echarme' hacia atrs. No quiero tiene una profundidad, un carcter y una calidad que nunca
alienar a Lee; quiero cooperar contigo para alcanzarlo. habra tenido.
Ella recibi el consuelo de Dios en las pocas en que yo Si ests disparejo espiritualmente, este no es un tiempo
era especialmente insoportable y obtuvo el poder de Dios para malgastado de tu vida. Dios puede usarlo para que madures
que me amara en pocas en las que, francamente, yo no era en tu fe de maneras que, al final, te beneficiarn a ti y a otros.
muy adorable. l apstol Pablo estaba muy familiarizado con las pruebas y
Y sabes lo que sucedi? Dios us este tiempo difcil para las tribulaciones. Escucha lo que l escribi sobre el tema:
hacer de Leslie alguien en quien ella nunca se hubiera conver- Y no slo en esto, sino tambin en nuestros sufrimientos,
tido sin eso. porque sabemos que el sufrimiento produce perseverancia; la
Fue durante esa poca turbulenta de nuestro matrimonio perseverancia, entereza de carcter; la entereza de carcter,
que ella aprendi a derramarse en una oracin autntica y sin- esperanza. Yesta esperanza no nos defrauda, porque Dios ha
cera. La oracin por frmulas no era suficiente, ella necesitaba derramado su amor en nuestro corazn por el Espritu Santo
expresar sus sentimientos ms profundos a Dios. Necesitaba que nos ha dado."
170 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

Para Leslie y para m nuestra incompatibilidad espiritual


tuvo un final maravilloso. Antes de ser seguidores de Cristo 10
pensbamos que estbamos felizmente casados, pero ahora
conocemos las alturas que una relacin puede alcanzar cuan-
do ambas partes hacen de Cristo el centro del matrimonio.
Es como si Dios nos dijera: Solanrelacionarse en el mbito
emocional, en el mbito intelectual y en el mbito fsico, y todo Ayuda a tu iglesia a
esto est bien. Sin embargo, eso es solo parte de lo que significa
vivir como esposo y esposa. Ahora van a relacionarse tambin relacionarse con Juan
en el mbito espiritual y no hay intimidad mayor ni ms atrevida
que compartir las almas entre ustedes y conmigo. y Mara Sin-iglesia
Admitmoslo, no todos los esposos y esposas terminarn
juntos en el reino de Dios. Yo conozco a una mujer que durante
diecisis aos ha estado casada con un esposo incrdulo y
l anuncio en el peridico del fin de semana mostraba a
solo hace poco l acept acompaarla a la iglesia por prime-
ra vez. Ese nico paso fue la culminacin de diecisis aos
de oracin, esperanza y sueos. Lamentablemente, algunos
esposos y esposas ven a sus parejas ir a la tumba sin haber
E u~. sofisticado ejecutivo apoyado tranquilamente en la
rejilla de su Rolls Royce. En el fondo se vean su chofer
y su hermosa mansin de ladrillo. El titular deca: Adnde
recibido nunca a Cristo como su perdonador y su lder. Esa es te vuelves cuando todava falta algo despus que lo tienes
una realidad que hace pensar. todo!
Sin embargo, afrrate a esta verdad: No eres responsable Entonces el anuncio daba la respuesta: el nombre de una
de la eternidad de tu cnyuge. Es crucial que tanto t como tu iglesia evanglica que enumeraba los horarios de sus cultos
pareja entienda eso. Dios no te va a pedir cuentas si tu cnyuge de domingo.
rechaza a Cristo hasta la tumba. Los esposos y esposas son Esto es maravilloso! Pens yo. Esta es una iglesia en la que
responsables de sus propias opciones. la gente se ha unido para crear un servicio que ser relevante
Asque no dejes que te agote la culpa depositada en quien no para un grupo que muchas iglesias pasan por alto: los Juanes
la merece. No dejes que tus acciones sean controladas por una y Mara Sin-iglesia que tienen xito financiero. A sabiendas
sensacin inapropiada de responsabilidad por el estado espiri- de que las personas adineradas, independientes y mundanas
tual de tu cnyuge porque inevitablemente eso te har cruzar estn entre las ms difciles de alcanzar, me sent animado y
las fronteras de presionar demasiado para su conversin. decid visitar la iglesia.
No, tu responsabilidad es vivir tu vida lo mejor que pue- Lamentablemente encontr lo que encuentro con demasia-
das de manera que honres a Cristo. Como le gusta decir a mi da frecuencia: un ambiente que al instante les habra quitado
amigo Don Cousins: Si honras a Dios con tu vida cotidiana, las ganas a la propia gente que estos cristianos bien intencio-
l te honrar toda la vida. nados estaban tratando de alcanzar.
Incluso en medio de una incompatibilidad espiritual. El servicio comenz con alguien pidindole a la congrega-
cin que cantara un coro del cual no haba letra. Por supuesto,

171
172 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Ayuda a tu iglesia a relacionarse con Juan y Mara Sin-iglesia 173

los asistentes habituales se saban la letra pero yo me sent sas? No. Al llevar la iglesia de la manera en que siempre se
incmodo. Otros himnos, acompaados por un rgano, y que haba hecho, crearon una atmsfera en la que ellos se sentan
databan de 1869, 1871 Y1874, con letras como: Los portales cmodos, pero que habra alejado a la gente sin-iglesia como
celestiales resuenan con hosannas. Los micrfonos eran de el empresario de su anuncio.
hojalata y el sonido era propenso a ir y venir, lo que hizo que De hecho, si t fueras amigo de un ejecutivo exitoso y lo
en determinado momento un cantante se detuviera en medio llevaras a esa iglesia, el proceso de evangelismo se podra ha-
de una cancin con una sonrisa abochornada. ber afectado en lugar de impulsarse. Su reaccin pudiera haber
Durante el tiempo de los anuncios, un pastor les pidi a los sido: Por qu yo debo tomar en serio algo que se dirige con
visitantes que llenaran una tarjeta para tenerlos en nuestra ineficiencia en un lugar tan anticuado como este?
lista de correo. En jarana, pero con un aire de desesperacin, Piensa en las seales que l habra captado. Se habra sen-
ofreci una recompensa de $100 si esa tarde los miembros tido como un extrao cuando se le pidiera que cantara una
de la junta directiva de la iglesia asistan a una reunin de cancin desconocida sin una letra impresa. Cantar himnos
manera que finalmente pudieran tener suficiente qurum. con un lenguaje raro y anticuado habra sugerido que el lugar
Aadi con frustracin: Necesitamos aprobar la pintura para no estaba al da. A fin de cuentas, para una persona secular
la iglesia, lo cual debi hacerse el ao pasado y la pintura de moderna, qu cosa es hosanna y portal celestial?
la casa donde yo vivo, que tambin debi haberse pintado el El mal sistema de audio y la recompensa para los miem-
ao pasado. bros de la directiva le habran dicho que esta era una organiza-
El sermn, parte de una serie titulada Cosas del discipu- cin mal dirigida con un ncleo no comprometido y tolerante
lado cristiano, citaba a algunos expertos, pero todos eran para las negligencias, cosas que el ejecutivo nunca tolerara
lderes de esa denominacin. El pastor habl de negarse uno en su propia organizacin.
mismo para seguir a Cristo, pero no hubo mucha explicacin El comentario sobre la pintura de la iglesia y la casa del
de lo que eso significaba en el mbito prctico, cotidiano. S pastor le habran incomodado al sugerir una tensin tras
dijo que la vida cristiana tiene sus beneficios, aunque no ex- bambalinas en la iglesia. Las instrucciones de llenar la tarje-
plic cules eran. Al finalizar, solo le ofreci a la gente dos ta para que lo pusieran en una lista de correo habra creado
pasos a tomar: O le entregas tu vida a Cristo o te comprometes ansiedad porque se imaginara que probablemente alguien
a un discipulado ms profundo. llegara tocando a su puerta o que le llenaran el buzn con
Mientras yo trataba de salir del templo, alguien cerca de peticiones para que regresara.
la puerta agarr mi mano, me dio un apretn amistoso y me El ttulo del sermn le habra confundido porque l no
pregunt el nombre. Pareca que no me iba a soltar hasta que entendera la palabra discipulado e incluso, de haberla
yo me identificara. entendido, no tendra aplicacin para l ya que no es un dis-
Estaban estos cristianos haciendo algo intrnsecamente cpulo. Citar a lderes denominacionales le habra dicho que
malo? Por supuesto que no. Estoy seguro que eran personas esta es una organizacin endogmica que nove ms all de
buenas, bien intencionadas que tenan un deseo genuino de sus propias fronteras y que probablemente no est en sintona
comunicar el evangelio a la gente sin-iglesia. con expertos del mundo real,
Pero, estaba creando realmente un servicio dirigido a las Es muy probable que el llamado a comprometerse a Cristo
necesidades, preocupaciones y anhelos de personas irreligio- habra parecido prematuro y atrevido. Al parecer, las pre-
174 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Ayuda a tu iglesia a relacionarse con Juan y Mara Sin-iglesia 175

guntas que l abrigaba con relacin al cristianismo no le utilizan modos diferentes de comunicarlo de maneras que se
importaban a la iglesia. Y el apretn de mano del ujier habra relacionen con las personas que estn tratando de alcanzar.
instigado la preocupacin de haber quedado atrapado en una As como el Nuevo Testamento se escribi originalmente
conversacin incmoda con un extrao, en efecto, probable- en el griego comn para que las personas pudieran entender-
mente uno de estos tipos nacidos de nuevo. lo, estos cristianos tratan de traducir el evangelio al lenguaje
comn y a las expresiones artsticas del mundo occidental de
ESCOGER A TUS JUANES y MARAS este siglo. Eso no solo es justo sino que es bblico y yo creo que
es la nica manera en que las iglesias de hoy van a penetrar
Cada vez veo ms y ms de este fenmeno por todo el pas. nuestra sociedad obstinadamente secular.
Muchos cristianos estn preocupados sinceramente por al- Sin embargo, los cristianos no pueden hablar el idioma de
canzar a Juan ya Mara Sin-iglesia, pero no estn seguros de la gente que estn tratando de alcanzar hasta saber cul es
cmo hacerlo. el pblico al que van a dirigirse. Por ejemplo, cmo se comu-
Antes de considerar bien cmo producir un tipo de culto nica el evangelio en una zona urbana deprimida es diferente
o programa adecuado, compran anuncios preempaquetados a cmo se comunica en los barrios acaudalados porque los
para tratar de atraer a la gente incrdula. Y, sin embargo, si gustos musicales y las experiencias son diferentes.
los anuncios atraen a los incrdulos, es muy probable que el Jim Dethmer, cuando consulta a las iglesias, les pide que
culto les reafirme el por qu dejaron de ir a la iglesia. aclaren cul es su negocio. Por ejemplo, la iglesia Willow Creek
A no ser que los cristianos hagan un esfuerzo consciente Community Church, ha escrito su declaracin de propsitos
para crear programas que sean atractivos para los incrdulos, de esta manera: Convertir a la gente religiosa en seguidores
naturalmente volvern a disear programas que reflejan sus de Cristo completamente dedicados. Bsicamente, esa es un
propios gustos. Tal y como dijo el apstol Pablo, l se convir- nueva manera de plantear la Gran Comisin que Jess les dio a
ti en todo para todos, a fin de salvar a algunos por todos sus seguidores: Portanto, vayan y hagan discpulos de todas
los medios posibles.' Los cristianos de la actualidad deben las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre y del Hijo
considerar estratgicamente cmo presentar el evangelio en y del Espritu Santo, ensendoles a obedecer todo lo que les
un ambiente que atraiga a los que lo necesitan. he mandado a ustedes. Y les aseguro que estar con ustedes
Pero permteme aadir de manera enftica que no le es- siempre, hasta el fin del mundo.'
toy sugiriendo a nadie que altere el evangelio para que sea Aunque la mayora de las iglesias comparten esa meta, la
artificialmente atractivo para la gente incrdula. Suavizarlo siguiente pregunta de importancia crucial que hace Dethmer
o eliminar los elementos de pecado o del arrepentimiento es es: iCon qu materia prima ests comenzandot-' La respues-
totalmente inaceptable. ta a esa pregunta determinar en gran manera cmo la iglesia
De hecho, el telogo William Hordem propuso una til cumplir con su ministerio.
distincin entre transformar el evangelio y traducirlo.2 En otras palabras, algunas iglesias estn buscando alcan-
Aquellos que lo transforman estn tratando indebidamente de zar a los no-cristianos sin iglesia y convertirlos en dedicados
convertir el evangelio en algo que no es para hacer que sea seguidores de Cristo. Estas iglesias motivadas por los que
ms sabroso para los incrdulos. Pero aquellos que lo traducen buscan deben moldear su ministerio de manera que atraiga
estn dejando el mensaje intacto mientras que meramente y hable eficientemente a gente secular. Algunos ejemplos
176 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Ayuda a tu iglesia a relacionarse con Juan y Mara Sin-iglesia 177

incluyen: Buckhead Community Church en Atlanta, Christ DAR EN EL BLANCO


Community Church en las afueras de Chicago, Kensington
Incluso, ms all de eso, las iglesias que tienen xito en al-
Community Church cerca de Detroit, Horizons Community
canzar a la gente incrdula se concentran en determinados
Church en el rea de Los ngeles y la iglesia Waterfront Church
grupos de edad. Por ejemplo, la iglesia de Murren se conoce
en Southampton, Inglaterra.
por su capacidad de ministrar a los nacidos despus de la
Su enfoque ser diferente al de una iglesia que decida que
Segunda Guerra Mundial, es decir, los nacidos entre 1946 y
su campo misionero principal sern los cristianos sin-iglesia.
1964. La iglesia Calvary Church Newport Mesa en Costa Mesa,
Por ejemplo, la iglesia Eastside Foursquare Church en Kirkland, California y la iglesia New Song Church en Walnut, California,
Washington, se concentra fundamentalmente en alcanzar (cuyo lema es donde al rebao le gusta bailar rock) se han
a los cristianos nominales los cuales esta define como dirigido a los nacidos despus del grupo anterior. Por ende,
aquellos que dicen ser nacidos de nuevo pero que no estn sus estilos de ministerio difieren significativamente pero cada
comprometidos con ninguna iglesia. El pastor Doug Murren uno est bien diseado para el grupo especfico al que est
cree que tanto como un tercio de los residentes cerca de su dirigido.
iglesia caen en esa categora. 5 (En el mbito nacional, el 44 % Algunas iglesias, con todo propsito, van en pos de hom-
de la gente sin-iglesia dice haber hecho un compromiso con bres sin-iglesia. Su seleccin musical, sus dramas y el uso de
Cristo.") En segundo lugar Murren est tratando de alcanzar las ilustraciones en los sermones apelan a la perspectiva mas-
a los incrdulos sin-iglesia. culina. S, tambin quieren alcanzar a las mujeres sin-iglesia,
Las iglesias que buscan atraer a los cristianos sin-iglesia pero descubren que por lo general los hombres son ms hosti-
tienden ms a usar la adoracin como un elemento de alcance les al evangelio. Al ir en pos del gnero ms resistente descu-
porque esta las relaciona con el pblico que tienen como meta. bren que tambin tienen xito en alcanzar a las mujeres. Sin
En cambio, algunas personas irreligiosas, como Leslie y yo embargo, lo opuesto no necesariamente se cumple. Si fueran
cuando ramos incrdulos, no se sienten cmodas en mbitos a hacer cultos que apelaran fundamentalmente a las mujeres,
de adoracin porque les resulta difcil adorar a un Dios en el tal vez los hombres no responderan.
que no creen. La iglesia Saddleback Valley Community Church en Cali-
Incluso, ser diferente la iglesia que intente alcanzar a in- fornia ha llegado tan lejos como para preparar un perfil de la
crdulos con iglesia, que seran las personas que asisten a un persona a la que la iglesia se est dirigiendo. La iglesia Saddle-
lugar de adoracin pero por determinada razn el evangelio back habla de Saddleback sam, alguien que nos recuerda a
sigue sin tocarlos. Quiz estn en una denominacin que no Juan Sin-iglesia, y quien es:
proclama el mensaje histrico del evangelio. Un estudio dijo ... un joven profesional metropolitano bien educado. Est
que este es el grupo ms alcanzable de todos los grupos en satisfecho consigo mismo y se siente cmodo con su vida. Le
los Estados Undos." gusta su trabajo y el lugar donde vive. Es adinerado, le gusta
Tambin existen las iglesias cuyo objetivo principal, ya sea la recreacin y prefiere lo informal a lo formal. Le interesa la
que lo admitan o no, son los cristianos con iglesia. Mediante salud y la buena forma fsica y piensa que est disfrutando
programas o enseanza superiores crecen al sacar a los cre- la vida ms que hace cinco aos, pero con demasiadas pre-
yentes de otras congregaciones de su zona. siones en su tiempo y su dinero y est tenso. Tiene alguna
178 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Ayuda a tu iglesia a relacionarse con Juan y Mara Sin-iglesia 179

experiencia religiosa de la niez pero no ha estado en una almuerzos para mujeres o cenas para evangelizar. Existe una
iglesia en 15 20 aos y es escptico con respecto a la "reli- diversidad de mtodos posibles.
gin organizada". No quiere que lo reconozcan cuando viene Entre las iglesias que especficamente tratan de alcanzar a
a la iglesia." los incrdulos sin-iglesia, se utiliza a menudo una estrategia
Utilizar un trmino como pblico de inters hace que de siete pasos:
algunos cristianos se estremezcan porque suena como un fro 1. Roberto Creyente establece una relacin autntica con
mtodo de mercadeo. No es verdad que queremos alcanzar Juan Sin-iglesia.
a todo el mundo con el evangelio? Dethmer dijo: La realidad 2. Roberto Creyente le cuenta a Juan Sin-iglesia cmo Dios
es que no podemos alcanzarlos a todos y si por igual tratra- ha cambiado su vida y, con el transcurso del tiempo y de
mos de alcanzarlos a todos, no alcanzaremos a ninguno con la mejor manera posible, busca la oportunidad de hablarle
xito." del evangelio.
Es lcito dirigirnos deliberadamente a un segmento en 3. Roberto Creyente invita a Juan Sin-iglesia a un culto que
particular de nuestra poblacin? Mi respuesta a esa pregunta se cre para responder a las preguntas y preocupaciones
es: "Por supuesto! Todo misionero se dirige a su pblico", de las personas buscadoras.
escribe Murren. Alfin y al cabo, si no sabes a quin Dios te ha 4. Una vez que Juan le entrega su vida a Cristo, comien-
llamado a alcanzar, cmo puedes establecer una estrategia za a asistir a un servicio de adoracin diseado para
para alcanzarlos? Por ende, definir con claridad el grupo que creyentes.
te interesa no solo es esencial para la filosofa de tu ministerio 5. Juan se une a un grupo pequeo diseado para ayudarlo
sino que tambin es vital para asegurar tu eficacia como un a crecer.
pastor exitoso en una cultura principalmente sin-iglesia." 6. Juan descubre, desarrolla y hace uso de su don espiritual
Una vez que est definido el blanco de un pblico de inte- para honrar a Dios y edificar a la iglesia.
rs, el prximo paso es determinar cmo hacer que la flecha 7. Juan comienza a administrar sus recursos -tiempo y
llegue all. Eso significa desarrollar una estrategia realizable dinero- de manera piadosa.
para alcanzar a ese grupo. Cmo se relacionarn de manera Entonces el ciclo se repite cuando ahora Juan Con-iglesia
exitosa los cristianos de esa iglesia con las personas a quienes establece una relacin con Luis-Sin iglesia."
Dios los est llamando a alcanzar? Cualquier estrategia que se escoja, debe influir cada aspec-
Quiz se base en propaganda por correo; quiz se con- to del ministerio. Debe motivar qu tipo de edificio se alquile o
centre en un enfoque ms relacional en el que los cristianos se construya, qu tipo de msica se utilice, qu tipo de drama
fomentarn amistades con gente sin-iglesia y los invitarn o de multimedia se emplee, los ttulos e ilustraciones de los
a cultos creados para los que estn buscando una verdad mensajes, el diseo y el contenido del boletn, la manera en
espiritual. Esos cultos pueden ser semanales, mensuales o que los ujieres saluden a los visitantes, la manera en que se
trimestrales. Quiz puedan usar conciertos para traer a gente maneje el rea de estacionamiento, la forma en que se cuide
secular y exponerla a la iglesia. O quiz durante el ao se el terreno, los horarios de los cultos, la forma en que se visten
puedan programar estratgicamente actividades peridicas los participantes, etc.
para estos buscadores como es un desayuno para hombres, Todo esto pudiera parecer difcil de implementar, pero
180 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Ayuda a tu iglesia a relacionarse con Juan y Mara Sin-iglesia 181

se vuelve mucho ms fcil cuando fluye de valores sinceros Las iglesias siempre estn pidiendo dinero, sin embargo,
que resultan cuando los lderes clave de la iglesia mantienen nunca parece suceder nada de valor personal con los
relaciones estrechas con el tipo de personas sin-iglesia que fondos.
conforman el pblico de inters. Los servicios de la iglesia son aburridos y sin vida.
Cuando de manera habitual comparten con Juan y Mara Los servicios de la iglesia son predecibles.
Sin-iglesia, hablan con ellos durante la cena o van juntos al Los sermones carecen de relevancia en la vida cotidiana
cine, de manera natural llegan a conocer el tipo de enfoque del mundo real.
que los atraer o que los ahuyentar. Una manera sencilla de El pastor hace que la gente se sienta culpable e ignorante,
determinar qu tipo de culto o programa crear es preguntar: de forma tal que la gente sale de la iglesia sintindose
Qu pensaran de esto Juan y Mara? Me sentira cmodo peor que cuando llegaron."
y confiado trayndolos a algo asi Ms de una dcada despus, una encuesta realizada entre
Lamentablemente, muchos cristianos que dicen que quie- ochocientas personas en otra zona residencial de los Estados
ren llevar el evangelio a los sin-iglesias de su comunidad Unidos obtuvo respuestas similares de por qu la gente no va
realmente no conocen a ninguna persona irreligiosa. Para a la iglesia:
ellos, Juan y Mara Sin-iglesia son entidades sin rostro con
misteriosos patrones de conducta. Como resultado, y sin sa- La gente de la iglesia es fra y poco amistosa.
berlo, acaban creando un culto o programa ms de acuerdo Los sermones son aburridos y no se relacionan con la
a sus propios gustos y no a los del pblico que les interesa vida real.
alcanzar. Ir a la iglesia es sentirse culpable.
Las iglesias no se interesan en ti, lo nico que quieren
es tu dinero.
HABLAR CON EL CLIENTE Estamos demasiado ocupados, ir a la iglesia es una pr-
Una manera en la que muchas iglesias ganan una compren- dida de tiempo."
sin ms amplia de los incrdulos de su zona es realizando En el sur de Inglaterra se realiz una encuesta de puerta a
una encuesta en la comunidad. Tpicamente, los voluntarios puerta en 1990. Lo que dijeron los participantes puede para-
van a las casas del vecindario y les preguntan a los residentes frasearse de esta manera:
si asisten de forma activa a una iglesia local. Si lo hacen, les Somos gente ocupada con vidas ocupadas y nada del
dan las gracias y pasan a la prxima casa. Si no, les preguntan cristianismo nos persuade a dejar lo que hacemos los domin-
por qu. Los matices de los resultados varan de regin en gos. Tenemos mejores cosas que hacer que participar en una
regin, pero siempre me ha fascinado la coherencia general experiencia irrelevante y vaca."
de estas encuestas. De hecho, los resultados de estas encuestas debieran ser
Cuando se realiz el escrutinio de un vecindario en una alentadores para los cristianos. La razn es que estas quejas
zona residencial de Chicago en 1975, estas fueron las razones pueden vencerse con oracin, planificacin y creatividad sin
principales que la gente dio para mantenerse alejada de la comprometer el evangelio de ninguna manera.
iglesia: En otras palabras, estas objeciones por lo general se relacio-
182 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Ayuda a tu iglesia a relacionarse con Juan y Mara Sin-iglesia 183

nan con el mtodo que se utiliza para comunicar el evangelio, solitarios que deben ir dando tropezones por cuenta propia
no con el mensaje en s y, por lo tanto, tenemos la libertad en el proceso del evangelismo. Mientras tanto, los lderes de la
de usar la creatividad que Dios nos ha dado para presentar el iglesia se preguntan por qu sus bancos estn llenos semana
mensaje de Cristo de formas nuevas a las que nuestro pbli- tras semana con las mismas caras y por qu se bautizan tan
co de inters se relacionar. Como le dijera el apstol Pablo pocos nuevos creyentes.
a los cristianos del primer siglo en Calosas: Comprtense Pero piensa en el potencial para penetrar el reino de Dios en
sabiamente con los que no creen en Cristo, aprovechando al la sociedad si las iglesias ayudaran activamente a sus creyen-
mximo cada momento oportuno." tes al proporcionarles lugares seguros a los que puedan llevar
As que en lugar de cultos que sean aburridos, sin vida y a sus amigos a escuchar el mensaje desafiante de Cristo.
predecibles, se pueden crear unos que reflejen emocin, aven- Y qu de ti y tu iglesia? Tienes funciones importantes
tura y, s, incluso el sacrificio del cristianismo. Pueden variar que desempear. Primero, puedes influir personalmente en
cada semana en lugar de estar estancados en la misma rutina los Juanes y Maras Sin-iglesia en tu mbito de relaciones. Y
de programacin. En lugar de utilizar llamamientos de mano segundo, puedes animar y ayudar a que tu iglesia comprenda
dura y que levanten fondos, pueden ensearles a sus creyentes la mentalidad de las personas irreligiosas para que se imple-
una mayordoma responsable pero eximir a sus visitantes de menten actividades, programas y servicios eficaces.
dar. En lugar de sermones etreos que no se relacionan con la Estos prximos captulos, que se basan en lo que me atrajo
vida cotidiana, los mensajes pueden ser prcticos y orientados a m a la iglesia y me mantuvo regresando hasta que hice un
para que tengan aplicacin. compromiso con Cristo, te darn algunas ideas para crear
En lugar de ser fras y poco amistosas, las iglesias pueden oportunidades evanglicas.
ser clidas e incluir a todos los extraos sin ahogarlos. En
lugar de apoyarse en tcticas de culpa pueden presentar una
imagen equilibrada de la fe que incluya la gracia de Dios, su
perdn y su amor, al tiempo que ensean acerca de la realidad
del pecado y la necesidad del arrepentimiento personal.
Recuerda que en el pas hayal menos cincuenta y cinco
millones de adultos. Piensa cuntos podran regresar a la
iglesia si tan solo fueran ms sensibles a sus necesidades y
tuvieran relevancia en sus vidas.
Pero, cmo va a suceder esto a menos que los cristianos
de manera individual tomen la decisin de trabajar en grupo
estratgicamente con su iglesia para equipar con turbocom-
presores sus esfuerzos evanglicos? Deben ser socios que
estn comprometidos a ayudarse mutuamente en la aventura
continua de penetrar en la comunidad con el evangelio.
Durante demasiado tiempo sus esfuerzos han estado de-
sarticulados. Muchos cristianos se sienten como llaneros
11

Dame espacio
uando entr al cultode una iglesia para examinar la fe

C cristiana, yo estaba armado y listo. Escondida debajo


de mi sacodeportivo haba un arma secreta, y mientras
la traa conmigo me senta protegido.
No, no era una pistola, era una libretade reportero, deltipo
que The Chicago THbune emite para sus escritores. La razn
por la cual me daba seguridadera que si encontraba a alguien
conocido, yo poda sacarla y decir: Ah, realmente no asisto
aqu; estoy pensando hacer un reportaje acerca de este lugar.
Quiz en alguna parte encuentre un escndalo.
Eso te da una ideade cun acomplejados puedenestarJuan
y Mara Sin-iglesia cuando se aventuran a entrar en una igle-
sia. Seracomparable al sentimiento que tendra un cristiano
si entrara en una mezquita musulmana por primera vez. No
querra que lo destacarano sealaran porquese avergonzara
y, adems, y si el vecino lo ve y piensa que se est convir-
tiendo! Es as como se siente mucha gente sin-iglesia cuando
dan el paso monumental de entrar a una iglesia.
La mayora de los cristianos subestima la tensin y la
ansiedad que experimentanJuan y MaraSin-iglesia cuando
pasan por la puerta de la iglesia. Para un cristiano la iglesia
es un hogarcmodo, un lugar poblado de gente que piensade
la misma manera y que comparten un amor por Cristo. Pero
para lagenteSin-iglesia, es un lugarqueanticipaloinesperado
y lo inusual.
Tienen miedo de hacer algo mal, de quedarse sentados

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186 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame espacio 187

cuando todos los dems respondan a una seal no hablada y nada sea la congregacin, a la mayora de los visitantes de las
se pongan en pie, de ser incapaces de localizar un versculo iglesias no les gusta que los identifiquen durante el culto. Lo
bblico que todos los dems encontraron rpidamente o de que es ms, la mayora no quiere que le pongan etiquetas con
cantar desafinados mientras tratan de negociar la meloda sus nombres ni que nadie los visite en su casa a la semana
arcana de un himno del siglo dieciocho. No quieren llamar sguente.' Sin embargo, este es precisamente el mtodo que
la atencin hacia s mismos por medio de una mete dura de muchas iglesias usan con sus visitantes porque los cristianos
pata accidental. piensan que estos desean un desborde de simpata.
Es por eso que cuando Juan y Mara Sin-iglesia vienen a la
iglesia, su valor nmero uno es el anonimato. En cuanto sea
posible, quieren mezclarse con la multitud. VENTAJAS DEL ANONIMATO
En efecto, mientras ms secularizada est la comunidad, El anonimato representa dos cosas cruciales para Juan y Ma-
ms importante se vuelve el anonimato porque socialmente ra Sin-iglesia. Primero, preserva su control. Cuando fui a la
es menos aceptable que los vecinos y los socios de negocios lo iglesia por primera vez, yo quera mantener tanto control de
vean a uno en una iglesia. Por ejemplo, en los Estados Unidos la situacin como fuera posible porque eso me daba seguridad.
el anonimato es especialmente importante en las iglesias del
Por ejemplo, los amigos de Leslie, Linda y Jerry, se ofrecieron
oeste y del noroeste donde hay menos miembros de iglesias y
para llevarnos a la iglesia pero yo quera ir en nuestro auto. De
un tanto menos crucial en el sur, donde hay ms participacin
esa manera, poda escurrirme y salir rpidamente si algo sala
en la iglesia.
mal. Me alegr de haber escogido una iglesia para visitar que
En cambio, cuando un cristiano visita otra iglesia, una de
atrajera a muchas personas a sus servicios porque as yo sim-
sus prioridades ms altas es la cordialidad. Quiere que otros
plemente podra convertirme en otro rostro en la multitud.
miembros de la familia de Dios lo reconozcan y lo saluden, y
por sentirse de esa manera, l a menudo asume errneamente Saba que si quera informacin sobre la iglesia o si tena
que Juan y Mara Sin-iglesia quieren lo mismo en su expe- una pregunta, poda acercarme a alguien y recibir una res-
riencia en la iglesia. puesta clida y til, pero esto es importante: Yo quera ser el
Hace unos aos yo estaba de vacaciones con mi familia en que iniciara la relacin.
la Florida y el domingo visitamos una congregacin evang- y yo apreciaba que nadie se me acercara sigilosamente, es-
lica. En medio del culto el pastor pidi a los visitantes que se trechara mi mano y me invitara a su casa a cenar el domingo
pusieran en pie y se presentaran. l pens que estaba siendo en la noche. Una de mis mayores dudas para ir a la iglesia
amistoso al dar la bienvenida a los recin llegados, pero la era que pudiera quedar atrapado en una conversacin con un
verdad es que la mayora de las personas se mueren de miedo fantico evanglico que me investigara a fondo hacindome
si tienen que hablar en pblico en cualquier circunstancia y preguntas espirituales que yo no estaba listo para responder.
eso se acenta en la gente sin-iglesia que ya se sienten inc- Segundo, el anonimato les da tiempo a Juan y a Mara Sin-
modas con estar dentro de un templo. No me sorprendi que iglesia. Esto crea un ambiente seguro para que ellos busquen
furamos la nica familia de visita entre los cuatrocientos la verdad sobre el cristianismo a su propio ritmo. Una vez que
asistentes de ese domingo. descubren que pueden relajarse en una iglesia y no sentirse
Los estudios muestran que no importa cun bien intencio- intimidados o avergonzados, estn mucho ms dispuestos a
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seguir viniendo incluso cuando el mensaje los desafa hasta La persona que hace los anuncios durante el servicio llama
la mdula. su atencin a la tarjeta aunque no se hace presin para que la
Y, como hemos dicho, el evangelismo es muy a menudo llene. La razn es que los visitantes sin-iglesia le tienen horror
un proceso en el que el Espritu Santo trabaja durante un pe- a que los pongan en una lista de correo o a recibir la visita
rodo. En mi caso, despus de comenzar a visitar una iglesia de un pastor. Obligarlos a dar su nombre, les quita un poco
en enero de 1980, me sent lo suficientemente cmodo para de su control y les hace sentir vulnerables. A fin de cuentas,
regresar casi todas las semanas durante dos aos mientras quin sabe lo que pasa despus de que tu nombre entra en
examinaba sistemticamente la fe. La mayora de las veces la computadora de alguien?
me sentaba detrs (cerca de una salida en caso de que algo Preservar el anonimato puede ser especialmente difcil en
raro sucediera) y era muy reservado, pero todo el tiempo yo las iglesias pequeas. Cuando solo asiste un puado de per-
estaba sumergindome en la verdad espiritual. sonas, es inevitable que sobresalga una nueva persona. Una
La cuerda floja por la que una iglesia debe caminar al iglesia del centro del pas que fue creada para alcanzar a los
manejar a los visitantes incrdulos es permitir un anonima- incrdulos, esper deliberadamente a que su ncleo creciera
to adecuado sin hacer parecer que la iglesia sea fra y poco a ms de cien personas antes de comenzar los servicios diri-
afectuosa. Eso se cumple especialmente con las iglesias del gidos a los que andan buscando. De esa manera, era ms pro-
sur donde existe una expectativa cultural ms alta de clida bable que un visitante sintiera que no llamaba la atencin.
hospitalidad. Otras iglesias peridicamente le ensean a su ncleo so-
Una iglesia tom el mtodo de entrenar a sus ujieres para bre las actitudes de los incrdulos para que la congregacin
que observaran los ojos de las personas que entraban al lobby. se sensibilice en cuanto a cmo se sienten Juan y Mara Sin-
Si el visitante miraba a su alrededor como si hubiera perdido iglesia. De esa manera, los miembros entienden las razones
algo y deseaba ayuda, el ujier saldra adelante, establecera por las que no deben armar mucho alboroto cuando hay una
la relacin y le preguntara amablemente si lo poda ayudar. cara nueva entre ellos.
Pero si el visitante deliberadamente evitaba hacer contacto Hasta una iglesia pequea puede asimilar a Juan y a Mara
ocular, el ujier lo dejaba pasar, dndole una sonrisa amistosa de manera que no intimide al:
y quiz un buenos das pero no lo interceptara. En cuanto
ser amistosa pero no dominante;
a m, entraba al cine donde la iglesia se reuna aquel primer
ser corts pero no adulona;
domingo y emita un lenguaje corporal que gritaba: jDj-
saludarles cortsmente pero no involucrarlos en una
enme tranqulo! Me alegra que las personas le prestaran
conversacin de la cual les sea difcil zafarse.
atencin a mi seal.
Adems, muchas iglesias han establecido maneras de que Una iglesia escogi un teatro como lugar de reunin espec-
los visitantes soliciten informacin cuando la quieran en lugar ficamente porque las luces del pblico podan atenuarse fcil-
de imponerles el material. Algunas tienen una tarjeta que se mente lo cual le da una sensacin de seguridad al incrdulo.
arranca del boletn del domingo y permite que cualquiera que Algunas iglesias despus del culto ofrecen una recepcin
desee informacin la llene y la ponga en el plato de la ofrenda. informal para los visitantes. Hay algunos sin-iglesia que estn
Pueden marcar cuadritos con respecto a la naturaleza de su dispuesto a asistir a dicha recepcin.' La clave, sin embargo,
pregunta o inquietud. es hacerlo claramente opcional para que los visitantes no
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vez, siendo estudiante, l se cambi de un instituto cristiano
sientan ningn tipo de presin para participar. De esa manera, a una gran universidad estatal en Indiana. Sin mucha serie-
aquellos que no quieren peder su anonimato pueden retener d.ad pu.so cuatro anuncios en dos dormitorios diciendo que
el control. SI alguien estaba interesado en un estudio bblico informal
Est bien ofrecerles a los visitantes informacin acerca ~o llamara de inmediato. Recibi llamadas de diez personas:
de la iglesia sin comprometerlos; de hecho, a la mayora de incluyendo a ocho incrdulos.
la gente sin-iglesia le gustara eso. Pero considera que una ~o no .esperaba que no-cristianos llamaran, deca Garry.
mayora de la gente incrdula no quiere ningn trato especial M~ imagino que la mayora de los cristianos ya estaban re-
durante tu programa o servicio.' laconados con Navigators [Los navegantes] o con la Cruzada
A veces las iglesias sienten que estn perdiendo demasia- Estudiantil y Profesional para Cristo, as que no estaban inte-
do control si permiten que Juan y Mara Sin-iglesia vengan Y res~dos. Pero en aquellos muchachos sin-iglesia haba sed de
vayan sin tener su nombre y direccin. Despus de todo, de amistad y de debates espirituales.
qu otra manera pueden seguirle la pista a la gente a menos En su primera reunin Garry dijo: Si pudieras hacerle a
que tengan ese tipo de datos? Cmo puede asegurarse el se- D.ios cualquier pregunta que se te ocurriera y l la respon-
guimiento? Aunque estas preocupaciones son legtimas, ese diera, cul sera? Preguntaron si realmente haba un infier-
es un sacrificio que la iglesia necesita hacer si quiere atraer a no, por qu hay tanta enfermedad en el mundo, si la Biblia
las personas sin-iglesia. realmente es la Palabra de Dios y otras preguntas similares
Mientras ms se invada el anonimato de un visitante sin- Ga~ry tom esos asuntos, investig un poco y cada semana'
iglesia, ms probable ser que su primera visita sea la ltima. uso una pregunta como el tema de conversacin. A pesar de
Idealmente, el amigo del visitante, quien lo trajo al servicio, sus ocupados horarios, los alumnos sin-iglesia fueron fieles
proporcionar el seguimiento informal y le animar a regresar en asistir y antes de dejar el grupo, tres de ellos le entregaron
a otro servicio. sus vidas a Cristo.
En mi caso, yo nunca habra asistido a un estudio bblico
LA OPCIN DEL GRUPO PEQUEO cuando era un incrdulo, me hubiera sentido demasiado inc-
modo y con miedo de avergonzarme demasiado al comentar
Sin embargo, al mismo tiempo, las generalizaciones deben los as~ntos espirituales con un pequeo nmero de extraos.
manejarse con cuidado. Aunque la mayora de los no creyen- Ademas. Yo tena amigos suficientes para mantenerme ocu-
tes sin-iglesia desea el anonimato, hay algunos que se sienten pado, as que no tena inters en encontrar ms.
especficamente atrados por una oportunidad de interactuar Pero para otros, el componente relacional del grupo era
con los cristianos. En un estudio, una minora significativa de una tremenda atraccin. Eso fue lo que Leslie descubri
gente sin-iglesia dijo que tendran cierto nivel de inters en un cuando invit a las mujeres de nuestro vecindario a pasar
estudio bblico orientado a los que andaban buscando." Dado unas horas a la semana estudiando juntas la Biblia, utilizan-
el deseo creciente de nuestra sociedad de tener relaciones sig- do uno de los muchos currculos que estn disponibles para
nificativas, puede que ms y ms personas en el futuro opten los .grupos d~ buscadores. Era el atractivo de hacer mejores
por este tipo de grupo pequeo investigativo. amistades aSI como el componente espiritual lo que atraa a
Un colega mo, Garry Poole, lleva aos liderando estos gru- las personas al grupo.
pos pequeos y siempre ha visto que la gente es receptiva. Una
192 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

Aunque algunas personas sin-iglesia prefieren una ex-


periencia relacional por medio de un grupo pequeo, aun 12
as quieren sentirse a salvo. Necesitan estar seguras de que
pueden expresar libremente sus opiniones, cuestionar la va-
lidez de las doctrinas cristianas e investigar la verdad sobre
Cristo tanto tiempo como necesiten para llegar a sus propias
conclusiones.
Muchas iglesias utilizan pequeos grupos evanglicos
Dame creatividad
como un paso siguiente para Juan y Mara Sin-iglesia. Crean
una enorme puerta de entrada, un programa o servicio de
evangelismo, en el que Juan y Mara Sin-iglesia disfrutan el

E
lla era alumna de la prestigiosa facultad de adminis-
anonimato y se sienten cmodos absorbiendo la enseanza tracin de Harvard, una mujer atractiva e inteligente
espiritual. Despus de un tiempo la iglesia menciona la dispo- que adems no tena inters en la iglesia. Un da, en
nibilidad de grupos pequeos para los que estn interesados. la clase, particip en un debate acerca de la excelencia en
Algunos seleccionan esa opcin, pero otros todava quieren las organizaciones sin fines de lucro y despus hizo una ob-
salvaguardar su identidad y tienen la libertad de regresar en servacin acerca de las iglesias que me pareci deprimente y
el futuro para programas con grupos grandes. alentadora a la vez.
Dame espacio es el clamor de Juan y Mara Sin-iglesia. -A m me parece que las iglesias tienen una gran ventaja
Como cristianos, muchas veces queremos baarlos de amor en el campo de la creatividad -dijo ella.
y aceptacin y con entusiasmo arrastrarlos por el camino es- -Por qu? -le pregunt.
piritual hacia Cristo. Pero la mayora de ellos responde mejor -Porque si las personas fueran a la iglesia con grandes
cuando nos echamos hacia atrs lo suficiente como para dar- expectativas de lo que van a experimentar, sera difcil exce-
les un lugar en el que puedan sentirse seguros para explorar der esas expectativas e impresionarlas -dijo-o Pero seamos
lo que significa seguir a Jess. honestos, la persona promedio va a la iglesia con expectativas
extremadamente bajas. Y, por lo tanto, lo nico que la iglesia
tiene que hacer es conseguir un poquito de creatividad y pro-
bablemente los enloquecer.
Qu condenacin de las iglesias! Para ella, y para mu-
chos Juanes y Maras Sin-iglesia, los cultos de las iglesias se
consideran aburridos, sin vida, predecibles y lgubres. Aun-
que en muchos casos ese es un estereotipo extremadamente
injusto, esa opinin persiste y los hace mantenerse alejados
de la iglesia.
Y, sin embargo, esa imagen triste ofrece una oportunidad
fantstica. Si de alguna manera pudiera atraerse nuevamente
a las personas sin-iglesia a un culto o programa y si la iglesia

193
194 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame creatividad 195

pusiera en marcha un poquito de creatividad, habra un gran Djame describirte la creatividad que encontr cuando
potencial para impresionarlos de manera positiva. comenc a asistir a una iglesia orientada a los que andan
buscando. Ahora, quiero reiterar que no todas las iglesias
SEGUIR EL EJEMPLO DE DIOS necesitan adoptar un enfoque contemporneo todas las se-
manas para los que andan buscando. Yo creo que las iglesias
Afin de cuentas, por qu los servicios de la iglesia no deberan tradicionales estn bien siempre y cuando se asocien con sus
ser emocionantes, perspicaces, atrevidos, creativos, impresio- miembros peridicamente para crear programas a los que
nantes y festivos? No es as el cristianismo? Sin dudas que puedan llevar a sus amigos incrdulos. Y as se aplicaran
Dios mismo mostr la creatividad suprema cuando elabor las estos mismos principios de creatividad.
montaas majestuosas, la coleccin caleidoscpica de la vida Qu tena la creatividad que me mantena viniendo
animal, la vasta belleza de los cielos, los bosques salpicados a la iglesia mientras yo investigaba las afirmaciones del
de colores, el extico mundo submarino de los ocanos y el cristianismo?
intrincado ecosistema que mantiene funcionando al planeta.
y le dio dones de creatividad a su pueblo. Yo no creo que Motivo #1: Tocaban mi msica.
l quisiera que asfixiemos esos dones o que los dejemos dor- Recuerdo cuando Leslie estaba tratando de que me intere-
midos. Sin dudas l quiere que los expresemos, especialmente sara en ir a la iglesia poco despus que ella se hizo cristiana.
cuando puede usar esa creatividad para sealar el camino La msica es maravillosa, ella segua dicindome. La des-
hacia l. Franky Schaeffer dijo: criba diciendo que estaba en la ltima y que era alegre, el
Como cristianos, a menudo hablamos de que los hombres tipo de msica que yo escuchaba en la radio, pero durante
fueron "hechos a imagen de Dios". Esta frmula es solo un mucho tiempo simplemente no me entr. Yo igualaba a las
conjunto de palabras hasta que se le d ms significado y iglesias con msica que se canturreaba al rgano e himnos
definicin. Si hay un aspecto que sin dudas separa al hombre empolvados. De hecho, una razn por la cual finalmente es-
claramente del resto del reino animal y le da significado a tuve de acuerdo con visitar la iglesia fue para investigar de
estas palabras "hecho a imagen de Dios", es el campo de la qu cosa Leslie estaba hablando.
creatividad, la capacidad de disfrutar la belleza, de comuni- Seamos honestos: La gente sin-iglesia no pasa su tiempo
carse artsticamente y mediante ideas abstractas. El campo de escuchando msica de rgano, a menos que pongan una
la creatividad, por consiguiente, no es un mero comentario al emisora de msica antigua y escuchen por casualidad el xito
margen, sino que es algo esencial.' de la dcada de 1960, 96 Tears [96 lgrimas] por Question
Como se le dijo al personaje de una pelcula llamado Cool Mark and the Mysterians. Mira lo que se vende en las tiendas
Hand Luke: Lo que tenemos aqu es un fallo en la comunica- de msica: el pop y el rock son un bombazo; la msica clsi-
cin. De alguna manera la gente sin-iglesia se ha llevado la ca y la msica evanglica solo tienen cuotas modestas en el
impresin de que las iglesias son completamente aburridas y mercado. Y, sin embargo, la mayora de las iglesias acentan
de ah llegan a la conclusin de que los cristianos y el cristia- la msica clsica y la msica con rgano.
nismo deben ser aburridos y que, por encima de.todo, Dios Por supuesto, la razn es que a los cristianos les gusta ese
debe ser aburrido. Amigos, se han llevado una idea equivo- tipo de msica. Sin embargo, Juan y Mara Sin-iglesia sinto-
cada y necesitamos poner las cosas en su lugar. nizan estaciones ms actuales en los radios de sus autos. Pero
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por experiencia personal puedo decirte que cuando su estilo cuando la canto, estoy adorando a Dios por el amor increble
de msica favorito se casa con letra cristiana, la combinacin e inmerecido que l me ha mostrado.
puede tener un fuerte impacto para favorecer su peregrinaje Como una persona incrdula, yo odiaba los himnos viejos;
espiritual. ahora, como cristiano, los amo. A menudo los cantamos en
Lo que tenemos que hacer nosotros como cristianos es nuestros servicios de adoracin, canciones hermosas como
descifrar el cdigo cultural de nuestra sociedad. Necesitamos Cun grande es l y Grande es tu fidelidad, y me tocan
determinar qu estilo de msica atrae a los Juanes y Maras emocionalmente cuando los usamos para alabar a Dios. Pero
que estamos tratando de alcanzar. Les gusta el rap, la m- en los servicios y programas creados para los no creyentes,
sica country, el rock, el pop o el jazz? Es fcil de determinar tenemos que determinar qu msica los mueve a ellos y no
revisando los ndices de audiencia y los demogrficos de las a nosotros.
estaciones de radio locales; y una vez que hagamos eso, pode-
mos trabajar para utilizar ese tipo de msica para Cristo. Motivo #2: Lo inesperado se volvi esperado.
En cuanto a los que se encogen ante la idea de usar la De semana en semana yo nunca saba lo que iba a pasar en
msica moderna en la iglesia, Doug Murren, experto en la ge- esos cultos y lo imprevisible propiciaba una atmsfera de anti-
neracin nacida despus de la Segunda Guerra Mundial, dice: cipacin entre los que asistan. Era algo as como la sensacin
Reljense, la idea de utilizar msica contempornea como antes de un gran juego de ftbol o un concierto de rock. Nadie
una manera de expresar la adoracin y de alcanzar a otros saba exactamente lo que iba a ocurrir, solo sabamos que
no es tan atrevida ni tan nueva como parece. Saban que la bamos a experimentar algo diferente y emocionante. Antes
msica del "Castillo fuerte" de Martn Lutero originalmente de que comenzara el preludio, una sensacin de electricidad
era una tonada de cantinas all en el siglo diecisis? Adems, corra por entre la multitud.
los grandes himnos de Carlos Wesley eran reflexiones mel- Recuerdo que le un artculo en un peridico que describa
dicas de la msica del siglo diecinueve contempornea con un culto en una iglesia nueva para gente que anda buscando.
su poca.' No era una iglesia de alta tecnologa con grandes recursos,
solo 100 personas reunidas en un saln alquilado. Pero el
A propsito, yo he sufrido una conversin musical radical
escritor sealaba: Antes del culto pareca haber un zumbido
en los ltimos aos. La madre de Leslie es escocesa y recuer-
expectante en el saln. Eso es lo que puede suceder cuando
do que cuando nos casamos coordin que un gaitero tocara
la previsibilidad no lleva a la gente a la complacencia.
mientras entrbamos a la fiesta de recepcin. Por supuesto,
una cancin que los gaiteros tocan inevitablemente es Subli- Motivo #3: Se conectaban con la generacin de la
me gracia. Para m, en aquella poca, no era ms que una televisin.
tonada contagiosa. Los nacidos despus de la Segunda Guerra Mundial son
Pero aos despus, al finalizar un servicio de comunin, la primera generacin que creci viendo televisin y esto ha
nos pusimos en pie para cantar Sublime gracia.Antes de que moldeado la manera en que procesamos el mundo. Ansiamos
se acabara la cancin yo tuve que deslizarme por debajo de las el estmulo visual. Los grupos de rack ya no solo se suben
graderas porque me avergonzaba que la gente me viera llorar al escenario y tocan, en la actualidad la mayora de los con-
tanto. Hoy esa cancin es muy importante para m. Ahora ciertos presenta una mezcla de video en pantallas apiladas,
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televisin en vivo, escenificacin impresionante y luces sen- bin han comenzado a explorar ese medio. Por ejemplo, puede
sacionales y arrolladoras. ser efectivo mostrar entrevistas cortas e incluso escenas de
Cuando yo visitaba la iglesia como alguien que estaba pelculas. Una vez, en medio de un mensaje sobre la espe-
buscando, me atrajo el uso de las imgenes visuales. En ranza, yo me detuve para mostrar una escena de la popular
aquel entonces, era mayormente multimedia en la que varios pelcula City Slickers [Lechuguinos], en la que los personajes
proyectores de diapositivas se utilizaban para transmitir im- estaban hablando de conseguir una segunda oportunidad
genes que se mezclaban entre s para crear un efecto dinmico. en la vida. La escena intensificaba mi idea de que Dios a todos
De hecho, la iglesia gastaba una cantidad desproporcionada nos ofrece segundas oportunidades.
de sus ingresos en producir pequeos fragmentos de multi- Como mencion antes, present dos mensajes llamados
media en cada servicio porque estos eran muy poderosos para El caso de Cristo en los que utilic un mtodo de sala de
relacionarse con Juan y Mara Sin-iglesia. tribunal para establecer que Jess es Dios. Pero en lugar de
Recuerdo una produccin de multimedia que presentaba recitar la evidencia histrica de la deidad de Cristo, intercal
dos figuras de barro: una, un Dios que semejaba un abuelo; la fragmentos de vdeos de eruditos a quienes antes yo haba
otra, un hombre tratando de agradarlo. La banda sonora era entrevistado. Ellos se convirtieron en los testigos del juicio,
la voz seria pero distorsionada del hombre mientras meditaba aumentando as la credibilidad de la informacin en los ojos
en cmo hacer feliz a Dios. l le ofreci a Dios su dinero, sus de los escpticos.
pasatiempos, su casa, incluso le ofreci marchar con un cartel
que dijera: Arrepintanse. Pero a Dios no le interesaba. Al Motivo #4: No usaban el arte para predicar.
final, el hombre de Dios entendi que lo que realmente Dios El arte trata mejor con las emociones no con las solucio-
quera era su corazn y cuando se lo ofreci, Dios lo atrajo nes. Es mejor para hacer preguntas que para dar respuestas.
hacia s y lo abraz. Cuando las iglesias tratan de predicar con arte, no resulta
Ah estaba yo sentado, un periodista endurecido por la ca- didctico pero cuando la utilizan para bajar las defensas,
lle, y tena lgrimas en mis ojos! Aquellas pequeas y tontas identificarse con las emociones y plantear asuntos, puede ser
figuras de barro haban tenido xito en derrocar mi sistema extremadamente potente.
de defensa emocional. El drama proporciona una buena ilustracin. Por ejemplo,
La multimedia puede utilizarse de diferentes maneras si vas a tratar con el tema de la oracin no respondido, a veces
eficaces. Se pueden utilizar hermosas imgenes de la natura- la tentacin es presentar un drama que intente dar una leccin,
leza con una msica majestuosa de fondo para abrir los ojos hacer entender un principio bblico o mostrar personajes que
de la gente a la obra creadora de Dios. O se puede entrevistar resuelvan sus problemas hbilmente, como una comedia de
a personas en la calle acerca de quin piensa que es Jess y la televisin. Pero eso le parecera falso a Juan y a Mara Sin-
luego mostrar imgenes de ellos mientras se transmiten sus iglesia quienes estn exigiendo respuestas ms sofisticadas
opiniones. O mientras se toca una cancin se puede ilustrar y detalladas de las que puedan presentarse mediante una
el tema de esta con una variedad de fotografas. Aunque pro- escena breve, general y dramtica.
ducirla consume tiempo, las producciones con multimedia Pero si el drama mira las vidas de gente que est frustrada
pueden provocar enormes dividendos. debido a la oracin sin respuesta y permite que el pblico se
Como el video se ha hecho menos costoso, las iglesias tam- identifique con la intensidad de sus sentimientos, esto revela-
200 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame creatividad 201

r el tema a Juan y Mara y los mantendr con los ojos clavados Les muestra que aunque el cristianismo es serio, no
en el predicador que sigue. tenemos que tomarnos tan en serio. En otras palabras,
He visto un drama sobre este tema en el que una pareja est no es un requisito del cristianismo que una persona sea
a punto de adoptar un hijo, luego de aos de espera dolorosa estirada.
en oracin, pero en el ltimo minuto la madre decide quedar- Establece un comn denominador. Al fin y al cabo, por
se con su beb. La escena termina con la pareja abrazndose lo general nos remos de las cosas porque nos pode-
entre lgrimas, sin saber qu camino tomar, preguntndose mos identificar personalmente con la situacin que se
por qu Dios prest odos sordos a sus fervientes oraciones presenta.
de todos esos aos. Casi todo el mundo en el pblico puede Desbarata las defensas; cuando se re, la gente es ms
identificarse con eso porque todos, de una manera u otra, receptiva a ideas nuevas.
nos hemos preguntado por qu Dios no nos ha dado lo que
le hemos pedido. Durante aos yo haba escuchado el principio psicolgico
De hecho este drama dice: No estamos ajenos. Entendemos de que la risa hace que la gente se abra a diferentes opiniones,
el sufrimiento por el que has pasado; estamos conscientes del pero hace poco lo comprob por m mismo mientras miraba
dolor que has experimentado. Est bien sentir esas emociones. un programa de televisin. Aunque el programa respaldaba
Pero ahora, dejemos que el orador nos d alguna sabidura una conducta con la que de seguro yo no estaba de acuerdo,
bblica sobre cmo entender este asunto. el humor hizo que me riera tanto que en realidad me estaba
Como me dijera el escritor de drama Judson Poling: La sintiendo positivo con relacin a lo que se estaba promoviendo.
funcin del drama es abrir una lata de lombrices y hacer algo Finalmente tuve que detenerme y decir: Espera un segundo,
as como meter nuestros dedos y revolverlos. Entonces, la esto es solo propaganda! Yo no creo en esto! Mi risa baj tanto
funcin del orador es lidiar con los gusanos. mis defensas que las ideas con las que no estaba de acuerdo
comenzaron a afianzarse.
Motivo #5: Me hacan rer. No estoy diciendo que debemos utilizar el humor para in-
Lo ltimo que yo esperaba hacer en un culto de iglesia tentar hacerle un lavado de cerebro a la gente y que as entre al
era rerme. Esperaba enojarme, aburrirme o dormirme, pero reino. Sin embargo, tenernos que reconocer que por distintas
rerme? De ninguna manera! razones, Juan y Mara Sin-iglesia vienen a la iglesia usando
Sin embargo, muchas de las veces en que fui a la iglesia una armadura invisible para protegerse a s mismos y yo creo
corno un buscador acab rindome histricamente de un que Dios puede usar el humor para penetrar sus defensas.
sketch que era tan brillante como cualquier cosa de Saturday
Night Lve. Al tratar con la gente que anda buscando, un
humor adecuado es importante porque: CREAR UN PROGRAMA CREATIVO

Es inesperado, as que los desarma. Puedes marcar una diferencia desarrollando cultos y activi-
Deshace los estereotipos que ellos tienen de la iglesia. dades que se comunicarn creativamente con Juan y Mara
Muestra que la gente de la iglesia es normal y disfruta Sin-iglesia. T tienes un papel que desempear, ya sea desa-
pasar un buen tiempo. rrollar tus propios dones creativos, animar a otros que tienen
Dame creatividad 203
202 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

[Nev! Quiz eso despertara su curiosidad lo suficiente como


talentos sin explotar o tomar parte en sesiones de lluvia de
ideas sobre cmo puede encenderse el dial creativo. para querer ver la iglesia personalmente. Una que otra vez he
Puede que seas un miembro del consejo, un dicono, un usado efectos de sonido como truenos o cristales rompindose,
maestro de la Escuela Dominical, un ujier o un conserje en para hacer entender un punto.
tu iglesia. Aparte de tu participacin, puedes aumentar la En lugar que una persona lea un pasaje, algunas veces las
creatividad cuando comiences a preguntarte: Cmopodemos iglesias hacen que varias personas alternen la lectura mien-
hacer las cosas viejas de una forma nueva que se relacionen tras leen numerosos versculos relacionados con el tema del
mejor con Juan y Mara Sin-iglesia?
da. Por ejemplo, escuchar a la gente leer veinte versculos
Eso requiere oracin, investigacin para determinar qu bblicos sobre el tema del perdn o el amor de Dios puede ser
le atrae al pblico de inters y mucha planificacin. Es til una presentacin poderosa.
visitar otras iglesias as como lugares seculares para ver qu Algunas iglesias proyectan los pasajes del da en una
tipos de conceptos creativos estn experimentando. pantalla mientras estos se leen o los imprimen en el progra-
En el caso de los cultos orientados a la gente que anda ma para que los visitantes no estn hojeando la Biblia para
buscando, es necesario una coordinacin por adelantado con encontrar dichos pasajes. De vez en cuando yo he compilado
el orador porque cada aspecto del programa: la msica, el versculos sobre el tema del da y mientras se van he puesto
drama, la multimedia, las lecturas, la danza, el video, deben copias a la disposicin de las personas para que se las lleven y
estar centrados tanto como sea posible en el mismo tema. Para reflexionen en los mismos. Esa es una gran ayuda para Juan y
cada elemento del programa pregntate: Qupodemos hacer Mara Sin-iglesia que no saben encontrar versculos sobre un
para comunicarnos mejor? tema. Adems, pone las Escrituras en sus manos y las hace
Por ejemplo, veamos tan solo un elemento de un culto. La accesibles para ellos durante la semana.
mayora de las iglesias dedican algunos minutos a que alguien O una de las maneras ms fciles de aadir variedad es
lea las Escrituras. Pero en lugar de simplemente leer algunos hacer que alguien lea un pasaje de un libro cristiano y lo re-
versculos, por qu no hacer que la persona reflexione en el lacione con un pasaje especfico de las Escrituras. Selecciones
pasaje durante la semana para que pueda contar una ancdota de escritores como Max Lucado, Ken Gire o Chuck Swindoll
personal que se relacione con los versculos antes de que los pueden darle al pblico ideas frescas sobre la verdad bblica.
lea? Esto puede ser til para ilustrar la aplicacin prctica de No hay fin de la cantidad de posibilidades cuando co-
ese pasaje en la vida de una persona y, adems, abre el apetito menzamos a cuestionar el status qua y damos rienda suelta
del pblico por el mensaje que viene. a los dones que Dios nos dio. Juan y Mara Sin-iglesia estn
O quiz puedan usarse objetos que ilustren, ya que mien- diciendo: Dame creatividad, y como sealaba la alumna
tras ms sentidos del oyente estn involucrados, ms tiempo de Harvard, ni tan siquiera tenemos que hacer mucho para
l retendr informacin. El clmax de una ancdota que una enloquecerlos.
vez yo estaba contando era el hecho de que haba comenza-
do a caer la nieve. Pero en lugar de simplemente decir que
nev, en el momento exacto realmente comenz a nevar
en el escenario detrs de m. La gente fue a casa y le cont a
sus amigos: Nunca adivinaras lo que pas hoy en la iglesia.
13

Dame algo bueno


i amigo Trevor Waldock era un adolescente irreligio-

M so cuando alguien lo llev a un programa de evange-


lismo que se realiz en un granero cerca de su casa
en Inglaterra. Al finalizar la noche, Trevor haba entregado su
vida a Cristo y desde entonces ha sentido pasin por llevar el
evangelio a Ngel y Rhoda Sin-iglesia de Gran Bretaa.
Eso es un desafo de enormes proporciones porque la so-
ciedad britnica est grandemente secularizada, solo un diez
por ciento de la poblacin asiste a la iglesia cada semana en
comparacin con aproximadamente un cuarenta por ciento
en los Estados Unidos.'
Entre la primavera y el otoo de 1991, Trevor y algunos
amigos reunieron a unos cincuenta y cinco cristianos con la
idea de formar una iglesia a la que pudieran llevar a sus ami-
gos incrdulos. Juntos iniciaron la iglesia Waterfront el S de
enero de 1992 reunindose en un hotel en Southampton.
Pero la asistencia al primer servicio desconcert a Trevor.
Aunque le complaci que aparecieran ochenta personas, que
eran ms personas de las que asisten a la iglesia britnica
promedio.' l no poda entender por qu los miembros de
su ncleo no haban invitado a ms amigos para el servicio
inaugural.
Pronto recibi la respuesta. A la semana siguiente la
asistencia salt a cerca de 120 personas y de pronto Trevor
comprendi lo que haba sucedido.
Nuestro ncleo tena que ver de primera mano el tipo de

205
206 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo bueno 207

culto que realmente bamos a hacer como para tener la con- ministerios estn enlodados en la mediocridad yeso es un
fianza suficiente de traer a sus amigos incrdulos, aadi impedimento importante para alcanzar a los incrdulos. En
despus. Unavez que vieron que el nivel de excelencia era lo resumen, que basta no es suficientemente bueno para tratar
suficientemente alto, estaban ms dispuestos a salir e invitar de alcanzar a los que andan buscando.
personas al segundo culto.' Despus de todo, es bblico para el pueblo de Dios honrar a
Fue una leccin poderosa sobre la importancia de la ex- Dios con lo mejor que tengan. Bajo el sistema de los sacrificios
celencia en cualquier programa o servicio diseado para los del Antiguo Testamento, se esperaba que a l le ofrecieran
incrdulos. Aunque el ministerio de Trevor careca de los corderos inmaculados.'
recursos financieros de muchas iglesias establecidas, sus Es importante recalcar que la bsqueda de la excelencia
miembros se aseguraban de que cualquier cosa que presen- no quiere decir un perfeccionismo neurtico. Sin embargo,
taran se hiciera con calidad y preocupacin por los detalles. s significa que los edificios, terrenos, el templo, el drama,
Como resultado, los cristinos que invitaron a sus amigos no la msica, los medios de comunicacin y el mensaje sean lo
experimentaron lo que otro amigo, John Lewis, denomina el mejor que pueda lograrse dado el nivel que tenga la iglesia
factor encogimiento. de recursos y talentos.
l se refiere a lo que sucede cuando un cristiano por fin He estado en iglesias donde la pintura se estaba cayendo
rene el valor suficiente para invitar a su amigo incrdulo a de las paredes, el sistema de audio estaba lleno de distorsin,
la iglesia y en silencio el cristiano se encoge durante el ser- la iluminacin era tan poca que apenas poda ver la cara del
vicio debido a las canciones y el piano desafinado, la mala orador, los msicos lean la letra en lugar de memorizarla y
acstica, los micrfonos que funcionan mal y el sermn el mensaje pareca improvisado.
desarticulado. Los miembros de la iglesia parecan ajenos al ambiente
Se encoge porque reconoce que la atmsfera de la iglesia porque la iglesia siempre ha sido as, pero si pudieran ver
le dice sutilmente a su amigo: Este es un lugar en el que el culto con los ojos de una persona sin-iglesia que pasa la
los esfuerzos a medias bastan porque, francamente, no nos semana buscando excelencia en su profesin, ellos mismos
interesa tanto como para honrar adecuadamente a Dios o a experimentaran el factor encogimiento.
nuestros visitantes. Cuando fui a la iglesia por primera vez, por invitacin de
Leslie, la excelencia con la que se realizaba cada ministerio
LA CALIDAD CUENTA contribuy a crear un lazo comn conmigo. En mi vida, yo
trabajaba mucho para ser el mejor periodista que pudiera ser
El factor encogimiento es una razn fundamental de por qu y mi actitud distaba mucho de ser la nica. Ve a cualquier
muchos miembros de las iglesias cierran los odos cuando los biblioteca y vers libros titulados: La excelencia bancaria, La
pastores les suplican que inviten a Juan y a Mara Sin-iglesia a excelencia en la ecuacin, La excelencia en el liderazgo, La
un culto o programa. No quieren someterse, ni tampoco some- excelencia en la administracin, La excelencia en el sector
ter a nadie ms, a la ansiedad y a la vergenza que se generan pblico, etc.
cuando un programa est hecho de manera deficiente. As que cuando vi una iglesia en la que las personas tenan
Lamentablemente, mientras el mundo secular est bus- la determinacin de crear un culto bien planeado y bien pro-
cando excelencia en los negocios y en la industria, muchos ducido y donde obviamente a ellos les importaba el resultado
208 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo bueno 209

tanto como a m los artculos que escriba para el peridico, programa de la iglesia y han ayudado a elevar la calidad de
me sent relacionado con ellos. los servicios a nuevas alturas.
La bsqueda de la excelencia requiere planificar cada aspec- La leccin que Nancy dijo haber aprendido fue que la
to del programa o del servicio con metas claras en la mente, te- excelencia atrae a la excelencia. Por el contrario, un servicio
niendo cuidado de los detalles y anticipando la reaccin de Juan negligente y falto de inspiracin puede disuadir a la gente
y Mara Sin-iglesia. Los lderes tambin deben estar dispuestos talentosa de ofrecerse como voluntarios a ayudar porque du-
a hacer cambios de ltima hora para eliminar una cancin que dan involucrarse en una produccin que va a avergonzarlos
no est relacionada o un drama que no encaje bien. a ellos y a su pblico.
y no hay duda al respecto: Buscar la excelencia va a erizar y tambin hay otros beneficios. Por ejemplo, conozco a una
a algunos que creen que lo que se hizo en el pasado para la mujer que era una buscadora espiritual y quien prob varias
gente de la iglesia es lo suficientemente bueno para la gente iglesias pero no estaba satisfecha con la calidad de su progra-
sin-iglesia. Pero como dijera Franky Schaeffer en su libro, ma para nios. La proporcin de maestro-alumno era mala y
Addicted to Mediocrity [Adicto a la mediocridad]: los maestros parecan ser intransigentes con su hijo que era
Laidea de que "el Espritu puede obrar de alguna manera", un tanto hiperactivo. Estaba a punto de desistir cuando una
de que Dios puede sacar algo si nosotros solo le tiramos los amiga la dirigi a una iglesia de su zona que era conocida
ingredientes del culto, es injustificable de parte de aquellos para su ministerio juvenil.
Al decidir darle a la iglesia una ltima oportunidad, llev
cuya meta es conocer al Dios vivo y pueden ver su integridad
a su hijo y se qued con l durante el servicio para ver cmo
y dedicacin a la calidad en su Palabra y en el mundo que nos
trataban a los nios. Se qued impresionada con cun capaces,
rodea."
cariosos y creativos eran los voluntarios.
Adems, Juan y Mara Sin-iglesia a menudo estn buscando
Despus de unas pocas semanas de quedarse en la clase
excusas para obviar la verdad del cristianismo. No queremos
de su hijo, se sinti lo suficientemente cmoda como para
nada que los distraiga del mensaje central, dijo Nancy Beach,
aventurarse en el servicio de los adultos. No solo termin
quien est a cargo de la programacin en la iglesia Willow entregndole su vida a Cristo en uno de esos servicios, sino
Creek Community Church. Si un solista est desafinado o mal que varios meses despus su esposo tambin lo hizo.
preparado o demasiado asustado para mirar a la congregacin, Y adivina dnde sirven hoy? En la clase de la Escuela Do-
es seguro que el mensaje de la cancin se perder." minical de esa iglesia, edificando a los nios para beneficio
de ambos, los nios y sus padres.
Los BENEFICIOS DE LA EXCELENCIA
Nancy Beach una vez me habl de un beneficio imprevisto ALCANZAR LA EXCELENCIA
de producir un servicio con excelencia para la gente que anda La excelencia no tiene que ser difcil de encontrar. Comienza
buscando. Ella describi cmo una joven pareja de la iglesia, con la mentalidad de que Dios mostr excelencia cuando cre
ambos msicos extremadamente talentosos, despus de ver al mundo y declar que era bueno,' y de la misma manera
el nivel de calidad de los servicios, dieron un paso al frente nosotros debemos maximizar las habilidades que l nos ha
para ofrecer su ayuda. Hoy son contribuyentes clave en el dado al crear los mejores programas posibles para procla-
210 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo bueno 211

mar su mensaje. He aqu algunas sugerencias para ayudar a una mujer dijo ms adelante: Mi esposo dijo que nunca ira
garantizar la calidad en cualquier programa que hagas para al culto de una iglesia, pero vino al desayuno y despus me
personas que estn buscando: dijo: "Esta gente me parece bien, qu si vamos a un culto el
domingo por la maana?" Puede creerlo? Llevo aos invi-
Comienza con metas bien definidas. tndolo a la iglesia y me ha rechazado la invitacin y ahora
La calidad general de un programa va a depender en gran i l lo sugiere!
parte de si todos los participantes estn apuntando al mismo Lo que nos puso en el camino hacia la calidad y el xito fue
blanco. Una clara comprensin desde el comienzo de lo que la decisin inicial de definir y articular claramente el propsito
ests tratando de lograr, ayudar a quitar la materia superflua del programa para que cada elemento trabajara hacia el mismo
y a seleccionar los elementos adecuados. objetivo. Lo que es ms, tener metas concretas nos ayud a
Por ejemplo, unos amigos y yo una vez planificamos un evaluar mejor el programa una vez que este se termin.
desayuno para tratar de alcanzar a hombres ricos que estaban
renuentes a dar el paso de asistir al culto habitual de una Sirve de acuerdo con los dones
iglesia. Queramos que nuestro programa fuera pre-evange- En los dones espirituales que Dios ha puesto en cada uno
lstico; es decir, nuestra meta principal era llevar a la iglesia de sus seguidores, l conjuntamente nos ha dado la materia
a Juan Sin-iglesia para ganar su confianza y as l podra prima que necesitamos para alcanzar con calidad a los que
ver que somos personas normales. De esa manera, l podra andan buscando. Ycuando rindamos esos dones a su servicio
estar dispuesto ms abiertamente a asistir a un servicio de y permitamos que el Espritu Santo los active, entonces habr
evangelismo en otro momento. potencia para tener un gran impacto en el evangelismo.
Con ese objetivo en mente, nos concentramos en desarro- Tiene sentido que la mejor enseanza venga de personas
llar un programa para dar en nuestro blanco. Coordinamos con dones para la enseanza, el liderazgo ms inspirado
que un locutor muy conocido de programas deportivos de proviene de aquellos dotados en el liderazgo y la msica y la
Chicago fuera nuestro orador porque los hombres siempre actuacin ms poderosas vienen de aquellos que tienen dones
parecen estar interesados en ancdotas de entre bastidores de comunicacin creativa. Entonces nuestra tarea debe ser
acerca de los equipos y atletas locales. Le enseamos cmo descubrir cules son nuestros dones, afirmarlos los unos en
entretejer la historia de su fe cristiana de una manera mesu- los otros, aprender a desarrollarlos y luego buscar nuestras
rada en su presentacin. formas adecuadas de expresarlos.
Ya que la risa une a las personas y baja las defensas, du- Un desafo es separar los quiero de los puedo. Los
rante el desayuno mostramos en una pantalla de televisin un quiero son aquellos que tienen el deseo de actuar en un
video de meteduras de pata deportivas. Debido a un presu- drama o de cantar una cancin en un programa pero carecen
puesto limitado, hicimos sencillas la comida y la decoracin del don espiritual requerido y por ende, solo son capaces de
para podernos concentrar en mantener la calidad. Y para ase alcanzar grados de excelencia limitados. Los puedo son
gurarnos que los Juanes Sin-iglesia realmente asistieran, solo aquellos que poseen el don necesario y por lo tanto tienen
vendimos las entradas por pares y le dijimos a cada cristiano un gran potencial para desempearse con gran calidad si se
que se requera que trajera al menos a un no creyente. abren al Espritu Santo.
El programa excedi nuestras expectativas. Recuerdo que Cuando los cristianos operan en comunidad, donde estn
212 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo bueno 213

seguros en su amor mutuo, es mucho ms fcil desviar a los establecer, por medio de su propio ejemplo, que les preocupa
quiero de los lugares inadecuados de servicio a un rea en la calidad.
la que puedan hacer una contribucin de calidad. A veces esto Cuando yo asista a la iglesia como alguien que anda bus-
puede ser difcil pero hay demasiadas cosas en juego como cando, recuerdo que un da vi al pastor principal pasar por el
para dejar que se comprometa la excelencia de un programa vestbulo y doblarse para recoger un pedacito de papel. Eso
para gente que anda buscando o para robarle a una persona me dijo algo: Es obvio que a l le deben importar los visitantes
el gozo que experimentara si estuviera sirviendo en el campo porque le preocupa el ambiente al que los est invitando. Y
en que tiene dones. al ilustrar que todo el mundo debe hacer su parte para ga-
Hay pocas cosas tan emocionantes o que produzcan hu- rantizar la calidad, le estaba dando un mensaje importante a
mildad como ver al Espritu Santo activar el don espiritual de cada voluntario.
alguien y elevar el nivel de excelencia ms all de lo que la Aparte del nivel de participacin que tengas en tu iglesia,
persona pueda lograr con sus propias fuerzas. tu compromiso personal de hacer tu contribucin con exce-
Recuerdo una vez que habl en un programa para per- lencia ser un aliento para que otros hagan lo mismo.
sonas que estaban buscando y sent que de haber sido un
pelotero, mi charla habra sido el equivalente a un fly que el Los detalles marcan una diferencia.
jardinero central deba haber agarrado con facilidad para el A mediados de la dcada de 1980, una cadena de cines en
out final. Pero en cambio, fue como si el viento del Espritu Inglaterra plane lanzar una campaa publicitaria para alejar
Santo soplara la pelota fuera del campo para un jamn. Lo a la gente de sus televisores y equipos de video.
nico que yo poda hacer era contemplar los resultados con Unavez que se acord un estilo de publicidad, a alguien se
sobrecogimiento porque sin duda alguna saba que realmente le ocurri que la gente poda llegar al cine, ver una alfombra
no le haba dado duro a la pelota. deshilachada, recibir el saludo de acomodadores desatentos
Puedo ver la diferencia entre alguien que apenas es capaz masticando chicle, sentados en asientos rotos con las piernas
de seguir una meloda y otra persona cuyo don espiritual le cruzadas para evitar ir a los baos malolientes. Las cosas
permite cantar una cancin que penetra corazones endureci- tenan que cambiar. Se introdujeron uniformes, se volvi a
dos. He visto personas que tienen una capacidad divina para preparar al personal y se renovaron los edificios y los muebles.
trabajar con sus manos de una manera que les da ventaja en La publicidad funcion, la gente disfrut salir de noche y en
la excelencia. el Reino Unido sigue aumentando la asistencia a los cines."
10
El cuerpo de Cristo, su iglesia con cada parte integrante
contribuyendo al todo, es un organismo asombroso que opera
con excelencia cuando la animamos para que funcione de la Moraleja: Antes de traer invitados, limpia primero la casa.
manera en que Dios pretenda que fuera. Un programa de la iglesia no solo debe hacerse con calidad
para evitar el factor encogimiento, sino que todo, desde el
Velocidad del lder, velocidad del equipo. estado de la alfombra hasta la pintura de las paredes, debe
La gente sigue el ejemplo de los lderes. Eso les da una examinarse con ojos frescos para asegurar que den el mensaje
responsabilidad especial a los que estn en el liderazgo para de que los visitantes importan.
214 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo bueno 215

Una denominacin, al animar a sus iglesias para que expe- mo pasa ocho horas investigando, escribiendo y memorizando
rimentaran con programas para buscadores, emiti una lista una charla de seis minutos que l da durante el tiempo de las
de cosas por hacer y as las ayud a realizar una evaluacin Escrituras en un servicio para gente que anda buscando.
detallada de la calidad. Conozco a un voluntario, de hecho es el dueo de un
Su edificio le quita las ganas a la gente?, preguntaba el ma- exitoso negocio, que se pasa las maanas de los sbados lim-
terial. Necesita la parte de afuera una nueva tablilla informa- piando las ventanas de su iglesia hasta que brillen. Conozco
tiva, pintura, que se bote la basura, que se arreglen los terrenos, a los voluntarios de una iglesia que se renen en un cine y los
reparaciones bsicas? Y qu del interior? Podra realzarse la domingos se levantan antes de que el sol salga para recoger los
bienvenida mejorando la calefaccin, los baos, la decoracin, granos de las palomitas de maz y los chicles pegajosos que el
el rea de entrada, los muebles, las seales, los murales y los equipo de limpieza del cine no vio la noche anterior.
libros? En todas estas reas estamos tratando de eliminar las No hay atajos para la calidad consistente. La excelencia
barreras innecesarias que se interponen en el camino para que requiere una inversin de tiempo y esfuerzo. La gente que se
la gente se convierta en parte de la familia de la iglesia," preocupa por la calidad establecen las prioridades correctas
para dejar libre el tiempo adecuado porque entienden que
Haz solo lo que puedes hacer bien. caminar la milla extra puede aportar un buen beneficio para
Conozco una iglesia cuyo ministerio musical era dbil por- los que andaban buscando.
que estaba pasando por una transicin. As que en lugar de
tener tres canciones mediocres durante su servicio para gente Conoce a la gente sin-iglesia.
que anda buscando, escogieron tener solo una a la semana pero Comprender al pblico que te interesa, no solo de una mane-
que fuera de una calidad convincente. Como resultado de la ra abstracta y estadstica sino mediante una relacin cara a cara,
excelencia con la que se presentaba, la gente se emocionaba es vital para saber cmo producir un programa con excelencia.
profundamente con esa simple cancin. En lugar de tener otra Esto hace que la persona piense por adelantado: Si fuera a
msica, la iglesia se volvi creativa alquilando y mostrando invitar a mi vecino Jorge a este programa, cmo reaccionara
videos de calidad y producciones con multimedia y haciendo l? O SiNancy, mi compaera de trabajo, invirtiera una hora
que alguien leyera fragmentos relevantes de libros cristianos. de su tiempo para asistir a este programa, se sentira estafada?
A veces las iglesias tienen la idea de que si es bueno tener O Si mi cuado asistiera a este culto, querra volver a otro o
una cancin, mejor todava es tener tres; si es una buena idea me dara una excusa la prxima vez que lo nvteo
hacer un drama dos veces por mes, es mejor todava hacerlo Y despus del programa, pdeles a tus amigos sin iglesia su
semanalmente. Pero la calidad declina cuando se abusa de ella. opinin de la experiencia. Especficamente, qu los atrajo o
Si se presentara la opcin, sacrifica cantidad por calidad. qu los distrajo? No solo reunirs datos tiles para planificar
programas futuros sino que el solo hecho de solicitar su opi-
Haz el trabajo duro. nin comunica que sus opiniones se valoran.
Adems de los dones, la excelencia requiere trabajo duro.
Conozco a un maestro talentoso que pasa treinta horas sema- Cosas intocables producen iglesias estancadas
nales escribiendo su mensaje del domingo porque eso es lo La evaluacin es sumamente importante para guardarse
que le toma a l pasar de aceptable a excelente. Otro amigo de la entropa que puede corroer el nivel de calidad de una
216 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

iglesia. Pero la evaluacin es solo eficaz cuando se efecta sin


demora y si es especfica, honesta, recproca y completa. Eso 14
significa la eliminacin de las vacas sagradas que han estado
exentas de escrutinio en el pasado.
Por ejemplo, en algunas iglesias el mensaje del pastor es el
nico elemento del servicio que est fuera de los lmites para el
anlisis despus del programa. Ese tipo de patrn ambivalente
puede producir un resentimiento latente entre otros cuyas con-
Dame algo del corazn
tribuciones son una presa legtima para la evaluacin.
Enseguida que hablo en un culto o programa para los que
andan buscando, recibo por escrito opiniones de lderes de uando entr en una iglesia como un incrdulo escpti-
la iglesia con discernimiento. A menudo son de apoyo, pero
muchas veces habr algunas sugerencias prudentes en pro de
mejora. Yo trato de permanecer receptivo a cualquier opinin
C co, mi antena de la hipocresa estaba recorriendo el
lugar en busca de seales de que la gente solo jugaba
a venir a la iglesia. De hecho, yo andaba hostilmente a la caza
en la que la persona est hablando la verdad en amor. De he- de la falsedad, el oportunismo o el engao porque senta que
cho, al mirar al pasado, est claro que cualquier mejora en si poda encontrar una excusa basada en la hipocresa para
mi oratoria ha sido en gran parte el resultado de la evolucin rechazar la iglesia, tambin podra sentirme libre para recha-
honesta de otros. zar el cristianismo.
Pero lo que encontr me maravill: Esta gente de verdad
ANTICIPAR LA EXCELENCIA creen en esto. Yo no estaba de acuerdo con ellos, pero no poda
pasar por alto su sinceridad y conviccin.
Hace ms de una dcada, Thomas J. Peters y Robert H. Water- Alguien dijo una vez que el mayor obstculo para alcanzar
man, Jr. analizaron las mejores corporaciones dirigidas del a los sin-iglesia es el clero inconverso. Como periodista yo ha-
pas y pusieron las lecciones aprendidas en un libro que inici ba conocido mi cuota de ministros de mucha labia que lo que
una moda llamada In Search of Excellence [En busca de la hacan era ms estafa que ministerio. Encima de eso, conoca
excelencia]." Ellos destacaron la necesidad de respetar la dig- mucha gente que deca ser cristiana si uno los presionaba pero
nidad de las personas, la necesidad de mantener la sencillez uno nunca lo sabra por las vidas que llevaban.
y el papel importante de monitorizar constantemente el nivel Sin embargo, ese no pareca ser el combustible de esta
de calidad para cuidarse de la erosin. iglesia. Vine convencido de que honestamente ellos crean
Su libro ms famoso ayud a moldear la creciente expec- que haba un cielo de verdad y un infierno verdadero y que
tativa de excelencia de los norteamericanos, una expectativa las eternidades de las personas cuelgan en la balanza. Eso es
que dar color a la manera en que Juan y Mara Sin-iglesia algo que uno no puede fingir. Si lo intentas, ms tarde o ms
reaccionen a tus esfuerzos para alcanzarlos con el evangelio. temprano Juan y Mara Sin-iglesia te pedirn cuentas.
Dame algo bueno, estn diciendo, porque cuando no lo Despus de todo, hay muchos Juanes y Maras Sin-iglesia
damos, estamos contestndoles: No me importas lo suficien- que desde ya son cnicos con respecto al cristianismo. Cuando
te como para darte lo mejor. se le pidi a la gente, en una encuesta nacional, que c1asifi-

217
218 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo del corazn 219

cara las profesiones por honestidad e integridad, pusieron a manera en la que los cristianos se tratan entre s, tratan con
los evangelistas de televisin casi al final de setenta y tres las personas fuera de la iglesia y viven su fe en el mundo.
ocupaciones, justo entre las prostitutas y los jefes del crimen
organizado.'
COMBINAR LA CREENCIA Y LA CONDUCTA
El grado de hostilidad pudo verse cuando los abogados
trataron de escoger un jurado para escuchar el juicio contra Por supuesto, integridad puede ser una palabra difcil de
un ministro de televisin en el otoo de 1992. Los posibles definir. Es como la historia de algunos telogos que estaban
miembros del jurado expresaron un resentimiento tan pro- tratando de encontrar una definicin precisa de la palabra, as
fundo hacia los evangelistas de televisin que no pudo selec- que invitaron a un filsofo a la sala.
cionarse un jurado imparcial de doce personas. Cuando se les -Dganos, qu es integridad? -le preguntaron.
pregunt si dejaran a un lado sus sentimientos para decidir El filsofo medit en la pregunta.
el caso individualmente, uno tras otro de los posibles jueces -Integridad es cmo es uno cuando no hay nadie a su
dijo que no. "Es una estafa gigante", dijo uno. "Yo creo que alrededor -recit finalmente.
son unos ladrones", dijo otro.' El panel le dio las gracias y luego hicieron pasar a un em-
La imagen de la religin organizada tambin se ha man- presario y le pidieron su definicin.
chado debido a acusaciones de mal comportamiento sexual -En mi mundo, integridad quiere decir que una persona
por parte del clero. En la dcada pasada, cuatrocientos sacer- cumple lo que dice.
dotes fueron acusados en casos criminales o civiles de abuso Despus de darle las gracias, el panel invit a un abogado
sexual.' En octubre de 1992,los medios informativos le dieron para que los acompaara.
extensa cobertura a trescientas vctimas de abuso y sus fa- -Qu es integridad? -le preguntaron.
miliares quienes se unieron para formar una organizacin de Los ojos del abogado recorrieron cautelosamente la habita-
apoyo y celebrar una convencin cerca de Chicago." cin. Avanz lentamente hacia la puerta, la abri, mir hacia
Estos acontecimientos, ms la tendencia a ms escepticis- fuera para asegurarse de que nadie estuviera escuchando
mo de las instituciones en general, hacen que la gente incr- y entonces le puso el cerrojo. Cerr las ventanas y baj las
dula sea cautelosa con respecto a la fe. De hecho, para unos persianas.
pocos, fue la hipocresa lo que los desvi de la iglesia. -Dganme -susurr finalmente-, qu quieren ustedes
Dos ejemplos famosos son Gandhi, quien desde el cris- que signifique?
tianismo en parte debido a sus encuentros con gente mezqui- Pero Juan y Mara Sin-iglesia instintivamente saben lo
na que deca ser cristiana, y Carlos Marx, quien se desilusion que significa. Para ellos tener integridad significa que hay
profundamente despus de que su padre repentinamente integracin entre las creencias de una persona y su conducta.
abandonara la fe que antes haba abrazado entraablemente De hecho, Warren Wiersbe seala que la palabra integridad
y comenzara a asistir a una iglesia luterana solo para hacer proviene de la raz entero, que significa entereza e intacto.
ms relaciones para su negocio.5 Wiersbe aade:
Es por eso que la autenticidad en los cristianos individua- Integridad es en el carcter personal o corporativo lo que
les y dentro de la iglesia local es tan importante para alcanzar la salud es para el cuerpo o la visin 20/20 para los ojos. Una
a Juan y Mara Sin-iglesia. Ellos quieren ver integridad en la persona con integridad no est dividida (eso es duplicidad) ni
Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo del corazn 221
220

meramente fingiendo (eso es hipocresa). lo ella es "entero", un rato, l chasquea sus dedos y Dusty gatea de nuevo hacia
la vida est "armada" y las cosas funcionan armoniosamente. la jaula.
Las personas con integridad no tienen nada que esconder ni As es la fe que tiene mucha gente. Mantienen su cristia-
nada que temer. Sus vidas son libros abiertos." nismo enjaulado dentro de s durante la semana para que no
ande libremente e influya sobre su estilo de vida. Entonces,
el domingo por la maana, abren la jaula y dejan que su fe
UNA FE QUE TRANSFORMA salga durante una hora ms o menos, siempre con cuidado de
Eso es la integridad: una combinacin de credo y carcter. volverla a encerrar antes de ir a la casa al final del servicio.
Lamentablemente, un investigador ha llegado a la conclusin Cuando Juan y Mara Sin-iglesia detectan ese tipo de espiri-
de que solo cerca del trece por ciento de los estadounidenses tualidad superficial, se dispara su alarma de hipocresa. Pocas
tienen lo que puede llamarse fe que transforma, mediante cosas los repelen tanto como la gente que dice que Cristo es la
la cual las creencias que profesan marcan una diferencia persona ms importante en sus vidas y, no obstante, su forma
cotidiana consecuente en sus vidas.' cotidiana de vivir revela el hecho de que apenas lo conocen.
En otras palabras, que no solo digan que creen en la digni- Sin embargo, si ven a una persona que vive su fe de manera
dad de la vida sino que se muestre en la manera en que tratan autntica, es posible que se sientan atrados fuertemente hacia
al necesitado y al que tiene una mala situacin econmica. No Cristo. Eso fue lo que descubri Glenn Heck.
solo creen que la Biblia es la revelacin de Dios al mundo sino Aunque lo criaron en una familia cristiana, su fe se fue a
que la estudian y la aplican. No solo creen que Dios quiere una pique cuando estaba en la universidad, durante la dcada de
relacin con ellos sino que de manera coherente se relacionan 1940, y l comenz a dudar de los fundamentos intelectuales
con l en la oracin. de su fe. Cada vez ms se convenca de que el cristianismo era
No solo creen que es una buena idea que sus hijos apren- un mito, hasta que encontr algunos estudiantes que vivan
dan de Dios sino que de manera activa los preparan en el su compromiso cristiano con integridad.
aprendizaje de Dios. No solo creen que la iglesia es una comu- El compaero de cuarto de Glenn, Rollin Reasoner, sin
nidad del pueblo de Dios sino que participan en ella de manera saberlo jug un papel fundamental en el despertar de la fe de
regular. Su perspectiva espiritual influye en cada dimensin Glenn. Segn un relato de la experiencia de Glenn:
de su vida, incluyendo la manera en que hacen negocios, tra-
tan a su cnyuge y manejan los conflictos. Rollin estada decidido a proseguir con su adoracin
Eso impresiona a Juan y a Mara Sin-iglesia, pero lo que personal sin hacer alarde de este frente a su escptico
los inquieta es ver personas que viven vidas que se parecen compaero de cuarto. As que, cada maana de invierno,
a la vida de mi chinchilla. Vers, mi familia es alrgica a los a las 3:00 a.rn., mientras Glenn dorma con la ventana
gatos y a los perros, as que hace unos aos compramos una abierta, Rollin se pona dos abrigos y se sentaba en su
chinchilla que parece un cruce entre una ardilla y un conejo. bur en comunin con Cristo.
Ya que estos son animales muy curiosos, necesitan estmulo Sesentaba all cantando quedamente: "Jess, yo des-
mental. As que todas las tardes mi hijo Kyle abre la jaula de canso, yo descanso en el gozo de quien t eres" recuerda
Dusty y lo deja explorar parte de la casa y luego, al cabo de Glenn. Al ver eso noche tras noche, finalmente llegu
Dame algo del corazn 223
222 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

LA RESPONSABILIDAD ES NUESTRA
a la conclusin de que uno no finge el cristianismo a las
3:00 a.m. en un cuarto helado. Para muchos no cristianos la prueba de si una iglesia es
Fue un momento decisivo que trajo a Glenn de ntegra tiene que ver con los asuntos financieros. Dicho sin
vuelta a una fe abierta y confiada en la verdad del rodeos, Juan y Mara Sin-iglesia quieren saber: Te motiva tu
cristianismo." corazn o tu billetera?
No faltan las estadsticas para demostrar su preocupacin
acerca de cmo se manejan las finanzas. Por ejemplo, cuan-
Lo ESENCIAL: HONESTIDAD
do George Gallup, Jr., realiz una encuesta nacional sobre la
La gente incrdula no est buscando perfeccin en los cristia- religin, descubri que la razn nmero uno que dio la gente
nos, solo honestidad. No quieren que finjan que sus vidas no acerca de por qu han abandonado la iglesia fue demasiada
tienen problemas, solo quieren que admitan que ellos tambin preocupacin por el dinero, mencionada por casi cuatro de
luchan. Cuando Juan y Mara Sin-iglesia ven una coleccin cada diez personas sn-iglesias."
de cristianos que se ocultan tras una fachada de perfeccin El encuestador George Barna entrevist un amplio espec-
es que empiezan a oler que algo se est ocultando. tro de 906 adultos sin-iglesias y descubrieron que el cincuenta
William 1. Murray relata la historia de un oficial del estado y uno por ciento cree que las iglesias estn demasiado preo-
en Missouri que sali en primera plana cuando lo arrestaron cupadas por el dinero."
por robar una botella de vino en un supermercado y luego Cuando fui a la iglesia por primera vez, yo sospechaba
se la tom escondido en el bao de la tienda. Cuando le pre- que la verdadera meta del ministerio era desplumarme. De
guntaron por qu lo hizo, le dijo a la polica: Soy dicono de hecho, en secreto yo esperaba descubrir que la iglesia era una
los Bautistas del Sur y los diconos de los Bautistas del Sur gran estafa ya que no solo tendra una historia de primera
no compran vino. plana para el Chicago Tribune, sino que podra rechazar a la
Durante aos este hombre haba ocultado su problema con iglesia y a su Dios junto con ella. Pero poco a poco la iglesia
la bebida, incluso a sus amigos ms cercanos de la iglesia. El desmantel mi escepticismo.
motivo? Yo crea que no deba tener faltas, dijo l." Por ejemplo, a los recin llegados se les invitaba a que no
La Biblia dice que todos tenemos faltas." Lo que hace contribuyeran a la iglesia. En el tiempo de la ofrenda, alguien
diferentes a los cristianos es que hemos sido perdonados y dira: Si usted est visitndonos hoy, nos alegra tenerle como
estamos buscando, con la ayuda de Dios, vivir vidas cambia- nuestro invitado. Por favor, no sienta ninguna obligacin de
das. No hay calumnia en la acusacin de que la iglesia est participar en esta parte del servicio. De hecho, esperamos
llena de pecadores, dijo R.e. Sproul. Una afirmacin as solo que usted considere este servicio como nuestro regalo para
alabara a la iglesia por cumplir con su tarea de designacin usted. Esta ofrenda es una oportunidad para que los asisten-
tes habituales inviertan tangiblemente en lo que Dios est
divina."
Admitir que somos pecadores es una seal de integridad haciendo aqu.
No haba termmetro de recaudacin de fondos en las
para Juan y Mara Sin-iglesia. Honestamente, ellos rechazan
paredes, ni sistemas de compromiso, ni juegos de bingo ni
el engao piadoso de fingir que la vida cristiana est libre de
lavados de carros, ni trucos ingeniosos ni tcticas agresivas.
tentaciones, dificultades y fracasos.
224 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo del corazn 225

Los cristianos apoyaban el ministerio financieramente porque Las iglesias pueden desactivar el escepticismo al ser abier-
se les haba enseado que as es como Dios financia su obra en tas con respecto a sus finanzas. Por ejemplo, en nuestra iglesia,
la iglesia local. Al eximir a los visitantes de la expectativa de si alguien viene al centro de visitantes y hace preguntas sobre
dar, la iglesia les daba una seal que deca: Nuestro programa los gastos de la iglesia, el voluntario inmediatamente le ofre-
es ayudarles, no ayudarnos a nosotros mismos. ce una copia del informe financiero de la iglesia que ha sido
revisado por una firma de contabilidad independiente.
Como muchos ministerios, la iglesia es miembro del Con-
UN ASUNTO DE MOTIVACIN
cilio Evanglico de Responsabilidad Financiera, que hace
En un momento yo crea que haba comprendido la tctica de cumplir normas de responsabilidad fiscal. El pastor principal
la iglesia. Pasando por el lobby despus de un culto vi una de la iglesia ha congelado su salario, voluntariamente, a
cabina donde estaban disponibles grabaciones del mensaje. una cantidad razonable, y un porcentaje de cualquier libro
Con que s!, me dije a m mismo. El pastor da una charla publicado por el personal de la iglesia regresa al tesoro de la
convincente e inspiradora y luego lo despluman a uno con iglesia.
una grabacin de la misma. Todo el mundo sabe que hay gran No estoy sugiriendo que todas las iglesias deban dar esos
ganancia en los casetes. As es como consiguen el dinero! mismos pasos. Sin embargo, deben estar conscientes de que
As que fui a la cabina: Juan y Mara Sin-iglesia estn buscando cualquier evidencia
-En cunto venden esos casetes? -le pregunt a la mujer de que los motivos de la iglesia son impuros.
que estaba tras el mostrador. Me recordaron eso cuando fui a hablar con los estudiantes
-Un dlar y ochenta y siete centavos, ms impuesto -dijo de periodismo en una secundaria local. Durante el momento
ella. de preguntas y respuestas alguien me pregunt por qu haba
-Ah -contest decepcionado porque no haba descubierto dejado una exitosa carrera periodstica para trabajar en una
su tctica. Despus de todo, un casete en blanco casi costaba iglesia. Ms dinero, ehi, me dijo.
eso! l y sus compaeros de aula asuman que mi decisin
-Pero -aadi ella rpidamente-, si no est a su alcan- deba estar motivada por la economa. Cuando expliqu que
ce, simplemente puede llevrselo. Tome, quiere llevar uno? mis ingresos se redujeron a la mitad despus de entrar al mi-
Djeme regalrselo. nisterio, se quedaron atnitos y fueron ms receptivos cuando
-No, gracias -le dije mientras me alejaba. Pero entonces les expliqu la verdadera razn por la que haba cambiado de
se me ocurri una segunda pregunta. profesin.
-Djeme preguntarle esto: cunto recibe el orador del Los adultos tambin son as. Para algunos, su escepticismo
$1.87? financiero necesita satisfacerse antes de estar dispuestos a
-Nada -contest ella. escuchar el mensaje que t o tu iglesia estn diseminando.
-Oh. Recuerdo que asist a una entrevista entre una periodista
Aquellas cintas podran haberse cobrado ms caro. Pero de la revista Time y Bill Hybels. Durante la preparacin de un
mantener el precio bajo ayudaba a asegurar a los escpticos artculo sobre la iglesia, ella repas una lista de las mismas
como yo que la iglesia no estaba motivada por el dinero sino preguntas que estn en las mentes de muchas personas que
por una genuina preocupacin por las personas. andan buscando:
226 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

Cul es su salario?


Tiene usted una casa de vacaciones?
Qu tipo de carro tiene?
15
Cunto pag por su casa?
Es dueo de un avin?
Tiene un barco de vela?
Difiere su paquete de beneficios del que tiene el resto
del personal"
Dame algo con lo que
j Esas
solo son algunas de las preguntas que recuerdo! Por me pueda identificar
supuesto, la pregunta que ella no dijo era: Usted est en esto
por el dinero?
Aunque pocas iglesias atraen un escrutinio as por parte de
lguna vez has observado el lenguaje corporal de un

A
los medios de prensa, es crucial que todas las iglesias compren-
dan que estn bajo el escrutinio de Juan y Mara Sin-iglesia. l escptico durante un programa para los que anda-
Cmo se manejan las finanzas es una prueba de acidez ban buscando? A menudo, mientras el orador est
para muchos de ellos. Cuando se hace abiertamente, con caminado hacia el frente, Juan y Mara Sin-iglesia lentamente
responsabilidad e integridad, es decir, cuando hay integridad cruzan sus brazos sobre el pecho, fruncen el ceo y se dejan
entre los principios bblicos de la mayordoma y la manera en caer en sus sillas.
la que la iglesia maneja sus fondos, entonces se elimina un Su seal es clara: Dale, disprame tu mejor tiro. Las de-
obstculo para ellos al considerar el mensaje de la iglesia. fensas estn a toda intensidad; vamos a ver si las puedes
Todo esto significa que los que estn en el liderazgo de la penetrar.
iglesia debe asegurarse de que sus prioridades sean correctas. Esa era mi actitud la primera vez que entr en un servi-
El ministerio requiere dinero, pero tenemos que ser cuidado- cio para buscadores espirituales. S, la msica, el drama y
sos para que el dinero no empiece a absorber el ministerio, la multimedia me ayudaron a ser ms receptivo a las ideas
dijo Wiersbe. Cuando esto sucede, el ministerio se detiene y espirituales, pero cuando lleg el mensaje, a m todava me
la organizacin se convierte en un negocio relgioso." quedaba resistencia.
Yo esperaba una conferencia severa y carente de humor,
o peor aun, regaona. Esperaba salir sintindome culpable
como cuando iba a la iglesia siendo nio. Adems, como haba
nacido despus de la Segunda Guerra Mundial, no respetaba
mucho a las figuras en autoridad. Mi actitud era: Un ministro
clebre que probablemente no est relacionado con el mundo
real, que pudiera decirme que tenga algn significado para
mi vida?
Pero ese primer domingo me qued desarmado. El estilo
y la sustancia del mensaje me tomaron por sorpresa. El ser-

227
228 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo con lo que me pueda identificar 229

mn no solo me interes y desafi, sino que tuvo xito para del matrimonio (hasta los ateos quieren una mejor relacin
lanzarme a mi viaje espiritual. con su cnyuge), Convertir casas en hogares (los incrdulos,
Mucha gente incrdula solo est esperando ese tipo de tanto como los cristianos, quieren familias entraables), La
mensaje. De hecho, cuando a la gente incrdula se le pregun- fe tiene sus razones (un concepto intrigante para los escp-
t qu podra atraerlos a la iglesia, la respuesta nmero uno ticos), y Dios tambin tiene sentimientos (una nueva vuelta
que dio casi uno de cada cinco fue: mejores mensajes.' Pero, al pensar en Dios). Yo he hecho mensajes titulados Las re-
cmo podemos motivar esto para que suceda? Qu tipo de compensas de correr riesgos espirituales, Las afirmaciones
comunicacin ser la ms eficaz para relacionarnos con Juan escandalosas de Dios, El Dios de la segunda oportunidad
y Mara Sin-iglesia? y Menos mal que no soy Dios.
Yo s lo que funcion conmigo. De hecho, vaya describir Alternativas al cristianismo fue otro xito. Ese fue un
siete caractersticas de los mensajes que escuch cuando era ttulo excelente, siempre y cuando tratemos con justicia los
un buscador que me mantuvieron comprometido y hacin- puntos de vista opuestos, dijo Hybels. Yo podra haber
dome regresar hasta que recib a Cristo. A propsito, varias llamado la serie "El peligro de las sectas" o "Por qu el cris-
de estas ideas podran ser tiles para guiar a los cristianos tianismo es la nica religin sensible", pero esos ttulos solo
mientras debaten temas espirituales en conversaciones per- habran atrado a gente que ya estuviera convencida. Desde
sonales con incrdulos. las primeras palabras que la gente escucha de nuestro mensa-
je, necesitamos comunicar: "Esto es para ti. Esto es algo que
Motivo # 1: Los ttulos eran intrigantes. te interesa escuchar'.'
Eso parece trivial pero no lo es. Antes de cada culto al Cuando hice una serie de mensajes sobre la evolucin y
que iba a asistir, yo quera saber el ttulo y el tema especfico los milagros la llam: Creer en lo increble porque quera
del mensaje. Y no era yo solo. Una encuesta mostr que el relacionarme con la actitud que tienen los escpticos con
54 % de la gente incrdula est muy o algo interesada en respecto a esos temas. Cuando cuento la historia de mi pere-
conocer el ttulo del sermn por adelantado.' La razn es, por grinaje espiritual durante un programa para gente que anda
supuesto, que el tiempo es un artculo precioso para Juan y buscando, le llamo a esa charla Sorprendido por la verdad de
Mara Sin-iglesia y ellos no quieren perder tiempo escuchando Dios con la esperanza de que estimule la curiosidad.
un mensaje sobre un tema irrelevante. En 1992, durante el revuelo nacional por el embarazo de
No estoy sugiriendo que las iglesias le pongan nombres una periodista imaginaria y soltera de la televisin llamada
graciosos a sus sermones, aunque estuve cerca de cruzar la Murphy Brown, yo hice un mensaje titulado: Lo que Jess le
lnea cuando hice una parodia del ttulo de la pelcula Honey, dira a Murphy Brown.Luego segu con Lo que Jess le dira
I Shrunk the Kids [Cario, he encogido a los nios], al titular a Bart Simpson, haciendo referencia al personaje animado
un mensaje Cario, he encogido a nuestro Dios. Pero el que siempre anda en problemas, y luego uno titulado Loque
ttulo debe ser lo suficientemente intrigante como para ase- Jess le dira a Rob Sherman,
gurarle al escptico que cosechar dividendos de su inversin Quiz nunca hayas odo hablar de Rob, pero l es el ateo
de tiempo. ms connotado de Chicago y un conocido mo. Como vocero
Algunos de los ttulos de Bill Hybels que me han gustado a nacional de American Atheists, Inc. [Ateos estadounidenses,
travs de los aos en nuestra iglesia son: Echarlelea al fuego Inc.], l ha incitado a muchos cristianos al presentar deman-
230 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo con lo que me pueda identificar 231

das por asuntos religiosos. Ese servicio no solo atrajo a mucha los cristianos llevaran a los incrdulos a escuchar un mensaje
gente incrdula a ver lo que Jess podra decirle a una persona diseado especialmente para sus vidas.
tan controversal como Rob, i sino que incluso Rob vino y trajo Los mensajes ms efectivos para los que andan buscan-
a su familia! do son aquellos que tocan sus necesidades. Juan y Mara
Hybels, quien ha sido mi mentor para hablarle al pblico Sin-iglesia quieren saber si un libro que tiene siglos de viejo
incrdulo, puede pasar horas tratando de escoger ttulos apro- realmente les puede dar ayuda prctica en las trincheras de
piados para sus mensajes. Cuando yo estoy trabajando en una sus vidas cotidianas.
serie, a veces le doy una docena de sugerencias para que me Quieren saber si este los puede ayudar a tratar con sus
d su opinin y la recibo de nuevo con Qu otra idea tienes? heridas, desactivar su ira, resolver sus conflictos, aliviar sus
garabateado en la parte de arriba. l me ha instado a pasar temores, vencer su soledad, mejorar la crianza de sus hijos,
el tiempo necesario buscando un ttulo convincente porque arreglar sus relaciones, entenderse a s mismos y lidiar con
esos consumidores principales, Juan y Mara Sin-iglesia, no la vida en sentido general. Cuando los mensajes tratan esos
comprarn lo que no les interese. temas de frente y, de igual manera, cuando se ofrecen aplica-
Espero que consideres dar ideas para los ttulos en tu igle- ciones concretas, la gente que anda buscando responde.
sia. Algunos de los mejores que he escuchado los han sugerido Esto fue lo que me sucedi a m como buscador. Mientras
la gente de la congregacin. De hecho, el ttulo sobre Murphy escuchaba una serie de mensajes sobre cmo mejorar mi ma-
Brown fue propuesto en una sesin anual de lluvia de ideas trimonio, yo llegu a la conclusin de que las pautas de las
para ttulos de mensajes que se celebra con voluntarios de Escrituras para el matrimonio tenan sentido. Por supuesto,
nuestra iglesia. la razn por la cual tenan sentido era porque venan de Dios.
Adems, si ests impartiendo una clase de Escuela Domini- Pero aunque yo no estaba listo para aceptar esa premisa, es-
calo ests involucrado en la planificacin de algn programa, taba dispuesto a implementar los principios bblicos sencilla-
considerar bien un ttulo que sea atractivo atu pblico de in- mente porque parecan muy razonables. Y cuando comenc
ters puede lograr mucho en marcar la pauta del programa. a tratar a mi esposa de manera bblica, adivina qu pas?
i Nuestro matrimonio mejor!
Motivo #2: Los mensajes tenan un alto valor Cuando comenc a aplicar la sabidura bblica a la manera
para el usuario. en que yo trataba con mi ira, vi que controlaba mis emociones.
Mis amigos Mark y Heidi Mittelberg me describieron cmo Cuando comenc a practicar el perdn de la manera en que
pasaron un verano trabajando con una iglesia en Londres, lo manda la Biblia, mi amargura se alivi. Y segn esto fue
yendo puerta por puerta para invitar a las personas a un culto. sucediendo una y otra vez en reas de las finanzas, relaciones
Despus de varios das desalentadores en que los rechazaban, y cualidades del carcter, esto fue exponiendo laconfiabilidad
una mujer estuvo de acuerdo en acompaarlos ese domingo. de las Escrituras.
Desafortunadamente, cuando llegaron al servicio, el ttulo En otras palabras, despus de un tiempo me dije a m mis-
era Puede un cristiano estar posedo por dernonosts Por mo: Quiz la Biblia tenga algo. Cuando trato de vivir de la
supuesto, a la visitante el tema le pareci extrao e irrele- manera en que esta dice que debo vivir, mi vida mejora. De
vante. Fue un ejemplo desventurado de una iglesia que tena dnde sali toda esa sabidura? Es posible que la Biblia sea
buenas intenciones evanglicas pero ningn lugar para que realmente una revelacin de Dioso
232 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo con lo que me pueda identificar 233

Mi conclusin final de que la Biblia es inspirada por Dios de transmisin sexual. l comprende que cuando ocurre un
fue el resultado no solo de comprobar su confiabilidad his- embarazo, muy a menudo es el padre quien desaparece y la
trica sino de experimentar personalmente su capacidad de madre se queda con la dura tarea de criar sola al hijo, y l
cambiar mi vida positivamente, aunque todava yo no era comprende que criarse en una familia con uno solo de los
cristiano. padres hace que el hijo corra riesgos en prcticamente cada
As que al hablar a Juan y Mara Sin-iglesia, considera de- aspecto de la vida: emocional, intelectual, la conducta, los
safiarlos a hacer lo que sugiri el rey David: Prueben y vean aspectos financieros e incluso fsico.
que el Seor es bueno.' Esa es una razn por la cual Dios puso lmites a nuestra
sexualidad, para evitar que nos hiriramos a nosotros mismo.
Motivo #3: El mensaje trataba tanto del por qu Cuando los comunicadores ayudan a Juan y Mara Sin-iglesia
como del qu. a entender que las directrices de Dios lo motivan su gran amor
Cuando yo vine a la iglesia vea el cristianismo como un y preocupacin por el bienestar, l se convierte en un Dios del
conjunto complejo y restrictivo de reglas que se haba impues- que ellos quieren saber ms.
to para controlar la vida de la gente. Y, para ser honesto, no
me interesaba cumplir con ninguna regulacin que fuera a Motivo #4: Los mensajes no eran farisaicos.
entorpecer mi estilo de vida ms bien libre. yeme, yo estaba listo y esperaba que el pastor en aquel
Pero lo que hizo eco en m fue cuando un orador no solo primer servicio para buscadores tuviera un enfoque de ms
dijo lo que Dios ordenaba sino que explic por qu Dios asu- santo que nadie al presentar su sermn. Cuando un orador
ma esa posicin. Por ejemplo, durante mi mensaje sobre qu muestra esa actitud, se convierte en blanco fcil para un c-
le dira Jess a Murphy Brown, yo poda haber recorrido la nico como era yo.
lista de los mandamientos de Dios acerca de las relaciones ex- En lugar de escuchar el mensaje, me habra sentado all,
tramatrimoniales y sealado la desaprobacin sobre el hecho echndolo por tierra. Seguro, aparece como este tipo san-
de que Murphy las haba quebrantado. turrn que se cree que tiene todas las respuestas, habra
Pero aunque dej claro que ella s haba transgredido las pensado yo. iPero apuesto a que echa flores cuando se le
leyes de Dios, tambin habl bastante de por qu Dios nos resbala el martillo y se aplasta el dedo! Apuesto a que patea
puso limitaciones sexuales. Su motivo no era aplastar nuestro al perro como lo hace todo el mundo. A quin est tratando
disfrute de la vida sino protegernos amorosamente del peligro de engaar hacindose pasar por el Sr. Perfecto?
porque le importamos mucho. Pero este mecanismo de defensa se puso en cortocircuito
Al fin y al cabo, l comprende la devastacin emocional cuando el orador se ech por tierra a s mismo. A m me asom-
que sufre la gente cuando se involucra ntimamente con una braba cmo Bill Hybels hablaba en trminos muy vulnerables
persona fuera de la seguridad de un matrimonio. l compren- acerca de sus defectos y fracasos, acerca de los aspectos de
de que la soledad puede ser el resultado cuando a la intimidad su vida en los que ha luchado y sobre las dudas con las que
le sigue el abandono. l comprende la culpa y la vergenza ha batallado a travs de los aos. No pude tumbarlo de su
que pueden perseguir a la gente luego de los encuentros sexua- pedestal porque nunca se subi en ninguno!
les que resplandecen durante unos instantes pero que luego se A la gente incrdula no le gusta que le hablen en tono con-
vuelven fros. l comprende los riesgos de las enfermedades descendiente. Ms tarde o ms temprano calan a los lderes
234 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo con lo que me pueda identificar 235

que estn tratando de proyectar una falsa imagen pblica. Esto comunicaba que l era un hombre modesto que viva
Responden mejor cuando los oradores les hablan como ami- una vida activa e interesante, que tiene sabidura de la calle y
gos y contemporneos, con sinceridad y honestidad. Prefieren que estaba relacionado con el mismo mundo en que yo estaba.
una charla sencilla mejor que una actuacin esmerada. En otras palabras, l era el tipo de persona que me gustara
Conozco algunos lderes de iglesia que sienten que ser conocer. y el hecho de que estuviera viviendo una vida cris-
transparentes en su hablar socavara su autoridad en la igle- tiana me deca que era posible que alguien integrara una fe
sia. Por el contrario, se gana el respeto cuando los pastores autntica al mundo real.
dejan de fingir que estn por encima de las luchas que tienen Tambin era cuidadoso al definir la terminologa cristiana
todos los dems. de manera que yo no estaba ah sintindome como un igno-
Para Juan y Mara Sin-iglesia es un examen de credibilidad. rante. En nuestra sociedad, cada vez ms secular, menos y
Ellos se preguntan a s mismos: Este tipo va a confesar algo menos personas vienen a la iglesia comprendiendo trminos
de cmo es realmente su vida? Porque si no, por qu debo como redencin o justicia o incluso con el conocimiento
creer cualquier cosa que l me diga? rudimentario de los personajes bblicos.
Me alegr que cuando comenc a asistir a la iglesia, Bill
Motivo #5: El mensaje hablaba mi idioma. defini la palabra gracia. Yo sola pensar que gracia era
Mi caricatura mental de los pastores era que ellos eran simplemente algo como las gracias que los cristianos decan
polillas acadmicas de libros que vivan en torres de marfil antes de comer. Yo pensaba que sublime gracia era una ora-
muy lejos del mundo real. Despus de todo, muchos de ellos cin muy buena que alguien deca antes de la comida. Algo
se vestan diferente, se graduaban de escuelas especiales, ha- as como Eso fue una gracia sublime, to Bob! Muy bien!
blaban un idioma diferente y pasaban su tiempo estudiando Vuelve a decir esa misma oracin el prximo da de Accin
un libro que se escribi en la antigedad. Yo pensaba que si de Gracias cuando oremos otra vez!
ellos estaban as de aislados de las realidades de mi mundo, Sin embargo, traducir el idioma cristiano a palabras comu-
por qu deba escuchar lo que tenan que decir? nes y corrientes tiene un lado irnico. Juan y Mara Sin-iglesia
Al menos, ese era el estereotipo que yo tena hasta que lo aprecian, pero algunos cristianos no. Alan Walker dijo:
empec a asistir a los servicios para gente que anda buscando. En el evangelismo ha surgido una idolatra a las pala-
All escuch el lenguaje cotidiano. Cuando el orador oraba no bras. Hay muchas personas que si no escuchan la repeticin
usaba pronombres antiguos sino que le hablaba a Dios como de frases y palabras con las cuales estn familiarizados, a
si realmente lo conociera. veces reclaman absurdamente que no se est predicando el
Cuando usaba historias para ilustrar los puntos de su men- evangelio,'
saje, hablaba de montar en su moto Harley-Davidson, de hacer Algunas veces esos tipos de comentarios injustos son un
paracaidismo acrobtico o de ver un juego de pelota. Cuando precio que hay que pagar para comunicarse significativamen-
citaba a un experto, no era Agustn ni Spurgeon sino que a te con la gente irreligiosa.
menudo era gente de fuera de las paredes de la iglesia, gente
Motivo #6: El mensaje responda a mis preguntas.
que yo conoca y espolvoreaba referencias a sucesos actuales
y controversias de las que hablaba la gente en las cafeteras Alguna vez has notado que los cristianos son adeptos a
de la ciudad. responder el tipo de preguntas que hacen otros cristianos pero
236 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Dame algo con lo que me pueda identificar 237

ineptos para responder el tipo de preguntas que los que andan mente con Juan y Mara Sin-iglesia siempre ha sido gustarle
buscando quieren que se respondan? As que los cristianos a los pastores:
acaban debatiendo puntos como este de si el bautismo debe ser Si no es as, va a salir en nuestra predicacin. Escucha
por inmersin o aspersin y qu interpretacin escatolgica atentamente los sermones en la radio o en la televisin y a me-
es correcta, mientras que los que buscan estn alejndose de nudo escuchars comentarios acerca de "esa gente mundana".
la iglesia. Sin quererlo, estos oradores se alejan del oyente no cristiano;
Sin embargo, una cosa que a m me impresion en los ser- es nosotros contra ellos. Me pregunto si estos predicadores
vicios para gente que busca es que escuch mensajes que en- estn convencidos de que a Dios le interesa la gente perdida.
caraban asuntos difciles. Por ejemplo, la iglesia hizo una serie No es un misericordioso: "Digmosles que los amamos" sino
sobre la oracin para ayudar a los buscadores a entender lo que un enojado van a recibir lo que se merecen!" Esos predi-
significa comunicarse con su creador y una parte estuvo dedi- cadores pierden su oportunidad de hablar a los no cristianos
cada a la pregunta: Y qu de las oraciones no contestadas? porque la persona sin-iglesia inmediatamente siente: No les
Entre la gente sin-iglesia esa es una de las preguntas prin- caigo bien,"
cipales en cuanto al tema de la oracin y, sin embargo, el men- Eso es ir a los fundamentos, verdad? El apstol Pablo dijo:
saje no le rest importancia al asunto ni fue injusto conmigo Si hablo en lenguas humanas y angelicales, pero no tengo
dndome respuestas fciles. En cambio, el orador profundiz amor, no soy ms que un metal que resuena o un platillo
en el dolor y la frustracin que se siente al creer que Dios lo que hace ruido. Si tengo el don de profeca y entiendo todos
obvia a uno y ofreci una respuesta sincera y bien razonada. los misterios y poseo todo conocimiento, y si tengo una fe
Como resultado, los que buscan no solo aprendieron sobre que logra trasladar montaas, pero me falta el amor, no soy
la oracin no contestada, tambin aprendieron que los cristia- nada.'
nos no tienen que sentir temor de hablar sobre los aspectos A fin de cuentas, si alcanzar a Juan y a Mara Sin-iglesia
ms controversiales de su fe. Eso contribuye grandemente a no lo motiva nuestro amor hacia ellos, los resultados sern
la credibilidad. desalentadores. Si a uno realmente no le gusta la gente incr-
dula, nunca llegar a conocerlos 10 suficientemente bien como
Motivo #7: Para sorpresa ma, pareca que yo le caa para relacionarse con ellos de manera significativa.
bien al orador. El otro lado de la moneda es que mientras ms nos intere-
Para m, ir a la iglesia era como aventurarme en territorio sen, ms nos relacionaremos con ellos de manera natural. Y
enemigo y yo me imaginaba que la gente se sentira de la mientras ms los conozcamos, ms seremos capaces de entrar
misma manera con respecto a mi presencia. Pensaba que en sus mentes. Entonces, se hace ms fcil determinar cmo
iban a murmurar a mis espaldas: Mira! Uno de ellos. Uno ayudarlos mejor a comprender la asombrosa realidad de que
de esos paganos que va camino del infierno! i Pronto, esconde el antiguo mensaje de Cristo es vitalmente relevante para sus
los objetos de valor! Protege a las mujeres! vidas en nuestro siglo.
Pero el ambiente de la iglesia, y especialmente la actitud
sutilmente expresada en los mensajes, era de aceptacin. Yo
senta que en realidad le importaba al orador. Y as era. Para
Hybels, una condicin necesaria para comunicarse eficaz-
16

Comenzar tu aventura
de evangelismo
ra el da de mi cumpleaos, as que program una de

E mis actividades favoritas: almorzar con un escptico


espiritual.
Era un contratista exitoso y avispado cuya hija haba
comenzado a asistir a nuestra iglesia. Aunque l estaba
a la defensiva cuando comenzamos nuestra conversacin,
pronto comenz a hacer preguntas perspicaces acerca del
cristianismo.
Mientras le presentaba la enseanza bblica sobre la sal-
vacin, yo poda ver un indicio de entendimiento en sus ojos.
Al final l dijo: Sabes, tengo cincuenta y tres aos y nunca
antes nadie me habl de la gracia.
Lo que se esperaba que fuera un almuerzo de una hora
se estir hasta las cuatro de la tarde. Al final, cuando estre-
chamos nuestras manos, l estaba claramente comprometido
a buscar de manera sincera la verdad sobre Dios y yo estaba
tambalendome por el tipo de satisfaccin que no tengo ca-
pacidad para describir.
Qu ms podra yo haber hecho esa tarde que fuera ms
importante? Seamos honestos: no hay aventura ms grande
ni empresa ms emocionante y ningn esfuerzo es ms digno
que comunicar a Cristo a gente irreligiosa.
Es por eso que espero que concluyas este libro no solo con
una mejor comprensin de la mente de Juan y Mara Sn-igle-

239
240 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Comenzar tu aventura de evangelismo 241

sia sino con un compromiso renovado a alcanzar sus corazo- sculo que dice: ... as mismo se alegra Dios con sus ngeles
nes con el evangelio. Oro para que captes la visin de cmo por un pecador que se arrepiente.'
tus esfuerzos evanglicos individuales pueden multiplicarse i Imagina la gran celebracin celestial de esa noche!
cuando trabajas junto con tu iglesia para desarrollar servicios, Para m ese incidente fue una confirmacin ms de cmo el
programas y eventos que de manera estratgica y eficaz estn mtodo de una iglesia en funcin de los que andan buscando
dirigidos a la gente que estn buscando. puede ayudar a los cristianos de manera individual en sus
Hace poco vi una vez ms la manera asombrosa en que esfuerzos de traer a los incrdulos al reino de Dios. Considera
este tipo de asociaciones puede tener impacto sobre las vidas. lo que haba sucedido:
Yo estaba planeando impartir una clase de cuatro semanas Los cristianos hicieron amistades autnticas con es-
para nuevos cristianos en nuestra iglesia e iba a dedicar la tos Juanes y Mara Sin-iglesia y estaban orando fer-
primera semana a un recuento minucioso del evangelio para vientemente para que el Espritu Santo ablandara sus
asegurarme que realmente en la clase todo el mundo era cris- corazones.
tiano. As que la semana anterior mencion en nuestros cultos Los cristianos haban comunicado su fe de la mejor
para buscadores que cualquiera que sintiera curiosidad por manera posible y luego invitaron a su amigo a asistir a
lo que significa ser cristiano sera bienvenido en esa primera uno de nuestros servicios diseados para gente que anda
sesin. buscando.
No s cuntos buscadores espirituales haba entre las cua- All Juan y Mara Sin-iglesia descubrieron un lugar que
trocientas personas que aparecieron para la clase. Sin embar- hablaba su mismo idioma y que les daba el espacio que
go, pas cuarenta y cinco minutos hablando minuciosamente ellos necesitaban para examinar el cristianismo a su
del evangelio y luego ofrec una oracin de arrepentimiento ritmo. Estaban lo suficientemente intrigados como para
y salvacin para aquellos que estuvieran listos para poner su seguir viniendo.
confianza en Cristo. Les ped a todos los que haban recibido Al escuchar los principios cristianos para la vida, sin
a Cristo esa noche que pusieran una X en su tarjeta de ins- duda probaron algunos de esos y descubrieron que s
cripcin para poder identificarlos. mejoraban sus vidas yeso le daba credibilidad a la fe.
Yo saba que el Espritu Santo estaba haciendo algo por el Vieron gente sincera que de manera entusiasta invitaba
alto nivel de atencin de la clase y la manera en que despus las preguntas sobre el cristianismo.
muchas personas me saludaron con lgrimas en sus ojos. Con el tiempo foment la confianza en ellos porque yo
era una de las personas que a menudo estaba involucrada
Como me dijo un cristiano de la clase: Yo sent que Dios es-
en estos servicios para buscadores. Ellos me considera-
taba obrando en muchas personas, as que mientras hablabas
ban alguien que les hablaba claro y que no se esconda
del evangelio, yo oraba todo el tiempo.
tras una jerga religiosa. As que cuando los invit a una
Despus revisamos las tarjetas y encontramos que ochen-
clase donde podan dar el prximo paso para investigar
ta y ocho personas haban entregado sus vidas a Cristo! Va-
el cristianismo, muchos respondieron.
rias cartas tenan notas como: Lee, finalmente lo hce! y
iGracias por desafiarme! En ese momento lo nico que tuve que hacer fue explicar
Apenas pude dormir esa noche. Mi mente regresaba al ver- el evangelio en trminos que ellos pudieran entender y llevar-
Comenzar tu aventura de evangelismo 243
242 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

los de la mano mientras cruzaban la lnea de la fe. A los que invitar a programas dirigidos a los que andan buscando. Haz
todava no estaban listos, los anim a continuar usando la de ellos tu campo misionero personal.
iglesia como una fuente para dejar atrs cualquier obstculo Espero que este libro te haya dado algunas ideas e inspi-
espiritual que estuviera impidiendo su progreso. racin para ayudarte en el proceso. Por favor, toma en serio
Eso es trabajo en equipo en el reino! Personas orando, lo que suger en el primer captulo: considera en oracin el
material de este libro, aprovecha lo que es til, deja a un lado
personas relacionndose con los incrdulos, personas usan-
el resto y luego embrcate en el prximo episodio de tu aven-
do sus dones espirituales para crear servicios o programas
tura continua del evangelismo relacional.
orientados para los que andan buscando, i es una conspiracin
Al hacerlo, recuerda lo que escribi el rey David al comen-
divina para alcanzar a Juan y Mara Sin-iglesia!
zar el Salmo 40. Sus palabras ofrecen un final apropiado para
La pregunta con la que quiero terminar es esta: Ests
este libro porque hace nfasis en la obra increble e inmerecida
dispuesto a ser un conspirador?
que Dios ha hecho en nosotros y la tremenda obra que har
Ests dispuesto a darle la prioridad a la gente irreligiosa
por medio de nosotros cuando le sigamos de cerca:
en tu vida para tener el tiempo y la inclinacin de desarrollar
relaciones significativas con ellos? Y, est dispuesta tu iglesia Puse en el Seor toda mi esperanza;
a darles la prioridad, es decir, a dedicar sus recursos a crear l se inclin hacia m y escuch mi clamor.
lugares que sean sensibles para los que andan buscando; lu- Me sac de la fosa de la muerte,
gares donde la gente pueda llevar a sus amigos incrdulos? del lodo y del pantano;
T puedes estar seguro de esto: Si Juan y Mara siguen
siendo algo en lo que apenas se piensa, es muy probable que puso mis pies sobre una roca,
tambin sigan siendo incrdulos. y me plant en terreno firme.
Debes hacer un esfuerzo deliberado para alcanzarlos. Al Puso en mis labios un cntico nuevo,
leer este libro acabas de dar un paso para entender mejor un himno de alabanza a nuestro Dios.
su manera de pensar, pero ser un esfuerzo perdido si este
conocimiento no se traduce en una accin especfica de Al ver esto, muchos tuvieron miedo
y pusieron su confianza en el Seor.3
evangelismo.
No dejes que la magnitud de la tarea te abrume. Jess
les dijo a sus discpulos que predicaran el evangelio a todas
las naciones, pero que comenzaran donde ellos estaban: en
Jerusaln.'
As que empieza donde ests. Piensa en tres personas
irreligiosas especficas de tu vida, no es una masa sin rostro
de escpticos, sino en tres individuos que estn en tu esfera
de influencia. Personas por las que puedes orar. Personas con
quienes puedes profundizar una relacin. Personas a quienes
puedes llevar tu fe con el tiempo. Personas a las que puedes
Notas

Captulo 1
1. Freud, Sigmund, The Future of an Illusion [El futuro de una ilusin],
Norton, New York, NY, 1961, p. 30.
2. Aldrich, Joseph C., Life-Style Evangelism [Evangelismo mediante el
estilo de vida], Multnomah, Portland, GR, 1981, p. 19.
3. Romanos 8:28

Captulo 3
1. McDowel1, Josh, Ms que un carpintero, Unilit, 1997.
2. McDowel1, Josh, Evidencia que exige un veredicto, Editorial Vida,
1982.
3. 2 Pedro 1:16
4. 1 Juan 1:1
S. McDowell, Josh, Ms que un carpintero, Unilit, 1997 (para comentarios
acerca de este tpico ver las pp. SI-53 del ingls,).
6. Hechos 2:22 (nfasis del autor)
7. Hechos 2:32
8. Hechos 2:41
9. 1 Corintios 15:14
10. McDowell, Josh, Ms que un carpintero, (para comentarios acerca de
este tpico ver las pp. 70-71 del ingls).
11. Juan 20:28
12. Marcos 14:61
13. Ver Marcos 14:62
14. Marcos 14:64
15. McDowell, Josh, Evidencia que exige un veredicto, pp. 62-63.
16. Sherwin-White, A.N., Roman Society and Roman Law in the New
Testament [La sociedad y las leyes romanas en el Nuevo Testamento],
Baker, Grand Rapids, MI., 1978, pp. 186-93.
17. Moreland, J.P., Scaling the Secular City [Escalar la ciudad secular],
Baker, Grand Rapids, MI., 1987,pp. 150-51.

245
246 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Notas 247

18. McDowell, Josh, Evidencia que exige un veredicto, (p. 166 del ingls). sin iglesia. Gallup considera que las personas no tienen una iglesia
19. Stoner, Peter W., Science Speaks [Habla la ciencia), Moody Press, si no son miembros ni asistieron a un culto durante los seis meses
Chicago, 1969, p. 107. anteriores con excepcin de los das festivos religiosos especiales. La
20. lbid., p. 109. definicin de Barna es una persona que no ha asistido a un culto de
21. Lucas 24:44 adoracin durante un mes tpico.
22. Morison, Frank, Who Moved the Stone? [Quin movi la piedra?), 2. Woodward, Kenneth L., et al., Talking To Cod [Hablar con Dios),
Lamplghter, Grand Rapids, MI, 1958. Reimprensin de la edicin de Newsweek, 6 de enero de 1992, p. 39.
1938, Faber & Faber, Ud., Londres, p. 193.
3. Patterson, James y Peter Kim, The Day America Told the Truth [El da
23. Linton, Irwin H., A Lawyer Examines the Bible [Un abogado examina
que el pueblo norteamericano habl la verdad], Prentice Hall, New
la Biblia], Baker, Grand Rapids, MI, 1943, p. 36.
York, NY, 1991, p. 201.
24. Greenleaf, Simon, An Examination of the Testimony of the Four
4. Woodward, Kenneth L., et al., Talking To God [Hablar con Dios], p.
Evangelists by the Rules of Evidence Administered in the Courts of
39.
lustice [Un examen del testimonio de los cuatro evangelistas, usando
5. Ibid.
las reglas de evidencia de los tribunales de justicia], Frederick D. Linn
6. Barna, George, Never On A Sunday, p. 3.
& Co., Jersey City, NJ, 1881.
7. Gallup, George, Jr., The Unchurched American ." 10 Years Later, p.
25. Ver 1 Corintios 15:6
30.
26. Monis, Henry M., The Bible and Modern Science [La Biblia y la ciencia
8. lbid.
moderna], Moody, Chicago, 1968, p. 95.
27. Kennedy, D. James, Por qu creo, Editorial Vida, Miami, FL, 1982, (p. 9. Hebreos 10:25
33 del ingls). 10. Stott, John R.W., Cristianismo bsico, Certeza Unida, Buenos Aires,
28. Para un resumen de la evidencia de Jess fuera de la Biblia ver Gary Argentina, 1971, (p. 7 del ingls).
R. Habermas, The Verdict ofHistory: Conclusive Evidence for the Life of 11. Barna, George, Never On A Sunday, p. 3, (nfasis en el original).
lesas [El veredicto de la historia: Evidencia concluyente para la vida 12. George Barna, The Barna Report, 1992-1993 [El informe Barna, 1992-
de Jess), Thomas Nelson, Nashville, TN, 1988. 1993], Regal, Venture, CA, 1992, p. 69.
29. Ezequiel 36:26, 28 13. Woodward, Kenneth L. et al., Talking To Cod, p. 39.
30. National and International Religion Report [Informe nacional e inter- 14. Patterson, James y Peter Kim, The Day America Told the Truth [El da
nacional de la religin], 19 de octubre de 1992, p. 8. que Amrica dijo la verdad), p. 25.
31. Jeremas 29:13 15. Ibd., p. 200.
32. Juan 16:8 16. Ibid., pp. 25-26.
33. Ver Romanos 3:11 17. Cornell, George w., Situation Ethics Still Finding Favor [La tica
34. Santiago 5:16 situacional todava encuentra favor], The Arlington Heights (IL) Daily
Herald, 23 de mayo de 1992, seco 5, p. 4.
Captulo 4 18. Associated Press [Prensa Asociada], Church Lacks Hold Over Baby
Boomers [La iglesia no tiene influencia entre la generacin del boom],
1. Gallup, George, JI., The Unchurched American ... 10 Tears Later [El
The Chicago Tribune, 5 de junio de 1992, seco 2, p. 7.
norteamericano sin iglesia ... lO aos ms tarde), Princeton Religion
19. Collins, Gary 1. y Timothy E. Clinton, Baby Boomer Blues [Lo triste
Research Center, Princeton, NJ, 1988 p. 2; George Gallup, JI. y Jim
en cuanto a la generacin del boom], Word, Dallas, 1992, p. 39.
Castelli, The People's Religion: American Faith in the '90s [La religin
20. Barna, George, The Church Today [La iglesia actual), Barna Research
del pueblo, la fe norteamericana en los aos 90J, McMillan, New York,
Group, Glendale, CA, 1990, p. 29.
NY, 1989, pp. 137-38; Y George Barna, Never On A Sunday [Nunca el
21. Did They Know Why They Were Celebratng Easter? [Supieron
domingo], Barna Research Group, Glendale, CA, 1990, p. 34. Hay algu-
por qu celebraron la Semana Santa?], Emerging Trends [Tendencias
na variedad en cuanto a estos hallazgos y acerca de cmo se define
nuevas), abril de 1991, p. 5.
248 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Notas 249

22. Barna, George, The Frog in the Kettle [La rana en la olla], Regal, 4. Hagga, John, Lead On! [Sigue liderando}, Word, Dalias, 1986, p.
Venture, CA, 1990, p. 41. 71.
23. Berrnan, Phillip L., The SearchFor Meaning [La bsqueda del signifi- 5. Schaller, Lyle E., It's a Different World [Es un mundo aparte], Abingdon
cado], Ballantine, New York, NY, 1990, p. 188. Press, Nashville, TN, 1987, pp. 26-27.
24. Robinson, Martn, A World Apart [Un mundo aparte], Monarch, 6. Barna, George, The Frog in the Kettle, p. 143.
Turnbridge Wells, Inglaterra, 1992, p. 99. 7. Barna, George, The Barna Report, 1992-1993, pp. 190-93.
25. Coffins, Gary R. y Timothy E. Clinton, Baby Boomer Blues, p. 93. 8. O'Connor, Roy, Apple Chief Sculley Finally Making the Company His
26. Karnpion, Drew y Phil Catalfo, All In The Eamiiy: What Do You Tell Own [Jefe del Apple por fin se aduea de la compaa), The Chicago
Your Children About Faith, Spirit, And The Meaning Of Life [Todo Tribune, lde junio de 1991, seco 4, p. 1.
queda en la familia: Qu decir a sus hijos acerca de la fe, el espritu y 9. Patterson, James y Peter Kim, The Day America Told the Ttuth, p.
el significado de la vida], New Age Joumal [Revista de la nueva era], 230.
Julio/Agosto del 1992, p. 56. 10. Ibid., p. 236.
27. Ver Douglas Groothuis, Ttuit's Your Tnuh, I've Got My Own [Aquello 11. Barna, George, Never On A Sunday, p. 24.
es tu verdad, yo tengo la ma], Moody Monthly [Revista mensual de 12. Gallup, Ceorge, Jr. y Jim Castelli, The People's Religioti [La religin de
Moody], marzo de 1988, p. 21. la gente], p. 146.
28. Berrnan, Phillip L., The Search for Meanitig, pp. 177-83. 13. Murren, Doug, The Baby Boomerang, p. 54, (nfasis en el original).
29. Murren, Doug, The Baby Boomerang [La generacin del bumerang], 14. Collns, Gary R., y Timothy E. Clinton, Baby Boomer Blues, p. 99.
Regal, Venture, CA, 1990, p. 155. 15. Associated Press dispatch [Despacho de la prensa asociada], Church
30. Gallup, George, Jr., The Unchurched American.. .lO Tears Laier, p. 26. Lacks Hold Over Baby Boomers, The Chicago Tribune, junio 5, 1992,
31. Murren, Doug, The Baby Boomerang, p. 157. seco 2, p. 7.
32. Smith, David w., Men Without Friends [Hombres sin amigos), Thomas 16. Here Come the Baby Boomers [All viene la generacin del boom],
Nelson, Nashvlle, TN, 1990, p. 55. Emerging Trends, junio 1991, p. 5.
33. Levinson, Daniel, et al., The Seasons of a Man's Life [Las temporadas 17. Gallup, George, Jr., The Unchurched American ... 10 Years Later, p.
de la vida de un hombre], Alfred A. Knopf, New York, NY, 1978, p. 36.
335. 18. Barna, George, The Frog in the Kettle, p. 119.
34. Smith, David w., Men Without Prietuis, pp. 24-31. 19. Gallup, George, Jr., The Unchurched American ... 10 Years Later, p. 8.
35. Swindoll, Charles, Baje la guardias, Editorial Vida, 1987, [pp. 20-21 20. Barna, George, What Americans Believe [Lo que creen los norteame-
del ingls]. ricanos], Regal, Ventura, CA, 1991, p. 280.
36. 1 Samuel18:1 21. Making Sense of the Men's Movement [Entender los movimientos
37. 1 Timoteo 1:2 de los varones), Focuson the Family [Enfoque en la familia), junio de
38. Proverbios 18:24 1992, p. 4.
39. Smth, David w., Men Without ietids, p. 31. 22. The Promise Keepers [Guardianes de la promesa], Focus on the
40. Glatas 6:2 Family, junio de 1992, p. 4.
41. Inrig, Gary, Quality Friendships [Amistades de calidad], Moody Press, 23. DethmerJim, What is a Mant [Qu es el hombre?], Seeds Tape
Chicago, 1981, p. 19. Ministry, South Barrington, IL, 1991, Tape C9117.
24. Yorkey, Mike y Peb Jackson, Finding New Friends on the Block
[Encontrar nuevos amigos en la manzana], Focuson the Family, junio
Captulo S
de 1992, p. 3.
1. Patterson, James y Peter Km, The Day America Told the Ttuih, p. 25. Glatas 3:28
216. 26. Bilezikian, Gilbert, Beyond Sex Roles [Ms all de los papeles de los
2. Ibid.,5. gneros], Baker, Grand Rapds, MI, 1985.
3. Mateo 20:28 27. Juan 14:6
250 Cmo piensan los incrdu los que tanto quiero Notas 251

28. Kampio n, Drew, y Phi! Catalfo, All In The Family: What Do


You Tell de evidenc ias cristian as], Victor Books, Wheato n, IL, 1990; Josh
Your Childre n About Fath, Sprit, And The Meanin g Of Lfe, New
McDowell, Mds que un carpintero; R.C. Sproul, Reason to Believe
Age Journal , Julio/A gosto de 1992, pp. 5459. [Razn para creer], Lamplig hter, Grand Rapids, MI, 1978; D. James
29. Barna, George, Never On A Sunday, p. 16. Kennedy, Por qu creo, Editoria l Vida, 1982.
30. Sproul, R.C., Reason to Believe [Razn para creer], Lamplig hter, 16. Litt1e, Paul, How ToGive Away Your Faith [Cmo regalar tu fe], edicin
Grand
Rapids, MI, 1982, pp. 35-36. expand ida y acualiz ada, InterVa rsity Press, Downer s Crove, IL, 1988,
31. Barna, George, The Frog in the Kettle, p. 137. pp. 109-27
32. Barna, George, Never On A Sunday, p. 3. 17. Juan 4:28-30
33. Collins, Gary L. y Timoth y E. Clinton, Baby Boomer Blues, p. 18.
74. Barna, George, What America ns Believe, Regal, Ventura , CA:, 1991,
34. The Case of the Missing Boorners [El caso de los boomer s ausente p.
s], 274.
Ministry Currents [Corrien tes del ministe rio], enero-m arzo de
1992, p. 19. Juan 4:35
1. 20. Juan 4:39
35. Barna, George, The Barna Report, 1992-93, pp. 92, 94. 21. Juan 4:41
22. Juan 4:32-34
Captulo 6
l. Este recuent o se basa en la historia de Larry Mueller en Hroe Captulo 7
s for
Today; The Man and the Mounta in Lion [Hroes de la actualid 1. Ver Deutero nomio 4:29; Proverb ios 8:17; Jerema s 29:13; Mateo
ad; 7:7,8;
el hombre y el puma], Reader's Digest, enero de 1989, pp. 108-09.
Lucas 11:10; Hebreos 11:6.
Origina lmente lo public Outdoor Life [Vida a la intempe rie], diciem- 2. Americ an Scientific Affiliation, Modern Science and Christia
n Faitli
bre de 1986. [La ciencia modern a y la fe cristian a], Van Kampen , Wheato n,
IL,
2. Juan 4:1-6 1945.
3. Mateo 11:19 3. Linton, Irwin H., A Lawyer Examines the Bible [Un abogado examin
a
4. Juan 4:7-9 la Biblia], Baker, Grand Rapids, MI, 1943.
S. Juan 4:10-15 4. Olsen, Viggo, The Agnosti c Who Dared to Searcli (El agnsti co
que se
6. Ver Juan 4:25, 26 atrevi a buscar] , Moody Press, Chicago, 1990.
7. Ver Juan 4:16-19 S. Ver Bob Chuvala , A Russian Atheist Finds Jesus [Un ateo
ruso
8. Ver Juan 1:43-50 encuent ra a Jess], The Christia n Herald (Noviem bre/Dic iembre
9. Ver Juan 2:1-11 1991), p. 27.
10. Ver Juan 2:23 6. Lucas 19:10
11. Mateo 11:4, S 7. 2 Pedro 3:9
12. Strobel, Lee y Bill Hybels, The Case for Christ [El caso de 8. Vitz, Paul C., The Psychol ogy of Atheism (La sicologa del atesmo
Cristo], ],
Seeds Tape Mnistr ies, South Barring ton, IL, 1992, Tape Album Truth: An lntertu ional, lrer-di sciplitui ry Journal ofChris tian
AM9215. El caso de Cristo, Editoria l Vida, Miami, FL, 2000. Though t
[La verdad: una revista internac ional, interdis ciplinar ia del pensa-
13. 1 Pedro 3:15b miento cristian o], Vol. 1, 1958, p. 29.
14. Lucas 9:20b 9. Murray, WiJliam J., My Life Withou t God [Mi vida sin Dios], Thomas
15. Alguno s recurso s prelimi narios: Cliffe Knechtl e, Give Me an Nelson, Nashvil le, TN, 1982, p. 8.
Answer
[Dme una respues ta], InterVarsity Press, Downer s Grove, IL, 1986; 10. Murray, WiJliam J., The Church Is Not Por Perfect People [La iglesia
Paul Little, Know Why You Believe [Saber por qu crees], edicin no
es para persona s perfecta s], Harvest House, Eugene , OR, 1987, p.
revisad a y actualiz ada, InterVa rsity Press, Downer s Crove, IL, 1988; 36.
Il. Guest, John, In Searcho f Certain ty [En bsque da de la certeza ], Regal,
Norman Geisler y Ron Brooks, When Skeptics Ask: a Handbo ok Ventura , CA, 1983, p. 49.
on
Christia n Evidences [Cuando los escptic os pregunt an: Un 12. Ibid., p. 51.
manual
Notas 253
252 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero

7. Ver Vctor Goertzel y Mildred George Goertzel, Cradles of Eminence


13. Knechtle, Cliffe, GiveMeanAnswer [Dme una respuesta], InterVarsity
[Cunas de eminencia], Little Brown, Boston, 1962.
Press, Downers Grove, IL, 1986, pp. 88-89. 8. Romanos 5:3-5
14. Huxley, Aldous, Ends and Means [Fines y medios], Chatto & Windus,
Londres, 1969; pp. 270, 273. Captulo 10
15. Romanos 10:13
16. Barna, George, The Church Today, Barna Research Group, Glendale, 1. 1 Corintios 9:22
CA, 1990, p. 11. 2. Para un comentario provechoso acerca de esta distincin, ver Millard
17. nfasis del autor. Adopt este enfoque de comentarios acerca de Juan Erickson, Christian Theology [Teologa cristiana], Baker, Grand Rapids,
1:12 en algunos escritos sin publicar de Paul Little. Agradezco a su MI, 1985, p. 112-20.
viuda, Marie Little, el permitirme repasarlos al igual que su amistad 3. Mateo 28:19-20
4. Dethmer, Jim, Seeker-Sensitive or Seeker-Targeted? [Sensibles a los
y colaboracin en el evangelismo.
buscadores o con las mirillas en el buscador?], Seeds Tape Ministry,
18. 2 Corintios 5:17
South Barrington, IL, 1992, Tape CL850.
19. Marcos 2:17 5. Murren, Doug, The Baby Boomerang, p. 191.
6. Gallup, George, Jr., The Unchurched American ... 10 Years Later, p.
Captulo 8 27.
1. Peterson, Eugene, Traveling Light [Viajar con poco equipaje], 7. Dethmer, Seeker-Sensitive or Seeker-Targeted?
InterVarsity Press, Downers Crove, IL, 1982, p. 45. 8. Hunter, George G. III, How To Reach Secular People [Cmo alcanzar las
personas seculares], Abingdon Press, Nashville, TN, 1992, p. 155.
2. Juan 15:13
9. Dethmer, Seeker-Sensitive or Seeker-Targeted?
3. Filipenses 4:6
4. Kayser, Larry y Rob Wilkins, A Wing and a Prayer [Un ala y una 10. Murren, The Baby Boomerang, pp. 39, 191.
11. Hybels, Bll, Seven-StepPhilosophy [La filosofa de siete pasos], Seeds
oracin], Seeds Tape Ministry, South Barrington, IL, 1989,Tape C8915,
Tape Ministry, South Barrington, IL, 1990, Tape C9002.
contiene un relato del secuestro.
12. Ibid.
5. Collins, Gary, You Can Make a Difference [Puedes hacer una diferen-
13. Can This Bea Church? [Seresto una iglesia?], Kensington Cornrnunity
cia], Zondervan, Grand Rapids, MI, 1992, p. 252.
Church, Troy, MI, 1991, p. 2.
6. Santiago 4:17 14. De una entrevista por telfono con el Rev.Trevor Waldock, de la Iglesia
7. Ver Jueces 6:15 Waterfront, Southarnpton, Inglaterra, 22 de Septiembre de 1992.
8. Jueces 6:12 15. Colosenses 4:5
9. Collins, You Can Make a Difference, p. 16.
10. Ver 1 Corintios 12:7 Captulo 11
11. Hansel, Tim, Holy Sweat [Sudor santo], Word, Dalias, 1987, p. 73.
1. Barna, George, Never On A Sunday, p. 34.
2. Ibid.
Captulo 9 3. Ibid.
1. 2 Corintios 6:14 4. Ibid., p. 26.
2. Eclesiasts 4:9,10
3. 1 Pedro 3:15 Captulo 12
4. Ver 1 Pedro 3:1-2
1. Schaeffer, Franky, Addicted to Mediocrity [Adictos a la mediocridad],
5. Berry, Jo, Beloved Unbeliever [Incrdulo querido], Zondervan, Grand
Crossway, Westchester, IL, 1981, p. 11.
Rapids, MI, 1981, p. 58.
2. Murren, Doug, The Baby Boomerang, p. 188.
6. Ezequiel 36:26
254 Cmo piensan los incrdulos que tanto quiero Notas
255

Captulo 13 5. Sproul, R.C., Reason to Believe, Lamplighter, Grand Rapds, MI, 1982,
pp. 83-84.
1. Brierley, Peter, Christian England: What the English Church Census
6. W~ersbe, Warren w., The Iniegrity Crisis [Crisis de la integridad],
Reveals [La Inglaterra cristiana: Lo que revela el censo de la iglesia Oliver Nelson, Nashvil!e, TN, 1988, p. 21.
inglesa], MARC Europe, Londres, 1991, pp. 22, 59. 7. Gallup, George H., Jr. y Timothy K. Jones, The Saints Among Us [Los
2. Ibid, 47. La asistencia promedio a una iglesia protestante en Inglaterra santos entre nosotros], Moorehouse, Ridgefield, CN, 1992, p. 13.
no pasa de setenta y cinco personas. 8. McCasland, David con Roy Irving, The Education of a Doubter [La
3. Robinson, Martn, A World Apart: Creating a Church for the Unchurched educacin de un escptico], Power ior Living [Poder para vivir], julio/
[Un mundo aparte: Crear una iglesia para los que no asisten a iglesias], agosto de 1991, p. 7.
Monarch, Turnbridge Wells, Inglaterra, 1992, ver pp. 157-69 para un 9. Murray, William J., The Church Is Not For Periect People [La iglesia
relato acerca de cmo comenz la iglesia Waterfront. no es para personas perfectas], Harvest House, Eugene, GR, 1987, pp.
4. Ver Malaquas 1:14 45-46.
5. Schaeffer, Franky, Addicted to Mediocrity, Crossway, Westchester, IL, 10. Ver Romanos 3:23
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min: Vctimas de abuso sexual de parte de cleros buscan forteleza y 2. Ver Lucas 24:47
respuestas en una conferencia], The Chicago Tribune, 19 de octubre 3. Salmo 40:13
de 1992, seco 2, p. 1.