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Seis curiosidades sobre tu cerebro de las

que no tenas ni idea

Seis curiosidades sobre tu cerebro de las que no tenas ni idea

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Es uno de los rganos ms importantes de nuestro cuerpo y, sin embargo, un gran


desconocido
Jvenes 'enfermos' por la crisis: suelen padecer depresin y pasan por estados de lamento,
agitacin mental, ansiedad o apata

MOISS ALONSO

@moisesalonso20

24/03/2016 20:31

Se calcula que nuestro cerebro concentra en torno a 100.000 millones de neuronas y su


papel es fundamental para la vida. La importancia de estas clulas ha motivado infinidad de
investigaciones cuyos resultados no solo son sorprendentes, sino que estn cambiando
muchas creencias que hasta ahora no se discutan. A continuacin, seis curiosidades que,
seguro, contribuirn a que nos conozcamos mejor.

1. Aunque duermas, tu cerebro nunca descansa

Investigaciones recientes apuntan a que el cerebro permanece igual de activo durante el


sueo que en estado de vigilia. En particular, durante la fase No-REM (sobre la que se
pensaba que era la de mayor inactividad) se producen estmulos transitorios, repetitivos y
lentos que organizan el funcionamiento de las neuronas. En esta fase, el hipocampo -el rea
relacionada con la memoria- registra esa actividad, por lo que se piensa que el sueo es
fundamental para consolidar nuestros recuerdos.

Mientras, la actividad oscilante de otras regiones, como el tronco enceflico, indica que
tambin se desarrollan actividades cruciales, ya que esta regin hace de puente entre el
cerebro, la mdula espinal y los nervios perifricos, aparte de regular el ritmo
cardiorrespiratorio.

As, un hecho curioso de esta fase del sueo es que se puede llegar a profundizar tanto
en l que a veces el cerebro tiene dificultades para tomar contacto con el cuerpo, por lo
que suele mandar impulsos para saber que est ah y que sigue vivo. Esto produce una
reaccin rpida, fuerte y violenta, provocando que a veces nos despertemos mientras
soamos con que nos estamos cayendo; es lo que en la pelcula Origen llaman
"patadas".

2. Una cabeza, tres cerebros

En 1990, el neurocientfico Paul MacLean propuso la teora de la triple evolucin del


cerebro humano, que fue aceptada por la comunidad cientfica. Con ella se sostiene que
dicho rgano consta de tres niveles interconectados que, sin embargo, tienen su propia
autonoma. As, cada uno de stos cuenta con sus caractersticas, inteligencia y
subjetividad.

Pueden ser considerados como cerebros y en su funcionamiento en red forman el cerebro


humano en s. Estos tres niveles son: el sistema reptiliano, es el ms primitivo y procesa
los instintos; el sistema lmbico, es el intermedio y es el que gestiona las emociones; y el
crtex o la corteza cerebral, que es el ms reciente del proceso evolutivo y se sita en la
parte superior procesando el pensamiento racional. La teora recibe el nombre de cerebro
triuno o trinico.

3. Cinco sentidos, o slo uno?

Siempre nos han enseado que el ser humano tiene cinco sentidos (odo, gusto, tacto, olfato
y vista) y que con ellos percibimos la realidad a travs de la informacin que nos ofrecen de
manera independiente. Pero lo cierto es que el cerebro funciona en red y elabora una
imagen mental que es resultado de procesos multisensoriales integrales. Los sentidos
ofrecen informacin, pero no de forma autnoma, sino interdependiente. El cerebro la
procesa construyendo la imagen que tenemos del mundo.

En un artculo, Mara Colom, doctora especializada en otorrinolaringologa, habla de su


experiencia en una cata de cavas. Quienes participaron en ella hicieron diferentes
degustaciones con msica de fondo. La meloda cambiaba con cada degustacin pero el
cava era el mismo y, sin embargo, experimentaron diferentes sabores. Tal y como ella
misma sostiene, "todos los sentidos interaccionan entre s, como si en realidad fueran uno
nico."

4. Tambin hay neuronas fuera del cerebro

Desde que el primer Nobel de Medicina espaol, Ramn y Cajal, contribuyera a la ciencia
con su "doctrina de la neurona", se ha pensado que este tipo de clulas slo se albergan
en el cerebro. Sin embargo, recientes investigaciones apuntan a otras zonas del cuerpo en
las que han sido localizadas. As, la mayor concentracin de neuronas fuera del seso se
produce en el sistema nervioso autnomo de la mdula espinal, algo razonable si se
considera que la mdula conecta este rgano con todo el cuerpo.

Tal vez sea ms llamativo saber que tenemos un cerebro abdominal (como se conoce al
sistema nervioso entrico) que regula la funcin intestinal y, al igual que el cerebro, dispone
de neuronas especializadas en diferentes funciones (registrar sensaciones y estmulos,
controlar los movimientos de los rganos del sistema digestivo e intercomunicar unas zonas
con otras).

Otro rgano que cuenta con estas clulas es el corazn. Se estima que alberga unas 40 mil
neuronas y que posee una compleja red de neurotransmisores, protenas y clulas de apoyo
que forman un sistema nervioso independiente. Por ello, el corazn es el nico rgano que
enva ms informacin al cerebro de la que recibe. Tambin es capaz de influir en
nuestras percepciones y reacciones y de equilibrar nuestro estado emocional.

Por otro lado, su campo electromagntico es 5.000 veces ms intenso que el del cerebro,
y puede extender esta energa entre dos y cuatro metros en torno al cuerpo. Por lo que todo
cuanto nos rodea conecta con la energa de nuestro corazn.
5. El 'neuromito': slo utilizamos un 10% del cerebro

En el libro Neuromitos en Educacin (2015), Jess C. Guilln hace un recorrido histrico


sobre las publicaciones cientficas que han podido originar la creencia que afirma que slo
utilizamos un 10% de nuestra cerebro. Para desmontar este "neuromito", contrasta esta
informacin con la que aportan los nuevos estudios.

Gracias al desarrollo de la tecnologa aplicada a la neurociencia, se ha podido analizar en


vivo la actividad de las diferentes reas cerebrales, observndose que en cada accin o
pensamiento se produce una compleja red de sinapsis neuronales que activan varias
de estas regiones. Adems, se sabe que este pequeo rgano, que pesa en torno al 2% del
cuerpo humano, consume alrededor del 20% de su energa, lo que indica su potencia y
uso integral. Tal y como afirma Guilln, "la neurociencia ha demostrado que utilizamos el
100% de nuestro cerebro, lo que nos queda por delante es aprender con l".

6. Un cerebro nuevo cada da

En 2014, un equipo de investigadores del Instituto Karolinska (Suecia) analiz las masas de
carbono-14 de las clulas del hipocampo de cerebros de sujetos adultos. Cconcluyeron que
cada da se generan 1400 neuronas nuevas.

Esto choca contra la creencia general que sostena que dicho rgano slo genera neuronas
en la etapa infantil. Tal capacidad de regeneracin se llama neurognesis y a medida que se
envejece se ralentiza, por lo que la neurognesis de una persona de 18 aos ser mayor
que la de otra de 67.

Por otra parte, se ha demostrado que nuestra conducta puede cambiar las estructuras
neuronales de nuestro cerebro. El psiclogo Donald Hebb explic el comportamiento por
el que se relacionan clulas de ese rgano, y lleg a la conclusin de que "las neuronas que
se disparan juntas permanecen conectadas", lo que quiere decir que con cada accin o
pensamiento el cerebro procesa la informacin a travs de cadenas neuronales que, una vez
formadas, quedan ah. Por eso es ms fcil reproducir algo que ya est en nuestra
cabeza que crearlo de nuevas.

Nuestras acciones generan unas estructuras cerebrales determinadas. Segn cmo sea
nuestra experiencia potenciaremos un cerebro particular. Por ejemplo, en el ao 2000,
un grupo de cientficos britnicos demostr que los taxistas de Londres tienen su
hipocampo (rea de la memoria) mucho ms desarrollado que el resto de las personas.

Adems, por si esto fuera poco, tambin se ha demostrado que el acto de pensar provoca
cambios fisiolgicos en el cerebro. Este fenmeno de comunicacin neuronal flexible
recibe el nombre de neuroplasticidad, y cada uno de nosotros tiene la capacidad de crear
nuevas conexiones neuronales en base al aprendizaje, cambiando de hbitos para buscar
nuevas experiencias. En pocas palabras y basndonos en todos estos hallazgos, se puede
afirmar que cada da podemos tener un cerebro nuevo.