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INTRODUCCIN AL BOMBEO SOLAR.


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Una interesante aplicacin de la energa solar es el bombeo de agua de pozos o simplemente
la elevacin de agua para llenar un embalse u otro usos. Esta aplicacin es especialmente
interesante en comunidades que viven en el mundo rural donde no hay disponibilidad de
energa elctrica convencional y se tiene que recurrir a los derrochadores generadores a base
de hidrocarburos.
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Cuanto ms remoto es un lugar ms costoso es transportar combustible para las estaciones
de bombeo y ah precisamente son eficaces las bombas solares.
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El ahorro energtico que podemos conseguir sustituyendo sistemas convencionales es
realmente importante. Pero para maximizar el ahorro energtico hay que entender algunos
conceptos que nos ayudarn a disear la aplicacin ms econmica.
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Una pequea estacin solar de bombeo tiene un precio muy similar a la de las aplicaciones
convencionales, por lo que se trata de una solucin muy ventajosa ya que nos evitamos el
consumo de combustibles fsiles. En lugares remotos es ms ventajoso an puesto que el
coste del transporte de combustible suele ser alto. La actual tendencia es que el bombeo de
agua mediante tecnologa fotovoltaica es ya bien rentable frente a otras tecnologas como las
bombas de queroseno, disel o gasolina.
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Otra de las grandes ventajas del bombeo elico es que la energa no necesita ser
almacenada, por lo que evitamos gran parte de los costes que acompaan a las energas
renovables. El agua se extrae cuando el generador tiene capacidad para accionar la bomba y
el resto del tiempo simplemente se parar. Ya que el agua el agua al contrario que la enega
puede almacenarse sin prdidas apreciables, ganamos de esta forma gran eficiencia respecto
a otros mtodos.
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CONFIGURACIN DEL SISTEMA DE BOMBEO SOLAR.La generacin de energa con
paneles fotovoltaicos puede hacerse tanto con instalaciones fijas como mviles. En lugares
donde no sea prudente que los paneles solares queden sin ser atendidos pueden construirse
soportes transportables que incluso pueden incorporarse sobre vehculo. El uso de bombas de
corriente continua permite empezar a extraer agua con potencias tan pequeas como 96 Wp,
lo cual supone que con un solo panel solar dispondremos de energa suficiente como para
empezar a bombear agua. Gracias a que no perdemos con la conversin de la energa,
utilizando bombas de corriente continua podremos empezar a bombear 440 litros de agua a la
hora desde 6 metros de profundidad con tan solo esa energa. Pero el mismo sistema nos
permitir trabajar a grandes profundidades, aunque en ese caso solamente bombear 82 litros
a la hora desde 70 metros de profundidad.
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SOBRE EL DISEO
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PASO 1 - PROCURAR CALCULAR EL MENOR CAUDAL POSIBLE
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El sol es un recurso continuo, y sin embargo el agua no suele requerirse ms que en
momentos puntuales. Es por ello que como norma general las bombas solares sern mucho
ms efectivas si se usan para llenar aljibes o depsitos y luego disponemos el agua cuando la
vayamos necesitando. Las bombas solares pueden trabajar durante todo el ao sin que
gastemos un cntimo en combustible, y si disminuimos el caudal la bomba ser ms barata y
necesitaremos menos capacidad de panel.
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PASO 2 - DETERMINAR LOS LITROS DE AGUA QUE NECESITAMOS BOMBEAR AL DA.
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A partir de este planteamiento de optimizar el consumo, calcularemos la cantidad de agua que
necesitamos bombear al da. Este dato es el que realmente necesitamos calcular. Si
necesitamos la bomba por ejemplo para una aplicacin de riego, podremos ir llenando la balsa
durante meses hasta que necesitemos utilizar el agua. Esto permite disear sistemas de
bombeo muy econmicos para aplicaciones que requieran bastante consumo de agua pero en
poco tiempo.

Si el clima es predecible, con radiacin solar elevada durante todo el ao, podremos usar un
pequeo sistema de bombeo para almacenar agua en grandes cantidades, y luego usarla
cuando se necesite: llenar cisternas, aplicaciones de riego, etc. Si por ejemplo un cultivo se
riega una vez a la semana podremos calcular el tiempo que tardar en llenarse el embalse.

Una estimacin de consumo de agua diario puede ser la siguiente:


Cada persona consume entre 190 y 300 litros.

Vaca unos 132 litros.

Caballo entre 38 y 75 litros.

Oveja unos 8 litros.

Cerdo unos 16 litros.

Cien gallinas unos diecisis litros.

Si vamos a utilizar el agua para regar cultivos, los criterios que podemos usar para calcular el
agua que necesitamos diariamente (en el periodo de riego) son los siguientes:

Arroz: Unos 100 m3/hectrea.

Granja: Unos 60 m3/ha.

Cereales: 45 m3/ha.

Caa de azcar: 65 m3/ha.

Algodn: 55 m3/ha

PASO 3 - DETERMINAR EL ALMACENAMIENTO


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Disear un sistema de generacin mediante bombeo solar requiere un almacenamiento que
permita guardar el agua para cubrir las necesidades. Para ello debemos disear un sistema
de almacenamiento acorde con las necesidades de cada usuario.
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Almacenando agua nos protegeremos cuando la bomba no funcione por falta de sol. Si el
agua se utiliza para riego pueden llenarse los depsitos con bombas de bajo caudal y usar el
agua cuando llegue el momento.
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Los depsitos para almacenamiento de agua pueden estar construidos de acero, cloruro de
polivinilo (PVC), fibra de vidrio, hormign, o albailera. El acero, la fibra de vidrio, y los
depsitos de agua en PVC, se usan en sistemas tanto elicos como de energa solar.

Los depsitos de agua pueden construirse subterrneos, elevados sobre el suelo, o en la


superficie. Los depsitos de hormign se recomiendan para almacenamiento de agua bajo el
suelo en climas clidos ya que mantienen el agua fra. Los depsitos de acero pueden
oxidarse fcilmente cerca del mar, por lo que deben protegerse con tratamiento anti-xido.
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Si el agua se usar para riego puede construirse un pequeo embalse, en cuyo caso debe
estar impermeabilizado para reducir el tamao del generador fotovoltaico.
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El uso de las lminas de plstico para la impermeabilizacin del terreno y acumulacin de
agua ha sufrido una amplia expansin en todo el mundo y el proceso an no ha terminado,
pues evoluciona paralelamente a la creciente escasez de pluviometra en las zonas de cultivo
con clima suave.
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Para distribuir agua a una comunidad rural lo aconsejable es primero bombear a un tanque
elevado y de ah distribuirlo.
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PASO 4 - CALCULAR LA ALTURA.
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El siguiente paso es un factor muy importante en el diseo. Se trata de estimar la presin
efectiva con la que la bomba puede operar. Esta presin se mide en altura que se expresa en
pies o en metros. Para estimar las necesidades debemos sumar:

Nivel de bombeo: Es el nivel al que est el agua que debemos bombear.

Elevacin vertical: La elevacin entre la tubera de descarga de la bomba y el punto de

uso. Pueden ser muy pocos metros o puede ser necesario subir el agua a una colina.

Prdidas por friccin: En la mayora de los casos, las prdidas por friccin pueden

simplificarse.

Si el depsito de almacenaje del sistema se localiza cerca del pozo, 9 metros o menos, y se
usa el tamao de tubera recomendado, puede usarse una norma simple. En los casos en los
que el depsito se localiza lejos del pozo, ms de 10 metros, pueden usarse clculos ms
exactos basados en la longitud de la tubera, el nmero y tipo de accesorios y el caudal.
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PASO 5 - CONFIGURACIN
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En algunas aplicaciones quizs necesitemos disponibilidad de agua constante, pero en otras
no ser necesario. Todo ello deberemos valorarlo para decidir si colocamos o no una batera
que consiga bombear tambin en das nublado. Si no colocamos la batera, en das nublados
el sistema no funcionar. Ser cuestin de ver cada aplicacin. Si por ejemplo es una
aplicacin de riego, los das nublados disminuye la evaporacin y por tanto no importar que
retrasemos algn da el riego. .
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El subsistema motor-bomba incluye motor, bomba, y acoplamiento. Varios tipos de bombas y
motores pueden usarse en aplicaciones de bombeo fotovoltaico, dependiendo siempre del tipo
de aplicacin y la demanda de agua. .
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Diferentes tipos de bombas y motores estn disponibles en aplicaciones de bombeo de agua
dependiendo de los requerimientos de agua, la altura de bombeo, la altura de succin (para
bombas en superficie) y recursos de agua. Los tipos ms comunes de acoplamiento usados
para bombear agua son correas y poleas, tornillos de accionamiento, acoplamiento directo
(cremallera y pin o pernos y bridas), y transmisin de engranaje. La eficiencia del
mecanismo de transmisin depende del ratio de acoplamiento, que es el ratio del par del
motor respecto al par de la carga. En acoplamiento directo de la transmisin las prdidas son
tan solo de un 2 %. Sin embargo, las prdidas en casos de reduccin directa de la velocidad
son de un 40 %. Las transmisin de energa en caso de transmisin con engranajes, que
depende del diseo de la caja de engranajes, del ratio de engranaje, y del tamao del motor
en relacin con la reduccin de velocidad, puede ser muy alta. .
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Veamos algunas configuraciones en suministro de agua solar tpicas usadas en bombeo
solar: .

Bomba sumergida con motor montado en superficie: estas bombas fueron de uso

comn en lugares remotos, como aplicaciones en el Sahel (frica subsahariana) en los aos

70. La ventaja es que da fcil acceso a las escobillas del motor para su cambio y otras

operaciones de mantenimiento. Pero tiene como desventaja las prdidas de energa en los

rodamientos del kgb y los altos costes de instalacin. En General esta configuracin sea

reemplazado ampliamente por grupos de motor y bomba sumergidos.

Grupo motor bomba centrfugo multi etapas sumergido: este tipo es probablemente la

configuracin ms comn en suministro de agua solar. Las ventajas de esta configuracin son

que es fcil de instalar, admitieron tuberas flexibles y la bomba sumergida queda lejos de

posibles daos. Pueden utilizarse bombas AC o DC. Los motores DC usan escobillas que

deben reemplazarse aproximadamente cada dos aos. Otros motores apropiados para esta
aplicacin son los DC sin escobillas que requieren conmutacin electrnica. El sistema ms

comnmente empleado consiste en una bomba AC y un inversor con una configuracin

fotovoltaica inferior a 1.500 Wp.

Grupo bomba-motor flotante: la versatilidad de las unidades flotantes las hacen ideal

para aplicaciones de bombeo en canales y pozos abiertos. La bomba es fcilmente

transportable y hay poco riesgo de que la bomba trabaje en seco. La mayora de estas

configuraciones utilizan bombas centrfugas sumergidas de una etapa. El tipo ms comn

utiliza un motor DC (conmutado electrnicamente) sin escobillas.

Bomba de desplazamiento positivo recproco: La bomba de desplazamiento positivo

recproco (conocidas como jack o nodding donkey) son muy adecuadas para de elevadas

alturas y bajo caudal. El rendimiento es proporcional a la velocidad de la bomba. En alturas

elevadas las fuerzas de friccin son bajas comparadas con las fuerzas hidrostticas y a

menudo hecho hace que las bombas de desplazamiento positivo sean ms eficientes que las

bombas centrfugas para esta situacin. Las bombas de desplazamiento positivo recprocas

crean una carga cclica en el motor que, para operaciones eficientes, necesita ser equilibrada.

Grupo bombas de succin: Este tipo de bombas no se recomienda salvo en

aplicaciones en las que el operador pueda estar siempre atendiendo. Aunque el uso de

cmaras primarias y vlvulas de no retorno puedan prevenir prdidas de impulsin, en la

prctica se experimentan problemas de autor arranque e impulsin.

PASO 6 - DETERMINAR LA CAPACIDAD TOTAL


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Con la secuencia anterior de acciones estaremos en condiciones de determinar el equipo que
necesitamos para nuestra aplicacin. Realmente es el caudal lo que finalmente nos
determinar el tamao de la instalacin definitiva, es decir, el volumen de agua que
necesitemos diariamente. Estn disponibles bombas que pueden trabajar con alturas de hasta
200 m y caudales de hasta 250 m3/da. .
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Hemos hablado de algunas de las aplicaciones bsicas de la energa solar para proporcionar
soluciones de bombeo, pero hay muchas ms. Por ejemplo, la bombita mostrada en la imagen
permite tomar agua de una piscina o depsito similar y colocar un sistema de riego automtico
por aspersin, y lo mejor de todo, sin instalacin alguna.
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PASO 7 ESTIMACIN DE LOS RECURSOS SOLARES
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Los datos de radiacin solar no suelen estar disponibles en muchas zonas remotas donde se
requiere el bombeo solar, por lo que debemos considerar en el clculo que los datos no sern
necesariamente exactos.
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Si trabajamos en un proyecto grande es interesante hacer algunas mediciones directas y para
ello varios instrumentos estn disponibles.

PASO 8 - TECNOLOGAS DE BAJO COSTE .


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Un paso necesario para hacer que esta tecnologa sea accesible a las comunidades remotas
ha sido el lanzamiento al mercado de paneles solares de bajo coste. El nico problema de
estos paneles, normalmente de telururo de cadmio el nico problema que tienen es que
requieren una superficie superior, pero en las comunidades remotas el espacio no suele ser
un problema. .
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Las bombas pueden usarse directamente bombeando agua y utilizando un controlador del
sistema de energa solar y un inversor. Las bombas utilizadas son sumergibles monofsicas o
trifsicas. .
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Otra forma de minimizar el coste del sistema es utilizando bombas de velocidad variable. Si
bien estas bombas son ms caras, pueden variar su funcionamiento adaptndose a la
produccin del sol y por lo tanto consiguen extraer ms agua ya que trabajan en periodos de
menor radiacin solar. Adicionalmente, las capacidades de tracking de energa permiten que el
controlador se ajuste de manera constante a la produccin pico de la radiacin solar. .
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Los controladores actuales pueden llegar a alcanzar una eficiencia en la conversin de
potencia que llega al 97 %, que es superior a la tecnologa de inversores convencionales. .
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EJEMPLOS DE APLICACIN EN PASES POBRES .
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En los pases pobres ms de 1.100 millones de personas tienen acceso inadecuado al agua
limpia, y lo peor es que su nmero sigue aumentando al no haber infraestructura elctrica
disponible. Es muy costoso hacer un pozo y ms costoso an extraer el agua de grandes
profundidades. Veamos algunos ejemplos de bombeo solar en proyectos que se vienen
realizando en lugares con difcultades.
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Uganda
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Uganda es un pas donde la mayor parte de la poblacin no est conectada a las redes de
distribucin, ni siquiera muchas ciudades. En la ciudad de Kitgum, a 300 km al norte de
Kampala, un proyecto proporciona agua a la comunidad generada con energa solar. El
sistema de bombeo dispone de unidades de 10.000 vatios que proporcionan 26.500 galones
al da (100 m3). Ello nos da que con 100 vatios se pueden extraer en promedio 1000 litros de
agua.
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Otra unidad en la misma ciudad produce 60 m3 al da. Una tercera unidad de 5.000 vatios fue
instalada en Nyapea para proporcionar agua a un hospital principal.
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Eritrea.
En Eritrea tambin se estn construyendo estaciones de bombeo (diez por el momento) para
proporcionar agua a comunidades ubicadas en lugares remotos.
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La elevada radiacin solar de los pases tropicales nos da como resultado que la construccin
de un sistema de generacin solar de este tipo puede hacerse de forma que obtener 1.000
litros de agua al da cuesta tan poco como 100 euros. O sea, el coste de la energa solar
actual permite conseguir diez litros al da con tan solo un euro por lo cual podemos obtener el
litro de agua potable por tan solo 10 cntimos el litro (nos referimos al coste de la inversin en
generacin) Es muy importante indicar que los costes los de generacin, con sistemas que no
requieren mantenimiento ni tampoco combustible. El coste supone que con una inversin de
10 cntimos obtenemos al ao 365 litros de agua si la radiacin solar es buena.
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Evidentemente hablamos solamente del sistema de paneles solares y costes en origen, pero
el desplome de los precios de la energa solar est desde luego haciendo que esta forma de
obtener agua sea accesible a cada vez ms personas.