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ISSN 0251-1371

2008
EL ESTADO
MUNDIAL DE LA
AGRICULTURA
Y LA
ALIMENTACIN

BIOCOMBUSTIBLES: perspectivas, riesgos y oportunidades


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Viale delle Terme di Caracalla
00153 Roma, Italia
ISSN 0251-1371

2008
EL ESTADO
MUNDIAL DE LA
AGRICULTURA
Y LA
ALIMENTACIN

ORGANIZACIN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA


Y LA ALIMENTACIN
Roma, 2008
Producido por la
Subdivisin de Polticas y Apoyo en Materia de Publicacin Electrnica
Divisin de Comunicacin
FAO

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que aparecen presentados los datos que contiene no implican, de parte de la
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o por correo electrnico a:
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FAO 2008
iii

ndice

Prlogo vii
Agradecimientos x
Siglas xii

PARTE 1
Biocombustibles: perspectivas, riesgos y oportunidades 1

1. Introduccin y mensajes fundamentales 3


Agricultura y energa 3
Los biocombustibles lquidos: oportunidades y riesgos 6
Polticas y objetivos en materia de biocombustibles: elementos discrepantes? 7
Mensajes fundamentales del informe 8
2. Biocombustibles y agricultura: panorama tcnico 11
Tipos de biocombustibles 11
Biocombustibles lquidos para el transporte 12
Materias primas para biocombustibles 15
Biocombustibles y agricultura 15
Ciclo de vida de los biocombustibles: balances energticos y emisiones de gases
de efecto invernadero 17
Biocombustibles lquidos de segunda generacin 20
Posibilidades en materia de bioenerga 21
Mensajes fundamentales del captulo 25
3. Factores econmicos y normativos impulsores de los biocombustibles lquidos 26
Polticas y mercados de los biocombustibles 26
Objetivos subyacentes de las polticas relativas a los biocombustibles 30
Medidas que afectan al desarrollo de los biocombustibles 31
Costos econmicos de las polticas relativas a los biocombustibles 34
Viabilidad econmica de los biocombustibles 35
Mensajes fundamentales del captulo 46
4. Mercados de biocombustibles y efectos de las polticas 47
Reciente evolucin de los biocombustibles y del mercado de productos bsicos 47
Proyecciones a largo plazo de la evolucin de los biocombustibles 50
Perspectivas a medio plazo de los biocombustibles 53
Efectos de las polticas sobre biocombustibles 57
Mensajes fundamentales del captulo 61
5. Efectos de los biocombustibles en el medio ambiente 63
Ayudarn los biocombustibles a mitigar el cambio climtico? 63
Cambio del uso de la tierra e intensicacin 68
Qu consecuencias tendr la produccin de biocombustibles en el agua,
el suelo y la biodiversidad? 73
Pueden producirse biocombustibles en tierras marginales? 77
La garanta de una produccin de biocombustibles ambientalmente sostenible 80
Mensajes fundamentales del captulo 82
6. Efectos en la pobreza y la seguridad alimentaria 84
Efectos en la seguridad alimentaria a nivel nacional 84
Efectos en la seguridad alimentaria de los hogares: efectos a corto plazo 86
La produccin de cultivos de biocombustibles como impulso para el
crecimiento agrcola 93
iv

Fomento de cultivos para la produccin de biocombustibles: cuestiones de


equidad y de gnero 98
Mensajes fundamentales del captulo 100
7. Desafos polticos 102
Preguntas planteadas en el informe 102
Un marco para unas mejores polticas relativas a los biocombustibles 104
Esferas para la adopcin de polticas 106
Conclusiones 110

LOS PUNTOS DE VISTA DE LA SOCIEDAD CIVIL

Agrocombustibles o soberana alimentaria? 112


Biocombustibles: una nueva oportunidad para la agricultura familiar 113

PARTE II
La alimentacin y la agricultura mundiales a examen 115

Los precios de los productos bsicos agrcolas 118


Produccin y existencias agrcolas 121
Comercio 124
Emergencias alimentarias y necesidades de ayuda alimentaria 127
Principales factores que determinan los precios futuros 128
Perspectivas futuras 134

Bibliografa 139
Captulos especiales de El estado mundial de la agricultura y la alimentacin 145

CUADROS

1 Produccin de biocombustibles por pases, 2007 17


2 Rendimientos de los biocombustibles para diferentes materias primas y pases 18
3 Rendimiento potencial hipottico para el etanol procedente de los principales
cultivos de cereales y de azcar 24
4 Objetivos voluntarios y obligatorios de bioenerga para los combustibles del
transporte en los pases del G8 + 5 33
5 Aranceles aplicados sobre el etanol en algunos pases 34
6 Estimaciones de apoyo total a los biocombustibles en algunas economas
de la OCDE en 2006 35
7 Tasas de apoyo medias y variables aproximadas por litro de biocombustible
en algunas economas de la OCDE 36
8 Demanda de energa por fuente y por sector: hiptesis de referencia 50
9 Necesidades de tierras para la produccin de biocombustibles 51
10 Necesidades de agua para los cultivos de biocombustibles 73
11 Facturas de importacin del total de alimentos y de los principales alimentos
bsicos para 2007 y su porcentaje de incremento sobre 2006 86
12 Importadores netos de productos del petrleo y de los cereales principales
clasicados por prevalencia de la subnutricin 87
13 Proporcin de hogares que son vendedores netos de alimentos bsicos entre los
hogares urbanos, rurales y el total de hogares 88
v

RECUADROS

1 Otros tipos de biomasa para la generacin de calor y energa y para


el transporte 12
2 Aplicaciones biotecnolgicas en el campo de los biocombustibles 22
3 Polticas sobre biocombustibles en el Brasil 28
4 Polticas sobre biocombustibles en los Estados Unidos de Amrica 40
5 Polticas sobre biocombustibles en la Unin Europea 42
6 Principales causas de incertidumbre para las previsiones relativas a
los biocombustibles 52
7 Los biocombustibles y la Organizacin Mundial del Comercio 60
8 Los biocombustibles y las iniciativas comerciales preferenciales 61
9 La Asociacin Mundial de la Bioenerga 66
10 Los biocombustibles y la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre
el Cambio Climtico 67
11 La jatrofa, un cultivo milagroso? 78
12 Crecimiento agrcola y reduccin de la pobreza 92
13 El algodn en el Sahel 94
14 Los cultivos de biocombustibles y el problema de la tierra en la Repblica
Unida de Tanzana 98

FIGURAS

1 Demanda mundial de energa primaria por fuentes, 2005 4


2 Demanda total de energa primaria por fuentes y regiones, 2005 5
3 Tendencias en el consumo de biocombustibles para el transporte 6
4 Biocombustibles: desde la materia prima hasta el uso nal 11
5 Usos de la biomasa para la energa 14
6 Conversin de materias primas agrcolas en biocombustibles lquidos 16
7 Gamas estimadas de balances de energa fsil de determinados tipos
de combustible 19
8 Apoyo en diferentes puntos de la cadena de suministro de los biocombustibles 32
9 Costos de la produccin de biocombustible en algunos pases, 2004 y 2007 38
10 Precios de rentabilidad mnima para el crudo y algunas materias primas en 2005 39
11 Precios de rentabilidad mnima para el maz y el crudo en los Estados Unidos
de Amrica 39
12 Precios de rentabilidad mnima para el maz y el crudo con y sin subsidios 44
13 Precios de rentabilidad mnima y precios observados del maz y del crudo, 44
2003-08
14 Relaciones de los precios entre el crudo y otras materias primas de los
biocombustibles, 2003-08 45
15 Tendencias de los precios de los alimentos bsicos, 1971-2007, con proyecciones
hasta 2017 48
16 Produccin, comercio y precios mundiales del etanol, con proyecciones
hasta 2017 53
17 Principales productores de etanol, con proyecciones hasta 2017 54
18 Produccin, comercio y precios mundiales de biodisel, con proyecciones
hasta 2017 55
19 Principales productores de biodisel, con proyecciones hasta 2017 56
20 Repercusin total de la eliminacin de las polticas que distorsionan el comercio
del biocombustible en el caso del etanol, promedio de 2013-17 58
21 Repercusin total de la eliminacin de las polticas que distorsionan el comercio
del biocombustible en el caso del biodisel, promedio de 2013-17 58
vi

22 Anlisis del ciclo vital para los balances de gases de efecto invernadero 64
23 Reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero de determinados
biocombustibles en comparacin con los combustibles fsiles 65
24 Potencial para la expansin de la tierra cultivable 69
25 Potencial de incremento del rendimiento para determinados cultivos materia
prima de los biocombustibles 72
26 Potencial para la expansin de la supercie de regado 75
27 Balanza comercial agrcola de los pases menos adelantados 85
28 Distribucin de pobres compradores y vendedores netos de alimentos bsicos 89
29 Media de ganancia/prdida de bienestar por un incremento del 10 por ciento
en el precio del alimento bsico por quintiles de ingresos (gasto) para los
hogares rurales y urbanos 90
30 Tendencias a largo plazo en los precios reales y nominales de los alimentos y
de la energa 118
31 Precios de los productos bsicos en relacin con los ingresos, 1971-2007 119
32 Cambios en los precios reales en determinados pases asiticos,
octubre-diciembre de 2003 a octubre-diciembre de 2007 120
33 ndices de produccin agraria, total y per cpita 122
34 Produccin de determinados cultivos 123
35 Produccin de determinados sectores pecuarios 123
36 Proporcin entre las existencias mundiales y el uso 124
37 Gastos mundiales en importacin de alimentos, 1990-2008 125
38 Exportaciones de determinados cultivos 125
39 Importaciones de determinados cultivos 126
40 Medidas en respuesta a los altos precios de los alimentos, por regiones 127
41 Pases en crisis que precisan asistencia externa, mayo de 2008 127
42 Ayuda alimentaria en cereales, 1993/94-2006/07 128
43 Efectos sobre los precios agrcolas mundiales del aumento o de la
disminucin del uso de materias primas para los biocombustibles 130
44 Efectos sobre los precios agrcolas mundiales del aumento o de la
disminucin de los precios del petrleo 131
45 Efectos sobre los precios agrcolas mundiales de una reduccin a la mitad
en el crecimiento del PIB 132
46 Efectos sobre los precios agrcolas mundiales de una repeticin de la crisis
de los rendimientos en 2007 132
47 Efectos sobre los precios agrcolas mundiales de un crecimiento anual mayor
y menor en los rendimientos 134
vii

Prlogo

Este ao, ms que en ningn otro momento de algunos productos bsicos agrcolas
de las ltimas tres dcadas, la atencin incluidos el maz, el azcar, las semillas
del mundo se centra en la alimentacin oleaginosas y el aceite de palma contribuye
y la agricultura. La combinacin de una al aumento de los precios de los productos
diversidad de factores ha generado un agrcolas en general, y de los recursos
aumento de los precios de los alimentos usados para producirlos. Para la mayora
hasta los niveles ms elevados desde la de las familias pobres que consumen ms
dcada de 1970 (en trminos reales), con de lo que producen, el aumento de los
graves consecuencias para la seguridad precios de los alimentos puede suponer
alimentaria de las poblaciones pobres de una grave amenaza para la seguridad
todo el mundo. Uno de los factores causantes alimentaria, especialmente a corto plazo.
mencionados con ms frecuencia es el rpido Sin embargo, es importante tener en
crecimiento reciente del uso de productos cuenta que los biocombustibles solo son
bsicos agrcolas incluidos algunos cultivos uno de los diversos factores que causan el
alimentarios para la produccin de aumento de los precios de los alimentos:
biocombustibles. los dcits de produccin causados por
El efecto de los biocombustibles en factores climticos en los principales pases
los precios de los alimentos sigue siendo exportadores; el descenso de las reservas
objeto de un intenso debate, como tambin mundiales de cereales, el incremento de
ocurre con su capacidad para contribuir a los costos de los combustibles, la estructura
la seguridad alimentaria, la mitigacin del cambiante de la demanda asociada con el
cambio climtico y el desarrollo agrcola. crecimiento de los ingresos, el aumento
Si bien este debate contina, los pases de la poblacin y la urbanizacin, las
se enfrentan a decisiones importantes operaciones en los mercados nancieros,
sobre polticas e inversiones relativas a las medidas normativas a corto plazo, las
los biocombustibles. Estos fueron algunos uctuaciones de los tipos de cambio y otros
de los temas tratados en la FAO, en junio factores tambin ejercen una inuencia. Con
de 2008, por parte de las delegaciones de unas polticas e inversiones adecuadas, el
181 pases que asistan a la Conferencia de aumento de los precios podra desencadenar
Alto Nivel sobre la Seguridad Alimentaria una respuesta en trminos de incremento
Mundial: los Desafos del Cambio Climtico de la produccin agrcola y el empleo, que
y la Bioenerga. Dado el carcter urgente contribuira a mitigar la pobreza y mejorar la
de estas decisiones y la magnitud de sus seguridad alimentaria a largo plazo.
posibles consecuencias, los participantes Asimismo, el informe sostiene que
en la Conferencia convinieron en que el efecto de los biocombustibles en las
es esencial evaluar detalladamente las emisiones de gases de efecto invernadero
perspectivas, riesgos y oportunidades que vara considerablemente en funcin del
plantean los biocombustibles. Este es el tema lugar y la forma en que se producen los
central del informe de la FAO de 2008 acerca diversos cultivos de materias primas. En
de El estado mundial de la agricultura y la muchos casos, el aumento de las emisiones
alimentacin. derivado del cambio en el uso de la tierra
El informe sostiene que, durante la puede contrarrestar o incluso superar los
prxima dcada, los biocombustibles, a ahorros en gases de efecto invernadero
la vez que compensarn solo una parte obtenidos mediante la sustitucin de los
modesta del consumo de energa fsil, combustibles fsiles con biocombustibles,
tendrn efectos mucho ms importantes en y las consecuencias en el agua, el suelo
la agricultura y la seguridad alimentaria. La y la biodiversidad tambin constituyen
aparicin de los biocombustibles como una una preocupacin. Las buenas prcticas
nueva, e importante, fuente de demanda agrcolas y el aumento de los rendimientos
viii

a travs del desarrollo de la tecnologa y presten una contribucin positiva a las


la mejora de las infraestructuras pueden reducciones de emisiones de gases de efecto
contribuir a reducir algunos de estos efectos invernadero y al mismo tiempo minimicen
adversos. A largo plazo, la aparicin de los otras consecuencias medioambientales
biocombustibles de segunda generacin negativas. Es especialmente necesario lograr
puede ofrecer benecios adicionales. una mejor comprensin de los efectos de los
Estas son algunas de las principales biocombustibles en el cambio de uso de la
conclusiones. Cules son sus consecuencias tierra, que generar las consecuencias ms
para las polticas? Nuestro punto de importantes en las emisiones de gases de
partida debe ser la actual situacin de efecto invernadero adems de otros efectos
aumento de los precios de los alimentos y medioambientales. Los criterios para una
los graves problemas que el encarecimiento produccin sostenible de biocombustibles
plantea para los pobres. Hay que prestar pueden ayudar a garantizar la sostenibilidad
urgentemente socorro y asistencia de medioambiental. Sin embargo, es
forma inmediata a los pases en desarrollo fundamental que estos criterios sean
que son importadores netos de alimentos, evaluados y aplicados de forma cuidadosa,
y facilitar redes de seguridad para las solo en bienes pblicos mundiales, y que se
familias compradoras netas de alimentos diseen de tal forma que eviten la creacin
en los pases en desarrollo. Esta es una de barreras comerciales adicionales y no
responsabilidad compartida de los gobiernos supongan obstculos indebidos para pases
nacionales y la comunidad internacional. en desarrollo que quieran aprovechar
Sin embargo, es aconsejable evitar polticas las oportunidades ofrecidas por los
como por ejemplo las prohibiciones a la biocombustibles.
exportacin y los controles de precios Si adoptamos una perspectiva a ms largo
directos, que, en la prctica, pueden plazo, en la medida en que la demanda de
empeorar y prolongar la crisis mediante el biocombustibles provoca una constante
bloqueo de los incentivos de precios para los presin al alza sobre los precios de los
agricultores, impidiendo a estos aumentar la productos agrcolas, debemos ser capaces
produccin. de aprovechar las oportunidades que se
Asimismo, existe una necesidad urgente generan para el desarrollo agrcola y la
de analizar las actuales polticas que mitigacin de la pobreza. Esto requiere
establecen ayudas, subvenciones y mandatos superar algunos de los obstculos a largo
imperativos en relacin con la produccin plazo que han dicultado el crecimiento
y el uso de los biocombustibles. Una parte del sector agrcola en muchos pases en
importante del reciente aumento de los desarrollo durante demasiado tiempo. La
combustibles se ha debido a este tipo de aparicin de los biocombustibles como una
polticas, especialmente en pases de la nueva fuente de demanda de productos
Organizacin para la Cooperacin y el agrcolas fortalece el argumento para
Desarrollo Econmicos (OCDE). Muchos de los aumentar las inversiones e incrementar los
supuestos que subyacen a estas polticas con niveles de asistencia al desarrollo, orientadas
respecto al cambio climtico y la seguridad al sector agrcola y las reas rurales. Hay
alimentaria comienzan a ser cuestionados que prestar una especial atencin para
en la actualidad, y se estn reconociendo garantizar que los agricultores tengan
las consecuencias indeseadas del aumento acceso a los insumos necesarios, como
de los precios de los alimentos para los por ejemplo el riego, los fertilizantes
consumidores pobres. Parece existir una razn y las variedades mejoradas de semillas
para orientar los gastos en biocombustibles a travs de mecanismos que apoyen el
ms hacia la investigacin y el desarrollo, mercado. Las posibilidades de los pases
especialmente de tecnologas de segunda en desarrollo para beneciarse de la
generacin, que ofrecen mejores perspectivas demanda de biocombustibles se aceleraran
en trminos de reduccin de las emisiones de considerablemente mediante la eliminacin
gases de efecto invernadero, y ejercen menos tanto de las subvenciones a la agricultura
presin en la base de recursos naturales. y los biocombustibles como de las barreras
Hay que llevar a cabo medidas ecaces comerciales, que actualmente benecian a
para asegurar que los biocombustibles los productores de los pases de la OCDE en
ix

detrimento de los productores de los pases utilizacin de biocombustibles sean


en desarrollo. sostenibles, de acuerdo con los tres pilares
El futuro de los biocombustibles y la del desarrollo sostenible, y tengan en cuenta
funcin que estos desempearn para la necesidad de alcanzar y mantener la
la agricultura y la seguridad alimentaria seguridad alimentaria mundial ... Hacemos
continan siendo inciertos. Existen muchas un llamamiento a las organizaciones
inquietudes y desafos que hay que superar, intergubernamentales pertinentes, entre
si los biocombustibles tienen que contribuir ellas la FAO, en el mbito de sus mandatos y
positivamente a la mejora del entorno reas de conocimiento, con la participacin
natural as como al desarrollo agrcola y de gobiernos nacionales, asociaciones,
rural. Sin embargo, de la misma forma el sector privado y la sociedad civil, a
que la precipitacin en las decisiones para que impulsen un dilogo internacional
promover los biocombustibles puede tener coherente, ecaz y orientado a resultados
consecuencias adversas no deseadas en la sobre los biocombustibles, en el contexto
seguridad alimentaria y el medio ambiente, de las necesidades en materia de seguridad
adoptar acuerdos apresurados que alimentaria y desarrollo sostenible. Mi
restrinjan los biocombustibles podra limitar esperanza es que el presente informe
las oportunidades para un crecimiento contribuya a un dilogo y a unas medidas
sostenible de la agricultura, benecioso para normativas mejor documentados en este
la poblacin pobre. Tal como se indica en la mbito de importantes decisiones a las que
Declaracin adoptada en la Conferencia de nos enfrentamos.
Alto Nivel sobre la Seguridad Alimentaria
Mundial de junio de 2008, En consideracin
a las necesidades mundiales en materia de
seguridad alimentaria, energa y desarrollo
sostenible, resulta esencial afrontar los
desafos y las oportunidades que plantean
los biocombustibles. Estamos convencidos de
que son necesarios estudios en profundidad Jacques Diouf
para asegurar que la produccin y la DIRECTOR GENERAL DE LA FAO
x

Agradecimientos

El estado mundial de la agricultura y la Se recibieron valiosos consejos por parte de


alimentacin 2008 ha sido redactado por un los miembros del Consejo Asesor Externo
equipo principal dirigido por Keith Wiebe y del informe: Walter Falcon (presidente),
del que forman parte Andr Croppenstedt, Stanford University; Kym Anderson,
Terri Raney, Jakob Skoet y Monika Zurek, University of Adelaide; Simeon Ehui, Banco
todos ellos de la Direccin de Economa Mundial; Franz Heidhues, University of
Agrcola y del Desarrollo de la FAO; Jeff Hohenheim; y Eugenia Muchnik, Fundacin
Tschirley, Presidente del Grupo de Trabajo Chile.
Interdepartamental sobre Bioenerga El equipo se beneci en gran medida
de la FAO; y Merritt Cluff, de la Divisin de un amplio nmero de consultas sobre
de Comercio y Mercados de la FAO. El biocombustibles, incluyendo: dos Consultas
informe ha sido coeditado por Terri Raney, tcnicas sobre bioenerga y seguridad
Jakob Skoet y Jeff Tschirley. Bernardete alimentaria, celebradas en Roma, del 16
Neves prest ayuda de investigacin, y al 18 de abril de 2007 y los das 5 y 6 de
Liliana Maldonado y Paola di Santo se han febrero de 2008, bajo los auspicios del
encargado del trabajo administrativo y de Proyecto Bioenergy and Food Security
secretara. (BEFS) nanciado por Alemania; el Taller
Adems del equipo principal, diversas internacional sobre economa, polticas y
personas han elaborado anlisis y ciencia de la biotecnologa, patrocinado
documentos de antecedentes o han conjuntamente por la FAO y el International
redactado secciones del informe: Astrid Consortium on Agricultural Biotechnology
Agostini, El Mamoun Amrouk, Jacob Research, que se celebr en Ravello (Italia),
Burke, Concepcin Calpe, Patricia Carmona el 26 de julio de 2007; y dos reuniones de
Ridondo, Roberto Cuevas Garca, David expertos sobre polticas bioenergticas,
Dawe, Olivier Dubois, Jippe Hoogeveen, Lea mercados, comercio y seguridad alimentaria
Jenin, Charlotta Jull, Yianna Lambrou, Irini y sobre perspectivas mundiales de la
Maltsoglou, Holger Matthey, Jamie Morgan, seguridad alimentaria y de los combustibles,
Victor Mosoti, Adam Prakash, Andrea Rossi, celebradas en Roma, del 18 al 20 de febrero
John Ruane, Gregoire Tallard, James Tefft, de 2008. En diversas reuniones del Grupo
Peter Thoenes y Miguel Trossero, todos ellos de Trabajo Interdepartamental sobre
de la FAO; Uwe Fritsche, Oeko-Institute; Bioenerga se revisaron los borradores del
Bernd Franke, Guido Reinhardt y Julia informe, que fue presentado el 26 de marzo
Mnch, IFEU Institute; Martin von Lampe, de 2008 ante el equipo de direccin del
OCDE; Ronald Steenblik, Iniciativa Global Departamento de Desarrollo Econmico y
de Subsidios, Instituto Internacional para el Social, el 31 de marzo de 2008 ante todos
Desarrollo Sostenible; y Wyatt Thompson, los miembros del personal de la FAO y el
del Food and Agriculture Policy Research 26 de mayo de 2008 ante el equipo de
Institute. Asimismo, el informe se basa en administracin superior de la FAO.
la publicacin conjunta de la OCDE-FAO De forma individual o en el contexto de
Perspectivas de la agricultura 2008-2017, as las consultas mencionadas anteriormente,
como en hiptesis de polticas preparadas muchas personas aportaron opiniones,
por la Divisin de Comercio y Mercados de la sugerencias y comentarios crticos de
FAO a partir del modelo AgLink-Cosimo y los gran valor acerca del informe: Abdolreza
debates con la Secretara de la OCDE. Estas Abbassian, Gustavo Anrquez, Boubaker
contribuciones se reconocen con gratitud. Benbelhassen, Jim Carle, Romina Cavatassi,
El informe ha sido preparado siguiendo Albertine Delange, Olivier Dubois, Aziz
la orientacin general de Hafez Ghanem, Elbehri, Barbara Ekwall, Erika Felix,
Subdirector General del Departamento de Margarita Flores, Theodor Friedrich, Daniel
Desarrollo Econmico y Social de la FAO. Gustafson, Maarten Immink, Kaori Izumi,
xi

Brahim Kebe, Modeste Kinane, Rainer University of Pretoria; Janet Hall, Fundacin
Krell, Eric Kueneman, Preetmoninder pro Naciones Unidas; Neeta Hooda,
Lidder, Pascal Liu, Attaher Maiga, Michela CMNUCC; Barbara Huddleston, Stockholm
Morese, Alexander Mller, Jennifer Environment Institute; Tatsuiji Koizumi,
Nyberg, David Palmer, Shivaji Pandey, Wim MAFF, Japn; Samai Jai-in, Thailand National
Polman, Adam Prakash, Andrea Rossi, Metal and Materials Technology Centre;
John Ruane, Mirella Salvatore, Alexander Francis Johnson, Stockholm Environment
Sarris, Josef Schmidhuber, Annika Sder, Institute; David Lee, Cornell University;
Andrea Sonnino, Pasquale Steduto, Diana Bruce McCarl, Texas A&M University;
Templeman, Nuria Urqua, Jessica Vapnek, Enrique Manzanilla, Agencia de Proteccin
Margret Vidar, Andreas Von Brandt, Adrian Medioambiental de los Estados Unidos;
Whiteman y Alberto Zezza, todos ellos de Teresa Malyshev, Agencia Internacional de
la FAO; y Ricardo Abramovay, Universidad Energa; Ferdinand Meyer, University of
de So Paulo; Dale Andrew, OCDE; Melvyn Pretoria; Willi Meyers, University of Missouri;
Askew, Harper Adams University College; Jos Roberto Moreira, Universidad de So
Mary Bohman, Cheryl Christiansen, Steve Paolo; Siwa Msangi y Gerald Nelson, IIPA;
Crutchfield y Carol Jones, Servicio de Martina Otto, PNUMA; Joe Outlaw, Texas
Investigacin Econmica del Departamento A&M University; Jyoti Parikh, Integrated
de Agricultura de los Estados Unidos; David Research and Action for Development
Cooper y Markus Lehman, Convenio sobre (India); Prabhu Pingali, Fundacin Bill y
la Diversidad Biolgica; Martin Banse, Melinda Gates; Martin Rice, Earth System
Agricultural Economics Research Institute Science Partnership; C. Ford Runge,
(LEI); Eduardo Calvo, III Grupo de Trabajo de University of Minnesota; Roger Sedjo,
la CIPF; Harry de Gorter, Cornell University; Resources for the Future; Seth Shames,
Hartwig de Haen; Daniel de la Torre Ugarte, Ecoagriculture Partners; Guy Sneyers, Fondo
University of Tennessee; Ewout Deurwaarder Comn para los Productos Bsicos; Steve
y Paul Hodson, Direccin General de Energa Wiggins, Instituto de Desarrollo de Ultramar;
y Transportes de la Comisin Europea; Erik Wijkstrom, OMC; Simonetta Zarrilli,
Asbjrn Eide, Norwegian Centre for UNCTAD; y David Zilberman, University of
Human Rights; Francis Epplin, Oklahoma California-Berkeley.
State University; Polly Ericksen, Oxford Una mencin de gratitud merece
University; Andr Faaij, Utrecht University; tambinel trabajo experto aportado
Gnter Fischer, Instituto Internacional para por editores, traductores, diseadores,
el Anlisis de Sistemas Aplicados (IAASA); diagramadores y especialistas en
Alessandro Flammini, Asociacin Mundial reproduccin de documentos del
de la Bioenerga (GBEP); Richard Flavell, Departamento de Conocimiento y
Ceres, Inc.; Julie Flood, CABI; Thomas Funke, Comunicacin de la FAO.
xii

Siglas

AA Acuerdo sobre la Agricultura (GATT)


AELC Asociacin Europea de Libre Comercio
AIE Agencia Internacional de Energa
CDB Convenio sobre la Diversidad Biolgica
CFA Comunidad Financiera Africana
CIP Comit Internacional de Planicacin de las ONG/OSC para la Soberana Alimentaria
CIPF Convencin Internacional de Proteccin Fitosanitaria
CMNUCC Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico
FIPA Federacin Internacional de Productores Agrcolas
GATT Acuerdo general sobre aranceles aduaneros y comercio
GBEP Asociacin Mundial de la Bioenerga
GTZ Sociedad Alemana de Cooperacin Tcnica
IAASA Instiuto Internacional para el Anlisis de Sistemas Aplicados
ICC Iniciativa de la Cuenca del Caribe
IIPA Instituto Internacional de Investigaciones sobre Polticas Alimentarias
MDL Mecanismo para un desarrollo limpio
NMF Nacin ms favorecida
OCDE Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos
OMC Organizacin Mundial del Comercio
ONUDI Organizacin de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial
PBIDA Pases de bajos ingresos y con dcit de alimentos
PIB Producto interno bruto
PNUD Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
PNUMA Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
SGP Sistema generalizado de preferencias
TIR Tasa interna de rentabilidad
UE Unin Europea
UNCTAD Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo
UNICEF Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia
VNA Valor neto actual
ZLC Zona de libre comercio
Part I
Parte
BIOCOMBUSTIBLES:
PERSPECTIVAS, RIESGOS
Y OPORTUNIDADES
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

1. Introduccin y mensajes
fundamentales

Hace dos aos, al iniciarse los preparativos ms all de sus efectos para los precios de
para la edicin de 2008 de El estado mundial los productos bsicos. En la presente edicin
de la agricultura y la alimentacin, existan de El estado mundial de la agricultura y la
grandes expectativas en torno a la utilizacin alimentacin se pasa revista al estado actual
de los biocombustibles lquidos como recurso del debate sobre los biocombustibles y se
que podra mitigar el cambio climtico indaga sobre dichas repercusiones. Asimismo,
mundial, contribuir a la seguridad energtica se examinan las polticas que se estn
y apoyar a los productores agrcolas en todo aplicando en apoyo de los biocombustibles,
el mundo. Muchos gobiernos enarbolaron as como las polticas que se debern
estos objetivos para justicar la aplicacin aplicar para remediar los efectos de los
de polticas que promovieran la produccin biocombustibles para el medio ambiente, la
y la utilizacin de biocombustibles lquidos seguridad alimentaria y los pobres.
derivados de productos agrcolas bsicos.
Desde entonces se ha registrado un
notable cambio en la manera de percibir Agricultura y energa
los biocombustibles. Anlisis recientes han
planteado serias interrogantes sobre las La agricultura y la energa han estado
profundas repercusiones ambientales de siempre estrechamente vinculadas, si bien el
la produccin de biocombustibles a partir carcter y la intensidad de esos vnculos han
de una base de recursos agrcolas que ya se ido cambiando con el tiempo. La agricultura
encuentra en una situacin difcil. El costo ha sido siempre una fuente de energa,
de las polticas encaminadas a promover la y la energa es un insumo importante de
produccin de biocombustibles lquidos y la produccin agrcola moderna. Hasta
sus posibles efectos no intencionales ha el siglo XIX, los animales provean casi
comenzado a ser objeto de un examen todo el caballaje que se usaba para la
detenido. Los precios de los alimentos han transportacin y la maquinaria agrcola, y as
aumentado rpidamente, provocando sigue siendo en muchas partes del mundo.
protestas en muchos pases y generando La agricultura produce el combustible
graves preocupaciones sobre la seguridad necesario para alimentar esos animales;
alimentaria de las personas ms vulnerables hace dos siglos, cerca del 20 por ciento de
del mundo. las tierras agrcolas de los Estados Unidos
No obstante, los biocombustibles son de Amrica se utilizaba para alimentar a
solo uno de los factores en juego detrs animales de tiro (Sexton et al., 2007).
del reciente aumento de los precios de En el siglo XX se debilitaron los nexos entre
los productos bsicos. Por otro lado, las los mercados de productos agrcolas y los
repercusiones de los biocombustibles van mercados de productos energticos a medida
4 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 1
Demanda mundial de energa primaria por fuentes, 2005

35% Petrleo

25% Carbn vegetal

21% Gas

10% Biomasa y residuos

6% Nuclear

2% Hidroelctrica

1% Otras fuentes renovables

Fuente: AIE, 2007.

que los combustibles fsiles adquiran mayor del 10 por ciento de ese total (Figura 1). Los
importancia en el sector del transporte. Al combustibles fsiles son de lejos la fuente
mismo tiempo, se fortalecieron los vnculos ms importante de energa primaria en el
en el plano de los insumos, al aumentar cada mundo, de cuyo total el petrleo, el carbn
vez ms la dependencia de la agricultura vegetal y el gas proporcionan ms del 80 por
respecto de los fertilizantes qumicos ciento.
derivados de combustibles fsiles y de las Las fuentes de energa renovable, entre
maquinarias movidas por disel. A menudo, las que ocupa un lugar preponderante
tambin el almacenamiento, la elaboracin la biomasa, representan el 13 por ciento
y la distribucin de los alimentos son aproximadamente del suministro total de
actividades que requieren un gran consumo energa primaria. Las fuentes de energa
de energa. Por tanto, el aumento de los primaria dieren notablemente de una
costos de la energa repercute de manera regin a otra (Figura 2). En algunos pases en
directa y considerable en la produccin desarrollo, la biomasa proporciona hasta un
agrcola y los precios de los alimentos. 90 por ciento del consumo total de energa.
La reciente aparicin de los Los biocombustibles slidos como la lea,
biocombustibles lquidos para el transporte el carbn vegetal y el estircol ocupan con
derivados de cultivos agrcolas ha rearmado mucho el mayor segmento del sector de la
los vnculos entre los mercados de productos bioenerga y representan no menos del 99
agrcolas y los de productos energticos. por ciento de todos los biocombustibles.
Los biocombustibles lquidos podran Durante milenios, los seres humanos han
tener repercusiones considerables para dependido del uso de la biomasa para
los mercados agrcolas, pero representan, calentarse y cocinar, y los pases en desarrollo
y es probable que as siga siendo, una de frica y Asia continan dependiendo en
proporcin relativamente pequea del gran medida de esos usos tradicionales de
mercado energtico en su conjunto. la biomasa. Los biocombustibles lquidos
La demanda mundial total de energa desempean un papel mucho ms limitado
primaria asciende a unos 11 400 millones de en el suministro mundial de energa y
toneladas equivalentes de petrleo (emtp) representan solo el 1,9 por ciento de la
por ao (AIE, 2007); la biomasa, incluidos bioenerga total. Su importancia radica
los productos agrcolas y forestales y los principalmente en el sector del transporte,
desechos y residuos orgnicos, da cuenta en el que an as en 2005 suministraron
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

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FIGURA 2
Demanda total de energa primaria por fuentes y regiones, 2005

Mundo

frica

Amrica
Latina

Asia
en desarrollo

Pases
de la OCDE

0 500 1 000 1 500 2 000 2 500 3 000 3 500 4 000


emtp

Petrleo Carbn vegetal Gas Biomasa


y residuos
Nuclear Hidroelctrica Otras fuentes
renovables
Fuente: AIE, 2007.

solo el 0,9 por ciento del consumo total de para 2015 y 2030, segn se informa en la
combustible para el transporte, un 0,4 por publicacin World Energy Outlook 2007 (AIE,
ciento ms que en 1990. 2007)1. No obstante, la contribucin de los
En aos recientes, sin embargo, los biocombustibles lquidos a la energa para el
biocombustibles lquidos han conocido un
rpido aumento tanto en lo que respecta a su 1
Estas proyecciones se reeren al llamado escenario de
volumen como a la parte que les corresponde referencia de la AIE, que ha sido diseado para mostrar
en la demanda mundial de energa para el resultado previsto, partiendo de determinados supuestos
el transporte. Se prev que contine este sobre el crecimiento econmico, la poblacin, los precios
de la energa y la tecnologa, si los gobiernos no hacen ms
crecimiento, tal como se ilustra en la Figura 3,
para cambiar las tendencias subyacentes en el sector de la
en la que se muestran las tendencias energa. En el Captulo 4 se examinan las proyecciones y
histricas, as como las proyecciones los supuestos de base.
6 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 3
Tendencias en el consumo de biocombustibles para el transporte

emtp Porcentaje de la demanda total de energa para el transporte


120 6

100 5

80 4

60 3

40 2

20 1

0 0
1990 2005 2015 2030

emtp En porcentaje de la energa para transporte

Fuente: AIE, 2007.

transporte y, ms an, al uso mundial de la debate y controversia. Esta nueva fuente de


energa, seguir siendo limitada. La demanda demanda de productos agrcolas bsicos crea
mundial de energa primaria est y seguir oportunidades pero tambin riesgos para el
estando abrumadoramente dominada por los sector alimentario y agrcola. En efecto, la
combustibles fsiles, de cuyo total el carbn demanda de biocombustibles podra invertir
vegetal, el petrleo y el gas representan el la tendencia a la baja de los precios reales
81 por ciento. Se pronostica que en 2030 esta de los productos bsicos que ha reducido
proporcin ser del 82 por ciento y que el el crecimiento agrcola en la mayora de los
carbn vegetal ver aumentar la parte que pases en desarrollo en los ltimos decenios.
le corresponde a expensas del petrleo. La Como tales, los biocombustibles podran
biomasa y los productos residuales satisfacen ofrecer a los pases en desarrollo, en los
actualmente el 10 por ciento de la demanda que el 75 por ciento de la poblacin pobre
mundial de energa, proporcin que, segn del mundo depende de la agricultura para
los pronsticos, deber disminuir ligeramente su sustento, la oportunidad de aprovechar
al 9 por ciento para 2030. Para ese mismo el crecimiento agrcola para ampliar el
ao se proyecta que a los biocombustibles desarrollo rural y reducir la pobreza.
lquidos corresponda la an modesta Un vnculo ms fuerte entre la agricultura
proporcin del 3,0 por ciento al 3,5 por y la demanda de energa podra redundar
ciento del consumo mundial de energa para en el aumento de los precios agrcolas,
el transporte. la produccin agrcola y el producto
interno bruto (PIB). El desarrollo de los
biocombustibles tambin podra facilitar
Los biocombustibles lquidos: el acceso a la energa en las zonas rurales,
oportunidades y riesgos estimulando as an ms el crecimiento
econmico y la introduccin de mejoras
No obstante la limitada importancia de a largo plazo en materia de seguridad
los biocombustibles lquidos en cuanto a alimentaria. Al mismo tiempo, existe el
su proporcin del suministro mundial de riesgo de que el aumento de los precios de
energa, as como en comparacin con la los alimentos ponga en riesgo la seguridad
de los biocombustibles slidos, sus efectos alimentaria de las personas ms pobres del
directos y considerables para los mercados mundo, muchas de las cuales gastan en
agrcolas mundiales, el medio ambiente y alimentos ms de la mitad de los ingresos
la seguridad alimentaria son ya objeto de de sus hogares. Es ms, la demanda de
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

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biocombustibles podra someter a una el desarrollo rural. Estas preocupaciones
presin adicional la base de recursos no estn disminuyendo; por el contrario, el
naturales, lo que a su vez podra traer cambio climtico y la seguridad de la energa
consecuencias ambientales y sociales nocivas, en el futuro adquieren cada vez mayor
en particular para quienes carecen ya de relevancia en las polticas internacionales. Sin
acceso a la energa, los alimentos, la tierra y embargo, el papel de los biocombustibles en
el agua. la solucin de estos problemas, comprendidas
Habida cuenta de las actuales tecnologas las polticas adecuadas que debern aplicarse,
agronmicas y de conversin, sin apoyo estn siendo objeto de un examen ms
y sin subvenciones es escasa la viabilidad riguroso. Se plantean interrogantes sobre la
econmica de la mayora de los combustibles coherencia de las polticas actuales y algunos
lquidos en muchos pases, aunque de los supuestos de base, mientras pasan a
no en todos. Empero, con el aumento ocupar el primer plano una serie de nuevas
del rendimiento y la expansin y la preocupaciones.
intensicacin de las zonas cultivadas podra En primer lugar, las polticas que se
aumentar signicativamente la produccin estn aplicando son costosas. De hecho, las
de materias primas y reducirse los costos. Las estimaciones de las subvenciones actuales
innovaciones tecnolgicas en la elaboracin a los biocombustibles son elevadas si se
de biocombustibles tambin podran tiene en cuenta el papel todava limitado de
traducirse en una reduccin sustancial de stos en el suministro mundial de energa.
los costos, creando as la posibilidad de Las estimaciones hechas por la Iniciativa
que se inicie la produccin comercial de Global de Subsidios para la Unin Europea,
biocombustibles de segunda generacin los Estados Unidos de Amrica y otros tres
derivados de materias primas celulsicas y pases de la OCDE (vase el Captulo 3)
reduciendo, por tanto, la competencia con sugieren un nivel total de apoyo al biodisel
los cultivos agrcolas y la presin sobre los y el etanol en 2006 de unos 11 000 a 12 000
precios de los productos bsicos. millones de USD (Steenblik, 2007). En dlares
por litro, el apoyo oscila entre 0,20 dlares
USD y un 1,00 dlar USD. Con el aumento
Polticas y objetivos en materia de los niveles de produccin y apoyo en
de biocombustibles: elementos materia de combustibles, podran aumentar
discrepantes? los costos. Aunque es posible argir que
las subvenciones son solo de carcter
En su mayor parte, el reciente aumento de temporal, si se es o no el caso depender
la produccin de biocombustibles ha tenido evidentemente de la viabilidad econmica
lugar en los pases de la Organizacin para a largo plazo de los biocombustibles. Esto, a
la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos su vez, depender del costo de otras fuentes
(OCDE), principalmente los Estados Unidos de energa, trtese de combustibles fsiles
de Amrica y los pases de la Unin Europea o, a ms largo plazo, de fuentes alternativas
(UE). La excepcin es Brasil, que ha sido el de energa renovable. Incluso si se tiene en
primer pas en desarrollar un sector nacional cuenta el alza reciente de los precios del
de biocombustibles econmicamente petrleo, entre los grandes productores solo
competitivo, en gran parte basado en la el etanol producido en el Brasil a partir de
caa de azcar. En los pases de la OCDE los caa de azcar parece capaz de competir
biocombustibles han sido promovidos por sin la ayuda de subvenciones con los
polticas que apoyan y subsidian la produccin combustibles fsiles de contrapartida.
y el consumo; actualmente, esas polticas se Las subvenciones directas, empero,
estn aplicando tambin en varios pases representan solamente el costo ms
en desarrollo. El principal motor impulsor evidente; otros costos ocultos son resultado
de las polticas nacionales de la OCDE han de una asignacin distorsionada de
sido los objetivos de seguridad energtica y recursos a consecuencia del apoyo selectivo
mitigacin del cambio climtico mediante a los biocombustibles y la utilizacin
la reduccin de las emisiones de gases de de instrumentos cuantitativos como los
efecto invernadero, en conjuncin con el mandatos de mezcla. Durante decenios,
deseo de apoyar la agricultura y promover en numerosos pases de la OCDE las
8 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

subvenciones agrcolas y el proteccionismo la sostenibilidad ambiental. Efectivamente,


han conducido a una asignacin gravemente aunque el uso de la bioenerga presenta
desacertada de los recursos a nivel ventajas para el medio ambiente, su
internacional, con grandes costos tanto para produccin tambin puede causar daos
los consumidores de los pases de la OCDE ecolgicos. Los efectos de la expansin
como de los pases en desarrollo. Se corre de la produccin de biocombustibles para
el riesgo de que esta mala asignacin de los recursos de tierras y aguas y para la
recursos se vea perpetuada y exacerbada por biodiversidad son objeto de una atencin
las actuales polticas de los pases de la OCDE cada vez mayor, al igual que la cuestin de
en materia de biocombustibles. cmo garantizar su sostenibilidad ambiental.
Otra dimensin de los costos, adems En general, las polticas sobre
del costo total, est ligada a la ecacia con biocombustibles se han diseado en marcos
que se logren los objetivos declarados. Las nacionales sin tener sucientemente en
polticas sobre biocombustibles a menudo cuenta sus consecuencias imprevistas a
se justican sobre la base de objetivos nivel nacional e internacional. A medida
mltiples y, a veces, contradictorios, y que se examinan ms detenidamente
esta falta de claridad puede llevar a las repercusiones del desarrollo de los
que se adopten polticas que no logran biocombustibles para los pases en desarrollo,
sus objetivos o lo hacen solamente a un entre los nuevos motivos de preocupacin
costo muy elevado. Un ejemplo de ello gura el efecto negativo de los altos precios
es el alto costo de la reduccin de las de los alimentos, que en parte son resultado
emisiones de gases de efecto invernadero del aumento de la competencia originada
mediante la sustitucin de energa fsil por por los biocombustibles en cuanto a recursos
biocombustibles (Doornbosch y Steenblik, y productos agrcolas, para la pobreza y la
2007). Cada vez se cuestiona ms la ecacia seguridad alimentaria.
en funcin de los costos de la reduccin de Al mismo tiempo, el aumento de la
las emisiones mediante el desarrollo de los demanda de biocombustibles puede ser una
biocombustibles, particularmente si estos fuente de oportunidades para agricultores
ltimos no estn integrados en un marco y comunidades rurales de los pases en
ms amplio que abarque la conservacin desarrollo y, de esa manera, contribuir al
de la energa, las polticas en materia de desarrollo rural. Sin embargo, su capacidad
transporte y el desarrollo de otras formas de para beneciarse de esas oportunidades
energa renovable. depende de la existencia de un entorno
Igualmente, se ha comenzado a examinar propicio. A nivel mundial, las actuales
con mayor detenimiento la eciencia tcnica polticas comerciales, caracterizadas por
de los biocombustibles desde el punto de altos grados de apoyo y proteccin, no
vista de la reduccin de las emisiones de favorecen la participacin de los pases
gases de efecto invernadero, en dependencia en desarrollo ni el establecimiento de un
del tipo de biocombustible y su origen patrn internacional ecaz de produccin
en trminos de cultivo y ubicacin. Si se de biocombustibles. A nivel nacional, los
tiene en cuenta la totalidad del proceso de agricultores dependen en lo fundamental
produccin de los biocombustibles, y los de la existencia de un marco normativo
posibles cambios en el uso de la tierra que se adecuado y la infraestructura fsica e
necesitaran para ampliar la produccin de institucional necesaria.
materia prima, podra alterarse de manera En el informe se abordan con mayor
fundamental el balance supuestamente detenimiento estos problemas a la luz de los
favorable de los biocombustibles respecto de nuevos datos.
los gases de efecto invernadero. De hecho,
investigaciones recientes dan a entender que
la expansin en gran escala de la produccin Mensajes fundamentales del
de biocombustibles podra resultar en informe
incrementos netos de las emisiones de gases
de efecto invernadero. La demanda de materias primas
Han comenzado a pasar a un primer plano agrcolas para la produccin de
tambin otros problemas relacionados con biocombustibles lquidos ser un factor
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

9
de peso para los mercados agrcolas y la acertadas. Para lograr un desarrollo
agricultura mundial durante el prximo rural de base amplia es esencial que se
decenio y tal vez ms all. La demanda d prioridad a las necesidades de los
de materias primas para la produccin de grupos de poblacin ms pobres y menos
biocombustibles podra ayudar a invertir dotados de recursos.
la tendencia a la baja que desde hace Las consecuencias de los biocombustibles
tiempo afecta a los precios reales de para las emisiones de gases de efecto
los productos bsicos, creando as tanto invernadero una de las principales
oportunidades como riesgos. Todos los motivaciones que subyacen al apoyo que
pases debern hacer frente a los efectos recibe el sector de los biocombustibles
del desarrollo de los biocombustibles dieren segn la materia prima, el lugar,
lquidos independientemente de que la prctica agrcola y la tecnologa de
participen o no directamente en ese conversin. En muchos casos, el efecto
sector, ya que todos los mercados neto es desfavorable. Las repercusiones
agrcolas se vern afectados. ms importantes estn determinadas
El rpido aumento de la demanda de por los cambios en el uso de la tierra
materias primas para la produccin de por ejemplo, como resultado de
biocombustibles ha contribuido al alza la deforestacin a medida que se
de los precios de los alimentos, lo que expanden las zonas agrcolas para
representa una amenaza directa para la satisfacer la creciente demanda de
seguridad alimentaria de las personas materias primas para la produccin de
pobres que son compradores netos de biocombustibles. Otros posibles efectos
alimentos (en valor), tanto en las zonas negativos para los recursos de tierras
urbanas como en las rurales. Una buena y aguas y para la biodiversidad tienen
parte de la poblacin pobre del mundo lugar principalmente como resultado
gasta en alimentos ms de la mitad de de los cambios en el uso de la tierra. La
los ingresos de sus hogares, e incluso en produccin acelerada de biocombustibles,
las zonas rurales la mayora de los pobres impulsada por el apoyo a las polticas,
son compradores netos de alimentos. Se aumenta considerablemente el riesgo
necesita establecer con urgencia redes de de que se produzcan cambios en gran
seguridad para proteger a las personas escala en el uso de la tierra, adems de
ms pobres y vulnerables del mundo y otras amenazas conexas para el medio
garantizar su acceso a una alimentacin ambiente.
adecuada. Ahora bien, esas redes de Es preciso armonizar enfoques a la hora
seguridad debern estar bien orientadas de evaluar los balances respecto de los
y no obstruir la transmisin de las seales gases de efecto invernadero y otros
de los precios a los productores agrcolas. efectos ambientales de la produccin de
A largo plazo, el aumento de la biocombustibles si se aspira a lograr los
demanda y de los precios de los resultados deseados. Los criterios para la
productos agrcolas bsicos puede crear produccin sostenible pueden contribuir
oportunidades de desarrollo agrcola y a mejorar los efectos ambientales de los
rural. Sin embargo, las oportunidades biocombustibles, pero debern centrarse
de mercado no pueden superar las en los bienes pblicos mundiales y
barreras sociales e institucionales que basarse en normas internacionalmente
se interponen al crecimiento equitativo convenidas y no dejar a los pases en
con factores de exclusin como el desarrollo en situacin de desventaja
gnero, el origen tnico y la falta para competir. Los mismos productos
de poder poltico e incluso pueden agrcolas bsicos no deben ser objeto
reforzarlas. Adems, no basta con que de un tratamiento diferente, segn se
aumenten los precios de los productos vayan a utilizar para la produccin de
bsicos; es urgente la necesidad de biocombustibles o con nes tradicionales
que se invierta en investigaciones como el consumo humano o la
que mejoren la productividad y la produccin de piensos.
sostenibilidad, as como instituciones Es probable que los biocombustibles
habilitadoras, infraestructura y polticas lquidos no sustituyan sino solo una
10 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

pequea parte de los suministros de tanto en la esfera de la agronoma como


energa a nivel mundial y por s solos no en la de las tecnologas de conversin.
puedan eliminar nuestra dependencia Las investigaciones y el desarrollo en
de los combustibles fsiles. Se necesitar materia de tecnologas de segunda
demasiada tierra para producir materia generacin, en particular, podran
prima y, como resultado, no ser posible fortalecer considerablemente el papel de
desplazar los combustibles fsiles en los biocombustibles en el futuro.
una escala mayor. La introduccin de Las intervenciones normativas,
biocombustibles de segunda generacin especialmente en forma de subvenciones
producidos a partir de materias y los mandatos de mezcla de
lignocelulsicas podran ampliar biocombustibles con combustibles
considerablemente sus posibilidades, fsiles, son la causa principal de la
pero hasta donde puede preverse los prisa por producir biocombustibles
biocombustibles lquidos seguirn lquidos. Sin embargo, muchas de las
suministrando solo una pequea parte medidas que se estn aplicando tanto
de la energa para el transporte a nivel en pases desarrollados como en pases
mundial y una porcin an ms pequea en desarrollo son de un elevado costo
del total de la energa mundial. desde el punto de vista social, econmico
En la actualidad, en muchos pases y ambiental. La interaccin entre las
la produccin de biocombustibles polticas en materia de agricultura,
lquidos no es econmicamente biocombustibles y comercio a menudo
viable sin la ayuda de subvenciones, redunda en prcticas discriminatorias
dadas las tecnologas existentes de contra los productores de materias
produccin agrcola y elaboracin primas para biocombustibles de pases
de biocombustibles y los recientes en desarrollo y hace que sean an
precios relativos de las materias primas mayores los obstculos con que tropieza
de productos agrcolas y el petrleo el surgimiento del sector de elaboracin
crudo. La excepcin ms signicativa y exportacin de biocombustibles en
es la produccin de etanol a partir los pases en desarrollo. Es necesario
de la caa de azcar en el Brasil. La examinar las polticas actuales sobre
competitividad vara enormemente biocombustibles y sopesar detenidamente
segn el biocombustible, la materia sus costos y consecuencias.
prima y el lugar de produccin de que A n de garantizar la sostenibilidad
se trate, y la viabilidad econmica vara ambiental, econmica y social de
en la misma medida en que los pases la produccin de biocombustibles
hacen frente a los cambiantes precios de es necesario emprender iniciativas
mercado de los insumos y el petrleo, as normativas en los siguientes mbitos
como en virtud de avances tecnolgicos generales:
en la propia industria. La innovacin proteger a los pobres y a los que
tecnolgica puede reducir los costos de padecen inseguridad alimentaria;
la produccin agrcola y la elaboracin aprovechar las oportunidades de
de biocombustibles. Las inversiones en desarrollo agrcola y rural;
materia de investigacin y desarrollo garantizar la sostenibilidad ambiental;
son de una importancia fundamental examinar las polticas actuales sobre
para el futuro de los biocombustibles biocombustibles;
en tanto fuente sostenible, desde el asegurar el apoyo del sistema
punto de vista econmico y ambiental, internacional al desarrollo sostenible
de energa renovable. Ello es vlido de los biocombustibles.
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

11
2. Biocombustibles y agricultura:
panorama tcnico

En muchas partes del mundo la lea, el carbn Los biocombustibles se pueden clasicar
vegetal y el estircol, entre otras formas segn la fuente y el tipo. Se derivan
tradicionales de biomasa, siguen siendo de productos forestales, agrcolas y
importantes fuentes de energa. La bioenerga pesqueros o desechos municipales, as
es la fuente predominante de energa para como de subproductos y desechos de la
la mayora de los habitantes del mundo
que viven en situacin de extrema pobreza FIGURA 4
y usan ese tipo de energa principalmente
Biocombustibles: desde la materia
para cocinar. Gracias a la existencia de
prima hasta el uso nal
tecnologas de conversin ms avanzadas
y ecientes, actualmente es posible extraer
biocombustibles, en forma slida, lquida
y gaseosa, de materiales como la madera, RECURSOS
los cultivos y los desechos. En el presente Tierra Nutrientes
captulo se ofrece un panorama general de Agua Energa
los biocombustibles. Qu son, cules son sus Mano de obra
Semillas
posibilidades y qu consecuencias tienen para
la agricultura? La atencin se centrar, no PRODUCCIN
obstante, en los biocombustibles lquidos para
el transporte, que cada da adquieren mayor
importancia debido a la rapidez con que se
expande su uso. MATERIAS PRIMAS

Caa de azcar Aceite de palma


Remolacha azucarera Jatrofa
Tipos de biocombustibles Maz Pasto varilla
Trigo Sauce
Los biocombustibles son portadores de Colza ...
energa que almacenan la energa derivada PROCESADO
de la biomasa2. Se puede utilizar una amplia
gama de fuentes de biomasa para producir
bioenerga en diversas formas. Por ejemplo,
los alimentos, las bras y los residuos de BIOCOMBUSTIBLES
madera elaborada provenientes del sector
industrial; los cultivos energticos, los cultivos Etanol Bagazo
de rotacin breve y los desechos agrcolas Biodisel Biogs
provenientes del sector de la agricultura, Madera combustible ...
Carbn vegetal
tanto como los residuos provenientes del
CONSUMO
sector forestal, se pueden usar para generar
electricidad, calor, calor y energa combinados
y otras formas de bioenerga. De los
biocombustibles se puede decir que son una
fuente de energa renovable, ya que son una USO FINAL
forma de energa solar transformada.
Transporte Electricidad
Calefaccin ...
2
Para un examen de la terminologa relacionada con los
Fuente: FAO.
biocombustibles, vase FAO (2004a).
12 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 1
Otros tipos de biomasa para la generacin de calor y energa y para el transporte

Biomasa para la generacin de calor un generador elctrico conectado


y energa para producir electricidad. Tambin se
Una serie de recursos de biomasa se pueden usar como combustible formas
utilizan para generar electricidad y compactas de biomasa como los grnulos
calor mediante la combustin. Entre de madera y los aglomerados, mientras
esos recursos guran diversas formas que la biomasa tambin se puede quemar
de residuos, como los residuos de las con carbn en la caldera de una central
agroindustrias, los residuos que quedan elctrica convencional para generar vapor
en los campos de cultivo tras las cosechas, y electricidad. Este ltimo es actualmente
el estircol, los residuos madereros de el mtodo ms eciente en funcin de
origen forestal o industrial, los residuos los costos para incorporar tecnologas
de la industria alimentaria y del papel, renovables en la produccin de energa
los residuos slidos urbanos, los fangos por mtodos convencionales, ya que,
cloacales y el biogs proveniente de la en su mayor parte, es posible usar la
digestin de residuos agrcolas u otros infraestructura de las centrales elctricas
residuos orgnicos. Tambin se usan sin necesidad de mayores modicaciones.
cultivos propiamente energticos, como
plantas perennes de corta rotacin Biogs para la generacin de calor y
(eucalipto, lamo y sauce) y gramneas energa y para el transporte
(miscanto y pasto varilla). Digestin anaerbica
Se pueden emplear diferentes procesos Se puede producir biogs mediante
para generar energa. La mayor parte de la digestin anaerbica de alimentos
la electricidad derivada de la biomasa o residuos animales por bacterias en
se genera mediante un proceso de ciclo entornos con muy baja concentracin de
de vapor: se quema la biomasa en una oxgeno. El biogs resultante contiene un
caldera con el n de generar vapor de alto volumen de metano al igual que de
alta presin que, al uir por una serie de dixido de carbono, que se puede usar
cuchillas aerodinmicas, hace girar una para generar calor o electricidad en un
turbina, que a su vez pone en marcha motor modicado de combustin interna.

agroindustria, la industria alimentaria Los biocombustibles secundarios en


y los servicios alimentarios. Pueden ser forma slida (por ejemplo, el carbn
slidos, como la lea, el carbn vegetal y vegetal), lquida (por ejemplo, el etanol,
los grnulos de madera; lquidos, como el el biodisel y el biopetrleo), o gaseosa
etanol, el biodisel y el aceite de pirlisis, (por ejemplo, el biogs, el gas de
o gaseosos, como el biogs. sntesis y el hidrgeno) pueden usarse
Tambin se hace una distincin elemental en un nmero mayor de aplicaciones,
entre biocombustibles primarios (sin como el transporte y procesos
elaborar) y secundarios (elaborados): industriales a altas temperaturas.
Los biocombustibles primarios, como
la lea, las astillas y los grnulos de
madera son aquellos en los que el Biocombustibles lquidos para el
material orgnico se usa esencialmente transporte3
en su forma natural (tal como se han
recogido). Este tipo de biocombustible A pesar de su volumen general limitado
es de combustin directa y en general (vase la Figura 5), en aos recientes han
se usa para satisfacer la demanda de sido los biocombustibles lquidos para el
combustible para cocinar o generar
calefaccin o electricidad en aplicaciones 3
Esta seccin se basa en GBEP (2007, pgs. 2-10) y AIE
industriales en pequea y gran escala. (2004).
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

13

La conversin de residuos animales y El biogs que se forma mediante la


estircol en metano/biogs reporta gasicacin se puede ltrar para eliminar
considerables benecios ambientales y compuestos qumicos no deseados y
para la salud. El metano es un gas de se puede usar en sistemas ecientes
efecto invernadero con un potencial de generacin de energa de ciclo
de calentamiento global de 22 a 24 combinado que generan electricidad
veces ms elevado que el del dixido de mediante la combinacin de turbinas de
carbono. Al atrapar y utilizar el metano, vapor y de gas.
se evita su efecto invernadero. Adems,
el calor generado durante el proceso de Biogs para el transporte
biodigestin mata los patgenos presentes El biogs no tratado es inutilizable como
en el estircol, mientras que el material combustible para el transporte debido
que queda al nal del proceso constituye a su bajo contenido de metano (60-70
un valioso fertilizante. por ciento) y elevada concentracin de
contaminantes. No obstante, se puede
Gasicacin tratar para eliminar el dixido de carbono,
La biomasa slida puede convertirse en el agua y el sulfuro de hidrgeno corrosivo
gas combustible o biogs mediante el y aumentar su contenido de metano
proceso de gasicacin. Los gasgenos (hasta ms del 95 por ciento). Cuando es
de biomasa actan mediante el sometido a compresin, el biogs tratado
calentamiento de la biomasa en un medio posee propiedades similares a las del gas
con una baja concentracin de oxgeno natural comprimido, lo que lo hace apto
y altas temperaturas, en que la biomasa para su uso en el transporte.
se descompone y emite un gas de sntesis
inamable y rico en energa o sings.
Este gas se puede quemar en una caldera
convencional o utilizarse en lugar de
gas natural en una turbina de gas para
poner en marcha generadores elctricos. Fuente: basado en GBEP, 2007.

transporte, producidos mayormente a partir simple de producir etanol es mediante la


de productos agrcolas y alimenticios bsicos fermentacin de biomasa con contenido de
como materia prima, los que han conocido azcar directamente convertible en etanol.
un crecimiento ms rpido. Los casos ms En el Brasil y otros pases tropicales que
signicativos son los del etanol y el biodisel. actualmente producen etanol, la materia
prima ms ampliamente usada con ese n es
Etanol la caa de azcar. En los pases de la OCDE
Cualquier materia prima con un alto la mayor parte del etanol se produce a partir
contenido de azcar, o de ingredientes que del componente feculento de los cereales
se convierten en azcar como el almidn (aunque tambin se usa la remolacha
o la celulosa, se puede usar para producir azucarera), bastante fcilmente convertible
etanol. El etanol actualmente disponible en azcar. Sin embargo, estos productos
en el mercado de biocombustibles se feculentos representan solo un pequeo
produce a partir de azcar o de almidn. porcentaje de la masa vegetal total. En la
Los cultivos de azcar comnmente usados mayora de los casos, la materia vegetal
como materia prima son la caa de azcar, la se compone de celulosa, hemicelulosa y
remolacha azucarera y el sorgo azucarado. lignina; las dos primeras se pueden convertir
Entre las fculas que se usan comnmente en alcohol una vez convertidas en azcar,
como materia prima se encuentran el aunque este procedimiento es ms difcil
maz, el trigo y la yuca. La manera ms que el de convertir almidn en azcar.
14 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 5
Usos de la biomasa para la energa

80% Uso residencial

18% Uso industrial

2% Transporte

Fuente: AIE, 2007.

En la actualidad, no existe prcticamente Biodisel


produccin comercial de etanol a partir El biodisel se produce a partir de la
de biomasa celulsica, pero se siguen combinacin de aceite vegetal o grasa
realizando investigaciones importantes animal con un alcohol y un catalizador por
en ese mbito (vase la seccin sobre los medio de un proceso qumico conocido como
biocombustibles de segunda generacin, en transestericacin.
las pginas 20 y 21). Se puede extraer aceite para producir
El etanol puede mezclarse con gasolina biodisel de casi cualquier cultivo oleaginoso;
o quemarse puro en motores de encendido a nivel mundial las fuentes ms populares
por chispa ligeramente modicados. Un de biodisel son, en Europa, la colza, y en
litro de etanol contiene aproximadamente el Brasil y los Estados Unidos de Amrica, la
el 66 por ciento de la energa suministrada soja. En los pases tropicales y subtropicales
por un litro de petrleo, pero posee un se produce biodisel a partir de aceite de
nivel ms elevado de octano y, mezclado palma, coco o jatrofa. En la produccin
con gasolina para el transporte, mejora de biodisel tambin se utilizan pequeas
el rendimiento de esta ltima. Mejora cantidades de grasa animal extrada del
adems el consumo de combustible de los procesamiento del pescado y otros animales.
vehculos, con lo que se reduce la emisin Comnmente, del proceso de produccin se
de monxido de carbono, hidrocarburos derivan subproductos tales como la torta
sin quemar y carcingenos. No obstante, de frijoles aplastados (un tipo de pienso) y la
la combustin de etanol tambin provoca glicerina. Como el biodisel se puede producir
una reaccin ms fuerte con el nitrgeno de a partir de una amplia gama de aceites,
la atmsfera, lo que puede resultar en un los combustibles resultantes exhiben una
aumento marginal de los gases de xido de mayor variedad de propiedades fsicas, como
nitrgeno. En comparacin con la gasolina, viscosidad y combustibilidad, que el etanol.
el etanol contiene solo una cantidad El biodisel puede mezclarse con
nma de azufre. Por tanto, la mezcla de combustible disel tradicional o quemarse
etanol con gasolina ayuda a reducir el puro en motores de encendido por
contenido de azufre del combustible y, compresin. Su contenido de energa oscila
consiguientemente, reduce tambin las entre el 85 por ciento y el 95 por ciento del
emisiones de xido de azufre, componente contenido de energa del disel, pero mejora
de la lluvia cida y carcingeno. la lubricidad de este ltimo y aumenta el
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

15
ndice de cetano, con lo que, en trminos En trminos de bioenerga, sin embargo,
generales, uno y otro poseen un rendimiento el mbito de mayor crecimiento durante
anlogo. El mayor contenido de oxgeno los ltimos aos ha sido el de la produccin
del biodisel facilita la combustin y reduce de combustibles lquidos para el transporte
as las emisiones de contaminantes del a partir de cultivos agrcolas como materia
aire en partculas, monxido de carbono prima. En su mayor parte, han adquirido
e hidrocarburos. Al igual que el etanol, la forma de etanol, producido a partir de
el biodisel contiene solo una cantidad cultivos de azcar o almidn, o de biodisel
insignicante de azufre y reduce, por tanto, derivado de cultivos oleaginosos.
las emisiones de xido de azufre de los Como se muestra en la Figura 6, se puede
vehculos. usar toda una gama de cultivos como materia
prima para producir etanol y biodisel. No
Aceite vegetal no modicado obstante, en su mayor parte, la produccin
El aceite vegetal no modicado4 es un mundial de etanol se deriva de la caa
combustible potencial para motores disel de azcar o el maz; en el Brasil, el mayor
que se puede producir a partir de diversas porcentaje de la produccin de etanol se
fuentes, entre ellas los cultivos oleaginosos, deriva de la caa de azcar, y en los Estados
como la colza, el girasol, la soja y la palma. Unidos de Amrica, del maz. Entre otros
Tambin se pueden usar como combustible de cultivos importantes se cuentan la yuca, el
vehculos disel el aceite de cocinar usado de arroz, la remolacha azucarera y el trigo. En
los restaurantes y la grasa animal de desecho el caso del biodisel, las materias primas de
de las industrias de elaboracin de carne. mayor popularidad son la colza en la Unin
Europea, la soja en los Estados Unidos de
Amrica y el Brasil, y los aceites de palma y
Materias primas para coco en los pases tropicales y subtropicales.
biocombustibles

Existen muchas fuentes de suministro de Biocombustibles y agricultura


biomasa para la produccin de energa,
repartidas entre amplias y diversas zonas La expansin y el crecimiento actuales de
geogrcas. Todava hoy, la mayor parte los mercados energticos, como resultado
de la energa obtenida a partir de biomasa de la aplicacin en el pasado decenio en
y usada como combustible se deriva la mayora de los pases desarrollados
de subproductos o coproductos de la y varios pases en desarrollo de nuevas
elaboracin de alimentos, forrajes y bras. polticas energticas y ambientales, estn
Por ejemplo, los principales subproductos recongurando el papel de la agricultura.
de las industrias forestales se emplean para Ms importante an es el papel cada
producir lea y carbn vegetal, a la vez que vez mayor de ese sector como proveedor
el licor negro (subproducto del pulpeo) es de materia prima para la produccin de
una fuente importante de combustible para biocombustibles lquidos para el transporte,
la generacin de bioelectricidad en pases en particular etanol y biodisel. La
como Brasil, Canad, Estados Unidos de bioenerga moderna constituye una nueva
Amrica, Finlandia y Suecia. Una cantidad fuente de demanda de productos agrcolas,
considerable de calor y energa se deriva de por lo que abre perspectivas de generacin
la biomasa forestal recuperada o reciclada y de ingresos y creacin de empleos. Al mismo
de la biomasa derivada de tierras de cultivo tiempo, genera una competencia cada
(paja y tallos de algodn) y tierra forestal vez ms fuerte por los recursos naturales,
(astillas y grnulos) se recuperan cantidades particularmente la tierra y el agua, sobre
cada vez mayores de energa. En los pases todo a corto plazo, si bien a la larga el
productores de azcar o caf, el bagazo de aumento de los rendimientos podra mitigar
caa y la cscara del caf se utilizan para la dicha competencia. La competencia por la
combustin directa y para producir calor, tierra se convierte en un problema sobre
energa y vapor. todo cuando algunos de los cultivos (por
ejemplo, el maz, el aceite de palma y la
4
Tambin conocido como aceite vegetal puro. soja), que actualmente se cosechan para
16 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 6
Conversin de materias primas agrcolas en biocombustibles lquidos

CULTIVOS DE AZCAR
Fermentacin
Caa de azcar
y destilacin
Remolacha azucarera
Sorgo dulce

CULTIVOS FECULENTOS

Maz
Trigo
Cebada ETANOL
Centeno
Patatas (papas) Sacaricacin,
Yuca fermentacin
y destilacin
MATERIALES CELULSICOS

Pasto varilla
Miscanto
Sauce
lamo
Tallos triturados de las cosechas

CULTIVOS OLEAGINOSOS

Colza
Palma de aceite Extraccin BIODISEL
Soja y estericacin
Girasol
Man
Jatrofa

Fuente: FAO.

producir alimentos y pienso, se destinan a la del 60 por ciento del total), mientras que
produccin de biocombustibles, o cuando se los Estados Unidos de Amrica aportan una
convierten tierras agrcolas orientadas hacia contribucin considerablemente menor. En
la produccin de alimentos en tierras para el Brasil, la produccin de biodisel es un
producir biocombustibles. fenmeno ms reciente y el volumen de la
Actualmente, cerca del 85 por ciento de produccin sigue siendo limitado. Entre otros
la produccin mundial de biocombustibles productores importantes de biodisel cabe
lquidos est representada por el etanol mencionar China, la India, Indonesia y Malasia.
(Cuadro 1). Los dos mayores productores de Existen amplias diferencias entre los
etanol, Brasil y Estados Unidos de Amrica, cultivos en lo que respecta al rendimiento
dan cuenta de casi el 90 por ciento de la de biocombustible por hectrea, en
produccin mundial, cuyo 10 por ciento dependencia tanto de la materia prima y
restante se reparte entre Canad, China, el pas como del sistema de produccin,
la Unin Europea (principalmente Francia tal como se ilustra en el Cuadro 2. Estas
y Alemania) y la India. La produccin de variaciones se deben lo mismo a diferencias
biodisel se concentra principalmente en la en los rendimientos por hectrea de
Unin Europea (a la que corresponde cerca cultivos y pases que a diferencias entre los
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

17
CUADRO 1
Produccin de biocombustibles por pases, 2007
PAS/GRUPO DE
ETANOL BIODISEL TOTAL
PASES

(Millones de (Millones de (Millones de


(emtp) (emtp) (emtp)
litros) litros) litros)

Brasil 19 000 10,44 227 0,17 19 227 10,60

Canad 1 000 0,55 97 0,07 1 097 0,62

China 1 840 1,01 114 0,08 1 954 1,09

India 400 0,22 45 0,03 445 0,25

Indonesia 0 0,00 409 0,30 409 0,30

Malasia 0 0,00 330 0,24 330 0,24

Estados Unidos 26 500 14,55 1 688 1,25 28 188 15,80


de Amrica
Unin Europea 2 253 1,24 6 109 4,52 8 361 5,76

Otros 1 017 0,56 1 186 0,88 2 203 1,44

Mundo 52 009 28,57 10 204 7,56 62 213 36,12

Nota: Los datos presentados pueden haber sido redondeados.


Fuente: Basado en F.O. Licht, 2007, datos provenientes de la base de datos OCDE-FAO AgLink-Cosimo.

cultivos en cuanto a su eciencia en materia sido las preocupaciones sobre la seguridad


de conversin. Ello supone diferencias energtica y el deseo de reducir las emisiones
considerables respecto de las necesidades de gases de efecto invernadero. Como mismo
de tierra para aumentar la produccin de diferentes cultivos muestran diferentes
biocombustibles en dependencia del cultivo rendimientos en trminos de biocombustible
y el lugar. Actualmente, la produccin de por hectrea, existen grandes variaciones en
etanol a partir de la caa de azcar o la trminos de balance de energa y emisin de
remolacha azucarera exhibe los rendimientos gases de efecto invernadero entre materias
ms altos, con Brasil a la cabeza de los pases primas, lugares y tecnologas.
que producen etanol a partir de la caa de La contribucin de cada biocombustible
azcar en lo que se reere al rendimiento al suministro de energa depende tanto del
de biocombustible por hectrea, seguido contenido energtico del combustible como
de cerca por la India. Los rendimientos por de la energa que se gasta en producirlo.
hectrea son algo ms bajos en el caso del Esta ltima comprende la energa necesaria
maz, aunque con marcadas diferencias para cultivar y cosechar la materia prima,
entre stos; por ejemplo, en China y los convertirla en biocombustible y transportarla
Estados Unidos de Amrica. Los datos junto con el biocombustible derivado de
que se muestran en el Cuadro 2 reejan ella en las diversas fases de su produccin
solamente los rendimientos tcnicos. Lo que y distribucin. El balance de energa fsil
cuesta producir biocombustibles a partir de expresa la proporcin entre la energa
diferentes cultivos en diferentes pases puede contenida en el biocombustible y la energa
seguir patrones muy diferentes. Este aspecto fsil empleada en su produccin. Un balance
se examina ms adelante en el Captulo 3. de energa fsil de 1,0 signica que se
necesita tanta energa para producir un litro
de biocombustible como energa contenga
Ciclo de vida de los biocombustibles: ste; en otras palabras, el biocombustible en
balances energticos y emisiones de cuestin no supone ni ganancias ni prdidas
gases de efecto invernadero netas de energa. Un balance de energa
de combustible fsil de 2,0 signica que un
Dos de las principales fuerzas impulsoras litro de biocombustible contiene el doble de
de las polticas encaminadas a promover la energa que se necesita para producirlo.
el desarrollo de los biocombustibles han Los problemas con que tropieza la evaluacin
18 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

CUADRO 2
Rendimientos de los biocombustibles para diferentes materias primas y pases
ESTIMACIONES
BIOCOM- RENDIMIENTO EFICIENCIA DE LA RENDIMIENTO DEL
CULTIVO MUNDIALES/
BUSTIBLE DEL CULTIVO CONVERSIN BIOCOMBUSTIBLE
NACIONALES
(Toneladas/ha) (Litros/tonelada) (Litros/ha)

Remolacha azucarera Mundial Etanol 46,0 110 5 060

Caa de azcar Mundial Etanol 65,0 70 4 550

Yuca Mundial Etanol 12,0 180 2 070

Maz Mundial Etanol 4,9 400 1 960

Arroz Mundial Etanol 4,2 430 1 806

Trigo Mundial Etanol 2,8 340 952

Sorgo Mundial Etanol 1,3 380 494

Caa de azcar Brasil Etanol 73,5 74,5 5 476

Caa de azcar India Etanol 60,7 74,5 4 522

Palma de aceite Malasia Biodisel 20,6 230 4 736

Palma de aceite Indonesia Biodisel 17,8 230 4 092

Estados Unidos
Maz Etanol 9,4 399 3 751
de Amrica

Maz China Etanol 5,0 399 1 995

Yuca Brasil Etanol 13,6 137 1 863

Yuca Nigeria Etanol 10,8 137 1 480

Estados Unidos
Soja Biodisel 2,7 205 552
de Amrica

Soja Brasil Biodisel 2,4 205 491

Fuentes: Rajagopal et al., 2007, para los datos mundiales; Naylor et al., 2007, para los datos nacionales.

precisa de los balances de energa se derivan utilizable y transportarlo a los mercados. Los
de la dicultad de denir claramente los biocombustibles con un balance de energa
lmites del sistema para el anlisis. fsil superior a esos valores contribuyen a
En la Figura 7 se resumen los resultados reducir la dependencia de los combustibles
de varios estudios sobre balances de energa fsiles. Al parecer, todos los combustibles
fsil de diferentes tipos de combustible, de fsiles aportan una contribucin positiva
acuerdo con la informacin proporcionada a ese respecto, si bien en grados que
por el Instituto de la Vigilancia Mundial varan considerablemente. Los balances
(2006). En ella se revelan amplias variaciones estimados de combustible fsil del biodisel
entre los balances estimados de energa oscilan entre 1 y 4 para la colza y la soja.
fsil de materias primas y combustibles y, Los balances estimados para el aceite de
a veces, entre combinaciones de materias palma, de alrededor de 9, son ms elevados,
primas y combustibles, en funcin de factores ya que otras semillas oleaginosas deben
como la productividad de la materia prima, ser trituradas para extraer el aceite, fase
las prcticas agrcolas y las tecnologas de adicional de conversin que requiere
conversin. energa. En el caso del etanol elaborado
La gasolina y el disel convencionales a base de cultivos, los balances estimados
poseen balances de energa fsil de oscilan entre menos de 2,0 para el maz y 2 a
aproximadamente 0,8-0,9, por cuanto una 8 para la caa de azcar. El balance favorable
parte de la energa se consume en renar de energa fsil del etanol elaborado a partir
el crudo para convertirlo en combustible de la caa de azcar, como es el caso en el
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

19
FIGURA 7
Gamas estimadas de balances de energa fsil de determinados tipos
de combustible

COMBUSTIBLE MATERIA PRIMA


GASOLINA

Crudo
DISEL

Crudo

Soja
BIODISEL

Colza

Residuos de
aceite vegetal

Aceite de palma

Sorgo dulce

Maz

Remolacha
azucarera
ETANOL

Trigo

Caa de azcar

Celulsico

0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
Balance de energa fsil (proporcin)

Nota: Las proporciones de los biocombustibles Fuentes: Basado en Instituto de la Vigilancia Mundial, 2006,
celulsicos son tericas. Cuadro 10.1; Rajagopal y Zilberman, 2007.

Brasil, depende no solo de la productividad gases de efecto invernadero puede variar


de la materia prima, sino tambin del considerablemente. Los biocombustibles
hecho de que su elaboracin supone el se elaboran a partir de biomasa; en teora,
uso de residuos de biomasa de la caa de por tanto, deben ser neutrales por lo que
azcar (bagazo) como aporte energtico. se reere a las emisiones de dixido de
La variedad de los balances estimados de carbono, ya que durante su combustin
combustible fsil de las materias primas se libera de nuevo a la atmsfera solo el
celulsicas es ms amplia an, lo que es carbono captado por la planta durante su
reejo de la incertidumbre en relacin con crecimiento, a diferencia de los combustibles
esta tecnologa y la diversidad de materias fsiles, que liberan el carbono almacenado
primas y sistemas de produccin posibles. durante millones de aos debajo de la
De manera similar, el efecto neto de supercie de la tierra. Sin embargo, al
los biocombustibles para las emisiones de evaluar el efecto neto de un determinado
20 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

biocombustible para las emisiones de gases biocombustibles de primera generacin.


de efecto invernadero es menester analizar Una segunda generacin de tecnologas
las emisiones a lo largo del ciclo de vida en fase de desarrollo podra permitir
del biocombustible: sembrar y cosechar utilizar, adems, biomasa lignocelulsica.
el cultivo; convertir la materia prima en La biomasa celulsica es ms resistente a la
biocombustible; transportar la materia prima trituracin que el almidn, el azcar y los
y el combustible nal, y almacenar, distribuir aceites. La dicultad de convertir biomasa
y vender al por menor el combustible, celulsica en combustibles lquidos encarece
incluidos los efectos de alimentar con la tecnologa de conversin, si bien el
combustible un vehculo y las emisiones costo de la materia prima celulsica como
causadas por la combustin. Adems, es tal es inferior al de las materias primas de
necesario tener en cuenta cualquier posible primera generacin actuales. La conversin
coproducto que pueda reducir las emisiones. de la celulosa en etanol supone dos fases:
Es evidente, por tanto, que los balances primero los componentes de celulosa y
de energa fsil son solo uno de los varios hemicelulosa de la biomasa se descomponen
factores que determinan el efecto de los en azcares y, luego, stos se fermentan
biocombustibles para las emisiones. Entre los para obtener etanol. La primera fase resulta
factores decisivos relacionados con el proceso compleja desde el punto de vista tcnico,
de produccin agrcola guran el uso de aunque prosiguen las investigaciones sobre
fertilizantes y plaguicidas, la tecnologa la elaboracin de mtodos ecientes y
de riego y el tratamiento de los suelos. Los rentables de ejecutar el proceso.
cambios en el uso de la tierra asociados con Dado que la biomasa celulsica es
el auge de la produccin de biocombustibles el material biolgico que ms abunda
pueden tener repercusiones considerables. en la tierra, el desarrollo exitoso de los
Por ejemplo, la conversin de terrenos biocombustibles de segunda generacin
forestales en tierras de cultivos destinados comercialmente viables, elaborados a partir
a la produccin de biocombustibles o de de celulosa, podra redundar en un aumento
cultivos agrcolas desplazados de otras tierras considerable del volumen y la variedad
por materias primas para biocombustibles de materias primas factibles de ser usadas
puede liberar grandes cantidades de carbono en la produccin de esos biocombustibles.
que tomara aos recuperar mediante la Los desechos de celulosa, en particular los
reduccin de las emisiones que resulte productos de desecho de la agricultura
de la sustitucin de biocombustibles por (paja, escobajos, hojas) y la silvicultura,
combustibles fsiles. En el Captulo 5 se los desechos de procesos de elaboracin
aborda con mayor profundidad la relacin (cscaras de nuez, bagazo de caa de
entre los biocombustibles y las emisiones de azcar y aserrn) y las partes orgnicas de
gases de efecto invernadero y se examinan los desperdicios municipales) podran todos
las pruebas de que los efectos de los convertirse en fuentes posibles de materia
biocombustibles para el cambio climtico prima. No obstante, es importante tener en
pueden variar y no necesariamente ser cuenta la funcin decisiva que desempea
positivos, o tan positivos como en principio la descomposicin de la biomasa en el
no pocas veces se asume. mantenimiento de la fertilidad y la textura
del suelo; el exceso de extracciones para su
uso como fuente de bioenerga podra tener
Biocombustibles lquidos de efectos negativos.
segunda generacin5 Los cultivos celulsicos destinados a la
produccin de energa ofrecen perspectivas
Los biocombustibles lquidos producidos prometedoras como fuente de materia prima
actualmente a partir de cultivos de azcar para las tecnologas de segunda generacin.
o almidn (en el caso del etanol) y cultivos Entre los cultivos posibles de este tipo guran
de semillas oleaginosas (en el caso del las plantas leosas de rotacin breve, como
biodisel) generalmente se denominan el sauce, los lamos y los eucaliptos hbridos y
especies gramneas como el miscanto, el pasto
5
Esta seccin se basa en GBEP (2007), AIE (2004) y Rutz y varilla y el alpiste arundincea. Estos cultivos
Janssen (2007). poseen ventajas importantes respecto de los
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

21
cultivos de primera generacin en cuanto especialmente en comparacin con los
a su sostenibilidad ambiental. Comparados cultivos de azcar, ya que es resistente al
con el almidn convencional y las plantas deterioro. Por otro lado, en ocasiones la
oleaginosas, pueden producir ms biomasa biomasa celulsica puede ser voluminosa, lo
por hectrea de tierra, ya que se pueden que hace necesaria una infraestructura del
usar ntegramente como materia prima para transporte bien desarrollada para su entrega
su conversin en biocombustible. Adems, a las plantas procesadoras tras la cosecha.
algunas perennes de crecimiento rpido, An ser necesario superar algunos
como las plantas leosas de rotacin breve retos tecnolgicos considerables para
y los pastos altos, crecen a veces en suelos hacer comercialmente competitiva la
pobres y degradados en los que la produccin produccin de etanol a partir de materias
de cultivos alimentarios no es ptima a causa primas lignocelulsicas. Todava no se sabe
de la erosin y otras limitaciones. Ambos cundo la conversin de biomasa celulsica
factores podran reducir la competencia por en combustibles avanzados estar en
la tierra para la produccin de alimentos y condiciones de aportar una proporcin
piensos. En cuanto a las desventajas, varias considerable de los combustibles lquidos
de estas especies se consideran invasivas o del mundo. Existen actualmente en todo
con posibilidades de serlo y podran tener el mundo varias plantas procesadoras
efectos negativos para los recursos hdricos, la experimentales o de demostracin, que o
biodiversidad y la agricultura. bien ya funcionan o bien estn en fase de
Las materias primas y los biocombustibles desarrollo. La rapidez con que se expandan
de segunda generacin podran tambin los mtodos bioqumicos y termoqumicos
ofrecer ventajas en lo que respecta a la de conversin depender del desarrollo y
reduccin de las emisiones de gases de efecto el xito de los proyectos experimentales
invernadero. La mayora de los estudios actualmente en curso y la nanciacin
pronostican que los combustibles avanzados sostenida de las investigaciones, as como
que en un futuro se produzcan a partir de los precios mundiales del petrleo y las
de cultivos perennes y residuos leosos y inversiones en el sector privado.
agrcolas podran reducir espectacularmente En resumen, los biocombustibles de
el ciclo de vida de las emisiones de gases de segunda generacin elaborados a partir de
efecto invernadero en comparacin con los materias primas lignocelulsicas presentan
combustibles derivados del petrleo y los un cuadro completamente diferente en
biocombustibles de primera generacin. Ello cuanto a sus repercusiones para la agricultura
se debe tanto a los mayores rendimientos de y la seguridad alimentaria. Podra usarse una
energa por hectrea como al tipo diferente mayor variedad de materias primas, adems
de combustible que se usa en el proceso de los cultivos agrcolas que se utilizan
de conversin. En el actual proceso de actualmente con las tecnologas de primera
produccin del etanol, la energa utilizada generacin, y con mayores rendimientos de
en su elaboracin proviene en casi todos energa por hectrea.
los casos de combustibles fsiles (con la Tambin variarn sus efectos para los
excepcin del etanol elaborado a partir mercados de productos bsicos, los cambios
de la caa de azcar en el Brasil, donde la en el uso de la tierra y el medio ambiente, as
mayor parte de la energa necesaria para la como su inuencia en las futuras tecnologas
conversin proviene del bagazo de caa). En de produccin y conversin (vase el
el caso de los biocombustibles de segunda Recuadro 2).
generacin, la energa para su elaboracin
podra extraerse de los desechos de las
plantas (fundamentalmente lignina). Posibilidades en materia de
Aunque la biomasa celulsica es ms difcil bioenerga
de triturar para convertirla en combustibles
lquidos, tambin es ms fcil de manipular, Cules son las posibilidades en materia de
lo que contribuye a reducir sus costos de produccin de bioenerga? Las posibilidades
manipulacin y mantener su calidad, en tcnicas y econmicas de la bioenerga deben
comparacin con los cultivos alimentarios. examinarse en el contexto de las crisis y las
Tambin es ms fcil de almacenar, tensiones cada vez ms pronunciadas que
22 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 2
Aplicaciones biotecnolgicas en el campo de los biocombustibles

Muchas de las biotecnologas existentes se toda probabilidad desempear un papel


pueden aplicar para mejorar la produccin cada vez ms importante. Estn previstas
de bioenerga; por ejemplo, mediante el o se han publicado ya las secuencias del
desarrollo de mejores materias primas genoma de varias materias primas de
para la produccin de biomasa y el primera generacin, como el maz, el
aumento de la eciencia de la conversin sorgo y la soja. Entre otras biotecnologas
de biomasa en biocombustibles. aplicables, adems de la genmica, gura
la seleccin con ayuda de marcadores y la
Biotecnologas para biocombustibles de modicacin gentica.
primera generacin La fermentacin de azcares es
Las variedades de plantas que se esencial para la produccin de etanol
utilizan actualmente para producir a partir de biomasa. Sin embargo,
biocombustibles de primera generacin el microorganismo de fermentacin
han sido seleccionadas teniendo en cuenta industrial ms comnmente usado, la
rasgos agronmicos importantes para levadura Saccharomyces cerevisiae,
la produccin de alimentos o pienso y no sirve para fermentar directamente
no caractersticas que favorezcan su uso material feculento, como el almidn
como materia prima para la produccin de maz. La biomasa debe primero
de biocombustibles. La biotecnologa descomponerse (hidrolizarse) en
puede ayudar a acelerar la seleccin de azcares fermentables mediante el uso
variedades que sean ms aptas para la de unas enzimas llamadas amilasas.
produccin de biocombustibles, es decir, Muchas de las enzimas comercialmente
con una mayor cantidad de biomasa disponibles en la actualidad, incluidas
por hectrea, un mayor contenido de las amilasas, se producen con la ayuda
aceites (cultivos de biodisel) o azcares de microorganismos modicados
fermentables (cultivos de etanol), o genticamente. Se siguen realizando
mejores caractersticas de procesamiento investigaciones sobre la posibilidad de
que faciliten su conversin en elaborar cepas genticas de levadura
biocombustibles. El campo de la genmica, capaces de producir amilasas por s solas,
el estudio de todo el material gentico de modo que se puedan combinar en un
de un organismo (su genoma) deber con solo paso la hidrlisis y la fermentacin.

afectan al sector de la agricultura mundial 75 000 emtp (3 150 exajulios) al ao (Kapur,


y la demanda cada vez mayor de alimentos 2004), o entre seis y siete veces la demanda
y productos agrcolas como consecuencia total actual de energa. No obstante, a
del aumento constante de la poblacin y ello hay que aadir cantidades enormes
los ingresos a nivel mundial. Se puede dar de biomasa que no es posible cosechar.
el caso de que algo, cuya produccin sea En trminos puramente fsicos, la biomasa
factible en el plano tcnico, no sea en cambio constituye un medio relativamente pobre de
factible econmicamente ni sostenible desde aprovechar la energa solar, sobre todo si se
el punto de vista ambiental. En la presente la compara con los paneles solares, cada vez
seccin se examinan ms detalladamente ms ecientes (FAO, 2006).
las posibilidades tcnicas y econmicas de la Varios estudios han determinado el
bioenerga. volumen de biomasa que tcnicamente
Por cuanto la bioenerga se deriva de la puede contribuir al suministro mundial
biomasa, sus posibilidades a nivel mundial de energa. Sus estimaciones varan
se ven reducidas en ltima instancia por considerablemente debido a las diferencias
la cantidad de energa producida como de alcance, hiptesis y metodologas,
resultado de la fotosntesis total. Las plantas lo que pone de relieve el alto grado
captan una energa total equivalente a de incertidumbre que rodea la posible
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

23

Aplicacin de biotecnologas para Adems de subproductos agrcolas


biocombustibles de segunda generacin y forestales y otros subproductos, es
La biomasa lignocelulsica consiste probable que la biomasa lignocelulsica
principalmente de lignina y celulosa de para biocombustibles de segunda
polisacridos (compuesta por azcares de generacin tenga como fuente principal
hexosa) y hemicelulosa (que contiene una materias primas dedicadas a la produccin
mezcla de azcares de hexosa y pentosa). de biomasa, como ciertas especies de
En comparacin con la produccin de perennes y rboles del bosque. Se llevan a
etanol a partir de materias primas de cabo investigaciones para determinar en
primera generacin, la utilizacin de qu medida la genmica, la modicacin
biomasa lignocelulsica es un proceso ms gentica y otras biotecnologas podran
complicado, debido a que los polisacridos servir de instrumento para producir
son ms estables y a que los azcares de plantas con las caractersticas deseables
pentosa no son fcilmente fermentables desde el punto de vista de la produccin
con la ayuda de Saccharomyces cerevisiae. de biocombustibles de segunda
Para convertir biomasa lignocelulsica generacin; por ejemplo, que produzcan
en biocombustibles, primero hay menos lignina (compuesto que no se
que hidrolizar, o descomponer, los puede fermentar en biocombustible
polisacridos en azcares simples, usando lquido), que produzcan por s solas
para ello cido o enzimas. Se estn enzimas para la degradacin de celulosa
aplicando diversos enfoques basados o lignina, o produzcan rendimientos cada
en la biotecnologa para superar tales vez mayores de lignina o biomasa total.
problemas, en particular mediante el
desarrollo de cepas de Saccharomyces
cerevisiae que puedan fermentar los
azcares de pentosa, el uso de especies
alternativas de levadura que fermentan
de manera natural los azcares de pentosa
y la creacin de enzimas que puedan
descomponer la celulosa y la hemicelulosa Fuentes: Basado en FAO, 2007a, y The Royal
en azcares simples. Society, 2008.

contribucin de la bioenerga al suministro destinar a la produccin de biomasa cerca de


mundial de energa en los aos venideros. una quinta parte de las tierras agrcolas del
En el ltimo estudio importante en materia mundo.
de bioenerga realizado por la Agencia Ms importante que la viabilidad
Internacional de Energa (AIE) se hizo una puramente tcnica es la cuestin
evaluacin, sobre la base de los estudios de qu porcentaje de la bioenerga
existentes, del alcance del posible suministro potencial tcnicamente disponible sera
mundial de energa en 2050, entre un econmicamente viable. Las posibilidades
mnimo de 1 000 emtp y un mximo de econmicas a largo plazo dependen en un
26 200 emtp (AIE, 2006, pgs. 412-416). grado decisivo de las hiptesis relativas a los
Esta ltima cifra se bas en la hiptesis de precios de la energa fsil, el desarrollo de las
un crecimiento tecnolgico muy rpido; materias primas agrcolas y las innovaciones
sin embargo, segn seala el AIE, una tecnolgicas que tengan lugar en la
evaluacin ms realista, basada en mejoras cosecha, la conversin y la utilizacin de los
ms graduales del rendimiento, arrojara biocombustibles. Estos aspectos se examinan
un alcance de entre 6 000 y 12 000 emtp. con ms detalle en el Captulo 3.
Una estimacin intermedia de alrededor Otra manera de abordar las posibilidades
de las 9 500 emtp requerira, segn la AIE, de la produccin de biocombustibles es
24 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

CUADRO 3
Rendimiento potencial hipottico para el etanol procedente de los principales cultivos
de cereales y de azcar
RENDIMIENTO SUMINISTRO COMO CUOTA DEL
SUPERFICIE PRODUCCIN MXIMO DE EQUIVALENTE DE
CULTIVO DEL BIOCOM- TOTAL MUNDIAL DE UTILIZACIN
MUNDIAL MUNDIAL ETANOL GASOLINA
BUSTIBLE DE GASOLINA EN 20031
(Miles de
(Millones (Millones de (Miles de millones
(Litros/ha) millones de (Porcentaje)
de ha) toneladas) de litros)
litros)

Trigo 215 602 952 205 137 12

Arroz 150 630 1 806 271 182 16

Maz 145 711 1 960 284 190 17

Sorgho 45 59 494 22 15 1

Caa de azcar 20 1 300 4 550 91 61 6

Yuca 19 219 2 070 39 26 2


Remolacha 5.4 248 5 060 27 18 2
azucarera
Total 599 ... ... 940 630 57

Nota: ... = no aplicable. Los datos presentados pueden haber sido redondeados.
1
Utilizacin mundial de gasolina en 2003 = 1,1 billones de litros (Kim y Dale, 2004).
Fuente: Rajapogal et al., 2007.

mediante el examen de las necesidades combustibles lquidos requerir un alto grado


relativas al uso de la tierra. En el escenario de conversin de tierras. Vase tambin el
de referencia en 2030 del World Energy Captulo 4 para una discusin ms detallada,
Outlook 2006 de la AIE, se pronostica un entre otros, de los efectos regionales.
aumento de la proporcin de la tierra Las perspectivas de que las actuales
cultivable a nivel mundial dedicada a cultivar tecnologas de biocombustibles sustituyan a
biomasa para combustibles lquidos del 1 por los combustibles fsiles se ilustran, adems,
ciento en 2004 al 2,5 por ciento en 2030. a travs de un clculo hipottico realizado
Segn el escenario de poltica alternativa, por Rajagopal et al. (2007). Los autores
para 2030 esa proporcin habr aumentado hacen estimaciones tericas de la produccin
el 3,8 por ciento. En ambos casos, los mundial de etanol a partir de los principales
pronsticos se basan en la hiptesis de que cultivos de azcar y cereales, sobre la base
los combustibles lquidos se producirn a de los rendimientos medios a nivel mundial
partir de cultivos convencionales. En caso de y la eciencia en materia de conversin
que los biocombustibles lquidos de segunda ms comnmente citada. En el Cuadro 3 se
generacin conozcan una comercializacin resumen los resultados de esas estimaciones.
amplia antes de 2030, la AIE pronostica que Los cultivos a que se hace referencia
la proporcin mundial de biocombustibles representan el 42 por ciento de toda la
de la demanda de transporte aumentar el tierra cultivable actualmente disponible. La
10 por ciento en lugar del 3 por ciento de conversin de toda la produccin de cultivos
que se habla en el escenario de referencia, en etanol correspondera al 57 por ciento del
y del 5 por ciento que se menciona en consumo total de gasolina. De acuerdo con
el escenario de poltica alternativa. Las una hiptesis ms realista, segn la cual se
necesidades del uso de la tierra aumentarn destinara a la produccin de etanol el 25 por
solo ligeramente, al 4,2 por ciento de la tierra ciento de cada uno de estos cultivos, solo el
cultivable, debido a rendimientos ms altos 14 por ciento del consumo de gasolina podra
de energa por hectrea y al uso de residuos sustituirse por etanol.
de biomasa para producir combustibles. As Estos clculos hipotticos ponen de relieve
y todo, ello ilustra cmo, incluso en el caso que, dadas las necesidades considerables
de los combustibles de segunda generacin, de tierra asociadas con la produccin de
la sustitucin hipottica en gran escala de biocombustibles, es de esperar que stos
gasolina basada en combustibles fsiles por sustituyan solo de manera muy limitada
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

25
los combustibles fsiles. Sin embargo, considerables de tierra para la
por muy limitada que sea su contribucin produccin de materias primas. Es por
al suministro total de energa, los tanto de esperar que los combustibles
biocombustibles podran tener un efecto lquidos desplacen a los combustibles
considerable para la agricultura y los fsiles para el transporte solo en un
mercados agrcolas. grado muy reducido.
A pesar de que los biocombustibles
lquidos satisfacen solamente una
Mensajes fundamentales del pequea parte de las necesidades
captulo mundiales de energa, todava podran
tener efectos considerables para la
La bioenerga proporciona agricultura global y los mercados
aproximadamente el 10 por ciento del agrcolas, dado el volumen de materias
suministro mundial de energa. La mayor primas y las necesidades conexas de
parte de ese porcentaje corresponde a tierra para su produccin.
la biomasa tradicional sin elaborar, pero La contribucin de los diferentes
la bioenerga comercial adquiere una biocombustibles a la reduccin del
importancia cada vez mayor. consumo de combustible fsil vara
Los biocombustibles lquidos para el considerablemente si se tiene en cuenta
transporte son objeto de la mayor atencin la energa fsil usada como insumo en
y su produccin ha experimentado un su produccin. El balance de energa
rpido crecimiento. Sin embargo, desde el fsil de un biocombustible depende de
punto de vista cuantitativo, desempean factores como las caractersticas de la
solo una funcin marginal: proporcionan materia prima, el lugar de produccin, las
el 1 por ciento del consumo total de prcticas agrcolas y la fuente de energa
combustible para el transporte y el 0,2- usada para el proceso de conversin.
0,3 por ciento del consumo total de Diferentes combustibles fsiles rinden
energa a nivel mundial. tambin de manera muy diferente en
Los principales biocombustibles lquidos lo que respecta a su contribucin a la
son el etanol y el biodisel. Ambos se reduccin de las emisiones de gases de
pueden producir a partir de una amplia efecto invernadero.
gama de materias primas. Los principales Los biocombustibles de segunda
productores son el Brasil y los Estados generacin actualmente en vas de
Unidos de Amrica, en el caso del etanol, y desarrollo se produciran a partir
la Unin Europea, en el caso del biodisel. de materias primas lignocelulsicas
Las tecnologas actuales de produccin como la madera, los pastos altos y
de biocombustibles lquidos utilizan los residuos leosos y agrcolas. Ello
como materia prima productos agrcolas se traducira en un aumento de las
bsicos. El etanol se produce a partir de posibilidades cuantitativas de produccin
cultivos de azcar o almidn, entre los de biocombustibles por hectrea de
cuales los ms importantes, en cuanto a tierra, as como en un mejoramiento
su volumen, son la caa de azcar en el de los balances de energa fsil y de
Brasil y el maz en los Estados Unidos de gases de efecto invernadero de los
Amrica. La produccin de biodisel se biocombustibles. No obstante, no se
basa en varios cultivos oleaginosos. sabe cundo entrarn en produccin
La produccin en gran escala de esas tecnologas en una escala comercial
biocombustibles supone necesidades signicativa.
26 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

3. Factores econmicos y
normativos impulsores de los
biocombustibles lquidos

La agricultura suministra y demanda energa; obligatorias de biocombustibles con el


por consiguiente, los mercados de ambos petrleo y el disel, las subvenciones y los
sectores siempre han estado estrechamente incentivos scales pueden fomentar el uso
vinculados. La naturaleza y la intensidad de los biocombustibles, mientras que las
de estos vnculos han cambiado a lo largo limitaciones tcnicas, como por ejemplo la
de los aos, aunque el mercado agrcola falta de vehculos que funcionen con mezclas
y el mercado energtico siempre se han de biocombustibles, pueden disuadir de su
adaptado entre s, con una produccin y uso. Dejando de lado momentneamente
un consumo que aumentan o disminuyen estos factores, los biocombustibles y los
en respuesta a la variacin de los precios combustibles fsiles compiten en funcin de
relativos. En la actualidad, el aumento rpido su contenido energtico, y, por lo general,
de la demanda de biocombustibles lquidos sus precios varan a la par.
est estableciendo una relacin ms estrecha En los mercados agrcolas, los
que nunca entre la agricultura y la energa. fabricantes de biocombustibles compiten
Sin embargo, las polticas desempean una por los productos directamente con los
funcin inuyente en la denicin de los elaboradores de alimentos y las actividades
vnculos entre ambos sectores. Muchos pases de alimentacin de animales. Desde el
intervienen en ambos mercados a travs de punto de vista de un agricultor individual,
una serie de medidas normativas destinadas carece de importancia el uso que un posible
a abordar un conjunto diverso de objetivos. comprador quiera darle a un cultivo. Los
El presente captulo trata las relaciones agricultores vendern a un productor de
econmicas fundamentales entre la etanol o biodisel si el precio que reciben
agricultura, la energa y los biocombustibles. es superior al que obtendran de un
Asimismo, en el captulo se analizan las elaborador de alimentos o de una fbrica
polticas que estn siendo aplicadas para de piensos. Si el precio de los combustibles
fomentar los biocombustibles y se estudia es sucientemente elevado, los productos
la forma en la que estas medidas afectan a agrcolas quedarn excluidos de otros usos.
las relaciones entre el mercado agrcola y el Dado que los mercados energticos son de
energtico. mayor tamao que los mercados agrcolas,
un pequeo cambio en la demanda de
energa puede suponer una notable variacin
Polticas y mercados de los en la demanda de materias primas agrcolas.
biocombustibles Por consiguiente, los precios del crudo
impulsarn los precios de los biocombustibles
Un debate acerca de la economa de y, a su vez, inuirn en los precios de los
los combustibles lquidos debe partir productos agrcolas.
de la asignacin de recursos entre usos El estrecho vnculo existente entre los
alternativos en los sectores de la energa precios del crudo y los precios agrcolas, por
y la agricultura. Esta competencia entre medio de la demanda de biocombustibles,
usos alternativos se produce en diferentes establece de hecho precios mnimos
niveles. En los mercados energticos, los y mximos de los productos agrcolas
biocombustibles lquidos como el etanol y determinados por los precios del crudo
el biodisel compiten directamente con la (FAO, 2006a). Cuando los precios de los
gasolina y el disel derivados del petrleo. combustibles fsiles alcanzan o superan el
Medidas normativas, como las mezclas costo de produccin de los biocombustibles
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

27
sustitutivos, el mercado energtico crea una Mientras que las materias primas agrcolas
demanda de productos agrcolas. En el caso compiten con combustibles fsiles en el
de que la demanda de energa sea elevada mercado energtico, los cultivos agrcolas
en relacin con los mercados de productos compiten asimismo entre s por los recursos
agrcolas, y las materias bsicas agrcolas productivos. Por ejemplo, una parcela
para la fabricacin de biocombustibles sean determinada de tierra puede ser usada
competitivas en el mercado energtico, se con el n de cultivar maz destinado a la
generar un efecto de precio mnimo para produccin de etanol o trigo para elaborar
los productos agrcolas, determinado por pan. Cuando la demanda de biocombustibles
los precios de los combustibles fsiles. Sin incrementa los precios de los productos
embargo, los precios agrcolas no pueden usados como materias primas para elaborar
aumentar simultneamente de forma ms biocombustibles, los precios de todos los
rpida que los precios de la energa, ya que productos agrcolas que dependen de la
se encareceran demasiado para el mercado misma base de recursos tienden a aumentar.
energtico. Por consiguiente, dado que los Por esta razn, producir biocombustibles
mercados energticos son muy grandes en de cultivos no alimentarios no implica
comparacin con los mercados agrcolas, necesariamente eliminar la competencia
los precios de los productos agrcolas entre los alimentos y los combustibles; si
tendern a estar impulsados por los precios se necesita la misma tierra y otros recursos
energticos. tanto para los cultivos alimentarios como
En la prctica, es posible que el vnculo para el cultivo de materias primas para
entre los precios de los productos agrcolas generar biocombustibles, sus precios seguirn
y la energa no sea tan estrecho y directo la misma evolucin, aun cuando las materias
como en la teora, por lo menos hasta que primas cultivadas no puedan emplearse para
los mercados de biocombustibles estn la alimentacin.
sucientemente desarrollados. A corto plazo, Con las tecnologas actuales, los costos para
la capacidad de respuesta del sector de los producir cultivos y convertirlos en etanol o
biocombustibles a los cambios en los precios biodisel son, en muchos lugares, demasiado
relativos de los combustibles fsiles y los elevados para competir comercialmente con
productos agrcolas puede estar limitada combustibles fsiles sin una ayuda activa
por un conjunto de obstculos, como por por parte del gobierno para fomentar su
ejemplo disfunciones en la distribucin, desarrollo y subvencionar su uso. Muchos
problemas tcnicos en el transporte y pases incluyendo un nmero creciente de
en sistemas de mezcla o la capacidad pases en desarrollo estn fomentando los
inadecuada de las plantas de fabricacin biocombustibles principalmente por tres
para la transformacin de las materias razones: intereses estratgicos acerca de
primas. Cuanto ms exible sea la capacidad la seguridad energtica y los precios de la
de respuesta de la demanda y la oferta a energa, preocupaciones sobre el cambio
las seales cambiantes de los precios, ms climtico y consideraciones de apoyo a la
estrecho ser el vnculo entre los precios de agricultura.
la energa y los mercados agrcolas. En la Una de las razones para prestar apoyo a
actualidad, el mercado brasileo de etanol un nuevo sector es la necesidad de superar
derivado de la caa de azcar es el ms los costos iniciales de innovacin tecnolgica
desarrollado y el que posee un vnculo ms y desarrollo de mercado para que el sector
estrecho con los mercados energticos. Entre pueda ser competitivo. Este es el argumento
los factores que contribuyen a esta situacin de la industria naciente para justicar las
se incluyen la existencia de un gran nmero subvenciones. No obstante, las subvenciones
de fbricas azucareras capaces de producir para un sector que, a la larga, no puede
tanto azcar como etanol, unos sistemas de alcanzar la viabilidad econmica no son
conversin energtica muy ecientes que sostenibles y pueden servir nicamente
generan conjuntamente etanol y electricidad, para transferir la riqueza de un grupo a
un elevado porcentaje de vehculos hbridos otro, imponiendo al mismo tiempo costos al
capaces de funcionar con mezclas de etanol conjunto de la economa.
y gasolina, y una red de distribucin nacional Asimismo, se pueden justicar las
de etanol (FAO, 2006a). subvenciones cuando los benecios sociales
28 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 3
Polticas sobre biocombustibles en el Brasil

Alrededor del 45 por ciento de toda la para promover el desarrollo de nuevas


energa consumida en el Brasil proviene plantaciones y una ota de vehculos
de fuentes renovables, gracias al uso alimentados exclusivamente por etanol.
combinado de la hidroelectricidad (14,5 Se introdujeron una serie de incentivos
por ciento) y la biomasa (30,1 por ciento); scales y nancieros. El programa suscit
en 2006, la caa de azcar represent el una fuerte respuesta y la produccin de
32,2 por ciento de la energa renovable del etanol aument rpidamente, al igual
suministro interno de energa renovable que el nmero de vehculos alimentados
y el 14,5 por ciento del suministro interno exclusivamente por etanol.
total de energa (GBEP, 2007). Se supona que los subsidios ofrecidos
El Brasil ha sido uno de los primeros por el programa seran temporales, en
pases en establecer reglamentos la misma medida en que a largo plazo
nacionales en el sector de la bioenerga los altos precios del crudo redundaran
y ha acumulado una considerable en una mayor competitividad del etanol
experiencia y conocimientos especializados respecto de la gasolina. Sin embargo, tras
en la esfera de los biocombustibles, la cada de los precios internacionales del
particularmente en lo que se reere al petrleo en 1986, se volvi problemtica
uso del etanol como combustible para la eliminacin de los subsidios. Por otro
el transporte. La experiencia del Brasil lado, el aumento de los precios del
en el uso del etanol como aditivo de azcar provoc una escasez de etanol,
la gasolina se remonta a la dcada del y en 1989 en varios de los principales
1920, aunque no fue hasta 1931 que centros de consumo tuvieron lugar dcits
el combustible producido a partir del acentuados que redujeron la credibilidad
azcar comenz a mezclarse ocialmente del programa.
con gasolina. En 1975, tras la primera El perodo de 1989 a 2000 se caracteriz
crisis del petrleo, el Gobierno del Brasil por el desmantelamiento del conjunto de
puso en marcha el Programa Nacional incentivos econmicos que el Gobierno
sobre Etanol (ProAlcool), creando as las ofreca al programa, como parte de un
condiciones para un desarrollo en gran proceso ms amplio de desregulacin que
escala de la industria azucarera y del lleg a afectar la totalidad del sistema de
etanol. El programa estaba encaminado suministro de combustible del Brasil. En
a reducir las importaciones de energa y 1990, se aboli el Instituto de Azcar y
fomentar la independencia energtica. Alcohol, que durante ms de seis dcadas
Sus principales objetivos consistan en haba regulado la industria azucarera
introducir en el mercado una mezcla y del alcohol del Brasil, con lo que la
de gasolina y etanol anhidro y crear planicacin y ejecucin de la produccin,
incentivos para el desarrollo de vehculos la distribucin y las ventas de la industria
alimentados exclusivamente por etanol se fueron transriendo de manera gradual
hidratado. Tras la segunda crisis causada al sector privado. Eliminados los subsidios,
por el aumento de los precios del disminuy drsticamente el uso del etanol
petrleo, en 1979, se puso en marcha hidratado como combustible. No obstante,
un programa ms ambicioso y amplio la mezcla de etanol anhidro con gasolina

derivados del desarrollo de un sector superan este tipo de medidas normativas implican
los costos econmicos privados. As puede costos, y sus consecuencias no siempre
ocurrir, por ejemplo, si los biocombustibles son las deseadas. Estos costos incluyen los
lquidos generan benecios sociales en costos presupuestarios directos, a cargo de
forma de menores emisiones de carbono, los contribuyentes, y costos de mercado, a
una mayor seguridad energtica o una cargo de los consumidores, e implican la
revitalizacin de reas rurales. Sin embargo, redistribucin de recursos hacia el sector
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

29

se vio fomentada por el establecimiento requisitos mnimos de mezcla del 2 por


en 1993 de un requisito obligatorio de ciento y del 5 por ciento para 2008 y
mezcla en el que se especicaba que se 2013, respectivamente. En respuesta a
deba aadir un 22 por ciento de etanol preocupaciones sobre la inclusin social
anhidro a toda la gasolina distribuida y el desarrollo regional, se estableci
en las gasolineras. El requisito de mezcla en pequeas explotaciones agrcolas
se mantiene en vigor y el Consejo familiares de las regiones norte y noreste
Interministerial del Azcar y el Alcohol del pas un sistema de incentivos scales
se encarga de establecer el porcentaje a la produccin de materias primas para
requerido, que puede oscilar entre el 20 y el biodisel. Conforme a un plan especial,
el 25 por ciento. el programa Sello de combustible
La fase ms reciente de la experiencia social, los productores de biodisel que
de Brasil en la esfera de la produccin compren materias primas en pequeas
de etanol se inici en 2000 con explotaciones agrcolas familiares de las
la revitalizacin del etanol como regiones pobres pagan menos impuestos
combustible, y estuvo marcada por federales y pueden obtener nanciacin
la liberalizacin de los precios en la del Banco de Desarrollo del Brasil.
industria en 2002. Siguieron aumentando Los agricultores estn organizados en
las exportaciones de etanol a causa cooperativas y reciben capacitacin de
de los elevados precios del petrleo extensionistas.
en el mercado mundial. La dinmica Las polticas actuales del Brasil en
de la industria del azcar y el etanol materia de bioenerga se rigen por las
empez a depender mucho ms de los Directrices normativas del Gobierno
mecanismos de mercado, particularmente Federal sobre agroenerga, elaboradas
en los mercados internacionales. Se han por un equipo interministerial. En relacin
realizado inversiones considerables en la con la poltica general del Gobierno
industria, con lo que se ha ampliado la Federal, el Ministerio de Agricultura,
produccin y modernizado las tecnologas. Ganadera y Abastecimiento ha elaborado
Un factor importante del desarrollo un programa con el n de satisfacer las
del mercado interno en los ltimos necesidades de bioenerga del pas. El
aos ha sido la inversin de la industria objetivo del Plan agroenergtico del Brasil
automovilstica en autos alimentados por 2006-2011 es garantizar la competitividad
biocarburantes o biocombustibles a base de la agroindustria brasilea y apoyar
de alcohol y gasolina, tambin conocidos polticas pblicas concretas, como la
como autos de combustible exible, inclusin social, el desarrollo regional y la
capaces de funcionar con una mezcla de sostenibilidad ambiental.
gasolina y etanol.
En cambio, la industria del biodisel
est todava en simientes en el Brasil,
y las polticas sobre biodisel datan de
fecha mucho ms reciente. En la ley Fuentes: Basado en GBEP, 2007, y Buarque de
sobre biodisel de 2005 se establecieron Hollanda y Poole, 2001.

favorecido. Los efectos de distribucin y consumidores en otros pases. Adems,


pueden extenderse ms all del pas que dado que las intervenciones normativas
aplica las polticas, para acabar teniendo desvan recursos de otras inversiones sociales
una dimensin internacional. As, las ayudas y privadas, a menudo generan costos de
a la agricultura y las polticas de proteccin oportunidad indirectos. En algunos casos,
de muchos pases de la OCDE tienen otras intervenciones normativas, que, de
consecuencias complejas para los productores forma ms directa, se centran en los objetivos
30 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

explcitos de las polticas relativas a los climtico inducido por la accin humana,
biocombustibles, podran ser menos costosas a medida que las pruebas del aumento de
y ms ecaces. las temperaturas y su origen humano son
cada vez ms convincentes. Pocos discuten
en la actualidad la necesidad de tomar
Objetivos subyacentes de medidas para reducir las emisiones de
las polticas relativas a los efecto invernadero, y muchos pases estn
biocombustibles adoptando la bioenerga como un elemento
importante en sus esfuerzos para mitigar
Como se ha indicado antes, algunos pases el cambio climtico. Se considera que, en
han introducido polticas que fomentan el relacin con los combustibles derivados del
desarrollo de biocombustibles lquidos. El petrleo, la bioenerga ofrece una capacidad
encarecimiento y la volatilidad de los precios importante para reducir las emisiones en la
del petrleo, el aumento de la concienciacin electricidad, la calefaccin y el transporte,
acerca de la contribucin de los combustibles aunque las consecuencias netas reales en las
fsiles al cambio climtico mundial y el deseo emisiones de gases de efecto invernadero
de fomentar la revitalizacin econmica en pueden variar de forma considerable en
zonas rurales son las razones mencionadas funcin de factores como, por ejemplo, el
con ms frecuencia que subyacen a estas cambio del uso de la tierra, el tipo de materia
polticas (FAO, 2007b). prima y las prcticas agrcolas asociadas, la
En muchos pases, el acceso seguro a los tecnologa de conversin y el uso nal. De
suministros de energa constituye, desde hecho, estudios recientes sugieren que el
hace muchos aos, una preocupacin. crecimiento a gran escala de la produccin de
La reduccin de la vulnerabilidad ante la biocombustibles podra causar un aumento
volatilidad de los precios y las interrupciones neto de las emisiones.
en el suministro representan, desde Mientras que las preocupaciones acerca
hace varias dcadas, un objetivo de las del cambio climtico han estado presentes
polticas energticas de muchos pases de entre las iniciativas ms slidas para
la OCDE, y muchos pases en desarrollo promover el desarrollo de la bioenerga,
estn igualmente preocupados acerca de existen otras preocupaciones sobre el
su dependencia de fuentes energticas medio ambiente que tambin han ejercido
importadas. Los recientes aumentos de una inuencia, especialmente el deseo de
los precios, principalmente del crudo, han reducir la contaminacin del aire en zonas
fortalecido el incentivo para identicar y urbanas. La quema de biomasa mediante
fomentar fuentes de energa alternativas el uso de tecnologas modernas o la
para el transporte, la calefaccin y la utilizacin de biocombustibles lquidos en
generacin de energa. La fuerte demanda los motores pueden reducir las emisiones
procedente de pases en desarrollo con un de contaminantes regulados del aire en
crecimiento rpido especialmente China relacin con el uso de combustibles fsiles.
y la India est provocando un aumento Asimismo, la generacin de energa a partir
de la preocupacin acerca de la futura de residuos y desechos, como por ejemplo
evolucin de los precios y los suministros las partes biodegradables de los residuos
energticos. Se considera que la bioenerga slidos de urbanos, constituye un mtodo
es un medio para diversicar las fuentes de eliminacin de residuos respetuoso con
de suministro de energa y reducir la el entorno natural. Las consecuencias de
dependencia de un pequeo nmero de la produccin y el uso de biocombustibles
exportadores. Los biocombustibles lquidos lquidos para el medio ambiente, incluyendo
representan la principal fuente alternativa las emisiones de gases de efecto invernadero,
que puede abastecer al sector del transporte, se siguen tratando en el Captulo 5.
dependiente de forma abrumadora del Las ayudas al sector agrcola y a las
petrleo, sin cambios ms radicales en las rentas de los agricultores han sido uno de
actuales tecnologas y polticas de transporte. los factores fundamentales, si no el ms
El segundo factor importante que importante, para impulsar las polticas
impulsa las polticas bioenergticas es la relativas a los biocombustibles en diversos
creciente preocupacin acerca del cambio pases desarrollados. En pases con sectores
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

31
agrcolas fuertemente subvencionados, puntos en la cadena de produccin del
la revitalizacin de la agricultura a travs biocombustible en los que las medidas
de su funcin como suministradora de directas e indirectas pueden prestar ayuda
materias primas para generar bioenerga ha al sector. Algunos de estos factores estn
sido considerada, de forma general, como interrelacionados, y asignar polticas a
una solucin para el problema doble del una categora o a otra puede resultar un
exceso de oferta de productos agrcolas poco articial en la prctica. Los diferentes
y la disminucin de oportunidades de los instrumentos de polticas y tipos de ayuda
mercados mundiales. La posibilidad de asociados que se aplican en las distintas
aumentar las rentas agrcolas, reduciendo etapas pueden tener efectos muy variados en
al mismo tiempo las ayudas a los ingresos el mercado. En general, se considera que las
y las subvenciones, posee un gran atractivo polticas y la ayuda dirigidas directamente a
para los responsables de la formulacin de los niveles de produccin y consumo poseen
las polticas (aunque la ltima parte de esta los efectos de distorsin del mercado ms
estrategia ha sido difcil de lograr). Mientras signicativos, mientras que la ayuda a la
varios pases de la OCDE, especialmente en investigacin y el desarrollo probablemente
Europa y Amrica del Norte, han aceptado genera los efectos menos distorsionadores.
desde hace tiempo la capacidad de los
biocombustibles para servir de apoyo a la Polticas agrcolas
agricultura, un creciente nmero de pases en Las polticas agrcolas y forestales anteriores
desarrollo tambin dicen perseguir objetivos a la era de los biocombustibles lquidos
de desarrollo rural juntamente con la ejercan una fuerte inuencia en la industria
seguridad energtica para sus polticas de de la bioenerga. De hecho, las subvenciones
biocombustibles (FAO, 2007b). a la agricultura y los mecanismos de apoyo
a los precios afectaban directamente tanto
a los precios y los niveles de produccin de
Medidas que afectan al desarrollo las materias bsicas para biocombustibles
de los biocombustibles de primera generacin como a los sistemas
y mtodos de produccin de tales materias
El desarrollo de los biocombustibles est primas. La mayora de pases de la OCDE
inuido por un conjunto amplio de polticas ha aplicado en el sector de la agricultura
nacionales en diversos sectores, entre los polticas de subsidios y proteccin, que las
que cabe citar la agricultura, la energa, el negociaciones comerciales internacionales,
transporte, el medio ambiente y el comercio, en el marco de la Organizacin Mundial del
as como por polticas de mayor alcance que Comercio (OMC), no han logrado eliminar,
afectan al conjunto del entorno propicio aunque se ha introducido alguna disciplina
para los negocios y la inversin. Las polticas que afecta a las polticas agrcolas y a la
aplicadas a la bioenerga, en concreto a proteccin del sector. Estas polticas han
los biocombustibles lquidos, inuyen de tenido importantes consecuencias para el
forma considerable en la rentabilidad comercio agrcola y los modelos geogrcos
de la produccin de biocombustibles. Es de produccin a nivel internacional, del
difcil identicar las polticas pertinentes y mismo modo que tendrn repercusiones
cuanticar sus efectos en casos especcos, en la produccin de las materias primas
dada la variedad de los instrumentos destinadas a los biocombustibles.
normativos y las formas con las que se
aplican; sin embargo, las polticas, por Combinacin de mandatos
norma general, se traducen en subsidios Los objetivos cuantitativos constituyen
(en ocasiones, muy cuantiosos) destinados factores muy importantes en el desarrollo
a prestar apoyo a los biocombustibles y y crecimiento de la mayor parte de las
a inuir en el atractivo econmico de su industrias bioenergticas modernas,
produccin, comercio y uso. especialmente de biocombustibles lquidos
Los subsidios pueden afectar al sector en para transporte, en las que se imponen
diferentes etapas. La Figura 8, adaptada de forma creciente las combinaciones de
de la Iniciativa Global sobre los Subsidios mandatos. En el Cuadro 4 se resumen
(Steenblik, 2007), muestra los diversos los actuales requisitos de mezcla, de
32 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 8
Apoyo en diferentes puntos de la cadena de suministro de los biocombustibles

Apoyo a los insumos

Subsidios a los fertilizantes,


al riego y a otros insumos
Polticas generales de energa RECURSOS
y precios del agua
Polticas de tenencia de la tierra

PRODUCCIN
Apoyo a la produccin

Subsidios agrcolas internos


Apoyo a los ingresos
agrcolas
MATERIAS PRIMAS
Polticas comerciales
Apoyo general a la agricultura

Apoyo a la elaboracin
PROCESADO
y la comercializacin

Pagos vinculados a la produccin


Crditos, incentivos y exenciones
scales
Requisitos de uso obligatorio BIOCOMBUSTIBLES
Polticas comerciales
Subsidios para la inversin
de capital
CONSUMO
Apoyo al consumo

Subsidios para la compra de


biocombustibles y coproductos
Exenciones scales (p. ej. peajes)
Subsidios para la compra USO FINAL
de vehculos de combustible
exible

Fuente: Adaptado de Steenblik, 2007.

carcter voluntario y obligatorio, para los para el almacenamiento, el transporte y


biocombustibles lquidos en los pases del el uso de biocombustibles. La mayor parte
G8 + 56, aunque cabe sealar que las polticas de estas infraestructuras estn dedicadas
en este mbito estn en rpida evolucin. al etanol, que por norma general necesita
inversiones en equipo ms elevadas. A
Subsidios y ayudas menudo, esta ayuda se justica aduciendo
Las ayudas a la distribucin y el uso que nicamente se lograr un mayor uso del
constituyen elementos fundamentales de etanol y la expansin de su mercado si existen
las polticas en la mayora de pases que sucientes infraestructuras de distribucin
fomentan la utilizacin de biocombustibles. y puntos de venta. Asimismo, muchos
Varios pases estn subvencionando o gobiernos fomentan de forma activa los
exigiendo inversiones en infraestructuras vehculos hbridos, diseados para consumir
mezclas de porcentaje ms elevado de etanol
y gasolina que los vehculos corrientes, por
6
El G8 + 5 incluye a los pases del G8 (Alemania, Canad, ejemplo a travs de la reduccin de las
los Estados Unidos de Amrica, Francia, Italia, Japn,
tasas de matriculacin y de los impuestos
el Reino Unido y la Federacin de Rusia), ms las cinco
economas emergentes principales (Brasil, China, India, de circulacin. Mientras que la mayora de
Mxico y Sudfrica). vehculos con motor de gasolina que se
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

33
CUADRO 4
Objetivos voluntarios y obligatorios de bioenerga para los combustibles del transporte
en los pases del G8 + 5

PAS/GRUPO DE PASES OBJETIVOS1

Alemania 6,75% para 2010 con previsin de aumento al 8% para 2015, 10% para 2020 (O = objetivo de la UE)

Mezcla obligatoria de 20-25% de etanol anhidro con gasolina; mezcla mnima de 3% de biodisel en el disel para
Brasil julio de 2008 y de 5% (B5) para nales de 2010

Canad 5% de contenido renovable en la gasolina para 2010 y 2% de contenido renovable en el disel para 2012

China 15% de las necesidades energticas del transporte mediante uso de biocombustibles para 2020

Estados Unidos de 9 000 millones de galones para 2008 aumentados a 36 000 millones para 2022 (O). De los 36 000 millones de galones,
Amrica 21 procedern de biocombustibles avanzados (de ellos, 16 000 millones de biocombustibles celulsicos)

Federacin de Rusia Sin objetivos

Francia 5,75% para 2008, 7% para 2010, 10% para 2015 (V), 10% para 2020 (O = objetivo de la UE)

India Propuestas de obligacin de mezcla del 5-10% para el etanol y del 20% para el biodisel

Italia 5,75% para 2010 (O), 10% para 2020 (O = objetivo de la UE)

Japn 500 000 kilolitros, convertidos en petrleo crudo, para 2010 (V)

Mxico Objetivos en proceso de examen

Reino Unido 5% de biocombustibles para 2010 (O), 10% para 2020 (O = objetivo de la UE)

Sudfrica Hasta el 8% para 2006 (V) (objetivo del 10% en examen)

Unin Europea 10% para 2020 (O, propuesta de la Comisin de la UE en enero de 2008)

1
O = obligatorio; V = voluntario.
Fuentes: GBEP, 2007, actualizado con informacin del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, 2008a); Asociacin de Combustibles
Renovables (RFA, 2008); comunicacin escrita de la Comisin de la UE y Profesor Ricardo Abramovay, Universidad de So Paulo (Brasil).

construyen en los pases de la OCDE pueden Incentivos scales


funcionar con mezclas que contienen hasta Mientras que los aranceles son utilizados
un 10 por ciento de etanol, y algunos con para estimular la produccin local y proteger
hasta el 20 por ciento, los vehculos hbridos a los productores nacionales, las exenciones
pueden usar cualquier mezcla con un scales representan un medio para estimular
contenido de etanol de hasta el 85 por ciento. la demanda de biocombustibles. Entre los
instrumentos de mayor uso se encuentran los
Aranceles incentivos scales o las sanciones tributarias,
Los aranceles aplicados a los biocombustibles que pueden afectar drsticamente a la
se usan generalmente para proteger competitividad y, por consiguiente, a la
la agricultura y las industrias de viabilidad comercial de los biocombustibles
biocombustibles locales, sostener los precios con respecto a otras fuentes de energa. Los
locales de los biocombustibles y proporcionar Estados Unidos de Amrica fueron de los
un incentivo para la produccin nacional. primeros pases de la OCDE que aplicaron
Los principales productores de etanol, con exenciones scales a los biocombustibles con
la excepcin del Brasil, aplican importantes la Ley de Fiscalidad de la Energa, de 1978,
aranceles de NMF (nacin ms favorecida) como consecuencia de la crisis del precio
(vase el Cuadro 5). Sin embargo, existen del petrleo en la dcada de 1970. La Ley
diversas excepciones a los tipos de NMF y estableci una exencin del impuesto indirecto
los contingentes arancelarios existentes. En para las mezclas de combustibles con alcohol.
general, se tiende a aplicar al biodisel tipos En 2004, la exencin scal fue sustituida por
arancelarios ms bajos. una desgravacin de los impuestos directos
34 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

CUADRO 5
Aranceles aplicados sobre el etanol en algunos pases
Al valor unitario antes de arancel de
Pas/grupo de pases Arancel de NMF aplicado Excepciones/observaciones
0,50 USD por litro

Equivalente de la tasa
Moneda local o tasa ad valorem Equivalente ad valorem
especca
(Porcentaje) (USD/litro)

Estados Unidos de Amrica,


Australia 5% + 0,38143 AUD/litro 51 0,34
Nueva Zelandia

A partir del 20% en marzo


Brasil 0% 0 0,00
de 2006

Canad 0,0492 CAD/litro 9 0,047 Asociados ZLC

Estados Unidos 2,5% + 0,54 USD/galn 28 0,138 Asociados ZLC, asociados ICC
de Amrica

Suiza 35 CHF/100 kg 46 0,232 UE, SPG

Unin Europea 0,192 EUR/litro 52 0,26 AELC, SPG

Notas: Con nes comerciales el etanol se clasica como HS 2207.10, alcohol etlico no desnaturalizado.
Los aranceles sealados son tasas al 1 de enero de 2007.
NMF = nacin ms favorecida; ZLC = zona de libre comercio; AELC = Asociacin Europea de Libre Comercio; SGP = Sistema generalizado de preferencias;
ICC = Iniciativa de la Cuenca del Caribe.
Fuente: Steenblik, 2007.

para los productores. Desde entonces, otros subvenciones al sector de los biocombustibles
pases han aplicado diferentes formas de en determinadas economas de la
exenciones de los impuestos indirectos. OCDE, especificadas en el Cuadro 6.
Estas estimaciones proporcionan una
Investigacin y desarrollo idea aproximada de la magnitud de las
La mayora de pases productores de transferencias para prestar apoyo a los
biocombustibles realizan o nancian biocombustibles en los pases estudiados,
proyectos de investigacin y desarrollo en las aunque probablemente tienden a subestimar
diversas etapas del proceso de produccin de el valor total de los incentivos de inversin,
los biocombustibles, desde la agronoma a la para los cuales es difcil obtener informacin.
combustin. En general, la investigacin y el Las estimaciones no toman en consideracin
desarrollo en el mbito de la bioenerga se los posibles efectos de distorsin del mercado
han orientado al desarrollo de tecnologas de las distintas polticas.
para mejorar la eciencia de conversin, El apoyo total estimado calcula el valor
identicar materias bsicas sostenibles y total de la ayuda gubernamental a la
desarrollar mtodos de conversin rentables industria de los biocombustibles, incluyendo,
para combustibles avanzados. Los modelos entre otros, los imperativos legales de
actuales de nanciacin en los pases consumo, las desgravaciones scales, las
desarrollados sugieren que una parte barreras arancelarias, los subsidios a la
creciente de la nanciacin pblica de la inversin y la ayuda general al sector, como
investigacin y el desarrollo se destina a los por ejemplo la inversin en investigacin
biocombustibles de segunda generacin, en pblica. Estas estimaciones son anlogas a las
concreto al etanol celulsico y a combustibles calculadas por la OCDE para la agricultura.
generados a partir de biomasa, como Como tales, incluyen medidas consideradas
alternativas al disel derivado del petrleo. como directamente relacionadas con los
niveles de produccin y ayudas con efectos
menos distorsionadores que no estn
Costos econmicos de las polticas vinculadas directamente a la produccin.
relativas a los biocombustibles Las estimaciones no incluyen la ayuda a la
produccin de materias primas agrcolas, que
La Iniciativa Global de Subsidios (Steenblik, se calcula de forma separada en el apoyo
2007) ha elaborado estimaciones sobre las total estimado para la agricultura.
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

35
CUADRO 6
Estimaciones de apoyo total a los biocombustibles en algunas economas de
la OCDE en 2006
Economas de la TOTAL DE BIOCOMBUSTIBLES
ETANOL BIODISEL
OCDE LQUIDOS

EAT Cuota variable1 EAT Cuota variable1 EAT Cuota variable1

(Miles de millones (Miles de millones (Miles de millones


(Porcentaje) (Porcentaje) (Porcentaje)
de USD) de USD) de USD)

Estados Unidos 5,8 93 0,53 89 6,33 93


de Amrica2

Unin Europea3 1,6 98 3,1 90 4,7 93

Canad4 0,15 70 0,013 55 0,163 69

Australia 5
0,043 60 0,032 75 0,075 66

Suiza 0,001 94 0,009 94 0,01 94

Total 7,6 93 3,7 90 11,3 92

EAT = Estimaciones de apoyo total.


1
El porcentaje de apoyo que vara con el incremento de la produccin o del consumo e incluye el apoyo al precio de
mercado, los pagos a la produccin o los crditos scales, los crditos a los impuestos indirectos sobre carburantes y los
subsidios a los insumos variables.
2
Lmite inferior de la serie comunicada.
3
Total para los 25 Estados miembros de la Unin Europea en 2006.
4
Estimaciones provisionales.
5
Los datos hacen referencia al ejercicio econmico que comienza el 1 de julio de 2006.
Fuentes: Steenblik, 2007; Koplow, 2007; Quirke, Steenblik y Warner, 2008.

El Cuadro 6 conrma que las subvenciones oscilan entre 0,30 USD y 1 USD por litro
a los biocombustibles ya son relativamente aproximadamente, mientras que los subsidios
costosas para los contribuyentes y los a los biocombustibles uctan en un rango
consumidores de las economas de la OCDE. ms amplio. El cuadro muestra que, aunque
As, los fabricantes y los cultivadores de el gasto por apoyo total de algunos pases
los Estados Unidos de Amrica reciben es relativamente modesto, puede ser
ayudas valoradas en ms de 6 000 millones considerable en proporcin por cada litro.
de USD al ao, mientras que los de la UE Una vez ms, la parte de apoyo variable
perciben anualmente casi 5 000 millones constituye un indicio del margen para el
de USD. Asimismo, el cuadro proporciona crecimiento de los gastos con respecto a
estimaciones de la parte del apoyo total la produccin, aunque algunos subsidios
estimado que vara de acuerdo con el nivel estn sujetos a limitaciones presupuestarias,
de produccin. Este nivel indica la forma en especialmente en el nivel estatal o provincial.
la que cambiara el total con un aumento
de la produccin, como por ejemplo el
que conllevan los objetivos de consumo Viabilidad econmica de los
existentes en la UE y en los Estados Unidos biocombustibles
de Amrica. Las subvenciones al etanol
de la UE varan casi por completo con la Las polticas de biocombustibles mencionadas
produccin, y por lo tanto se incrementaran anteriormente estn congurando la
en consonancia con los aumentos obligados economa agrcola mundial de manera que
en la produccin. Asimismo, el Cuadro pueden generarse consecuencias indeseadas
sugiere que las subvenciones de la OCDE a los tanto para los pases que aplican las polticas
biocombustibles posiblemente aumentarn como para el resto del mundo. Todos los
muy por encima del consumo obligatorio. pases estn afectados, produzcan o no
El Cuadro 7 ofrece una perspectiva biocombustibles. Los imperativos legales de
acerca de la importancia de los subsidios consumo y produccin, las subvenciones y
a los biocombustibles, indicados en los incentivos que estn siendo aplicados
dlares por litro. Los subsidios al etanol por diversos pases han generado una
36 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

CUADRO 7
Tasas de apoyo medias y variables aproximadas por litro de biocombustible
en algunas economas de la OCDE

Economas de la OCDE ETANOL BIODISEL

Media Variable Media Variable


1 1 1
(USD/litro) (USD/litro) (USD/litro) (USD/litro)1

Federal: 0,15 Federal: 0,26


Estados Unidos de Amrica2 0,28
Estados: 0,00-0,26
0,55
Estados: 0,00-26

Unin Europea3 1,00 0,00-0,90 0,70 0,00-0,50

Federal: hasta 0,10 Federal: hasta 0,20


Canad4 0,40
Provincias: 0,00-0,20
0,20
Provincias: 0,00-0,14

Australia5 0,36 0,32 0,35 0,32

Suiza6 0,60 0,60 1,00 0,60-2,00

1
Los valores (excepto en el caso de los Estados Unidos de Amrica y Australia) se redondean a los 0,10 USD ms cercanos.
2
Lmite inferior de la serie comunicada. Algunos pagos estn limitados por el presupuesto.
3
Hace referencia al apoyo proporcionado por los Estados miembros.
4
Estimaciones provisionales; comprende los incentivos introducidos el 1 de abril de 2008. Los apoyos federales y la
mayora de los provinciales estn limitados por el presupuesto.
5
Los datos hacen referencia al ejercicio econmico que comienza el 1 de julio de 2006. Los pagos no estn limitados por
un presupuesto.
6
La banda para el biodisel depende de la fuente y la clase de la materia prima. Algunos pagos estn limitados a un
nmero jo de litros.
Fuente: Steenblik, 2007, p. 39.

nueva fuente principal de demanda En el contexto del mercado y las polticas


de productos bsicos agrcolas. Como predominantes, el precio que un agricultor
consecuencia, los vnculos histricos entre recibe por un cultivo de biocombustibles
el sector agrcola y el sector energtico se depende principalmente del potencial de la
estn convirtiendo en ms fuertes y estn energa del cultivo, los costos de conversin y
cambiando sus caractersticas. Las polticas de transporte, y el valor de los coproductos.
de biocombustibles tienen importantes Tal como se ha expuesto en el Captulo 2,
efectos en la produccin y las rentas los cultivos dieren en su capacidad de
agrcolas, los precios de los productos energa fsica, que constituye una funcin
bsicos y la disponibilidad de alimentos, del rendimiento de la materia prima para la
los rendimientos de la tierra y otros recursos, biomasa por cada hectrea, y la eciencia
el empleo rural y los mercados energticos. con la que la materia prima se convierte
Un agricultor individual producir en biocombustible. Los rendimientos
materias primas para biocombustibles si los varan segn el cultivo, dependiendo de
ingresos netos que obtiene son mayores los cultivares, las prcticas agronmicas, la
que los conseguidos para los cultivos o calidad del suelo y el clima.
usos alternativos. El proceso de toma de A nivel mundial, el rendimiento medio
decisiones para un cultivo de biocombustibles de los cultivos para las materias primas de
es el mismo que para cualquier otro cultivo. etanol de primera generacin oscila entre
Los agricultores escogen lo que producen 1,3 toneladas por hectrea para el sorgo
tomando en consideracin los ingresos dulce y las 65 toneladas para la caa de
netos esperados y las percepciones de azcar (vase el Cuadro 2 en la pgina 18).
riesgo, y pueden usar modelos formales, la De modo similar, la eciencia de conversin
experiencia, la tradicin o una combinacin oscila desde los 70 litros de etanol por
de los tres en la toma de sus decisiones. tonelada para la caa de azcar hasta
Los clculos diferirn segn la explotacin los 430 litros para el arroz. En trminos
agrcola y la estacin, dependiendo de las de intensidad de la tierra (litros/hectrea),
condiciones agronmicas y comerciales la remolacha azucarera y la caa de azcar
predominantes. son los cultivos de primera generacin
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

37
ms productivos. Sin embargo, la eciencia costos se desglosan por materia prima, costos
econmica puede variar notablemente, de elaboracin y de energa. El valor de los
dado que los costos de produccin varan subproductos se ha descontado y los costos
ampliamente segn el cultivo y la ubicacin. netos se indican en el grco mediante
Se pueden usar modelos de un punto cuadrado. El precio de mercado
presupuestacin para evaluar el rendimiento del combustible fsil de equivalencia ms
nanciero de las empresas elaboradoras de prxima (gasolina o disel) se indica para
biocombustibles. Tiffany y Eidman (2003) cada combustible mediante una barra verde.
calcularon el rendimiento de una planta Con mucho, los costos totales ms bajos
de etanol con molido en seco en base a son los del etanol brasileo fabricado a
unas series de precios del maz, el etanol, partir de caa de azcar. En todos los casos
los subproductos, el gas natural y tasas de para los que se aportan datos, las materias
inters relativas a inversiones alternativas. primas para la elaboracin de los productos
En este modelo se constat que las plantas suponen la mayor parte de los costos totales.
productoras de etanol haban experimentado Los costos energticos para la produccin
una gran volatilidad en los ingresos netos de etanol en Brasil son mnimos gracias a
durante la dcada anterior y que los ingresos que el bagazo, el principal subproducto
netos eran muy sensibles a los cambios en los de la elaboracin de la caa de azcar, se
precios del maz, el etanol y el gas natural. quema para el combustible. En cambio, los
Estos cambios en los precios, juntamente productores de Europa y Estados Unidos
con las variaciones de los rendimientos del de Amrica habitualmente pagan por el
etanol, podan as tener un efecto notable combustible, pero venden los subproductos
en los mrgenes netos para las plantas de derivados de los procesos de produccin del
fabricacin de etanol. etanol y el biodisel, normalmente para la
Yu y Tao (2008) proporcionan una alimentacin animal.
simulacin de tres proyectos de etanol Despus de restar el valor de los
en diferentes regiones de China, basados subproductos, los costos de produccin netos
en materias primas distintas: la yuca, resultantes, en dlares por litro, tambin
el trigo y el maz. Los autores tomaron son ms bajos para el etanol brasileo de
en consideracin la variabilidad de los caa de azcar el nico biocombustible
precios de la materia prima y del petrleo, que mantiene regularmente sus precios por
y calcularon el valor neto actual (VNA) debajo de su combustible fsil equivalente.
esperado y la tasa interna de rentabilidad El biodisel brasileo elaborado con soja y el
(TIR) de las inversiones de los tres proyectos etanol estadounidense elaborado con maz
bajo una serie de hiptesis de precios. Los tienen los segundos costos de produccin
autores constataron que el proyecto de la netos ms bajos, aunque en ambos casos
mandioca tena un VNA esperado positivo y los costos superan el precio de mercado
un TIR que superaba el 12 por ciento en la de los combustibles fsiles. Los costos de
mayora de hiptesis y que, en consecuencia, produccin del biodisel en Europa superan
era probable que fuera competitivo desde en ms del doble a los del etanol brasileo,
un punto econmico, aunque con un reejando unos costos de materias primas
25 por ciento de posibilidad de generar una y elaboracin ms elevados. Los costos de
rentabilidad menos favorable. Los proyectos las materias primas para el maz, el trigo,
del maz y el trigo tenan VNA muy bajos la colza y la soja crecieron drsticamente
o incluso negativos y, en consecuencia, no entre 2004 y 2007, y la rentabilidad futura
seran econmicamente viables sin subsidios. depender de la forma en la que continen
El rendimiento relativamente bajo de los evolucionando en relacin con los precios del
proyectos del trigo y el maz era atribuible petrleo.
principalmente a los costos ms elevados de Un estudio de la FAO de 2006 calcul los
las materias primas, que superaban el 75 por puntos en los que el etanol procedente de
ciento de los costos de produccin totales. materias primas y sistemas de produccin
La OCDE-FAO (2008) calcul los costos agrcola diversos sera competitivo con
medios de produccin de biodisel en los combustibles fsiles, tomando como
determinados pases para materias primas referencia precios medios de las materias
alternativas, mostrados en la Figura 9. Los primas anteriores a 2006 (FAO, 2006a)
38 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 9
Costos de la produccin de biocombustible en algunos pases, 2004 y 2007

USD/litro
2,0

1,5

1,0

0,5

0,0

0,5

2004 2007 2004 2007 2004 2007 2004 2007 2004 2007 2004 2007
Etanol N Caa Etanol N Remolacha Etanol N Maz Etanol N Trigo Biodisel N Colza Biodisel N Soja
de azcar azucarera Estados Unidos
Brasil Unin Europea de Amrica Unin Europea Unin Europea Brasil

Costos de la materia prima Costos de elaboracin Costos energticos

Valor del coproducto Costos netos, total Precio del combustible fsil*

* Precio neto de la gasolina o del disel en los mercados nacionales. Fuente: OCDE-FAO, 2008.

(vase la Figura 10). Las conclusiones revelan aumentado en relacin con el etanol de maz
una amplia diversidad en la capacidad de de Estados Unidos de Amrica.
los diferentes sistemas para suministrar Tyner y Taheripour (2007) tomaron en
biocombustibles de forma competitiva y consideracin la naturaleza dinmica
guarda coherencia con las conclusiones de los precios de los productos bsicos y
de la OCDE, que sostiene que la caa de calcularon los puntos de equilibrio sin
azcar resulta competitiva con precios del desgravaciones e incentivos scales para
crudo mucho ms bajos que otras materias diversas combinaciones de precios del crudo
primas y lugares de produccin. Tomando en y del etanol de maz en los Estados Unidos de
consideracin los precios del maz anteriores Amrica, con las tecnologas existentes (Figura
a 2006, el estudio consider que el etanol 11). Su anlisis de una nica materia prima
de maz estadounidense era competitivo revela la importancia de los precios relativos
con unos precios del crudo de alrededor de de las materias primas y el crudo para la
58 USD por barril, aunque es importante viabilidad econmica del sistema. Por ejemplo,
tener en cuenta que este punto de equilibrio con un precio del crudo de 60,00 USD por
cambiar en la medida que se alteren los barril, los fabricantes de etanol podran pagar
precios de las materias primas. De hecho, hasta 79,52 USD por tonelada para el maz
los aumentos drsticos de los precios del y continuaran siendo rentables. De forma
maz (debido, en parte, a la demanda de idntica, con un precio del crudo de 100 USD
biocombustibles) y las reducciones en los por barril, los fabricantes podran pagar
precios del azcar que han tenido lugar hasta 162,98 por tonelada. La lnea negra
desde que se realiz este estudio sugieren representa los diversos precios de paridad o
que la ventaja competitiva del etanol puntos de equilibrio para el etanol de maz
brasileo de caa de azcar podra haber estadounidense. En las combinaciones de
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

39
FIGURA 10
Precios de rentabilidad mnima para el crudo y algunas materias primas en 2005

Precio del crudo (USD/barril)

140
Precio del petrleo, mayo de 2008
120

100

80 Materia prima variada (Europa)


60
Precio del petrleo, enero de 2005 Maz (EE.UU.)
40
Caa de azcar (Brasil)
20

Fuente: Basado en datos de la FAO, 2006a.

FIGURA 11
Precios de rentabilidad mnima para el maz y el crudo en
los Estados Unidos de Amrica

Precio del crudo (USD/barril)


140

120
El ETANOL DE MAZ
es rentable
100

80

60
El ETANOL DE MAZ
no es rentable
40

20

0
50 100 150 200 250
Precio del maz (USD/tonelada)

Precios de paridad sin subsidios

Fuente: Basado en Tyner y Taheripour, 2007.

precios situadas encima y a la izquierda de la de produccin. Los resultados variarn


lnea de precios de paridad, el etanol de maz de acuerdo con la eciencia tcnica de
es rentable; con precios del crudo inferiores la produccin de materias primas y la
o precios del maz superiores (combinaciones conversin del biocombustible en cada
por debajo y a la derecha de la lnea continua), situacin determinada. La lnea de precios
el etanol de maz deja de ser rentable. de paridad para los productores con
Unos estudios similares podran realizarse costos de produccin inferiores cortara
para otras materias primas y lugares el eje vertical en el punto ms bajo.
40 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 4
Polticas sobre biocombustibles en los Estados Unidos de Amrica

Actualmente en los Estados Unidos de Ley de creacin de empleo de los Estados


Amrica la produccin de etanol a partir Unidos de 2004 instaur la bonicacin
de maz constituye la mayor parte de las scal del impuesto sobre las ventas de
producciones de biocombustibles con un etanol volumtrico, de 51 centavos por
volumen de produccin de 30 000 millones galn de etanol dirigida a mezcladores y
de litros en 2007; el segundo lugar lo minoristas. La Ley de poltica energtica
ocupan los biocombustibles derivados de 2005 ampli la bonicacin scal para
de la soja, cuya produccin alcanz los que se incluyera tambin el biodisel y la
2 000 millones de litros el mismo ao. prolong hasta 2010. Segn este decreto,
Adems, se estn dedicando considerables a los productores de biodisel que utilizan
recursos nancieros al desarrollo y la materias primas agrcolas se les otorga una
aplicacin de tecnologas de produccin bonicacin scal equivalente a 1 USD
de biocombustibles de nueva generacin. por galn, mientras que a los que utilizan
En la actualidad, se est aplicando toda aceites usados reciben slo 0,50 USD por
una serie de polticas cuyo objetivo es galn. Adems, algunos estados ofrecen
fomentar el uso de la bioenerga: la Ley algn tipo de exencin de impuestos
de poltica energtica de 2005, la Ley de sobre las ventas. El decreto relativo a la
independencia y seguridad energticas bonicacin scal es vlido para todos los
de 2007, el Proyecto de Ley agrcola de biocombustibles, independientemente de
2002 y la Ley de investigacin y desarrollo su pas de origen. Sin embargo, sobre el
de la biomasa del ao 2000. Muchas de etanol de importacin se ha impuesto un
estas polticas afectan a la produccin arancel ad valorem de 0,54 USD por galn
de biocombustibles lquidos para el y un 2,5 por ciento.
transporte. Por otra parte, la Ley de poltica
La Ley del impuesto sobre la energa energtica de 2005 tambin j objetivos
de 1978, aplicada durante la presidencia cuantitativos para los combustibles
de Carter y tras la crisis provocada por los renovables. Por ejemplo, estableci las
precios del petrleo de la dcada de 1970, Normas para combustibles renovables que
represent el punto de partida para los resolvan que en el ao 2012 el volumen
incentivos nancieros en la produccin de de venta de gasolina para motores en
biocombustibles. Este decreto otorgaba los Estados Unidos de Amrica deba
una exencin de impuestos sobre la venta alcanzar los 7 500 millones de galones
de mezclas de combustibles alcohlicos (1 galn = 3,785 litros) y que, a partir de
de un 100 por ciento del impuesto sobre ese ao, deba mantenerse dicha cantidad.
la gasolina, que en aquel entonces era de Adems, algunos estados han aplicado, o
4 centavos el galn. Ms recientemente, la planean aplicar, su propia normativa en

La inclinacin de la lnea del precio de intervenciones en materia normativa ejercen


paridad dependera de la facilidad con en la viabilidad econmica. Los autores
la que los productores pudiesen ampliar estimaron que las Normas para combustibles
la produccin de materias primas y la renovables, las desgravaciones scales y las
elaboracin de biocombustibles en respuesta barreras arancelarias de los Estados Unidos
a los cambios de precios. La lnea de de Amrica (vase el Recuadro 4 sobre las
precios de paridad del pas tambin podra polticas relativas a los biocombustibles en los
desplazarse con el tiempo como respuesta Estados Unidos de Amrica) representan una
a los avances tecnolgicos, las mejoras subvencin combinada de aproximadamente
en las infraestructuras o las innovaciones 1,60 USD por bushel (63,00 USD por tonelada)
institucionales. para el maz usado en la produccin de
Tyner y Taheripour (2007) tambin tomaron etanol. La Figura 12 muestra los precios
en consideracin la inuencia que las correspondientes al umbral de rentabilidad
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

41

materia de biocombustibles renovables. energticas de 2007 conceder 500


Este decreto, adems, aport ms de millones de USD anuales todos los aos
500 millones de USD para continuar scales comprendidos entre 2008 y 2015
nanciando el denominado Programa de que se destinarn a la produccin de
biomasa. Los objetivos de este programa nuevos biocombustibles que reduzcan el
consisten en fomentar el uso de la ciclo vital de las emisiones de gases de
biotecnologa y otros mtodos nuevos efecto invernadero por lo menos en un 80
para generar biocombustibles obtenidos por ciento con respecto a los combustibles
a partir de materias primas celulsicas y que se usan actualmente. Asimismo se ha
que sean competitivos en funcin de los previsto un programa de concesin de
costos con la gasolina y el disel; aumentar 200 millones de USD para la instalacin de
la produccin de bioproductos que infraestructuras de reabastecimiento de
reduzcan el uso de combustibles fsiles etanol-85.
en las fbricas; y nalmente demostrar la Con el n de promover los benecios del
aplicacin comercial de las biorreneras uso y la produccin de biocombustibles,
integradas que usan materias primas el Proyecto de Ley agrcola de 2002
celulsicas para producir biocombustibles incluy varias disposiciones para fomentar
de transporte lquidos, sustancias qumicas el desarrollo de las biorreneras,
de alto valor, electricidad y calor. proporcionar incentivos a los productores
La Ley de independencia y seguridad de materias primas y llevar a cabo
energticas de 2007 j unos objetivos programas de enseanza destinados a
cuantitativos ms ambiciosos. En los agricultores, a las autoridades locales
particular estipul que en el ao 2008, y a la sociedad civil. El Proyecto de Ley
9 000 millones de galones del total de agrcola de 2007, aprobado en el Congreso
combustibles deberan ser de origen en mayo de 2008, redujo la bonicacin
renovable y que a partir de entonces scal para el etanol producido a partir
debera producirse un incremento de maz de 51 a 45 centavos por galn
progresivo de dicha cantidad hasta llegar e introdujo una bonicacin scal
a los 36 000 millones de galones en de 1,01 USD por galn para el etanol
2022. De estos ltimos, 21 000 millones producido a partir de celulosa.
debern proceder de nuevos combustibles
(desglosados en 16 000 millones de origen
celulsico y los 5 000 millones restantes de
origen no diferenciado). Fuentes: Datos extrados de GBEP, 2007, e
Desde el punto de vista de las ayudas, informacin proporcionada por USDA, 2008a y
la Ley de independencia y seguridad RFA, 2008.

del maz con diversos precios del crudo, y las subvenciones provoca un aumento
teniendo en cuenta el contenido energtico del precio correspondiente al umbral de
del etanol e incluyendo tambin el valor rentabilidad del maz en aproximadamente
de las subvenciones existentes. La lnea 63 USD por tonelada en cualquier nivel de
roja toma en consideracin el valor de las precios del petrleo. Tal como se ha indicado
obligaciones de consumo y las subvenciones arriba, para un precio del crudo de 60 USD
para el etanol en los Estados Unidos de por barril, el etanol de maz sera competitivo
Amrica. Esta lnea se sita por debajo y desde un punto de vista energtico, en tanto
a la derecha de la lnea negra, indicando en cuanto el precio del mercado para el maz
que, para un determinado precio del crudo, permaneciese por debajo de 79,52 USD por
los fabricantes de etanol pueden pagar un tonelada, pero las subvenciones permiten a
precio mayor para el maz y siguen siendo los fabricantes pagar hasta 142,51 USD por
rentables. El valor de los imperativos legales tonelada y continuar siendo rentables.
42 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 5
Polticas sobre biocombustibles en la Unin Europea

Durante los ltimos diez aos, la 31 de diciembre de 2010. sta obliga a los
produccin y el uso de biocombustibles Estados miembros a establecer objetivos
en la Unin Europea (UE) ha aumentado nacionales indicativos de la proporcin de
considerablemente. En 2007 se produjeron biocombustibles, siguiendo la lnea de los
9 000 millones de litros, en su mayora porcentajes de referencia de la Directiva,
biodisel (6 000 millones de litros). El si bien los Estados miembros son libres de
sector ha experimentado un crecimiento escoger su propia estrategia para cumplir
muy rpido; Alemania genera ms de dichos objetivos.
la mitad de la produccin de biodisel El segundo pilar es la Directiva 2003/96/
en la UE. La colza es la principal materia CE, que permite aplicar incentivos scales
prima que se utiliza (alrededor del 80 para los biocombustibles. Debido a que
por ciento), junto con el aceite de girasol la tributacin no est dentro de la esfera
y el de soja que componen el resto. La de accin de la Comunidad Europea, cada
industria de la UE ha ido ms despacio Estado miembro es libre de decidir el
a la hora de invertir en la produccin de nivel de tributacin en biocombustibles y
etanol, que consisti en un total de 3 000 combustibles fsiles. Sin embargo, dichas
millones de litros en 2007. La remolacha exenciones de impuestos se consideran
azucarera y los cereales son las materias una ayuda del Estado al medio ambiente
primas fundamentales del etanol. y, por lo tanto, para que los Estados
La legislacin de la UE sobre miembros puedan aplicarlas necesitan
biocombustibles se basa en tres Directivas la autorizacin de la Comisin con el n
principales. La Directiva 2003/30/CE, para de evitar distorsiones indebidas de la
promover un mercado de biocombustibles competencia.
en la UE, constituye el primer pilar. El tercer pilar de la legislacin sobre
Con el n de incentivar el uso de biocombustibles de la UE atae a las
biocombustibles, en competencia con especicaciones medioambientales para
combustibles fsiles menos costosos, combustibles sealadas en la Directiva
la Directiva establece un objetivo 98/70/CE, modicada por la Directiva
de referencia voluntario del 2 por 2003/17/CE. La Directiva especica un
ciento del consumo de biocombustibles lmite del 5 por ciento sobre la mezcla de
para 2005 (basndose en el contenido etanol por razones medioambientales.
energtico) y del 5,75 por ciento para el La Comisin de la UE ha propuesto una

La Figura 13 superpone los precios Observando los datos a lo largo del tiempo
mensuales del maz y el crudo observados se constata una relacin escalonada, en la
desde junio de 2003 hasta abril de 2008 que el precio del crudo parece impulsar los
sobre las lneas de precios de paridad de precios del maz a medida que aumenta la
Tyner y Taheripour. Los puntos de datos produccin de etanol. Hasta mediados de
muestran que la relacin de precios entre el 2004, los precios del crudo eran tan bajos
maz y el crudo se sita generalmente a la que el maz no poda competir como materia
derecha de la lnea continua, indicando que prima del etanol, incluso con las subvenciones
el precio del maz es mayor que el punto existentes. Los precios del crudo empezaron
de equilibrio para el etanol y que el etanol a aumentar a mediados de 2004, en un
estadounidense producido a partir de maz momento en el que los precios del maz
no puede competir sin subvenciones con todava eran bastante bajos. Hasta comienzos
los combustibles fsiles. Normalmente, los de 2005, los precios del crudo haban
pares de precios se hallan entre las dos lneas superado los 60 USD por barril y el maz
e indican que frecuentemente, aunque no era prcticamente competitivo incluso sin
siempre, las subvenciones son sucientes para subvenciones. La Ley de Poltica Energtica
lograr que el etanol de maz sea competitivo. de Estados Unidos de 2005 estableci las
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

43

modicacin que considere una mezcla vinculante segn el cual para 2020 un
del 10 por ciento para el etanol. 20 por ciento del consumo energtico
Tambin se ha introducido el apoyo a general de la UE debera consistir en
la bioenerga como parte de la Poltica energas renovables, as como un objetivo
Agrcola Comn, especialmente tras su vinculante mnimo para el mismo ao de
reforma en 2003. Al separar los pagos a un 10 por ciento de los biocombustibles
los agricultores de los cultivos especcos en el consumo general de disel y
que producen, la reforma les permiti petrleo de la UE para el transporte.
aprovechar tanto las oportunidades del Este ltimo objetivo depende de la
nuevo mercado como las ofrecidas por produccin sostenible, los biocombustibles
los biocombustibles. Se dispone de una de segunda generacin, que pasan
ayuda especial de 45 EUR por hectrea a ser comercialmente disponibles, y
para los cultivos energticos sobre tierra de la Directiva sobre la calidad de los
en barbecho (zonas destinadas al cultivo combustibles, que fue modicada para
de productos alimenticios tradicionales). favorecer los niveles de mezcla adecuados
Adems, mientras los agricultores no (Consejo de la Unin Europea, 2007).
puedan cultivar alimentos sobre la El 23 de enero de 2008 la Comisin
tierra en barbecho, tienen la posibilidad Europea propuso al Consejo y al
de utilizar este suelo para cultivos de Parlamento Europeo una Directiva sobre
productos no alimenticios, como los energas renovables que contena los dos
biocombustibles, y tienen derecho a recibir objetivos y los criterios de sostenibilidad
pagos compensatorios por hectrea. para biocombustibles.
La nueva poltica sobre el desarrollo
rural de la UE ha fomentado el respaldo
a la bioenerga con medidas de apoyo
para las energas renovables, como son las
subvenciones y los costos de capital para
impulsar la produccin de biomasa.
En marzo de 2007, el Consejo Europeo,
basndose en la comunicacin de la
Comisin titulada Una poltica energtica Fuentes: Basado en GBEP, 2007, y en informacin
para Europa, refrend un objetivo extrada del sito Web de la Comisin Europea.

Normas para combustibles renovables a a operar con prdidas. Los precios del
partir de 4 000 millones de galones en crudo comenzaron a aumentar de nuevo
2006, aumentando hasta 7 500 millones en de forma considerable a mediados de
2012. Como consecuencia, se construyeron 2007, alcanzando los 135 USD por barril a
a toda prisa plantas de produccin de mediados de 2008. De este modo, el maz
etanol, y la demanda de maz como recuper su competitividad, aunque con
materia prima para elaborar etanol creci subvenciones, a partir de mediados del
rpidamente. El precio del maz aument 20077. Las propias polticas relativas a los
constantemente durante 2006, en parte biocombustibles inuyen en el precio de
como respuesta a la demanda de etanol, los productos agrcolas y, por consiguiente,
aunque tambin inuyeron otros factores del
mercado, mientras que el precio del crudo 7
Un factor adicional que ha estimulado la demanda
permaneci cercano a los 60 USD por barril. de etanol en los Estados Unidos de Amrica ha sido la
La competitividad del maz como materia prohibicin en California efectiva desde enero de 2004
del uso del ter metlico de tert-butilo (EMTB). El EMTB es
prima para el etanol cay considerablemente
un aditivo de la gasolina usado para mejorar la combustin
a pesar de las subvenciones, y muchas limpia de los motores, con supuestos efectos adversos en la
plantas de produccin de etanol empezaron calidad del agua, que puede ser sustituido por etanol.
44 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 12
Precios de rentabilidad mnima para el maz y el crudo con y sin subsidios

Precio del crudo (USD/barril)


140

120
El ETANOL DE MAZ
es rentable
100
Rentable
80 con
subsidios

60
El ETANOL DE MAZ
no es rentable
40

20

0
50 100 150 200 250
Precio del maz (USD/tonelada)

Precios de paridad sin subsidios Precios de paridad con subsidios

Fuente: Basado en Tyner y Taheripour, 2007.

FIGURA 13
Precios de rentabilidad mnima y precios observados del maz y del crudo, 2003-08

Precio del crudo (USD/barril)


140

120 Abril de 2008

Octubre de 2007
100

80
Marzo de 2006
Febrero de 2007
60

40
Abril de 2004
Julio de 2003
20

0
50 100 150 200 250
Precio del maz (USD/tonelada)

Precios de paridad Precios de paridad Precios mensuales


sin subsidios con subsidios desde 2003

Fuentes: Adaptado de Tyner y Taheripour, 2007. Precios del crudo: Brent crudo, Cmara de Comercio de Chicago
(USD/barril). Precios del maz: amarillo EE.UU. No 2, Cmara de Comercio de Chicago (USD/tonelada).
Precios descargados el 10 de junio de 2008 del sitio Web del Commodity Research Bureau
(http://www.crbtrader.com/crbindex/).
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

45
FIGURA 14
Relaciones de los precios entre el crudo y otras materias primas
de los biocombustibles, 2003-08

COLZA ACEITE DE PALMA

Precio del crudo (USD/barril)* Precio del crudo (USD/barril)*


120 120

100 100

80 80

60 60

40 40

20 20
0 0
0 150 300 450 600 750 900 0 200 400 600 800 1 000 1 200 1 400
Precio de la colza (USD/tonelada) Precio del aceite de palma (USD/tonelada)

SOJA AZCAR

Precio del crudo (USD/barril)* Precio del crudo (USD/barril)*

120 120

100 100

80 80

60 60

40 40

20 20

0 0
0 100 200 300 400 500 600 0 50 100 150 200 250 300 350 400 450
Precio de la soja (USD/tonelada) Precio del azcar (USD/tonelada)

*
Precios mensuales desde 2003. Fuentes: Precios del crudo: Brent crudo, Cmara de Comercio de Chicago
(USD/barril), descargados el 10 de junio de 2008 del sitio Web del
Commodity Research Bureau (http://www.crbtrader.com/crbindex/).
Los precios de los productos bsicos provienen de la base internacional
de datos de los precios de los productos bsicos de la FAO.

determinan en parte su competitividad argumento presentado al comienzo de este


como materias primas para la produccin de captulo, que sostiene que, dado que los
biocombustibles. La funcin de las polticas mercados energticos son de mayor tamao
en la conguracin de los mercados de en comparacin con los mercados agrcolas,
biocombustibles se estudia de forma ms los precios del crudo impulsan los precios
extensa en el Captulo 4. agrcolas. Adems, el anlisis subraya la
El anlisis sugiere que, con la tecnologa funcin desempeada por las polticas de
actual, el etanol de maz estadounidense en ayuda gubernamentales en la conguracin de
contadas ocasiones alcanzar la viabilidad la relacin entre los precios de los dos sectores.
comercial antes de que el precio del maz Aunque no se haya realizado un anlisis
aumente hasta el punto de perder su similar del punto de equilibrio para otros
competitividad como materia prima. Los pases y otras materias primas destinadas
actuales subsidios y barreras comerciales a la produccin de biocombustibles, un
compensan parcialmente esta desventaja, examen de los pares de precios del crudo
aunque no garantizan la competitividad. y los productos bsicos sugiere que existen
Asimismo, el anlisis muestra el vnculo modelos similares para la mayora de
estrecho entre los precios del crudo y los materias primas. La Figura 14 muestra los
precios de las materias primas agrcolas. pares de precios mensuales para el petrleo
El modelo expuesto es coherente con el y la colza, el aceite de palma, la soja y el
46 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

azcar. Con excepcin del azcar, todos los consonancia con las modicaciones de
productos demuestran el mismo modelo los precios de las materias primas y la
general que ofrece el maz en relacin energa, y el desarrollo de la tecnologa.
con los precios del petrleo. En cambio, En la competitividad inuyen tambin
los precios del azcar han estado bajando directamente las polticas aplicadas.
en los ltimos aos, ayudando a mejorar El desarrollo de los biocombustibles en
la rentabilidad de la caa de azcar como los pases de la OCDE ha sido fomentado
materia prima para producir etanol. y apoyado por los gobiernos a travs
de un amplio conjunto de instrumentos
normativos; asimismo, un creciente
Mensajes fundamentales del nmero de pases en desarrollo est
captulo empezando a introducir polticas para
promover los biocombustibles. Los
Los biocombustibles lquidos, como instrumentos normativos comunes
por ejemplo el etanol y el biodisel, incluyen las mezclas obligatorias de
compiten directamente con la gasolina biocombustibles con combustibles
y el disel derivados del petrleo. Dado basados en el petrleo, las subvenciones
que los mercados energticos tienen a la produccin y la distribucin y los
un mayor tamao que los agrcolas, los incentivos scales. Tambin se usan de
precios de la energa tendern a impulsar forma generalizada barreras arancelarias
los precios de los biocombustibles y sus para los biocombustibles, con el n de
materias primas agrcolas. proteger a los productores locales. Estas
Asimismo, las materias primas para la polticas han afectado decisivamente
generacin de biocombustibles compiten a la rentabilidad de la produccin de
por los recursos productivos con otros biocombustibles, que en muchos casos
cultivos agrcolas; en consecuencia, no habra tenido, de otra manera,
los precios de la energa tendern viabilidad comercial.
a inuir en los precios de todos los Los principales factores que han
productos agrcolas que dependen impulsado las ayudas gubernamentales
de la misma base de recursos. Por la al sector han sido las preocupaciones
misma razn, producir biocombustibles acerca del cambio climtico y la
a partir de cultivos no alimentarios de seguridad energtica, as como el deseo
ninguna manera supondr eliminar de ayudar al sector agrcola mediante el
necesariamente la competencia entre los aumento de la demanda de productos.
alimentos y los combustibles. Aunque las polticas relativas a los
Con las tecnologas actuales, la biocombustibles aparentemente se
competitividad de los biocombustibles hayan mostrado ecaces para ayudar a
depender de los precios relativos los agricultores locales, cada vez son ms
de las materias primas agrcolas y los los estudios que analizan su ecacia para
combustibles fsiles. La relacin diferir alcanzar los objetivos relativos al cambio
segn los cultivos, los pases, los lugares climtico y a la seguridad energtica.
y las tecnologas empleadas en la En la mayora de casos, estas polticas
produccin de biocombustibles. han sido costosas y han tendido a
Con la importante excepcin del etanol introducir nuevas distorsiones, tanto
producido a partir de la caa de azcar a nivel local como mundial, en los
en el Brasil, que tiene los costos de mercados agrcolas, que ya de por s
produccin ms bajos entre los pases estn sometidos a fuertes alteraciones
que producen biocombustibles a gran y a un elevado nivel de proteccin.
escala, en general, los biocombustibles, De esta forma, no se ha tendido a
no pueden competir sin subsidios favorecer una pauta internacional de
con los combustibles fsiles, incluso produccin eciente tanto para los
con los elevados precios del crudo biocombustibles como para las materias
de la actualidad. Sin embargo, la primas destinadas a la generacin de
competitividad puede cambiar en biocombustibles.
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

47
4. Mercados de biocombustibles
y efectos de las polticas

Como ya se expuso en el Captulo 3, el de biodisel aument hasta ms de 10 000


desarrollo de los biocombustibles lquidos millones de litros, cifra diez veces superior
est motivado por una combinacin de a la inicial. Brasil y los Estados Unidos
factores econmicos y normativos que de Amrica lideran el crecimiento de la
inuyen en la agricultura mundial, en produccin de etanol, mientras que la Unin
ocasiones de maneras imprevistas. Este Europea ha sido la principal fuente de
captulo se centra en los mercados de crecimiento de la produccin de biodisel.
biocombustibles y en los efectos de las No obstante, muchos otros pases tambin
polticas en la produccin y los precios han comenzado a aumentar su produccin
de los biocombustibles y los productos de biocombustibles.
agrcolas. Se examinan las ltimas tendencias Los precios de los productos agrcolas se
mundiales en los mercados de productos han incrementado drsticamente durante los
agrcolas y se analiza su relacin con el ltimos tres aos debido a una combinacin
aumento de la demanda de biocombustibles de factores que se refuerzan mutuamente,
lquidos. A continuacin, se examina el entre los que se incluye la demanda de
panorama a medio plazo de la generacin biocombustibles. El ndice de precios
de biocombustibles y sus repercusiones en la nominales de los alimentos de la FAO se ha
produccin y en los precios de los productos y doblado desde 2002 y el ndice de precios
se analiza la posible inuencia de escenarios reales tambin ha aumentado rpidamente.
alternativos relativos a las polticas y al A comienzos de 2008, tras cuatro dcadas de
precio del petrleo en la manera en que tendencias predominantemente decrecientes
evoluciona el sector. Finalmente, se tratan los o uniformes, los precios reales de los
costos de las polticas sobre biocombustibles alimentos eran un 64 por ciento superiores a
perseguidos en la actualidad, as como los correspondientes a 2002. Este repentino
algunos de sus efectos en el mercado. aumento fue causado por los precios del
aceite vegetal, que se incrementaron en
promedio en ms del 97 por ciento durante
Reciente evolucin de los el mismo perodo, seguidos por los cereales
biocombustibles y del mercado (87 por ciento), los productos lcteos (58 por
de productos bsicos8 ciento) y el arroz (46 por ciento) (Figura 15).
Los precios del azcar y los productos
El apoyo normativo a la produccin y al uso crnicos tambin aumentaron, pero en
de etanol y biodisel y el rpido aumento menor medida.
de los precios del petrleo han hecho que Episodios de precios elevados, al igual
los biocombustibles sean unos sustitutos que de precios reducidos, son relativamente
ms atractivos para los combustibles frecuentes en los mercados agrcolas
derivados del petrleo. Entre 2000 y 2007, individuales y, de hecho, el precio de algunos
la produccin mundial de etanol se triplic productos comenz a disminuir a mediados
y se situ en los 62 000 millones de litros de 2008 gracias a unas cosechas mejores
(Licht, 2008, datos extrados de la base de de lo previsto (FAO, 2008b). No obstante,
datos AgLink-Cosimo de la OCDE-FAO) y, lo que distingue la situacin actual de los
durante este mismo perodo, la produccin mercados agrcolas es el drstico aumento
de los precios en todo el mundo de no solo
unos pocos productos sino, como se seal
8
Para obtener ms informacin sobre la situacin
ms arriba, de casi todos los principales
actual de los mercados de productos agrcolas, vanse
FAO (2008a) y los ltimos nmeros de Perspectivas productos alimentarios y piensos, as como la
alimentarias. posibilidad de que los precios permanezcan
48 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 15
Tendencias de los precios de los alimentos bsicos, 1971-2007,
con proyecciones hasta 2017

TRIGO CEREALES SECUNDARIOS

USD/tonelada USD/tonelada
800 500

700
400
600

500 300
400

300 200

200
100
100

0 0
71 77 83 89 95 01 07 09 11 13 15 17 71 77 83 89 95 01 07 09 11 13 15 17

ARROZ SEMILLAS OLEAGINOSAS

USD/tonelada USD/tonelada
1 500 1 000

1200 800

900 600

600 400

300 200

0 0
71 77 83 89 95 01 07 09 11 13 15 17 71 77 83 89 95 01 07 09 11 13 15 17

Precios reales Precios nominales Proyeccin

Fuente: OCDE-FAO, 2008.

altos tras la desaparicin de los efectos de entre los mercados de productos agrcolas y
la crisis a corto plazo, tal y como se prev los de combustibles fsiles y biocombustibles,
en OCDE-FAO Perspectivas de la agricultura: que inuyen tanto en los costos como en
2008-2017 (OCDE/FAO, 2008). Las causas la demanda de los productos agrcolas.
de esta situacin han sido diversas, aunque Igualmente, la relacin ms estrecha con los
resulta difcil cuanticar sus respectivas mercados nancieros y la depreciacin del
contribuciones. dlar estadounidense en relacin con muchas
Uno de los principales factores es el divisas tambin han desempeado un papel
fortalecimiento de la relacin entre mercados importante (FAO, 2008a).
de diferentes productos agrcolas (es decir, Este rpido incremento de los precios
cereales, semillas oleaginosas y productos tambin ha venido acompaado de una
pecuarios) como resultado del rpido volatilidad de los precios mucho mayor que
crecimiento de la economa y la poblacin de en el pasado, especialmente en los sectores de
muchos pases emergentes. Tambin es un los cereales y las semillas oleaginosas, lo que
factor prominente el refuerzo de la relacin pone de maniesto la mayor incertidumbre
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

49
de los mercados. Sin embargo, la situacin secundarios para la produccin de etanol,
actual diere del pasado en que la volatilidad el doble que en 2005 (OCDE-FAO, 2008).
de los precios ha durado ms tiempo, una Este dato representa ms de la mitad del
caracterstica que es tanto un resultado de crecimiento total del uso de trigo y de
la escasez de suministros como un reejo cereales secundarios durante dicho perodo,
del cambio en la naturaleza de las relaciones pero constituye probablemente menos de la
entre mercados agrcolas de productos mitad del incremento de los precios debido
individuales y entre stos y otros mercados. a la participacin de otros factores. La mayor
Un desencadenante clave del aumento parte de este crecimiento puede atribuirse
de los precios ha sido la disminucin de la exclusivamente a los Estados Unidos de
produccin de cereales en los principales Amrica, donde el uso de maz para producir
pases exportadores, una tendencia que etanol aument hasta los 81 millones de
comenz en 2005 y continu en 2006 y toneladas en 2007 y se prev un crecimiento
descendi anualmente un 4 por ciento y un de un 30 por ciento durante el presente ao
7 por ciento respectivamente. El rendimiento agrcola (FAO, 2008b).
en Australia y Canad disminuy en un A pesar de que estas recientes tendencias
20 por ciento en conjunto y en muchos pases de los precios son obviamente preocupantes
se situ al nivel de la tendencia o por debajo para los consumidores con ingresos bajos,
de l. La reduccin gradual del nivel de las es necesario considerarlas desde una
reservas de cereales desde mediados de la perspectiva a ms largo plazo. En la Figura 15
dcada de 1999 es otro factor atribuible a se conrma que, aunque los precios reales de
la oferta que ha inuido considerablemente los productos han aumentado rpidamente
en los mercados. No cabe duda de que en los ltimos aos, siguen siendo bastante
los niveles de reservas mundiales se han inferiores a los niveles alcanzados en la
reducido desde el anterior episodio de dcada de 1970 y a comienzos de la de
precios elevados, experimentado en 1995, 1980. En trminos reales, los precios de los
en un 3,4 por ciento de media anual, cereales secundarios son inferiores a los
debido a que el crecimiento de la demanda valores mximos alcanzados a mediados de
ha superado a la oferta. Las crisis de la la dcada de 1990. Si bien ello no disminuye
produccin, con los recientes niveles bajos de los apuros sufridos por los consumidores
reservas, ayudaron a crear el marco para los pobres, s sugiere que existen precedentes
rpidos repuntes de precios. de la crisis actual y que las respuestas
El reciente aumento del precio del normativas deberan considerar la naturaleza
petrleo tambin ha elevado los costos de cclica de los mercados de productos bsicos.
la produccin de productos agrcolas; por Algunos de los factores subyacentes de los
ejemplo, los precios en USD de algunos altos precios actuales son de naturaleza
fertilizantes aumentaron en ms de un transitoria y se mitigarn a medida que
160 por ciento en los dos primeros meses las condiciones vuelvan a una situacin
de 2008 en relacin con el mismo perodo ms normal y que los agricultores de todo
de 2007. De hecho, el encarecimiento de el mundo respondan a los incentivos de
la energa ha sido muy rpido y marcado, precios. Otros factores son de naturaleza a
como indica el ndice de precios de la energa ms largo plazo y ms estructural y, por ello,
Reuters-CRB (Commodity Research Bureau), pueden continuar ejerciendo una inuencia
que se multiplic por ms de tres desde 2003. al alza sobre los precios. Las proyecciones
Adems, con el aumento de las tasas de ete, a largo plazo sugieren que los precios
que se duplicaron entre febrero de 2006 y de los productos agrcolas disminuirn y
febrero de 2007, el costo de transportar los retomarn su tendencia a la baja en los
alimentos a los pases importadores tambin prximos aos, aunque es probable que
ha resultado afectado. los precios de los cereales secundarios y
El encarecimiento del petrleo tambin las semillas oleaginosas permanezcan en
ha contribuido al aumento de la demanda valores superiores a los de la dcada anterior
de los cultivos agrcolas como materia prima (vase la Parte II de este informe, en la que
para la produccin de biocombustibles. En se ofrece un anlisis ms completo de los
2007 se emplearon aproximadamente 93 determinantes del precio de los productos y
millones de toneladas de trigo y de cereales de las posibles tendencias del futuro).
50 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

CUADRO 8
Demanda de energa por fuente y por sector: hiptesis de referencia
DEMANDA DE ENERGA PROPORCIN
(emtp) (Porcentaje)

1980 1990 2000 2005 2015 2030 2005 2015 2030

Suministro total de energa


7 228 8 755 10 023 11 429 14 361 17 721 100 100 100
primaria por FUENTES

Carbn 1 786 2 216 2 292 2 892 3 988 4 994 25 28 28

Petrleo 3 106 3 216 3 647 4 000 4 720 5 585 35 33 32

Gas 1 237 1 676 2 089 2 354 3 044 3 948 21 21 22

Nuclear 186 525 675 714 804 854 6 6 5

Hidroelctrica 147 184 226 251 327 416 2 2 2

Biomasa y residuos 753 903 1 041 1 149 1 334 1 615 10 9 9

Otras fuentes renovables 12 35 53 61 145 308 1 1 2

Consumo energtico total


.. 6 184 .. 7 737 9 657 11 861 100 100 100
por SECTORES

Residencial, servicios y
.. 2 516 .. 2 892 3 423 4 122 37 35 35
agricultura

Industria .. 2 197 .. 2 834 3 765 4 576 37 39 39

Transporte .. 1 471 .. 2 011 2 469 3 163 26 26 27

Petrleo .. 1 378 .. 1 895 2 296 2 919 94 93 92

Biocombustibles .. 6 .. 19 57 102 1 2 3

Otros combustibles .. 87 .. 96 117 142 5 5 4

Nota: .. = no disponible. Los datos presentados pueden haber sido redondeados.


Fuente: AIE, 2007.

Sin embargo, es probable que la demanda


de biocombustibles mantenga su inuencia Proyecciones a largo plazo de la
sobre los precios durante bastante evolucin de los biocombustibles
tiempo incluso cuando los precios de los
productos agrcolas desciendan de los altos La Agencia Internacional de Energa (AIE,
niveles actuales, ya que sirve para crear 2007) prev una ampliacin importante del
relaciones ms estrechas entre los mercados papel de los biocombustibles lquidos en el
energtico y agrcola. La inuencia que transporte. No obstante, si se contempla
ejercen los precios de la energa sobre los en el contexto del uso total de la energa
precios de los productos agrcolas no es un para el transporte en relacin con el
fenmeno nuevo, ya que los fertilizantes uso total de la energa, el empleo de los
y la maquinaria se emplean desde hace biocombustibles lquidos ser relativamente
tiempo como insumos en los procesos de limitado. El transporte representa en la
produccin de productos. Un mayor uso actualidad el 26 por ciento de la energa
de los productos agrcolas para producir total consumida y, de este 26 por ciento,
biocombustibles reforzara esta relacin el 94 por ciento es suministrado por el
entre los precios. Las tendencias futuras de petrleo y tan slo el 0,9 por ciento proviene
la produccin, el consumo, el comercio y los de los biocombustibles. Como ya se indic
precios de los biocombustibles dependern brevemente en el Captulo 2, la AIE prev
principalmente de la evolucin de los en su escenario de referencia del Panorama
mercados energticos y, concretamente, de Mundial de la Energa 2007 un aumento de
los precios del crudo. este porcentaje hasta el 2,3 por ciento para
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

51
CUADRO 9
Necesidades de tierras para la produccin de biocombustibles

GRUPO DE PASES 2004 2030

Hiptesis de
Hiptesis de polticas
Hiptesis de referencia biocombustibles de
alternativas
segunda generacin

(Millones (Porcentaje (Millones (Porcentaje (Millones (Porcentaje (Millones (Porcentaje


de ha) de supercie de ha) de supercie de ha) de supercie de ha) de supercie
cultivable) cultivable) cultivable) cultivable)

frica y Cercano Oriente 0,8 0,3 0,9 0,3 1,1 0,4

Amrica Latina 02,7 0,9 3,5 2,4 4,3 2,9 5,0 3,4

Asia en desarrollo 5,0 1,2 10,2 2,5 11,8 2,8

Economas en transicin 0,1 0,1 0,2 0,1 0,2 0,1

Estados Unidos de Amrica y 08,4 1,9 12,0 5,4 20,4 9,2 22,6 10,2
Canad
OCDE Pacco 0,3 0,7 1,0 2,1 1,0 2,0

Unin Europea 02,6 1,2 12,6 11,6 15,7 14,5 17,1 15,7

Mundo 13,8 1,0 34,5 2,5 52,8 3,8 58,5 4,2

Nota: = insignicante.
Fuentes: FAO, 2008a; AIE, 2006.

2015 y el 3,2 por ciento para 2030 (vase el combustibles son considerables en relacin
Cuadro 8). Esto corresponde a un aumento con la produccin agrcola actual. Puede
de la cantidad total de biocombustibles conseguirse un aumento de la produccin
empleada en el sector del transporte desde mediante la ampliacin del rea destinada
19 millones de toneladas equivalentes de a la produccin de materias primas para
petrleo (emtp) en 2005 a 57 millones en biocombustibles, ya sea mediante el paso a la
2015 y 102 millones en 2030. El escenario de produccin de otros cultivos en tierras que ya
referencia est diseado para mostrar el estn siendo cultivadas, ya sea mediante la
resultado, sobre la base de las hiptesis de conversin de tierras no cultivadas, como las
crecimiento econmico, poblacin, precio praderas y la supercie forestal. De manera
de la energa y tecnologa, en el caso de alternativa, puede aumentarse la produccin
que los gobiernos no acten para modicar mediante la mejora del rendimiento de las
las tendencias energticas. Se toman materias primas para biocombustibles en
en consideracin las polticas y medidas tierras que ya estn siendo cultivadas.
gubernamentales aprobadas a mediados de Para alcanzar sus escenarios de produccin
2007... (AIE, 2007, pg. 57). de biocombustibles a largo plazo, la AIE
El aumento de la produccin y del consumo proyecta un aumento del porcentaje de
de biocombustibles podra ser ms acusado en tierras cultivadas destinadas a las materias
funcin de las polticas adoptadas. De acuerdo primas para biocombustibles desde el 1 por
con el escenario de polticas alternativas ciento en 2004 al 2,5 por ciento en 2030 de
de la AIE, que toma en consideracin las acuerdo con el escenario de referencia, al
polticas y medidas que los pases estn 3,8 por ciento segn el escenario de polticas
estudiando actualmente y que se supone que alternativas y al 4,2 por ciento de acuerdo
van a adoptar y aplicar (AIE, 2007, pg. 66), con un escenario en el que se dispone
se prev que el porcentaje aumente hasta de tecnologas de segunda generacin
el 3,3 por ciento en 2015 y hasta el 5,9 por (Cuadro 9) (OCDE/AIE, 2006, pgs. 414-416).
ciento en 2030, lo que corresponde a un De acuerdo con estos diversos escenarios, la
aumento del volumen total hasta los 78 emtp tierra cultivada empleada directamente en la
en 2015 y 164 emtp en 2030. produccin de biocombustibles aumentara
Los aumentos recientes y previstos de entre el 11,6 por ciento y el 15,7 por ciento
la produccin de materia prima para en la UE y entre el 5,4 por ciento y el 10,2 por
52 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 6
Principales causas de incertidumbre para las previsiones relativas a
los biocombustibles

Las previsiones presentadas en esta seccin del sector. Se prev que los precios para
aportan algunos indicios de la futura cereales secundarios y aceites vegetales
evolucin de la produccin, el comercio y continen en niveles relativamente
los precios de los biocombustibles a nivel elevados (si se expresan en dlares de
mundial. No obstante, es importante los Estados Unidos) en comparacin con
destacar que las previsiones estn sujetas el pasado, a pesar de un cierto descenso
a algunas incertidumbres. Sobre todo, a corto plazo, mientras que los precios
hay que resaltar que las previsiones del azcar podran aumentar despus de
sostienen que los productos agrcolas 2008. Por consiguiente, es probable que
bsicos continuarn representando la los costos de produccin para la mayora
mayor parte de las materias primas de biocombustibles sigan constituyendo
para el etanol y el biodisel durante la una limitacin importante durante el
prxima dcada, y que los obstculos perodo de la previsin. Las proyecciones
tcnicos y econmicos que actualmente de referencia sostienen que los precios del
limitan la produccin y comercializacin petrleo aumentarn lentamente durante
de biocombustibles derivados de otras el perodo de previsin, de 90 USD por
materias primas continuarn siendo barril en 2008 a 104 USD por barril para
prohibitivos. En concreto, se parte de la 2017. Estas suposiciones acerca de los
base de que tanto el etanol de segunda precios constituyen la principal fuente
generacin producido a partir de celulosa de incertidumbre para las previsiones;
como el disel de biomasa no sern por ejemplo, la referencia previa de la
econmicamente viables en una escala OCDE-FAO presupona que los precios
importante durante el perodo de la del petrleo permaneceran dentro del
previsin. rango de 50-55 USD durante el perodo
Sin embargo, numerosos pases de previsin 2007-2016 (OCDE-FAO, 2007),
participan en la investigacin orientada en cambio los precios reales superaban los
a superar las limitaciones existentes 129 USD por barril en mayo de 2008.
y, aunque las expectativas de xito Finalmente, hay que tener en
continan siendo inciertas, no se puede cuenta que, en la mayora de pases, la
descartar que las primeras plantas de produccin de biocombustibles sigue
produccin para combustibles de segunda siendo fuertemente dependiente de las
generacin puedan ser operativas polticas de ayuda pblica y proteccin de
durante la prxima dcada. Este hecho fronteras, tal como se ha expuesto en el
cambiara considerablemente la relacin Captulo 3. El debate sobre el potencial
entre la produccin de biocombustibles y los benecios reales generados por
y los mercados agrcolas, especialmente la ayuda a la produccin y uso de los
en lo que respecta a la proporcin de biocombustibles contina. Los planes
materias bsicas que provengan de de apoyo se desarrollan rpidamente y
residuos de cultivos o cultivos energticos resulta imposible predecir su evolucin
desarrollados en tierras inadecuadas para en el futuro. Para las previsiones no se
la produccin de alimentos. tienen en cuenta los ltimos cambios en
Otras incertidumbres estn relacionadas las polticas, como por ejemplo la nueva
con la evolucin futura de los mercados Ley estadounidense sobre la Energa,
para combustibles fsiles y la agricultura. refrendada en diciembre de 2007 y
Los precios de las materias primas el Proyecto de Ley agrcola de 2007,
suponen un porcentaje elevado de aprobado por el Congreso en mayo de
los costos totales de produccin de 2008 (vase el Recuadro 4 en las pginas
biocombustibles y tienen un efecto 40 y 41).
importante en la viabilidad econmica
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

53
FIGURA 16
Produccin, comercio y precios mundiales del etanol, con proyecciones hasta 2017

Miles de millones de litros USD/litro


150 0,6

125 0,5

100 0,4

75 0,3

50 0,2

25 0,1

0 0,0
05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17

Produccin Comercio Precios

Fuente: OCDE-FAO, 2008.

ciento en los Estados Unidos de Amrica y Este modelo incluye mercados de etanol y
en Canad, pero permanecera por debajo biodisel para 17 pases, permite realizar
del 3,4 por ciento en otras regiones (aunque un anlisis integrado de los mercados
podra ser superior en determinados energticos y agrcolas y respalda el anlisis
pases como Brasil). Las repercusiones de los escenarios de polticas alternativas.
medioambientales de la expansin del rea Las proyecciones de referencia reejan
cultivada en relacin con la intensicacin las polticas gubernamentales en vigor a
se analizan en mayor profundidad en el comienzos de 2008 y estn basadas en un
Captulo 5. conjunto coherente de supuestos relativos
a factores exgenos como la poblacin, el
crecimiento econmico, los tipos de cambio
Perspectivas a medio plazo de de las divisas y los precios mundiales del
los biocombustibles9 petrleo.

La publicacin OCED-FAO Perspectivas de la Perspectivas del etanol


agricultura 2008-2017 incluye un completo En la Figura 16 se muestran las proyecciones
conjunto de proyecciones para el suministro, de referencia de la OCDE/FAO para la
la demanda, el comercio y los precios del produccin, el comercio y los precios del
etanol y el biodisel en el futuro, las cuales se etanol a nivel mundial. Se prev que la
resumen en esta seccin. Dichas proyecciones produccin se multiplique por ms de dos
toman como base un modelo vinculado de hasta 2017 y alcance los 127 000 millones de
58 pases y regiones y 20 productos agrcolas. litros, en comparacin con los 62 000 millones
de litros en 2007. Ambas cifras incluyen el
9
etanol producido para otros usos diferentes
El anlisis incluido en esta seccin se basa en OCDE-FAO
(2008). Se agradece la autorizacin para emplear este del combustible, mientras que los 52 000
material. millones de litros reejados en el Cuadro 1
54 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 17
Principales productores de etanol, con proyecciones hasta 2017

Miles de millones de litros


140

120

100

80

60

40

20

0
05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17

Estados Unidos de Amrica Brasil Unin Europea

China India Otros productores

Fuente: Basado en datos de la OCDE-FAO, 2008.

(pgina 17) incluyen tan slo el etanol domstico para 2017. Igualmente, se prev
empleado como biocombustible. De acuerdo que la produccin de etanol en el Brasil
con estas proyecciones, los precios mundiales mantenga su rpido crecimiento y alcance los
del etanol deberan aumentar durante los 32 000 millones de litros en 2017. La caa de
primeros aos del perodo considerado antes azcar seguir siendo la materia prima ms
de disminuir hasta un nivel aproximado de barata para producir etanol y ello har que
51 USD por hectolitro a medida que aumenta el Brasil contine siendo muy competitivo
la capacidad de produccin. Como resultado y se prev que triplique sus exportaciones
del aumento de la mezcla obligatoria de de etanol y alcance los 8 800 millones de
combustibles para el transporte en pases litros exportados en 2017. En virtud de estas
de la OCDE, se espera que el comercio previsiones, en dicho ao el 85 por ciento
internacional de etanol se incremente hasta de las exportaciones mundiales de etanol
prcticamente los 11 000 millones de litros, provendrn de Brasil.
la mayor parte de ellos con origen en el En la UE, se prev que la produccin total
Brasil. No obstante, el etanol comercializado de etanol alcance los 12 000 millones de
continuar representando solamente un litros en 2017. Dado que esta cifra es inferior
pequeo porcentaje de la produccin total. al consumo proyectado de 15 000 millones
El Brasil y los Estados Unidos de Amrica de litros, se prev que las importaciones
seguirn siendo los mayores productores netas de etanol asciendan a unos 3 000
de etanol hasta 2017, tal y como reeja la millones de litros. Un fuerte aumento de las
Figura 17, pero muchos otros pases estn mezclas obligatorias, que puede satisfacerse
aumentando su produccin rpidamente. slo en parte con la produccin de la UE,
En los Estados Unidos de Amrica se prev ser la principal causa de las importaciones
que la produccin se duplique durante comunitarias de etanol.
el perodo de la proyeccin y alcance as De acuerdo con estas proyecciones,
unos 52 000 millones de litros en 2017, lo la produccin de etanol en otros pases
que corresponder al 42 por ciento de la aumentar rpidamente y estar liderada
produccin mundial. Se prev que el uso por China, India, Tailandia y varios pases
total aumente ms rpidamente que la africanos. China multiplicar su consumo
produccin y que las importaciones netas por ms de dos en 2017, lo que superar
aumenten hasta representar el 9 por su produccin nacional. Se prev una gran
ciento aproximadamente del etanol de uso produccin en India y Tailandia. El Gobierno
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

55
FIGURA 18
Produccin, comercio y precios mundiales de biodisel,
con proyecciones hasta 2017

Miles de millones de litros USD/litro


30 1,2

25 1,0

20 0,8

15 0,6

10 0,4

5 0,2

0 0,0
05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17

Produccin Comercio Precios

Fuente: OCDE-FAO, 2008.

indio apoya el desarrollo de una industria Las oportunidades de exportacin para


del etanol basada en el azcar de caa y, algunos de los pases menos avanzados
por ello, est previsto que la produccin podran mejorar considerablemente gracias
aumente hasta los 3 600 millones de litros a la iniciativa Todo menos armas, que
en 2017, mientras que el consumo esperado permitira a estos pases exportar etanol libre
alcanzar los 3 200 millones de litros. En de impuestos a la UE y aprovecharse as de
Tailandia se espera que la produccin alcance un incentivo de alta preferencia arancelaria.
los 1 800 millones de litros en 2017, mientras
que el consumo previsto ascender hasta los Perspectivas del biodisel
1 500 millones de litros. El aumento de la La produccin mundial de biodisel
produccin y el consumo estar impulsado aumentar, en virtud de estas proyecciones,
por el objetivo del gobierno de reducir la a una velocidad ligeramente superior
dependencia del petrleo importado. Por lo que el etanol, aunque hasta niveles
tanto, se espera que el porcentaje energtico considerablemente inferiores, y alcanzar
de etanol empleado como combustible de unos 24 000 millones de litros en 2017
manera similar al petrleo aumente desde (vase la Figura 18). Los mandatos y las
el 2 por ciento al 12 por ciento entre 2008 y concesiones scales en diversos pases,
2017. fundamentalmente en la UE, estn
Muchos pases africanos estn comenzando motivando el crecimiento en las proyecciones
a invertir en el desarrollo de la produccin relativas al biodisel. Se prev que los
de etanol. El desarrollo del sector de los precios mundiales del biodisel sigan siendo
biocombustibles y la bioenerga es concebido considerablemente superiores a los costos
como una oportunidad de favorecer el del disel fsil, del orden de los 104-106
desarrollo rural y reducir la dependencia USD por hectolitro, durante la mayor parte
de energa importada a altos precios. del perodo de la proyeccin. Se espera,
56 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 19
Principales productores de biodisel, con proyecciones hasta 2017

Miles de millones de litros


25

20

15

10

0
05 06 07 08 09 10 11 12 13 14 15 16 17

Unin Europea Estados Unidos de Amrica Brasil

Indonesia Malasia Otros productores

Fuente: Basado en datos de la OCDE-FAO, 2008.

igualmente, que el comercio total de en 2005 y 2006, permanezca sin cambios


biodisel aumente en los primeros aos del durante el perodo de la proyeccin, dado
perodo pero que vare muy poco en los que el biodisel seguir siendo ms caro que
siguientes aos y que la mayor parte del el disel fsil. Se espera que la produccin
comercio se origine en Indonesia y Malasia, de biodisel en Brasil, comenzada en
con la UE como principal destino. 2006, crezca rpidamente a corto plazo en
La produccin est liderada por la UE respuesta al incremento de los precios del
seguida por los Estados Unidos de Amrica, y biodisel y a la consecuente mejora de los
se prev tambin un crecimiento importante mrgenes de produccin. No obstante, a ms
para Brasil, Indonesia y Malasia (vase la largo plazo el crecimiento de la produccin
Figura 19). El uso del biodisel en la UE est podra frenarse y limitarse a satisfacer la
motivado por la obligacin de mezclarlo con demanda nacional, la cual aumentar, segn
otros combustibles en diversos pases. A pesar las previsiones, a unos 2 600 millones de
de que los costos de produccin permanecen litros hasta 2017.
considerablemente superiores a los costos Se espera que Indonesia se convierta en
netos del disel fsil (vase la Figura 9 uno de los actores principales del mercado
en la pgina 38), la combinacin de las del biodisel. El Gobierno indonesio redujo
reducciones scales y las mezclas obligatorias y, posteriormente, elimin los subsidios
contribuyen a estimular la produccin y el de los costos de los combustibles fsiles
uso nacionales. Aunque se prev que el uso en 2005 y permiti as a la industria de los
de biodisel en la UE disminuya en trminos biocombustibles ser econmicamente viable.
relativos, seguir representando ms de la La produccin de biodisel a escala comercial
mitad del biodisel mundial en 2017. Esta comenz en 2006 y ha aumentado hasta
fuerte demanda ser satisfecha gracias al alcanzar una produccin anual de unos
aumento de la produccin nacional y de las 600 millones de litros en 2007. Alimentada por
importaciones. Se espera que los mrgenes la produccin nacional de aceite de palma, la
de produccin mejoren considerablemente industria disfruta de una ventaja competitiva
en comparacin con los del ao 2007, que que llevar a Indonesia a convertirse en el
result ser especialmente difcil, pero que segundo mayor productor del mundo, con
sigan siendo limitados. una produccin anual que aumentar a ritmo
Se prev que el uso de biodisel en los constante hasta alcanzar los 3 000 millones
Estados Unidos de Amrica, que se triplic de litros en 2017. Tomando como base los
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

57
objetivos de consumo establecidos por el fue el mtodo empleado para analizar
gobierno, se espera que la demanda nacional escenarios de polticas alternativas para
crezca paralelamente a la produccin. los biocombustibles (FAO, 2008c). Como
Malasia es el segundo mayor productor ya se expuso en el Captulo 3, los pases
de aceite de palma del mundo, lo que emplean una serie de instrumentos
sita a este pas en una posicin perfecta normativos para respaldar la produccin y
para desempear un papel fundamental el consumo de biocombustibles. El escenario
en el mercado mundial del biodisel. La de polticas mencionado aqu simula los
produccin de biodisel a escala comercial efectos de la eliminacin de los subsidios
comenz en 2006 y ha aumentado hasta nacionales (concesiones scales, crditos
alcanzar una produccin anual de unos scales y apoyo directo para la produccin
360 millones de litros en 2007. El incremento de biocombustibles) y las restricciones
constante de la produccin nacional de comerciales en pases pertenecientes o no a
aceite de palma proporcionar la base para la OCDE, a la vez que se mantienen la mezcla
el rpido crecimiento de la industria del obligatoria y los requisitos de uso.
biodisel durante la prxima dcada. Se Este escenario imita en lneas generales
prev que la produccin aumente a una los escenarios de liberalizacin total
tasa del 10 por ciento anual y alcance as que suelen aplicarse a la agricultura,
los 1 100 millones de litros en 2017. Dada en los que se eliminan las restricciones
la inexistencia de mandatos de consumo, comerciales y los subsidios nacionales que
no se espera que el uso domstico aumente distorsionan el comercio pero se mantienen
signicativamente. La industria estar aquellas polticas que no ejerzan efectos
orientada fundamentalmente a la exportacin distorsionadores en el comercio, como
y la UE ser su mercado principal. las medidas medioambientales. Se podra
En algunos pases africanos y en India crear un nmero indenido de escenarios
tambin se han realizado inversiones y es necesario incidir en que los resultados
dirigidas a estimular la produccin de dependen en gran medida del escenario
biodisel a partir de Jatropha curcas concreto y de la especicacin del modelo.
en tierras marginales. Los motivos De esta manera, debern considerarse
subyacentes a estas inversiones son los fundamentalmente como indicadores y
elevados precios del biodisel y el inters no como predicciones de los efectos de la
en desarrollar la economa rural y reducir eliminacin de los subsidios y los obstculos
la dependencia del petrleo importado, al comercio existentes. En este escenario
cuyo transporte a lugares del interior no se consideran la Ley de independencia
con infraestructuras decientes resulta y seguridad energticas, aprobada en los
costoso. Es extremadamente difcil realizar Estados Unidos de Amrica en 2007, ni la
proyecciones para la produccin a partir nueva propuesta de directiva UE en materia
de jatrofa, ya que la experiencia en lo que de bioenerga.
respecta a la produccin comercial de este En la Figura 20 se resumen las
cultivo es limitada. En esta proyeccin se repercusiones totales sobre la produccin
realizaron unas estimaciones preliminares y el consumo de etanol que resultaran
para Etiopa, India, Mozambique y la de la eliminacin de todas las polticas
Repblica Unida de Tanzana que indican una sobre biocombustibles que distorsionan el
produccin total de entre 60 000 y 95 000 comercio en pases miembros y no miembros
toneladas en cada uno de estos pases. Para de la OCDE. La eliminacin de las tarifas y
los pases africanos se asume que toda la los subsidios llevara a una disminucin de
produccin de biodisel tomar la semilla de la produccin y el consumo mundiales de
ricino de Amrica como materia prima. etanol del 10-15 por ciento. Las mayores
reducciones tendran lugar en la UE, donde
el apoyo al etanol por litro es muy elevado
Efectos de las polticas sobre (vase el Captulo 3), y en los Estados Unidos
biocombustibles de Amrica, el mayor productor de etanol.
El consumo tambin descendera, pero
El marco conjunto OCDE-FAO AgLink- lo hara en menor medida debido a que
Cosimo de elaboracin de modelos los objetivos de uso obligatorio seguiran
58 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 20
Repercusin total de la eliminacin de las polticas que distorsionan el comercio
del biocombustible en el caso del etanol, promedio de 2013-17

Brasil

Canad

Unin Europea

India

Tailandia

Estados Unidos de Amrica

Otros productores

Mundo

15 10 5 0 5
Cambio en el consumo y la produccin de etanol
(miles de millones de litros)

Produccin Consumo

Fuente: FAO, 2008c.

FIGURA 21
Repercusin total de la eliminacin de las polticas que distorsionan el comercio
del biocombustible en el caso del biodisel, promedio de 2013-17

Brasil

Canad

Unin Europea

Indonesia

Malasia

Estados Unidos de Amrica

Otros productores

Mundo

3,5 3,0 2,5 2,0 1,5 1,0 0,5 0,0 0,5


Cambio en el consumo y la produccin de biodisel
(miles de millones de litros)

Produccin Consumo

Fuente: FAO, 2008c.


BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

59
estando en vigor. Las importaciones rpidamente para satisfacer la creciente
aumentaran signicativamente en mercados demanda en todo el mundo. Es probable que
protegidos en la actualidad, mientras que la las polticas que liberalizan o restringen el
produccin y las exportaciones del Brasil y comercio de productos de biocombustibles
de otros pases proveedores en desarrollo se produzcan importantes consecuencias en los
incrementaran. hbitos de produccin y consumo y que por
En la Figura 21 se resumen los resultados ello las normas del comercio internacional
del mismo escenario aplicado al biodisel. asuman una importancia fundamental para
A nivel mundial, las repercusiones de la el desarrollo de los biocombustibles en todo
eliminacin de los obstculos comerciales el mundo (vase el Recuadro 7).
y del apoyo nacional que distorsiona el Muchos pases y regiones imponen
comercio podran ser mayores en trminos aranceles a los biocombustibles importados,
porcentuales que en el caso del etanol, con como ya se reej en el Captulo 3, y de ellos
reducciones de la produccin y del consumo los ms importantes son la Unin Europea y
de un 15 a 20 por ciento. La mayora de los los Estados Unidos de Amrica porque son los
pases experimentaran reducciones porque mercados ms amplios. Los biocombustibles
en la actualidad la industria depende en gran se rigen mediante varios acuerdos de la OMC;
medida de los subsidios para poder competir adems, tanto la UE como los Estados Unidos
con el disel derivado del petrleo. de Amrica otorgan un acceso preferente al
La eliminacin de las polticas actuales mercado a una extensa lista de socios segn
relativas a los biocombustibles que diversos acuerdos (vase el Recuadro 8).
distorsionan el comercio podra tener
consecuencias en los precios del etanol y del Implicaciones del anlisis
biodisel y en los precios y la produccin El anlisis FAO-OCDE y las estimaciones
de productos agrcolas. Los precios de los subsidios de la Iniciativa Global de
mundiales del etanol se incrementaran Subsidios expuestos en el Captulo 3 ponen
en un 10 por ciento debido a que la de maniesto las consecuencias, as como los
produccin de diversos pases con fuertes costos directos e indirectos, de las polticas de
subsidios disminuira ms que el consumo apoyo a los biocombustibles en los pases de
y, por lo tanto, aumentara la demanda la OCDE. Los costos directos estn expresados
de exportaciones. Por el contrario, los por los subsidios, a los que hacen frente
precios mundiales del biodisel disminuiran los contribuidores o los consumidores. Los
ligeramente, ya que la reduccin del costos indirectos derivan de la distorsionada
consumo en la UE se traducira en una adjudicacin de recursos resultante del
reduccin de la demanda de importaciones. apoyo selectivo de biocombustibles y de
Los precios de los productos agrcolas los objetivos cuantitativos obligatorios.
empleados como materia prima tambin se Los subsidios y la proteccin agrcolas en
veran afectados por la eliminacin de los muchos pases miembros de la OCDE han
subsidios de los biocombustibles. Los precios llevado a una mala distribucin de recursos
del aceite vegetal y del maz disminuiran un a nivel internacional, lo que ha conllevado
5 por ciento aproximadamente y los precios costos para sus propios ciudadanos as como
del azcar aumentaran ligeramente en para los productores agrcolas de pases
comparacin con los datos de referencia. en desarrollo. Las polticas sobre comercio
El rea cultivada mundial destinada a la agrcola y sus implicaciones para la reduccin
produccin de cereales secundarios y trigo de la pobreza y la seguridad alimentaria se
disminuira en un 1 por ciento, mientras expusieron en la edicin de 2005 de El estado
que el rea destinada a la caa de azcar mundial de la agricultura y la alimentacin
aumentara en un 1 por ciento. (FAO, 2005).
Los ujos del comercio de biomasa y de Las polticas actuales de apoyo a los
biocombustibles siempre han sido reducidos, biocombustibles corren el riesgo de causar
ya que la mayor parte de la produccin los mismos errores del pasado en el campo
se ha destinado al consumo nacional. de las polticas agrcolas. El desarrollo
No obstante, en los prximos aos el futuro de un sector de los biocombustibles
comercio internacional de biocombustibles que sea econmicamente eciente a nivel
y de materias primas podra aumentar internacional depender de la creacin de
60 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 7
Los biocombustibles y la Organizacin Mundial del Comercio

Actualmente, la Organizacin Mundial La disciplina del AA se basa en tres


del Comercio (OMC) no dispone de un pilares: el acceso al mercado, los subsidios
rgimen de comercio especco para internos y las ayudas a la exportacin.
biocombustibles. En consecuencia, el Una de las principales caractersticas
comercio internacional de biocombustibles del AA es que permite a los miembros
se regula por las normas del Acuerdo pagar subvenciones como excepcin al
General sobre Aranceles Aduaneros y Acuerdo sobre Subvenciones y Medidas
Comercio (GATT 1994), que abarca el Compensatorias.
comercio de todos los productos, as como La clasicacin del Sistema Armonizado
otros acuerdos pertinentes de la OMC, afecta a la forma en que se caracterizan
como por ejemplo el Acuerdo sobre la los productos en determinados acuerdos
Agricultura, el Acuerdo sobre Obstculos de la OMC. Por ejemplo, se considera
Tcnicos al Comercio, el Acuerdo sobre que el etanol es un producto agrcola y
la Aplicacin de Medidas Sanitarias por consiguiente est sujeto al Anexo 1
y Fitosanitarias y el Acuerdo sobre del Acuerdo sobre la Agricultura de
Subvenciones y Medidas Compensatorias. la OMC. El biodisel, en cambio, est
Los productos agrcolas estn sujetos al considerado como un producto industrial
GATT y a las normas generales de la OMC y, en consecuencia, no est sujeto a las
en la medida en que el Acuerdo sobre la disciplinas del AA. El Prrafo 31 (iii) del
Agricultura no contenga disposiciones Programa de Doha para el Desarrollo
derogatorias. ha promovido negociaciones sobre
Las principales cuestiones relacionadas la reduccin o, segn proceda, la
comprenden la clasicacin con eliminacin de obstculos arancelarios
nes arancelarios de productos de y no arancelarios a los bienes y servicios
biocombustibles como bienes agrcolas, ecolgicos. Algunos Miembros de la
industriales o medioambientales; la OMC han sugerido que los productos
funcin de las subvenciones en el aumento energticos renovables, incluyendo
de la produccin y el grado de coherencia el etanol y el biodisel, se clasiquen
entre las diversas medidas nacionales y las como bienes medioambientales
normas de la OMC. y, en consecuencia, se sujeten a las
El Acuerdo sobre la Agricultura (AA) negociaciones correspondientes al grupo
abarca los productos de los Captulos 1 a de Bienes y servicios medioambientales.
24 del Sistema Armonizado, con excepcin
del pescado y los productos pesqueros,
y la inclusin de algunos productos
especcos, como por ejemplo los cueros
y las pieles, la seda, la lana, el algodn,
el lino y los almidones modicados. Fuente: Basado en FAO, 2007b y GBEP, 2007.

unas polticas nacionales apropiadas que a partir de un recurso natural base que
no distorsionen el mercado, as como de ya est sobreexplotado. Algunas de estas
unas normas comerciales que fomenten un consecuencias del rpido desarrollo de
modelo geogrco eciente de produccin los biocombustibles ocasionado por las
de biocombustibles. polticas se analizan en ms profundidad
Adems de ser costosas, las polticas en los dos siguientes captulos: en el
actuales sobre los biocombustibles Captulo 5 se examinan las consecuencias
podran tener consecuencias imprevistas, medioambientales de los biocombustibles,
especialmente en la medida en que mientras que en el Captulo 6 se tratan las
promueven un crecimiento excesivamente repercusiones socioeconmicas y relativas a
rpido de la produccin de biocombustibles la seguridad alimentaria.
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

61
RECUADRO 8
Los biocombustibles y las iniciativas comerciales preferenciales

Para los pases en desarrollo, los desafos para productores y exportadores de


asociados a una produccin de bioenerga etanol que se adhieran a los principios del
para el mercado internacional son desarrollo sostenible y el buen gobierno.
considerables. Las oportunidades de La iniciativa Todo menos armas
comercio pueden reducirse a causa de concede a los pases menos adelantados
medidas que se centran exclusivamente el acceso libre de derechos arancelarios
en el aumento de la produccin en y contingentes para las exportaciones
pases desarrollados, o por medidas de etanol, mientras que el acuerdo de
proteccionistas diseadas para limitar Cotonou proporciona el acceso exento de
el acceso al mercado. La progresividad aranceles a determinadas importaciones
arancelaria aplicada a los biocombustibles procedentes de pases de frica, el
en los mercados de pases desarrollados Caribe y el Pacco. Los Acuerdos de
puede servir para empujar a los pases Asociacin Euromediterrneos contienen
en desarrollo a exportar materias primas, asimismo disposiciones para el comercio
como por ejemplo melazas sin procesar preferencial de biocombustibles en el
y aceites sin elaborar, aunque a menudo caso de determinados pases del Cercano
la conversin en biocombustibles con su Oriente y frica del Norte. En los Estados
valor aadido asociado tiene lugar en Unidos de Amrica, el etanol puede
otros pases. ser importado de determinados pases
Algunas iniciativas y acuerdos caribeos exento de aranceles en el marco
comerciales preferenciales de la Unin de la Iniciativa para la Cuenca del Caribe,
Europea (UE) y Estados Unidos ofrecen aunque existen determinadas restricciones
nuevas oportunidades a determinados cuantitativas y cualitativas dependiendo
pases en desarrollo para beneciarse de del pas de origen de las materias primas.
la creciente demanda a escala mundial Tambin se han propuesto disposiciones
de bioenerga. El comercio preferente para las importaciones de etanol exentas
con la UE para los pases en desarrollo de aranceles en las Negociaciones sobre
se enmarca en el Sistema Generalizado libre comercio entre los Estados Unidos de
de Preferencias (SGP) de la UE. Adems, Amrica y Amrica Central.
la iniciativa Todo menos armas y Aunque este tipo de acceso preferencial
el Acuerdo de Cotonou contienen puede ofrecer oportunidades para los
disposiciones de importancia para el sector beneciarios, tambin crea problemas de
de la bioenerga. En virtud del actual desviacin del comercio en detrimento
SGP, en vigor hasta el 31 de diciembre de de los pases en desarrollo que no se
2008, se autoriza la entrada en la UE de benecian del acceso preferencial.
alcoholes naturalizados y desnaturalizados
libres de aranceles. Asimismo, el SGP
establece un programa de incentivos Fuente: Basado en FAO, 2007b.

biocombustibles a este aumento de los


Mensajes fundamentales del precios. No obstante, la demanda de
captulo biocombustibles seguir ejerciendo una
presin al alza en los precios agrcolas
El aumento de la demanda de durante bastante tiempo.
biocombustibles lquidos es uno de Se espera que la oferta y la demanda de
los diversos factores subyacentes a biocombustibles continen creciendo
los recientes incrementos drsticos de rpidamente, pero el porcentaje
los precios de los productos agrcolas. representado por los biocombustibles
Resulta difcil cuanticar la contribucin lquidos en relacin con el suministro
exacta de la creciente demanda de total de combustibles para el transporte
62 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

permanecer limitado. Sin embargo, Las polticas sobre biocombustibles


las proyecciones estn envueltas en de los pases miembros de la OCDE
un cierto grado de incertidumbre, imponen grandes costos a sus propios
debido principalmente a la naturaleza contribuyentes y consumidores y crean
cambiante de los precios de los consecuencias inesperadas.
combustibles fsiles, las polticas Las polticas comerciales en lo que
sobre biocombustibles y los avances respecta a los biocombustibles
tecnolgicos. discriminan a los productores de
Se prev que el Brasil, la UE y los materia prima para biocombustibles
Estados Unidos de Amrica sigan de pases en desarrollo y dicultan la
siendo los mayores productores de aparicin de sectores de elaboracin y
biocombustibles fsiles, pero tambin de exportacin de biocombustibles en
se prev que aumente la produccin en estos pases.
diversos pases en desarrollo. Muchas de las polticas actuales
Las polticas sobre biocombustibles sobre biocombustibles distorsionan
tienen repercusiones importantes en los los mercados agrcolas y de
mercados, el comercio y los precios de biocombustibles e inuyen en
biocombustibles y productos agrcolas la ubicacin y el desarrollo de la
a nivel internacional. Las tendencias industria mundial, de manera que
actuales de la produccin, el consumo la produccin no se lleva a cabo en
y el comercio de biocombustibles, as las localizaciones ms adecuadas
como las perspectivas mundiales, estn desde el punto de vista econmico o
fuertemente inuidas por las polticas medioambiental.
actuales, especialmente por aqullas Se necesitan unas disciplinas
existentes en la UE y en los Estados polticas internacionales estrictas
Unidos de Amrica, que promueven sobre biocombustibles para evitar
la produccin y el consumo de que se repita un fracaso normativo
biocombustibles a la vez que protegen a mundial como el existente en el sector
los productores nacionales. agrcola.
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

63
5. Efectos de los biocombustibles
en el medio ambiente

A pesar de que la produccin de invernadero a travs de la eliminacin directa


biocombustibles sigue siendo reducida en del dixido de carbono del aire a medida
el contexto de la demanda total de energa, que crecen y lo almacenan en la biomasa
s resulta signicativa en lo que respecta a y el suelo. Adems de los biocombustibles,
los niveles actuales de produccin agrcola. muchos de estos cultivos generan productos
Deben reconocerse las posibles implicaciones complementarios como protenas para la
medioambientales y sociales de su continuo alimentacin animal, y ahorran as la energa
crecimiento. La reduccin de las emisiones que se empleara para elaborar piensos de
de gases de efecto invernadero es, por otra manera.
ejemplo, uno de los objetivos explcitos de A pesar de estos posibles benecios,
algunas medidas reglamentarias de apoyo los estudios cientcos han mostrado que
a la produccin de biocombustibles. La las compensaciones de gases de efecto
produccin agrcola provoca en general invernadero varan en gran medida de
ciertos efectos negativos inesperados en acuerdo con cada biocombustible en
la tierra, el agua y la biodiversidad que comparacin con el petrleo. En funcin
resultan especialmente preocupantes de los mtodos empleados para producir
en relacin con los biocombustibles. La la materia prima y elaborar el combustible,
magnitud de estos efectos depende de la algunos cultivos pueden generar an
manera en que se producen y se procesan las ms gases de efecto invernadero que los
materias primas para biocombustibles, de la combustibles fsiles. El xido nitroso, por
escala de la produccin y, especialmente, del ejemplo, un gas de efecto invernadero con
modo en que inuyen en el cambio del uso un potencial de calentamiento global unas
de la tierra la intensicacin y el comercio 300 veces mayor que el dixido de carbono,
internacional. En este captulo se examinan es liberado por fertilizantes nitrogenados. La
las repercusiones de los biocombustibles emisin de gases de efecto invernadero tiene
sobre el medio ambiente; las repercusiones lugar tambin en otras fases de la produccin
sociales se considerarn en el captulo de biocultivos y biocombustibles tales como
siguiente. la produccin de fertilizantes, plaguicidas
y combustible empleados en la agricultura,
la elaboracin de productos qumicos, el
Ayudarn los biocombustibles a transporte, la distribucin y hasta el uso nal.
mitigar el cambio climtico?10 Los gases de efecto invernadero tambin
pueden emitirse mediante cambios en
Hasta hace poco tiempo, muchas autoridades el uso de la tierra, directos o indirectos,
legisladoras asuman que la sustitucin de causados por el aumento de la produccin
los combustibles fsiles por combustibles de biocombustibles; por ejemplo, el
obtenidos a partir de biomasa tendra unos carbono almacenado en los bosques o en
efectos importantes y positivos sobre el los pastizales se libera del suelo durante la
cambio climtico mediante la generacin conversin de la tierra para la produccin
de unos niveles menores de gases de efecto de cultivos. Mientras que el maz destinado
invernadero, contribuidores al calentamiento a la produccin de etanol puede generar un
global. Los biocultivos pueden reducir o ahorro de gases de efecto invernadero de
compensar las emisiones de gases de efecto unas 1,8 toneladas de dixido de carbono
por hectrea al ao y el pasto varilla, un
posible cultivo de segunda generacin,
10
El anlisis realizado en esta seccin se basa parcialmente puede ahorrar unas 8,6 toneladas por
en FAO (2008d). hectrea al ao, la conversin de pastizales
64 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 22
Anlisis del ciclo vital para los balances de gases de efecto invernadero

Anlisis del ciclo vital para el combustible fsil convencional

Combustible
Extraccin y Transporte fsil
Uso en
pretratamiento para el Renado convencional
el transporte
del crudo procesado (gasolina o
disel)

EMISIONES DE GASES DE EFECTO INVERNADERO

Produccin de
materia prima:
tierra, Elaboracin del
fertilizantes, biocombustible:
Cambio en plaguicidas, Transporte enzimas, Etanol o
semillas, Uso en
el uso para el sustancias biodisel y
maquinaria, el transporte
de la tierra procesado qumicas, coproductos
combustible utilizacin
de la energa

Anlisis del ciclo vital para el biocombustible lquido

Fuente: FAO.

para producir estos cultivos puede emitir El punto de partida a la hora de calcular el
unas 300 toneladas por hectrea y la balance de los gases de efecto invernadero
conversin de tierras forestales puede emitir es un conjunto bien denido de lmites
entre 600 y 1 000 toneladas por hectrea para un sistema de un biocombustible
(Fargione et al., 2008; The Royal Society, especco que se compara con un sistema
2008; Searchinger, 2008). de referencia convencional adecuado,
El anlisis del ciclo vital es un instrumento que es en muchos casos el petrleo.
analtico empleado para calcular el balance Ciertas materias primas para la produccin
de los gases de efecto invernadero, a saber, de biocombustibles tambin generan
el resultado de la comparacin entre todas productos complementarios, como orujos
las emisiones de gases de efecto invernadero o piensos para el ganado. Estos productos
en todas las fases de produccin y de uso se consideran emisiones evitadas
de un biocombustible y todos los gases de de gases de efecto invernadero y se
efecto invernadero emitidos en la produccin evalan comparndolos con productos
y uso de una cantidad equivalente de energa independientes similares o por asignacin
del combustible fsil correspondiente. Este (por ejemplo, por contenido energtico o por
mtodo, muy utilizado aunque complejo, precio de mercado). Los balances de gases de
analiza sistemticamente cada componente efecto invernadero varan en gran medida
de la cadena de valor para estimar las en funcin del cultivo y de la ubicacin y
emisiones de gases de efecto invernadero dependen de los mtodos de produccin
(Figura 22). de materias primas, las tecnologas de
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

65
conversin y el uso. Insumos como los de la tierra. En la Figura 23 se muestran los
fertilizantes nitrogenados y el modo de niveles estimados de reduccin de emisiones
generacin de energa (a partir de carbn o de gases de efecto invernadero para diversos
aceite o nuclear) empleados para convertir cultivos y ubicaciones, excluyendo los efectos
las materias primas en biocombustibles del cambio del uso de la tierra. Brasil, un
podran resultar en mltiples niveles de pas que cuenta con una extensa experiencia
emisiones de gases de efecto invernadero y en la produccin de etanol a partir de la
variar de una regin a otra. caa de azcar, presenta unas reducciones
La mayora de los anlisis del ciclo vital incluso mayores. Aunque los biocombustibles
de los biocombustibles hasta la fecha se de segunda generacin siguen resultando
han llevado a cabo en cereales y semillas insignicantes a nivel comercial, suelen
oleaginosas en la UE y en los Estados Unidos ofrecer reducciones del orden del 70-90 por
de Amrica y en el etanol obtenido a partir ciento en comparacin con el disel fsil y el
de la caa de azcar en Brasil. Un nmero petrleo, sin contabilizar el carbono emitido
limitado de estudios se han centrado en el debido al cambio del uso de la tierra.
aceite vegetal, el biodisel obtenido a partir Diversos estudios han mostrado que
de aceite de palma, yuca y ricino de Amrica las diferencias ms marcadas en los
y el biometano obtenido a partir de biogs. resultados son debidas a los mtodos de
Dada la gran variedad de biocombustibles, asignacin elegidos para los productos
materias primas y tecnologas de produccin complementarios, los supuestos sobre las
y conversin, sera razonable esperar un emisiones de xido nitroso y los cambios de
nmero similar de resultados en trminos las emisiones del carbono derivados del uso
de reduccin de emisiones, lo que ocurre de la tierra. En la actualidad, se emplean
efectivamente. La mayora de los estudios diversos mtodos para realizar anlisis del
han puesto de maniesto que la produccin ciclo vital y, como se indic anteriormente,
de biocombustibles de primera generacin algunos de ellos no consideran el complejo
a partir de materias primas actuales resulta tema del cambio del uso de la tierra. Es
en una reduccin de las emisiones del orden necesario que los parmetros cuanticados
del 20-60 por ciento en comparacin con los y la calidad de los datos empleados en la
combustibles fsiles, siempre que se empleen evaluacin cumplan un conjunto de normas.
los sistemas ms ecientes y que se excluya La Asociacin Mundial de la Bioenerga,
el carbono originado por el cambio del uso entre otros, ya est realizando esfuerzos

FIGURA 23
Reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero de determinados
biocombustibles en comparacin con los combustibles fsiles

Caa de azcar, Brasil


Biocombustibles
de segunda generacin

Aceite de palma

Remolacha azucarera,
Unin Europea
Colza,
Unin Europea
Maz

Maz, Estados Unidos


de Amrica

100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0
Reduccin de porcentaje

Nota: No comprende las repercusiones del cambio en el uso de la tierra. Fuentes: AIE, 2006, y FAO, 2008d.
66 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 9
La Asociacin Mundial de la Bioenerga

La Asociacin Mundial de la Bioenerga Alianza Internacional para la Economa del


(GBEP), presentada en el 14 perodo de Hidrgeno, el Programa Mediterrneo de
sesiones de la Comisin de las Naciones Energas Renovables, la Alianza Metano
Unidas sobre el Desarrollo Sostenible a los Mercados, la Red de Polticas de
en mayo de 2006, es una iniciativa Energa Renovable para el siglo XXI, la
internacional creada para aplicar los Alianza para la Energa Renovable y la
compromisos adoptados por los pases Eciencia Energtica, la Iniciativa sobre
del G8 + 51 en el Plan de Accin de Biocombustibles de la Conferencia de
Gleneagles de 2005. La Asociacin las Naciones Unidas sobre Comercio y
promueve el dilogo sobre polticas de Desarrollo (UNCTAD) y los Acuerdos de
alto nivel relativas a la bioenerga; apoya Aplicacin en materia de Bioenerga y
el desarrollo de mercados y la formulacin otros trabajos relacionados de la Agencia
de polticas bioenergticas nacionales y Internacional de Energa. Adems, la
regionales; favorece los usos ecientes Asociacin ha constituido un grupo de
y sostenibles de la biomasa; desarrolla accin para trabajar en la armonizacin de
actividades de proyectos en el mbito de metodologas para el anlisis del ciclo vital
la bioenerga; fomenta el intercambio y el desarrollo de una red metodolgica
bilateral y multilateral de informacin, para este propsito. Todas estas iniciativas
capacidades y tecnologa; y facilita la ofrecen mtodos importantes para ayudar
integracin de la bioenerga en mercados tanto a pases en desarrollo como pases
energticos mediante la eliminacin desarrollados en la construccin de marcos
de barreras especcas en la cadena de normativos nacionales para la bioenerga.
produccin.
La Asociacin est presidida por
Italia, y la FAO es Miembro y alberga 1
El G8 + 5 incluye a los pases del G8 (Alemania,
la Secretara de la GBEP. La Asociacin Canad, los Estados Unidos de Amrica, Francia,
coopera, entre otros, con la Plataforma Italia, Japn, el Reino Unido y la Federacin
de Rusia), ms las cinco economas emergentes
de Bioenerga Internacional de la FAO, el principales (Brasil, China, India, Mxico y
Foro Internacional de Biocombustibles, la Sudfrica).

para crear un mtodo armonizado de en el anlisis, las emisiones de gases de


evaluacin de los balances de gases de efecto invernadero para algunas materias primas y
invernadero. Igualmente, existe la necesidad sistemas de produccin de biocombustibles
de armonizar los mtodos de evaluacin de podran ser mayores incluso que las de los
los efectos medioambientales y sociales ms combustibles fsiles. Fargione et al. (2008)
amplios de los biocultivos para garantizar estimaron que la conversin de selvas
que los resultados sean transparentes y lluviosas, turberas, sabanas y pastizales
coherentes en mltiples sistemas. para producir etanol y biodisel en Brasil,
A la hora de examinar los balances de Indonesia, Malasia o los Estados Unidos de
gases de efecto invernadero, los datos de Amrica libera al menos 17 veces ms dixido
las emisiones provenientes del cambio del de carbono que lo que estos biocombustibles
uso de la tierra son cruciales para que los ahorran anualmente al sustituir a los
resultados sean completos y exactos. Tales combustibles fsiles. Estos autores consideran
emisiones tienen lugar en las primeras fases que sern necesarios 48 aos para compensar
del ciclo de produccin de biocombustibles y, esta deuda de carbono si la tierra
en funcin de su magnitud, pueden llegar a perteneciente al Programa de conservacin
requerir muchos aos para ser compensadas de reservas se volviera a destinar a la
por los ahorros de emisiones conseguidos produccin de etanol a partir de maz en los
en fases subsiguientes de produccin y uso. Estados Unidos de Amrica, ms de 300 aos
Si se incluyen los cambios de uso de la tierra si la selva lluviosa amaznica se destinara a
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

67
RECUADRO 10
Los biocombustibles y la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el
Cambio Climtico

Aunque no existen acuerdos un desarrollo sostenible y contribuir


internacionales que abordan al objetivo ltimo de la Convencin, y
especcamente el mbito de la apoyar a las Partes incluidas en el Anexo 1
bioenerga, la Convencin Marco de en el cumplimiento de sus compromisos
las Naciones Unidas sobre el Cambio de reduccin de emisiones y limitacin
Climtico (CMNUCC) orienta a los Estados de las emisiones cuanticadas. Desde
miembros para tener en cuenta, en la el comienzo del MDL en 2005, los
medida de lo posible, las consideraciones proyectos energtico-industriales han
relativas al cambio climtico en sus tenido un carcter predominante entre
polticas y medidas sociales, econmicas todos los tipos de proyectos registrados
y ambientales pertinentes y emplear en el MDL, incluyendo los destinados
mtodos apropiados ... con miras a reducir a la bioenerga. Dentro del campo de
al mnimo los efectos adversos en la la bioenerga, hay disponibles diversas
economa, la salud pblica y la calidad metodologas para proyectos que utilizan
del medio ambiente, de los proyectos o la biomasa para generar energa, aunque
medidas emprendidos por las Partes para existe nicamente un nmero limitado
mitigar el cambio climtico o adaptarse de metodologas aceptadas para los
a l (CMNUCC, 1992, Artculo 4). El biocombustibles. Ya hay disponible una
Protocolo de Kyoto, que expira en 2012, metodologa de biocombustibles basada
proporciona un marco slido y moderno en el aceite usado y se est desarrollando
para promover tecnologas limpias, como una metodologa para la produccin
por ejemplo las relativas a la energa de biocombustibles a partir de biomasa
renovable. cultivada.
El Mecanismo para un Desarrollo Limpio
(MDL), como uno de los mecanismos de
exibilidad dentro del Protocolo de Kyoto,
fue diseado para ayudar a las Partes Fuente: FAO, basado en la contribucin de la
no incluidas en el Anexo 1 a alcanzar Secretara de la CMNUCC.

la produccin de biodisel a partir de soja, conservacin y restauracin de los bosques


y ms de 400 aos si las selvas lluviosas y son alternativas ms ecaces.
turberas tropicales de Indonesia o Malasia Entre las opciones existentes para reducir
se destinaran a la produccin de biodisel a las emisiones de gases de efecto invernadero
partir de aceite de palma. que se estn debatiendo en la actualidad,
Righelato y Spracklen (2007) realizaron los biocombustibles son una alternativa
un clculo aproximado de las emisiones de importante pero, en muchos casos, la mejora
carbono evitadas por el cultivo de diversas de la eciencia y la conservacin energticas,
materias primas para la produccin de el aumento de la captura de carbono
etanol y biodisel en tierras ya cultivadas mediante la reforestacin, los cambios en
(es decir, caa de azcar, maz, trigo y las prcticas agrcolas o el empleo de otras
azcar de remolacha para producir etanol y formas de energa renovable pueden ser
colza y biomasa de la madera para obtener medidas ms rentables. En los Estados Unidos
disel). Constataron que, en cada caso, se de Amrica, por ejemplo, la mejora de la
captara ms carbono en un perodo de 30 eciencia media de combustible por vehculo
aos mediante la conversin de la tierra de en una milla por galn (1,61 km por 3,79 l)
cultivo en bosques. Estos autores exponen podra reducir las emisiones de gases de
que si el objetivo de las polticas que apoyan efecto invernadero tanto como la produccin
el biodisel es mitigar el calentamiento total de etanol a partir de maz en este pas
global, la eciencia del combustible y la (Tollefson, 2008). Doornbosch y Steenblik
68 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

(2007) calcularon que la reduccin de las de mujeres y nios, al reducir las


emisiones de gases de efecto invernadero enfermedades respiratorias y las defunciones
mediante los biocombustibles costara ms causadas por la contaminacin del aire de
de 500 USD en subsidios por tonelada de lugares cerrados.
dixido de carbono en los Estados Unidos En algunos casos, las normas nacionales
de Amrica (etanol derivado del maz) requieren que los importadores certiquen
y el costo podra ascender a 4 520 USD el cultivo sostenible de la tierra agrcola,
en la UE (etanol derivado del azcar de la proteccin de los hbitats naturales
remolacha), un valor mucho ms elevado que y un nivel mnimo de ahorro de dixido
el precio de mercado de las contrapartidas de carbono en lo que respecta a los
equivalentes de dixido de carbono. Enkvist, biocombustibles. Algunos pases y
Naucler y Rosander (2007) informan de que organizaciones regionales como los
unas medidas relativamente simples para Estados Unidos de Amrica y la UE han
reducir el consumo de energa, como un sugerido que los balances netos de los
mejor aislamiento de los nuevos edicios gases de efecto invernadero a partir de
o una mayor eciencia de los sistemas de biocombustibles deberan ser del orden
calefaccin y de aire acondicionado, tienen del 35-40 por ciento inferiores que en el
unos costos de reduccin del dixido de caso del petrleo. Un anlisis detallado de
carbono de menos de 40 EUR por tonelada. estas cuestiones resulta importante para
Tanto la dimensin cientca como la todas las partes involucradas, especialmente
normativa del desarrollo de la bioenerga para los exportadores de biocultivos y
sostenible estn evolucionando rpidamente biocombustibles, como base para tomar
(casi semanalmente). Un entendimiento decisiones relativas a las inversiones y a la
extensivo de las cuestiones importantes, produccin y garantizar las posibilidades de
incluido el cambio del uso de la tierra, y una comercializacin de sus productos.
evaluacin adecuada de los balances de gases
de efecto invernadero son fundamentales
para garantizar que los biocultivos tengan Cambio del uso de la tierra e
efectos positivos y sostenibles en los esfuerzos intensicacin
realizados para la proteccin del clima. La
complejidad de los factores relativos al cambio En la seccin precedente se seal la
del uso de la tierra han provocado su omisin inuencia del cambio del uso de la tierra en
en la mayor parte de los anlisis del ciclo vital los balances de gases de efecto invernadero
bioenergticos, pero contina siendo una de la produccin de biocombustibles. A la
pieza fundamental que debe ser tenida en hora de examinar los posibles efectos de la
cuenta por los gobiernos a la hora de formular creciente produccin de biocombustibles
las polticas nacionales sobre bioenerga. en trminos de emisiones, es necesario un
Adems de los efectos de la produccin de entendimiento ms profundo de la medida
materias primas en las emisiones de gases de en que se puede conseguir un aumento
invernadero, la elaboracin y la distribucin de la produccin mediante una mejor
de biocombustibles pueden tener otras productividad de la tierra o a travs de la
repercusiones medioambientales. Al igual ampliacin del rea cultivada; en este ltimo
que ocurre en el sector del hidrocarbono, el caso, la categora de la tierra tambin resulta
procesamiento de las materias primas para importante. Las tcnicas de produccin
producir biocombustibles puede afectar a la agrcola contribuyen asimismo al clculo de
calidad del aire local mediante la emisin de los balances de gases de efecto invernadero.
monxido de carbono, partculas, xido de Ambos factores determinarn tambin otros
nitrgeno, sulfatos y compuestos orgnicos efectos sobre el medio ambiente en relacin
voltiles originados por los procesos con los suelos, el agua y la biodiversidad.
industriales (Dufey, 2006). No obstante, A lo largo de las cinco ltimas dcadas, la
en la medida en que los biocombustibles mayor parte del incremento de la produccin
pueden reemplazar la biomasa tradicional mundial de productos agrcolas (el 80 por
como la lea y el carbn vegetal, es posible ciento aproximadamente) ha sido resultado
que puedan tambin ocasionar importantes del aumento del rendimiento y el 20 por
mejoras en la salud humana, especialmente ciento restante ha sido consecuencia de la
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

69
ampliacin del rea cultivada y de una mayor Ampliacin de las reas de cultivo
frecuencia de cultivo (FAO, 2003; Hazell y En la actualidad, de los 13 500 millones
Wood, 2008). La tasa de crecimiento de la de hectreas de supercie total de tierras
demanda de biocombustibles en los ltimos del mundo, unos 8 300 millones son
aos supera con creces los valores histricos pastizales o bosques y 1 600 millones
de crecimiento de la demanda de productos corresponden a tierras cultivadas (Fischer,
agrcolas y de aumento del rendimiento 2008). Se considera que unos 2 000
de los cultivos. Esto sugiere que el cambio millones de hectreas puedan ser aptas
del uso de la tierra y las repercusiones para la produccin de cultivos de secano,
medioambientales conexas podran tal y como se muestra en la Figura 24,
convertirse en un problema ms importante aunque esta cifra debe emplearse con una
con respecto a las tecnologas tanto de especial precaucin. Una gran parte de
primera como de segunda generacin. A las tierras de bosques, humedales y otros
corto plazo, esta demanda podra satisfacerse usos proporciona unos valiosos servicios
mediante el aumento del rea destinada a medioambientales tales como la captura
los cultivos para biocombustibles mientras de carbono, la ltracin de agua y la
que, a medio y largo plazo, podran empezar preservacin de la biodiversidad; por ello,
a dominar la mejora de las variedades de la ampliacin de la produccin de cultivos
cultivos para biocombustibles, los cambios en a estas reas podra ser perjudicial para el
las prcticas agrarias y las nuevas tecnologas medio ambiente.
tales como la conversin celulsica. Unas Una vez excluidos los bosques, las reas
importantes mejoras del rendimiento y protegidas y las tierras necesarias para
unos grandes avances tecnolgicos sern satisfacer la creciente demanda de ganado
fundamentales para la produccin sostenible y cultivos para la alimentacin, la cifra
de materias primas para biocombustibles, aproximada de las tierras potencialmente
con el n de reducir al mnimo el cambio del disponibles para aumentar la produccin
uso de la tierra en reas que ya estn siendo de cultivos estriba entre 250 y 800 millones
cultivadas y la conversin de tierras que en de hectreas, la mayora de las cuales se
la actualidad no se emplean para el cultivo, encuentran en las zonas tropicales de
como los pastizales y los bosques. Amrica Latina y en frica (Fischer, 2008).

FIGURA 24
Potencial para la expansin de la tierra cultivable

Millones de ha
1 200

1 000

800

600

400

200

0
Amrica frica Pases Pases en Asia Asia Cercano Oriente
Latina y subsahariana industrializados transicin oriental meridional y frica
el Caribe del Norte

Tierra cultivable en uso, 1997-99 Tierra adicional con potencial para


la produccin de cultivos de secano

Fuente: FAO, 2003.


70 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

Una parte de estas tierras podra y de productos derivados de ellos se


emplearse directamente en la produccin tripliquen o cuadrupliquen, en funcin de
de materias primas para la elaboracin las polticas empleadas, a nivel mundial
de biocombustibles, pero el incremento en las prximas dcadas y que ocurra ms
de la produccin de biocombustibles en rpidamente en Europa y Amrica del
tierras ya cultivadas podra desencadenar Norte. Las proyecciones de la OCDE-FAO
la expansin de la produccin de cultivos (2008) sugieren que estas tierras sern el
para otros usos en otros lugares. El aumento resultado de un cambio mundial al cultivo
de la produccin de maz para etanol en el de cereales en la prxima dcada. Las tierras
centro de los Estados Unidos de Amrica, adicionales necesarias se buscarn en las
por ejemplo, ha desplazado a la soja en tierras con cultivos diferentes a los cereales
algunas tierras ya cultivadas lo que, a su en Australia, Canad y los Estados Unidos de
vez, podra provocar un aumento de la Amrica, las tierras en barbecho en la UE o
produccin de soja y de la conversin de en el Programa de conservacin de reservas
pastizales o bosques en otras ubicaciones. en los Estados Unidos de Amrica y las
Es necesario considerar, por lo tanto, tierras nuevas y sin cultivar en la actualidad,
los cambios directos e indirectos del uso especialmente en Amrica Latina. El cultivo
de la tierra causados por el aumento de de determinadas tierras no ha resultado
la produccin de biocombustibles para rentable en el pasado, pero podra
comprender en profundidad los posibles comenzar a serlo a medida que aumentan
efectos medioambientales. los precios de los productos, y se esperara
En 2004, aproximadamente unos 14 que la tierra econmicamente viable
millones de hectreas en todo el mundo se cambie con el incremento de la demanda
emplearon para producir biocombustibles y de biocombustibles y sus materias primas
sus productos derivados, lo que representa (Nelson y Robertson, 2008). De manera
el 1 por ciento de las tierras cultivadas (AIE, ilustrativa, en pases como Kazajstn, la
2006, pg. 413)11. En la actualidad, la caa de Federacin de Rusia y Ucrania se abandon
azcar se cultiva en 5,6 millones de hectreas la produccin de cultivos, principalmente
en Brasil, y el 54 por ciento de los cultivos cereales, en 23 millones de hectreas
(unos 3 millones de hectreas) se emplean en tras la separacin de la antigua Unin de
la produccin de etanol (Naylor et al., 2007). Repblicas Socialistas Soviticas y, de ellas,
Los agricultores de los Estados Unidos de 13 millones se podran haber destinado
Amrica cosecharon 30 millones de hectreas a la produccin de nuevo sin un costo
de maz en 2004, de los cuales el 11 por medioambiental signicativo si los precios
ciento, unos 3,3 millones de hectreas, se y los mrgenes de benecio de los cereales
emplearon para producir etanol (Searchinger permanecieran elevados y se realizaran las
et al., 2008). En 2007, el rea con inversiones necesarias en manipulacin,
plantaciones de maz en este pas aument almacenamiento e infraestructuras para el
en un 19 por ciento (Naylor et al., 2007; vase transporte (FAO, 2008c).
tambin Westcott, 2007, pg. 8). Mientras Se prev que el rea de cultivo de caa de
que en los Estados Unidos de Amrica el azcar en Brasil se multiplique prcticamente
rea destinada a la soja ha disminuido en por dos y ascienda as a los 10 millones de
un 15 por ciento, en Brasil se espera que se hectreas durante la prxima dcada; junto
incremente en un 6 a 7 por ciento hasta los con la expansin del rea destinada a la soja
43 millones de hectreas (FAO, 2007c). en este pas, ello podra desplazar los pastos
Como ya se hizo notar en el Captulo 4, para el ganado y otros cultivos e incrementar
la AIE prev que las tierras empleadas as de manera indirecta la presin sobre las
para la produccin de biocombustibles tierras sin cultivar (Naylor et al., 2007). China
est comprometida a evitar la vuelta a la
produccin de cultivo en hileras de tierras
11
La mayora de las materias primas para la produccin de incluidas en el programa Grano por verde,
biocombustibles de primera generacin, como el maz, la pero ello podra incrementar la presin sobre
caa de azcar, la colza y el aceite de palma, no se pueden
los recursos de otros pases como Camboya y
distinguir por su uso nal en la fase de cultivo, por lo que
para determinar el rea por materia prima se emplean la Repblica Democrtica Popular Lao (Naylor
datos de produccin de biocombustible. et al., 2007).
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

71
La posible importancia del cambio presionar considerablemente los ecosistemas
indirecto del uso de la tierra causado por de otras partes del mundo tales como la
los biocombustibles se ilustra en un reciente selva lluviosa amaznica. Banse et al. (2008)
anlisis de Searchinger et al. (2008). Estos prevn igualmente un aumento importante
autores prevn que el rea de cultivo de maz del uso de la tierra agrcola, principalmente
dedicada a la produccin de etanol en los en frica y Amrica Latina, resultante de
Estados Unidos de Amrica podra aumentar la puesta en prctica de polticas sobre la
hasta los 12,8 millones de hectreas o ms mezcla obligatoria con biocombustibles en
hasta 2016, en funcin de las condiciones Canad, la UE, Japn, Sudfrica y los Estados
normativas y de mercado. Las reducciones Unidos de Amrica.
conexas en el rea destinada a la soja, el
trigo y otros cultivos podran provocar el Intensicacin
incremento de los precios y la disminucin A pesar de que es probable que la expansin
de la produccin en otros pases. Ello podra de la produccin de materias primas para
conllevar el comienzo del cultivo de unos biocombustibles desempee un papel
10,8 millones de hectreas de tierras en fundamental a la hora de satisfacer el
todo el mundo, incluida la ampliacin de aumento de la demanda de biocombustibles
las tierras de cultivo en 2,8 millones de en los prximos aos, la intensicacin del
hectreas en Brasil (soja en su mayor parte) y uso de la tierra mediante unas tecnologas
en 2,2 millones de hectreas en China e India y unas prcticas de gestin mejoradas
(maz y trigo en su mayora). Si la expansin tendr que complementar esta opcin,
proyectada de las tierras de cultivo sigue las especialmente si se desea que la produccin
pautas observadas en la dcada de 1990, se mantenga a largo plazo. El incremento del
provendra principalmente de bosques de rendimiento de los cultivos ha sido siempre
Europa, Amrica Latina, Asia sudoriental y el ms importante en el Asia densamente
frica subsahariana y de pastizales del resto poblada que en el frica subsahariana
del mundo. Resulta fundamental en este y Amrica Latina, y lo ha sido en mayor
escenario la suposicin de que el incremento medida en el caso del arroz y el trigo que
de los precios no acelerar el crecimiento del en el del maz. Las inversiones pblicas y
rendimiento, al menos a corto plazo. privadas a gran escala en investigacin para
Otros estudios inciden en los posibles mejorar los materiales genticos, el uso de
cambios indirectos del uso de la tierra los insumos y del agua y las prcticas agrarias
resultantes de las polticas sobre han desempeado un papel crucial a la hora
biocombustibles (Birur, Hertel y Tyner, 2007). de alcanzar estas mejoras del rendimiento
El cumplimiento de los mandatos y los (Hazell y Wood, 2008; Cassman et al., 2005).
objetivos actuales sobre biocombustibles A pesar de las importantes mejoras en el
en la UE y los Estados Unidos de Amrica rendimiento de los cultivos a nivel mundial
aumentara signicativamente el porcentaje y en la mayora de las regiones, en el frica
de produccin nacional de materias subsahariana el rendimiento se ha quedado
primas destinadas a los biocombustibles, retrasado. Los rendimientos actuales siguen
a la vez que se reducen las exportaciones estando por debajo de sus posibilidades
de productos y aumenta la demanda de en la mayor parte de las regiones, tal y
importaciones. Algunas consecuencias de como reeja la Figura 25, lo que sugiere
ello seran la ampliacin del rea destinada que an existe un mbito considerable
a los cereales secundarios en Canad y en para aumentar la produccin en las tierras
los Estados Unidos de Amrica en un 11 a cultivadas existentes. Evenson y Gollin (2003)
12 por ciento hasta 2010 y del rea destinada documentaron un retraso importante en la
a las semillas oleaginosas en un 12 a 21 por adopcin de variedades de cultivo modernas
ciento en Brasil, Canad y la UE. Se estima de alto rendimiento, especialmente en
que los precios de la tierra en Brasil se frica. frica tampoco ha podido seguir
duplicarn como resultado del aumento de el paso en lo que se reere al uso de otras
la demanda de cereales, semillas oleaginosas tecnologas que mejoran el rendimiento,
y caa de azcar, lo que sugiere que los como son la gestin integrada de nutrientes
mandatos sobre biocombustibles de la UE y plagas, el regado y la labranza de
y los Estados Unidos de Amrica podran conservacin.
72 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 25
Potencial de incremento del rendimiento para determinados cultivos
materia prima de los biocombustibles

MAZ CAA DE AZCAR

Rendimiento (toneladas/ha) Rendimiento (toneladas/ha)


10 100

8 80

6 60

4 40

2 20

0 0
Estados Argentina China Brasil Mxico India Mxico Brasil Tailandia India China Pakistn
Unidos
de Amrica

COLZA PALMA DE ACEITE

Rendimiento (toneladas/ha) Rendimiento (toneladas/ha)


3,5 6
3,0 5
2,5
4
2,0
3
1,5
2
1,0
0,5 1
0,0 0
Alemania Reino Francia China Canad India China Malasia Colombia Indonesia Tailandia Nigeria
Unido

Rendimiento actual Rendimiento potencial

Nota: En algunos pases los rendimientos actuales son superiores a los potenciales Fuente: FAO.
como resultado del riego, las cosechas mltiples, la utilizacin de insumos y diferentes
prcticas de produccin aplicada.

Al igual que el aumento de la demanda uno de los estudios, los expertos sobre etanol
de biocombustibles induce cambios directos de Brasil creen que, incluso sin mejoras
e indirectos en el uso de la tierra, puede genticas en la caa de azcar, se podra
preverse tambin que provocar cambios conseguir un aumento del rendimiento del
en el rendimiento tanto directamente en orden del 20 por ciento durante los prximos
la produccin de materias primas para diez aos mediante tan slo la mejora
biocombustibles como indirectamente en la de la gestin de la cadena de produccin
produccin de otros cultivos, siempre que (Squizato, 2008).
se realicen las inversiones adecuadas para Algunos de los cultivos empleados
mejorar la infraestructura, la tecnologa y el actualmente como materia prima en la
acceso a la informacin, a los conocimientos produccin de biocombustibles lquidos
y a los mercados. Diversos estudios analticos requieren una tierra agrcola de gran calidad
estn comenzando a examinar los cambios e importantes insumos en trminos de
en el uso de la tierra que se pueden fertilizantes, plaguicidas y agua para generar
esperar de un aumento de la demanda de rendimientos econmicamente viables. El
biocombustibles, pero en la actualidad se grado de competitividad por los recursos
dispone de escasos datos empricos en los entre la produccin de cultivos para energa
que se puedan basar las predicciones sobre y la produccin de alimentos y forraje
cmo se vern afectados los rendimientos, depender, entre otros factores, del progreso
directa o indirectamente, y cun rpido. En del rendimiento de los cultivos, la eciencia
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

73
de los piensos pecuarios y las tecnologas la produccin de materias primas para
de conversin de biocombustibles. Esta biocombustibles en muchos contextos.
competitividad se podra reducir mediante Aproximadamente un 70 por ciento del agua
los altos rendimientos que se podran dulce empleada se destina a nes agrcolas
conseguir empleando las nuevas tecnologas (Evaluacin general de la gestin del agua
de segunda generacin basadas en las en la agricultura, 2007). Los recursos hdricos
materias primas lignocelulsicas. para la agricultura son cada vez ms escasos
en muchos pases como resultado de una
mayor competencia con los usos domsticos
Qu consecuencias tendr la o industriales. Adems, los efectos previstos
produccin de biocombustibles en del cambio climtico en lo que se reere
el agua, el suelo y la biodiversidad? a la reduccin de las precipitaciones y a la
escorrenta en algunas de las principales
La intensicacin de los sistemas de regiones productoras (incluidos el Cercano
produccin agrcola de materias primas para Oriente, frica del Norte y Asia meridional)
biocombustibles y la conversin de tierras de seguirn ejerciendo presin sobre unos
cultivo ya existentes y nuevas tendrn unas recursos ya escasos en la actualidad.
repercusiones medioambientales mayores Hoy en da, los biocombustibles son
que sus efectos sobre las emisiones de gases los responsables de unos 100 km3, un
de efecto invernadero. La naturaleza y la 1 por ciento, de toda el agua transpirada
magnitud de estas repercusiones dependern por los cultivos en todo el mundo y de
de factores tales como la escala de la unos 44 km3, el 2 por ciento, de toda el
produccin, el tipo de materia prima, las agua extrada para regado (de Fraiture,
prcticas de cultivo y de gestin de la tierra, Giordano y Yongsong, 2007). Muchos de los
la ubicacin y los modos de elaboracin cultivos empleados en la actualidad para
avanzada. Existen escasos datos sobre los la produccin de biocombustibles, como
efectos asociados especcamente con una la caa de azcar, el aceite de palma y el
mayor produccin de biocombustibles, maz, requieren cantidades relativamente
aunque la mayor parte de los problemas son elevadas de agua a niveles de rendimiento
similares a los ya conexos con la produccin comerciales (vase el Cuadro 10), y por ello
agrcola: escasez y contaminacin del agua, son ms apropiados para reas tropicales
degradacin del suelo, agotamiento de los de gran pluviosidad, a no ser que se puedan
nutrientes y prdida de la biodiversidad regar. (La produccin de secano de materias
silvestre y agrcola. primas para biocombustibles es importante
en Brasil, donde el 76 por ciento de la
Repercusiones sobre los recursos produccin de caa de azcar est sometido
hdricos a condiciones de secano, y en los Estados
La escasez de agua, y no de tierras, Unidos de Amrica, donde el 70 por ciento
podra resultar ser un factor limitante de de la produccin de maz es de secano.)

CUADRO 10
Necesidades de agua para los cultivos de biocombustibles
Posibilidad de Evapotranspiracin Evapotranspiracin
Rendimiento Equivalente de Necesidad de agua del
CULTIVO rendimiento anual potencial del potencial del
energtico evapotranspiracin cultivo en regado
de combustible cultivo cultivo en secano
(Litros/litro de (Litros/litro de
(Litros/ha) (GJ/ha) (mm/ha) (mm/ha) (mm/ha)1
combustible) combustible)
Caa de
6 000 120 2 000 1 400 1 000 800 1 333
azcar
Maz 3 500 70 1 357 550 400 300 857
Palma de
5 500 193 2 364 1 500 1 300 0 0
aceite
Colza 1 200 42 3 333 500 400 0 0

1
Suponiendo una eciencia de riego de un 50 por ciento.
Fuente: FAO.
74 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

Incluso plantas perennes como el ricino de de pastizales o supercies forestales en


Amrica y la jatrofa, que pueden cultivarse campos de maz, por ejemplo, podra
en zonas semiridas en tierras marginales o empeorar problemas como la erosin del
degradadas, podran necesitar ser regadas suelo, la sedimentacin y la escorrenta de
en cierta medida en veranos calurosos y nutrientes en exceso (nitrgeno y fsforo) a
secos. Igualmente, la transformacin de aguas de supercie y la inltracin en aguas
materias primas en biocombustibles puede profundas provocada por el uso creciente
requerir grandes cantidades de agua, de fertilizantes. El nitrgeno presente en
principalmente para lavar las plantas y las exceso en el sistema del ro Misisip es una de
semillas y para la refrigeracin evaporativa. las principales causas de la zona muerta,
No obstante, ser la produccin mediante carente de suciente oxgeno, del Golfo
regado de estas materias primas clave para de Mxico, en donde muchas formas de
los biocombustibles la que produzca las vida marina no pueden sobrevivir. Runge y
consecuencias ms graves en el equilibrio Senauer (2007) exponen que, a medida que
de los recursos hdricos locales. Numerosas las rotaciones de maz y soja son desplazadas
regiones productoras de azcar mediante por un cultivo continuo de maz para la
regado del frica austral y oriental y del produccin de etanol en los Estados Unidos
Brasil nororiental ya estn funcionando cerca de Amrica, el acentuado aumento de la
de los lmites hidrolgicos de sus cuencas aplicacin de fertilizante nitrogenado y de
uviales conexas. Algunos ejemplos de ello la consiguiente escorrenta agravarn estos
son las cuencas de los ros Awash, Limpopo, problemas.
Maputo, Nilo y So Francisco. La produccin de biodisel y etanol da
A pesar de que las posibilidades de como resultado unas aguas residuales
expansin de zonas de regado pueden contaminadas orgnicamente que, si se
parecer elevadas en algunas reas en liberaran sin tratar, podran incrementar
funcin de los recursos hdricos y de las la eutrozacin de las masas de agua de
tierras, el aumento real de la produccin supercie. No obstante, existen tecnologas
de biocombustibles en regado en tierras de tratamiento de aguas residuales que
existentes o nuevas irrigadas est limitado pueden hacer frente de manera efectiva a
por los requisitos infraestructurales para los contaminantes y residuos orgnicos. Los
garantizar la disponibilidad de agua y por los sistemas de fermentacin pueden reducir
sistemas de posesin de tierras, que podran la demanda de oxgeno biolgico de las
no ajustarse a los sistemas de produccin aguas residuales en ms de un 90 por ciento,
comercial. Asimismo, la expansin podra por lo que el agua se puede reutilizar en
verse limitada por unos costos marginales el procesamiento y el metano se puede
ms elevados del almacenamiento de capturar en el sistema de tratamiento y
agua (los lugares ms econmicos ya estn emplearlo para generar energa. En lo
ocupados) y de la adquisicin de tierras. que respecta a las fases de distribucin y
En la Figura 26 se muestra que el potencial almacenamiento del ciclo, el hecho de que
de crecimiento de la regin del Cercano el etanol y el biodisel sean biodegradables
Oriente y frica del Norte est llegando hace que la probabilidad de ocasionar
a su lmite. A pesar de que los recursos efectos negativos en el suelo y el agua a
hdricos continan siendo abundantes en partir de ltraciones y vertidos sea reducida
Asia meridional y Asia oriental y sudoriental, en comparacin con los combustibles fsiles.
existen escasas tierras disponibles en las En Brasil, donde la caa de azcar para
que implantar agricultura de regado. La producir etanol se cultiva principalmente
mayor parte del potencial de expansin en condiciones de secano, la disponibilidad
est limitado a Amrica Latina y el frica de agua no es un problema, pero la
subsahariana. Sin embargo, se prev que contaminacin de los recursos hdricos
los bajos niveles actuales de extraccin de asociada con la aplicacin de fertilizantes y
agua para regado en esta ltima regin productos agroqumicos, la erosin del suelo,
aumentarn, pero lo harn lentamente. el lavado de la caa de azcar y otras fases
La produccin de ms cultivos para del proceso de produccin de etanol resultan
biocombustibles afectar tanto a la calidad altamente preocupantes (Moreira, 2007).
como a la cantidad de agua. La conversin La mayor parte de las aguas residuales de
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

75
FIGURA 26
Potencial para la expansin de la supercie de regado

Millones de ha
160

140

120

100
80

60

40

20

0
Asia meridional Asia oriental Amrica Latina Cercano Oriente frica
y sudoriental y el Caribe y frica del Norte subsahariana

Supercie regada, 2001 Supercie adecuada para el riego

Fuente: FAO.

molienda (vinaza) se emplean en el regado y que respecta a todos los cultivos, de las
la fertilizacin de las plantaciones de caa de tcnicas agrcolas empleadas. Unas prcticas
azcar, lo que reduce la demanda de agua y de cultivo inadecuadas pueden reducir la
el riesgo de eutrozacin. materia orgnica del suelo e incrementar la
Los plaguicidas y otros productos qumicos erosin del mismo mediante la eliminacin
pueden inltrarse hasta las masas de agua de la cubierta permanente del suelo. La
y afectar de manera negativa a la calidad eliminacin de residuos vegetales puede
del agua. El maz, la soja y otras materias reducir el contenido en nutrientes del suelo
primas para biocombustibles dieren en y aumentar las emisiones de gases de efecto
gran medida en cuanto a sus necesidades de invernadero debido a la prdida de carbono
fertilizantes y plaguicidas. De las principales del suelo.
materias primas, el maz es objeto de los Asimismo, la labranza de conservacin,
mayores niveles de aplicacin de fertilizantes la rotacin y otras prcticas de gestin
y plaguicidas por hectrea. Se estima que los mejorada pueden, en las condiciones
biocombustibles derivados de la soja y otra adecuadas, reducir los efectos adversos e
biomasa de bajos insumos y gran diversidad incluso mejorar la calidad medioambiental en
cultivada en praderas necesitan solamente conjuncin con un aumento de la produccin
una fraccin del nitrgeno, fsforo y de materias primas para biocombustibles. El
plaguicidas requeridos por el maz por unidad cultivo de plantas perennes como la palma,
de energa obtenida, lo que supone unos el bosque bajo de corta rotacin, la caa
efectos ms suaves sobre la calidad del agua de azcar o el pasto varilla en lugar de
(Hill et al., 2006; Tilman, Hill y Lehman, 2006). cultivos anuales puede mejorar la calidad del
suelo mediante el aumento de la cubierta
Repercusiones sobre los recursos y del contenido de carbono orgnico. En
de suelos combinacin con la no conservacin y un
Tanto el cambio del uso de la tierra como menor uso de fertilizantes y plaguicidas,
la intensicacin de la produccin agrcola pueden conseguirse efectos positivos en la
en tierras ya cultivadas pueden ocasionar biodiversidad.
efectos adversos en el suelo, pero estos Los efectos en los suelos, la demanda
efectos dependen en gran medida, en lo de nutrientes y el grado necesario de
76 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

preparacin de la tierra varan en funcin en plantaciones de cultivos para producir


de la materia prima. La AIE (2006, pg. energa o la sequa de las turberas (CDB,
393) hace notar que las repercusiones de 2008). En general, la biodiversidad silvestre
la caa de azcar sobre el suelo suelen ser se ve amenazada por la prdida del hbitat
menores que las de la colza, el maz y otros cuando se expande un rea destinada a
cereales. La calidad del suelo se mantiene la produccin de cultivos, mientras que la
gracias al reciclado de nutrientes a partir biodiversidad agrcola es vulnerable frente
de residuos de la destilacin y la molienda al monocultivo en gran escala, basado en un
de azcar, pero un mayor uso del bagazo pequeo reservorio de material gentico que
como insumo energtico en la produccin puede conllevar tambin la disminucin del
de etanol reducira el reciclaje. Los sistemas uso de variedades tradicionales.
de produccin extensiva requieren la La primera va para la prdida de
reutilizacin de residuos para reciclar biodiversidad es la prdida del hbitat como
nutrientes y mantener la fertilidad del suelo; resultado de la conversin de tierras, como
normalmente, tan slo el 25 a 33 por ciento bosques o praderas, para la produccin de
de los residuos disponibles de cultivos como cultivos. Como hace notar el CDB (2008),
las gramneas o el maz se pueden cultivar de muchos de los cultivos para biocombustibles
manera sostenible (Doornbosch y Steenblik, actuales son apropiados para zonas
2007, pg. 15, citando a Wilhelm et al., tropicales. Esto aumenta los incentivos
2007). Mediante la creacin de un mercado econmicos en pases con posibilidades de
para los residuos agrcolas, el aumento de la producir biocombustibles para convertir
demanda de energa podra desviar residuos ecosistemas naturales en plantaciones de
a la produccin de biocombustibles si no materia prima, como la palma de aceite, lo
se gestiona adecuadamente, y ello podra que causa una prdida de biodiversidad en
tener efectos potencialmente negativos en estas reas. A pesar de que las plantaciones
la calidad del suelo, especialmente en su de palma de aceite no necesitan grandes
contenido en materia orgnica (Fresco, 2007). cantidades de fertilizantes ni plaguicidas,
Hill et al. (2006) constataron que la ni siquiera en suelos pobres, su expansin
produccin de soja para biodisel en los podra provocar la desaparicin de selvas
Estados Unidos de Amrica requiere mucho lluviosas. Aunque la prdida de hbitats
menos fertilizante y plaguicidas por unidad naturales mediante la conversin de tierras
de energa producida que el maz. No para la produccin de materias primas
obstante, estos autores exponen que las dos para biocombustibles ya ha tenido lugar en
materias primas necesitan unos mayores algunos pases (Curran et al., 2004; Soyka,
insumos y una tierra de mejor calidad que Palmer y Engel, 2007), todava no se dispone
materias primas de segunda generacin de los datos y anlisis necesarios para evaluar
como el pasto varilla, las plantas leosas o su magnitud y sus consecuencias. Nelson
diversas mezclas de gramneas de praderas y y Robertson (2008) analizaron la manera
herbazales bastos (vase tambin Tilman, Hill en que el aumento de los precios de los
y Lehman, 2006). Los cultivos lignocelulsicos productos ocasionado por el incremento
perennes como el eucalipto, el chopo, el de la demanda de biocombustibles podra
sauce y las gramneas requieren una gestin inducir el cambio del uso de la tierra y la
menos intensiva y menos insumos de intensicacin en Brasil, y llegaron a la
energa fsil y pueden crecer en tierras de conclusin de que la expansin agrcola
calidad deciente, mientras que el carbono motivada por la subida de los precios podra
y la calidad del suelo tendern tambin a poner en peligro reas de gran diversidad de
aumentar con el paso del tiempo (AIE, 2006). especies de aves.
La segunda va ms importante es la
Repercusiones sobre la biodiversidad prdida de la agrobiodiversidad, causada
La produccin de biocombustibles puede por la intensicacin de las tierras de cultivo
afectar a la biodiversidad silvestre y agrcola en forma de uniformidad gentica de los
de manera positiva, como es el caso de la cultivos. La mayora de las plantaciones de
restauracin de las tierras degradadas, pero materias primas para biocombustibles toman
muchos de los efectos sern negativos, como base una sola especie. Existen asimismo
como la conversin de los paisajes naturales preocupaciones sobre los bajos niveles
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

77
de diversidad gentica en las gramneas
empleadas como materia prima, como la Pueden producirse
caa de azcar (The Royal Society, 2008), biocombustibles en tierras
lo que aumenta la susceptibilidad de estos marginales?
cultivos a nuevas plagas y enfermedades.
Inversamente, el caso contrario tiene lugar Las tierras marginales o degradadas se
en cultivos como el ricino de Amrica, que suelen caracterizar por la falta de agua,
posee un grado extremadamente alto de lo que limita tanto el crecimiento vegetal
diversidad gentica, la mayora de la cual no como la disponibilidad de nutrientes, y
est mejorada, lo que resulta en una gran por la baja fertilidad del suelo y las altas
cantidad de caractersticas genticas que le temperaturas. Algunos de los problemas
restan valor comercial (FIDA/FAO/Fundacin frecuentes en estas zonas son la degradacin
pro Naciones Unidas, 2008). de la vegetacin, la erosin causada por
En lo que respecta a las materias primas el agua y por el viento, la salinizacin, la
de segunda generacin, algunas de las compactacin y el encostramiento del suelo
especies favorecidas estn clasicadas como y el agotamiento de los nutrientes presentes
especies invasivas, lo que provoca nuevas en l. Algunos lugares tambin podran sufrir
preocupaciones sobre cmo gestionarlas contaminacin, acidicacin, alcalizacin o
y cmo evitar consecuencias imprevistas. anegamiento.
Adems, muchas de las enzimas necesarias Los cultivos para biocombustibles que
para su conversin estn modicadas pueden tolerar condiciones ambientales
genticamente para aumentar su ecacia, en las que cultivos para la alimentacin
y habra que gestionarlas cuidadosamente no podran sobrevivir pueden ofrecer la
dentro de los procesos cerrados de oportunidad de emplear productivamente
produccin industrial (FCPB, 2007). las tierras que en la actualidad generan
Se han constatado efectos positivos en escasos benecios econmicos. Cultivos
la biodiversidad en reas degradadas o como la yuca, el ricino, el sorgo azucarado
marginales en las que se han introducido y la jatrofa son posibles candidatos, al igual
diversas nuevas especies perennes para que los cultivos arbreos que toleran unas
restaurar el funcionamiento del ecosistema condiciones secas, como el eucalipto. No
y aumentar la biodiversidad (CDB, 2008). obstante, es importante resaltar que las tierras
Datos experimentales obtenidos de marginales suelen proporcionar servicios
parcelas de prueba en suelos degradados y de subsistencia a la poblacin rural pobre,
abandonados (Tilman, Hill y Lehman, 2006) incluidas muchas actividades agrcolas llevadas
muestran que mezclas de gran diversidad a cabo por mujeres. El que la poblacin
y bajos insumos de gramneas perennes pobre se benecie o se vea perjudicada
nativas, las cuales ofrecen una serie de por la introduccin de la produccin de
servicios ecosistmicos como el hbitat de biocombustibles en tierras marginales
la vida silvestre, la ltracin de agua y la depende de manera crucial de la naturaleza y
captura de carbono, producen mayores la seguridad de su derecho a la tierra.
benecios energticos netos (cuanticados No es infrecuente escuchar armaciones
como energa liberada en la combustin), de que existen extensiones importantes de
mayores reducciones de las emisiones tierras marginales que podran destinarse a
de gases de efecto invernadero y menos la produccin de biocombustibles y reducir
contaminacin agroqumica que el etanol as el conicto con los cultivos para la
obtenido a partir de maz o el biodisel alimentacin, ofreciendo una nueva fuente
derivado de la soja, y que todo ello mejora a de ingresos para los agricultores pobres. A
medida que aumenta el nmero de especies. pesar de que dichas tierras seran menos
Los autores de este estudio constataron productivas y estaran sujetas a mayores
asimismo que el pasto varilla puede ser muy riesgos, emplearlas en plantaciones para
productivo en suelos frtiles, especialmente producir bioenerga podra tener benecios
cuando se aplican fertilizantes y plaguicidas, secundarios tales como la restauracin
pero que en suelos pobres sus resultados de vegetacin degradada, la captura de
no alcanzan los de diversas especies nativas carbono y servicios medioambientales
perennes. locales. Sin embargo, en la mayora de los
78 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 11
La jatrofa, un cultivo milagroso?

Como cultivo energtico, la jatrofa numerosos proyectos para la produccin


(Jatropha curcas L.) est dando lugar en gran escala de aceite y/o biodisel,
a muchos titulares. La planta es as como su desarrollo rural en pequea
tolerante a la sequa, crece bien en escala. Los inversores internacionales y
tierras marginales, exige nicamente un nacionales se estn apresurando para
rgimen de precipitaciones moderadas establecer grandes extensiones de cultivo
de 300 a 1 000 mm anuales, es fcil de de jatrofa en Belice, Brasil, China, Egipto,
plantar, puede ayudar a recuperar tierras Etiopa, Filipinas, Gambia, Honduras,
erosionadas y crece rpidamente. Estas India, Indonesia, Mozambique, Myanmar,
caractersticas atraen a muchos pases Senegal y la Repblica Unida de Tanzana.
en desarrollo preocupados acerca de la El proyecto de mayores dimensiones es la
disminucin de la cubierta forestal y la Misin nacional del Gobierno de la India
fertilidad del suelo, y que estn buscando para cultivar jatrofa en una supercie
cultivos energticos que minimicen la de 400 000 hectreas dentro del perodo
competencia con los cultivos alimentarios. 2003-07 (Gonsalves, 2006). Para 2011-12,
Al mismo tiempo, este pequeo rbol, el objetivo es sustituir el 20 por ciento
despus de un perodo de dos a tres aos, del consumo de disel con biodisel
produce semillas que contienen un 30 por producido a partir de jatrofa, cultivada
ciento de aceite en proporcin al peso en aproximadamente 10 millones de
del grano; el aceite ya se est usando hectreas de terrenos baldos y generando
para elaborar jabn, velas y cosmticos, empleo durante todo el ao para 5
y tiene unas propiedades medicinales millones de personas (Gonsalves, 2006;
similares a las del aceite de castor, aunque Francis, Edinger y Becker, 2005). Es posible
tambin puede utilizarse para la cocina y que el objetivo original sea bastante
la generacin de electricidad. ambicioso, dado que Euler y Gorriz (2004)
Originaria del norte de Amrica Latina informan de que probablemente solo una
y Amrica Central, existen tres variedades parte de las 400 000 hectreas asignadas
de jatrofa: la nicaragense, la mexicana al cultivo de la jatrofa por el Gobierno
(que se distingue por su semilla con una de la India se encuentran realmente en
toxicidad inferior o inocua) y la de Cabo cultivo.
Verde. La tercera de estas variedades La planta tambin crece en amplias
se estableci en Cabo Verde y de all se zonas de frica, a menudo como setos
extendi a distintas partes de frica y Asia. que separan las propiedades en pueblos y
En Cabo Verde fue cultivada en gran escala aldeas. En Mal se pueden encontrar miles
y exportada a Portugal para la extraccin de kilmetros de setos de jatrofa que
de aceite y la fabricacin de jabn. En protegen los huertos del ganado y ayudan
su momento culminante, en 1910, las tambin a reducir los daos y la erosin
exportaciones de jatrofa superaban las causados por el viento y el agua. La
5 600 toneladas (Heller, 1996). semilla ya se est usando en la produccin
Las diversas propiedades positivas de jabn y con nes medicinales, y el
atribuidas a la jatrofa se han traducido en aceite de jatrofa tambin est siendo

pases la idoneidad de esta tierra para la constituyen excepciones. Para generar unos
produccin sostenible de biocombustibles niveles de rendimiento comercialmente
est decientemente documentada. aceptables, las especies de plantas y rboles
El cultivo de cualquier especie en tierras no pueden sufrir un estrs mayor de cierto
marginales con niveles bajos de agua y punto; de hecho, se beneciarn de unos
de insumos de nutrientes resultar en un niveles bajos de insumos adicionales. Por ello,
rendimiento inferior. La jatrofa, tolerante a pesar de que los cultivos mejorados podran
a la sequa, y el sorgo azucarado no ofrecer grandes posibilidades a largo plazo,
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

79

promovido por una organizacin contribuir a la conservacin del agua


no gubernamental para propulsar del suelo, la recuperacin del suelo y
plataformas multifuncionales, un motor el control de la erosin, y puede ser
disel de baja velocidad que contiene una utilizada para setos vivos, lea, abono
prensa de tornillo para extraer aceite, verde, combustible de alumbrado, la
un generador, un pequeo cargador de produccin local de jabn, insecticidas y
batera y un molino (PNUD, 2004). En usos medicinales. Sin embargo, los autores
la Repblica Unida de Tanzana y otros concluyen que no existen datos cientcos
pases africanos existen en curso proyectos que conrmen la atribucin de un alto
experimentales que promueven el aceite rendimiento del aceite juntamente con
de jatrofa como fuente de energa para las escasas necesidades de nutrientes
proyectos de electricacin rurales en (fertilidad del suelo), un menor uso de
pequea escala. agua, escaso empleo de mano de obra,
A pesar de los importantes proyectos inexistencia de competencia con la
e inversiones que se estn llevando a produccin de alimentos y la resistencia a
cabo en muchos pases, no existen datos plagas y enfermedades. Las carencias ms
cientcos ables sobre la agronoma de importantes son la falta de variedades
la jatrofa. La informacin sobre la relacin mejoradas y semillas disponibles. La
entre los rendimientos y las variables jatrofa todava no ha sido adaptada como
como el suelo, el clima, la ordenacin de un cultivo con un rendimiento able.
los cultivos y el material gentico agrcola El temor de que las prisas injusticadas
en los que se basan las decisiones de por extender el cultivo de la jatrofa
inversin est poco documentada. De las no solo provoque prdidas nancieras,
pruebas existentes se desprende que hay sino que adems acabe socavando la
una gran diversidad de rendimientos que conanza entre las comunidades locales
no puede ser relacionada con parmetros un aspecto frecuente en muchos
pertinentes, como por ejemplo la pases africanos parece estar bien
fertilidad del suelo y la disponibilidad fundado. Conseguir plantaciones de
de agua (Jongschaap et al., 2007). Las jatrofa sostenibles implicar eliminar la
experiencias con las plantaciones de incertidumbre sobre la produccin y la
jatrofa en la dcada de 1990, como comercializacin. Se necesita investigar
por ejemplo el Proyecto Tempate en ms sobre el germoplasma adecuado y
Nicaragua, que funcion de 1991 a 1999, los rendimientos en distintas condiciones,
terminaron fracasando (Euler y Gorriz, y crear mercados para promover el
2004). desarrollo sostenible del cultivo.
De hecho, parece que la gran cantidad
de propiedades positivas atribuidas a
la planta no se basa en experiencias
contrastadas de proyectos. Jongschaap
et al. (2007) sostienen que, en una escala
pequea, el cultivo de jatrofa puede

siguen siendo necesarios nutrientes, agua y Numerosos estudios conrman que el


una gestin adecuados para garantizar unos valor de los rendimientos econmicos
rendimientos econmicamente signicativos, superiores obtenidos a partir de buenas
lo que implica que incluso los cultivos tierras agrcolas es mayor que cualquier
resistentes en tierras marginales competirn costo adicional. Por lo tanto, es bastante
en cierta medida con los cultivos para la probable que la demanda constante de
alimentacin por conseguir recursos como biocombustibles intensique la presin
nutrientes y agua. sobre las buenas tierras en las que se pueden
80 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

conseguir mayores benecios (Azar y variedad de zonas agroecolgicas y de


Larson, 2000). sistemas agrcolas.
El empleo de unas buenas prcticas
agrcolas junto con unas buenas prcticas
La garanta de una produccin de forestales podra reducir en gran medida
biocombustibles ambientalmente los costos medioambientales conexos con
sostenible la posible promocin de la intensicacin
sostenible en los lmites de los bosques.
Buenas prcticas Podran considerarse tambin ciertos
Las buenas prcticas tienen como objetivo enfoques basados en la integracin
aplicar los conocimientos disponibles con agrosilvopastopecuaria cuando los cultivos
el n de abordar la sostenibilidad de la para producir bioenerga participan en el
produccin, la cosecha y la elaboracin proceso.
de materias primas para combustible en
explotaciones agrcolas. Este objetivo se Normas, criterios de sostenibilidad
aplica a cuestiones de gestin de recursos y cumplimiento
naturales como las tierras, el suelo, el agua y A pesar de que los mltiples y diversos
la biodiversidad, as como al anlisis del ciclo efectos ambientales del desarrollo
vital empleado para calcular las emisiones bioenergtico no dieren signicativamente
de gases de efecto invernadero y determinar de los efectos de otras formas de agricultura,
si un biocombustible especco es ms sigue estando pendiente la cuestin de
respetuoso con el cambio climtico que un cul es la mejor manera de evaluarlos y
combustible fsil. En trminos prcticos, la aplicarlos a las actividades de campo. Las
proteccin del suelo, el agua y los cultivos, tcnicas de anlisis de efectos ambientales
la ordenacin de los recursos energticos e y las evaluaciones ambientales estratgicas
hdricos, la gestin de los nutrientes y los existentes constituyen un buen punto de
productos agroqumicos, la conservacin de partida para analizar los factores biofsicos.
la biodiversidad y el paisaje y la cosecha, el Existe tambin un acervo de conocimientos
procesamiento y la distribucin son reas en tcnicos extrados del desarrollo agrcola
las que es necesario aplicar buenas prcticas durante los ltimos 60 aos. Algunas de
para conseguir un desarrollo sostenible de la las nuevas contribuciones del contexto
bioenerga. bioenergtico son unos marcos analticos
La agricultura de conservacin es para la bioenerga y la seguridad alimentaria
una prctica destinada a conseguir una y para el anlisis de los efectos de la
agricultura sostenible y beneciosa para bioenerga (FAO, de prxima publicacin
los agricultores y la poblacin rural, (a) y (b)), trabajos sobre la agregacin de
causando las mnimas alteraciones en los efectos medioambientales, incluidos la
el suelo y empleando la cobertura orgnica acidicacin del suelo, el uso excesivo de
permanente del suelo y la rotacin de fertilizantes, la prdida de la biodiversidad,
diversos cultivos. Resulta especialmente la contaminacin del aire y la toxicidad
apropiada en el contexto de la atencin de los plaguicidas (Zah et al., 2007); y
que se presta hoy en da al almacenamiento trabajos sobre criterios de sostenibilidad
de carbono y a las tecnologas que medioambiental y social, incluidos los lmites
reducen la intensidad energtica. Este de la deforestacin, la competitividad con la
enfoque resulta til en situaciones en las produccin de alimentos, efectos negativos
que los recursos humanos son escasos y sobre la biodiversidad, la erosin del suelo y
es necesario conservar la humedad y la la ltracin de nutrientes (Faaij, 2007).
fertilidad del suelo. Intervenciones como El sector de los biocombustibles se
la labranza mecnica del suelo se reducen caracteriza por la existencia de un gran
al mnimo, e insumos como productos nmero de partes involucradas con
agroqumicos y nutrientes de origen mineral intereses diversos. Esto, combinado con la
u orgnico se aplican a un nivel ptimo y en rpida evolucin del sector, ha llevado a la
cantidades que no interrumpan los procesos proliferacin de iniciativas para garantizar
biolgicos. La agricultura de conservacin el desarrollo sostenible de la bioenerga.
ha resultado ser efectiva en una gran Numerosos grupos pblicos y privados estn
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

81
examinando principios, criterios y requisitos biocombustibles no se pueden distinguir
junto con mecanismos de cumplimiento para de los causados por un aumento de la
evaluar los resultados y guiar el desarrollo produccin agrcola en general, podra
del sector. Entre ellos se encuentran los argumentarse que se deberan aplicar
grupos de accin de la Asociacin Mundial unas normas iguales a todos los niveles.
de la Bioenerga sobre metodologas de La restriccin del cambio del uso de
los gases de efecto invernadero y sobre la tierra podra reducir asimismo las
sostenibilidad, y la mesa redonda sobre oportunidades de que los pases en
biocombustibles sostenibles, junto con desarrollo se benecien de un incremento
muchos otros esfuerzos pblicos, privados de la demanda de productos agrcolas.
y sin nimo del lucro. Tal diversidad sugiere Existen fuertes argumentos a favor de que
que podra ser necesario un proceso los productores agrcolas y legisladores
de armonizacin de estos enfoques, aprendan de errores previos y eviten los
especialmente a la luz de los mandatos y efectos medioambientales negativos que
objetivos en materia de polticas establecidos acompaaron a la conversin de tierras
para estimular ulteriormente la produccin agrcolas y la intensicacin en el pasado.
de biocombustibles. Las soluciones a este dilema requerirn
La mayor parte de los criterios se estn un dilogo y una negociacin en
elaborando en los pases industrializados profundidad entre los pases si se pretende
y tienen como objetivo garantizar que los alcanzar unos objetivos combinados de
biocombustibles se produzcan, distribuyan crecimiento de la productividad agrcola y
y empleen de manera ambientalmente de sostenibilidad medioambiental. Podra
sostenible antes de ser comercializados encontrarse un punto de partida mediante
en mercados internacionales. La Comisin el establecimiento de unas prcticas
Europea, por ejemplo, ya ha propuesto unos ptimas para la produccin sostenible
criterios que considera compatibles con las de biocombustibles, las cuales podran
normas de la OMC (comunicacin personal contribuir a transformar las prcticas
de E. Deurwaarder, Comisin Europea, agrcolas de los cultivos destinados a nes
2008). No obstante, hasta la fecha no se ha distintos a los biocombustibles. Con el
probado ninguno de ellos, especialmente tiempo podran establecerse unas normas y
en conjuncin con unos planes de apoyo del unos sistemas de certicacin ms rigurosos,
gobierno como subsidios o al ser designados acompaados de unos esfuerzos de creacin
para recibir un tratamiento preferente de capacidad en los pases que lo necesiten.
de acuerdo con acuerdos comerciales Una opcin que convendra investigar
internacionales (Doornbosch y Steenblik, podran ser los pagos por servicios
UNCTAD, 2008). medioambientales en combinacin con
El trmino normas implica unos sistemas la produccin de biocombustibles. Los
rigurosos de medicin de parmetros pagos por servicios medioambientales
tomando como referencia unos criterios se comentaron en profundidad en la
denidos, cuya falta de cumplimiento podra edicin de 2007 de El estado mundial
hacer que un pas no pudiera exportar su de la agricultura y la alimentacin. Este
producto. Tales sistemas, acordados a nivel mecanismo compensara a los agricultores
internacional, ya existen para diversos por prestar unos servicios medioambientales
temas de inocuidad alimentaria, qumicos especcos empleando mtodos de
y de salud humana. Est el sector de produccin que son ambientalmente ms
los biocombustibles lo sucientemente sostenibles. Los pagos deberan estar
desarrollado como para establecer un sistema vinculados al cumplimiento de unas normas
similar y son los riesgos tan considerables que y planes de certicacin acordados a
la ausencia de este sistema supone amenazas nivel internacional. Los planes de pagos
importantes e irreversibles para la salud por servicios medioambientales, aunque
humana y el medio ambiente? Deberan constituyen un reto y es complicado
tratarse los biocombustibles de manera ms ponerlos en prctica, podran representar
rigurosa que a otros productos agrcolas? otra herramienta para garantizar que los
Igualmente, dado que la mayora de biocombustibles se produzcan de manera
los efectos medioambientales de los sostenible.
82 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

El aumento del rendimiento y un


Mensajes fundamentales del uso prudente de los insumos sern
captulo componentes esenciales a la hora de
aliviar la presin del uso de la tierra
Los biocombustibles son solamente causada por los cultivos tanto para la
una de las alternativas existentes para alimentacin como para la produccin
mitigar las emisiones de gases de efecto de energa. Ser necesario investigar
invernadero. En funcin de los objetivos esta cuestin, realizar inversiones en
de las polticas, otras opciones podran tecnologa y reforzar las instituciones y la
resultar ser ms rentables como, por infraestructura.
ejemplo, diferentes formas de energa Los efectos medioambientales varan en
renovable, un aumento de la eciencia gran medida en funcin de la materia
y la conservacin de la energa y una prima, las prcticas productivas y la
reduccin de las emisiones ocasionadas ubicacin, y dependen de manera crucial
por la deforestacin y la degradacin de del modo en que se gestiona el cambio
la tierra. del uso de la tierra. La sustitucin de
A pesar de que los efectos del aumento cultivos anuales por materias primas
de la produccin de biocombustibles perennes, como la palma de aceite, la
sobre las emisiones de gases de efecto jatrofa o las gramneas perennes, puede
invernadero, la tierra, el agua y la mejorar el equilibrio de carbono en el
biodiversidad varan en funcin del pas, suelo, pero la conversin de bosques
el biocombustible, la materia prima y las tropicales a la produccin de cultivos de
prcticas de produccin, existe la fuerte cualquier tipo puede liberar cantidades
e inmediata necesidad de establecer de gases de efecto invernadero
unos enfoques armonizados para el que exceden con creces el posible
anlisis del ciclo vital, los balances ahorro anual obtenido a partir de los
de gases de efecto invernadero y los biocombustibles.
criterios de sostenibilidad. La disponibilidad de recursos hdricos,
Los balances de gases de efecto limitados por factores tcnicos e
invernadero no son positivos para todas institucionales, restringir la cantidad de
las materias primas. En lo que se reere materias primas para biocombustibles
al cambio climtico, las inversiones producidas en pases que, de otro modo,
deberan dirigirse hacia los cultivos que tendran una ventaja comparativa en su
presentan los mayores balances de gases produccin.
de efecto invernadero positivos con los Unos enfoques reguladores con normas y
costos sociales y medioambientales ms certicaciones podran no ser la primera
reducidos. o la mejor opcin a la hora de garantizar
Las repercusiones medioambientales una participacin amplia e igualitaria en
pueden ser ocasionadas en todas las la produccin de biocombustibles. Los
fases de la produccin y procesamiento sistemas que incorporan buenas prcticas
de materias primas para biocombustibles, y creacin de capacidad podran dar
pero tienden a dominar los procesos mejores resultados a corto plazo y
relacionados con el cambio de uso de la proporcionar la exibilidad necesaria
tierra y la intensicacin. En la prxima para adaptarse a unas circunstancias
dcada, es probable que el rpido en evolucin. Los pagos por servicios
crecimiento de la demanda motivado medioambientales tambin representan
por las polticas acelere la conversin de un instrumento para fomentar el
tierras no agrcolas a la produccin de cumplimiento de unos mtodos de
cultivos. Esto tendr lugar de manera produccin sostenibles.
directa en el caso de la produccin de Las materias primas para biocombustibles
materias primas para biocombustibles y y otros cultivos alimentarios y agrcolas
de manera indirecta en el caso de otros deberan tratarse de manera similar.
cultivos desplazados de tierras cultivadas Las preocupaciones medioambientales
existentes. sobre la produccin de materias primas
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

83
para biocombustibles son las mismas que cultivos de materias primas perennes,
en el caso de los efectos del aumento como gramneas o rboles, pueden
de la produccin agrcola en general, diversicar los sistemas de produccin
y por ello deberan aplicarse a todos y contribuir a mejorar las tierras
los cultivos y de manera coherente marginales o degradadas.
unas medidas que garanticen la Las polticas gubernamentales nacionales
sostenibilidad. debern considerar en mayor medida
Unas buenas prcticas agrcolas, como las consecuencias internacionales del
la agricultura de conservacin, pueden desarrollo de los biocombustibles.
reducir la huella del carbono y los El dilogo internacional, a menudo
efectos medioambientales adversos de la mediante mecanismos existentes, puede
produccin de biocombustibles, al igual ayudar a formular unos mandatos y
que lo pueden hacer para la produccin objetivos sobre biocombustibles realistas
agrcola extensiva en general. Los y alcanzables.
84 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

6. Efectos en la pobreza y la
seguridad alimentaria

Los alimentos en los hogares ms pobres y una variedad de factores polticos y


absorben una parte importante de sus econmicos.
gastos, por lo que los precios de los alimentos La utilizacin de alimentos inocuos y
afectan directamente a la seguridad saludables depende de las prcticas de
alimentaria. Como denicin comnmente asistencia y alimentacin, la seguridad
aceptada, se dice que existe inseguridad alimentaria y la calidad de los alimentos,
alimentaria cuando hay personas que el acceso al agua potable, la salud y la
carecen de acceso a una cantidad suciente higiene.
de alimentos inocuos y nutritivos para un Si bien la ampliacin de la demanda
crecimiento y desarrollo normales y una vida de biocombustibles es slo uno de los
activa y sana. De hecho, el reciente aumento numerosos factores que han determinado los
de los precios de los alimentos bsicos ha recientes aumentos de los precios (vase el
dado lugar a manifestaciones y disturbios Captulo 4, pgina 47), el rpido crecimiento
en varios pases. Segn las estimaciones de de la produccin de biocombustibles afectar
la FAO, hay en el mundo unos 850 millones a la seguridad alimentaria a nivel nacional
de personas subnutridas (FAO, 2006b). y de los hogares, principalmente a travs de
Dada la escala potencial de mercado de los sus efectos en los precios de los alimentos
biocombustibles, la incertidumbre relativa a y los ingresos. Por lo que respecta a las
la evolucin a largo plazo de los precios y el cuatro dimensiones, el debate se centra
gran nmero de hogares pobres, la cuestin en los efectos de la subida de los precios
de cules sern los efectos de la ampliacin de los alimentos en la disponibilidad y el
de la produccin de biocombustibles en la acceso a nivel nacional y de los hogares. En
seguridad alimentaria de las poblaciones ambos casos, la atencin inicial se centra
pobres debera ocupar un lugar destacado en en los efectos a corto plazo, antes de pasar
el programa poltico. a abordar los efectos a largo plazo. De
En este captulo se examinan las medio a largo plazo, el aumento de los
consecuencias del desarrollo de los precios agrcolas ofrece la posibilidad de una
biocombustibles para las poblaciones respuesta de los suministros y de fortalecer
pobres y para la seguridad alimentaria. y revitalizar el papel de la agricultura como
Generalmente, los debates sobre la seguridad motor de crecimiento en los pases en
alimentaria se centran en cuatro cuestiones: desarrollo12.
La disponibilidad de alimentos est
determinada por la produccin nacional,
la capacidad de importacin, la Efectos en la seguridad alimentaria
existencia de reservas de alimentos y la a nivel nacional
ayuda alimentaria.
El acceso a los alimentos depende de los En el Captulo 3 se ha examinado el
niveles de pobreza, el poder adquisitivo fortalecimiento de los vnculos entre los
de las familias, los precios y la existencia
de infraestructuras de transporte y
mercados, as como los sistemas de 12
La dinmica del rpido aumento de los precios de los
distribucin de alimentos. productos bsicos se examina ms detalladamente en
La estabilidad de los suministros El estado de los mercados de productos bsicos agrcolas
y del acceso puede verse afectada 2008 (FAO, de prxima publicacin, 2008c), mientras
que los efectos de la subida repentina de los precios de
por las condiciones atmosfricas,
los alimentos en las poblaciones pobres son el tema de la
las uctuaciones de los precios, los publicacin El estado de la inseguridad alimentaria en el
desastres provocados por el hombre mundo (FAO, de prxima publicacin, 2008d).
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

85
FIGURA 27
Balanza comercial agrcola de los pases menos adelantados

Miles de millones de USD


12

10

DFICIT
6

2
EXCEDENTE

0
62 64 66 68 70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 00 02 04

Exportaciones agrcolas Importaciones agrcolas

Fuente: FAO.

precios de la energa y los productos bsicos costos de las importaciones y las facturas
agrcolas resultantes del crecimiento de las importaciones de alimentos han
de la demanda de biocombustibles, y alcanzado niveles mximos sin precedentes.
en el Captulo 4 se han analizado las Sobre la base de los anlisis ms recientes
consecuencias para los precios de los de la FAO, los gastos mundiales en
productos bsicos agrcolas. En qu productos alimenticios importados en 2007
medida los distintos pases se vern aumentaron aproximadamente un 29 por
afectados por el aumento de los precios ciento por encima del dato histrico del ao
depender de si son importadores o anterior (FAO, 2008a) (Cuadro 11). El grueso
exportadores netos de productos bsicos del aumento se ha imputado al aumento
agrcolas. Algunos pases se beneciarn de los precios de importacin de cereales
de la subida de los precios, en cambio, se y aceites vegetales grupos de productos
prev que los pases menos adelantados13, bsicos que se utilizan en gran medida
que han venido experimentando un en la produccin de biocombustibles.
creciente dcit comercial agrcola en La utilizacin de ingredientes de piensos
los dos ltimos decenios (Figura 27), ms costosos contribuye a aumentar
vern empeorar considerablemente su los precios de la carne y los productos
situacin. lcteos, aumentando consecuentemente
La subida de los precios de los productos los gastos relativos a las importaciones de
bsicos ha contribuido a aumentar los esos productos bsicos. El aumento de las
tarifas de los etes internacionales, que
13
han alcanzado nuevos niveles mximos,
Los pases menos adelantados se clasican como tales
sobre la base de: a) un criterio de bajos ingresos (una ha afectado tambin al valor de las
estimacin media del producto interno bruto per cpita en importaciones de todos los productos
un perodo de tres aos inferior a 750 USD); b) un criterio bsicos, determinando una presin adicional
de insuciencia de recursos humanos; y c) un criterio de
sobre la capacidad de los pases de hacer
vulnerabilidad econmica. Para ms detalles y una lista
de pases menos adelantados, vase Naciones Unidas- frente a sus facturas de importacin de
OHRLLS (2008). alimentos. Si bien la creciente demanda
86 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

CUADRO 11
Facturas de importacin del total de alimentos y de los principales alimentos bsicos para 2007
y su porcentaje de incremento sobre 2006

PRODUCTO BSICO MUNDO PASES EN DESARROLLO PMA1 PBIDA2

Incremento Incremento Incremento Incremento


2007 sobre 2006 2007 sobre 2006 2007 sobre 2006 2007 sobre 2006
(Millones (Millones (Millones (Millones
(Porcentaje) (Porcentaje) (Porcentaje) (Porcentaje)
de USD) de USD) de USD) de USD)

Cereales 268 300 44 100 441 35 8 031 32 41 709 33

Aceites vegetales 114 077 61 55 658 60 3 188 64 38 330 67

Carnes 89 712 14 20 119 18 1 079 24 8 241 31

Productos lcteos 86 393 90 25 691 89 1 516 84 9 586 89

Azcar 22 993 30 11 904 14 1 320 25 4 782 37

Total de alimentos 812 743 29 253 626 33 17 699 28 119 207 35

1
Pases menos adelantados (vase la nota 13).
2
Pases de bajos ingresos y con dcit de alimentos. La FAO clasica los pases como de bajos ingresos y con dcit de alimentos sobre la base de
tres criterios: sus ingresos per cpita; su posicin neta en el comercio de alimentos; una persistencia de la posicin que aplaza la salida de un
PBIDA de la lista aunque el pas no se ajuste al criterio de ingreso de los PBIDA o al criterio del dcit de alimentos, hasta que el cambio de su
situacin no se verique por tres aos consecutivos. Para una descripcin detallada de los criterios y una lista de los PBIDA, vase: http://www.fao.
org/countryproles/lifdc.asp
Fuente: FAO, 2008a.

de biocombustibles ha contribuido solo en


parte al reciente fuerte aumento de los Efectos en la seguridad alimentaria
precios, el Cuadro ilustra, sin embargo, el de los hogares: efectos a corto
considerable efecto que el aumento de los plazo14
precios de los productos bsicos agrcolas
puede producir, en particular en los pases Acceso a los alimentos.
de bajos ingresos y con dcit de alimentos Un factor decisivo para la seguridad
(PBIDA). alimentaria de los hogares es el acceso a los
Los elevados precios de los alimentos alimentos. El acceso a los alimentos se reere
han ido acompaados del aumento de a la capacidad de los hogares de producir o
los precios de los combustibles, que comprar alimentos sucientes para satisfacer
amenazan ulteriormente la estabilidad sus necesidades. Hay dos indicadores
macroeconmica y el crecimiento fundamentales que pueden ayudar a evaluar
general, especialmente de los pases de los efectos de la evolucin de la produccin
bajos ingresos e importadores netos de de los biocombustibles en la seguridad
energa. En el Cuadro 12 guran 22 pases alimentaria: los precios de los alimentos y
considerados especialmente vulnerables los ingresos de los hogares. Cuantos ms
debido a una combinacin de elevados ingresos obtiene un hogar o una persona,
niveles de hambre crnica (ms de un ms alimentos (y de mejor calidad) se
30 por ciento de subnutricin), elevada podrn comprar. En cambio, es ms complejo
dependencia de las importaciones de determinar los efectos precisos de los precios
productos derivados del petrleo (el 100 de los alimentos en la seguridad alimentaria
por ciento en la mayora de los pases) y, en del hogar. Se prev que el aumento de los
muchos casos, elevada dependencia de las precios de los alimentos har empeorar la
importaciones de los principales cereales situacin de los hogares compradores netos
(arroz, trigo y maz) para el consumo de alimentos tanto en zonas urbanas como
interno. Los pases como Botswana, rurales, mientras que los hogares rurales
Comoras, Eritrea, Hait, Liberia y Nger
son particularmente vulnerables, ya que 14
Para una evaluacin general de los efectos de la subida
estn expuestos en grado elevado a los tres de los precios de los alimentos en la seguridad alimentaria,
factores de riesgo. vase FAO (2008a).
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

87
CUADRO 12
Importadores netos de productos del petrleo y de los cereales principales clasicados
por prevalencia de la subnutricin
CEREALES PRINCIPALES PREVALENCIA DE LA
PAS PETRLEO IMPORTADO
IMPORTADOS SUBNUTRICIN

(Porcentaje (Porcentaje (Porcentaje


de consumo) de produccin nacional) de la poblacin)

Eritrea 100 88 75

Burundi 100 12 66

Comoras 100 80 60

Tayikistn 099 43 56

Sierra Leona 100 53 51

Liberia 100 62 50

Zimbabwe 100 02 47

Etiopa 100 22 46

Hait 100 72 46

Zambia 100 04 46

Repblica Centroafricana 100 25 44

Mozambique 100 20 44

Repblica Unida de
100 14 44
Tanzana
Guinea-Bissau 100 55 39

Madagascar 100 14 38

Malawi 100 07 35

Camboya 100 05 33

Repblica Popular
098 45 33
Democrtica de Corea
Rwanda 100 29 33

Botswana 100 76 32

Nger 100 82 32

Kenya 100 20 31

Fuente: FAO, 2008a.

mejor dotados, que son vendedores netos de a impedir las grandes crisis de los precios
alimentos, podrn beneciarse del aumento nacionales tienden a reducir la transmisin
de los ingresos derivados de la subida de los de los precios del mercado mundial a los
precios. mercados nacionales15. Sharma (2002), en un
El aumento de los precios alimentarios estudio de ocho pases asiticos realizado
mundiales no afecta necesariamente a la en el decenio de 1990, observ que la
seguridad alimentaria de los hogares: los transmisin de los precios fue ms acentuada
efectos dependern de la medida en que
los precios internacionales se reejen en
los mercados internos. La depreciacin 15
Un estudio reciente de la FAO (2008a) conrma que
del dlar estadounidense frente a muchas respecto de los efectos a nivel de pases, es necesario
analizarlos caso por caso, ya que diferentes pases han
monedas (por ejemplo el euro y el franco
experimentado diferentes movimientos de los tipos de
CFA [Comunidad Financiera Africana]) y cambio y aplican diferentes polticas de mercados de
las polticas gubernamentales destinadas productos bsicos.
88 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

CUADRO 13
Proporcin de hogares que son vendedores netos de alimentos bsicos entre los
hogares urbanos, rurales y el total de hogares

PAS/AO PROPORCIN DE HOGARES

Urbanos Rurales Todos

(Porcentaje) (Porcentaje) (Porcentaje)

Bangladesh, 2000 3,3 18,9 15,7

Bolivia, 2002 1,2 24,6 10,0

Camboya, 1999 15,1 43,8 39,6

Etiopa, 2000 6,3 27,3 23,1

Ghana, 1998 13,8 43,5 32,6

Guatemala, 2000 3,5 15,2 10,1

Madagascar, 2001 14,4 59,2 50,8

Malawi, 2004 7,8 12,4 11,8

Pakistn, 2001 2,8 27,5 20,3

Per, 2003 2,9 15,5 06,7

Viet Nam, 1998 7,1 50,6 40,1

Zambia, 1998 2,8 29,6 19,1

Mximo 15,1 59,2 50,8

Mnimo 1,2 12,4 06,7

Media no ponderada 6,8 30,7 23,3

Fuente: FAO, 2008a.

para el maz, seguido del trigo, y en menor la mayora de las variaciones de los precios
medida para el arroz, que es el alimento mundiales se transmitieran a los mercados
bsico para la mayora de las poblaciones internos. El maz se utiliza como pienso en
pobres de Asia. El grado de transmisin es Asia y est sujeto a una intervencin mucho
siempre mayor a largo plazo. menor de los precios. La FAO (2004b) observ
En muchos pases de Asia el arroz se que la transmisin de los precios es, por lo
considera un producto bsico especial, o general, ms atenuada en frica que en
sensible, para la seguridad alimentaria, y los pases asiticos. Las polticas de precios
la FAO (2008f) observ que la transmisin internos pueden ayudar a estabilizar los
vara considerablemente de un pas a precios, pero para ello se requieren recursos
otro, dependiendo de los instrumentos, scales. A ms largo plazo tambin pueden
en su caso, que se utilizan para aislar su impedir o retrasar una respuesta efectiva de
economa nacional de la subida de los los suministros a la subida de los precios.
precios de los mercados internacionales.
Por ejemplo, la India y Filipinas utilizan el Efectos en los compradores y los vendedores
almacenamiento, la compra y la distribucin netos de alimentos
gubernamentales, adems de restricciones Mientras casi todos los habitantes urbanos
al comercio internacional. Bangladesh aplica son consumidores netos de alimentos, no
aranceles variables al arroz para estabilizar todos los habitantes de zonas rurales son
los precios nacionales, mientras que Viet productores netos de alimentos. Muchos
Nam aplica diversos tipos de restricciones pequeos agricultores y trabajadores
a las exportaciones. Por otra parte, pases agrcolas son compradores netos de
como China y Tailandia han permitido que alimentos, ya que no poseen tierras
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

89
FIGURA 28
Distribucin de pobres compradores y vendedores netos de alimentos bsicos1

Porcentaje
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
Bolivia Etiopa Bangladesh Zambia Madagascar Viet Nam Camboya

Urbanos Rurales sin tierra Pequeos agricultores


(compradores netos) (compradores netos) (compradores netos)
Pequeos agricultores Pequeos agricultores
(autosucientes) (vendedores netos)
1
Porcentaje de poblacin pobre que compra o vende cultivos bsicos que Fuente: Banco Mundial, 2007.
son objeto de comercio internacional (arroz, trigo, maz, frijoles).

sucientes para producir los alimentos vendedores netos nunca supera el 37 por
que necesitan para sus familias. Los datos ciento y para cuatro de los siete pases es
empricos relativos a varios pases del frica del 13 por ciento o menos. La proporcin de
subsahariana, compilados en la publicacin hogares pobres que son compradores netos
de Barrett (de prxima aparicin) indican que vara del 45,7 por ciento en Camboya a ms
en ningn caso se ha visto que la mayora del 87 por ciento en Bolivia, y para cinco de
de los agricultores o los hogares rurales (con los siete pases la proporcin es superior al
arreglo a la denicin de la encuesta) sean 50 por ciento.
vendedores netos de alimentos.
Los datos empricos preparados por la FAO Efectos de la subida de los precios en la
(2008a) conrman esta tendencia, como se pobreza
ilustra en el Cuadro 13, en que se muestra la Para los hogares ms pobres, los gastos en
proporcin de hogares vendedores netos de alimentos representan, en general, la mitad
alimentos bsicos entre los hogares urbanos y, a veces, incluso ms, del total de sus gastos.
y rurales, respectivamente, para una serie De ello se deduce que los aumentos de los
de pases. Solo en dos casos la proporcin de precios de los alimentos pueden repercutir
hogares vendedores netos supera el 50 por sensiblemente en el bienestar y la nutricin.
ciento. Como ejemplo, Block et al. (2004) observaron
Incluso en las zonas rurales, en que que cuando aumentaban los precios del arroz
la produccin de alimentos bsicos y la en Indonesia a nales del decenio de 1990,
agricultura son ocupaciones importantes las madres de las familias pobres respondan
para la mayor parte de los hogares pobres, reduciendo su ingestin calrica para
la gran mayora de estos hogares pobres son alimentar mejor a sus hijos, lo cual determin
compradores netos de alimentos (Figura 28) un aumento del deterioro maternal. Adems,
y, en consecuencia, resultan perjudicados, o se redujeron las adquisiciones de alimentos
al menos no beneciados, por el aumento ms nutritivos para poder comprar arroz,
de los precios de los alimentos bsicos que era ms caro. Ello hizo disminuir
comercializables. La proporcin de pequeos sensiblemente los niveles de hemoglobina
agricultores pobres que son tambin en la sangre de los nios pequeos (y sus
90 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 29
Media de ganancia/prdida de bienestar por un incremento del 10 por ciento
en el precio del alimento bsico por quintiles de ingresos (gasto) para
los hogares rurales y urbanos

HOGARES RURALES

Variacin porcentual
3

3
Bangladesh Ghana Guatemala Madagascar Malawi Pakistn Viet Nam

HOGARES URBANOS

Variacin porcentual
0,0

0,5

1,0

1,5

2,0

2,5

3,0
Bangladesh Ghana Guatemala Madagascar Malawi Pakistn Viet Nam

Quintil ms bajo Segundo quintil Tercer quintil

Cuarto quintil Quinto quintil Todos

Fuente: FAO, 2008a.

madres), lo que increment la probabilidad solo disponen de pocas tierras. Es ms,


de daos del desarrollo. los agricultores con ms excedentes de
Los agricultores que son vendedores netos produccin para vender se beneciarn de
de alimentos y que se beneciarn de la la subida de los precios en mayor medida
subida de los precios sern normalmente que los agricultores que solo disponen de
aquellos que disponen de ms tierras, un reducido excedente para vender. En
que tendern tambin a estar en mejores cualquier caso, es poco probable que los
condiciones que los agricultores que agricultores ms pobres reciban la mayor
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

91
parte de los benecios debidos al aumento los otros aspectos, los hogares encabezados
de los precios de los alimentos y son muy por mujeres tienden a dedicar una parte
probablemente los ms susceptibles de verse mayor de sus ingresos a los alimentos. Es
afectados negativamente. ms, en contextos rurales, estos hogares
En la Figura 29 se muestran las tienen menor acceso a la tierra y participan
estimaciones de los efectos a corto plazo en menor medida en actividades para
en el bienestar de los hogares rurales y generar ingresos agrcolas y, en consecuencia,
urbanos que derivaran de un aumento del no pueden participar en los benecios de la
10 por ciento de precio de los principales subida de los precios de los alimentos (FAO,
alimentos bsicos para siete de los pases que 2008a).
guran en el Cuadro 13. Estas estimaciones Si bien los aumentos de los precios de los
no prevn las respuestas de los hogares en alimentos tendern a menoscabar el poder
las decisiones de produccin y consumo y, adquisitivo de las poblaciones rurales pobres,
por tanto, representan el lmite superior existe tambin la posibilidad de que este
del efecto probable. No obstante, a plazo grupo obtenga benecios como consecuencia
muy corto, las posibilidades de ajustes en la de una mayor demanda de mano de obra
produccin de cultivos son limitadas, y desde agrcola, que es una fuente primaria de
el punto de vista del consumo, es probable ingresos para los pobres. Ciertamente, las
que los muy pobres dispongan tan slo de familias pobres y sin tierras generalmente
mnimas posibilidades de sustitucin. dependen en medida desproporcionada
Lo que la Figura 29 pone de maniesto del trabajo asalariado no especializado
es que los hogares con peores quintiles de para sus ingresos (Banco Mundial, 2007).
gastos son los ms perjudicados tanto en Los aumentos de los precios agrcolas, al
las zonas rurales como urbanas: son los estimular la demanda de mano de obra no
sectores de poblacin que experimentan especializada en las zonas rurales, pueden
las mayores reducciones o los menores determinar aumentos a largo plazo de
aumentos de bienestar. Incluso en algunos los salarios rurales, lo que redundara en
pases en que los hogares rurales resultan benecio de los hogares de mano de obra
por lo general beneciados, como Pakistn asalariada, as como de los agricultores
y Viet Nam, los hogares con los quintiles autnomos. Ravallion (1990), utilizando
ms pobres de las zonas rurales se enfrentan un modelo economtrico dinmico de la
todava con un cambio negativo en cuanto al determinacin de salarios y datos del decenio
bienestar, como consecuencia del aumento de 1950 al decenio de 1970, lleg a la
de los precios de los alimentos bsicos. No conclusin de que el hogar medio pobre y sin
sorprende que, segn las previsiones, todos tierras de Bangladesh resulta perjudicado a
los hogares urbanos resultarn perjudicados corto plazo por el aumento de los precios del
en todos los pases, pero en diversos arroz (al aumentar los gastos de consumo),
grados, y que los ms pobres sern los que pero resulta ligeramente beneciado a largo
experimenten las reducciones mayores. plazo (despus de cinco o ms aos). De
Asimismo, los anlisis de la FAO respecto hecho, a largo plazo, segn van ajustndose
de los efectos de la subida de los precios de los salarios, el aumento de los ingresos de los
los alimentos bsicos en el bienestar indican hogares (predominantemente de mano de
que los hogares encabezados por mujeres en obra asalariada no especializada) alcanza la
la mayora de las muestras nacionales, rurales cuanta suciente para superar el aumento
y urbanas normalmente obtienen resultados de los gastos del hogar en arroz. No
peores que los hogares encabezados por obstante, en este estudio se utilizaron datos
hombres, debido a que se enfrentan bien relativamente antiguos, compilados cuando
sea con mayores prdidas de bienestar, bien el cultivo del arroz constitua un sector ms
con menores aumentos de bienestar. Este amplio de la economa y repercuta por tanto
resultado se vio claramente, aun cuando en mayor medida en los mercados de trabajo.
los hogares encabezados por mujeres no Rashid (2002) observ que los precios del
estn sistemticamente sobrerrepresentados arroz en Bangladesh dejaron de inuir en
entre las poblaciones pobres en todos o en medida signicativa en los salarios agrcolas
la mayora de los pases. Un factor que lo despus de mediados del decenio de 1970.
explica es que, en igualdad de condiciones de Si la subida de los precios del arroz ya no
92 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 12
Crecimiento agrcola y reduccin de la pobreza

La agricultura, debido a su tamao empleo. A largo plazo, la mayor parte


y a sus vnculos con el resto de la del crecimiento econmico deriva del
economa que siguen siendo slidos cambio tecnolgico (Timmer, 1988). Un
e importantes en muchos de los pases volumen considerable de publicaciones
en desarrollo actualmente ha sido sobre la Revolucin Verde muestra el
considerada durante tiempo por los intenso efecto de reduccin de la pobreza
economistas agrcolas como un motor por parte de innovaciones tecnolgicas
de crecimiento en las etapas iniciales de que mejoran la productividad. Estas
desarrollo (vase, por ejemplo, Johnston innovaciones en la agricultura han sacado
y Mellor, 1961; Hazell y Haggblade, a millones de personas de la pobreza,
1993). Comenzando con el trabajo de generando oportunidades de ingresos
Ahluwalia (1978) sobre la India, muchos no solo para agricultores, sino tambin
estudios han intentado cuanticar para jornaleros y otros proveedores de
las consecuencias del crecimiento bienes y servicios rurales y reduciendo
agrcola en la pobreza. Los inuyentes los precios para los consumidores (FAO,
trabajos de Ravallion y Datt (1996) 2004c). Estudios sobre China y la India
y Datt y Ravallion (1998) mostraron han mostrado que la investigacin
que el crecimiento rural, estimulado agrcola ha sido uno de los medios ms
por el crecimiento agrcola, no reduce ecaces para la reduccin de la pobreza
nicamente la pobreza, sino que tiene a travs del gasto pblico (Fan, Zhang
un efecto ms intenso en la reduccin y Zhang, 2000; Fan, 2002). Un trabajo
de la pobreza que el crecimiento en posterior en Uganda ha mostrado
otros sectores, como por ejemplo la resultados similares (Fan, Zhang y Rao,
industria manufacturera y los servicios. 2004).
Adems, el crecimiento rural tambin Un estudio de la FAO sobre las
tiene un importante efecto de reduccin funciones de la agricultura destac cuatro
de la pobreza en las reas urbanas. canales principales a travs de los cuales
Existen estudios economtricos el crecimiento agrcola puede mitigar
comparados de varios pases que indican la pobreza (FAO, 2004d; FAO, 2007d):
que el crecimiento del PIB generado i) mediante el crecimiento directo de
en la agricultura es, por lo menos, el los ingresos; ii) con la reduccin de los
doble de ecaz que el crecimiento precios alimentarios; iii) por medio del
generado por otros sectores, controlando crecimiento del empleo; y iv) a travs
el tamao del sector (Banco Mundial, de salarios reales ms elevados. Para el
2007). Incluso estudios que no consideran primero de estos canales, la distribucin
que la agricultura sea el sector que de la tierra es importante: una
ms contribuye a la reduccin de la distribucin ms equitativa de la tierra
pobreza, sostienen que el crecimiento proporciona un reparto ms igualitario
del sector primario tiene un efecto de los benecios del crecimiento agrcola
considerable en las condiciones de vida (Lpez, 2007). De forma similar, los
de la poblacin pobre bastante ms canales de salario y empleo son ms
all de lo que sugiere su funcin en la ecaces cuando los mercados laborales
economa (Timmer, 2002; Bravo-Ortega y urbanos y rurales estn mejor integrados
Lederman, 2005). (Anrquez y Lpez, 2007).
No obstante, la medida en que el
crecimiento de la agricultura contribuye
a la reduccin de la pobreza depende
del grado de desigualdad en un pas
(Timmer, 2002) y de la participacin
de la agricultura en la economa y el
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

93
induce el aumento de los sueldos rurales en infantil, del 4 por ciento, en promedio
Bangladesh, donde la agricultura representa (Msangi, 2008). No obstante, se trata de
un porcentaje ms amplio de la economa y cifras mundiales, por lo que los resultados
el arroz domina el sector agrcola en mayor variarn entre los diferentes pases y las
medida que en la mayora de los dems regiones de los distintos pases.
pases de Asia, parece poco probable que el Los biocombustibles pueden afectar al
aumento de los precios de los cereales pueda aspecto de la seguridad alimentaria relativo
ofrecer un estmulo considerable al mercado a la utilizacin, pero menos directamente
de mano de obra rural en economas con que a otros aspectos. Por ejemplo, algunos
una variedad mayor de oportunidades de sistemas de produccin de biocombustibles
empleo. requieren cantidades considerables de
La subida de los precios de los alimentos agua, tanto para la produccin de materias
puede producir tambin una segunda primas como para la transformacin en
ronda de efectos multiplicadores, ya que el biocombustibles. Esta demanda podra
aumento de los ingresos de los agricultores reducir la disponibilidad de agua para uso
crea la demanda de otros bienes y servicios, domstico, amenazando el estado de salud
muchos de los cuales se producirn en el y, en consecuencia, la situacin respecto de
mbito local. No obstante, si estos ingresos la seguridad alimentaria de las personas
adicionales simplemente representan una afectadas. Por otra parte, si la bioenerga
transferencia de los campesinos sin tierras reemplaza a fuentes de energa ms
y los hogares urbanos pobres, estos nuevos contaminantes o ampla la disponibilidad
efectos multiplicadores sern contrarrestados de servicios energticos para la poblacin
por los efectos multiplicadores negativos rural pobre, ello podra contribuir a que
generados por la reduccin de los ingresos la actividad de cocinar resulte a la vez ms
de los hogares pobres, que dispondrn de barata y ms limpia, con repercusiones
menos dinero para gastar en artculos no positivas para el estado de salud y la
alimentarios segn vayan aumentando utilizacin de los alimentos.
sus facturas de alimentos. Los efectos
multiplicadores netos dependern de los
cambios en la distribucin de los ingresos La produccin de cultivos de
y de las distintas pautas de gastos de los biocombustibles como impulso
favorecidos y los desfavorecidos por la nueva para el crecimiento agrcola
situacin de precios relativos.
En general, a nivel mundial, el efecto Los biocombustibles y la agricultura
inmediato neto del aumento de los precios como motores del crecimiento
de los alimentos en la seguridad alimentaria Hasta la fecha, los estudios y gran parte
ser probablemente negativo. Por ejemplo, del debate pblico se han centrado en
Senauer y Sur (2001) estimaron que un los efectos perjudiciales inmediatos de la
aumento del 20 por ciento en los precios de subida de los precios de los alimentos en
los alimentos en 2025, en relacin con una la seguridad alimentaria. No obstante, de
base de referencia, determinar un aumento medio a largo plazo, podra producirse una
de 440 millones de personas subnutridas respuesta positiva de los suministros no
del mundo (195 millones de los cuales viven slo de parte de los pequeos agricultores
en el frica subsahariana y 158 millones que son vendedores netos, sino tambin
en Asia meridional y oriental). El Instituto de los que se encuentran al margen y los
Internacional de Investigaciones sobre que son compradores netos, que pueden
Polticas Alimentarias (IFPRI) estim que la reaccionar ante los incentivos de precios. La
ampliacin de los biocombustibles, basada en aparicin de los biocombustibles como una
los planes efectivos de ampliacin nacional importante nueva fuente de demanda de
hara aumentar los precios del maz, las productos bsicos agrcolas podra ayudar
semillas oleaginosas, la yuca y el trigo en un as a revitalizar la agricultura en los pases
26, 18, 11 y 8 por ciento, respectivamente, en desarrollo, con posibles consecuencias
dando lugar a una disminucin de la positivas para el crecimiento econmico,
ingestin calrica de entre el 2 y el 5 por la reduccin de la pobreza y la seguridad
ciento y a un aumento de la malnutricin alimentaria (vase el Recuadro 12).
94 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 13
El algodn en el Sahel

Durante los ltimos 50 aos, y Los cultivadores algodoneros de Mal


especialmente en las dos ltimas cultivan tradicionalmente algodn
dcadas, el algodn se ha convertido en en rotacin con cereales secundarios,
un importante cultivo de exportacin especialmente el maz y el sorgo. En
para muchos pases sahelianos. Aunque contra de los temores populares por
el algodn es un cultivo de plantacin el efecto negativo que los cultivos
en la Unin Europea y en los Estados comerciales pueden tener en los cultivos
Unidos de Amrica, en el Sahel se de alimentos y la seguridad alimentaria
cultiva casi exclusivamente en pequeas de las familias, la produccin de algodn
explotaciones. Adems, este xito no ha estimulado realmente la produccin de
se ha conseguido en detrimento de cereales secundarios en Mal. A diferencia
la produccin de un cereal cultivado de los cereales secundarios cosechados
anteriormente. La produccin de algodn fuera de la zona algodonera, los cereales
ha contribuido a elevar los ingresos, producidos por los cultivadores de
mejorar los medios de subsistencia y algodn se benecian de un mayor
el acceso a servicios sociales como la acceso a los fertilizantes y de los efectos
educacin y la sanidad. residuales de los fertilizantes del algodn
Mal es uno de los mayores productores adquiridos y nanciados a travs del
de algodn en la regin, y prcticamente sistema de nanciacin de los insumos a
de todo el frica subsahariana. En crdito. Asimismo, los campos de cereales
2006, alrededor de 200 000 pequeos se benecian de la mejora de las prcticas
agricultores malienses produjeron algodn agrcolas que facilita el uso de equipos
para la venta en mercados internacionales. de traccin animal nanciados por los
Durante los ltimos 45 aos, la produccin ingresos del algodn. Los agricultores
de algodn ha aumentado en ms de que disponen de equipos de traccin
un 8 por ciento anual, proporcionando animal obtienen rendimientos ms
a ms de un 25 por ciento de las familias elevados, tanto en el algodn como en los
rurales malienses unos ingresos medios de cereales secundarios, que los productores
200 USD por hogar. manuales y semiequipados (Dion, 1989;

Muchos de los pases ms pobres del La ampliacin de la produccin de


mundo estn bien situados, desde el punto biocombustibles, dondequiera que ocurra
de vista agroecolgico, para convertirse en el mundo, contribuye al aumento de
en importantes productores de biomasa los precios, y los pases se ven afectados
para la produccin de biocombustibles independientemente de que cultiven o
lquidos, o para responder, en general, no materias primas para la produccin de
al aumento de los precios agrcolas. No biocombustibles. Al mismo tiempo, el aumento
obstante, siguen enfrentndose con de los precios de la energa ha determinado
muchas de las limitaciones que en el el aumento de los costos de los insumos de
pasado les han impedido aprovechar las fertilizantes comerciales. El aumento de la
oportunidades de crecimiento impulsado por productividad agrcola ser fundamental
la agricultura. Su capacidad de aprovechar para impedir aumentos a largo plazo de
las nuevas oportunidades ofrecidas por los precios de los alimentos y la presin
los biocombustibles ya sea directamente excesiva para la ampliacin de las supercies
como productores de materias primas para cultivadas, junto con los correspondientes
biocombustibles o bien indirectamente, como efectos perjudiciales en el medio ambiente
productores de productos bsicos agrcolas (incluido el aumento de emisiones de gases de
cuyos precios han experimentado aumentos efecto invernadero). Si bien, histricamente,
depender de cmo se abordan estas viejas las innovaciones en la explotacin agrcola
limitaciones (y varias otras nuevas). han contribuido a impulsar el aumento
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

95

Raymond y Fok 1994; Kb, Diakite y del mercado en la zona. La experiencia


Diawara, 1998). De forma idntica, los del algodn de Mal pone de relieve la
cultivadores de algodn bien equipados importancia de invertir en agricultura si
son capaces de satisfacer los exigentes los biocombustibles se convierten en un
requisitos de control de la produccin motor del crecimiento agrcola.
de maz, incluyendo la siembra en El algodn tambin muestra el
tiempo oportuno, la labranza frecuente efecto tanto de las subvenciones a la
y el deshierbe peridico (Boughton y de produccin y exportacin por parte
Frahan, 1994). Asimismo, estos agricultores de los pases de la OCDE, como de los
suelen vender ms cereales a los mercados. aranceles que estos pases aplican a las
En general, los agricultores que usan importaciones de productos agrcolas.
traccin animal generan la mayor parte Anderson y Valenzuela (2007) calculan
de las ventas de cereales, principalmente que la eliminacin de las actuales
a causa de su produccin per capita ms distorsiones que afectan a los mercados
elevada. del algodn permitira aumentar el
Histricamente, un importante factor bienestar econmico mundial en 283
en el xito de los cultivadores de algodn millones de USD anuales y provocara
tanto con el algodn como con los un crecimiento del precio del algodn
cereales ha sido la ayuda de extensin en aproximadamente un 13 por ciento.
prestada por la Compaa Maliense Adems, los ingresos de los cultivadores de
de Desarrollo de Textiles (CMDT). La algodn de frica occidental aumentaran
construccin y el mantenimiento, en un 40 por ciento.
por parte de la CMDT, de caminos
secundarios regionales tambin han
facilitado la recoleccin y el transporte
del algodn con semilla. Esto benecia la
comercializacin de cultivos alimentarios,
contribuyendo a reducir los costos de
comercializacin y a mejorar la integracin Fuente: Basado en Tefft (de prxima publicacin).

de la productividad en Europa y los diferentes de otros cultivos comerciales y


Estados Unidos de Amrica, el hecho de pueden contribuir a transformar la agricultura
que sea necesario utilizar considerables de sistemas agrcolas de semisubsistencia,
recursos para realizar investigaciones en con bajos insumos y baja productividad, que
tecnologa agrcola moderna signica que caracteriza a muchas partes del mundo en
la investigacin con nanciacin pblica es desarrollo. La experiencia ha demostrado
esencial. Es tambin indispensable disponer que el desarrollo de los cultivos comerciales
del apoyo gubernamental para la difusin por los pequeos agricultores no tiene por
de la tecnologa mediante los servicios de qu realizarse a expensas de la produccin
extensin y la mejora de las infraestructuras. de cultivos alimentarios o de la seguridad
Los biocombustibles refuerzan los argumentos alimentaria en general (vase el Recuadro 13),
a favor de un aumento considerable de aunque, de hecho, esto haya ocurrido en
las inversiones en el crecimiento de la algunos casos (Binswanger y von Braun, 1991;
productividad agrcola de los pases en von Braun, 1994).
desarrollo. Varios estudios sobre los pases del frica
subsahariana han llegado a la conclusin de
Biocombustibles, comercializacin y que los planes de comercializacin pueden
crecimiento del sector agrcola ayudar a superar las deciencias del mercado
Los cultivos para biocombustibles, al menos de crditos; una caracterstica comn de
desde la perspectiva del agricultor, no son las zonas rurales (von Braun y Kennedy,
96 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

1994; Govereh y Jayne, 2003). Adems, la Fomento de la participacin de los


introduccin de cultivos comerciales en pequeos agricultores en la produccin
una regin puede estimular la inversin de cultivos para biocombustibles
privada en la distribucin, venta al por La participacin de los pequeos
menor, infraestructuras de mercado y capital agricultores en la produccin de materias
humano, que, en ltima instancia, tambin primas para biocombustibles es importante
se benecia de la produccin de cultivos tanto por razones de equidad como de
alimentarios y otras actividades agrcolas. empleo. Es ms probable que los cultivos
Cuando los agricultores tienen acceso para biocombustible se produzcan en
oportuno al crdito y los insumos, as como plantaciones o que los produzcan los
a los servicios de extensin y los equipos pequeos agricultores? Hayami (2002) seala
necesarios, son capaces no solo de impulsar que los pequeos agricultores tienen ciertas
sus ingresos, sino tambin de intensicar la ventajas con respecto a las plantaciones
produccin de alimentos en sus tierras. Por en el sentido de que pueden evitar los
el contrario, unas condiciones agroecolgicas problemas relacionados con la vigilancia
decientes, un dbil apoyo a los insumos y el control y pueden ser ms exibles. De
y las infraestructuras, as como una mala hecho, muchos cultivos de plantaciones
organizacin de los planes de produccin son producidos tambin satisfactoriamente
de cultivos comerciales de los pequeos por los pequeos agricultores en algn
propietarios puede conducir al fracaso lugar del mundo. En Tailandia, por
(Strasberg et al., 1999). ejemplo, donde los pequeos agricultores
Por lo que respecta a los efectos sobre el destacan por lo general en cuanto a
empleo, es ms probable que la creacin neta su nmero y produccin, se comparan
de empleo ocurra si la produccin de materias favorablemente, en trminos de eciencia,
primas para biocombustibles no desplaza con las explotaciones agrcolas azucareras
otras actividades agrcolas o si las actividades grandes y medianas de Australia, Francia
desplazadas requieren una utilizacin menos y los Estados Unidos de Amrica (Larson
intensiva de mano de obra. El resultado y Borrell, 2001). Para el decenio de 1990,
variar en funcin de la dotacin de un Tailandia exportaba ms caucho y pias que
pas en cuanto a disponibilidad de tierras Indonesia y Filipinas, donde predominan las
y mano de obra, de los cultivos utilizados plantaciones de estos cultivos.
como materia prima y de los cultivos que se No obstante, cuando la elaboracin
producan anteriormente. Incluso dentro de y la comercializacin son cada vez ms
un mismo pas y para un determinado cultivo, complejas y centralizadas, las plantaciones
la intensidad de utilizacin de mano de obra representan una solucin a la necesidad
puede variar sustancialmente; en Brasil, de la integracin vertical de la produccin
por ejemplo, para la produccin de caa de con otros procesos, como en el caso del
azcar se utiliza el triple de mano de obra en aceite de palma, el t, el banano y el sisal.
el noreste que en la zona centromeridional La necesidad de inversiones en gran escala
(Kojima y Johnson, 2005). es otro ejemplo en el que la agricultura
Las investigaciones de von Braun y de plantaciones puede resultar ventajosa.
Kennedy (1994) indicaron que los efectos Si los inversores tienen que construir las
de los cultivos comerciales sobre el empleo infraestructuras de apoyo tales como
de los hogares pobres eran en general el riego, las carreteras y muelles de
importantes. En el Brasil, el sector de atracamiento, la escala de la operacin
los biocombustibles aport alrededor que se requiera para compensar los costos
de 1 milln de puestos de trabajo en ser incluso mayor. En consecuencia, es
2001 (Moreira, 2006). Estos puestos de probable que en zonas poco pobladas o
trabajo se haban creado en las zonas de poblacin dispersa, la produccin de
rurales y, en su mayor parte, se trat cultivos para biocombustibles se desarrolle
de mano de obra no especializada. La a escala de plantaciones. Esta es una de
creacin indirecta de empleo en la industria las razones fundamentales por las que la
manufacturera y otros sectores se estim produccin de caa de azcar en Filipinas
en alrededor de otros 300 000 puestos la llevan a cabo pequeos agricultores
de trabajo. en antiguas zonas asentadas de Luzn,
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

97
mientras que las plantaciones predominan como regmenes de subcontratacin)
en las zonas de Negros, establecidas ms constituye quizs el planteamiento ms
recientemente (Hayami, Quisumbing y evidente para crear el mercado necesario
Adriano, 1990). salvaguardando al mismo tiempo la
La productividad y rentabilidad de los produccin de alimentos bsicos y
pequeos agricultores son a menudo asegurando el crecimiento en favor de
obstaculizadas por mercados de productos las poblaciones pobres. La agricultura
bsicos que funcionan mal, la falta por contrata presupone la disponibilidad
de acceso a los mercados nancieros, de crdito, el suministro oportuno de los
organizaciones de productores inecientes insumos, la transferencia de conocimientos,
y notables disfunciones del mercado de la prestacin de servicios de extensin y el
los insumos, en particular de semillas y acceso a un mercado ya disponible. Desde
fertilizantes en el frica subsahariana. La el punto de vista de los contratistas, este
poltica gubernamental puede promover la tipo de disposiciones puede mejorar la
agricultura en pequea escala. Los sectores aceptabilidad para las partes interesadas
fundamentales para la intervencin en el y superar las limitaciones respecto de las
mbito de las polticas son: tierras.
la inversin en bienes pblicos tales En muchos pases, los gobiernos
como infraestructuras, riego, extensin fomentan la agricultura por contrata
e investigacin; como medio para que las familias y
el fomento de planteamientos comunidades agrcolas puedan compartir
innovadores respecto de la nanciacin los benecios de la agricultura comercial,
rural; manteniendo al mismo tiempo una cierta
la creacin de sistemas de informacin independencia (FAO, 2001). Los planes por
de mercado; contrata o de regmenes de subcontratacin
mejoras en los mercados de insumos y tienen ms probabilidades de xito si
productos en las zonas rurales de forma se basan en una tecnologa probada y
que las pequeas explotaciones no se un entorno de polticas y disposiciones
encuentren en situacin de desventaja jurdicas favorables. Los incumplimientos
con respecto a las explotaciones de los agricultores por contrata pueden
agrcolas ms extensas; constituir un grave problema en el
el cumplimiento de los contratos. funcionamiento de tales planes. Un
Las organizaciones de productores que sistema jurdico dbil, unos servicios de
promuevan la accin colectiva pueden seguros decientes y los correspondientes
contribuir tambin a reducir los costos de elevados costos de transaccin dan lugar
transaccin y obtener poder de mercado a considerables riesgos para las empresas
en benecio de la competitividad de los (Coulter et al., 1999).
pequeos agricultores (Banco Mundial, Siguen proponindose soluciones
2007). La experiencia de la Revolucin Verde innovadoras en apoyo de los pequeos
muestra en qu medida la productividad y agricultores que producen cultivos para
el suministro de productos de los pequeos biocombustibles (FAO, 2008g). En el
agricultores puede responder a la inversin Brasil, el Gobierno ha creado el programa
pblica en investigacin, riego y suministro denominado Sello Combustible Social
de insumos. para alentar a los productores de biodisel
Al menos en los primeros aos, a comprar materias primas de las pequeas
cuando la produccin de cultivos para explotaciones agrcolas familiares en las
biocombustibles est cobrando impulso, regiones ms pobres del pas. Las empresas
es probable que los inversores dispuestos que suscriben este plan se benecian de
a inyectar el capital necesario busquen la exencin parcial o total de impuestos
una cierta seguridad de suministros. Una federales. Para el nal de 2007, haban
forma de lograrlo es estableciendo una adherido al programa unos 400 000
plantacin del cultivo en el que se basa la pequeos agricultores, vendiendo
produccin. No obstante, la participacin principalmente aceite de palma, soja
de los pequeos agricultores en forma de y/o semillas de ricino a las empresas de
agricultura por contrata (conocida tambin renacin.
98 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

RECUADRO 14
Los cultivos de biocombustibles y el problema de la tierra en
la Repblica Unida de Tanzana

El Gobierno tanzano, al mismo tiempo Dado que la tierra de cultivo adecuada


que est animando a los inversores para pertenece principalmente a las aldeas, hay
llevar a cabo proyectos de produccin de personas que sostienen que no existen
etanol y biodisel en la Repblica Unida tierras libres disponibles. Otros, en cambio,
de Tanzana, tambin intenta luchar con opinan que nicamente un pequeo
diversas incertidumbres y limitaciones. porcentaje de tierra cultivable est siendo
Entre las cuestiones ms preocupantes realmente usado para la produccin de
destacan las relacionadas con la cultivos. Existen grandes extensiones
disponibilidad de tierra y la seguridad de tierra bajo control de instituciones
alimentaria. Las peticiones de tierra para gubernamentales, como por ejemplo el
cultivos bioenergticos (principalmente Servicio de Prisiones y el Servicio Nacional,
caa de azcar, palma de aceite y jatrofa) y aunque la tierra de las aldeas pueda
oscilan entre 50 y 100 000 hectreas ser usada por las comunidades agrcolas,
en cada caso. Aunque transcurrir un de acuerdo con el Centro de Inversiones
perodo largo antes de que estos planes de Tanzana y el Consejo Regulador del
en gran escala se transformen en cultivos Azcar de Tanzana, sigue habiendo
los proyectos actualmente ejecutados mucha tierra disponible en desuso. No
oscilan entre 5 y 25 000 hectreas las obstante, los inversores estn buscando
consecuencias a corto y largo plazo para tierras cercanas a las infraestructuras
la seguridad alimentaria estn siendo existentes y bastante prximas a puertos,
estudiadas como un problema urgente. y no estn interesados en extensas
Para muchas familias de la Repblica reas que actualmente carecen de
Unida de Tanzana, la seguridad infraestructuras adecuadas. A largo
alimentaria depende de su acceso a plazo, la escasez de infraestructuras, la
la tierra. Existen preocupaciones ante ineciencia de los servicios de extensin,
el hecho de que la extensin de tierra la ausencia prcticamente absoluta
exigida no pueda ser satisfecha sin de crdito y los rendimientos bajos
expulsar a las familias de sus tierras. constituyen obstculos que seguirn

adopcin fue mucho menos desigual de


Fomento de cultivos para la lo que se supuso inicialmente. Es ms, los
produccin de biocombustibles: gobiernos pueden apoyar activamente la
cuestiones de equidad y de gnero agricultura en pequea escala, como se ha
explicado anteriormente. Los efectos en
Los riesgos importantes asociados con el cuanto a la desigualdad dependern del
desarrollo de los biocombustibles se reeren cultivo y la tecnologa empleados, pues las
al empeoramiento de la distribucin de los tecnologas neutrales en cuanto a la escala
ingresos y al deterioro de la condicin de favorecen la distribucin equitativa de los
la mujer. Los efectos de la produccin de benecios. Otros factores importantes son:
cultivos para biocombustible, por lo que la distribucin de la tierra con derechos de
respecta a la distribucin de los ingresos, propiedad o de tenencia seguros, el grado
dependern de las condiciones iniciales y de de acceso de los agricultores a los mercados
las polticas gubernamentales. El consenso de insumos y productos y al crdito, y
respecto de los efectos de los cultivos condiciones equiparables respecto de las
comerciales en cuanto a la desigualdad polticas.
parece inclinarse hacia un aumento de La ampliacin de la produccin de
la desigualdad (Maxwell y Fernando, biocombustibles dar lugar en muchos casos
1989). No obstante, los datos obtenidos a una mayor competencia por la tierra. En
de la Revolucin Verde indican que la el caso de los pequeos agricultores, las
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

99

impidiendo la transformacin del sector consecuencias para la seguridad alimentaria


agrcola del pas. y coordinar los ujos de informacin entre
En la Repblica Unida de Tanzana, el los diversos ministerios, organismos e
acceso a la tierra es difcil. Todas las tierras inversores implicados.
se clasican como tierras aldeanas o tierras En parte, el problema de la tierra pone
nacionales. El proceso para arrendar las de relieve la ausencia tanto de una poltica
tierras de la aldea es complicado y muy relativa a la bioenerga como de un marco
lento, ya que el posible inversor tiene que legal necesario para apoyar las decisiones
obtener el permiso ante las autoridades de del gobierno y los inversores. De hecho,
la aldea, el distrito, la regin y, nalmente, tanto los inversores como los funcionarios
del ministerio. Incluso puede exigirse la del gobierno arman a menudo que
autorizacin presidencial, dependiendo la ausencia de una poltica energtica
de la extensin de la tierra solicitada. es el problema ms acuciante al que se
Al nal del proceso, la tierra de la aldea enfrenta el desarrollo del sector.
se recalica como tierra nacional, y los
ttulos de propiedad de la tierra quedan
Fuentes: Basado o inspirado en los debates de
en posesin del Centro de Inversiones de
los autores con los funcionarios del Ministerio
Tanzana, que posteriormente arrienda la de Agricultura, Alimentacin y Cooperativas, el
tierra al inversor por un perodo mximo de Ministerio de Energa, el Centro de Inversiones
de Tanzana, el Consejo Regulador del Azcar de
99 aos. Este proceso, que implica el pago
Tanzana, la Organizacin de las Naciones Unidas
de una compensacin a las familias rurales, para el Desarrollo Industrial (ONUDI), el Programa
puede durar hasta dos aos. Arrendar tierra de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)
y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia
nacional es un proceso mucho ms breve.
(UNICEF); con representantes de InfEnergy, Sun
A n de crear un entorno favorable para el Biofuels, British Petroleum, Diligent Energy Systems,
inversor y, al mismo tiempo, salvaguardar SEKAB, la Sociedad Alemana de Cooperacin
Tcnica (GTZ) y Tanzania Traditional Energy
el bienestar de las poblaciones afectadas,
Development and Environment Organisation
se necesita un mecanismo ms ecaz para (TaTEDO); y con investigadores de la Unidad de
asignar la tierra adecuada, evaluar las Microbiologa de la Universidad de Dar es Salaam.

campesinas y/o los pastores, que pueden Bouis y Haddad (1994) observaron que
adolecer de derechos de tenencia de la tierra la introduccin de la caa de azcar en
dbiles, tal ampliacin podra determinar su la provincia meridional de Bukidnon en
desplazamiento. Se requieren una poltica y las Filipinas contribuy a empeorar la
estructura jurdica vigorosas para protegerles situacin de la tenencia de las tierras, en
contra el debilitamiento de los medios de que muchos hogares perdieron su acceso
vida de los hogares y de las comunidades a la tierra. El establecimiento de grandes
(vase tambin el Recuadro 14). En algunos haciendas de produccin de azcar, sin un
pases o regiones, el desarrollo de cultivos aumento neto de la demanda de mano de
para la produccin de biocombustibles obra, hizo empeorar tambin la situacin
puede dar lugar a la aparicin comercial de desigualdad de los ingresos. En cambio,
de los mercados inmobiliarios. Al mismo los pequeos agricultores que consiguieron
tiempo, es probable que aumenten los participar en la produccin de azcar
valores de arrendamiento de tierras y resultaron beneciados.
que los agricultores pobres no estn tal En opinin de la FAO (2008h), las
vez en condiciones de asegurarse la tierra campesinas se encuentran tal vez en clara
mediante la adquisicin o el arrendamiento. desventaja frente a los agricultores varones
Las comunidades indgenas pueden ser por lo que respecta a beneciarse del
particularmente vulnerables si los gobiernos desarrollo de cultivos para la produccin de
no garantizan sus derechos sobre las tierras. biocombustibles. Para empezar, se observan
100 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

a menudo importantes disparidades de nutricionales e incluso de rendimiento


gnero en relacin con el acceso a la general.
tierra, el agua, el crdito y otros insumos. Como se ha visto en el examen
Aunque las mujeres son a menudo las que anterior, el desarrollo de la produccin de
se encargan de realizar gran parte de los biocombustibles puede poner en primer
trabajos agrcolas, en particular en el frica plano una serie problemas de equidad
subsahariana, por lo general apenas poseen de gnero y cuestiones conexas, tales
tierras (UNICEF, 2007). En el Camern, las como las condiciones de trabajo en las
mujeres aportan tres cuartas partes de plantaciones, las limitaciones a que son
la mano de obra agrcola, pero poseen sometidos los pequeos agricultores y la
menos del 10 por ciento de las tierras; en situacin desfavorable de las agricultoras.
Brasil, poseen el 11 por ciento de las tierras, Son problemas crticos y de importancia
mientras que en el Per poseen algo ms fundamental que derivan en gran parte
del 13 por ciento. La desigualdad en los de realidades institucionales y polticas
derechos sobre las tierras crea condiciones de existentes en muchos pases y que es
disparidad entre hombres y mujeres, lo que necesario abordar paralelamente a
hace ms difcil que las mujeres y los hogares las perspectivas de desarrollo de los
encabezados por mujeres se benecien de la biocombustibles en un contexto especco. A
produccin de cultivos para biocombustibles este respecto, el desarrollo de la produccin
(FAO, 2008h). de biocombustibles podra y debera
La insistencia en que se exploten tierras utilizarse en forma constructiva para centrar
marginales para la produccin de cultivos de la atencin en los problemas.
biocombustibles puede redundar tambin
en perjuicio de las agricultoras. Por ejemplo,
en la India, estas tierras marginales, o las Mensajes fundamentales del
llamadas tierras baldas, estn a menudo captulo
clasicadas como recursos de propiedad
comn y son con frecuencia tierras de Son muchos los factores que han
importancia fundamental para los pobres. determinado los recientes marcados
Los datos relativos a la India indican que aumentos de los precios de los productos
la recopilacin y utilizacin de recursos agrcolas, entre ellos el crecimiento
de propiedad comn constituyen gran de la demanda de biocombustibles
parte del trabajo de las mujeres y los nios lquidos. Los biocombustibles seguirn
una divisin del trabajo que se encuentra ejerciendo la presin al alza en los
tambin a menudo en el frica occidental precios de los productos bsicos, lo que
(Beck y Nesmith, 2000). No obstante, las tendr consecuencias para la seguridad
mujeres rara vez participan en la gestin de alimentaria y los niveles de pobreza de
estos recursos. los pases en desarrollo.
En un estudio realizado por von Braun A nivel de pases, el aumento de los
y Kennedy (1994), se constat que en precios de los productos bsicos tendr
ninguno de los estudios monogrcos consecuencias negativas para los
analizados desempeaban las mujeres importadores netos de alimentos de
funciones importantes como la adopcin de los pases en desarrollo. Especialmente
decisiones y de operadores de los cultivos para los pases de bajos ingresos y
ms comercializados, ni siquiera cuando con dcit de alimentos, el aumento
se promovan cultivos tpicos de la mujer. de los precios de importacin puede
Dey (1981), en su examen de los proyectos perjudicar gravemente a sus facturas de
de desarrollo del arroz en Gambia, destac importacin de alimentos.
tambin la importancia de incorporar A corto plazo, el aumento de los
informacin acerca de la funcin que precios de los productos bsicos
desempeaba la mujer en la agricultura agrcolas habr determinado unos
al elaborar planes de comercializacin efectos negativos generalizados en la
con miras a obtener mejores resultados seguridad alimentaria de los hogares.
en trminos de equidad, condiciones Particularmente expuestos a riesgos se
encuentran los consumidores urbanos
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

101
pobres y los pobres que son compradores pblicos (infraestructuras, investigacin,
netos de alimentos de zonas rurales, los extensin, etc.), nanzas rurales,
cuales tienden tambin a ser la mayora informacin de mercado, instituciones
de la poblacin rural pobre. Hay una de mercado y sistemas jurdicos.
fuerte necesidad de establecer redes En muchos casos, los inversores
de seguridad adecuadas para asegurar privados interesados en el desarrollo
el acceso de las poblaciones pobres y de la produccin de materias primas
vulnerables a los alimentos. para biocombustibles en los pases
A largo plazo, la demanda creciente en desarrollo tratarn de establecer
de biocombustibles y el consiguiente plantaciones para garantizar la
aumento de los precios de los productos seguridad de los suministros. No
bsicos agrcolas puede constituir obstante, la agricultura por contrata
una oportunidad para promover el puede ofrecer un medio de asegurar
crecimiento agrcola y el desarrollo rural la participacin de los pequeos
en los pases en desarrollo. Refuerzan agricultores en la produccin de cultivos
los argumentos a favor de que se centre de biocombustibles, pero su xito
la atencin en la agricultura como depender de un entorno favorable de
motor del crecimiento para el alivio polticas y disposiciones jurdicas.
de la pobreza. Para ello se requiere un El desarrollo de la produccin de
fuerte compromiso de los gobiernos materias primas para biocombustibles
de potenciar la productividad agrcola, puede plantear riesgos relacionados
para lo cual son de importancia decisiva con la equidad y la igualdad de gnero
las inversiones pblicas. El apoyo debe sobre cuestiones como las condiciones
centrarse en particular en habilitar a los de trabajo en las plantaciones, el
pequeos productores pobres a ampliar acceso a la tierra, las limitaciones a
su produccin y obtener el acceso a los que se ven sometidos los pequeos
mercados. agricultores y la situacin desfavorable
La produccin de materia prima de las mujeres. En general, estos
para biocombustibles puede ofrecer riesgos derivan de las realidades
oportunidades generadoras de institucionales y polticas existentes en
ingresos para los agricultores de los los pases y requieren que se les preste
pases en desarrollo. La experiencia atencin, independientemente de los
demuestra que la produccin de cultivos acontecimientos relacionados con los
comerciales para los mercados no se biocombustibles.
realiza necesariamente a expensas de Es necesario que los gobiernos
los cultivos alimentarios y que puede establezcan criterios claros para
contribuir a mejorar la seguridad determinar los requisitos y las
alimentaria. deniciones jurdicas de uso
Para fomentar la participacin de los productivo de las denominadas tierras
pequeos agricultores en la produccin baldas. No es menos importante
de cultivos de biocombustibles se tampoco la aplicacin efectiva de
requieren polticas activas y el apoyo de las polticas de tenencia de la tierra
los gobiernos. Sectores de importancia que tienen por objeto proteger a las
decisiva son la inversin en bienes comunidades vulnerables.
102 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

7. Desafos polticos

Los biocombustibles lquidos para el rurales como urbanas, el aumento de los


transporte han sido objeto de debate en precios de los alimentos, en parte como
cuanto a la posibilidad de que contribuyan consecuencia del aumento de la demanda
a la seguridad energtica y a mitigar el de biocombustibles, supondr una amenaza
cambio climtico, y al mismo tiempo ayuden inmediata para su seguridad alimentaria.
a fomentar el desarrollo de las zonas rurales. Aunque los biocombustibles sean solo una de
Sin embargo, como se han examinado muy las diversas causas de los bruscos aumentos
de cerca algunas de las primeras suposiciones recientes de los precios de los alimentos, la
relacionadas con los biocombustibles, produccin extendida de biocombustibles
cada vez resulta ms evidente que stos puede seguir ejerciendo una presin al alza
plantean tambin una serie de preguntas sobre los precios de los alimentos durante
fundamentales relativas a las repercusiones un tiempo considerable. Las repercusiones
econmicas, medioambientales y sociales. inmediatas de los precios elevados de
Desde una perspectiva medioambiental los alimentos sobre los pobres pueden
y social, los biocombustibles presentan mitigarse mediante redes de seguridad
oportunidades y riesgos. El desarrollo de una adecuadamente diseadas y dirigidas que
produccin sostenible de biocombustibles faciliten el acceso a los alimentos. Al mismo
desde una perspectiva medioambiental y tiempo, es importante que el aumento de los
social capaz de explotar las oportunidades, precios benecie a los agricultores, de modo
mientras gestiona y minimiza los riesgos, que se desencadene una posible respuesta de
depender de un modo decisivo de las la oferta. La implantacin de prohibiciones
polticas desarrolladas con respecto al sector. de la exportacin y controles de los precios,
En los captulos anteriores se ha examinado tal y como se ha producido en muchos
el papel de los biocombustibles (tanto pases en 2008, en un intento de proteger
el real como el potencial), as como los a los consumidores de los precios elevados,
principales retos y temas que intervienen en impide que los mercados se adapten y,
el desarrollo desde el punto de vista de la aunque proporcionan un alivio aparente a
economa, el medio ambiente, la pobreza y corto plazo, en realidad pueden prolongar y
la seguridad alimentaria. Se han planteado ahondar la crisis de la seguridad alimentaria.
algunas de las preguntas ms cruciales Si se permite que funcionen los mercados y
sobre los biocombustibles y se ha intentado se transmitan las seales de los precios de un
responder a ellas a partir la informacin modo efectivo a los productores, el aumento
disponible hasta la fecha. Este captulo trata de los precios incentivar un incremento en
de describir cules son las consecuencias del produccin y empleo, lo que a largo plazo
diseo de unas polticas adecuadas para el puede aliviar las preocupaciones sobre la
sector. seguridad alimentaria.

Ayudan los biocombustibles a promover


Preguntas planteadas en el el desarrollo agrcola?
informe A pesar de que los precios ms elevados
de los productos agrcolas constituyan
Las preguntas clave que se han planteado en una amenaza inmediata para la seguridad
el informe y las respuestas que se proponen alimentaria de los consumidores pobres
se pueden resumir del siguiente modo. del mundo, a largo plazo representan una
oportunidad para el desarrollo agrcola. Esta
Son los biocombustibles una amenaza para oportunidad slo podr aprovecharse en
la seguridad alimentaria? el momento y en el lugar en que el sector
En el caso de los compradores netos pobres agrcola tenga la capacidad de responder a
de alimentos bsicos tanto en zonas los incentivos de los precios y, en especial,
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

103
cuando los agricultores pobres puedan del rendimiento pueden ayudar a mitigar
participar en la respuesta de la oferta. El algunos de los efectos negativos de los gases
aumento de la demanda de biocombustibles de efecto invernadero debidos al cambio del
puede transformar la disminucin a uso del suelo; y el desarrollo tecnolgico y
largo plazo de los precios reales de los la mejora de las infraestructuras, destinadas
productos agrcolas que durante dcadas a aumentar el rendimiento por hectrea,
ha desalentado la inversin, tanto pblica pueden contribuir a un resultado ms
como privada, en la agricultura y las zonas favorable. En especial, las tecnologas de
rurales de muchos pases en desarrollo. segunda generacin pueden mejorar de
Estos pases pueden aprovechar esta forma signicativa el balance de los gases
oportunidad para revitalizar sus respectivos de efecto invernadero en la produccin de
sectores agrcolas pero, como generalmente biocombustibles.
sucede en agricultura, su capacidad de
hacerlo depender de las inversiones en Son los biocombustibles una amenaza para
infraestructuras, instituciones y tecnologa, la tierra, el agua y la biodiversidad?
entre otros factores. Fomentar el acceso Como en cualquier tipo de agricultura, una
a los recursos productivos, en especial por produccin de biocombustibles en aumento
parte de los pequeos cultivadores y los puede resultar en una amenaza para los
grupos marginados como las mujeres y las recursos de agua y tierras as como para
minoras, aumentar signicativamente la la biodiversidad, por lo que se requieren
probabilidad de que la agricultura sea til unas medidas polticas adecuadas para
como motor de crecimiento y de reduccin minimizar los posibles efectos negativos.
de la pobreza. Las oportunidades se Las repercusiones variarn en funcin
ampliaran asimismo mediante la eliminacin de las materias primas y los lugares, y
de las subvenciones y de las barreras al dependern de las prcticas de cultivo y de
comercio, que benecian a los productores si nuevas tierras han empezado a utilizarse
de los pases de la OCDE a costa de los para la produccin de materias primas
productores de los pases en desarrollo. para biocombustibles o de si stas han
reemplazado otros cultivos. La ampliacin
Contribuyen los biocombustibles a de la demanda de productos bsicos
reducir las emisiones de gases de efecto exacerbar las presiones sobre los recursos
invernadero? naturales bsicos, incrementando las reas
En determinadas condiciones, algunos cultivadas. Por otro lado, el uso de materias
biocombustibles pueden ayudar a reducir las primas perennes en tierras degradadas o
emisiones de gases de efecto invernadero. marginales puede garantizar una produccin
Sin embargo, en la prctica los efectos de biocombustibles sostenible, pero la
mundiales de una ampliacin de la viabilidad econmica de dichas opciones
produccin de biocombustibles dependern puede constituir una limitacin a corto
de modo decisivo del lugar y el modo en que plazo.
se produzcan las materias primas. El cambio
en el uso del suelo, debido al aumento en Pueden resultar los biocombustibles una
la produccin de materias primas, es un ayuda para la seguridad energtica?
factor clave decisivo. En muchos lugares, las De los biocombustibles lquidos basados
emisiones debidas al cambio del uso del suelo en cultivos agrcolas no puede esperarse
(ya sean directas o indirectas) suelen exceder, ms que una contribucin limitada al
o al menos compensar, gran parte de los suministro mundial de combustibles de
ahorros de gases de efecto invernadero transporte y una contribucin an menor al
obtenidos con el uso biocombustibles suministro energtico total. La produccin
para el transporte. Adems, aunque los en aumento de biocombustibles encarece
biocombustibles resulten efectivos en la el precio de las materias primas y hace que
reduccin de emisiones de gases de efecto no sean competitivas con los combustibles
invernadero, puede que no sean el medio de petrleo, debido a que los mercados
ms rentable para conseguir este objetivo agrcolas son relativamente pequeos
en comparacin con otras opciones. Las en comparacin con los energticos. Sin
prcticas agrcolas adecuadas y el aumento embargo, los pases con una amplia base
104 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

de recursos naturales que pueden producir Las polticas deben centrarse en aprovechar
materias primas competitivamente y las oportunidades potenciales que ofrecen
procesarlas de manera eciente pueden los biocombustibles y, al mismo tiempo, se
desarrollar un sector de biocombustibles deben gestionar cuidadosamente los riesgos
econonmicamente viable. Los cambios que suponen. Para resultar efectivas, deben
imprevistos en los mercados energticos ser coherentes con las polticas de otras reas
tambin podran modicar la viabilidad anes y basarse en principios polticos claros
econmica de los biocombustibles. La y adecuados. Desafortunadamente, estas
innovacin tecnolgica (incluido el desarrollo polticas tambin deben formularse en una
de biocombustibles de segunda generacin situacin de incertidumbre considerable.
basados en materias primas celulsicas)
puede aumentar las posibilidades y el nmero Incertidumbres, oportunidades y riesgos
de pases en los que los biocombustibles La formulacin de polticas relativas a los
podran contribuir signicativamente a la biocombustibles debe considerar el elevado
seguridad energtica. Sin embargo, no est grado de incertidumbre inherente a las
claro en qu momento las tecnologas de posibilidades y la futura funcin de los
segunda generacin podrn llegar a ser biocombustibles lquidos en el suministro
viables desde el punto de vista comercial. energtico mundial. Esta incertidumbre
En cuanto lo sean, probablemente seguirn destaca por la considerable variacin
coexistiendo los combustibles de primera y existente en las estimaciones sobre las
segunda generacin; los biocombustibles de posibilidades a medio y largo plazo de
primera generacin basados en cultivos de suministro bioenergtico presentadas en
azcar y en cultivos feculentos y oleaginosos varios estudios recientes. Sin embargo,
proveern la mayor parte del suministro por lo general, los estudios sugieren que
de biocombustibles durante al menos una las necesidades de suelo seran excesivas
dcada. como para permitir que los biocombustibles
lquidos remplacen a los combustibles
fsiles en gran escala. El desarrollo de los
Un marco para unas mejores biocombustibles debe considerarse como
polticas relativas a los parte de un proceso a largo plazo de
biocombustibles avance hacia un mundo menos dependiente
de los combustibles fsiles, en el que los
Los biocombustibles lquidos para el biocombustibles representen una ms de
transporte ya han sido promocionados las diversas fuentes de energa renovable.
activamente, en particular por algunos pases Sin embargo, aunque la contribucin de los
de la OCDE, mediante una serie de polticas biocombustibles al suministro energtico
que estimulan y facilitan su produccin y an es pequea, puede seguir teniendo un
uso. Dichas polticas han sido impulsadas impacto considerable sobre la agricultura y la
en gran parte por programas internos y seguridad alimentaria.
nacionales. El deseo de prestar apoyo a las Entre los principales factores que
comunidades rurales y a los agricultores ha contribuyen a la incertidumbre se encuentran
sido un fuerte elemento de impulso. Dichas las tendencias futuras de los precios de los
polticas tambin se han basado en la idea combustibles fsiles, que determinarn la
de que los biocombustibles contribuyan de viabilidad econmica de los mismos. A medio
forma positiva a la seguridad energtica y a y largo plazo, los desarrollos tecnolgicos
la mitigacin del cambio climtico cada vez en la esfera de los biocombustibles pueden
ms amenazadas. A menudo se han pasado modicar las ecuaciones subyacentes
por alto las repercusiones imprevistas, en que determinan su rentabilidad. Dichos
particular las relacionadas con los efectos de desarrollos pueden darse en los sectores de
mercado y seguridad alimentaria. Cada vez las tecnologas de produccin de materias
ms se reconoce la necesidad de un conjunto primas (p. ej., desarrollos agronmicos)
de polticas y planteamientos ms consistente y de las tecnologas de conversin. La
para los biocombustibles, basado en una tendencia hacia los biocombustibles de
comprensin ms clara de las implicaciones segunda generacin basados en materias
emergentes en la actualidad. primas lignocelulsicas puede modicar
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

105
de un modo signicativo las perspectivas de gases de efecto invernadero dista
y las caractersticas del desarrollo de los mucho de ser un resultado directamente
biocombustibles y ampliar sus posibilidades. derivado de sustituir los combustibles
La tecnologa y las decisiones polticas en fsiles por biocombustibles. El impacto
otros mbitos de las energas renovables y depende del modo en que se produzcan los
en el mbito de la conservacin energtica biocombustibles (tanto por el modo en que
tambin tendrn sus consecuencias, al igual crecen los cultivos, como por el modo en
que el desarrollo general de las polticas que se produce la conversin), adems de
energticas nacionales y mundiales, as como su forma de introduccin en el mercado. Es
las polticas orientadas a la mitigacin del ms probable que el impacto mundial sea
cambio climtico. negativo si se destinan al cultivo agrcola
Se ha considerado que los biocombustibles extensiones grandes de nuevas tierras.
ofrecen oportunidades tanto desde el
punto de vista econmico como social, Coherencia de las polticas
pero tambin desde la perspectiva de los Los adelantos en el campo de los
recursos naturales y medioambientales. Sin biocombustibles estn determinados por
embargo, estas dimensiones tambin estn diversas esferas polticas (agricultura,
sujetas a una incertidumbre considerable, energa, transporte, medio ambiente
por lo que su magnitud real no est clara. y comercio), a menudo sin una clara
Las oportunidades socioeconmicas derivan coordinacin entre s y sin coherencia entre
de un aumento en la demanda de la las polticas de cada una de ellas. nicamente
produccin agrcola, lo que podra impulsar si se tiene en cuenta la funcin de los
los ingresos rurales y estimular el desarrollo biocombustibles en relacin con cada una de
rural. Desde la perspectiva de los recursos estas esferas polticas, podr asegurarse que
naturales y medioambientales, se han creado desempeen el papel adecuado a la hora de
expectativas segn las que, en las condiciones alcanzar los diversos objetivos polticos.
adecuadas, los biocombustibles contribuyan Por ejemplo, en la actualidad los
a reducir la emisin de gases de efecto biocombustibles dependen de muchos de los
invernadero. Otros benecios que se esperan mismos productos agrcolas que se destinan
consisten en la reduccin de emisiones de a la alimentacin. Sus materias bsicas
contaminantes atmosfricos regulados de compiten con la agricultura convencional
motores de combustin, y en la posibilidad por la tierra y otros recursos productivos; por
de que las materias primas de biomasa tanto la poltica alimentaria y agrcola resulta
contribuyan al restablecimiento de las tierras bsica en el desarrollo de una poltica en
degradadas. relacin con los biocombustibles. Al mismo
En la actualidad se est prestando tiempo, stos son solo una entre las muchas
una mayor atencin a los riesgos que otras fuentes de energa renovable, un
intervienen en el desarrollo de los mbito en el que la innovacin tecnolgica
biocombustibles. Los riesgos que han sido avanza rpidamente, por lo que la poltica
documentados en el presente informe relativa a los biocombustibles debe tenerse
son socioeconmicos y medioambientales. en cuenta dentro del contexto ms amplio
Los riesgos socioeconmicos estn en de la poltica energtica. Asimismo, los
gran medida ligados a las implicaciones biocombustibles son solo una opcin para
negativas del aumento de los precios de la reduccin de las emisiones de gases
los alimentos sobre los compradores netos de efecto invernadero, por lo que deben
pobres y vulnerables de alimentos debido valorarse con respecto a estrategias de
al aumento de la demanda de productos mitigacin alternativas. Las diversas opciones
bsicos agrcolas. El incremento de la en la esfera de las polticas relativas al
competencia por los recursos (suelo y agua) transporte tambin afectan de un modo
puede representar una amenaza para los crucial a la demanda de biocombustibles
habitantes rurales pobres sin posibilidades lquidos. Finalmente, las polticas comerciales
y sin seguridad de tenencia, siendo las pueden facilitar o dicultar el desarrollo
mujeres el colectivo ms vulnerable. Desde la de los biocombustibles sostenibles desde
perspectiva medioambiental, cada vez est el punto de vista medioambiental. Si los
ms claro que la reduccin de las emisiones obstculos comerciales impiden el desarrollo
106 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

del modelo geogrco ms eciente y reducir las distorsiones existentes en


sostenible de la produccin y el comercio los mercados de productos agrcolas
de biocombustibles, pueden socavar los y biocombustibles, e impedir que se
objetivos medioambientales de los mismos. introduzcan otras nuevas. Tambin
deben considerar las repercusiones
Principios normativos rectores imprevistas que puedan surgir ms all
A continuacin se proponen cinco principios de las fronteras nacionales.
rectores de los enfoques polticos para los Las polticas deben desarrollarse
biocombustibles. con una coordinacin internacional
Las polticas relativas a los adecuada para asegurar que el sistema
biocombustibles deben proteger a internacional apoye los objetivos de la
los pobres y a aquellos que padecen sostenibilidad medioambiental, as como
inseguridad alimentaria. Debe darse los objetivos sociales para desarrollar
prioridad a los problemas que supone la agricultura y reducir la pobreza y el
el aumento de los precios de los hambre.
alimentos para los pases importadores,
en particular entre los pases menos
desarrollados y los compradores netos Esferas para la adopcin de
pobres vulnerables de alimentos polticas
en las zonas rurales y urbanas.
Deben explotarse las oportunidades En la seccin siguiente se examinan algunas
potenciales para mejorar la seguridad de las principales medidas polticas que
alimentaria y la economa rural que deben abordarse para garantizar un
ofrecen los avances en el mbito de los desarrollo sostenible del sector de los
biocombustibles. biocombustibles, tanto a nivel social como
Deben permitir el crecimiento, mejorar la econmico. Algunas de las cuestiones
eciencia tcnica y econmica y asegurar planteadas conciernen especcamente a
la participacin de los pases en desarrollo la produccin de biocombustibles, mientras
en las oportunidades de mercado futuras. que algunas otras se reeren a los conocidos
Por lo tanto, las polticas deben promover aspectos relacionados con el desarrollo
la investigacin y el desarrollo, de tal agrcola sostenible y la seguridad alimentaria
modo que aumenten la eciencia y la en general que cada vez cobran mayor
sostenibilidad ambiental de los procesos importancia debido a la emergencia de
de produccin de materias primas y de los biocombustibles como nueva fuente
conversin en biocombustibles. De un de demanda de productos bsicos para la
modo similar, deben crear un entorno agricultura.
que permita una amplia respuesta de la
oferta a la demanda de biocombustibles Proteger a los pobres y a los que
en los pases en desarrollo, de tal modo padecen inseguridad alimentaria
que puedan beneciarse los agricultores Como ya se ha resaltado, las polticas
pobres. relativas a la produccin de biocombustibles
Las polticas relativas a los no son la nica causa del aumento reciente
biocombustibles deben ser sostenibles de los precios de los productos bsicos.
para el medio ambiente. Deben Sin embargo, su creciente demanda ha
esforzarse en asegurar que los contribuido sin duda a incrementar la
biocombustibles hagan una contribucin presin al alza sobre los precios de los
positiva considerable para reducir productos agrcolas y los alimentos, y
las emisiones de gases de efecto as podra continuar por algn tiempo,
invernadero, proteger los recursos de incluso si remiten algunos de los otros
suelo y agua del agotamiento y del factores que originan estos precios tan
dao medioambiental, adems de elevados. La magnitud del efecto es incierta
prevenir nuevas cargas excesivas de y depender del ritmo de desarrollo del
contaminantes. sector as como de las polticas en relacin
Deben tener una visin ms global con el desarrollo de los biocombustibles
y estar orientadas al mercado para que se lleven a cabo tanto en los pases
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

107
desarrollados como en desarrollo. No Las intervenciones polticas llevadas a
obstante, es claramente necesario que los cabo con el n de controlar los precios
pases en desarrollo importadores netos o interrumpir los ujos comerciales
de alimentos (especialmente los pases proporcionan un inmediato, aunque
menos desarrollados) y los hogares pobres aparente, alivio, pero pueden llegar a ser
compradores netos de alimentos hagan contraproducentes a largo plazo, ya que
frente a las repercusiones negativas para intereren con los incentivos de precios a los
su seguridad alimentaria, incluso ms all productores. Tambin es necesario invertir en
de la actual situacin de emergencia ante infraestructura para almacenaje y transporte
la amenaza generalizada y grave a dicha puesto que son aspectos decisivos para un
seguridad. funcionamiento ecaz de los mercados.
Un gran avance para los pases consistira
en dejar de aplicar y adoptar polticas Aprovechar las oportunidades para el
que primen y potencien la demanda desarrollo agrcola y rural
de materias primas para la produccin Los elevados precios de los productos
de biocombustibles en detrimento del agrcolas, inducidos por una creciente
suministro de alimentos, como ocurre con los demanda de materias primas para producir
mandatos y subvenciones vigentes en general biocombustibles, representan una amenaza
que favorecen la produccin y el consumo de inmediata para la seguridad alimentaria de
biocombustibles. los compradores netos pobres y vulnerables
Para proteger de la privacin nutricional de alimentos. Aun as, pueden considerarse
y de las reducciones de su poder adquisitivo tambin como una oportunidad a largo
real a los compradores netos pobres y plazo para el desarrollo agrcola y rural,
vulnerables de alimentos, son necesarias es decir, para generar ingresos y empleo.
las redes de seguridad. Con esta misma Pueden constituir un elemento importante
nalidad, y en este marco inmediato en los esfuerzos para relanzar la agricultura
caracterizado por un incremento rpido proporcionando incentivos al sector privado
de los precios de los alimentos, se puede destinados a la inversin y la produccin.
requerir una distribucin directa de los No obstante, los elevados precios no
alimentos, unas subvenciones alimentarias bastarn para generar un desarrollo
y transferencias de efectivo especcas y agrcola de amplia base, sino que tambin
unos programas nutricionales como puede es imprescindible invertir en el aumento de
ser el de la alimentacin escolar. Asimismo, la productividad en los pases en desarrollo.
pueden ser necesarias las importaciones y Los aumentos de productividad requerirn
subvenciones generalizadas. A corto o medio avances sostenidos y signicativos en
plazo, se debern establecer programas de mbitos por largo tiempo descuidados,
proteccin social, o ampliar y consolidar los tales como la investigacin, la extensin y
ya existentes. Unos sistemas de proteccin las infraestructuras, tanto agrcolas como
social especcos y bien organizados generales, junto con unos instrumentos de
pueden ser una ayuda directa para los ms gestin del riesgo y del crdito. Todo ello
necesitados, a un coste sustancialmente servir para complementar unos incentivos
menor que el de muchas de las acciones mejorados de los precios.
de amplia base, lo cual, a su vez, hace que En particular, es necesario destinar
dichos sistemas sean ms sostenibles. esfuerzos para permitir ampliar la produccin
A medio o largo plazo, el sector agrcola y los suministros comercializados a los
podra reaccionar ante el impacto de los productores rurales pobres, es decir, aquellos
elevados precios de los alimentos con que son menos capaces de responder a
una respuesta de la oferta, accin que las seales de un mercado cambiante. La
podra mitigar el impacto de estos precios. investigacin agrcola debe abordar las
Sin embargo, esta respuesta tambin necesidades de dichos productores, la
requerira una transmisin ecaz de los mayora de los cuales trabajan en zonas
precios al productor, la cual depende tanto cada vez ms marginales. Adems, tambin
de la poltica como de la existencia de resulta decisivo mejorar su acceso a servicios
una infraestructura fsica e institucional agrcolas como la extensin as como a los
apropiada para facilitar mercados ecaces. servicios nancieros, al mismo tiempo que es
108 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

preciso fortalecer su capacidad de aprovechar contribuir a reducir la presin que se ejerce


estos servicios. No menos fundamental es sobre los recursos naturales bsicos y que
asegurar su acceso a los recursos naturales, tiene su causa en la produccin generalizada
como el suelo y el agua, y fomentar su de biocombustibles. Es ms, sern decisivas
participacin en las fuentes de ingresos no mejores tecnologas, tanto en la produccin
agrcolas, como planes de pago por servicios de materias primas como en el proceso
ambientales. Las cuestiones relacionadas con de conversin en biocombustibles, para
las polticas relativas a la utilizacin de la asegurar la sostenibilidad de la produccin
tierra son fundamentales, especialmente la de biocombustibles a largo plazo.
necesidad de garantizar que se respeten los Los criterios de sostenibilidad y los
derechos de las comunidades vulnerables y certicados correspondientes pueden
desfavorecidas sobre sus tierras. Es necesario contribuir a garantizar la sostenibilidad
tambin prestar apoyo a los hogares rurales medioambiental, aunque no pueden
pobres para ayudarlos as a fortalecer sus abordar directamente los efectos de los
medios de subsistencia en condiciones cambios en el uso de la tierra derivados
de cada vez de mayor incertidumbre del aumento de la escala de produccin.
climtica, as como proporcionarles nuevos Sin embargo, dichos criterios deben
planteamientos de gestin del tiempo y otros valorarse muy atentamente, y solo se deben
riesgos, entre los que se contemplen nuevas aplicar para bienes pblicos globales y ser
formas de seguro. proyectados de manera que se evite crear
obstculos comerciales o se impongan
Asegurar la sostenibilidad limitaciones inadecuadas sobre el posible
medioambiental desarrollo de los pases en desarrollo.
Se debe garantizar que la progresiva Es necesario que se plantee y clarique
expansin de los biocombustibles la cuestin de un posible tratamiento
proporcione una contribucin positiva a la diferencial entre las materias primas que
mitigacin del cambio climtico. Con este generan biocombustibles y las que dan lugar
objetivo, es muy necesario conocer mejor a productos agrcolas en general, ya que no
los efectos que los biocombustibles ejercen existe ninguna justicacin intrnseca para
sobre los cambios en el uso de la tierra, que sean tratadas de manera diferente (ni
ya que este factor constituye la causa de tampoco es factible ninguna distincin en la
la mayora de efectos signicativos de las prctica).
emisiones de gases de efecto invernadero. Como en cualquier tipo de produccin
Tambin se deben valorar y minimizar los agrcola, el fomento de buenas prcticas
dems impactos ambientales negativos. agrcolas debera constituir un enfoque
Para asegurar la coherencia en todos los prctico destinado a reducir los efectos
planteamientos, se deberan desarrollar, en negativos de la produccin generalizada
armona con los anlisis del ciclo vital, los de biocombustibles referentes al cambio
balances de gases de efecto invernadero y los climtico y a otros impactos ambientales.
criterios para una produccin sostenible. Para fomentar la produccin sostenible,
El apoyo a la produccin de junto con los criterios de sostenibilidad,
biocombustibles ha generado un crecimiento se puede recurrir tambin a los pagos por
rpido articial de su produccin. Mediante los servicios ambientales que prestan los
la eliminacin de las subvenciones y productores que usan mtodos sostenibles
mandatos para dicha produccin as como de produccin. Al principio, el fomento
para su consumo, se puede disminuir su de buenas prcticas podra combinarse
velocidad de expansin, con lo que se con la creacin de capacidad en los pases
mejorar la sostenibilidad medioambiental ms necesitados, Con el tiempo, deberan
a la vez que se dejar tiempo suciente para introducirse progresivamente normativas y
que las nuevas tecnologas y los aumentos sistemas de certicacin ms exigentes.
de rendimiento sean efectivos y, de este
modo, aligerar la presin de expansin Revisar las polticas existentes relativas
de las zonas cultivadas. La investigacin a los biocombustibles
y el desarrollo, as como las inversiones Los pases de la OCDE, en particular,
en el aumento de productividad, pueden han proporcionado niveles signicativos
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

109
de apoyo al sector de la produccin de actuales, no existen argumentos slidos
biocombustibles, sin los cuales, la mayora para mantener algunas de las polticas
de su produccin probablemente no actuales como la combinacin de mandatos,
habra sido econmicamente viable, dadas subvenciones a la produccin y al consumo
las tecnologas existentes y los recientes y barreras comerciales a la produccin
precios relativos de las materias primas y de biocombustibles. Con el objetivo de
el crudo. Adems de mantener los ingresos mejorar la ecacia tcnica y econmica as
agrcolas, los objetivos principales de estas como la sostenibilidad, sera mucho ms
polticas consisten en la mitigacin del productivo orientar los gastos relativos a los
cambio climtico y la conservacin de la biocombustibles hacia la investigacin y el
seguridad energtica. Las medidas que se desarrollo de la agricultura en general y de
han adoptado se han centrado en establecer los biocombustibles en particular, en lugar
importantes mandatos y subvenciones en de hacerlo hacia subvenciones asociadas a
relacin con la produccin y con el consumo la produccin y al consumo. En particular,
de biocombustibles lquidos. No obstante, la tendencia a desarrollar la segunda
algunas polticas de proteccin comercial, generacin de biocombustibles parece muy
como los aranceles, han restringido el prometedora.
acceso al mercado a posibles productores En la misma lnea, las consideraciones
de biocombustibles de pases en desarrollo, de economa poltica tambin apuntan en
en perjuicio de un modelo de produccin y direccin contraria a las subvenciones para
asignacin de recursos internacional ecaz. la produccin de biocombustibles. Incluso
Este apoyo y proteccin se ha aadido en los lugares donde se podran justicar
a la elevada cantidad de subvenciones (por ejemplo, alegando la proteccin de
y proteccin del sector agrcola que ha una industria naciente) y tuvieran carcter
caracterizado las polticas agrcolas en la temporal, la experiencia (por ejemplo, las
mayora de los pases de la OCDE durante primeras polticas agrcolas) indica que las
dcadas y que han agravado los efectos subvenciones son extremadamente difciles
distorsionadores de dichas polticas. de eliminar una vez que se han consolidado.
Es urgente revisar las polticas relativas La coherencia de las polticas tambin
a los biocombustibles a la luz de los constituye una cuestin fundamental.
nuevos conocimientos sobre ellos y sobre Los biocombustibles son solo una de las
sus implicaciones. Esta revisin debera muchas fuentes de energa renovables y solo
basarse en la evaluacin de su ecacia representan un elemento de un abanico
para lograr sus objetivos, as como en de estrategias alternativas para mitigar la
su costo. Los datos que se presentan en emisin de gases de efecto invernadero. En
este informe indican que las polticas lo que concierne a la seguridad energtica,
aplicadas no han sido capaces de alcanzar es importante garantizar la igualdad de
la seguridad energtica ni de mitigar el condiciones para todos los tipos de fuentes
cambio climtico. Es ms, en trminos de y proveedores de energa renovable,
seguridad energtica, los combustibles tanto a nivel nacional como internacional,
solo podrn contribuir en una pequea y evitar promover la produccin de
parte al suministro energtico mundial. La biocombustibles por encima de las otras
supuesta mitigacin de dichas emisiones fuentes. En el caso de la mitigacin de
no puede darse por segura. Al parecer, emisiones de gases de efecto invernadero,
la rpida ampliacin de la produccin de mecanismos como el impuesto al carbono
biocombustibles puede incrementar las y los permisos canjeables que tasan el
emisiones de gases de efecto invernadero carbono son mecanismos que otorgan un
en lugar de disminuirlas, especialmente en costo o un precio al carbono y, por tanto,
aquellos lugares en los que tienen lugar estimulan una respuesta de reduccin del
cambios del uso de la tierra en gran escala. consumo de carbono, en los que pueden
Las polticas aplicadas han sido costosas intervenir la conservacin de la energa, los
para los pases de la OCDE, y estos costos biocombustibles y otras tecnologas.
pueden seguir aumentando a medida Suprimir los mandatos vigentes y las
que lo hacen los niveles de produccin. subvenciones asociadas a la produccin y
Sobre la base de los conocimientos al consumo conllevara otros benecios
110 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

o podra reducir al mnimo algunas de sostenibilidad y los sistemas de certicacin


las implicaciones negativas derivadas de asociados no se introduzcan de manera
la produccin de biocombustibles. Las unilateral y no constituyan un obstculo
subvenciones y los mandatos han originado comercial adicional. En la medida en que se
un crecimiento rpido articial de la establezcan estos criterios de sostenibilidad,
produccin de biocombustibles, agravando la comunidad internacional tendr la
as algunos de sus efectos negativos. Han obligacin de proporcionar asistencia en
provocado que los precios de los alimentos la creacin de capacidad a los pases en
hayan experimentado una importante desarrollo.
presin al alza, y son uno de los factores, Asimismo, la comunidad internacional de
aunque quizs no el ms importante, de donantes tiene una clara responsabilidad en
este rpido crecimiento. Adems, los efectos apoyar a los pases en desarrollo para que
sobre el cambio de la utilizacin de la tierra, hagan frente a las amenazas inmediatas
que son consecuencia de este crecimiento a su seguridad alimentaria, causada por
inducido por estas polticas, tambin los elevados precios de los alimentos. Esta
intensican las presiones sobre la base de comunidad debe contribuir con recursos que
recursos naturales. Tal como se ha resaltado permitan tomar las medidas necesarias para
anteriormente, un desarrollo progresivo ayudar y proteger a los pases y grupos de
del sector reducira la presin al alza sobre poblacin ms vulnerables y negativamente
los precios as como sobre los recursos afectados.
naturales. Asimismo se podran desarrollar Los donantes internacionales deben
y generalizar tecnologas que permitieran tambin reconocer las oportunidades que
que la cuota de la demanda alcanzara unos surgen del desarrollo de los biocombustibles
aumentos de rendimiento sostenibles en y redoblar su apoyo al desarrollo agrcola.
lugar de una ampliacin de la supercie. La mayora de las oportunidades y retos
asociados a los biocombustibles son los
Mejorar el sistema internacional mismos que los ya advertidos para la
para facilitar el desarrollo de los expansin e intensicacin agrcola. Sin
biocombustibles sostenibles embargo, la ampliacin de la produccin
Las normas del comercio internacional de los biocombustibles, y el consiguiente
y las polticas del comercio nacional incremento de los precios de los productos
para la agricultura y la produccin agrcolas, aumenta la rentabilidad de
de biocombustibles deberan ser ms las inversiones agrcolas y fortalece las
favorables a una asignacin internacional condiciones de una mayor asistencia al
de recursos ecaz y equitativa. Y la desarrollo, especialmente orientada sector
combinacin actual de subvenciones, agrcola.
mandatos y barreras comerciales no se
orienta a este n. Mediante la eliminacin
de los obstculos comerciales existentes, Conclusiones
las polticas comerciales de produccin
de biocombustibles podran mejorar las La produccin y el consumo de
oportunidades de los productores agrcolas biocombustibles han aumentado
y de los elaboradores de biocombustibles espectacularmente en los ltimos aos,
en los pases en desarrollo, en consonancia en gran medida impulsados por polticas
con su ventaja comparativa. Este hecho orientadas a mejorar la seguridad
contribuir a un modelo de produccin de energtica, reducir las emisiones de
biocombustibles ms ecaz a nivel mundial. gases de efecto invernadero y facilitar
Es necesaria la existencia de un foro el desarrollo agrcola. Este crecimiento
internacional adecuado en que se puedan rpido ha superado con creces nuestro
debatir y acordar criterios de sostenibilidad conocimiento de los posibles impactos
destinados a garantizar que se alcancen los sobre la seguridad alimentaria y sobre el
objetivos ambientales propuestos sin crear medio ambiente. A medida que aumenta
obstculos innecesarios a los proveedores nuestro reconocimiento de los impactos
de pases en desarrollo. Tambin es emergentes, surge la necesidad de
importante garantizar que los criterios de construir una base slida sobre la cual se
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

111
fundamenten las polticas relacionadas generalizada. Es urgente revisar las polticas
con los biocombustibles. El reto con que existentes relativas a los biocombustibles
nos enfrentamos consiste en reducir los en un marco internacional con el n de
riesgos derivados de la produccin de proteger a los pobres y a los que padecen
biocombustibles y, al mismo tiempo, inseguridad alimentaria, as como fomentar
garantizar que las oportunidades que el desarrollo agrcola y rural de amplia base
conllevan se compartan de manera y asegurar la sostenibilidad ambiental.
112 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

Los puntos de vista de la sociedad civil

Agrocombustibles o soberana alimentaria?


Comit Internacional de Planicacin para la Soberana Alimentaria (CIP)
www.foodsovereignty.org

Ni la crisis energtica ni el cambio climtico se resolvern mientras persista la actual oleada masiva de inver-
siones en produccin energtica basada en el cultivo y el tratamiento industrial del maz, la soja, el aceite
de palma, el azcar de caa, la nabina, etc. Las consecuencias sociales y medioambientales que se derivarn
sern desastrosas. De hecho, ya es una de las causas de la crisis alimentaria actual. Esta inversin implica una
nueva amenaza muy grave para la produccin de alimentos por parte de los pequeos agricultores y para
la consecucin de la soberana alimentaria para la poblacin mundial.
Se ha declarado que los agrocombustibles ayudarn a combatir el cambio climtico. Pero la verdad es
todo lo contrario. Las nuevas y amplias plantaciones de monocultivo que se destinan a la produccin de
agrocombustibles estn incrementado la emisin de gases de efecto invernadero debido a la deforestacin,
el drenaje de zonas hmedas y la desaparicin de las tierras comunales. Simplemente, en el planeta no
hay suelo suciente como para generar todo el combustible del que precisa una sociedad industrial para
satisfacer las necesidades, cada vez ms numerosas, del transporte de personas y bienes. La promesa de
los agrocombustibles genera la ilusin de poder continuar consumiendo energa a una velocidad cada vez
ms acelerada. La nica respuesta a la amenaza del cambio climtico es reducir el uso de energa en todo
el mundo y reorientar el comercio internacional hacia los mercados locales.
Para hacer frente al cambio climtico no se necesitan plantaciones de agrocombustibles que produzcan
energa para combustibles. Hay que darle ms bien la vuelta al sistema alimentario industrial. Se necesitan
polticas y estrategias que reduzcan el consumo energtico y que eviten su derroche. De hecho, ya existen
y se est luchando para alcanzar dichos objetivos. En la agricultura y la produccin de alimentos se quiere
orientar la produccin hacia los mercados locales ms que hacia los internacionales; se quieren adoptar
estrategias a n de que las personas continen trabajando la tierra e impedir que la abandonen; se quiere
dar apoyo a los planteamientos sostenidos y sostenibles para reintroducir la biodiversidad en la agricultura;
se quieren diversicar los sistemas de produccin agrcola mediante el uso y la ampliacin de los cono-
cimientos locales; y se quiere que las poblaciones locales vuelvan a situarse a la cabeza del desarrollo rural.
O simplemente: que se d un paso decidido hacia la soberana alimentaria!

As pues, exigimos:
Que se termine con la produccin de agrocombustibles basada en el monocultivo y dirigida por las
corporaciones, y que, como primer paso, se declare de inmediato una moratoria internacional de
cinco aos para la produccin, el comercio y el consumo de agrocombustibles industriales.
Que se evalen a fondo los costos sociales y medioambientales del auge de los agrocombustibles,
as como los benecios de las corporaciones transnacionales por el tratamiento y el comercio de las
materias primas.
Que se promuevan y desarrollen tanto los modelos de produccin en pequea escala como los de
consumo local, y se rechace el consumismo.
Que los gobiernos y las instituciones presten un apoyo decidido al modelo sostenible de produccin y
de distribucin basado en el campesino, con su correspondiente uso mnimo de energa, su capacidad
de crear empleo, su respeto por la diversidad cultural y biolgica, as como su efecto positivo sobre
el calentamiento global (los suelos frtiles son el mejor modo de capturar CO2).
Que las polticas agrcolas se reorienten hacia poblaciones sostenibles y rurales, hacia medios de sub-
sistencia basados en la soberana alimentaria y hacia una reforma agraria genuina.
BIOCOMBUSTIBLES: PERSPECTIVAS, RIESGOS Y OPORTUNIDADES

113

Biocombustibles: una nueva oportunidad para la agricultura familiar


Federacin Internacional de Productores Agrcolas (FIPA)
www.ifap.org

La produccin de alimentos y piensos sigue siendo primordial para los agricultores de la FIPA; sin embargo,
los biocombustibles representan una nueva oportunidad de mercado, puesto que contribuyen a diversi-
car el riesgo y fomentan el desarrollo rural. Los biocombustibles constituyen la mejor opcin de la que se
dispone en la actualidad para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero generados por el sec-
tor del transporte y, con ello, contribuyen a mitigar el cambio climtico. Adems, dado que los precios del
petrleo han alcanzado en la actualidad unos niveles sin precedentes, los biocombustibles aportan tambin
seguridad al sector de los combustibles.
Recientemente, se ha responsabilizado a los biocombustibles de ser la causa del rpido aumento de los pre-
cios de los alimentos. Existen muchos factores que subyacen al aumento del precio de los alimentos, como la es-
casez de suministros debida a malas condiciones meteorolgicas y los cambios en los hbitos alimentarios que
generan una fuerte demanda. A nivel mundial, la proporcin de tierras hasta ahora destinadas a la agricultura
y que se utilizan en la actualidad para producir biocombustibles es muy pequea: un 1 por ciento en Brasil,
un 1 por ciento en Europa y un 4 por ciento en los Estados Unidos de Amrica, de modo que la produccin de
biocombustibles constituye una causa marginal en el aumento de los precios de los alimentos.
Es esencial que las comunidades agrcolas que durante mucho tiempo se han sostenido con ingresos
escasos superen las concepciones errneas acerca de los biocombustibles. La produccin de bioenerga
representa una buena oportunidad para impulsar las economas rurales y reducir la pobreza, siempre y
cuando esta produccin se ajuste a los criterios de sostenibilidad. Adems, dicha produccin sostenible de
los pequeos agricultores no supone amenaza alguna para la produccin de alimentos. Constituye una
oportunidad para conseguir rentabilidad y para reavivar a las comunidades rurales.
El desarrollo de los biocombustibles depende de un marco poltico pblico positivo y de unos incentivos tales
como los objetivos obligatorios para la utilizacin de biocombustibles y los incentivos scales que favorezcan el
uso de los biocombustibles ms que el de los combustibles fsiles, hasta que la industria de los primeros alcance
la madurez. Este ltimo factor tiene inters pblico en el caso de que los biocombustibles se generen a partir de
recursos locales, ya que adems se crear empleo y riqueza en el pas. Asimismo, los gobiernos tambin deben
proporcionar incentivos para la inversin, entre los que destacan las desgravaciones de impuestos sobre la ren-
ta para los pequeos productores de biocombustibles, la nanciacin de plantas bioenergticas, el aumento de
la participacin de los agricultores mediante donaciones de contrapartida y la disminucin del riesgo nanciero
para la adopcin de nuevas tecnologas. Es fundamental apoyar la investigacin y el desarrollo, especialmente
de la tecnologa en pequea escala y fortalecer el potencial energtico de las plantas autctonas.
Los biocombustibles no constituyen una solucin milagrosa, pero ofrecen una gran oportunidad de in-
gresos para los agricultores. Para que los agricultores se benecien, es necesario identicar las oportuni-
dades reales dirigidas a la mejora de sus ingresos, lo cual requiere una evaluacin meticulosa a largo plazo
de los costos y de los benecios econmicos, ambientales y sociales. A n de alcanzar dichos benecios
ambientales y econmicos, es preciso elaborar estrategias adecuadas y desarrolladas conjuntamente entre
todos los participantes, como por ejemplo establecer una poltica sobre la utilizacin racional de la tierra,
seleccionar de manera adecuada los cultivos y las zonas de produccin, as como proteger los derechos de
los agricultores. Las organizaciones de agricultores deben, a su vez, presionar para que se creen los mecan-
ismos de incentivos adecuados que posibilitarn que sus miembros se benecien de esta nueva oportuni-
dad y generen ingresos complementarios.
Es necesario incrementar la investigacin y el desarrollo con el n de evitar la competencia entre los usos
de determinados cultivos para la alimentacin y para los combustibles, as como lograr las indicaciones
correctas respecto al desarrollo de la produccin de biocombustibles en todo el mundo. Por consiguiente,
es de suma importancia llenar el vaco de conocimientos relativo a los biocombustibles mediante la difusin
de informacin y los programas de creacin de capacidad para apoyar a los agricultores en el desarrollo de
la propiedad de la cadena de valor.
Parte II
LA ALIMENTACIN
Y LA AGRICULTURA
MUNDIALES A EXAMEN
L A ALIMENTACIN Y L A AGRICULTUR A MUNDIALES A EX AMEN

117
La alimentacin y la agricultura
mundiales a examen

La alimentacin y la agricultura mundiales Si bien los precios de los productos


afrontan retos trascendentales. En 2008, bsicos han subido y bajado siempre en
el aumento brusco de los precios de los funcin de los cambios en la oferta y la
alimentos ha desatado disturbios en demanda, la agricultura mundial parece estar
muchos pases y ha llevado a que al menos experimentando hoy una transformacin
40 gobiernos impusieran medidas de estructural que lleva camino de adentrarse
emergencia, tales como controles para los en una senda de mayor demanda y
precios de los alimentos o restricciones a crecimiento. Muchos pases, especialmente
las exportaciones (FAO, 2008a). Entretanto, en Asia, han entrado en un perodo de
el volumen de la ayuda alimentaria ha crecimiento econmico ms rpido que
cado a su nivel ms bajo en 40 aos (PMA, est generando una fuerte demanda de
2008), aun cuando el nmero de pases que dietas de mayor calidad que incluyen ms
necesitan asistencia de emergencia es hoy carne, productos lcteos y aceites vegetales
mayor. Aunque el aumento de los precios de (FAO, 2007d; Pingali, 2007). El aumento de
los productos bsicos ofrece oportunidades la demanda derivado de un incremento
a los agricultores para incrementar la ms intenso de los ingresos es sin duda una
produccin y obtener mayores ingresos, las buena noticia, pero la subida de los precios
primeras evaluaciones sobre las condiciones plantea retos para todos los consumidores y,
de la actual campaa agrcola en muchos especialmente, para los ms pobres.
pases son motivo de preocupacin Los biocombustibles lquidos constituyen
(USDA, 2008b). Estas fueron algunas de una segunda nueva fuente importante de
las cuestiones que se debatieron en Roma, demanda de productos agrcolas, tal como
en junio de 2008, en la Conferencia de se plante en profundidad en la Parte I de
Alto Nivel sobre la Seguridad Alimentaria este informe. El grado en que la demanda de
Mundial: los Desafos del Cambio Climtico y biocombustibles ha inuido en las tendencias
la Bioenerga. recientes de los precios de los alimentos y de
Entre los factores responsables del los productos bsicos es objeto de debate,
ltimo incremento repentino de los precios con estimaciones que van desde el 3 por
de los productos bsicos se encuentran ciento (USDA, 2008b) hasta el 30 por ciento
el aumento de los costos de produccin (IIPA, 2008) e incluso ms. Los anlisis que
derivados de un aumento de los precios guran en la Parte I sugieren que el aumento
del petrleo, la cada de la produccin en previsto de la demanda de biocombustibles
algunos pases exportadores clave por causas en la prxima dcada podra situar los
meteorolgicas, y el fuerte crecimiento precios de los productos bsicos entre un
de la demanda en general, y en particular 12 por ciento y un 15 por ciento por encima
de materias primas para la produccin de de los niveles que alcanzaran en 2017 si los
biocombustibles. Como teln de fondo de biocombustibles se mantuvieran a los niveles
estos factores, las existencias mundiales de 2007 (OCDE-FAO, 2008).
de cereales se encontraban en un nivel Algunos de los factores de la oferta que han
histricamente bajo, con el consiguiente contribuido a la elevacin actual de los precios
aumento de los precios de mercado. Algunas son transitorios por naturaleza, como las malas
de las medidas de emergencia adoptadas condiciones para el cultivo en unas cuantas
para proteger a los consumidores de un regiones. Unas condiciones meteorolgicas
mayor incremento de los precios, como ms favorables pueden provocar aumentos
los controles a las exportaciones, han de la produccin y hacer que los precios
desestabilizado an ms los mercados recuperen niveles ms normales. Los
mundiales (FAO, 2008a). agricultores tambin pueden responder a
118 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

la subida de los precios incrementando la consecuencias de distintas hiptesis sobre


supercie cultivada e intensicando el uso los factores clave que explican el sbito
de tecnologas que aumentan la produccin. incremento de los precios de los productos
Otros factores, como la demanda creciente bsicos agrcolas ocurrido recientemente.
derivada del aumento de los ingresos Para buscar los fundamentos de algunos
y de la expansin de la produccin de de los principales problemas planteados en
biocombustibles, seguirn ejerciendo una la Conferencia de Alto Nivel de junio de
presin al alza sobre los precios. 2008, se presentan diversos escenarios para
Dcadas de precios bajos para los proyecciones alternativas sobre la evolucin
productos bsicos han llevado a muchos de la produccin de biocombustibles, los
gobiernos de pases en desarrollo a descuidar precios del petrleo, el aumento de los
las inversiones en productividad agrcola. ingresos, el rendimiento de los cultivos y las
El aumento del precio del petrleo puede polticas comerciales.
ser una seal de que el costo de produccin
va a modicarse a largo plazo para los
agricultores, por lo que intensicar la
produccin les resultar ms caro. Adems, LOS PRECIOS DE LOS PRODUCTOS
se prev que el cambio climtico mundial BSICOS AGRCOLAS
incremente la frecuencia y la gravedad de El ndice de precios nominales de los
los fenmenos meteorolgicos extremos. alimentos de la FAO se duplic entre 2002
Estos factores, con una incidencia a ms largo y 2008 (vase la Figura 30). Los precios
plazo, plantean un serio reto para el sistema de la energa, impelidos por el precio del
agroalimentario mundial. crudo, empezaron a aumentar antes, en
Este examen del estado de la alimentacin 1999, y se han triplicado desde 2002. Para
y de la agricultura sintetiza el panorama evaluar cmo afectan los aumentos de
presente con miras a arrojar alguna luz sobre los precios nominales a los consumidores,
las causas subyacentes de la actual situacin deben estudiarse en relacin con los precios
agrcola y anticipar la futura evolucin de de otros bienes y con los cambios en el
los mercados de productos bsicos. Tambin poder adquisitivo. La Figura 30 muestra
se analizan en l algunas de las principales tambin los precios de los alimentos
fuentes de incertidumbre que afronta la deactados por un ndice de los precios para
agricultura mundial y se presentan una bienes manufacturados comercializados.
serie de escenarios que esbozan las posibles Este ndice de los precios reales de los

FIGURA 30
Tendencias a largo plazo en los precios reales y nominales de los alimentos y de la energa

ndice (2000 = 1)
4 ndice de precios
de los alimentos
de la FAO
3 ndice de precios
reales de los alimentos
de la FAO
ndice energtico
2
Reuters-CRB

0
72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 00 02 04 06 08

Fuente: FAO.
L A ALIMENTACIN Y L A AGRICULTUR A MUNDIALES A EX AMEN

119
FIGURA 31
Precios de los productos bsicos en relacin con los ingresos, 1971-2007

ndice (2000 = 1)
10 Aceites vegetales
9 Trigo
8 Maz

7 Arroz

6
5
4
3
2
1

0
71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97 99 01 03 05 07

ndice (2000 = 1) Detalle: 2000-2007

2,5

2,0

1,5

1,0

0,5

0
00 01 02 03 04 05 06 07

Fuente: Precios y poblacin de OCDE-FAO, 2008; PIB en USD corrientes del FMI, 2008.

alimentos comenz a aumentar en 2002, muestra un ndice de cuatro productos


despus de cuatro dcadas de tendencias bsicos principales (aceites vegetales, trigo,
predominantemente a la baja, y se dispar maz y arroz) deactado por un ndice del
en 2006 y 2007. A mediados de 2008, los producto interior bruto (PIB) mundial per
precios reales de los alimentos superaban cpita. La gura muestra que, durante el
en un 64 por ciento a los de 2002. El nico perodo transcurrido desde mediados de la
otro perodo de incremento signicativo de dcada de 1970, y hasta hace poco, estos
los precios reales de los alimentos desde que productos bsicos se han hecho en general
se inici esta serie de datos se produjo en la ms asequibles en relacin con el poder
dcada de 1970 despus de la primera crisis adquisitivo medio.
internacional del petrleo. El grco inferior de la Figura 31 muestra
La asequibilidad es una cuestin de el mismo ndice, pero solo desde el ao 2000,
ingresos y no solo de precios. La Figura 31 por lo que los cambios recientes son ms
120 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 32
Cambios en los precios reales en determinados pases asiticos,
octubre-diciembre de 2003 a octubre-diciembre de 2007

Variacin porcentual
60
Precio mundial (USD)

50 Precio mundial (MN)

40 Precio interno (MN)

30

20

10

0
Bangladesh India Indonesia Filipinas Tailandia

Nota: MN = moneda nacional. Fuente: FAO, 2008a.

visibles. Los precios de los aceites vegetales de los precios del arroz desde nales de
han aumentado dos veces ms deprisa que 2003 hasta nales de 2007 en cinco pases
los ingresos medios desde 2000, y otros asiticos. Durante este perodo, los precios
precios de productos bsicos tambin han expresados en dlares estadounidenses
subido sustancialmente en relacin con los aumentaron un 56 por ciento, un porcentaje
ingresos: el trigo un 61 por ciento, el maz igual para todos los pases. Los precios en la
un 32 por ciento y el arroz un 29 por ciento. frontera expresados en unidades monetarias
Para las tres ltimas cosechas, la mayor nacionales tambin aumentaron para todos
parte del aumento se ha registrado a partir los pases, pero en cantidades distintas
de 2005. Estos rpidos incrementos han segn la evolucin del tipo de cambio real
producido una prdida sustancial de poder entre el dlar estadounidense y la divisa
adquisitivo. Las medias, obviamente, ocultan nacional. Las divisas de todos estos pases,
grandes variaciones tanto de un pas a otro excepto Bangladesh, se revalorizaron
como dentro del mismo pas. En pases fuertemente en relacin con el dlar,
donde el PIB per cpita se ha quedado compensando parte del efecto de unos
rezagado con respecto a la media mundial, precios internacionales ms elevados.
la prdida de poder adquisitivo podra ser Los cambios en los precios a escala
an mayor. Del mismo modo, en un mismo nacional que se muestran en la Figura 32
pas, los consumidores de bajos ingresos se basan en los precios observados en los
cuya dieta cosiste fundamentalmente en mercados locales y reejan la aplicacin
alimentos bsicos seran los ms duramente de aranceles para bienes importados
afectados. y otras intervenciones del mercado
Las variaciones en los precios mundiales dirigidas a amortiguar el efecto de los
no se traducen siempre directamente en los cambios en los precios internacionales.
precios que pagan los consumidores locales. La relacin entre el cambio en los precios
El grado de transmisin de los precios de los mercados locales y el cambio en
depende de varios factores, entre ellos los los precios de los mercados mundiales
tipos de cambio, la apertura comercial, la representa el grado de transmisin de los
eciencia de los mercados y las polticas precios. Los datos indican que el grado
gubernamentales para la estabilizacin de transmisin de los precios ha variado
de los precios. Para ilustrar este punto, notablemente, desde un 10 por ciento o
en la Figura 32 se muestra la evolucin menos en la India y Filipinas, hasta ms del
L A ALIMENTACIN Y L A AGRICULTUR A MUNDIALES A EX AMEN

121
40 por ciento en Bangladesh, Indonesia
y Tailandia. Durante este perodo, varios PRODUCCIN Y EXISTENCIAS
pases siguieron polticas encaminadas AGRCOLAS
a aislar a los mercados nacionales de los Como se ha sealado antes, uno de los
precios internacionales. Por ejemplo, en factores que se consideran motores del
la India y Filipinas los gobiernos asumieron reciente incremento de los precios de los
el almacenamiento, la adquisicin y la productos bsicos es la escasez de produccin
distribucin e impusieron restricciones al debida a causas meteorolgicas en regiones
comercio internacional, y en Bangladesh clave para la exportacin de productos
se recurri a aranceles variables sobre bsicos. El ndice de produccin agrcola total
el arroz para estabilizar los precios entre 1990 y 2006, el ultimo ao para el que
nacionales. se dispone de datos completos, muestra un
No debe entenderse que un grado aumento de la produccin en el mundo en
reducido de transmisin de precios signica su conjunto y en la mayor parte de grupos
que los consumidores no se han visto de pases, con excepcin de los pases
afectados por el aumento de precios. Los desarrollados, donde la produccin se ha
precios subieron entre un 25 por ciento y mantenido invariable durante la mayor parte
un 30 por ciento en Bangladesh, la India del perodo (Figura 33). Tomada per cpita,
y Pakistn. Adems, los precios mundiales la produccin se estabiliz despus de 2004
crecieron an ms en el primer trimestre para el mundo en general y se redujo en los
de 2008, llegando casi a duplicarse entre pases menos adelantados en 2006, despus
diciembre de 2007 y marzo de 2008, y de casi una dcada de crecimiento modesto.
han provocado aumentos sustanciales Los datos ms recientes y las previsiones
de los precios en numerosos mercados hasta 2010 pueden consultarse en las
nacionales. En Bangladesh, los precios perspectivas de la agricultura OCDE-FAO para
al por mayor subieron un 38 por ciento cultivos comercializados clave: trigo, arroz,
durante el primer trimestre de 2008. En la cereales secundarios, colza, soja, semilla de
India y Filipinas, tambin se incrementaron girasol, aceite de palma y azcar (OCDE-
signicativamente en este perodo. Las FAO, 2008).
respuestas polticas al alza de los precios se A escala mundial, la produccin total
discuten ms abajo, quedando reejadas de estos productos bsicos (convertidos en
en la Figura 40. unidades de equivalente en trigo) creci
La Parte I de este informe contiene casi un 6 por ciento en 2007 con respecto
un extenso anlisis de los efectos del a la media de 2003-2005 (Figura 34)1. Sin
aumento de los precios de los alimentos embargo, la cada de la produccin en un
en la seguridad alimentaria. Para las 20 por ciento en Australia y Canad, dos
familias ms pobres, el gasto en alimentos grandes exportadores de cereal, contribuy
representa normalmente la mitad, y a veces a restringir los suministros de exportacin.
ms, del total. De ah que el aumento de Junto con Argentina y Brasil, estos pases
los precios de los alimentos pueda incidir aportan tan slo el 15 por ciento de la
signicativamente en su bienestar y su produccin mundial de estos cultivos,
nutricin. Como se muestra en la Figura 29 pero entre un 35 por ciento y un 40 por
de la Parte I, un aumento del 10 por ciento ciento de las exportaciones mundiales.
en el precio de los alimentos bsicos puede Las perturbaciones del suministro en
reducir el bienestar del quintil ms pobre de estos pases pueden tener consecuencias
los consumidores hasta en un 3 por ciento desproporcionadas en los suministros de
en muchos pases. Estas estimaciones no exportacin y en los precios internacionales
cuentan con la respuesta de las familias de los productos agrcolas.
en cuanto a decisiones sobre produccin
y consumo. No obstante, a un plazo muy
corto, los ajustes en la produccin agrcola 1
Los volmenes de productos agrcolas y pecuarios
son limitados y, desde el punto de vista del se convierten en una unidad comn con nes de
comparabilidad. Los cultivos se agregan tomando el trigo
consumo, es posible que los ms pobres
como referencia a partir de los precios relativos de 2000-
tengan posibilidades muy limitadas de hallar 2002. Los productos pecuarios tambin se agregan en una
una alternativa. unidad comn basada en precios relativos.
122 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 33
ndices de produccin agraria, total y per cpita

ndice (1999-2001 = 100)


180

170 Produccin agraria total

160

150 Mundo
140 Pases menos
adelantados
130
Pases desarrollados
120
Pases en desarrollo
110

100

90

80
90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 00 01 02 03 04 05 06

ndice (1999-2001 = 100)


130
Produccin agraria
per cpita
120

Mundo
110 Pases menos
adelantados
Pases desarrollados
100
Pases en desarrollo

90

80
90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 00 01 02 03 04 05 06

Fuente: FAO, 2008i.

Para el ao 2010, se espera que la comprados ha aumentado rpidamente en


produccin mundial de estos cultivos sintona con los precios del petrleo, los
se incremente en un 7 por ciento en agricultores pueden ser incapaces de ampliar
comparacin con 2007. Este resultado la produccin a pesar de recibir seales ms
depende de las condiciones meteorolgicas claras de los precios.
y de la transmisin efectiva de las seales de La produccin mundial de carnes
los precios a los productores de pases que habitualmente comercializadas, como la de
tienen capacidad para ampliar la produccin. vacuno, cerdo, aves de corral y cordero, as
En aquellos lugares en que los gobiernos como la de leche, creci entre 2003-2005
atenan intencionadamente la transmisin y 2007 a un ritmo similar al de los cultivos
de precios, los productores pueden no recibir comercializados (Figura 35). El crecimiento
los incentivos necesarios para ampliar la del 10 por ciento en la produccin de los
produccin. Por el contrario, all donde el pases en desarrollo super al crecimiento
costo de los fertilizantes y otros insumos del 2 por ciento registrado en la OCDE.
L A ALIMENTACIN Y L A AGRICULTUR A MUNDIALES A EX AMEN

123
Muchos pases en desarrollo registraron los efectos del mayor costo del pienso. El
un crecimiento muy por encima del 10 por ritmo de expansin de la produccin en
ciento. En la UE, en cambio, la produccin de algunas regiones clave puede ralentizarse en
carne se estanc y la de leche se redujo. cierta medida, pero seguir siendo fuerte en
Durante los tres aos comprendidos entre los pases en desarrollo.
2007 y 2010, se prev que se mantengan en Las existencias pueden compensar los
general estas tendencias, an prolongndose contratiempos sufridos por los mercados

FIGURA 34
Produccin de determinados cultivos

Millones de toneladas, equivalente de trigo


3 000
Otros pases
en desarrollo
2 500 Otros pases
desarrollados
Pases menos
2 000
adelantados
Unin Europea y Estados
1 500 Unidos de Amrica
China y la India
1 000
Argentina y Brasil

500 Australia y Canad

0
2003-05 2007 2010*

Notas: Los cultivos son el trigo, el arroz, los cereales secundarios, la colza, la soja, la semilla Fuente: OCDE-FAO, 2008.
de girasol, el aceite de palma y el azcar.
* Los datos correspondientes a 2010 son proyecciones.

FIGURA 35
Produccin de determinados sectores pecuarios

Millones de toneladas, equivalente de porcino


800
Otros pases
en desarrollo
700
Otros pases
600
desarrollados
Pases menos
500 adelantados
Unin Europea y Estados
400 Unidos de Amrica
China y la India
300
Argentina y Brasil
200

100 Australia y Canad

0
2003-05 2007 2010*

Nota: Los sectores ganaderos son el vacuno, el porcino, las aves de corral, la carne y Fuente: OCDE-FAO, 2008.
la leche de oveja.
* Los datos correspondientes a 2010 son proyecciones.
124 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 36
Proporcin entre las existencias mundiales y el uso

Porcentaje
50 Trigo
Arroz
40 Cereales secundarios
Total, equivalente
de trigo
30

20

10

0
62 64 66 68 70 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 00 02 04 06 08

Nota: El equivalente de trigo se basa en los precios Fuente: Los datos sobre existencias y uso proceden del Servicio Agrario Exterior
relativos de 2000-02 de OCDE-FAO, 2008. del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, 2008.

agrcolas, ya que se pueden mermar factura de las importaciones de alimentos


rpidamente durante perodos de precios estn supeditadas a la evolucin de las tarifas
elevados o incrementarse durante perodos de ete y los precios internacionales, que
de precios bajos, con lo que se brinda siguen siendo muy inciertos para el resto del
la oportunidad de contener los precios ao. La mayor parte del aumento previsto
y el consumo a lo largo del tiempo. Las en la factura de las importaciones mundiales
existencias mundiales de cereales (trigo, de alimentos se debera a un incremento
arroz y cereales secundarios) han disminuido de los gastos en el sector del arroz (77 por
de forma constante en relacin con las ciento), el trigo (60 por ciento) y los aceites
exigencias de uso desde mediados de la vegetales (60 por ciento). Se prev que la
dcada de 1980 y an ms deprisa desde el factura de las importaciones de productos
ao 2000 (Figura 36). La relacin existencias- ganaderos registre un incremento menor,
utilizacin de estos cereales, situada en debido al carcter moderado del aumento
un 16 por ciento, es la mitad de la de hace de los precios mundiales y a una reduccin
10 aos. En los ltimos 45 aos, nunca se del comercio. El aumento de los precios
haba registrado una relacin inferior. Un internacionales de los productos bsicos
nivel de existencias notablemente bajo explica la mayor parte del incremento, pero
puede hacer que los mercados sean ms los costos de ete, que prcticamente se
vulnerables a cualquier avatar, incidiendo han duplicado para muchas rutas, tambin
as en la volatilidad de los precios y en la contribuyen a ello.
incertidumbre general de los mercados. En los grupos econmicos, los pases
econmicamente ms vulnerables son los que
llevan camino de soportar la mayor carga
del costo de la importacin de alimentos, y
COMERCIO se prev que los gastos totales de los pases
Se prev que los gastos correspondientes a menos adelantados y los de bajos ingresos
las importaciones mundiales de alimentos, y con dcit de alimentos se incrementen
en trminos de valor, alcancen la cifra de en un 37 por ciento y un 40 por ciento,
1,035 billones de USD en 2008, un 26 por respectivamente, a partir de 2007, despus
ciento ms alta que el anterior pico de 2007 de haber subido casi lo mismo en el ao
(Figura 37). Esta cifra es provisional todava anterior. El aumento sostenido de los gastos
ya que las previsiones de la FAO sobre la en concepto de importacin de alimentos
L A ALIMENTACIN Y L A AGRICULTUR A MUNDIALES A EX AMEN

125
para estos grupos de pases vulnerables es tal Importaciones y exportaciones de
que, con las expectativas actuales, a nales determinados productos bsicos
de 2008 el costo total de sus importaciones El volumen de las exportaciones de los
anuales de alimentos podra cuadruplicar al principales cultivos aument un 9 por ciento
de 2000. Ello contrasta fuertemente con la (55 000 millones de toneladas en equivalente
tendencia predominante para el conjunto del en trigo) de 2003-05 a 2007 y se prev que
grupo de pases desarrollados, cuyos gastos siga creciendo casi tan rpidamente hasta
en concepto de importaciones han subido 2010 (Figura 38). Al comparar la estructura del
mucho menos. comercio con la produccin de los principales

FIGURA 37
Gastos mundiales en importacin de alimentos, 1990-2008

ndice (1990 = 100)


700 Mundo
Pases desarrollados
600
Pases en desarrollo
500 Pases menos
adelantados
400 Pases de bajos
ingresos y con
300 dcit de alimentos

200

100

0
90 92 94 96 98 00 02 04 06 08*

* Proyeccin Fuente: Adaptacin de FAO, 2008b.

FIGURA 38
Exportaciones de determinados cultivos

Millones de toneladas, equivalente de trigo


800
Otros pases
en desarrollo
700
Otros pases
600 desarrollados
Pases menos
500 adelantados
Unin Europea y Estados
400 Unidos de Amrica
China y la India
300
Argentina y Brasil
200

100 Australia y Canad

0
2003-05 2007 2010*

Nota: Los cultivos son el trigo, el arroz, los cereales secundarios, la colza, la soja, Fuente: OCDE-FAO, 2008.
la semilla de girasol, el aceite de palma y el azcar.
* Los datos correspondientes a 2010 son proyecciones.
126 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 39
Importaciones de determinados cultivos

Millones de toneladas, equivalente de trigo


800
Otros pases
en desarrollo
700
Otros pases
600 desarrollados
Pases menos
500 adelantados
Unin Europea y Estados
400 Unidos de Amrica
China y la India
300
Argentina y Brasil
200

100 Australia y Canad

0
2003-05 2007 2010*

Nota: Los cultivos son el trigo, el arroz, los cereales secundarios, la colza, la soja, Fuente: OCDE-FAO, 2008.
la semilla de girasol, el aceite de palma y el azcar.
* Los datos correspondientes a 2010 son proyecciones.

productos bsicos comercializados se pone de Polticas comerciales y de consumo


relieve el papel que las importaciones y las Muchos pases han ajustado sus polticas
exportaciones desempean en los distintos comerciales y de consumo en respuesta al
pases. Las perturbaciones de la oferta en los aumento de los precios internacionales.
principales pases exportadores pueden tener La Figura 40 muestra, a mayo de 2008,
importantes repercusiones para la oferta el nmero de pases que han adoptado
de exportaciones y los mercados agrcolas polticas para responder al aumento de los
internacionales, aunque tengan escaso impacto precios de los alimentos. La mayora de los
en la produccin mundial. Por el contrario, pases de la muestra han modicado sus
en los casos en que el comercio representa polticas comerciales y de consumo con miras
una pequea parte del mercado interno, a mitigar el impacto del aumento de los
unos cambios menores en la oferta o la precios en los consumidores.
demanda de un pas pueden tener efectos Las polticas comerciales guran entre las
proporcionalmente mayores en los flujos medidas ms utilizadas, ya sea en forma de
comerciales. reduccin de los aranceles de importacin
La concentracin de las importaciones de de cereales (18 pases) o de restricciones a
estos principales cultivos es menor que la de la exportacin (impuestas por 17 pases).
las exportaciones (Figura 39). De por s solas, De estos ltimos, 14 pases han impuesto
China y la UE representan cada una ms del restricciones cuantitativas o prohibiciones
10 por ciento de las importaciones mundiales. totales a las exportaciones. Las polticas
Como reejo del fuerte crecimiento de su en materia de consumo han abarcado
renta, y a pesar del aumento de los precios la reduccin de los impuestos sobre los
mundiales, las importaciones de muchos pases alimentos (11 pases) o la concesin de
han aumentado en trminos de volumen subvenciones al consumo (12 pases). Otros
durante los ltimos tres aos, lo que contribuye ocho pases han realizado controles de
tambin al alza de los precios. Como se seal precios. De estas medidas, las prohibiciones
anteriormente, algunos pases cuyas monedas a las exportaciones y los controles de
se han revaluado en relacin con el dlar precios son las ms perturbadoras para los
estadounidense han podido mantener sus mercados y es probable que desincentiven
importaciones a pesar del aumento de los a los productores a la hora de aumentar la
precios expresados en dlares estadounidenses. produccin.
L A ALIMENTACIN Y L A AGRICULTUR A MUNDIALES A EX AMEN

127
por la falta generalizada de acceso o por una
EMERGENCIAS ALIMENTARIAS grave inseguridad alimentaria localizada. De
Y NECESIDADES DE AYUDA estos pases, 21 estaban situados en frica,
ALIMENTARIA diez en Asia y el Cercano Oriente, cuatro en
Una medida de la vulnerabilidad es el Amrica Latina y uno en Europa.
nmero de pases que necesitan ayuda El aumento del precio de los alimentos y la
alimentaria externa. Como se muestra en energa tiene consecuencias para la ayuda y
la Figura 41, a mayo de 2008, un total de las emergencias alimentarias. Actualmente,
36 pases en crisis necesitaban asistencia las facturas de las importaciones de
externa, ya sea por un dcit excepcional de alimentos y los presupuestos para la ayuda
produccin/oferta agregada de alimentos, alimentaria estn llegando al lmite, debido

FIGURA 40
Medidas en respuesta a los altos precios de los alimentos, por regiones

Nmero de pases
20
Amrica del Norte,
18 Europa y Oceana
16
Amrica Latina
14 y el Caribe
12 Asia
10
8 frica
6
4
2
0
Reduccin de Restricciones a Subsidios a Controles Reduccin de
los aranceles de la exportacin los alimentos de precios la scalidad
importacin sobre los alimentos
de cereales

Fuente: FAO, 2008a.

FIGURA 41
Pases en crisis que precisan asistencia externa, mayo de 2008

Dcit excepcional de
produccin/suministros
agregados de alimentos
Falta generalizada
de acceso

Inseguridad alimentaria
localizada grave

Fuente: FAO.
128 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 42
Ayuda alimentaria en cereales, 1993/94-2006/07

Millones de toneladas Millones de USD


18 1 800 Valor a
precios
16 1 600 mundiales
14 1 400 Volumen

12 1 200

10 1 000

8 800

6 600

4 400

2 200

0 0
93/94 94/95 95/96 96/97 97/98 98/99 99/00 00/01 01/02 02/03 03/04 04/05 05/06 06/07

Nota: El volumen de la ayuda alimentaria en cereales es la simple suma, no el equivalente Fuente: FAO, basado en datos del PMA. 2008.
de trigo. El valor se basa en la cantidad de cada cereal multiplicada por el precio mundial.

al aumento de los precios por unidad y a los precios sigan siendo ms elevados en la
la escalada de los costos del transporte. prxima dcada que en la anterior (OCDE-
Por ejemplo, entre las campaas agrcolas FAO, 2008). La futura evolucin de los
de 2005/06 y 2006/07, el volumen de la mercados agrcolas seguir dependiendo de
ayuda alimentaria disminuy en un 18 por cmo evolucionen los factores examinados
ciento (expresado en equivalente en trigo), anteriormente, y muchos otros. Los
mientras que el valor imputado con arreglo principales factores examinados en junio de
a los precios mundiales slo se redujo en un 2008 en la Conferencia de Alto Nivel de Roma
3 por ciento (Figura 42). Desde 1993/94, el incluyeron la produccin de biocombustibles,
volumen ha disminuido en dos tercios y el los precios de la energa, el crecimiento
valor imputado se ha reducido a la mitad; econmico, el rendimiento de las cosechas y
la diferencia se debe al aumento de los las polticas comerciales. Los responsables de
precios. El volumen de la ayuda alimentaria la formulacin de polticas pueden inuir en
en 2007/08 alcanz su nivel ms bajo desde algunos de estos factores y en otros no, pero
principios de los aos 1970, lo que reeja la ninguno de ellos puede preverse con certeza,
relacin inversa entre el volumen de la ayuda por lo que una evaluacin cuantitativa del
alimentaria y los precios mundiales que impacto potencial de una gama de posibles
caracteriza a los envos de ayuda alimentaria valores podra ayudar a medir el alcance de
(FAO, 2006c). los resultados del mercado.
Con este n, se han evaluado una
serie de escenarios utilizando el modelo
AgLink-Cosimo, elaborado en un marco de
PRINCIPALES FACTORES QUE colaboracin entre las Secretaras de la FAO
DETERMINAN LOS PRECIOS y la OCDE. Las actividades de simulacin
FUTUROS ilustran el impacto estimado a medio plazo
En las secciones anteriores se han puesto en los precios mundiales de los principales
de relieve las tendencias recientes en la productos bsicos agrcolas, en relacin con
agricultura mundial y los factores a los que un escenario de referencia, de variaciones
se deben los fuertes aumentos de los precios hipotticas en los factores enumerados
de los productos agrcolas. Se prev que los anteriormente. Para un ao dado, muestran
mercados de productos bsicos agrcolas se los cambios en los precios de los productos
mantengan estrechos en el futuro, y que bsicos en relacin con los valores en ese ao
L A ALIMENTACIN Y L A AGRICULTUR A MUNDIALES A EX AMEN

129
de acuerdo con el escenario de referencia. 6 por ciento, respectivamente, para el maz
No se han diseado para realizar una y el aceite vegetal. En ambos casos, habra
proyeccin, sino para ilustrar el impacto de efectos menores en el mismo sentido para el
las variaciones en los factores que afectan trigo y el arroz.
a los mercados de productos bsicos. Los
escenarios elegidos son estilizados, y en Precios del petrleo
cada caso se omiten efectos importantes. Los precios del petrleo son un factor que
Para ms informacin sobre el marco de afecta a la demanda de materias primas para
establecimiento de modelos y los supuestos biocombustibles. Sin embargo, los precios del
subyacentes (pero no sobre estos escenarios petrleo, y de la energa en general, tambin
concretos), vase OCDE-FAO (2008). son factores determinantes de los costos de
la produccin agrcola debido a sus efectos
Produccin de biocombustibles en los precios del combustible y los productos
Una de las principales incertidumbres de cara qumicos agrcolas. Las etapas entre la
al futuro es la evolucin de la demanda de produccin y el consumo de productos bsicos
productos bsicos agrcolas como materias agrcolas, como el transporte y la elaboracin,
primas para biocombustibles. Esta depender tambin se ven afectadas por los precios de la
de la evolucin de las polticas de apoyo a la energa, pero no se examinan aqu.
produccin y el consumo de biocombustibles, El impacto de los precios del petrleo en
las tendencias de los precios del petrleo y la los mercados de productos bsicos agrcolas
evolucin de las tecnologas y su aplicacin. se evala estimando el efecto del aumento o
En relacin con un escenario de referencia la disminucin de los precios del petrleo en
en el que la demanda de materias primas relacin con un escenario de referencia en el
para biocombustibles se mantiene en el nivel que los precios del petrleo se mantienen en
de 2007, se han analizado dos escenarios 130 USD por barril, nivel medio presumido
alternativos: para 2008. Se examinan dos casos:
un aumento de la demanda de aumento de los precios del petrleo
biocombustibles para los cereales a 195 USD por barril en 2009 y 2010
secundarios, el azcar y el aceite vegetal, (50 por ciento por encima del nivel de
del 30 por ciento para el ao 2010 (lo base de 130 USD);
que implica una tendencia hacia una cada de los precios del petrleo a 65
duplicacin en diez aos); USD por barril en 2009 y 2010 (50 por
una disminucin de la demanda de estos ciento por debajo del nivel de base).
productos bsicos para biocombustibles Se tienen en cuenta los efectos tanto
en un 15 por ciento para el ao 2010 sobre los costos de produccin como sobre
(lo que implica una tendencia hacia una la demanda de materias primas para
reduccin a la mitad en diez aos). biocombustibles.
Los efectos sobre los precios mundiales del Los resultados de la simulacin en
trigo, el arroz, el maz, los aceites vegetales relacin con los precios de los principales
y el azcar, en relacin con el escenario de productos bsicos agrcolas se muestran
referencia consistente en el mantenimiento en la Figura 44. Una reduccin a la
de las materias primas para biocombustibles mitad de los precios del petrleo dara
en los niveles de 2007, se reejan en la lugar a una disminucin signicativa
Figura 43. En caso de una reduccin del 15 por de los precios de los productos bsicos
ciento en el uso de materias primas para agrcolas, entre el 21 por ciento y el
biocombustibles para el ao 2010, los precios 32 por ciento en 2010, dependiendo del
mundiales seran inferiores en un 5 por ciento producto bsico. Por el contrario, una
para el maz, en un 3 por ciento para el aceite duplicacin de los precios del petrleo
vegetal y en un 10 por ciento para el azcar provocara un aumento de los precios
respecto al escenario de referencia. Por el que oscilara entre el 16 por ciento y el
contrario, un aumento del 30 por ciento en el 30 por ciento.
uso de materias primas para biocombustibles
para el ao 2010 hara que los precios en ese Aumento de los ingresos
ao aumentaran hasta en un 26 por ciento en El fuerte crecimiento de la demanda
el caso del azcar y en un 11 por ciento y un derivado del aumento de los ingresos y el
130 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 43
Efectos sobre los precios agrcolas mundiales del aumento o de la disminucin del uso de materias
primas para los biocombustibles (en comparacin con el uso constante a los niveles de 2007)

Variacin porcentual
30
Aumento del uso
25 de materias primas
(incremento en un 30 por ciento
para 2010)
20

15 2008

10 2009

2010
5

0
Trigo Arroz Maz Aceites vegetales Azcar

Variacin porcentual
0
Disminucin del uso
-2 de materias primas
(disminucin en un 15 por ciento
para 2010)
-4

-6 2008

-8 2009

-10 2010

-12
Trigo Arroz Maz Aceites vegetales Azcar

Fuente: FAO, 2008c.

poder adquisitivo en varias partes del mundo de un crecimiento del PIB mucho ms lento
en desarrollo ha sido un factor importante en los precios de los cultivos seran modestos,
que explica en parte los recientes aumentos pero para el tercer ao la reduccin de los
de los precios. Esta evolucin y el entorno precios oscilara entre el 6 por ciento y el
macroeconmico general son fuentes 9 por ciento. La demanda de productos
de incertidumbre considerable para los ganaderos es ms sensible a los ingresos que
mercados agrcolas. la de los alimentos bsicos, y el impacto en
La Figura 45 ilustra el impacto sobre los los mercados de productos ganaderos (que
precios de los cultivos de una reduccin no guran en el grco) por lo que respecta
a la mitad del crecimiento del PIB en a los precios sera mucho ms importante.
2008, 2009 y 2010 en comparacin con
una situacin de crecimiento continuado Perturbaciones y tendencias del
al nivel experimentado en cada pas en rendimiento
2007. Los tipos de cambio y la inacin se Las perturbaciones del rendimiento y la
mantienen constantes. Los efectos iniciales oferta relacionadas con el clima explican en
L A ALIMENTACIN Y L A AGRICULTUR A MUNDIALES A EX AMEN

131
FIGURA 44
Efectos sobre los precios agrcolas mundiales del aumento o de la disminucin de los precios
del petrleo (en comparacin con un precio constante de 130 USD/barril)

Variacin porcentual
35
Incremento de los precios
30 del petrleo
(aumento en un 50 por ciento)
25
2009
20
2010
15

10

0
Trigo Arroz Maz Aceites vegetales Azcar

Variacin porcentual
0
Disminucin de los precios
-5 del petrleo
(disminucin en un 50 por ciento)
-10

2009
-15

-20 2010

-25

-30

-35
Trigo Arroz Maz Aceites vegetales Azcar

Fuente: FAO, 2008c.

parte el reciente incremento de los precios de contenida en las proyecciones de referencia


los productos bsicos, y esas perturbaciones no se llevara a cabo. Dada la escasez de
pueden llegar a ser ms frecuentes en el existencias, los efectos en el precio seran
futuro. Dado el actual nivel muy bajo de considerables. Los precios medios anuales del
las existencias mundiales de cereales, las trigo y el maz aumentaran en un 20-25 por
consecuencias de otras perturbaciones del ciento en 2008, en relacin con la base de
rendimiento podran ser ms notables. referencia. Otros productos bsicos tambin
La Figura 46 ilustra el impacto de una tendran precios superiores, pero en menor
repeticin de las perturbaciones del medida debido a que las perturbaciones
rendimiento de 2007 en 2008, 2009 y 2010. negativas del rendimiento de 2007 fueron
Si los rendimientos mundiales del trigo, el menores para estos productos bsicos. Una
arroz, el maz, el aceite vegetal y el azcar repeticin de la perturbacin del rendimiento
se redujeran en un importe equivalente a en 2009 acarreara nuevos incrementos de
la perturbacin del rendimiento de 2007, precios en relacin con la base de referencia,
la recuperacin prevista de la produccin reejando niveles de existencias cada vez ms
132 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 45
Efectos sobre los precios agrcolas mundiales de una reduccin a la mitad en el crecimiento del PIB
(en comparacin con la tasa de crecimiento del PIB a niveles de 2007)

Variacin porcentual
0
2008
-1
-2 2009
-3
2010
-4

-5
-6
-7
-8
-9
-10
Trigo Arroz Maz Aceites vegetales Azcar

Fuente: FAO, 2008c.

FIGURA 46
Efectos sobre los precios agrcolas mundiales de una repeticin de la crisis de los rendimientos en 2007

Variacin porcentual
40
2008
35
2009
30
2010
25

20

15

10

0
Trigo Arroz Maz Aceites vegetales Azcar

Fuente: FAO, 2008c.

limitados. Otra perturbacin del rendimiento Es poco probable que se repitan las
en 2010 hara aumentar de nuevo los precios perturbaciones negativas del rendimiento a
en relacin con la base de referencia, pero escala mundial, por lo que sera inadecuado
en menor medida que en 2008 y 2009 para sacar conclusiones pesimistas a este
el trigo y el maz, debido a la posibilidad respecto. Tambin podran producirse
para los productores de ampliar la supercie perturbaciones positivas del rendimiento
plantada en respuesta a unos precios ms en forma de cosechas abundantes. Un buen
altos, compensando as en parte la reduccin ao para los cultivos en la mayora de las
de los rendimientos. principales reas de produccin podra
L A ALIMENTACIN Y L A AGRICULTUR A MUNDIALES A EX AMEN

133
dar lugar a una tregua parcial en la difcil de las diferentes hiptesis de crecimiento
situacin del mercado, dejando margen del rendimiento puede ser signicativo. As,
incluso para comenzar a reconstituir las en el caso del maz, despus de diez aos
existencias. En tal situacin, los precios de un mayor aumento de los rendimientos,
podran caer rpidamente. el precio mundial sera un 5 por ciento ms
Aparte de las perturbaciones transitorias bajo, y despus de diez aos de menor
del rendimiento, las tendencias del aumento aumento del rendimiento, el precio sera un
del rendimiento son importantes para la 2,5 por ciento ms alto.
evolucin a largo plazo de los mercados
agrcolas y determinan la capacidad de Respuestas dadas a nivel de poltica
la agricultura mundial para adaptarse a comercial
cambios estructurales, como la aparicin Los encargados de formular polticas estn
de nuevas e importantes fuentes de sometidos a presin para responder a
demanda. La magnitud del incremento del las preocupaciones populares sobre el
rendimiento en el tiempo constituye un aumento de los precios de los alimentos.
factor importante de incertidumbre a largo Las respuestas han adoptado, entre
plazo. Pueden formularse dos argumentos otras, la forma de medidas comerciales
opuestos: destinadas a influir en los precios
El aumento del rendimiento se ver internos. En varios casos, como se seal
limitado, e incluso ser negativo en anteriormente, los pases importadores
algunas regiones debido a cambios han reducido los aranceles y los pases
climticos, lo que llevar posiblemente exportadores han gravado o restringido
incluso a una disminucin del las exportaciones. En cualquiera de
rendimiento a escala mundial. Por ambos casos, ello se ha traducido en unos
otra parte, las perturbaciones del precios internos ms bajos pero en una
rendimiento relacionadas con el clima mayor tendencia al alza de los precios
sern ms frecuentes. mundiales. El hecho de que los precios
El aumento del rendimiento se internos sean inferiores supondr un
acelerar si los precios de los cultivos se menor incentivo para que los productores
mantienen altos, en la medida en que nacionales aumenten la produccin, y por
aumenten las inversiones en nuevas consiguiente, un obstculo tendencial
tecnologas y el nmero de productores a su respuesta en trminos de oferta,
cuyos benecios derivados de sus por lo que se prolongar la situacin de
propias cosechas se incrementen, lo precios altos.
que llevar posiblemente incluso a un Los efectos de las restricciones a las
aumento sustancial del rendimiento en exportaciones se ilustran mediante un
los pases en desarrollo. escenario hipottico que abarca Egipto, la
El impacto de las diferentes hiptesis India, el Pakistn y Viet Nam, pases que
sobre el aumento del rendimiento se reeja en conjunto representaron el 38 por ciento
en la Figura 47, que muestra el efecto de de las exportaciones mundiales de arroz en
una duplicacin o una reduccin a la mitad 2007. Si estos pases participaran en polticas
del aumento del rendimiento anual en que redujeran a la mitad sus exportaciones
relacin con un escenario de referencia de de arroz en 2008, se estima que el precio
crecimiento anual del 1 por ciento. Si los mundial aumentara en un 20 por ciento
rendimientos de todos los productos bsicos ese ao. En comparacin con una situacin
en todas las regiones aumentaran en un sin obstculos a la exportacin, los precios
2 por ciento a partir de 2008, los precios internos del arroz disminuiran hasta en un
del trigo, el maz y los aceites vegetales 40 por ciento en Egipto y Viet Nam, donde
seran inferiores en un 2 por ciento las exportaciones representan el 20-25 por
aproximadamente en 2010. Por otra parte, ciento de la produccin local, y ms an en
si los rendimientos aumentaran a una tasa el Pakistn, dado que dicho pas exporta
anual del 0,5 por ciento, los precios seran una mayor parte de su produccin. El hecho
ms elevados, muy especialmente tambin de que los precios internos fueran inferiores
por lo que respecta al trigo, al maz y al en 2008 deprimira considerablemente la
aceite vegetal. A ms largo plazo el impacto produccin en 2009.
134 EL ESTADO MUNDIAL DE L A AGRICULTUR A Y L A ALIMENTACIN 2008

FIGURA 47
Efectos sobre los precios agrcolas mundiales de un crecimiento anual mayor y menor
en los rendimientos (en comparacin con la tasa de crecimiento en el rendimiento del 1 por ciento)

Variacin porcentual
0,0
Mayor crecimiento
en el rendimiento
0,5 (2 por ciento anual)

1,0 2008

2009
1,5
2010

2,0

2,5
Trigo Arroz Maz Aceites vegetales Azcar

Variacin porcentual
1,2
Menor crecimiento
1,0 en el rendimiento
(0,5 por ciento anual)

0,8
2008

0,6
2009

0,4 2010

0,2

Trigo Arroz Maz Aceites vegetales Azcar

Fuente: FAO, 2008c.

siendo una fuente importante de aumento


PERSPECTIVAS FUTURAS de la demanda de productos bsicos
Los precios agrcolas siempre han sido agrcolas y de los recursos utilizados para
voltiles, pero los recientes aumentos producirlos, y que los niveles de ingresos y
pronunciados de los precios de los productos de consumo en los pases en desarrollo sigan
bsicos agrcolas a nivel mundial han llevado aumentando, siendo de esperar asimismo
a centrar la atencin como nunca se haba que se extiendan. Por lo que respecta a la
hecho antes en el estado de la alimentacin y oferta, la incidencia de las perturbaciones
la agricultura en los planos mundial, regional del rendimiento a corto plazo y del cambio
y nacional. Estos incrementos de los precios climtico a ms largo plazo sigue siendo
se han debido a una combinacin de factores incierta, lo que apunta a la persistencia de la
relacionados con la oferta y la demanda a volatilidad de los precios habida cuenta de
corto y largo plazo, algunos de los cuales los bajos niveles de existencias.
persistirn en el futuro. De cara al futuro, Independientemente de la fuente o la
esperamos que los biocombustibles sigan magnitud de los factores que hacen subir
L A ALIMENTACIN Y L A AGRICULTUR A MUNDIALES A EX AMEN

135
los niveles y la volatilidad de los precios, para fortalecer tambin la robustez de los
cuatro medidas esenciales cuentan con el sistemas alimentarios. Para reducir los riesgos
apoyo de la comunidad internacional, y se asociados con los altos precios y compartir
han articulado muy recientemente en la las oportunidades a mayor escala, debe
Declaracin de la Conferencia de Alto Nivel prestarse especial atencin a las necesidades
sobre la Seguridad Alimentaria Mundial: de los pequeos agricultores en los pases
los Desafos del Cambio Climtico y la en desarrollo, y han de fomentarse prcticas
Bioenerga, aprobada en Roma en junio de sostenibles de produccin.
2008. En tercer lugar, tal como se acord en
En primer lugar, la crisis inmediata debe la Conferencia de Alto Nivel, es esencial
abordarse creando redes de seguridad que se aborden los retos planteados
adecuadas para los pases y las personas y las oportunidades brindadas por los
ms vulnerables. La disminucin de los biocombustibles, habida cuenta de
envos de ayuda alimentaria en 2007/08, al las necesidades existentes en materia
dispararse los precios de los alimentos, es de seguridad alimentaria, energa y
un recordatorio urgente de que la ayuda desarrollo sostenible a escala mundial. Es
alimentaria puede ser un componente necesario realizar estudios en profundidad,
esencial de la ayuda de emergencia, intercambiar experiencias sobre las
pero no puede constituir la base de una tecnologas y la normativa relativas a los
estrategia duradera en materia de seguridad biocombustibles, as como entablar un
alimentaria. Se necesita con urgencia ms dilogo internacional coherente, ecaz y
ayuda alimentaria, pero eso no es suciente. orientado hacia los resultados sobre los
Otras redes de seguridad podran consistir biocombustibles para garantizar que la
en apoyo directo a los ingresos o en vales produccin y el uso de los biocombustibles
de comida para los consumidores de bajos sean econmicamente, ambientalmente y
ingresos cuyo poder adquisitivo se haya visto socialmente sostenibles, y que tengan en
mermado por el aumento de los precios. cuenta la necesidad de lograr y mantener la
Muchos pases han implantado controles seguridad alimentaria mundial.
de precios en un esfuerzo por aislar a los Por ltimo, la comunidad internacional
consumidores de los precios mundiales, tiene que actuar urgentemente para
pero tales medidas son costosas e inecaces, reforzar la credibilidad y la solidez del
ya que benecian a muchas personas no sistema de comercio internacional. El
necesitadas. Por otra parte, esas medidas comercio internacional puede ser una
pueden ser contraproducentes a ms largo fuente importante de estabilizacin del
plazo porque desincentivan a los agricultores mercado, que permita a los pases responder
a la hora de aumentar la produccin y a los dcits de produccin local a travs
debilitan el sistema alimentario. del mercado. Sin embargo, las medidas
En segundo lugar, existe una urgente a corto plazo, como la prohibicin de
necesidad de invertir en la agricultura las exportaciones destinadas a proteger
para que el sector pueda aprovechar las a los consumidores nacionales, pueden
oportunidades brindadas por unos precios desestabilizar an ms los mercados y
ms altos. La produccin agrcola mundial castigar a los pases que dependen de las
debe aumentar sustancialmente en los importaciones para su seguridad alimentaria.
prximos aos para satisfacer la creciente Unas reglas comerciales ms estables y
demanda derivada de un incremento ms transparentes pueden contribuir a la solidez
rpido de los ingresos y de la produccin de los sistemas alimentarios y promover
de biocombustibles. Este incremento debe una seguridad alimentaria duradera. La
ser sostenible y tener en cuenta el ya de perspectiva de un sector agrcola ms
por s frgil estado de muchos ecosistemas productivo, ms slido y en mejores
agrcolas. Estas intervenciones deberan condiciones para afrontar los retos de la
concebirse de tal manera que se fomente incertidumbre permanente y el aumento de
la constitucin de sistemas de suministro la demanda solo es posible si se implantan
de insumos basados en los mercados, estas medidas.
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Captulos especiales de
El estado mundial de la agricultura
y la alimentacin
139
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145
Captulos especiales de
El estado mundial de la agricultura
y la alimentacin

Adems de la acostumbrada resea sobre la situacin mundial de la agricultura y la


alimentacin, en cada uno de estos informes, a partir de 1957, han gurado uno o
ms estudios especiales sobre problemas de inters a plazo ms largo. En los aos
precedentes, los estudios especiales trataron los siguientes temas:

1957 Factores que inuyen en el consumo de alimentos


Repercusin en la agricultura de algunos cambios institucionales de la
posguerra
1958 El desarrollo de la agricultura y la alimentacin en frica al sur del Sahara
El desarrollo de las industrias forestales y su efecto sobre los montes del
mundo
1959 Ingresos y niveles de vida rurales en pases que pasan por etapas distintas
de su desarrollo econmico
Algunos problemas generales de fomento agrario en los pases menos
desarrollados, segn las experiencias de la posguerra
1960 La programacin del desarrollo agrcola
1961 La reforma agraria y los cambios institucionales
La extensin, la enseanza y la investigacin agrcolas en frica, Asia y
Amrica Latina
1962 Papel de las industrias forestales en la superacin del desarrollo econmico
insuciente
La industria ganadera en los pases menos desarrollados
1963 Factores bsicos que inuyen en el desarrollo de la productividad en la
agricultura
El uso de fertilizantes: punta de lanza del desarrollo agrcola
1964 Nutricin proteica: necesidades y perspectivas
Los productos sintticos y sus efectos sobre el comercio agrcola
1966 Agricultura e industrializacin
El arroz en la economa alimentaria mundial
1967 Incentivos y frenos para la produccin agrcola en los pases en desarrollo
La ordenacin de los recursos pesqueros
1968 El aumento de la productividad agrcola en los pases en desarrollo mediante
el mejoramiento tecnolgico
La mejora del almacenamiento y su contribucin a los suministros mundiales
de alimentos
1969 Programas de mejora del mercadeo de productos agrcolas: enseanzas de la
experiencia reciente
Modernizacin institucional para promover el desarrollo forestal
1970 La agricultura al comenzar el Segundo Decenio para el Desarrollo
1971 La contaminacin de las aguas del mar y sus efectos en los recursos vivos
y la pesca
1972 La enseanza y la capacitacin para el desarrollo
Intensicacin de la investigacin agrcola en los pases en desarrollo
1973 El empleo agrcola en los pases en desarrollo
1974 Poblacin, suministro de alimentos y desarrollo agrcola
146
1975 Segundo Decenio de las Naciones Unidas para el Desarrollo: anlisis a plazo
medio y evaluacin
1976 Energa y agricultura
1977 El estado de los recursos naturales y el medio humano para la agricultura
y la alimentacin
1978 Problemas y estrategias en las regiones en desarrollo
1979 La silvicultura y el desarrollo rural
1980 La pesca martima en la nueva era de la jurisdiccin nacional
1981 La pobreza en la zona rural de los pases en desarrollo
y formas de mitigarla
1982 Produccin pecuaria: perspectivas mundiales
1983 La mujer en el desarrollo agrcola
1984 Sistemas de urbanizacin, agricultura y alimentacin
1985 Utilizacin de la energa para la produccin agropecuaria
Tendencias en la alimentacin y la agricultura en lo concerniente
al medio ambiente
La comercializacin y el desarrollo agrcola
1986 Financiacin del desarrollo agrcola
1987-88 Cambios en las prioridades de la ciencia agrcola
y la tecnologa en los pases en desarrollo
1989 Desarrollo sostenible y ordenacin de los recursos naturales
1990 El ajuste estructural y la agricultura
1991 Polticas y cuestiones agrcolas: los aos ochenta
y perspectivas para los noventa
1992 La pesca martima y el derecho del mar: un decenio
de cambio
1993 Las polticas de recursos hdricos y la agricultura
1994 Dilemas del desarrollo y las polticas forestales
1995 Comercio agrcola: comienzo de una nueva era?
1996 Seguridad alimentaria: dimensiones macroeconmicas
1997 La agroindustria y el desarrollo econmico
1998 Los ingresos rurales no agrcolas en los pases en desarrollo
2000 La alimentacin y la agricultura en el mundo: enseanzas de los cincuenta
ltimos aos
2001 Los efectos econmicos de las plagas y enfermedades transfronterizas
de los animales y las plantas
2002 La agricultura y los bienes pblicos mundiales diez aos despus de
la Cumbre para la Tierra
2003-04 La biotecnologa agrcola: una respuesta a las necesidades de los pobres?
2005 Comercio agrcola y pobreza: puede el comercio obrar en favor de los pobres?
2006 Permite la ayuda alimentaria conseguir la seguridad alimentaria?
2007 Pagos a los agricultores por servicios ambientales
EL ESTADO
MUNDIAL DE LA
AGRICULTURA
Y LA
ALIMENTACIN
El estado mundial de la agricultura y la alimentacin 2008
analiza las consecuencias del rpido crecimiento de la
produccin de biocombustibles derivados de productos
bsicos agrcolas. La expansin de los biocombustibles lquidos
ha sido provocada en gran parte por las polticas de los
pases desarrollados, basadas en una previsin positiva de
los efectos de sus esfuerzos orientados a la mitigacin del
cambio climtico, la seguridad energtica y el desarrollo
agrcola. La creciente demanda de productos bsicos agrco-
las para la produccin de biocombustibles est teniendo
importantes repercusiones en los mercados agrcolas,
mientras que aumentan las preocupaciones acerca del
efecto negativo para la seguridad alimentaria de millones
de personas en todo el mundo. Al mismo tiempo, las
consecuencias medioambientales de los biocombustibles
estn siendo sometidas a estudios ms detallados. No
obstante, los biocombustibles tambin ofrecen oportuni-
dades para el desarrollo agrcola y rural, si se aplican las
polticas e inversiones adecuadas. El presente informe
analiza la situacin actual del debate y los datos disponi-
bles sobre estas cuestiones primordiales. El informe
sostiene que sern necesarios esfuerzos conjuntos para
reformar las polticas y la inversin en agricultura si se
pretende reducir los riesgos asociados a los biocombus-
tibles y compartir de forma ms generalizada las oportuni-
dades.

ISBN 978-92-5-305980-5 ISSN 0251-1371

9 7 8 9 2 5 3 0 5 9 8 0 5

TC/P/I0100S/1/8.08/1500