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INTRODUCCIN

Este trabajo tiene como objetivo presentar los conceptos


bsicos de funcionamiento, desempeo, dimensionamiento y
construccin de obras de contencin en suelo reforzado.

En principio, el trabajo relata una breve resea histrica de


este concepto, de la antigedad a los das de hoy, pasando
por la presentacin de los diversos tipos de refuerzos
actualmente utilizados y sus respectivos comportamientos.
Posteriormente, se presenta tambin los diferentes tipos de
estructuras de contencin con suelo reforzado, sus
particularidades, sus verificaciones de estabilidad y detalles
constructivos.

No se ha analizado en este apunte, el efecto de los fenmenos


ssmicos en los muros de contencin de suelo reforzado como
tampoco se ha hecho un anlisis minucioso del anlisis de las
deformaciones. Estos puntos sern analizados en las
prximas ediciones de este apunte, que por falta de tiempo
no se han podido desarrollar.

RESEA HISTRICA

La utilizacin de materiales naturales como elementos para


el refuerzo de suelos era una prctica comn desde antes de
Cristo. Siguiendo un orden cronolgico, los antiguos
babilonios (3000 a.C.) ya utilizaban materiales fibrosos en la
construccin de habitaciones.

Otro ejemplo interesante fue una aplicacin de la lana de


llama mezclada con el suelo en las construcciones de calles
por los Incas en el Templo de La Luna (1400 d.C), en Per.
Tambin se han encontrado en otras civilizaciones de
aborgenes latinoamericanos aplicaciones de hojas y ramas
sobre suelos blandos para reforzar terraplenes.

En la dcada de 60, el ingeniero francs Henri Vidal patent


el sistema Tierra Armada, que consiste en la utilizacin de
fajas de acero galvanizado como refuerzo (Vidal, 1966). A
partir de all, el concepto de suelo reforzado se difundi
rpidamente.

En Brasil, el uso de materiales geosintticos se inici en


1971, con la fabricacin del primer geotextil no-tejido. Desde
entonces, la utilizacin de geosintticos para refuerzo de
obras de contencin y fundacin fueron en ese pas
aumentando gradualmente; cabe destacarse que es el nico
pas de Latinoamrica que fabrica actualmente geosintticos.

A principios de los aos 70, fueron construidas las primeras


contenciones utilizando geotextiles (Mitchell e Villet, 1987).
En la misma poca, aparecieron las primeras aplicaciones de
geogrillas para la estabilizacin de terraplenes en Japn
(Jones, 1996).

CONCEPTO DE SUELO REFORZADO

Una estructura de suelo reforzado consiste en la introduccin


de elementos resistentes a traccin convenientemente
orientados, que aumentan la resistencia del suelo y
disminuyen las deformaciones del macizo. En este mtodo,
conocido como refuerzo de suelos, el comportamiento global
del macizo es mejorado a costa de la transferencia de los
esfuerzos para los elementos resistentes (refuerzos).

TIPOS DE REFUERZOS Y SUS COMPORTAMIENTOS

REFUERZOS NO-EXTENSIBLES
Son llamados refuerzos no-extensibles son los que
poseen un alto mdulo de rigidez, o sea, su mxima
resistencia a la traccin es movilizada por una pequea
deformacin, alrededor del 2% a 3%.
Esa caracterstica es normalmente presentada por
refuerzos metlicos, tales como los flejes de acero
utilizadas en construccin de muros de contencin con
suelo reforzado conocidos como Tierra Armada.
FLEJES DE ACERO
REFUERZOS EXTENSIBLES
Son llamados extensibles los refuerzos que poseen un
mdulo de rigidez menor que los no- extensibles, o sea,
su mxima resistencia a la traccin es movilizada por
una deformacin mayor que 4%.
Esa caracterstica se presentada normalmente en los
refuerzos con mallas metlicas fabricadas en malla
hexagonal de doble torsin y geosintticos.
REFUERZOS GEOSINTTICOS
Los refuerzos geosintticos varan bastante entre s,
debido a su estructura, materia prima, proceso de
fabricacin, etc. A continuacin, son presentados los
tipos ms conocidos, utilizados como refuerzos de suelos
y sus caractersticas:
GEOTEXTILES
Geotextiles tejidos
Esos materiales poseen una resistencia nominal que
varan entre 15 kN/m y 70 kN/m. El coeficiente de
interaccin presentado por ellos normalmente est en
torno de 0,6 a 0,8 y el factor de reduccin total est
entre 4,00 a 5,00, pues son fabricados en polipropileno,
que es un polmero con desempeo sufrible frente a los
fenmenos de fluencia.
Geotextiles no-tejidos
Los Geotextiles no-tejidos poseen una resistencia
nominal que vara entre 7 kN/m y 35 kN/m. El
coeficiente de interaccin para estos materiales vara
entre 0,7 y 0,9 y el Factor de reduccin total est entre
4,00 e 5,00, cuando son fabricados en polipropileno, y
en torno de 3,00 cuando fabricados en polister.
Debido a los efectos reolgicos desfavorables que
presentan los refuerzos con geotextiles de polipropileno,
la tendencia mundial actual, busca el reemplazo de
stos, por los geotextiles de polister, y por las
geomallas de poliester o de polietileno de alta densidad.
Los Geotextiles como Refuerzo de Muros
en un gran nmero de pases latinoamericanos como
Colombia, Brasil y Per se utilizan muy a menudo los
geotextiles en vez de las geomallas o los refuerzos
metlicos para la construccin de muros El uso de
geotextiles tiene algunas ventajas como es la facilidad
de construccin y la educcin significativa de costos Sin
embargo, existe muy poca investigacin sobre el uso de
los geotextiles para el refuerzo de muros en suelos.
El principal problema detectado es la gran magnitud de
las deformaciones, lo cual representa un problema para
su utilizacin en estructuras importantes. Los
geotextiles se deforman mucho ms que las geomallas.
La posibilidad de deformaciones post-construccin
(fatiga o creep) han sido un problema especialmente
para los geotextiles de polipropileno.
GEOGRILLAS
Son estructuras planas formadas por una red
rectangular (grilla) de elementos longitudinales y
transversales conectados integralmente, a travs de
procesos de extrusin, entrelazamiento y soldadura. Al
igual que los geotextiles, las geogrillas tambin se
dividen en grupos de acuerdo con el proceso de
fabricacin
Geogrillas extruidas
producidas a travs del proceso de extrusin,
generalmente de polietileno de alta densidad (PEAD), y
despus sometidas a un pre- estiramiento que definir
su resistencia a la traccin
Generalmente a resistencia a la traccin nominal de las
geogrillas extruidas vara entre 50 kN/m y 180 kN/m, el
coeficiente de interaccin gira en torno de 0,9 y el factor
de reduccin total es del orden de 4,00.
Geogrillas tejidas
La resistencia nominal de las geogrillas tejidas varan
entre 20 kN/m y 200 kN/m, el coeficiente de interaccin
es del orden de 0,9 a 1,0 y el factor de reduccin total es
de 2,00.
Geogrillas soldadas
Producidas por la superposicin y sucesiva soldadura de
cintas (conocidas como geotiras) fabricadas con un
ncleo de manojos de filamentos de polister
recubiertos con una camada de proteccin de polietileno
Las geogrillas soldadas poseen una resistencia a
traccin que vara entre 30 kN/m y 1250 kN/m, el
coeficiente de interaccin presentado por ellas es
alrededor de 0,8 y el factor de reduccin es
aproximadamente 2,00.

RESISTENCIA PERMISIBLE DE LOS GEOSINTETICOS A


LARGO PLAZO

la mayora de los resultados de resistencia de los mantos de


geosintticos obtenidos en los ensayos de laboratorio no
pueden ser utilizados directamente para el diseo sino que
deben ser modificados de acuerdo a las condiciones del sitio
y a los esfuerzos a que van a estar sometidos durante la vida
til de la obra. Esta misma observacin aparece en la
mayora de los documentos consultados y en las
especificaciones de la mayora de estados de los EE.UU y de
los pases europeos. Por esta razn la AASHTO recomienda
utilizar una serie de factores de reduccin a las resistencias
ltimas obtenidas en los ensayos de laboratorio de tensin
con tira ancha.
El Instituto de Investigaciones en Geosintticos
(Geosynthetics Research Institute), adopt la norma GRI-GT7
para determinar la resistencia a largo plazo de los geotextiles
y la norma GRI-GG4 para geomallas. Estas normas incluyen
un sistema de ensayo para determinar los factores de
reduccin indicados anteriormente.

Estas normas permiten realizar ensayos que determinen los


factores de reduccin por instalacin, fluencia a esfuerzo
constante y degradacin biolgica y qumica de materiales
especficos.Una gran cantidad de fabricantes de geosintticos
se han acogido a esta norma y han realizado ensayos que
caracterizan el comportamiento a largo plazo de geotextiles y
de geomallas.

Los factores de reduccin son los siguientes

FACTOR POR DAOS EN LA INSTALACIN


Tabla 1.5 Factores de reduccin por daos en la instalacin recomendados por
diversos fabricantes y entidades.
FACTOR POR FLUENCIA A ESFUERZO CONSTANTE
(CREEP)

Los mantos de geosintticos pueden sufrir elongaciones a


esfuerzo constante. Los polmeros generalmente se
consideran como materiales sensitivos a la fluencia y esta
propiedad debe tenerse en cuenta en el diseo de muros de
tierra reforzada

El GRI (Geosynthetics Research Institute) desarroll un


ensayo para determinar la fluencia a esfuerzo constante de
los mantos de geosintticos

Tabla 2.5 Factores de reduccin contra deformacin por


fluencia a largo plazo para geotextiles recomendados
por diferentes autores y entidades.
Tabla 3.5 Factores de reduccin contra deformacin por
fluencia a largo plazo recomendados y debidamente
sustentados por algunos fabricantes de geosintticos.

DEGRADACIN QUMICA Y BIOLGICA

A la luz del sol


La exposicin a la luz del sol es una causa importante de
degradacin de los polmeros con los cuales se fabrican
los geosintticos.A la temperatura. Las altas
temperaturas generan una aceleracin de los
mecanismos de degradacin de todos los polmeros.
A la oxidacin.
Aunque todos los polmeros reaccionan con el oxgeno
causando degradacin, se considera que el polietileno y
el polipropileno son los ms susceptibles a este
fenmeno
A la hidrlisis
El polister se afecta particularmente y especialmente
cuando est sumergido en un lquido que tiene alta
alcalinidad
A la degradacin qumica
Esta es especialmente importante cuando el geotextil
est expuesto a lixiviados
A la degradacin biolgica
algunos microorganismos como las bacterias degradan
los polmeros y utilizan la fibra como alimentacin. Este
problema no es comn en las resinas utilizadas para
elaborar los geosintticos. Generalmente los aditivos
que se utilizan con el polmero son menos vulnerables.

USO DE FACTORES DE REDUCCIN TOTALES POR


DEFECTO

Cuando no existen ensayos certificados de los factores de


reduccin para un determinado producto, algunas entidades
exigen la utilizacin de factores de reduccin totales.

El South Carolina State Highway Department en sus


especificaciones (Agosto 15, 2002) exige los siguientes
factores de reduccin totales por defecto:

Para rellenos granulares RFtotal = 10 Para rellenos con


piedra RFtotal = 14

Las especificaciones de la AASHTO exigen un RFtotal mnimo


de 7. Igual especificacin se exige por otras entidades como
el California Department of Transportation.

FACTORES DE SEGURIDAD POR INCERTIDUMBRE EN


LOS MATERIALES
Una de las principales incertidumbres est relacionada con
las propiedades del suelo. La mayora de los autores y
entidades recomiendan tener en cuenta un factor de
seguridad para considerar esta variable.

Este factor de seguridad cubre entre otras incertidumbres el


aumento de humedad en el suelo del relleno, la poca
uniformidad de las fuentes de materiales y parcialmente los
problemas de baja densidad, los cuales pueden considerarse
como comunes en los muros MSE. Este factor de seguridad
no cubre situaciones de inestabilidad extrema como son los
problemas de inestabilidad geolgica.

ELEMENTOS DE DISEO DE LOS MUROS DE SUELO


REFORZADO

Los elementos esenciales de estos muros son los que se


indican en la figura 7.1. La cimentacin suele establecerse
sobre un plano horizontal cuya anchura es del orden del 60 al
80% de la altura, (B =0,6H a 0,8H) dependiendo de la calidad
del cimiento, de la resistencia del cuerpo del muro y del
empuje a contener. Para el apoyo de las piezas del paramento
(tierra armada) o para apoyo de los

encofrados que ayudan a la construccin (muros de


geotextiles), suele construirse un pequeo zcalo de
hormign en la zona delantera del cimiento.
MATERIALES PARA EL RELLENO

La AASHTO recomienda utilizar materiales 100% granulares,


pero cuando no se dispone de materiales de grava o arena se
utilizan suelos mixtos (gravas o arenas arcillosas o limosas, o
suelos residuales), en estos casos se debe tener especial
cuidado, teniendo en cuenta, la importante reduccin de
capacidad al arrancamiento en los suelos arcillosos, cuando
son saturados (Elias y Swanson, 1983). En ocasiones se
utiliza piedra triturada. En este caso debe tenerse cuidado de
que el refuerzo sea de un grosor suficiente que impida su
rotura, causada por los bordes angulosos del triturado.

El PH del relleno en el caso de tierra armada con refuerzo


metlico debe ser superior a seis para impedir la corrosin
acelerada del acero. El material debe compactarse a una
densidad tal que garantice la estabilidad del relleno en
cuanto a resistencia y compresibilidad. Comnmente se
exigen densidades superiores al 95% de la densidad mxima
Proctor Modificado.
El proceso de compactacin debe realizarse teniendo cuidado
de no romper o deteriorar los elementos de refuerzo. Debe
impedirse que los vehculos, tales como volquetas pasen por
encima del refuerzo antes de colocar el relleno.

El relleno cerca de la pared debe compactarse utilizando un


equipo liviano, bien sea un rodillo pequeo vibratorio, una
placa vibratoria de peso no mayor a mil kilos o un
vibrotamper. A distancias superiores a 1.5 metros de la pared
puede utilizarse equipo pesado.

ESTABLECER LOS REQUERIMIENTOS BSICOS PARA


EL DISEO
ESPECIFICAR LA LONGITUD MNIMA DEL REFUERZO

La AASHTO especifica L mnima = 0.7 H, dondeH es la altura


del muro. Se recomienda que la longitud del refuerzo sea la
misma en toda la altura del muro.

ESPECIFICAR EL ESPACIAMIENTO BSICO ENTRE


LOS REFUERZOS

La AASHTO especifica un espaciamiento mximo de 80


centmetros para garantizar la integridad del muro.

ESPECIFICAR EL EMPOTRAMIENTO MNIMO DEL


MURO

La AASHTO especifica mnimo 0.6 m. Debe especificarse


adicionalmente una berma en el pie del muro de mnimo 1.2
metros.