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Die hasidische Erzhlung

Erzhlungen sind Teil der hasidischen Literatur neben


Spekulative/theoretische Literatur: War die erste, die von den
Hasidim verffentlicht wurde. Toledot Yaakov Yosef (1780) von
Jacob Joseph von Polonnoye. Vor allem Predigten zu Bibellesungen,
die zur Verbreitung von hasidischen Ideen dienten.
Darlegungschriften (expository Pamphlets):, kurze Broschren
zur Darlegung von schwierigen Fragen, manchmal als Vorwort in
Erzhlungssammlungen eingebaut. Z.B. Tanya ( 1796) von Shneur
Zalman; und Briefe.
Kabbalistische Literatur:
Halachische Schriften: Schulchan Aruch ( 1814) von Shneur
Zalman von Lyady.
Liturgie: Auch wenn der Hasidismus keine neue Liturgie
anwenden wollte. Entstanden Gebete und kleine Zustze. Sidur
ha-Rav (Kopust, 1814) von Shneur Zalman. Pinchas von Korets
schrieb Handschriften von eigenen und fremden Anmerkungen
zum Gottesdienst.
(Visonen)

Erzhlungen sind selbstverstndlich keine spezifisch hasidische Gattung,


dennoch das Phnomen der Zentralitt der Erzhlung, wie es beim
Hasidismus vorkommt, ist im Judentum neu und in diesem Ausma
spezifisch hasidisch. Auerdem sind gerade die Erzhlungen, die den
Ruf des Hasidismus nicht nur in der jdischen Welt verbreitet haben.

Nachdem Beispiele von hasidischen Erzhlungen schon in lteren


Werken von R. Jakob Josefs von Polonnoye zu finden waren, wurden
Erzhlungen ab dem frhen 19. Jh. in Sammlungen verffentlicht. Die
Originalsprache (in der mndlichen Erzhlung) war Jiddisch, aber die
Niederschrift erfolgte auf Hebrisch. Viele Unklarheiten des
hebrischen Textes knnte man auf diesen bersetzungsprozess
zurckfhren.1 Die erste Sammlung war Schivchei ha-Bescht, 1805 od.

1 Vgl. Nigal, 76.


1815 in Koputs verffentlicht, (gesammelt von R. Dov Ber und
herausgegeben von R. Israel Jaffe). Sie ist eine Sammlung von
Erzhlungen und eine Nachahmung der Schivchei ha-Ari (ber R.Isaak
von Luria).

Der wichtigste Erzhlungen-Sammler war Michel Levi Rodkinsohn


(geb. 1845 in Dubrovno). Er verffentlichte im Jahr 1864 drei
Sammlungen: Schivchei ha-Rav (Schneur Salman); Adat Zaddikim (22
Erzhlungen, meistens ber Zaddikim) und Sipurei Zaddikim me-ha-
Chut ha-meschulasch. Seine Absicht ist, der Glaube an die Zaddikim und
ihren Wundern zu strken und die Haskala zu bekmpfen.
Komischerweise wurde Rodkinson spter selber ein Maskil. (gest. 1904)

Menahel Mendel Bodek (gest. 1864 mit 40 Jahren) verfasste 5


Sammlungen (1864-66): Maase Zaddikim, Peer miQedoschim, Mifalot
HaZaddikim, Seder HaDorot miTalmidei haBescht.

Fnf Themenbereiche der hasidischen Erzhlungen nach Karl.


E. Grzinger:2

1. Geschichten von Rettung aus individuellen und kollektiven Nten,


wie Krankheit, Kinderlosigkeit, fehlender Lebensunterhalt oder
Verfolgung, meist mittels bernatrlicher Hilfsmittel.
2. Geschichten von spirituellen Diesseitsbewltigung und
Jenseitssicherung, z.B. Befreiung von bernatrlichen Wesen und
Mchten, Entdeckung von verborgenen Sndenbefleckungen von
Dingen und Menschen, Fhrung zum Garten Eden, Anrufung des
himmlischen Gerichtes, Anhngergewinnungen, Buerzhlungen
u.a.
3. Darstellung der religisen Normen und deren gerechten positiven
oder negativen (himmlischen) Vergeltung.

2 Vgl. Jdisches Denken, 695.


4. Geschichten vom Heiligen in dieser Welt, von seiner Entdeckung
und dessen Bewahrung, und von der Bedeutung von heiligen
Menschen, Orte, Zeiten und Riten fr das tgliche Leben.
5. Biographisch-chronistische Erzhlungen, die entweder Anekdoten
oder wirklich historische Reminenzen bieten.

Merkmale der hasidischen Erzhlung nach G. Nigal:

1. The story generally revolves around a wondrous act by the Zaddik


2. The other Hasidim in the story are usually secondary characters.
3. Many stories present an individual coming to the Zaddik with a
problem (usually in the realms of offspring, health, or livelihood),
and the resolution of the problem, thanks to the Zaddik.
4. Themes of landscape and nature are absent from the stories.
5. Both Jewish (Hasidic and non-hasidic) and non-Jewish motives are
used.
6. There is a focus on the tamim (simple person) reflecting the
Hasidic belief that such individuals may be superior to scholars or
persons of distinguished lineage in their spirituality, in accordance
with the maxim God desires the hearth.
7. The same predilection for the virtuous but unrecognized individual
lies behind the presence of the figure, unique to his genre, of the
lamed-vavnik, the hidden Zaddik one of the thirty six (in
Hebrew , lamed-vav) righteous individuals in whose merit the
world continues to exist but whose identity as such is concealed.

Die Rede ber die hasidische Erzhlung ist von der Debatte zwischen
Martin Buber und Gershom Scholem geprgt (ber diese Debatte sollten
wir bei einem anderen Referat nheres hren). Buber misst der
Erzhlung eine wesentliche Bedeutung als Trger von Lehrinhalten bei.
Er sieht gerade in den Legenden und Erzhlungen die Hauptquelle fr
die Darstellung des Hasidismus. Diese Tatsache beruhe darauf, dass der
Hasidismus in erster Reihe nicht eine Kategorie der Lehre, sondern eine
des Lebens ist. Fr Buber sind die sich rasch verbreitenden hasidischen
Erzhlungen die Vermittler der charakteristisch hasidischen Lehre.
Scholem seinerseits spricht diese Trgerrolle den homiletischen Werken
zu. Er wiederlegt die Ansichten Bubers und zeigt, dass die Quelle fr das
schpferische hasidische Denken nicht die Legenden und Erzhlungen,
die kaum spezifische Merkmale des hasidischen Gedankenguts
nachweisen, sondern die homiletischen Werke sind.3

Auch wenn man Scholem in der Frage der Vorrangs der Deraschot
(Predigten) als wahre Trger des spezifischen hasidischen Gedankenguts
recht geben kann, bietet dieser seinerseits keine Erklrung fr die Flle
an Erzhlungen im Hasidismus. Die Frage bleibt also: wenn die
hasidischen Erzhlungen nicht in erster Linie dazu dienen, Vermittler der
hasidischen Lehre zu sein, welche ist dann ihre Rolle im Hasidismus?

Es ist nicht mglich, in diesem Paper eine vollstndige Darstellung der


Bedeutung der hasidischen Erzhlung zu geben. Wir werden jetzt einen
Blick werden auf einige verschiedene Aspekte der Bedeutung der
hasidischen Erzhlung:

Erzieherischer Aspekt
Wir haben schon darauf hingewiesen, dass die hasidischen Erzhlungen
so Scholem nicht deswegen wichtig sind, weil sie das spezifisch-
Hasidische den Menschen lehren wrden. Trotzdem ist der Lehraspekt
wesentlich wichtig. Die Erzhlungen sind ein wichtiger Mittel zum
Erziehen, zur Gestaltung des hasidischen Lebens und zur Bildung des
kollektiven hasidischen Gedchtnisses4 selbst wenn diese Botschaft in
den wenigsten Fllen spezifisch hasidisch ist. 5 Verschiedene Gegenden
und hasidische Hfe hatten jeweils eigene Traditionen

3 Die Hasidim entwickelten an und fr sich auch keine neue Erzhlformen


auer eventuell die in den Schivche ha-Bescht anzutreffende Erzhlung vom
Anrufen des himmlischen Gerichtes.

4 Vgl. Kauffman, 105.

5 Jdisches Denken, 689.


Die Begebenheiten der Erzhlung dienen als Rahmen fr die berlieferte
Lehre und die Erzhlsituation fhrt zu einer moralischen Botschaft hin.
Daher sind Zeit und Ort, genauere Beschreibungen der Akteure oder der
Umstnde zweitrangig oder gar irrelevant, weil die Situation geistlicher
und nicht historischer Art ist.6

Joseph Dan ist der Meinung, dass die Hasidim im Gegensatz zu den
lteren jdischen Erzhlern ihre Geschichten nicht zum Zwecke der
Belehrung erzhlten und dass sie eine eigenstndigen Wert als
Literaturwerke hatten. Auch wenn das zum Teil stimmt - sogar vom
hasidischen Selbstverstndnis her haben selbst die Herausgeber der
Sammlungen behauptet, dass diese zur Belehrung und zur Frderung
der Gottesfurcht dienen.7

Die Besonderheit der Erzhlungen im Vergleich zu anderen literarischen


Gattungen, wie die Predigten, die auch den Zweck der Erziehung haben,
ist dass die Botschaftsvermittlung in der Erzhlung indirekt stattfindet.
Der Leser/Hrer wirkt in der Entwicklung der geistlichen Botschaft mit.
Er ist aufgefordert, diese seiner persnlichen Situation anzupassen. In
diesem Sinne ist die Erzhlung mehrstimmig, sie ffnet Mglichkeiten
der Interpretation, die z.B. bei einer Predigt durch die direktere
Botschaftsvermittlung nicht gegeben sind.

Mystischer/geistlicher Aspekt
Nach Selbstverstndnis der Hasidim besitzt schon der Akt des Erzhlens
eine mystische spirituelle Bedeutung. Storytelling is a religious act
Entsprechend der lurianischen Lehre sollte

Der Bescht (od. allg. der Zaddik) besa die Fhigkeit, in die Kelipot, die
niederen Teilen der Welt, hinabzusteigen, und daraus die gttlichen
Funken zu erheben und so Tikkun zu bewirken (d.h. Teile der niederen
und hheren Welt wiederherzustellen) und zur Erlsung beizutragen.

6 Enzyklopaedia Iudaica, 415.

7 Vgl., Jdisches Denken, 688.


Durch das Erzhlen von Geschichten selbst wenn diese keinen
religisen Inhalt haben kann der Zaddik solches bewirken, da er den
eigentlichen, verborgenen Sinn der Erzhlung erkennen und
entschlsseln kann. Aus diesem Grund erhlt das Erzhlen des Zaddik
den Sinn eines Gottesdienstes. Nicht nur entspricht diese Auffassung
der des rabbinischen Judentums nicht, nach welcher das Geschichten-
Erzhlen zu der halachischen Kategorie der nutzlosen
Angelegenheiten oder des weltlichen Redens gehrt, sondern es wird
sogar mit dem Studium der Tora und der Befolgen der Gebote auf
8
gleicher Ebene gesetzt.

Hasidim, die eine solche Fhigkeit nicht besitzen, knnen gem der
hasidischen Lehre dadurch zur Erlsung beitragen, dass sie Geschichten
ber den Zaddik erzhlen. hnlich verhlt es sich mit den
Wundergeschichten: Vermag der Hasid selber keine Wunder zu
bewirken, so kann er durch das Erzhlen von Wundergeschichten die in
den Buchstaben und Wrtern der Erzhlung ruhende Macht erwecken,
welche die gttliche Wurzel der Wunder anregt, um so entsprechende
Wunder zu wiederholen.9 Diese Vorstellung wrde nicht nur das
Erzhlen von Geschichten rechtfertigen, sie wre auch eine historische
Begrndung fr die Vermehrung und weite Verbreitung von Erzhlungen
im Hasidismus.

Einen anderen Grund fr den eruptiven erzhlerischen Ausbruch ab der


Mitte des 19. Jh sieht Dan in der Befreiung der Erzhlung von der Last
der Belehrung, d.h., dass im Hasidismus die Erzhlung nicht mehr allein
durch ihre didaktische Funktion, sondern qua Erzhlung, als Literatur
einen eigenen Wert erhalten habe. Dan glaubt, dass die Hasidim im
Gegensatz zu den lteren jdischen Erzhlern ihre Geschichten nicht
zum Zwecke der Belehrung erzhlten und alleine darin die Berechtigung
zum Geschichtenerzhlen gesehen htten, sondern dass im Hasidismus

8 Vgl. Nigal, G., 50.

9 Jdisches Denken, 690.


die Erzhlung unabhngig von ihrem Lehrinhalt ihre Wrde und
Berechtigung erfahren, und so die Freiheit zur Entfaltung nur nach
literarischen Kriterien erhalten htte.

Apologetischer Aspekt
Vor allem Gedalya Nigal betont die apologetische Rolle der hasidischen
Erzhlungen. Er erkennt vielfache apologetische Aspekte in den
Erzhlungen und vertritt die Ansicht, dass die Verbreitung der
Geschichten diese apologetische Funktion erfllen sollte. Schon allein
die Existenz der Sammlungen sollte laut K.E. Grzinger der
zunehmenden Verbreitung profaner Unterhaltungsliteratur in breiten
Kreisen Anhalt geboten werden, d.h. die Sammlungen der hasidischen
Erzhlungen sollten der Literatur der Maskilim und nichtjdischer
Literatur Konkurrenz halten, so dass glubige (hasidische und nicht-
hasidische) Juden ein alternatives Angebot fr ihre Unterhaltung hatten.

Auerdem sollten die hasidischen Erzhlungen den Lehren und Kritiken


von Mitnagdim, Maskilim und Nichtjuden entgegenwirken. Ihre Ziele
waren: die Gestalt des Bescht oder andere Zaddikim zu verteidigen und
zu erheben, indem z.B. der Eine als Kenner der offenbarten und der
mystischen Thora gegenber skeptische Gelehrten dargestellt wurde.

Die Beteuerung der Autoritt trotz unkultivierter Abstammung lassen


Polemiksituationen erahnen, in denen Zaddikim minderwertige Herkunft
vorgeworfen wurde. Geschichten in denen Zaddikim in Versuchung
gefhrt werden z.B. indem ihnen nicht-koscherer Wein angeboten wird
die bernatrlichen Fhigkeiten der Zaddikim betonen und ihre
moralische Standhaftigkeit gegen die Versuchung. Selbst wenn der
Zaddik sich unangebracht oder sogar unmoralisch oder unrichtig zu
verhalten scheint, bietet die Geschichte eine Erklrung, die seine
Handlungen rechtfertigt.10

10 Vgl. Nigal, G., 7.


It should be stressed, however, that a narrative, even when it seems to
present an obvious moral, is always particular and can always be read in
a way that opposes the normative reading. For example, the stories that
celebrate a poor or ignorant character whose unique deed is perceived
as superior to a lifetime of righteousness46 do not suggest a universal
rule, a categorical imperative. These tales suggest another possible
religious path, without rejecting the consistent path of religiosity.
Although there is a point at the end of the story, the tale actually
expresses a conflict and puts a question mark above every deed of the
listener/reader: Is this the act that is going to save the world?

We may extend this observation to a broad category of Hasidic stories


whose message seems clear and unequivocal: miracles and wondrous
deeds performed by the tsaddiq. In this group of tales there is usually no
criticism or conflict, just an acknowledgment of the glory of the tsaddiq.
Yet even this allegedly monochromatic type of story (which includes
hundreds if not thousands of variations) relates precisely to a special
moment, to a certain set of circumstances that led the tsaddiq to a
certain response. Apart from strengthening the tsaddiqs superior
position, tales about the Besht healing the ill,50 saving a community
from a blood libel,51 and so on weaken the regular confidence in natural
laws, in knowledge about human nature; they weaken the certainty of
norm and routine, opening the way for all kinds of surprisesboth for
the characters in the story as well as for the audience of the tale.