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Universidade de Coimbra

Centro de Estudos Sociais

Doutoramento em Sociologia: Cidades e Culturas urbanas


Ncleo de Estudos sobre Cidades, Cultura e Arquitetura

A China Urbana
Paulo Peixoto

1. Introduo
Da arquitetura futurista, aos problemas urbanos mais preocupantes (com o trfego
automvel e a poluio cabea), passando pela criao de fices patrimoniais e pela
reproduo de cidades ocidentais, a China urbana, mergulhada na especulao
imobiliria, apresenta-se com uma cacofonia de paisagens.
Neste texto contextualizamos sobretudo as cpias do urbanismo ocidental,
particularmente o europeu, que se multiplicam na China urbana atual, de modo a
enquadrar a discusso que promovemos na Summer School. Partimos do olhar de trs
autores atentos da China urbana emergente. Bianca Bosker, que coloca o florescente
movimento arquitetnico chins no plano de uma cultura imaterial que alimenta modos
de vida emergentes (Bosker, 2013). Benjamin Pelletier, que sustenta que essas cpias se
devem a trs fatores que se interpenetram: o planeamento urbano; a especulao
imobiliria; e a projeo fantasiosa (Pelletier, 2012). E Oded Shenkar, para quem
fundamental relevar as dimenses sociais da imitao e torn-la um objeto de reflexo
intelectual no seio do mundo acadmico (Shenkar, 2011).
Cultura urbana, urbanismo, patrimnio, lazer e turismo enquadram a problemtica que,
por referncia China urbana contempornea, retemos para discutir na Summer School
Paisagens sociais contemporneas.
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2. A cultura do imaterial como esprito do processo de urbanizao na China


25 das 100 maiores cidades do mundo so chinesas. Em meados do sculo XX 13% da
populao chinesa, que quase 20% da populao mundial, era urbana. A percentagem
de populao urbana na China aproxima-se atualmente dos 50%. Este nvel e sobretudo o
ritmo de urbanizao est a mudar radicalmente as paisagens urbanas chinesas (Yale
School of Management, 2014). Karen Seto
identifica 3 questes importantes para se
falar da China urbana. Em primeiro lugar a
escala da urbanizao chinesa no tem
precedentes em nenhum outro lugar e em
nenhum outro momento da histria. E no
s uma questo de nmeros. ,
fundamentalmente, uma questo de
transformao radical da cultura urbana. Seto
argumenta que para se ter uma noo da
transformao ocorrida no basta ir a
Pequim, Shanghai ou Guangzhou. Pois essa
Entrevista com Karen Seto experincia de confronto com a modernidade
chinesa contempornea no nos permite
fazer uma comparao que nos deixe perceber e contextualizar as mudanas que esto a
viver aqueles que saem das zonas rurais e das pequenas cidades para os grandes centros
urbanos. pois necessrio visitar as pequenas cidades para se ter uma noo das
transformaes (idem). Em segundo lugar, Karen Seto nota que o processo de
urbanizao chins est ainda em transio. O que significa que no se pode comparar os
grandes centros urbanos, com as cidades que esto em grande crescimento, nem com
aquelas que esto a iniciar o processo de urbanizao. H vrias cidades a caminho de
serem cidades grandes mas que agora so apenas polos de concentrao de migrantes
rurais que procuram novos modos de vida e que esto em transio da economia rural
para a realidade manufatureira. Uma terceira questo a destacar remete para a
necessidade de no se ter a veleidade de, com uma postura maniquesta, querer ver o
processo de urbanizao chins a preto e branco. A realidade muito dinmica, o ritmo
de crescimento muito diferenciado e se sobram exemplos de danos ambientais
causados pela urbanizao, os bons exemplos so tambm visveis.
Se o processo de urbanizao chins est envolto numa materialidade insinuante
sobretudo a sua vertente imaterial que se torna relevante. Na China, o processo de
urbanizao faz-se acompanhar cada vez mais por narrativas sugestivas que procuram
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fomentar modos de vida alternativos e que, em teoria, so culturalmente valorizados


pelos chineses urbanos.
Por todo o lado, os gurus da economia e os discursos dos media no se cansam de falar
na desmaterializao da economia e de a apresentar como a sada bvia da crise ou
como o zeitgeist to novo capitalismo emergente. Embora a associao da ideia de crise
China possa parecer algo estranho, a verdade que a China est hoje enredada numa
assinalvel especulao imobiliria que ganha dimenso concreta nas designadas cidades
fantasma. Trata-se de formas urbanas procura de contedos que so fomentados por
via de uma desmaterializao que assenta, por um lado, num urbanismo e numa
arquitetura de projees fantasiosas e, por outro lado, em fices patrimoniais.
Combinados propem modos de vida radicais para as classes mdias emergentes.
A retrica da desmaterializao da economia faz da cultura do imaterial a pedra de
toque no s das empresas, mas tambm das polticas pblicas, incluindo a gesto do
patrimnio. Nesse contexto, as lgicas de empresarializao de todas as formas de
gesto, incluindo a pblica, incorporam cada vez mais a retrica dos ativos imateriais: a
cultura, o talento e a criatividade dos indivduos, os saberes e os costumes, as ideias, os
sistemas de organizao, a marca ou o ethos identitrio, entre outros. Estes ativos
imateriais, que sustentam a cultura do imaterial, no so apenas a nova fonte de criao
de riqueza nas empresas e na economia. Eles percorrem tambm o campo dos estudos
urbanos e patrimoniais, consubstanciando-se recorrentemente na metalinguagem das
cidades criativas, que transporta esses ideais e os eleva condio de recursos vitais. A
China no alheia a este fenmeno de valorizar os ativos imateriais para efeitos de
planeamento urbano. Mas a forma de valorizao desses ativos ganha contornos nicos
no pas da Grande Muralha.

3. As novas fronteiras do material. Da colonizao clonizao.


A colonizao, quer a antiga, quer a contempornea, junto com a ocupao militar
tornaram-se os processos mais elaborados da apropriao do patrimnio que pases
hegemnicos levaram a cabo ao conquistar outras culturas e povos. Porm, na era em
que a reprodutibilidade tcnica vai muito para alm da obra de arte, estendendo-se a
outros domnios do patrimnio, muitas culturas e povos tm hoje de se agarrar ao seu
patrimnio imaterial (o que no reprodutvel) para sublimar um patrimnio material
ameaado pelos ares dos tempos. Hoje, num perodo de redefinio de hegemonias
mundiais, com a China proa, a clonizao que parece tornar-se, pelo menos no plano
simblico, a mais sria das ameaas de apropriao indevida dos patrimnios de outras
culturas e povos e que parece ser capaz de destruir o carter sagrado e distinto que
aparentemente protegia esses patrimnios.
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No seu livro Cpias originais: mimetismo arquitetnico na China contempornea,


Bianca Bosker (2013) retrata o mais florescente movimento arquitetnico chins, que se
caracteriza pela construo de comunidades que replicam vilas e cidades do ocidente.
Bianca Bosker (2013) enfatiza que no se trata de parques temticos, mas sim de
comunidades prsperas onde famlias chinesas refazem as suas vidas nom contexto
urbano, educam as suas crianas e, farejando princpios de urbanidade, simulam
experincias de modos de vida que julgam existir a milhares de quilmetros (o que,
glosando Edward Said, poderiamos chamar de identidades estereotipadas do Ocidente
num processo em que o Oriente inventa, dentro de portas, o Ocidente).
Embora esta viso do fenmeno no seja consensual (Cfr. Carlson 2012; Pelletie, 2012;
Shepherd e Yu 2013), o que verdade que o fenmeno existe, assumindo dimenses
sem precedentes.
conhecido o ancestral gosto chins pela cpia. Desde a primeira dinastia chinesa, existe
a tradio de, a seguir conquista, como forma de afirmao de um poder hegemnico,
se fazerem rplicas dos bens mais significativos das culturas e dos povos conquistados.
Essas rplicas sempre foram encaradas como os mais importantes despojos de guerra
podendo estabelecer-se uma analogia com os museus ocidentais resultantes da ocupao
colonial. Alm disso, como afirma Shenkar (2011), a China cultiva, ao longo de sculos,
religiosamente, a ideia que economicamente a cultura da imitao mais vantajosa que a
cultura da inovao.
O que se passa atualmente na China no domnio da replicao inusitada de bens
urbansticos e patrimoniais do Ocidente, embora no seja s isso que est em causa, no
pode deixar de ser visto como uma
componente da hegemonia que a China
vem afirmando no mundo. Ou seja, a
cultura da clonagem representa um tipo de
triunfalismo. Se esse tipo de triunfalismo
ou pode ser mais perigoso que o
colonialismo tradicional depende muito da
nossa posio no mundo. Recentemente,
no campo da arquitetura, os chineses
copiaram vrios edifcios e paisagens.
Primeiro, baseando-se, em edifcios
singulares, seguindo uma lgica de
miniaturizao e de criao de parques
temticos. Mais recentemente recriando
Tianduchen Rplica de Paris
ruas, bairros e cidades enquadrados em
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estratgias residenciais.
Dos Campos Elsios franceses, com a sua Torre Eiffel, em Hangzhou, ao complexo
residencial de Chengdu, que mimetiza Dorchester, na Inglaterra, passando pela Thames
Town de Shanghai (destinada a receber 10 mil residentes), a cidade escandinava de
Luodian, a cidade alem de Antig (projetada para 50 mil residentes), a cidade
holandesa de Gaoqiao, a cidade italiana de Pujiang, a cidade norte americana de Bao
(ou a de Fengjing, ou a de Zhoupu), a cidade espanhola de Fengcheng, sem esquecer a
paisagem de Manhattan, em Tianjin (onde tambm existem castelos franceses que se
destinam descoberta dos vinhos franceses), os promotores imobilirios e tursticos
chineses replicam hoje, em larga escala, vrios lugares e comunidades do Ocidente.

O projeto mais ambicioso, iniciado em 2000, , sem dvida, o que se baseou no plano
uma cidade, 9 vilas, que erigiu 9 cidades temticas em torno de Shangai.
Um dos projetos mais emblemticos a Paris chinesa, a 200 Kms de Shangai, com vrias
dezenas de imveis haussmanianos, situados ao longo dos Campos Elsios, foi construda
para receber 10 mil residentes (e projetada para 100 mil em finais de 2015). Com
arrendamentos de 500 por ms, por apartamentos de 300 m 2, com opes de estilos de
vida com vistas para as vinhas, como em Montmartre, ou para Versailles, hoje uma das
cidades fantasmas chinesas, onde no vivem mais de 2 mil habitantes, embora os relatos
oficiais falem em milhares de pessoas vivendo a. A questo que muitas destas cidades
esto vazias. So cidades fantasmas que representam mais o desejo de a China se dar a
ver ao mundo e s suas classes mdias emergentes de uma certa maneira do que a
capacidade de poder de compra real dos novos chineses urbanos. Anting, a cidade
alem tem atualmente cerca de 10 mil habitantes, sendo uma das que tem maior taxa de
ocupao (20%). (Pelletier, 2012)

4. A nossa casa muito longe de casa


O projeto mais polmico (embora no faltem candidatos, como por exemplo a
Manhattan de Yujiapu, em Tianjin) a clonagem de Hallstatt, uma vila austraca, de 900
habitantes, que patrimnio mundial da UNESCO e que recebe cerca de 80 mil turistas
por ano. O projeto ganhou projeo por ter sido desenvolvido em segredo por
operadores privados e por ter copiado uma cidade patrimnio mundial. O que originou a
polmica pblica em torno da questo de se poder ou no mimetizar algo que adquiriu
um estatuto patrimonial por ser nico.
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A evoluo recente deste caso tem caractersticas que o tornam exemplar. A reao
incialmente negativa das autoridades austracas e dos habitantes de Hallstat foi mudando
medida que o nmero de turistas chineses que demandam a cidade austraca para
conhecer o original foi crescendo de ano para ano. E afinal, os chineses so j nas
estatstisticas do turismo internacional a nacionalidade mais numerosa e a que mais
despesas realiza no exterior. Como nota
Pelletier (2012), as cidades fantasiosas que se
erguem volta de Shangai, copiando cidades
e ambientes urbanos europeus, respondem
ao mesmo tempo aos anseios dos chineses
ricos e dos turistas ocidentais que visitam e a
China, uma vez que os ltimos encontram
nessas paisagens urbanas oportunidades para
parodiar em ambiente extico as suas
prprias referncias culturais. Do mesmo
modo, se para muitos chineses essas fices
patrimoniais urbanas so pouco mais que
molduras para casar como os ocidentais,
Huizhou em Guangdong Rplica Hallstat espaos extraordinrios de lazer para se fazer
fotografar no Ocidente, ou cpias de
originais que nunca vo poder conhecer, para os chineses que tm meios de viajar para o
estrangeiro a cpia um indutor de seleo do que se vai visitar no destino, na medida
em que fomenta a vontade de, conhecida a cpia, querer conhecer o original.
Retomando o desafio de Oded Shenkar (2011), no sentido de relevar as dimenses sociais
da imitao e a tornar objeto de reflexo intelectual no seio do mundo acadmico,
curial registar modos de como a cpia pode ser um fator de inovao. Iniciativas como
aquela que foi empreendida recentemente pelos promotores de Huizhou, quando
lanaram o Programa de Intercmbio Intercontinental Hallstat, so disso um exemplo. O
programa permite aos habitantes das duas cidades, os que vivem no original e os que
vivem na cpia, trocar de residncia ou acolher os moradores da moradia gmea,
permitindo-lhes viver na sua casa mas muito longe de casa. O programa foi alvo de
grande promoo com a realizao do primeiro casamento entre moradores da mesma
casa e convenceu alguns austracos a comprar casa em Huizhou.
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5. Questes finais
At que ponto a materialidade das fices urbanas chinesas pode ser vista, num pas que
se desenvolve vertiginosamente e que se transforma de civilizao rural em civilizao
urbana, como uma espcie de enobrecimento ou de gentrificao? Ou seja, at que
ponto os cenrios urbanos apoiados na difuso de modos de vida baseados numa
autenticidade encenada pode ser visto como uma forma de criar prottipos
comportamentais que dem China e ao mundo uma outra viso dos chineses? E at que
ponto isso diferente de processos que conhecemos no Ocidente? Com que propriedade
podemos retratar estas paisagens urbanas chinesas como uma encenao autntica e em
que diferem das autenticidades encenadas que referenciamos nos processos de
patrimonializao ocidentais? Em que medida podemos olhar para estas projees
fantasiosas como algo que est investido de um forte poder ideolgico num contexto em
que as desigualdades se adensam e em que a maioria tem mais mo o que dificilmente
pode concretrizar por via de uma experincia turstica intercontinental? Em que medida
estes produtos urbansticos da nova China urbana contribuem para formatar os fluxos
tursticos do pas que mais turistas envia e que mais turistas recebe no plano mundial?

Referncias Bibliogrficas

Bosker, B. (2013). Original Copies: Architectural Mimicry in Contemporary China. Honolulu:


University of Hawai Press.

Canclini, N. G. (2012). A sociedade sem relato - Antropologia e esttica da iminncia. So Paulo:


Edusp.

Carlson, J. (2012, novembro 29). Chinas Copycat Cities. The Peoples Republic is building life-size
European villages, but not for the reasons you think. Foreign Policy.

Pelletier, B. (2012, maio 22). Quand les Chinois copient les villes europennes. Retrieved maio 27,
2015, from http://gestion-des-risques-interculturels.com/pays/asie-pays/chine/quand-
les-chinois-copient-les-villes-europeennes/

Shenkar, O. (2011, novembro 18). L'art mconnu de l'imitation. ParisTech Review.

Shepherd, R. J., & Yu, L. (2013). Heritage Management, Tourism, and Governance in China -
Managing the Past to Serve the Present. Nova Iorque: Springer.

Yale School of Management. (2014). Yale Insights - What Should Be Understand about
Urbanization in China? (Entrevista a Karen Seto). Yale. Retrieved maio 26, 2015, from
http://insights.som.yale.edu/insights/what-should-we-understand-about-urbanization-
china