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Humor in der Antike

bersetzt und herausgegeben


von Karl-Wilhelm Weeber

Philipp Reclam jun. Stuttgart


U mschlagabbildung:
Rotfiguriger Glockenkrater aus P aestum 4. Jh.
, v. Chr.
(Foto: Archiv)

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RECLAMS UNIVERSAL-BIBLIOTHEK Nr. 18376


Alle Rechte vorbehalten
2006 Philipp Reclam jun. GmbH & Co. Srungart
Gesamrhersrellung: Reclam, Dirzingen. Peinted in Germany 2008
RECLAM, UNIVERSAL-BIBLIOTHEK und
RECLAMS UNIVERSAL-BIBLIOTHEK sind eingetragene Marken
der Philipp Reclam jun. GmbH & Co., Stuttgart
ISBN 978-3-15-018376-2

www.reclam.de
Inhalt

Vorwort . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5

I. Kleine Anekdoten ber groe Leute 7

II. Volkes Stimme in Wandkritzeleien und


Inschriften . . . . . . . .
. . . . .. . . 34
Graffiti - die Wand als Klagemauer der Gehssig
keit 35 Wehe dem Grabschnder! 40 Ratschlge,

Lebensmaximen und Tipps aus dem Jenseits 4 1

III. Die Witzsammlung des Philogelos 45

IV. Bissiges, Bses, Obsznes - Glanzstcke antiker


Epigrammatik . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Martial - der Voyeur im Amt des Sittenwchters 53

Aus griechischen Spottepigrammen 67

V. Das Gastmahl des Trimalebio Ein Schelmen-


-

roman als Sittengemlde . . . . . . . 74

VI. Kabinettstckehen antiken Humors 92


Homer: Ehekrach auf dem Olymp 92 Aristophanes:

Im Klammergriff liebestoller Greisinnen 96


Theophrast: Das Lcheln der Selbsterkenntnis 101

Herondas: Prgelpdagogik auf Elternwunsch 103

Plautus: Die Aufarbeitung eines unfreiwilligen


Ehebruchs 108 Horaz: Nervtter auf der Heiligen

Strae 1 1 3 Ovid: Eine himmlische Affre 117

Seneca: Philosophie in der Badeanstalt 119 Juvenal:

Tausend Gefahren der grimmigen Stadt 120 . ..

Lukian: Die bseste Zunge des Altenums 123


Apuleius: Beamten-Autoritt als Brendienst 127

Literaturhinweise 131
Vorwort

Humor: Das ist ein Stichwort, nach dem man in den meis
ten Antike-Lexika vergeblich sucht. Wo der Begriff fehlt,
wird auch die Sache, wenn berhaupt vorhanden, dann je
denfalls eher schwach ausgeprgt und aus zweitausendjh
riger Distanz nur schlecht fassbar sein - so knnte man
aus dem enttuschenden lexikalischen Befund schlussfol
gern. Ein falscher Eindruck, der indes eine Menge ber
das immer noch vorherrschende Antike-Bild verrt: In
eine idealistische Stilisierung des Altertums mit ihrer Nei
gung, besonders die hehren, die klassischen Zge zu be
tonen, fgt sich etwas Profan-Alltgliches wie Humor
nicht recht ein.
Die vorliegende Anthologie will auf unterhaltsame Wei
se versuchen, dieses klassizistische Fehlurteil ein wenig zu
revidieren, indem sie die heitere, frhliche Seite unseres
kultur- und geistesgeschichtlichen Erbes aus dem Alter
tum beleuchtet und vornehmlich literarische Texte prsen
tiert, die die Einbettung des Humorvollen in die Lebens
wirklichkeit des antiken Menschen veranschaulichen.
Denn natrlich sind Witz und Spott, Heiterkeit und La
chen aus der griechisch-rmischen Zivilisation und ihrer
literarischen Produktion nicht wegzudenken. Wenn La
teinschler nur mit den gestrengen Schriften eines Cice
ro, Caesar und Seneca, wenn Adepten des Griechischen
nur mit Sophokles, Platon und Thukydides konfrontiert
werden, wird ihnen ein Groteil der antiken Literatur
vorenthalten. Es stnde einem urbanen Humanismus gut
an, den Humor als genuinen Ausdruck spezifisch mensch
licher Gefhlswelt und Lebensbewltigung deutlich str
ker zu bercksichtigen, um nicht zu sagen: ihn ernster zu
nehmen.
Immerhin sind es ja die Griechen gewesen, die die Ko
mdie als ausgelassenes, heiteres Pendant zur ernsten Tra-
6 Vorwort

gdie erfunden und - jedenfalls in Athen - als Teil nicht


nur des Unterhaltungswesens, sondern zunchst auch des
Kultes gepflegt haben. Der zotig-aggressive Humor der
Alten Komdie als besondere Artikulation von Gottes
Dienst - das schien den Griechen eine durchaus angemes
sene Hommage an ein Mitglied ihrer Gttergerneinschaft,
die schon bei Horner durch ihr sprichwrtliches >>unaus
lschliches Lachen sympathisch-anthropomorphe Zge
trgt.
Oder die Rmer: Sie fanden bei aller vermeintlichen
Griesgrrnigkeit und wrdevollen Gestelztheit, die ihnen
das Klischee als Volkscharakter andichten will, durch
aus Zeit, ein literarisches Genus aus der Taufe zu heben
und zu schnster Vollkommenheit zu hegen, das seitdem
als Inbegriff einer humorvollen Gattung gilt: die Satire.
Und auch das Spottepi gramm war eine literarische Kreati
on des Alterturns - wobei durchaus zweifelhaft ist, ob es
in seinen besten, prgnantesten Ausforrnungen bei Martial
spter von einem der zahlreichen Schler mit anderer
Muttersprache jemals bertroffen worden ist.
Mit dem Thema Humor in der Antike knnte man
eine Vielzahl von Bchern fllen. Die Beschrnkung auf
den vorgegebenen Rahmen dieses Bandes machte eine
Auswahl ntig, die in ihrer unvermeidbaren Subjektivitt
nicht jeden Leser berzeugen wir4.. Der Herausgeber
kann nur hoffen, dass er - in eigener Ubersetzung und un
ter eigenen berschriften - zumindest ein mglichst anre
gendes Humor-Potpourri zusammengestellt hat, das Lust
macht, tiefer und breiter in das CEuvre mancher der hier
vorgestellten Autoren einzudringen. Im brigen bleibt
nur noch ein dem Thema in besonderer Weise angemesse
ner Wunsch zu uern: Gute Unterhaltung!
I

Kleine Anekdoten ber groe Leute

Anekdote - das ist etwas, das, ginge es nur nach etymo


logischen Gesichtspunkten, gar nicht bekannt sein drfte.
Denn ein anekdoton ist nichts anderes als etwas nicht
Herausgegebenes, Unverffentlichtes. Erstmals als lite
rarischen Sammelbegriff verwendet hat ihn der byzantini
sche Geschichtsschreiber Prokap von Kaisareia (6. Jahr
hundert). Anekdota betitelte er eine Sammlung blen
Hofklatsches und polemisch-herabsetzender Histrchen
ber Kaiser ]ustinian und seine Frau Theodora, die er aus
seinen offiziellen Historien wohlweislich herausgelassen
hatte. Der Versuchung, die weniger glnzenden Splitter
der Geschichte, die sich im Laufe seiner Recherchen gewis
sermaen als Abfallprodukte des Bedeutenden und Seri
sen angesammelt hatten, vor einer daran durchaus interes
sierten Leserschaft gensslich auszubreiten, hat Prokap
nicht widerstanden - daher die Herausgabe der noch un
verffentlichten Geheimgeschichte.
Spter erst erhielt der Anekdoten-Begriff die Bedeu
tung, die wir heute mit ihm verbinden. Was indes nicht
heit, dass dem Altertum die Sache an sich fremd gewesen
wre. Das Gegenteil ist der Fall. Allerdings verwendete
man eine Reihe anderer Begriffe dafr. Der wichtigste,
dem Anekdoten-Begriff am nchsten stehende ist das
Apophthegma.
Ausspruch, witziges Wort, treffende Antwort oder
auch - seltener - fr eine Person charakteristische Hand
lung sind bersetzungen, die das Spektrum des Apo
phthegma-Begriffes erkennen lassen. Die klassische Form
des Apophthegmas ist: Auf die Frage des X antwortete
Y. Diese Basis kann erweitert oder modifiziert werden,
indem eine kurze Situationsbeschreibung hinzutritt oder
jemand auf eine bestimmte Lage reagiert. Ein beliebtes
8 Kleine Anekdoten ber groe Leute

Strickmuster stellt die Provokation einer Persnlichkeit


durch eine unangenehme Frage oder schwierige Situation
dar. So in die Enge getrieben, gelingt es ihr dann mit Hilfe
einer verbalen Pointe, die Lage zu meistern, ja sich aus der
Defensive zu befreien und bisweilen sogar den Spie um
zudrehen: Da steht dann auf einmal der Fragesteller als
der Blogestellte da.
Ursprnglich wurde das Apophthegma mndlich ber
liefert. Man erzhlte einander solche heiteren Prominen
ten-Bonmots; beim abendlichen Symposion fiel dem einen
dieser, dem anderen jener Ausspruch einer bekannten Per
snlichkeit ein; oder ein Politiker wrzte seine Rede mit
einem berlieferten oder persnlich gehrten Witzwort ei
ner anerkannten Autoritt, das dann auch eine argumen
tative Funktion bekommen konnte. Im Laufe der Zeit gin
gen Schriftsteller daran, das in groer Flle tradierte
Anekdoten-Material zu sammeln, zu ordnen und zu un
terhaltsamen Anthologien zusammenzustellen.
Das antike Publikum brachte dieser kleinen Literatur
gattung offenbar recht groes Interesse entgegen. Das hngt
gewiss auch mit dem Geschichtsverstndnis des Altertums
zusammen, das sich stark an Persnlichkeiten orientierte.
Wenn man der Auffassung war, dass im Wesentlichen Perso
nen Geschichte machten, dann war es sehr verfhrerisch,
sozusagen die Quintessenz eines historischen Ereignisses
oder einer geschichtlichen Entwicklung am Wesen und Ver
halten dessen festzumachen, der dafr die Verantwortung
trug. So konnte sich im Idealfall Geschichte in einem einzi
gen Apophthegma zusammenballen: Es charakterisierte sei
nen Protagonisten auf engstem Raum mit wenigen Worten
und hellte zugleich Motivationen und Hintergrnde seines
Handeins auf Umso besser, wenn sich diese Aufklrungs
arbeit mit vergnglicher Lektre verbinden lie!
Im Zusammenhang mit dieser Neigung zur Personali
sierung von Geschichte stand vor allem bei den Rmern
ein stark ausgeprgtes Denken in Beispielen, Vorbildern
Kleine Anekdoten ber groe Leute 9

und Przedenzfllen. Wo das exemplum ein solches Ge


wicht hatte, war es gut, sich im ffentlichen Leben mit ein
schlgiger Munition auszursten. Das Zitieren eines
brillanten Apophthegma, der Hinweis auf die ironisch
pointierte Lsung eines Sachverhalts durch eine be
rhmte Gestalt der rmischen Geschichte hatte unter Um
stnden grere berzeugungskraft als die langatmige,
detaillierte Diskussion einer Sache. Und was die Philoso
phie angeht: Gab es eine einprgsamere, komprimiertere
Illustration typischer Einstellungen und Verhaltensweisen
fhrender Philosophen als die in Anekdoten-Form gegosse
ne Kurzfassung ihrer Lehren?
Natrlich dienten Anekdoten auch dazu, das Unterhal
tungs- und Klatschbedrfnis der Leser zu befriedigen - so
vor allem, wenn sie dem Umkreis eines Knigs- oder Kai
serhofes entstammten. In manch einem Apophthegma ka
nalisierte sich darber hinaus politischer Unmut; das Witz
wort wurde zur Waffe der sonst Ohnmchtigen gegenber
Tyrannen und Autokraten: GEgen seine guerillaartige,
nicht fassbare Macht und Dynamik vermochten Fesseln
und Gefngnisse nichts auszurichten. Schlielich der
Aspekt des Exemplarischen, Allgemein-Menschlichen: So
wenig sich der Groteil der Anekdoten von der Persn
lichkeit ihrer Hauptfigur lsen lsst, so gab es doch auch
den anderen Typus, bei dem die scheinbar im Zentrum ste
hende Person im Grunde fast auswechselbar war - jene
Sorte anekdotischer Erzhlungen und Aussprche, die ge
wissermaen das zeitlos Allzumenschliche am Beispiel ei
nes konkreten Opfers spttisch auf den Punkt bringen.

Stolz auf einen Seitensprung

Alexander der Groe schrieb einmal an seine Mutter und


benutzte dabei folgende Anredeformel: Knig Alexander,
Sohn des Zeus Ammon, grt seine Mutter Olympias.
10 Kleine Anekdoten ber groe Leute

Worauf ihm Olympias, die Grospurigkeit ihres Sohnes


milde tadelnd, zurckschrieb: Tu mir den Gefallen, mein
lieber Sohn, und schweige! Verrate mich bitte nicht der
Hera, denn sie wird sich furchtbar an mir rchen, wenn du
in deinen B riefen zugibst, dass ich die Geliebte ihres Man-
nes war.
Gellius, Noctes Atticae 13,4

Rettung durch Geistesgegenwart


Auf seinem Persienfeldzug war Alexander der Groe i m
Begriff, d e n B efehl z u r Zerstrung d e r Stadt Lampsakos
zu geben, als sein Lehrer Anaximenes auf ihn zutrat.
Lampsakos war die Heimatstadt des Anaximenes, u nd
Alexander war sicher, dass der Gelehrte ihn um Schonung
der Stadt bitten werde. Deshalb rief er ihm schon von
weitem zu: Ich schwre dir, dass ich deiner Bitte nicht
nachgeben werde! Worauf Anaximenes blitzschnell
>schaltete< und entgegnete: Ich bitte dich, Lampsakos zu
zerstren - eine Geistesgegenwart, die die Stadt vor der
Vernichtung bewahrte.
Valerius Maximus, Facta et dicta memorabilia 7,3, ext. 4

Schlagfertigkeit spart Geld


Die kynischen Philosophen hielten sich viel auf ihre Be
drfnislosigkeit zugute. Das Wenige, das sie zum Lebens
unterhalt bentigten, erbettelten sie. Einst trat der Kyni
ker Thrasyllos zum makedonischen Knig Antigonos und
bat ihn um eine Drachme. Das ist kein Geschenk, das ei
nem Knig entspricht, lehnte Antigonos ab. Dann gib
mir eben ein Talent, erwiderte Thrasyllos. Tut mir
Leid, erhielt er zur Antwort, aber das ist kein Ge
schenk, das einem Kyniker entspricht!
Plutarch, Moralia 1 82 E
Kleine Anekdoten ber groe Leute 11

Fieber auf zwei Beinen

Knig Antiochos erfuhr, sein Sohn Demetrios fhle sich


nicht wohl; er habe sich deshalb zurckgezogen. Der K
nig machte sich Sorgen und entschloss sich, den Kranken
zu besuchen. Als er sich seiner Haustr nherte, kam ge
rade ein hbscher Lustknabe heraus. Antiochos ging ins
Haus, trat ans Bett seines Sohnes und fhlte seinen Puls.
Das Fieber hat mich gerade verlassen, stotterte Derne
trios verlegen. Ich wei schon, mein Sohn, erwiderte
der Knig lchelnd, es ist mir gerade vor der Tr begeg
net.
Plutarch, Demetrios 19

Warum aufs Paradies warten?

Als Antisthenes in die Orphischen Mysterien eingefhrt


wurde, die ihren Anhngern im Unterschied zur Staatsre
ligion ein Weiterleben nach dem Tode versprachen, stellte
ihm der Priester mit berschwnglichen Worten die An
nehmlichkeiten und Wonnen vor Augen, die ihn i n der
Unterwelt erwarteten. Und warum stirbst du dann
nicht?, erwiderte der Philosoph mit skeptischer Ironie.
Diogenes Laertios, Leben und Meinungen berhmter Philosophen
6,2

Geht auch Weisheit nach Brot?

Auf die polemische Frage des Tyrannen Dionys, wie er es


sich erklre, dass Philosophen in die Huser der Reichen
gingen, nicht aber Reiche in die Huser von Philosophen,
antwortete Aristipp schlagfertig: Weil die einen wissen,
was sie brauchen, und die anderen nicht!
Ebd.
12 Kleine Anekdoten ber groe Leute

Was ist wahrhaft kaiserlich?

Die Vergngungs- und Verschwendungssucht seiner


Tochter Julia kritisierte nicht nur ihr Vater Augustus .
Auch andere nahmen daran Ansto. Einer d e r Kritiker
sagte ihr das frei heraus und empfahl ihr, sich an der Bie
derkeit ihres Vaters ein Beispiel zu nehmen. Julia konterte
selbstbewusst: Er vergisst, dass er Kaiser ist; ich dagegen
denke daran, dass ich die Tochter des Kaisers bin.
Macrobius, Saturnalia 2,5,8

Das Schwein des Herades

Der berchtigte Kindermord-Befehl des Herodes, dem


auch ein Sohn des jdischen Knigs zum Opfer gefallen
sein soll, veranlasste Augustus zu der sarkastischen B e
merkung: Es ist besser, das Schwein des Herodes zu sein
als sein Sohn.
Ebd. 2,4,11

Das Gegenteil klingt besser

Als sich ein wegen unmoralischen Lebenswandels aus der


Armee geworfener j unger Mann flehend an Augustus
wandte und ihn fragte, wie er diese schimpfliche Entlas
sung seinem Vater beibringen solle, gab ihm Augustus den
Rat: Sag ihm doch einfach, ich htte dir nicht gepasst !
Ebd. 2,4,6

Held oder Feigling- eine Kopfbewegung entscheidet

Ein Soldat tru g auf einem Kriegszug eine mchtige Stirn


wunde davon; er war von einer Steinschleuder getroffen
Kleine Anekdoten ber groe Leute 13

worden. Stolz auf seine Narbe weisend, wurde er nicht


mde, sich seines Heldenmutes zu rhmen. Die Penetranz
des Eigenlobs strte Augustus. Er lie ihn zu sich kom
men und fragte ihn spitz: Bist du eigentlich sicher, dass
du dich nie umschaust, wenn du die Flucht ergreifst ?
Ebd. 2,4,7

Durchsichtige Gerchtekche

Als er wieder einmal in einem fi nanziellen Engpass steck


te, wandte sich der Dichter Pacuvius Taurus mit der Bitte
um ein Geldgeschenk an Augustus. Um seinem A ntrag
greren Nachdruck zu verleihen, setzt er hinzu: Es geht
auch schon berall das Gercht, du habest mir eine nicht
unbetrchtliche Summe geschenkt. Augustus zeigte sich
unbeeindruckt und gab ihm den Rat: Glaub' du das
nicht, Pacuvius !
Ebd. 2,4,4

Peinliche Fehlinterpretation

Gesandte der spanischen Stadt Tarragona kamen zu Au


gustus und meldeten ihm stolz: Stell dir vor, welches
Vorzeichen sich bei uns ereignet hat: Auf deinem Altar ist
ein Palmbumchen aufgesprosst! Worauf sie der Kaiser
mit seinem Kommentar ziemlich ernchterte: Daran
sieht man eigentlich nur, wie oft ihr ihn anzndet!
Quintilian, lnstitutio oratoria 6,3,77

Tod im Schwamm

Augustus hatte sich auch einmal als Dichter versucht. Er


verfasste eine Tragdie ber den griechischen Helden Aiax,
14 Kleine Anekdoten ber groe Leute

der sich der Sage nach umbrachte, indem er sich in sein


Schwert strzte. Schon bald aber erkannte der Kaiser, dass
sein literarischer Abstecher wenig geglckt war. Er zog die
Konsequenzen und vernichtete sein Drama, indem er das
auf die Schreibtafeln Geschriebene lschte. Eini ge Zeit sp
ter begegnete ihm der Tragdiendichter L. Varius und er
kundigte sich: Wie geht's denn deinem Aiax? - Er hat
sich in den Schwamm gestrzt, erwiderte Augustus.
Macrobius, Saturnalia 2,4,2

Gedchtnis als gefhrlicher Mitwisser

Der in augusteischer Zeit lebende Redner Cassius Severus


galt als ebenso scharfzngiger wie rhetorisch brillanter, lei
denschaftlicher Hasser von Unfreiheit und Tyrannei. Das
brachte ihm manche Schwierigkeit mit den Beratern des
Augustus ein, die darin eine zumindest indirekte Majes
ttsbeleidigung witterten. Als die Schriften seines geistes
verwandten Freundes T. Labienus gem Senatsbeschluss
verbrannt wurden, nahm Cassius trotz des einschchtern
den Klimas kein Blatt vor den Mund: Nun msst ihr auch
mich noch bei lebendigem Leib verbrennen, kommentier
te er den Kultur-Vandalismus der Senatoren, denn ich
kenne die Schriften des Labienus auswendig.
Seneca d. ., Controversiae I 0, praef. 8

Augurenlcheln

Auguren und Haruspices waren in Rom wichtige Priester


schaften, denen die Erforschung des gttlichen Willens
durch Deutung von Vorzeichen oblag. Die einen beobach
teten Vogelflug und Himmelszeichen, die anderen inter
pretierten die Eingeweide von Opfertieren. In der spten
Republik wurde mit diesen mantischen Knsten auch
Kleine Anekdoten ber grofe Leute 15

viel Schindluder getrieben, nicht selten aus politischen


Grnden. Schon der Alte Cato hatte freilich seine Skepsis
gegenber manchen Praktiken der Weissagungs-Profis
kundgetan: Er wundere sich, pflegte er zu sagen, dass ein
Haruspex nicht lachen msse, wenn er einem Kollegen be
gegne . . .
Cicero, De divinatione 2,51

Bestattungssorgen habt ihr!

Als im Senat heftig darber gestritten wurde, ob man es


den lange Zeit in Rom internierten Geiseln des Achi
schen Bundes erlauben solle, in ihre griechische Heimat
zurckzukehren, stand Cato auf und setzte den ihm eige
nen sarkastischen Akzent: Als ob wir nichts anderes zu
tun htten, sitzen wir den ganzen Tag hier herum und
streiten darber, ob ein paar gri e chisch e Tatteegreise bes
ser von unseren Leichentrgern oder von denen in Achaia
beerdigt werden sollten !
Plutarch, Cato maior 9

Mein Mitleid hast du!

In antiken Prozessen war es blich, dass Verteidiger in ih


ren Pldoyers auch krftig auf die Trnendrse drck
ten, um bei den Geschworenen Mitleid mit ihren Man
danten zu bewirken. Als ein schlechter Anwalt einmal sein
Abschlusspldoyer vorgetragen und sich wieder gesetzt
hatte, flsterte er dem Catulus e rwa rtu ngsv ol l zu: Na,
was meinst du: Habe ich wohl Mitleid erregt ? - Groes
sogar, erwiderte Catulus, denn ich kann mir niemanden
vorstellen, der so hartherzig wre, dass er deine Rede
nicht als bemitleidenswert empfunden htte.
Cicero, D e oratore 2,278
16 Kleine Anekdoten ber groe Leute

Beunruhigender Perspektivwechsel

Der im spten 5. Jahrhundert v. Chr. lebende Diagoras


von Melos galt als geradezu hartgesottener Atheist. Eines
Tages wies ihn ein Freund auf Votivtafeln geretteter
Schiffbrchiger hin und fragte ihn: Wie kannst du ange
sichts dieser Indizien daran zweifeln, dass es Gtter gibt,
die diese Menschen aus hchster Seenot wohlbehalten in
den Hafen zurckgebracht haben ? - Diagoras nahm in
seiner Erwiderung nur einen Perspektivwechsel vor: Was
ist mit denen, fragte er seinen Kritiker, die hier auf kei
nen Weihgaben abgebildet sind, weil sie Schiffbruch erlit
ten haben und im Meer ertrunken sind ?
Cicero, D e natura deorum 4,89

Alle Achtung, wie der Wein das schafft!

Alter Falernerwein galt als Spitzenerzeugnis der italischen


Winzer. Er war natrlich nicht billig, und manch einer
scheute die Ausgaben fr diesen kstlichen Rebensaft. So
auch ein gewisser Damasippus, der freilich seine Knaus
rigkeit nicht gern eingestehen wollte. Gewissermaen als
Vorwrtsverteidigung forderte er deshalb seine Gste bei
einem Gelage auf: Lasst euch diesen Falerner gut mun
den, Freunde! Er ist 40 Jahre alt ! Worauf Cicero bissig
erwiderte: Kommt aber mit seinem Alter prchtig zu
recht!
Macrobius, Saturnalia 2,3,2

Damen haben kein Alter

Etwas eleganter nahm Cicero die Koketterie seiner Be


kannten Fabia mit ihrem Alter aufs Korn. Als sie einem
gemeinsamen Freund erzhlte, sie sei 30 Jahre alt, besttig-
Kleine Anekdoten ber groe Leute 17

t e Cicero diese Aussage mit den Worten: Stimmt genau!


Denn das hre ich schon seit 20 Jahren von ihr !
Quintilian, Institutio oratoria 6,3,73

Embryonen auf der Schulbank?

Aus Eitelkeit pflegte sich Vibius Curius als erheblich jn


ger auszugeben, als er tatschlich war - bis Cicero einmal
der Kragen platzte und er ihn ffentlich anfuhr: Ach, wie
interessant, dann warst du damals j a noch gar nicht auf
der Welt, als wir zusammen die Rednerschule besuch
ten?!
Ebd.

Wasser als anstiges Getrnk

Lucius Cotta war als groer Liebhaber des Weines be


kannt. Als er das Sittenwchteramt der Censur ausbte,
konnte sich Cicero eine Anspielung auf das Faible des
trinkfreudigen Censors nicht verkneifen. Nach einer Rede
trank er einmal in der ffentlichkeit ein Glas Wasser und
wandte sich an die Umstehenden mit den Worten : Ihr
habt schon Recht mit euren Befrchtungen. Es kann mir
leicht passieren, dass ich mir eine censorische Rge ein
handle, weil ich Wasser trinke !
Plutarch, Cicero 27

Fachmann ohne Kenntnisse

Publius Costa hielt sich fr einen bedeutenden Rechtsge


lehrten. Mit dieser Einschtzung stand er jedoch ziemlich
allein da, und Cicero nahm in einem Prozess die Gelegen
heit wahr, ihm das spttisch klarzumachen. Costa war als
18 Kleine Anekdoten ber groe Leute

Zeuge geladen, erklrte aber gleich bei seiner Verneh


mung, er wisse nichts. Keine Angst ! , rief ihm Cicero zu .
>>Du wirst hier nicht nach juristischen Dingen gefragt.
Ebd. 26

Kurzbeschreibung eines Ehebrechers

Was ist das fr ein Mensch, der sich in flagranti beim


Ehebruch ertappen lsst?, fragte Pontidius in einer Ge
richtsverhandlung. Unter schallendem Gelchter der Zu
schauer beantwortete Cicero die Frage mit einem einzigen
Wort: Ein langsamer!
Cicero, De oratore 2,275

Schwierige Vater-Suche

Metellus Nepos hrte nicht auf, den Aufsteiger Cicero mit


der Frage zu lchern, wer eigentlich sein Vater sei. End
lich riss Cicero der Geduldsfaden, und er konterte, auf den
lockeren Lebenswandel der Mutter des Metellus anspielend:
Was dich angeht, so hat deine Mutter die Beantwortung
dieser Frage fr dich ausgesprochen schwierig gemacht!
Plutarch, Moralia 205 A

Keine leeren Versprechungen, bitte!

Crassus konnte in mancher Hinsicht als Inbegriff der r


mischen Kapitalisten gelten. Er war vllig skrupellos,
wenn es darum ging, Profit zu machen. So verdiente er
nicht nur am versteigerten Eigentum Gechteter ein Mil
lionenvermgen; er bereicherte sich auch dadurch, dass er
die Notlagen seiner Mitmenschen ausnutzte. Brach ir
gendwo in Rom ein Feuer aus, so schickte Crassus seine
Kleine Anekdoten ber groe Leute 19

l'rivatfeuerwehr gern zum Lschen dahin - vorausgesetzt,


,(er verzweifelte Eigentmer berschrieb ihm flugs seinen
Immobilien- und Grundbesitz zu einem Schleuderpreis.
1\.cin Wunder, dass Crassus bei vielen Rmern der bestge
hasste Mann war. Darauf spielte Cicero an, als Crassus
,:inmal in einer vielkpfigen Gesellschaft die Bemerkung
machte, niemand in seiner Familie sei lter als 60 Jahre ge
worden. Du Schmeichler, tadelte ihn Cicero daraufhin
scheinbar gutmtig, du weit ganz genau, was die Rmer

hren wollen ... .
Plutarch, Cicero 25

Bekenne dich zu Pythagoras- und halte den Mund!

Der Sophist Sidonios war sich sicher: Er stand auf Du und


Du mit allen fhrenden Philosophenschulen. Er kannte
i h re Grundstze in- und auswendig - dachte er. In Wirk
lichkeit sprach er nicht einmal ordentliches Griechisch:
Ruft mir Aristoteles ins Lyzeum, prahlte er, >>ich folge.
Ruft mir Platon in die Akademie - ich komme! Ruft mir
Zenon in die Stoa - ich bin schon da! Ruft mir Pythagoras
- so schweige ich. Das war fr den Philosophen Demo
nax das Stichwort. Augenblicklich stand er auf und rief:
>>Pythagoras ruft dir !
Lukian, Dcmonax 1 4

Lebensgefahr bei Vernunft

Der Redner Dem o s t h e n es warnte den athenischen Politi


ker und Feldherrn Phokion: Wenn sie verrckt werden,
werden die Athener dich zum Tode verurteilen ! - Schon
richtig, erwiderte Phokion, mich, wenn sie verrckt
werden, dich aber, wenn sie bei Verstand bleiben !
Plutarch, Moralia 1 88 A
20 Kleine Anekdoten ber groe Leute

Sexuell Anzgliches in witziger Verpackung

Schamlosigkeit war eine Tugend, die der Philosoph


Diogenes i n seinem Kampf fr mehr Ursprnglichkeit
und gegen zivilisatorische Fesseln auf sein Panier ge
schrieben hatte. Kein Wunder, dass er sie in seinen bissi
gen B emerkungen auch verbal praktizierte. Als der Sohn
einer stadtbekannten Prostituierten einen Stein in eine
Menschenmenge warf, ermahnte ihn Diogenes: Vorsicht!
Pass auf, dass du nicht zufllig deinen Vater triffst! - Als
er erfuhr, ein gewisser Didymon sei in flagranti beim
Ehebruch ertappt worden, kommentierte er das mit ei
nem Wortspiel: Dann hat er's nicht besser verdient, als
an seinem Namen aufgehngt zu werden. didymoi sind
auf Griechisch >die Hoden<. - Ein anderer Didymon,
Arzt von B eruf, galt als berchtigter Schrzenjger. Als
sich ein Mdchen wegen einer Hornhauttrbung zu ihm
in B ehandlung begeben wollte, warnte Diogenes an
zglich: Gib Acht, dass er dir nicht das Hutchen ver
letzt!
Diogenes Laertios, Leben und Meinungen berhmter Philosophen
6,62; 51

Hund und Knig

Die berhmteste Anekdote, die sich um den kauzigen Ky


niker rankt, bringt sein Ideal der Gengsamkeit, aber zu
gleich seine Respektlosigkeit und Unabhngigkeit gegen
ber j edweder Autoritt auf den Punkt. Als Alexander der
Groe einmal vor den in der Sonne dsenden Diogenes
trat und ihm anbot: Fordere von mir, was du willst, er
widerte der nur: Geh mir aus der Sonne!
Ebd. 6,38
Kleine Ane kd ot en ber groe Leute 21

Voila Platons Mensch

Als Philosoph der Praxis machte sich Diogenes gern ber


seine Theorie-Kollegen lustig. Auch Platon blieb vom
Spott des Hundes nicht verschont. Unter beiflligem
Nicken seiner Schler definierte er den Menschen einmal
als federloses, zweifiges Tier. Worauf Diagenes wenig
spter in die Vorlesung platzte, einen gerupften Hahn
hochhielt und ausrief: Das hier ist also Platons Mensc h !
Ebd. 6,40

Provokation mit dem Salzfisch

Anaximenes, ein bekannter Redner, hielt einen gelehrten


Vortrag vor einem stattlichen, offensichtlich interessierten
Auditorium. Pltzlich mischte sich Diogenes unter die
Zuhrer und hielt einen Salzfisch hoch. Sofort wandte
sich ihm die Aufmerksamkeit aller zu. Anaximenes war
wtend und schimpfte auf den Strenfried ein. Der aber
bemerkte nur trocken: Erstaunlich! Ein elender Salzfisch
fr eine Obole hat gengt, der Disputation des Anaxime
nes ein Ende zu machen!
Ebd. 6,57

Die kleinen hngt man .. .

Als Diogenes einmal sah, wie einige hohe Priester einen


Mann abfhrten, der eine Schale aus dem Tempelschatz
gestohlen hatte, kommentierte er: Die groen Diebe fh
ren den kleinen ab.
Ebd. 6,45
22 Kleine Anekdoten ber groe Leute

Erster Preis im Treten

Der - stark professionalisierte - Sportbetrieb seiner Zeit


war Diogenes ein Dorn im Auge; er rgerte sich auch ber
die unreflektierte Bewunderung sportlicher Erfolge durch
ein in seinen Augen unkritische Publikum. Um das Wett
kampfwesen zu verulken, lie er sich einmal in Korinth
folgende Aktion einfallen. Er sah, wie zwei zusammen
gebundene Pferde heftig miteinander kmpften. Unter
dem j ohlenden Beifall einer Menge von Schaulustigen tra
ten und bissen sie sich, bis einer der Kontrahenten sich
losriss und davontrabte. Hierauf trat Diogenes in Erschei
nung. Er ergriff einen Siegeskranz, legte ihn dem stand
haften Pferd auf den Kopf und rief es zum Sieger in den
Isthmischen Spielen aus: Es habe den ersten Preis im Tre
ten errungen.
Dion Chrysostomos, Oratio 9,22

Bitte nicht auf den Boden spucken .. .

Diogenes besuchte einen reichen Mann in dessen prchti


ger Villa. Der Hausherr bat ihn, in seinem luxurisen
Hause nicht zu spucken. Diogenes rusperte sich kurz
und schleuderte dann seinem Gegenber eine ganze La
dung Speichel mitten ins Gesicht. >>Einen passenderen Ort
habe ich hier nicht gefunden, meinte er.
Diegenes Laertios, Leben t<n d Meimmgen berhmter Pbilosophen
6,32

Haltet die Stadt fest!

Als Diogenes im kleinasiatischen Myndos vorbeikam,


wunderte er sich ber die riesigen Stadttore, die sich die
kleine Stadt gebaut hatte. Bewacht eure Tore gut, emp-
Kleine Anekdoten ber groe Leute 23

fahl er den Brgern von Myndos, damit euch eure Stadt


nicht irgendwann mal wegluft!
Ebd. 6,57

Zivilcourage

Der Tyrann Dionys von Syrakus las einmal Auszge aus


eigenen Tragdien vor. Die Tafelrunde klatschte pflicht
schuldigst begeistert Beifall, nur der Dichter Philoxenos
rhrte keine Hand. >>Wie gefallen dir meine Verse ?<<, fragte
Dionys ihn deshalb direkt. Er erhielt eine ehrliche Ant
wort: berhaupt nicht ! Solcher Freimut erschien dem
Tyrannen denn doch als strafwrdige Maj esttsbeleidi
gung. Er verurteilte den Dichter fr eine Zeit lang zur
Schwerstarbeit in den Steinbrchen. Einige Monate spter
wurde Philoxenos begnadigt. Er wurde sogar wieder zu
den Abendgesellschaften im Palast eingeladen. B ei einer
d ieser Gelegenheiten trug Dionys wieder einmal eigene
Dichtungen vor. Philoxenos hrte eine Weile zu, stand
dann auf und wandte sich der Tr zu. Wohin gehst du?,
rief Dionys ihm nach. Zurck in die Steinbrche, erhielt
er zur Antwort.
Stobaios, Anthologium 3,13,31

Ablenkungsstrategie

Dionys der ltere herrschte ber Syrakus mit harter


Hand. Besonders populr war er nicht. Als man ihn eines
Tages fragte, warum er ausgerechnet einen charakterlich
schlechten Mann, den die gesamte Brgerschaft hasse, mit
Gunstbeweisen und Ehren berhufe, antwortete der Ty
rann lachend: Weil ich Wert darauf lege, dass j emand
noch verhasster ist als ich !
Plutarch, Moralia 1 76 B
24 Kleine Anekdoten ber groe Leute

Theorie und Praxis

Als jemand bemerkte, der Dramatiker Euripides se1 em


groer Frauenhasser, sagte Sophokles mit wissendem L
cheln: In seinen Tragdien schon, im Bett aber nicht!
Athenaios, Deipnosophistai 13,557 E

Kaiserliche Konsequenz

Ein grauhaariger Brger nahm eine kaiserliche Audienz


wahr, um von Hadrian etwas zu erbitten. Er erhielt eine
abschlgige Antwort. Daraufhin frbte er sich die Haare,
ging erneut zum Kaiser und trug ihm dieselbe Bitte vor.
Tut mir Leid, das habe ich schon deinem Vater abge
schlagen, beschied ihn Hadrian.
Historia Augusta, Hadrian 20,8

Treuebeweis

Hieron von Syrakus war schon recht alt geworden, bevor


ihn j emand auf seinen schlechten Mundgeruch hinzuwei
sen wagte. Warum hast du mir das nie gesagt ?, fuhr er
seine Frau an. Weil ich dachte, alle Mnner rchen so,
gab sie zur Antwort.
Plutarch, Moralia 1 75 B

Adel verpflichtet - nicht immer

Iphikrates war ein tchtiger athenischer Feldherr. In den


Augen der dnkelhaften Jeunesse doree hatte er nur einen
Makel: Er war ein Aufsteiger; sein Vater war >>nur Schus
ter gewesen. Den verletzenden Hinweis auf seine niedrige
Geburt aus dem Munde eines adligen Nichtsnutzes, der
Kleine Anekdoten ber groe Leute 25

.nder seinen Ahnen nichts Erwhnenswertes vorzuweisen


hatte, konterte Iphikrates geschickt: Meine Familie be
!innt mit mir; mit dir dagegen endet deine Familie.
Ebd. 1 87B

Kleiner Unterschied, groe Wirkung

l.ucius Mallius galt als einer der besten Maler Roms. Als
einem Gast die Hsslichkeit der beiden Shne auffiel, die
ihm im Hause des Malers begegneten, sagte er: Da sieht
man doch mal den Unterschied zwischen fingere (erzeu
gen) und pingere (malen), Malliu s ! >> Kein Wunder, re
plizierte Mallius sch l ag fe rti g, denn das eine tue ich in
hel lem Tageslicht, das andere in finsterer Nacht!<<
Macrobius, Saturnalia 2,2, 1 0

Retourkutsche eines Abgewiesenen

Der Politiker Scipio Nasica wollte einmal den Dichter


Quintus Ennius besuchen. Der aber wollte ungestrt sein
und lie sich durch eine Sklavin verleugnen. Nasica hatte
zwar den Eindruck, dass er nur abgewimmelt werden
sollte, beschwerte sich aber nicht weiter. Ein paar Tage
spter klopfte es an seiner Tr. Drauen stand Ennius.
Bin nicht zu Haus e ! , rief Nasica. Was soll der Un
sinn ? ! , entgegnete Ennius. Ich erkenne doch sogar deine
Stimme. Worauf ihn durch die verschlossene Tr ein em
prter Nasica anfuhr: Unverschmter Kerl ! Als ich neu
lich zu dir wollte, habe ich es einer Sklavin geglaubt, dass
du nicht zu Hause seist. Und du willst es nicht einmal mir
selbst glauben ?
Cicero, De oratore 2,276
26 Kleine Anekdoten ber groe Leute

Eunuch als Vater gesucht

Die sexuellen Exzesse Neros waren stadtbekannt - und


nicht selten auch Gegenstand wtenden Spotts. Als der
Kaiser so weit ging, mit einem jugendlichen Eunuchen
Hochzeit zu feiern, machte ein Witzwort schnell die Run
de: Wie schade f r die Menschheit, dass nicht schon Ne
ros Vater eine solche Gattin gehabt hat ! <<
Sueton, Ncro 28

Wenn Bigamie, dann bitte richtig!

Bekannte rmische Politiker pflegten ihre halbwchsigen


Shne ab und zu mit in den Senat zu nehmen, damit sie
dort schon einmal Regierungsluft schnuppern konnten.
Die Besucher waren allerdings zu absoluter Verschwie
genheit verpflichtet; vor allem in Angelegenheiten, die
zwar schon diskutiert, aber noch nicht entschieden waren.
Als Papirius Praetextatus einmal seinen Vater in den Senat
begleitet hatte, versuchte seine neugierige Mutter trotz
dem, etwas aus ihm herauszubekommen. Worber man
denn gesprochen habe, wollte sie wissen. Eine Zeit lang
blieb Papirius standhaft. Das stachelte indes die Neugier
seiner Mutter noch mehr an. Sie hrte nicht auf, den Jun
gen zu bedrngen, und der rchte sich dafr schlielich
mit einer Notlge: Es ist darber debattiert worden,
flsterte er ihr zu, ob es fr den Staat besser sei, wenn
knftig ein Mann zwei Frauen oder eine Frau zwei Mn
ner heiraten solle. Aber das ist noch streng geheim, fgte
er hinzu, erst in der nchsten Sitzung wird sich entschei
den, welcher Vorschlag sich durchsetzt. Versprich mir,
niemandem ein Sterbenswrtchen zu verraten !
Die Mutter versprach es. Tatschlich aber hatte sie nichts
Eiligeres zu tun, als die anderen rmischen Matronen der
Oberschicht in die alarmierenden Plne des Senats einzu-
Kleine Anekdoten ber groe Leute 27

,,.,ihen. Die Damen waren emprt und beschlossen zu


l..mdeln. Am nchsten Tag formierten sie sich zu einem
I kmonstrationszug zum Senat. Unter Trnen beschworen
,je die Senatoren, keinen falschen Beschluss zu fassen: Das
l{ichtige sei, wenn in Zukunft eine Frau zwei Mnner
habe! Zunchst waren die Senatoren verdutzt. Schnell fand
onan aber heraus, wie es zu der ungewhnlichen Protest
""rsammlung zugunsten weiblicher Bigamie gekommen
war. Die B lamage seiner Mutter wurde fr Papirius Prae
r,xtatus gewissermaen zur Eintrittskarte fr den Senat.
'/.war wurde eine Begleitung der Senatoren durch ihre Sh
ne ab sofort untersagt, Papirius aber erhielt als Belohnung
liir sein kluges Verhalten als Einziger die Erlaubnis, den
Sitzungen des ltestenrates auch knftig beizuwohnen.
Gcllius, Noctes Atticae 1 ,23

Pyrrhos-Sieg

A nfang des 3. Jahrhunderts v, Chr. gelangen dem epeiroti


schen Knig Pyrrhos zwei spektakulre Siege ber die r
mischen Legionen. Er verlor aber in diesen Schlachten so
viele Freunde, Offiziere und Soldaten, dass er zu dem
Schluss kam: Noch ein solcher Sieg ber die Rmer, und
wir sind verlore n !
Plutarch, Moralia 1 84 C

Schade, dass der Wein nicht reichte!

Whrend eines Gelages hatten sich die Gemter der Sol


daten erhitzt. Sie vergaen alle Vorsicht und zogen mch
tig gegen ihren Feldherrn und Knig Pyrrhos vom Leder.
Das wurde dem Knig gemeldet, und der lie die Schuldi
cn morgens vor seinem Zelt antreten. Stimmt es, dass
ihr heute Nacht ber mich geschimpft habt?, fragte er
28 Kleine Anekdoten ber groe Leute

sie. Daraufhin fasste sich einer ein Herz und antwortete:


Allerdings, mein Knig ! Und wir htten noch mehr ge
lstert, wenn uns der Wein nicht ausgegangen wre! Die
unerwartete Offenheit stimmte Pyrrhos milde; mit einem
herzhaften Lachen schickte er die Soldaten fort.
Plutarch, Pyrrhas 8

Inkompetenz als Empfehlung

Ein Sizilianer bat Scipio, ihm einen Anwalt zu besorgen.


Scipio nannte spontan einen guten Bekannten auf Sizilien.
Der war zwar ein liebenswrdiger Mann aus bestem Hau
se, als Anwalt j edoch eine Null. Das brachte den anderen
dazu, seine Bitte zu modifizieren: Den empfiehl der Ge
genpartei als Sachwalter, dann brauchst du mir keinen an
deren zu benennen !
Cicero, De oratore 2,280

Grabspruch nur gegen Vorkasse

Auftragsdichtung gegen Bezahlung war im klassischen


Griechenland nichts Ehrenrhriges. Ein Teil der bedeu
tendsten griechischen Poesie, die Siegesgedichte Pindars,
sind so entstanden. Auch der Lyriker Simonides von Keos
(556--468 v. Chr.) pflegte solche Auftrge anzunehmen. Ei
nes Tages kam j emand zu ihm und bat ihn um ein Grab
epigramm. Was zahlst du dafr?, fragte ihn Simonides
direkt. Ich bin dir zu ewigem Dank verpflichtet, ant
wortete sein Besucher. Worauf Simonidcs ihn aufklrte:
Ich besitze zwei Truhen, mein Lieber. Die eine ist fr
Danksagungen, die andere fr Geld. Wenn ich etwas ein
kaufen will, muss ich stets in die Geldtruhe greifen - in
der anderen ist nmlich nichts.
Stobaios, Anthalagium 4,3,2
Kleine Anekdoten ber groe Leute 29

Wie im wirklichen Leben ...

Als Xanthippe ihren geduldigen Ehemann erst nach allen


Regeln der Kunst ausgeschimpft hatte und ihm dann noch
einen Krug Wasser ber den Kopf schttete, bemerkte So
krates nur trocken: Hab ich's nicht gesagt, dass Xanthip
pes Donnergrollen noch ein Platzregen folgt ?
Diogenes Laertios, Leben und Meinungen berhmter Philosophen
2,36

Heiraten oder nicht?

Ein junger Mann fragte Sokrates einmal, ob er lieber hei


raten oder ledig bleiben solle. Worauf der Philosoph ihm
auf die Schulter klopfte und sagte: Egal, was du tust - be
reuen wirst du's in jedem Fall.
Valerius Maximus, Facta et dicta memorabilia 7 ,2, ext. 1

Schnheit oder Eitelkeit?

Krsus, der steinreiche Knig der Lyder, empfing den


athenischen Gesetzgeber und Dichter Solon in Glanz und
Gloria. Auf diamantenbesetztem Throne posierend und
in prachtvolle Gewnder gehllt, fragte er seinen Gast:
Hast du j emals etwas Schneres gesehen ? - Durch
aus, erwiderte Solon, Hhne, Fasane und Pfauen, denn
sie erstrahlen in den Farben der Natur, die zehntausend
mal schner sind.
Diogenes Laertios, Leben und Meinungen berhmter Philosophen
1 ,5 1
30 Kleine Anekdoten ber groe Leute

Ein Feldherr studiert nicht Geschichte, er macht sie

Sulla, der sptere rmische Dictator, belagerte im Jahre


87/86 v. Chr. mit seinem Heer Athen. Die Lage der Athe
ner war aussichtslos, die Versorgungssituation so zug e
spitzt, dass eine Kapitulation nahe bevorstand. Da schick
ten die Athener eine Gesandtschaft in Sullas Lager - an
geblich, um bergabeverhandlungen zu fhren. Die hoch
gebildeten Unterhndler holten indes zu weit aus: Um
den Gegner milde zu stimmen, rhmten sie die Tradition
ihrer Stadt und gaben ihm ein Privatissimum in atheni
scher Stadtgeschichte, angefangen vom mythischen Stadt
grnder Theseus bis hin zu den ruhmreichen Perserkrie
gen. Irgendwann riss Sulla der Geduldsfaden: Geht nach
Hause, ihr Toren, herrschte er sie an, und nehmt eure
klugen Reden gleich mit! Ich bin nmlich von den R
mern nicht nach Athen geschickt worden, um Geschichte
zu studieren, sondern um Rebellen wieder zur Rson zu
bringen.
Plutarch, Sulla 13

Der Nachttopf als Weinkanne?

Eine Zeit lang behandelten die Athener ihren verdienten


Staatsmann Themistokles schlecht. Dann besannen sie sich
eines Besseren und trugen ihm erneut die Fhrung des
Staates an. Ich halte nicht viel von Leuten, kommentier
te Themistokles diesen Meinungswandel, die dasselbe
Gef einmal als Nachttopf und einmal als Weinkanne be-
nu t ze n.
Aelian, Varia bistoria 13,40
Kleine Anekdoten ber groe Leute . 31

Sptes Beileid

/\. ls Tiberius seinen Sohn D rusus verloren hatte, kamen


aus der ganzen rmischen Welt Gesandtschaften nach
Rom, um dem Kaiser ihr Beileid auszusprechen. Mit
ziemlicher Versptung stellte sich auch eine Abordnung
;\lls Troja ein. Was er von dem verspteten Kondolenzbe
such hielt, machte 1iberius den betretenen Gesandten mit
einer sarkastischen Replik klar: Auch er spreche ihnen
sein Beileid aus, weil sie in Hektor einen so hervorragen
den Mitbrger verloren htten. Der war nmlich im Troja
nischen Krieg ums Leben gekommen.
Sueton, Tiberius 52

Wer will sich noch erhngen ?

Der Athener 1imon war ein stadtbekannter Menschen


feind. Umso erstaunter waren seine Mitbrger, als er einst
in der Volksversammlung auf die Rednertribne stieg. Ge
spanntes Schweigen breitete sich aus, erwartungsvoll
blickten die Athener auf den merkwrdigen Kauz. Und
der enttuschte sie nicht: Ich besitze ein kleines Grund
stck, liebe Mitbrger, sagte er in die Stille hinein, dar
;tuf ist ein Feigenbaum gewachsen, an dem sich schon viele
Brger erhngt haben. Da ich den Platz nun bebauen will,
wollte ich das hier rechtzeitig ankndigen: Damit die von
euch, die noch Lust haben, sich zu erhngen, das in aller
Ruhe tun knnen, bevor der Feigenbaum gefllt wird.
Plutarch, Antonius 7 0

Glckwunsch zum Unglck!

Als berzeugter Misanthrop vermied Timon es, anderen


Menschen zu nahe zu kommen. Er machte stets einen gro-
32 Kleine Anekdoten ber groe Leute

en B ogen um die Mitbrger, die ihm entgegenkamen.


Einmal indes machte er eine Ausnahme, indem er den jun
gen Alkibiades aufs Herzlichste begrte und ihm s ogar
die Hand schttelte. Als sich Passanten nach dem Grund
fr die ungewohnte Freundlichkeit erkundigten, klrte TI
mon sie auf: Ich liebe diesen Jngling, rief er aus, denn
ich bin sicher, dass er noch viel Unglck ber die Athener
bringen wird !
Ebd.

Wurfgeschosse gesucht

Die rmische Plebs war in Sachen Schauspiel und Unter


haltungswesen ebenso verwhnt wie kritisch. Als der
Praetor Vatinius einst Gladiatorenkmpfe ausrichtete und
das Programm bei der Masse nicht ankam, warfen die Zu
schauer mit Steinen auf den Spielgeber. Der beschwerte
sich bei den dilen und erreichte eine Verordnung, nach
der in der Arena knftig nur noch mit Obst geworfen
werden durfte. Worauf ein findiger Kopf beim Rechtsge
lehrten Cascellius anfragte, ob auch Pinienzapfen dazu
zhlten. Cascellius machte in seiner Antwort deutlich, auf
wessen Seite er stand: "Wenn du sie auf Vatinius werfen
willst, beschied er seinen Klienten, so zhlen sie zum
Obst.
Macrobius, Satumalia 2,6, 1

Non olet!

Auf der Suche nach neuen Zuflussquellen fr den Fiscus


war Kaiser Vespasian auf die Idee gekommen, auch den
Urin zu besteuern, den die Tuchmacher fr ihr Gewerbe
aus den ffentlichen Latrinen bezogen. Sein Sohn 1itus
nahm an dieser wenig edlen Abgabe Ansto. Woraufhin
Kleine Anekdoten ber groe Leute 33

sein k a i serlic h e r Vater ihm die ersten Goldstcke unter die


Nase hielt , die aus der Urinsteuer stammten, und ihn frag
ob ihn der Geruch stre. Titus verneinte. Und doch
l c,
kommen sie vom Urin, merkte Vespasian triumphierend
;111,
Sueton, Vespasian 2 3

Angst vor der Unsterblichkeit

Rmische Kaiser wurden nach ihrem Tode in der Regel


u nter die Gtter aufgenommen und kultisch verehrt. Als
Vcspasian die ersten Anzeichen einer schweren Krankheit
sprte, die ihn dann tatschlich dahinraffen sollte, rief er
.llls: Weh mir, ich glaube , ich werde ein Gott !
Ebd.

Weisheits-Liebe

Zu Ze n on , dem Begrnder der stoischen Philosophen


schule, sagte einst ein hbscher junger Mann: Einem Phi
l ,>sophen steht es nicht an, sich zu verlieben. - Das tte
mir fr euch Schnlinge aber sehr Leid, gab Zenon ihm
zur Antwort, wenn sich nur Narren in euch verliebten.
Diagenes Laertios, Leben und M einzmgen berhmter Philosophen
7,2 1
II

Volkes Stimme in Wandkritzeleien


und Inschriften

Das klassische Altertum begegnet uns hufig recht erha


ben, gravittisch, ja steif. Comme il faut gewissermaen -
jedenfalls ist das ein Eindruck, der sich durch die Zeugnisse
der schriftlichen berlieferung leicht ergeben kann. Kein
Wunder, denn wir haben es da in aller Regel mit ausgefeil
ten sprachlichen Kunstwerken zu tun, die zwar nicht in
ihren Inhalten immer klassisch sind, wohl aber in ihrer
Form hchsten literarischen Ansprchen verpflichtet. Da
durch besteht die Gefahr, dass sich manches von der Reali
tt des antiken Alltags, seiner Lebendigkeit, Vielgestaltig
keit, Buntheit und mitunter auch seiner Banalitt durch
den Guss in die knstlerische Form verliert. Alles wird so
zusagen durch die Brille sprachlicher K1mst gesehen; durch
diese Brechung erscheint vieles verzerrt, verfeinert und
verkopft.
Ein willkommenes Korrektiv dieser berlieferung sind
jene im Corpus Inscriptionum Latinarum (CIL) gesam
melten primren Quellen, in denen sich der Alltag des
Altertums ungebrochen - und das heit hufig: ursprng
licher, kraftvoller, authentischer - widerspiegelt. Textsor
ten, von deren Existenz viele gar nicht wissen, weil sie
als kunstlose Artikulationen von Volkes Stimme< an
gesichts der Majestt der literarischen Produktion ein
Schattendasein fhren. Grabinschriften zum Beispiel, zu
Zehntausenden und Aberzehntausenden besonders aus
dem rmischen Bereich berliefert, sind zwar in sozialge
schichtlichen Spezialuntersuchungen stets als wertvolle
Quellen bercksichtigt worden. Was sie uns indes ber
das Leben und Sterben, das Denken und Handeln im
Alltag des Brgers - auch des kleines Mannes - berlie
fern, ist noch viel zu wenig in das Bewusstsein einer brei-
Graffiti 35

l <'ren ffentlichkeit kulturgeschiehtlieb Interessierter ge


drungen.
Dieses Buch kann nur einen kleinen Ausschnitt aus der
riesigen Flle des Materials bercksichtigen: Botschaften
o us dem Jenseits, die uns zum Schmunzeln bringen, weil
.'ie den Tod eben nicht todernst nehmen. Weil sie nicht
t ief schrfend und klagend ber die Vergnglichkeit des
Menschen reflektieren, sondern Gelassenheit demonstrie
ren - lockere Sprche zum Teil, die zum Lebensgenuss
.tuffordern und die Dinge mehr aus dem Blickwinkel der
comedie humaine sehen.
Vielfach noch direkter an das pulsierende Leben wirk
licher<< Menschen fhrt uns eine andere Gattung von Tex
ten heran: die Gelegenheitsgraffiti, die sieb 211 vielen Tau
.>cnden auf den Wnden Pompejis gefunden haben. Ein
tinmaliger, geradezu indiskreter Einblick in den Alltag ei
ner rmischen Landstadt, der sich uns da erffnet! Die me
terhohen Asebeschichten baben ber die Jahrtausende jene
Kritzeleien bewahrt, mit denen frustrierte Pompejaner ih
rem rger Luft machten, Verliebte ihren Gefhlen Aus
druck gaben, Neidhammel ihrem Unmut freien Lauf lie
/ien oder Sprcheklopfer ihr geistiges Mtchen khlten.
\'?itzige Sponti-Sprche sind ebenso darunter wie aus
der Distanz tragikomisch anmutende Gefhlsausbrche,
obszne Renommier-Mitteilungen ebenso wie philosophi
sche Erkenntnisse alkoholisierter Zecher - ein Potpourri,
das uns die Menschen des Altertums mehr aus der Perspek
ti-ve des Alltglichen, der banalen Normalitt zeigt, und
das auf amsant-unterhaltsame Art!

Graffiti - die Wand als Klagemauer der Gehssigkeit

Im Schutze der Anonymitt verliert manch einer seine


Hemmungen. Da lsst er seinen Gefhlen freien Lauf
und diktiert dem spitzen Griffel, was er schon lange ein-
36 Volkes Stimme in Wandkritzeleien und Inschriften

mal ber andere loswerden wollte. Die Palette dieser


Freundlichkeiten reicht von plumpen Beleidigungen
ber Unterstellungen bis zu Mischformen aus Wort und
Karikatur:
Rodinus - darunter die Zeichnung eines Schweins
CIL IV 3443

Salvillus - daneben die Zeichnung eines Pfaus


CIL IV 1 790

Peregrinus - darunter ein Kahlkpfiger mit Adlernase


CIL IV 1 8 1 0
u n d Lorbeerkranz

Perarius, du bist ein Dieb !


CIL IV 4764

Oppius, du Hanswurst, Langfinger, Spitzbube!


CIL IV 1 949

Aephebus, du bist ein Windbeutel!


CIL IV 4749

Caius Hadius Ventrio, rmischer Ritter, geboren


zwischen Kraut und Rben
CIL IV 4533

Somene (ist eine) Schlampe


C I L IV 8322k

Macer, dein Hirn ist locker!


CIL IV 1 0243

Die Braut des Crispinus ist eine absolut liederliche


Sklavin
CIL IV 4833

Albanus ist ein Wstling


CIL IV 4 9 1 7
Graffi ti 37

Was man von seinen Intimfeinden hlt, lsst sich natr


lich auch in einen frommen Wunsch kleiden:
Samius an Cornelius: Hng dich doch auf!
CIL IV 1 864

Minio Carpo, platze!


CIL IV 8422

Chius, ich wn sc h e dir, dass deine Geschwre wieder


aufbrechen, damit sie dir noch schlimmer brennen, als
sie frher gebrannt haben !
CIL IV 1 820

Eine andere Sorte von Inschriften wendet sich in drohen


dem Tone an mgliche beltter, unter ihnen besonders
icne Passanten, die sich nicht scheuen, ihre Notdurft an
Straenecken und Huserwnden zu verrichten. Hausbe
.<itzer versuchen, diese Schmutzfinken mit drastischem Vo
l.abular und Strafankndigungen abzuschrecken. In meter
bohen Buchstaben liest man gleich zweimal nebeneinander:
Kacker, pass auf, dass es dir nicht schlecht ergeht!
CIL IV 3 782

Kacker, pass auf, dass es dir nicht schlecht ergeht


- oder wenn du das nicht ernst nimmst,
soll Ju p iters Zorn dich treffen !
CIL IV 77 1 6

Kacker, e s gehe d i r wohl, wenn du a n diesem Ort vor


beigehst
(ohne ihn zu beschmutzen)!
C I L I V 664 1

Besonders dreiste Passanten scheinen sogar die Brger


.<teige als Toilette missbraucht zu haben. Sie fordert eine
Inschrift auf
38 Volkes Stimme in Wandkritzeleien und Inschriften

Mistkerl, geh ein Stck weiter zur Mauer!


Wenn du erwischt wirst, setzt's unweigerlich eine Strafe.
Pass blo auf!
CIL IV 703 8

Klar, dass sich die Graffiti-Knstler auch mancher Po


litiker annehmen - wobei allerdings die Zahl der Spottin
schriften mit politischen Botschaften erstaunlich gering
ist. Den vielen Hundert ernst gemeinter Wahlaufrufe, die
sich an den Wnden pompejanischer H11ser gefunden ha
ben, steht eine kleine Gruppe von Aufrufen gegenber,
die sich eindeutig als Persiflage zu erkennen geben. Der
Spott trifft besonders einen gewissen Vatia:

Den Marcus Cerrinius Vatia frdert als dilen die ge


samte Gilde der Spttrinker
CIL IV 5 8 1

Alle Schlafmtzen empfehlen Vatia als dilen


C I L IV 575

Den Vatia als dilen wollen alle Spitzbuben


C I L !V SS

In den politischen Bereich gehrt auch der Vorschlag ei


nes Witzboldes, der sicher vielen Mitbrgern aus dem
Herzen gesprochen hat:

Ich beantrage, die Stadtkasse aufzuteilen;


denn unsere Stadtkasse verfgt ber eine Menge Geld
C I L IV 6 1

Alkohol scheint die Inspiration auch pompejanischer


Sprche-Maler beflgelt zu haben. An und in Weinschn
ken haben jedenfalls viele Trinker die Gelegenheit ge
nutzt, ihr Esprit-Mtchen durch ein Graffito zu khlen:
Graffiti 39

Beste Gre ! wir sind (voll wie die) Schluche!


CIL IV 8492

Wenn einer trinkt, ist ihm alles andere wurscht!


C I L IV 1 8 3 1

Zielscheibe fr den Spott ihrer Klientel waren mitunter


,fie Wirte und Hoteliers. Zwar nicht in tadellosem Latein
Pielleicht eine Wirkung des schon genossenen Rebensaf
l cs , aber immerhin in Versform macht ein unzufriede
-

uer Kunde seinem rger ber einen seiner Meinung nach


f,etrgerischen Kneipier Luft:

Mchten dich deine Schwindeleien doch zugrunde


richten, Wirt:
Du verkaufst Wasser, trinkst aber selbst Wein
CIL IV 3948

Das wohl berhmteste Graffito aus Pompeji ist ebenfalls


in Versform verfasst. Der Einzige, der sicher nicht darber
l11chen konnte, war der Pensionswirt:

Wir haben ins Bett gepinkelt. Ich geb's zu, Wirt, das
war nicht fein.
Fragst du, waru m ? Es war kein Nachttopf da
C I L IV 5244

Immerhin waren die Wirte nicht wehrlos. Aucb sie be


dienten sich der Wnde, um ihren Gsten unangenehme
\Vahrheiten zu sagen. Einer von ihnen macht unmissver
stndlich klar, dass er in seiner Kneipe keine angetrunke
nen Raufbolde duldet:

Geht rau s ! Tragt euren Streit drauen weiter aus !


CIL I V 3494
40 Volkes Stimme in Wandkritzeleien und Inschriften

Nicht alle Pompejaner waren wohl davon erbaut, dass


ihnen auf Schritt und Tritt Ankndigungen, Aufrufe, f
fentliche und private Mitteilungen, Sprche, Warnungen
und andere Graffiti begegneten. Einer von ihnen hat sei
nem Frust darber in ganz witziger Weise Ausdruck ver
liehen - natrlich in Form eines Graffito:

Ich wundere mich, Wand, dass du noch nicht


zusammengefallen bist,
musst du doch das blde Zeug so vieler Schreiber
ertragen!
C I L IV 2487

Wehe dem Grabschnder!

Entlang den groen Ausfallstraen der rmischen Stdte


erstreckten sich kilometerlang die prchtigen, oft monu
mentalen Grabbauten der Familien, die sich diese repr
sentative Form des Nachruhms finanziell erlauben konn
ten. Fr Passanten stellten diese Grber natrlich auch
eine Versuchung dar. Welcher Art die sein konnte, zeigt
eine Reihe von Inschriften, die dem Toten als - sprachlich
oft sehr derbe - Drohungen gegenber potentiellen Grab
schndern in den Mund gelegt wurden:

Wenn einer hier Ngel w e gnimmt soll er sie sich ins


,

Auge stechen!
C I L IV 7 1 9 1

Hier soll keiner urinieren!


C I L IV 34 1 3

Wer hier p inkelt oder kackt, ber den komme der Zorn
der oberirdischen und unterirdischen Gtter!
CIL IV 1 3 740
Lebensmaximen und Tipps aus dem Jenseits 41

Wer Abfall zwischen die Grabsteine bringt oder sie


beschdigt,
<ler soll sich nicht lnger seines Augenlichtes erfreuen!
CIL Suppl. Ital. I 633

Es ergehe dir wohl, Schmutzfink, wenn du an diesem


Grab vorbergehst!
CIL v 1 490

Wer mich in meiner Ruhe strt oder wer Hand an


meinen Leichnam legt,
dem werde ich das Quartanfieber weitergeben.
CIL XI 7767

Fremder, die Gebeine bitten dich, nicht an diesen


Grabhgel zu pinkeln,
und, wenn du dieser hier noch geflliger sein willst,
kack nicht!
Du siehst das Grabmal der Urtica'. Verschwinde,
Kacker !
Hier ist es fr dich nicht sicher, deinen Hintern zu
ffnen.
CIL IV 8899

Und weil mitunter auch Profis< Fehler machen kn


nen, weist ein Toter vorsichtshalber auf sich hin:
Totengrber, lass die Finger weg! Hier liegt schon einer!
CIL Vl 34633

Ratschlge, Lebensmaximen und Tipps


aus dem Jenseits

Fine Vielzahl rmischer Grabinschriften wendet sich di


lekt an den Passanten. Die Bitte, einen Moment zu ver
<veilen, den Namen des Toten zur Kenntnis zu nehmen
I Sprechender Name: urtica ist die Brennnessel.
42 Volkes Stimme in Wandkritzeleien und Inschriften

und gewissermaen ber diese Kurzkommunikation sein


Andenken zu wahren, gehrt zum Standardrepertoire.
Mitunter wird dieser Dialog zwischen dem Toten und
dem Wanderer genutzt, um die Lebensphilosophie des
Verstorbenen in Erinnerung zu halten: Aus den Bot
schaften, die den Vorbergehenden da aus dem Jenseits
erreichen, lsst sich unschwer auf die Lebenseinstellung
des einstigen Mit-Erdenbrgers schlieen. Ein beliebtes
Motiv ist die Aufforderung, das Leben zu genieen, solan
ge man das - im Unterschied zum Sprecher - noch
kann. Wer sich diese Ratschlge zu Herzen nimmt,
braucht sich dann dereinst von seinen Erben nicht nachru
fen zu lassen:

Was ntzt es dir j etzt, dass du sittenstreng gelebt hast?


CIL V I 3 0 1 1 2

An der Spitze der Empfehlungen steht der reichliche


Genuss des die Sorgen verscheuchenden Weines:

Bleib stehen, Wanderer, und lies dies, wenn's dir nichts


ausmacht:
rgere dich nicht! Ich rate dir: Trink Glhwein!
Am Tod geht kein Weg vorbei. Leb wohl!
CIL X 53 7 1

Solange ich lebte, trank ich gern.


Trinkt auch ihr, die ihr noch lebt!
CIL I l l 293

Allen Zechgenossen zum Wohl!


CIL X I I I 645

Leben, das heit sich zu vergngen, Sinnengensse aus


zukosten - das war die Weltanschauung jener philoso-
phisch Angehauchten, die aus der Lustlehre Epikurs
Lebensmaximen und Tipps aus dem Jenseits 43

recht gewagte Schlsse zu ziehen beliebten; als scheinbar


tbilosophische Legitimation eines Genusslebens, das sie
.mch anderen wrmstens empfahlen:

Freunde, die ihr dies lest, ich fordere euch auf:


Mischt den sorgenlsenden Wein,
trinkt ihn, weit weg, die Schlfen mit B lumenkrnzen
umwunden,
verweigert schnen Mdchen nicht die Freuden der
Liebe:
alles brige verzehren nach dem Tode Erde und Feuer.
CIL VI 1 7985a, V. 1 2 ff.

Wahrer Besitz ist der gehabte Genuss - darauf reduziert


'ich die tatschliche Bilanz eines Lebens:

Was ich gegessen und getrunken, das hab' ich;


was brig war, hab' ich verloren.
CIL VI 1 8 1 3 1

Solange ich lebte, lebt' ich, wie e s sich fr einen Freien


gehrt:
Was ich gegessen habe und getrunken, gehn mir ganz.
C I L IX 2 1 1 4

Eine Inschrift aus Lyon zeigt, dass man auch in der Pro
inz die Annehmlichkeiten zu schtzen wusste, die die
!!roen Badepalste mit ihrem umfassenden Freizeitange
f,ot zur Verfgung stellten:

Du, der du dies liest, geh ins Apollobad -


was ich zusammen mit meiner Frau getan habe.
Ich wollte, ich knnt's noch immer.
CIL XIII 1 983
44 Volkes Stimme in Wand kritzeleien und Inschriften

Ein gewisser Tiberius Claudius Secundus aus Rom


bringt es auf den Punkt: Die angenehmen Seiten des Le
bens mgen zwar ruins sein, aber der Preis lohnt sich:

Die B d er, die Weine, die Liebe: Sie ric hten unseren
Krper zugrunde.
Aber sie machen das Leben aus: die Bder, die Weine,
die Liebe.
CIL VI 1 5258

Schlielich das humorvolle Grabepigramm emes Le


bensknstlers, der seinen Dialog-Partner in epikurei
scher Sicherheit wiegt, um ihn dann mit einer makabren
Einladung zu schockieren:

Du, der du hier stehst und meine Grabinschrift liest:


Spiele, scherze - und komm!
CIL I! 2262
III

Die Witzsammlung des Philogelos

ln der Vorstellung der Menschen gab es sie: die Ostfriesen


, {es Altertums. Es waren die Einwohner der griechischen
S!dte Abdera und Kyme, die sich des zweifelhaften Rufes
nfreuten, als besonders dumm zu gelten. Allenfalls konn
l cn da noch die Sidonier mithalten, die Bewohner der hel
lenisierten ehemaligen Phnizierstadt. Auch sie standen im
Zentrum mancher Witze, die sich ber Begriffsstutzigkeit
und Bldheit lustig machten.
Was das ber die tatschliche Geisteskraft dieser Men
'cben aussagt, ist ebenso fragwrdig wie bei den Ostfrie
scn. Die Hintergrnde dafr, dass Abderiten, Kymer und
Sidonier zu den grten Dummkpfen der Antike avan
ciert sind, liegen jedenfalls weitgehend im Dunkeln. Es
're mig, darber zu spekulieren. Fest steht: Nachdem
'ie einmal dazu abgestempelt waren, entstanden immer
neue Dummheits- Witze, die sie zu unfreiwilligen Protago
llisten machten.
Dass sich der Ruf dieser Narrenburgen ber die ]ahr
laztsende bewahrt hat, liegt vor allem an einer griechischen
\Vitzsammlung, die den Titel Lachfreund, Philogelos,
/ rgt. Sie geht auf ltere Vorlagen zurck, ist in der ber
lieferten Fassung aber wohl erst frhestens im 5. fahrhun
dert zusammengestellt worden. Als Redakteure nennen die
I Iandschriften Hierokles sowie einen Grammatiker na
mens Philagrios; ber beide Verfasser liegen sonst keine
Nachrichten vor.
Der Philogelos enthlt 265 Einzelwitze, die nach Gat
l llngen geordnet sind. Oder besser nach Typen; so etwa
llt!ch Abderiten und Kymern, aber auch Gefrigen,
( ;robianen, Trunkschtigen, Stinkern und hnlichen
Kategorien. Den Lwenanteil stellen mit rund zwei Drit
!eln Scholastikos-Witze. Was ist ein Scholastikos ? Am
46 Die Witzsammlung des >>Philogelos

nchsten kommt dem griechischen Begriff die deutsche


Vorstellung vom zerstreuten Professor, aber sie deckt nur
einen Teil des Spektrums ab - auch wenn der griechische
Begriff ebenfalls ursprnglich aus dem akademischen Mi
lieu kommt (einer, der Vorlesungen hlt< bzw. >hrt<). Wie
er sich im Laufe der Zeit davon entfernt hat, zeigt sich dar
an, dass Scholastikoi in allen Berufen vorkommen: Man
findet sie unter Rechtsanwlten ebenso wie unter rzten,
unter Schulmeistern wie unter Kaufleuten, unter Soldaten
wie unter Bankiers. Auch das Alter spielt keine Rolle: Ein
Scholastikos kann siebzehn, er kann aber auch siebzig sein.
Diese Vielfalt braucht nicht zu verwundern; denn der
Scholastikos ist im Grunde nur ein Menschen- Typus. Er ist
der Typ des Erz-Dummkopfes, des pedantischen, gar nicht
unsympathischen Denkers, der mit messerscharfer Logik
schlussfolgert - nur eben vllig falsch, weil er in seiner
Zerstreutheit, Beflissenheit oder vermeintlichen Geistes
schrfe von allem Gebrauch macht, nur nicht vom gesun
den Menschenverstand. Gestrickt sind die meisten Scho
Lastikos-Witze nach dem Prinzip der falschen Analogie;
daneben beruhen die - fast stets als Ausspruch gestalteten
- Pointen auf Missverstndnissen oder geradezu grausam
absurden Denkoperationen.
Unter Philologen geniet die Witzsammlung des Philo
gelos keinen guten Ruf Die meisten Witze seien unsg
Lich de, befand A. Krte, und W. Christ pflichtete ihm
im Prinzip bei: Allerlei schlechte Witze, manche gute,
meistens aber wirklich schlechte. Anders das Urteil A.
Thierfelders, der vor gut drei fahrzehnten die magebliche
Standard-Ausgabe des Philogelos besorgt hat und in der
Realencyclopdie mutig bekennt: Auf die Gefahr hin, fr
geistig anspruchslos zu gelten, wage ich das Urteil, da ein
groer Teil der Witze gar nicht so bel ist. Urteilen Sie
selbst!
Die Witzsammlung des Philogelos 47

Wie peinlich!

I' in Scholastikos erblickte seinen Hausarzt und versteckte


. u h , um von ihm nicht gesehen zu werden. Als ein Beglei
, , .,. i hn nach dem Grund fr sein Verhalten fragte, erwi
, J , . rte er: Es ist jetzt lange her, dass ich das letzte Mal
L ' .111k war, und ich schme mich vor ihm.<< Nr. 6

Kostendmpfung

hn Scholastikos vereinbarte mit seinem Arzt, ihm ein


l l nnorar zu zahlen, wenn er geheilt werde. Als er nun
1 1 ntz eines Fieberanfalls Wein trank, machte seine Frau
. l u n Vorhaltungen. Du willst wohl, entgegnete er, dass
" h gesund werde und dem Arzt das Honorar zahlen
IIIIISS?! Nr. 27

Bldelei am Krankenbett

I iu griesgrmiger einugiger Arzt fragte einen Kranken:


.. Wie geht's ? Der erwiderte: Wie du siehst. Worauf der
t\ rzt sagte: Wenn's dir so geht, wie ich sehe, bist du halb-
' " ' '' Nr. 1 85

Patentrezept

/. 1 1 einem bel gelaunten Arzt kam jemand und sagte:


.. M cister, ich kann weder liegen noch stehen und auch
" "ht sitzen. Worauf der Arzt ihm entgegnete: Dann
hl .. ibt dir nichts anderes bri g, als dich aufzuhngen.
N I . 1 83
48 Die Witzsammlung des Philogelos

Bemerkenswerte Ausrede

Einem Scholastikos schrieb ein Freund, der auf Reisen war,


er mge ihm Bcher kaufen. Der Scholastikos verga das.
Als er dem Freund nach seiner Rckkehr begegnete, ent
schuldigte er sich: Den Brief, den du mir wegen der B-
cher geschickt hast, habe ich nicht bekommen. Nr. 1 7

Trauer muss die Henne tragen

Zwei Scholastikoi waren zusammen unterwegs. Als der


eine von ihnen eine schwarze Henne erblickte, rief er aus:
Bruder, wahrscheinlich ist ihr Hahn gestorben ! Nr. 3 9

Identittskrise

Ein Scholastikos, ein Kahlkpfiger und ein Barbier reisten


gemeinsam. Als sie ber Nacht an einem einsamen Ort
blieben, machten sie aus, dass j eder vier Stunden lang Wa
che halten solle. Dem Barbier fiel die erste Wache zu. Der
schor im bermut den schlafenden Scholastikos kahl und
weckte ihn dann, nachdem die Stunden verstrichen waren.
Als der Scholastikos sich beim Wachwerden am Kopf
kratzte und merkte, dass er kahl war, sagte er: Dieses
Riesenrind von Barbier! Er hat sich vertan und statt mei-
ner den Kahlkpfigen geweckt ! Nr. 56

Trost fr tausend Jahre

Als ein Scholastikos bei der groen Feier, die alle tausend
Jahre in Rom stattfindet, einen unterlegenen Athleten wei
nen sah, trstete er ihn: Sei nicht traurig! Bei der nchs-
ten Tausendj ahrfeier wirst du siegen ! Nr. 62
Die Witzsammlung des Philogelos 49

Mit Freunden teilt man alles . . .

Einem Scholastikos begegnete ein Freund und sagte:


Herzlichen Glckwunsch, dass dir ein Kind geboren
ist ! << Der aber antwortete: Das verdanke ich euch, mei-
nen Freunde n ! Nr. 98

Wenn das mein Vater erfhrt!

Ein Kymer wurde, whrend sein Vater auf Reisen war,


wegen eines schweren Verbrechens zum Tode verurteilt.
i\ls er den Gerichtssaal verlie, bat er alle, es blo seinem
Vater nicht zur Kenntnis zu bringen, weil der ihn sonst zu
Tode priigeln wrde. Nr. 1 68

Honig-Marketing, Abteilung Ungeschickt

E i n Kymer bot Honig zum Verkauf an. Als jemand vor


beikam, kostete und den Honig als sehr gut befand, sagte
l ' r : Ich wrde ihn auch gar nicht verkaufen, wenn mir
n i cht eine Maus hineingefallen wre. Nr. 1 73

Wundersamer Wein-Schwund

Ein Scholastikos besa ein Fsschen kostbaren Aminaia


Wcin und versiegelte es. Sein Sklave aber bohrte unten ein
l .och hinein und nahm sich ab und zu Wein. Der Scholas-
1 i kos wunderte sich, dass der Wein immer weniger wurde,
' bwohl das Siegel unversehrt war. Ein anderer sagte zu
i h m: Schau mal nach, ob nicht unten angezapft worden
i s t . Dummkopf, entgegnete der Scholastikos, nicht
u nten fehlt ein Teil, sondern oben! Nr. 254
50 Die Witzsammlun g des Philo g elos

Wer zu spt kommt . . .

Ein Abderit hatte seinen verstorbenen Vater, wie es blich


war, verbrannt. Dann lief er nach Hause zu seiner kranken
Mutter und sagte: Ein bisschen Holz ist noch brig.
Wenn du also willst und kannst, lass dich mit ihm zusam-
men verbrennen ! << Nr. 1 23

Glaubwrdige Entschuldigung

Ein Scholastikos hatte seinen Sohn bestattet. Da begegnete


er dessen Lehrer und sagte: Entschuldige bitte, dass mein
Sohn nicht zur Schule gekommen ist! Er ist nmlich ge-
storben. Nr. 77

Begegnung mit einem Toten

Ein Scholastikos traf einen Freund und sagte: Ich habe


gehrt, du seist gestorben. Der erwiderte: Du siehst
aber doch, dass ich am Leben bin. - Darauf der Scholas
tikos: Trotzdem - der mir das erzhlt hat, war viel glaub-
wrdiger als du . Nr. 22

Erbfolge-Hindernis

Whrend eines Streits mit seinem Vater rief ein Scholasti


kos aus : Schlechter Kerl, siehst du nicht, welch groen
Schaden ich durch dich habe ? Denn wrst du nicht zur
Welt gekommen, dann htte ich meinen Grovater
beerbt! Nr. 24
Die Witzsammlung des Philogelos 51

Haltet den Wasser-Dieb!

i\ls ein Abderit einen Bruchleidenden aus dem Badebe


cken steigen sah, fuhr er ihn an: Gie es wieder hinein!
Sonst melde ich's d e m Bademeister! Nr. 1 1 3

Wie man seine Frau am schnellsten loswird

l : i n Frauenfeind stellte sich auf den Marktplatz und sagte:


Ich verkaufe meine Frau u nverzollt. Als sich Passanten
n ach dem Grund dafr erkundigten, antwortete er: Da-
l l l it sie beschlagnahmt wird . Nr. 246

Unerwartete Antwort

F i n Frauenhasser bestattete seine Frau. Als jemand fragte:


\V/er hat da ausgelitten ?, antwortete er: Ich, der Wit-
wer ! Nr. 247

Deutliche Reaktion

Zu einem Trinker, der in einer Kneipe zechte, trat jemand


n n d teilte ihm mit: Deine Frau ist gestorben. - Als e r
das gehrt hatte, sagte er zum Kneipier: Dann schenk
h alt von dem Schwarzen (Roten) ein ! Nr. 227

Kopfschtteln statt Eifersucht

1 1 m ihn zu rgern, sagte jemand zu einem Witzbold: Ich


i l .tbe deine Frau umsonst gehabt. Der antwortete nur:
I ch bin freilich gezwungen, dieses bel zu ertragen -
.thcr du ? Wer zwingt dich ? Nr. 263
52 Die Witzsammlung des Philogelos

Derbe Fehldiagnose

Ein Mann mit stinkendem Atem begegnete einem Arzt.


Sieh, Herr, sagte er, mein Zpfchen hat sich gesenkt,
und er machte seinen Mund weit auf. Der Arzt wandte
sich ab und sagte: Nicht dein Zpfchen hat sich gesenkt,
sondern dein Arschloch hat sich gehoben! Nr. 235
IV

Bissiges, B ses, Obsznes -


Glanzstcke antiker Epigrammatik

Martial - der Voyeur im Amt des Sittenwchters

nas Epigramm: Ursprnglich war es eine Auf- oder In


"hrift, ein knapper, zunchst eher schmuckloser Text, der
Weihgeschenke und Statuen, Altre und Grber erluterte.
I >ass wir darunter heute meist eine pointierte, geistreich
-..,itzige Literatursorte verstehen, liegt an Martial. Er fhr
t die antike Epigrammatik zu ihrem Hhepunkt und
,,.tzte durch die ebenso kunstvolle Form wie den meist sa
tirisch-aggressiven Inhalt seiner Kurzgedichte Mastbe,
,/ie genrebestimmend wirken sollten.
Martials Muse macht es ihrem modernen Leser nicht
t.icht - aus einem ungewhnlichen Grund: Er mchte
1war lachen, wagt es zuweilen aber nicht. Weil man ber
,/crgleichen nicht mehr lacht, etwa ber krperliche Mn:
.1:d wie Kahlkpfigkeit, schlechte Zhne, Schweigeruch,
J..ieinwchsigkeit oder Hsslichkeit. Oder weil man die
Nase zu rmpfen hat ob der Direktheit und mitunter un
f/titigen Drastik, mit der Martial ber Sexualitt und sexu
dle Ausschweifungen spricht. Er kann zotig und obszn
,,in, dieser bissige Satiriker - und zwar keineswegs nur,
..,ie er selbst einmal vorgibt und wie es moderne Interpre
tm zu seiner Ehrenrettung gern darstellen, aus verletz
t a Moralitt heraus. Dafr ist seine Freude am Derb-
1 >bsznen viel zu offensichtlich; da spricht nicht so sehr
dtr Mahner aus ihm wie der Voyeur.
So streng sich der Sptter manchmal als Sittenwchter
.1:ibt, so sehr hat er diese genussschtige, sinnlichen Freuden
mgetane, eitle Grostadt-Gesellschaft des 1. Jahrhunderts
.':braucht. Sie war seine Inspiration und sein Resonanzbo-
54 Glanzstcke antiker Epigrammatik

den zugleich; er sonnte sich darin, berhmt und ob seiner


bissigen Attacken gefrchtet zu sein - ein urbaner und zu
gleich aneckender Dichter, dessen rhetorische Virtuositt
zmd prgnante Pointe die Grobheit seiner Sarkasmen doch
wieder etwas gltten.
Dass er daran Gefallen findet, seiner Zeit einen unge
schminkten Sittenspiegel in humorvoller Form vorzuhal
ten, mindert den dokumentarischen Wert seiner Gedichte
nicht. Sie schildern uns den Alltag des kaiserzeitlichen
Roms, fhren Typen aus den unterschiedlichen Milieus vor
und decken Schwchen einer Gesellschaft auf, in der Hab
gier und Erbschleicherei, Prozessiererei und Parasitentum,
Heuchelei und Protzerei offenbar ihren festen Platz hat
ten. Wenn Martials aggressive Karikaturen dieser Laster
auch heute noch humorvoll wirken, so nicht zuletzt, weil
sich auch heutige Wirklichkeit und Allzumenschliches in
ihnen spiegeln.

Auch ein Trost

Wenn ich mich recht entsinn', Aelia, hattest du einst vier


Zhne,
zwei stie ein Husten aus, dann weit're zwei Husten
zwe1.
Schon kannst sorglos du an allen Tagen nun husten,
nichts mehr kann anrichten dort Husten Numero drei.
1,19

Ungewhnliche Aufwertung

Bauches Last hast du entsorgt ohne Scham im Gold -


ach das arme!
Bassus, du trinkst n u r aus Glas, teurer ist's so, was du
kackst. 1 ,30
Martial 55

Urheberschutz

Was du da vorliest, ist, Fidentinus, sicher mein Bchlein,


liest du j edoch schlecht vor, dann beginnt's , deines zu
sein. 1 ,3 8

Eine Begabung, zwei Berufe

N eulich war er noch Arzt, j etzt ist Totentrger Diaulus,


was als Bestatter er tut, tat er zuvor auch als Arzt.
1,47

Die Zeiten ndern sich . . .

Schlecht sangst du, als du, Aegle, wardst begattet,


singst j etzt gut, aber bist nicht mehr zum Kssen.
1 ,94

Kuraufenthalt mit Folgen

Ziichtig und alter Sabinerart verpflichtet - so war Laevina,


strenger noch selbst als ihr Mann, der schon durchaus
sittenstreng,
w :ihrend mal sie geniet de n Lukriner, mal den See von
Averna
und oft vom warmen B ad Baiaes verwhnen sich lsst,
. I .! entbrennt sie in Glut, verlsst den Mann fr den
Jngling:
kam als Penelope her, geht nun als Helena fort. 1 ,62
56 Glanzstcke antiker Epigrammatik

Wiefrdert man Untreue ?

Keinen gab's in der Stadt, der je htte anrhren wollen


deine, Caecilian, Ehefrau vllig umsonst,
damals, solang es erlaubt. Doch seit Wchter p o st i e r t
sind, gewaltig
ist da der Beischlfer Zahl: Bist schon ein Mensch mit
Ideen ! 1 ,73

Neuartige Erwerbsquelle

Dass du stndig schreist, dass den Anwlten stets du ins


Wort fllst,
machst, Aelius, du nicht umsonst: Geld nimmst du, nur
dass du schweigst.
1 ,95

berraschende Entschuldung

Sextus, du schuldest mir nichts, nichts schuldest du,


Sextus, ganz ehrlich !
Schulden hat nmlich nur der, der, Sextus, rckzahlen
kann ! 2,3

Verrterisches Pa rfm

Was soll ich sagen dazu ? Deine Ksse riechen nach


Myrrhe,
und es geht auch nie eig'ner Geruch von dir aus.
Eben das ist mir suspekt: Dass du, Postumus, immer so
gut riechst,
Postumus, der riecht nicht gut, der so gut immer
riecht. 2, 12
Martial 57

Klartext

Ksse gibst du den einen, den anderen, Postum, die


Rechte.
Fragst du: Was lieber? Whl aus ! - Ich ziehe die
Rechte dann vor.
2,21

Auch ein Ertrag!

Was mir das Landgut einbringt, fragst du, Linus, das bei
Nomentum ?
Dies bringt das Landgut mir ein: Dich, Linus, seh ich
dort nicht ! 2,38

Hintergedanken ?

I lass du die Brust dir enthaarst, die Schenkel und auch die
Arme,
dass dein Schwnzchen geschor'n krzeres Haar nur
umsumt,
das, Labienus, tust du, j eder wei, deiner Freundin
zuliebe.
Wem, Labienus, zulieb, dass du den Hintern enthaarst?
2,62

Geschftiges Nichtstun

Wo die B egegnung auch sei, stets rufst du mir, Postumus,


dies zu:
Dies ist dein erstes Wort, dies kommt: Was machst
du? sofort.
58 Glanzstcke antiker Epigrammatik

Dies sagst du, magst du mir auch zehnmal in der Stunde


begegnen:
Du hast, glaube ich, nichts, Postumus, du, was du
machst! 2,67

Halb blind und blind

Quintus liebt Thais. Welche Thai s ? Die Thais, die ein


Auge hat nur.
Ein Auge fehlt der Thais, jenem dagegen fehl'n zwei.
3,8

Folge-Geruch

Wunderst dich, dass es da riecht aus Marius' hrchen


gewaltig?
Du machst das, Nestor, doch: Gackerst ihm stndig ins
Ohr. 3,28

Frommer Wunsch

All ihre Freundinnen hat, Fabian, Lycoris begraben.


Mchte sie Freundin doch auch meiner Frau einmal
sein! 4,24

Der Schal als Schutz

Was umgibst du den Hals mit dem Wollschal, wenn du


uns vortrgst?
Besser kme zupass unseren Ohren der Schal ! 4,4 1
Martial 59

Erb-Fallen

Schickst gewaltige Gaben an Greise und Witwen, und


dafr
willst du, dass ich dich nenn "freigebig, Gargilian ?
Schmutziger ist doch nichts, nichts schndlicher als du
alleine,
der du Fallen vermagst Gaben zu nennen von dir.
So verlockt trugreich die Angel gierige Fische,
so tuscht trichtes Wild auch der Kder zum Fra.
Was Schenken wirklich ist, was Spenden ist, werd ' ich
dir sagen,
wenn du's nicht weit, so schenk, Gargilianus, nur
mir! 4,56

Folgerichtig

Sechstausend schicktest du mir, um zwlftausend hatt' ich


gebeten;
dass ich zwlftausend bekomm', fordr' ich das
Doppelte halt. 4,76

Visite

Schlapp war ich, du aber kamst begleitet von einhundert


Schlern,
auf der Stelle zu mir, Symmachus, mit ihnen all'n.
Ei nhundert Hnde befhlten, vom Nordwind erstarrt,
meinen K rp er ,

Fieber hatte ich nicht, Symmachus, hab's aber j etzt!


5 ,9
60 Glanzstcke antiker Epigrammatik

Tarnung

Klar ist das Trinkglas fr uns, aus Feldspat ist, Ponticus,


deines.
Grund dafr ist, dass nicht klarer Kelch zwei Weine
zeigt. 4,85

Furcht vor Geschenken

Warum ich meine Bcher dir nicht schenke ?


Wnschst du doch sie so oft dir, forderst oft sie.
Wundert's, Theodor, dich ? Der Grund ist wichtig:
Dass du nicht deine Bcher mir dann auch schenkst!
5 , 73

Reaktionen

Hunderttausend Sesterze zu leih'n mir, bat ich dich,


Phoebus,
als du sagtest zu mir: Willst du denn berhaupt
nichts ?
Forschst nun, zweifelst und zgerst, marterst mich zehn
lange Tage,
marterst auch dich nun so lang. Schon bitt' ich,
Phoebus: Sag nein !
6,20

Falscher Beifall

Bravo ! Wenn das so laut die Schar der Klienten dir


zuruft,
dann bist, Pomponius, nicht du beredt, sondern dein
Mahl! 6,48
Martial 61

Albtraum
Grad noch war er im Bad mit uns, hat ganz heiter
getafelt,
doch am Morgen danach fand man Andragoras tot.
Fragst nach der Ursache du, Faustina, so pltzlichen
Todes ?
Hatt' er Hermokrates doch trumend gesehen -
den Arzt. 6,5

Rasieren leicht gemacht


P hoebus, m i t Salbe lgst du, d u habest noch echte Haare;
schlichte Glatze wird so zugemalt mit falschem Haar.
E i nen B arbier fr dein Haupt zu bemhen ist deshalb
nicht ntig:
dich vermag zu rasier'n, besser, Phoebus, ein Schwamm !
6,57

Lohn des Epigrammatikers


Lobt doch, liebt und summt vor sich hin mein Rom
meine Bcher,
jede Tasche trgt mich, auch jede Hand hlt mich.
Siehe, rot wird da einer, blass wird er, stutzt, ghnt und
hasst mich:
D as will ich: Nun gefall'n mir meine Lieder so recht.
6,60

Zynische Reklamation
Narr sollt' er sein; ich kauft' ihn fr zwanzig Tausender
von dir.
Gib mir mein Geld zurck, Gargilian: Er ist klug!
8,8
62 Glanzstcke antiker Epigrammatik

Investition

Wer dir, Gaurus, viel schenkt, der du reich bist und hoch
schon im Alter,
wenn du noch klug etwas merkst, heit das nichts
anderes als Stirb !
8,27

Ein zu hoher Preis

Du bewunderst allein, Vacerra, alte


Dichter, lobst sie auch nur, wenn tot sie liegen.
So viel, bitte verzeih, Vacerra, ist's mir
nicht wert, dir zu Gefallen schon zu sterben. 8,69

Unter den Blinden . . .

Jede Vettel zur Freundin hast du oder


jede Hssliche, bler noch als Vetteln.
Diese nimmst als Begleitung, schleifst du mit dir
durch Gelage und Hallen und Theater.
So bist schn du, Fabulla, bist ein Mdchen. 8,79

Interessenkollision

Heiraten willst du den Priscus'? Kein Wunder, Paula, bist


schlau j a;
Priscus will dich nicht fre i ' n ? Ja, auch er ist ganz schlau.
9, 1 0

2 Sprechender Name: prisms bedeutet uralt<.


Martial 63

Gestndnis

Schrieb i h ren sieben Mnnern aufs Grab die Frevlerin


Chloe:
>>Das hier hab ich gemacht ! - Was knnte ehrlicher
sein? 9, 1 5

Bau-Sparen

Gellius ist stets am Bau'n; er legt mal Schwellen, dann


. wied e r
passt er der Tr S c hlssel an, kauft auch noch Ri ege l
d a zu :
Jetzt erneuert er diese, dann tauscht er aus jene F e n s ter.
Wenn er nur bauen kann, macht er alles dafr.
So k a nn Gellius dann, wenn ein Freund ihn um G eld
bittet, sagen
nur ein e i nziges Wort, j enes berhmte: >>Ich bau !
9,46

Auf einen Brll-Pdagogen

Was haben wir mitein a nder zu tun, du verdammter


Schulmeister ?
Knaben und Mdchen zugleich ist doch der Kopf so
verhasst!
Noch hat der Hahn im Kammschmuck die Stille nicht
unterbrochen,
da d onnerst du schon los, wtend in Wort und i n
Schla g .
So erschallt schwer das Erz, wenn der Amboss krftig
geschlagen,
und wenn als Standbild der Schmied anpasst den
Anwalt dem Pferd.
64 Glanzstcke an tiker Epigrammatik

Sanfter tobt da der Lrm im Rund des Amphitheaters,


wenn der Anhnger Schar zujubelt sie greichem Schild.
Schlaf erbitten wir Nachbarn - genug wr' ein Teil jeder
Nacht uns ! -,
denn mal wach sein ist leicht, schwer aber, schlaflos zu
sem.
Schick deine Schler nach Hau s ! Willst, Schwtzer, du so
viel bekommen,
wie du bekommst, dass du schreist, dafr, dass du
endlich schweigst ?
9,68

Sittenverfall
Tullius rief einst au s: Sitten ! Ach, welche Zeiten ! ,
als Catilina versucht' gottlosen Frevel und Mord,
als Schwiegervater und -sohn mit furchtbaren Waffen sich
stritten
und die Erde dann troff traurig von viel Brgerblut.
Warum rufst du jetzt aus : Sitten ! Warum: Ach, o
Zeiten !
Was gefllt dir denn nicht, Caecilianus, was ist's ?
Fhrender Mnner Gewalt, den Wahn der Waffen - das
gibt's nicht.
Sicherem Frieden darf man, sicherer Freude vertrau'n.
Nicht die unseren machen's, dass widerlich dir sind die
Zeiten,
sondern, Caecilian, deine Sitten: sie sind's ! 9,70

Zum Beerben zu jung


Heiraten will Paula mich, aber ich mchte Paula nicht
freien;
ist sie ein altes Weib doch! - Ja, wenn sie noch lter
w r ! 1 0,8
Martial 65

Agrarische Nutzflche - einmal anders

Birgt, Phileros, dir doch der Acker die siebente Frau


schon:
Keiner hat mehr als du Ackerertrag, Phileros! 1 0,43

Pech

Whrend Papyrus, das leicht entzndlich, zum Haufen


gestapelt,
whrend Myrrhe und Zimt weinend die Ehefrau kauft,
":hon ist die Gute bereit, bereit sind Trage und Salber,
mich setzt als Erben schon ein Numa - da wird er
gesund ! 1 0,97

Einleuchtendes Paradox

Ldst dreihundert dir ein, die ich nicht kenne,


fragst, weshalb ich nicht komme, dich verwundert,
trotz der Einladung, klagst und streitest heftig:
Speise eben, Fabullus, nicht so gern alleine. 1 1 ,3 5

Kontaktanbahnung

Auf allen Klos verbringt Vacerra manche Stund'.


Er sitzt den ganzen Tag dort, wenn du fragst, warum:
Nach Speisen steht Vacerras Sinn, nach Kacken nicht.
1 1 ,77
66 Glanzstcke antiker Epigrammatik

Lauwarmes Lob

Um nicht die Wrd'gen zu loben, da lobt Callistratus alle.


Wem niemand schlecht erscheint, wer kann da gut fr
ihn sei n ? 1 1 ,80

Erstaunlich!

So gro ist deine Keuschheit, Saphron, im Fhlen und


Reden,
dass mich verwundert, dass du Vater zu werden
vermocht. 1 1, 1 03

Ersatzteil-Probleme

Zhne und Haare benutzt du - schmst dich dafr n i c h t -


gekaufte.
Was willst du tun mit dem Aug' ? Laelia, das kauft man
nicht! 1 2,23

Sehr doppeldeutig

Zehnmal erkrankst du im Jahre oder sogar noch viel fter,


und das schadet nicht dir, uns aber wohl, Polycharm.
Denn sooft du genest, verlangst du Geschenke von
Freunden.
Scham diktier's dir: Sei nur einmal noch krank,
Polychann ! 1 2,56
Aus griechischen S pottepigrammen

Im 1 1 . Buch der Anthologia Graeca - berlieferungsge


schichtlich Anthologia Palatina (AP) genannt -, einer
Sammlung von rund 3700 griechischen Kurzgedichten, fin
,/en sich etwa 200 Spottgedichte, die den Epigrammen
Martials in Inhalt und literarischer Technik recht nahe ste
hen. Angegriffen werden auch hier Fehler und Schwchen
uon Zeitgenossen, auch hier geht der invektivische Spott
zum Teil hart zur Sache. Eine besonders dankbare Ziel
.1:ruppe dieser epigrammatischen Angriffslust sind die Ath
leten.
Beklagen drfen sich die Sportler ber dieses satirische
Interesse an ihren Leistungen nicht: Sie stehen als Profis
.l:ewissermaen auf dem Prsentierteller, und wer seinen
l.ebensunterhalt so verdient, muss auch die bissigen Kom
mentare eines kritischen Publikums in Kauf nehmen,
dtts die Athleten an ihren eigenen Ansprchen misst. Als
lesonders scharfzngiger Zuschauer, der die Schwchen
,inzelner Sportler - und auch die Fragwrdigkeit schwer
,1/hletischer Disziplinen - in seinen Spottepigrammen scho
mmgslos entlarvt, ragt Lukillios hervor. Wie die meisten
.mderen seiner Dichterkollegen, die im Folgenden zitiert
werden, schrieb er im 1. Jahrhundert. Mehr wissen wir al
lerdings ber ihn nicht - auer dass er seinem rmischen
Pendant Martial durchaus das Wasser reichen konnte.
/Joch urteile jeder Leser selbst . . .

Standhafter Lufer

Nur Erasistratos hat, den Lufer, neulich die Erde,


als alles andere erbebt, nicht in Bewegung gesetzt.
Lukillios. AP 1 1 ,83
68 Glanzstcke antiker Epi g rammatik

Der Lufer als Schnecke

Ob Perikles das Stadion durchlaufen hat oder


durchmessen,
keiner wei es so recht. Heilige Langsamkeit du!
Schon erklang im Ohr das Startseil, schon wurd' ein
andrer
siegreich bekrnzt. Perikles war keine Handbreit vom
Start!
Anonymes. A P 1 1 ,86

Boxer- Visage

Der sich jetzt so prsentiert: Olympikos hatte einst,


Kaiser,
Nase, Brauen und Kinn, Ohren und Lider wie wir.
Seit er sich einschrieb jedoch als Boxer, verlor er das
alles;
selbst vom Erbe sein Teil ging ihm dadurch verlor'n:
Denn als sein Bruder dem Richter ein Bild von ihm
berreichte,
urteilte der ihn als fremd, da er nichts hnliches fand.
Lukillios. AP 1 1 ,75

Warnung vor dem Spiegelbild

Da einen solchen Rssel du hast, Olympikos, geh nicht


zu einer Quelle mal hin, schau auch nie ins klare
Nass!
Wenn du nmlich dort siehst wie Narzissus dein
wirkliches Antlitz,
gehst du zugrunde alsbald, hasst auf den Tod dich
dann selbst.
Ebd 11 76
Aus griechischen Spottepigrammen 69

Anstiftung zum Meineid


Als sich im zwanzigsten Jahr Odysseus nach Hause
gerettet,
da erkannte sein Hund Argos sofort die Gestalt.
Aber nachdem du geboxt, Stratophon, nur ganze vier
Stunden,
warst du den Hunden zwar noch, nicht aber
Menschen bekannt.
Wenn du es willst, dann schau dein Gesicht dir doch an
mal im Spiegel.
Ich bin Stratophon nicht ! , wirst du selbst sagen
und schwr'n.
Ebd. 1 1 ,77

Faustkmpfer als Pantoffelheld


I frt als Faustkmpfer auf, dann feiert Kleombrotos
Hochzeit;
Nemea und Korinth - Schlge wie dort kriegt er hier.
Selbst die Olympischen Spiele bertrifft die streitbare
Alte;
Schaudern erfasst ihn zu Haus mehr als im Stadion
einst.
I Iolt er nur Luft, dann wird mit Wettkampf-Schlgen
gegerbt er,
dass er Ste ihr gibt; gibt er sie, wird er gegerbt.
Ebd. 1 1,79

Siebter Platz in einem Feld von sechs


Langstrecke lief Charmas einst i n Arkadien gegen fnf
andre.
Merkwrdig zwar, doch wahr: Ging als Siebter
durchs Ziel.
70 Glanzstcke antiker Epigrammatik

Wie, wirst du fragen vielleicht, als der Siebte von


Sechsen? Doch kam noch,
Mut ihm zu machen, ein Freund eilig im Mantel
herbei.
So gesc h ah 's, dass er Siebter wu rde. Htt' e r noch fnf
Freunde,
kme er, Zoilus, wohl erst als der Zwlfte ins Ziel.
Nikarchos II. AP 1 1 ,82

Konkurrenten-Dank

Konkurrenten waren 's, die hier erbauten ein Denkmal


Apis, dem Boxer. Wieso ? Keinen je hat er verletzt.
Lukillios. AP 1 1 ,80

Ein todsicherer Arzt

Markus, der Arzt, hat gestern ein Zeusbild aus Marmor


betastet.
Sei er auch Marmor und Gott, heut erhlt Zeus schon
'
sein Grab.
Ebd. 1 1 ,1 1 3

Alarm in der Unterwelt

Tot ist Eutychides, der Liedermacher. Nun fliehet,


Seelen im Hades, er kommt, bringt seine Lieder
gleich mit.
Testamentarisch verfgt ist's: Zwlf Zithern mit i h m zu
verbrennen
und dazu fnfundzwanzig Kisten mit Noten von
ihm.
Aus g rie chi sch en Spottepigrammen 71

Nun steht der Tod euch endgltig bevor. Wohin soll


einer flchten,
weiter noch, wenn unten dort Eutychides auch noch
herrscht?
Ebd. 1 1 , 1 33

Erotischer Grammatikunterricht .

Als Grammatiker hat Zenanis den Langbart Menander,


auch ihren Sohn hat sie, sagt man, ihm gern
anvertraut.
Nchtelang hrt er nicht auf, mit ihr nunmehr
einzuben
Flle und Konjunktion, Konjugation und Figur.
Ebd. 1 1 , 1 39

Gefhrliches Weisheitssymbol
Bester, du glaubst, ein Bart, der knne zum Weisen dich
machen,
deswegen pflegst du ihn so, Fliegen wehrt er dir ab.
Schneid' ihn rasch ab ! Ich rat's dir! Ein solcher Bart
schafft nicht Weisheit,
wohl aber bringt er dir Luse in groer Zahl ein.
Ammianos. AP 1 1 , 1 56

Pech gehabt
Jetzt hat mein Stndlein geschlagen, sprach Aulos,
der Stubengelehrte,
als sein Geburtshoroskop er fr sich selbst hat
erstellt.
Nur vier Stunden hab ich noch zu leben. Da kam
schon die fnfte:
72 Glanzstcke antiker Epigrammatik

Nichts hat er wirklich gewusst: Weiterzuleben galt es !


Scham erfasst vor Petorisis ihn; da greift er zum Stricke.
Stirbt er auch hoch in der Luft, stirbt er als Pfuscher
gleichwohl.
Lukillios. AP 1 1 , 1 64

Sterben ist preiswerter . . .


Sterbend machte sein Testament Hermokrates, der
Geizhals,
setzt fr seinen Besitz selbst sich als Erben ein.
Lange dacht' er, wie er da lag, wie viel Geld er den
rzten
schulde, falls er genas, auch wie teuer das Kranksein.
Als er dann fand, es sei teurer um eine Drachme die
Rettung:
>>Sterben erbringt mehr Gewinn, sprach er und
brachte sich um.
Da liegt er nun und hat nur noch einen Obolos. Aber
freuen tun sich all die, die seine Gter geerbt.
Ebd. 1 1 , 1 7 1

Todesursache Neid
Als Diophon, der Neidhammel, sah, dass am hheren
Kreuze
hher noch hing als er selbst der neben ihm, da war's
aus.
Ebd. 1 1 , 1 92

Erst begraben, dann schmusen


Moschos, ganz schlau, hat begraben die Alte und gefreit
eine Jungfrau,
hat die Mitgift jedoch ganz fr sich reklamiert.
Aus griechischen Spottepigrammen 73

Lob verdient sein Verstand ! Denn er allein hat


verstanden,
wen man zum Schmusen und wen man zum B eerben
sich nimmt.
Anonymos. AP 1 1 ,202

Hintern oder Mund!

Mund und Hintern von dir - sie riechen ganz gleich,


Theodoros,
sie unterscheiden zu knn'n, wr' fr die rzte ganz
toll.
Solltest drauf schreiben du nicht, was Hintern bei dir
und was Mund ist ?
Jetzt nmlich kommt's mir so vor, dass, wenn du
redest, du furzt.
Nikarchos Il. AP 1 1 ,241

Gynophobien

Jedes Weib schafft Verdruss; es bietet nur zwei schne


Stunden:
Eine im Hochzeitsgemach, eine beim Totengeleit.
Palladas. AP 1 1 ,3 8 1

Auch eine Exorzisten-Methode . . .

Plappernd aus stinkendem Maul vertrieb der Beschw


rer den Daimon,
nicht mit der Macht seines Fluchs, sondern mit der
des Gestanks.
Lukianos. AP 1 1 ,427
V

Das Gastmahl des Trimalebio


Ein Schelmenroman als Sittengemlde

Eine feine Gesellschaft ist das, in die Enkolp und seine bei
den Begleiter da hineingeraten: An der Tafel des Trimal
ebio scheint sich eingefunden zu haben, was neureich und
geschmacklos, dmmlich und vergngungsschtig ist. Eine
Rzmde indes, die dem Gastgeber kongenial ist: Trimalchio,
einst Sklave, der sich durch treuc Dienste bei seinem fr
heren Herrn und noch treuere bei seiner frheren Herrin
lieb Kind gemacht hat, dafr durch testamentarische Ver
fgung seines Besitzcrs nicht nur freigelassen worden ist,
sondern auch noch die Hlfte seines Vermgens geerbt hat,
hat sich durch Glck und Geschick bei Handelsgeschften
weiter hochgearbeitet und es mittlerweile zum Multimil
lionr gebracht, der das Geld gar nicht so schnell azesgeben
kann, wie neues hereinstrmt.

Die C ena Trimalchionis ist das Herzstck eines nur teil


weise erhaltenen Schelmenromans Satyrica, den der rmi
sche Schriftsteller C. Petronius Arbiter im 1. Jahrhundert
geschrieben hat. Die Handlung spielt im sditalischen,
stark von seinen griechischen Bewohnern geprgten Razem.
Gleichwohl lsst sich das Sittengemlde, das hier in ebenso
amsanter wie oftmals drastischer Beschreibung vor den
Augen des Lesers entsteht, durchaus verallgemeinern. Pe
tran hlt der feinen Gesellschaft seiner Zeit ihren Spiegel
vor, er entlarvt die lnhaltslosigkeit ihrer Tischgesprche,
ihre Renommier- und Prunksucht, ihren Hang zu sinnlo
sem Tafelluxus. In der zzegegebencrman extremen Zu
spitzung, wie sie sich in der Gestalt und im Gehabe Tri
malchios zeigt, liegt azech ein zeitkritischer Ansatz: Die un
freiwillige Selbst-Decouvrage des Protz-Parvenus knnte
einer erzieherischen Absicht Petrons entspringen.
Das Gastmahl des Trimalchio 75

Im Vordergrund steht jedoch der unterhaltende Aspekt.


IJie Cena ist - ebenso wie das Gesamtwerk - ein Stck
Unterhaltungsliteratur im besten Sinne, ein Feuerwerk
uon witzigen Einfllen, sprachlich brillant in einem Latein
geschrieben, das der Umgangssprache nahe kommt, eine
iJon Ironie triefende Satire, dabei gewissermaen fest in
der Alltagswirklichkeit der sozialen und gesellschaftlichen
Verhltnisse der frhen Kaiserzeit verankert.
Und nicht nur das! Was der anmutigste und berm
tigste Sptter, unsterblich gesund, unsterblich heiter und
wohlgeraten - so Friedrich Nietzsche ber den Autor der
Ccna - da zu Papier brachte, hat seine Aktualitt bis heute
nicht eingebt. Wenn auch wir noch ber Trimalebio und
seine Gesellschaft schmunzeln knnen, so nicht zzdetzt des

balb, weil wir uns in manchen Szenen der Cena wieder


. -rkennen - natrlich nicht zms selbst, aber doch die ande
ren um uns herum.

Prtentiser Auftakt eines Festschmauses

Whrend wir niedergeschlagen berlegten, wie wir dem


bevorstehenden Sturm entgehen knnten, platzte ein Skla
v e des Agamemnon in die ngstliche Runde und sagte:
Was ist mit euch? Wisst ihr nicht, bei wem heute Abend
was los ist ? Trimalchio, ein piekfeiner Mann - der hat in
seinem Speisesaal eine Uhr und einen Hornblser in vol
lem Ornat, damit er jederzeit wei, wie viel er von seinem
l .cben verloren hat. Also dachten wir nicht mehr an all
u nsere Probleme, zogen uns sorgfltig an und forderten
< ;iton [ ] auf; uns ins Bad zu begleiten.
. . .

Noch angezogen, begannen wir, herumzuschlendern


oder vielmehr herumzuschkern und uns hier und da zu
< ; rppchen von Badegsten zu gesellen, als wir pltzlich
<"i nen kahlkpfigen Alten sehen, wie er, mit einer roten
Tunika bekleidet, in einer Gruppe Iangmhniger Burschen
76 Das Gastmahl des Trimalchio

Ball spielt. Es waren nicht so sehr die Burschen, die unsere


Aufmerksamkeit erregt hatten - obwohl auch sie es ge
lohnt htten -, als vielmehr der Hausherr selbst, der in
Sandalen mit grnen Bllen trainierte. Dabei hob er kei
nen Ball wieder auf, der zur Erde gefallen war, sondern
ein Sklave stand mit vollem Ballbeutel dabei und versorgte
die Spieler daraus. Wir bemerkten auch noch weitere un
gewhnliche Dinge. Auf gegenberliegenden Seiten des
Spielkreises standen nmlich zwei Eunuchen, von denen
der eine einen silbernen Nachttopf hielt. Der andere zhl
te die Blle - aber nicht etwa diejenigen, die beim Prell
ballspiel von Hand zu Hand flogen, sondern die, die auf
den Boden fielen.
Als wir nun diese Finessen bewunderten, kam Menelaos
angelaufen und rief: Das ist er! Bei dem liegt ihr zu
Tisch, und zwar seht ihr schon den Auftakt zum Fest
schmaus. Menelaos redete noch, als Trimalebio mit den
Fingern schnipste. Auf dieses Zeichen hin hielt der eine
Eunuch ihm whrend des Spiels den Nachttopf unter. Als
er seine Blase geleert hatte, rief er nach Wasser fr seine
Hnde, bespritzte sich die Finger ein wenig und trocknete
sie an den Haaren des Knaben ab.
Es wrde zu weit fhren, alle Einzelheiten zu schildern.
Wir gingen also in die Baderume, erhitzten unseren Kr
per im Schwitzbad und gingen unmittelbar darauf zum
kalten Wasser weiter. Trimalchio, von Salbl berstrmt,
lie sich schon abtrocknen, nicht mit Badetchern, son
dern mit Decken aus kuschelweicher Wolle. [ . ] Dann
. .

hllte man ihn in einen scharlachfarbenen Flauschmantel


und hob ihn in seine Snfte. Vier Lufer mit Brustschilden
liefen ihm voraus; voraus fuhr auch ein Wgelchen, auf
dem sein Liebling sa, ein ltlicher Knabe, triefugig, hss
licher noch als sein Herr. Whrend er nun nach Hause ge
bracht wurde, lief ein Musikant mit einer Mini-Flte di
rekt an seinem Kopf nebenher und spielte, als ob er ihm
heimlich etwas ins Ohr flsterte, den ganzen Weg ber. [ . ]
. .
Das Gastmahl des Trimalchio 77

Die Show beginnt: Trimalebias Auftritt


Endlich legten wir uns also zur Tafel nieder. Knaben aus
Alexandria bergossen uns die Hnde mit schneegekhl
tem Wasser. Andere folgten und beschftigten sich inten
siv mit unseren Fen. Mit ungeheurer Grndlichkeit ent
fernten sie die eingewachsenen Ngel. Und nicht einmal
bei dieser anstrengenden Beschftigung verstummten sie,
sondern sangen dabei die ganze Zeit. [ ]
. . .

Wir waren noch bei diesen Leckereien [der Vorspeise],


als Trimalchio selbst unter den Klngen eines Orchesters
hereingetragen wurde. Der Anblick, wie er da inmitten
dick gepolsterter Kissen lag, reizte uns unwillkrlich zum
Lachen; denn aus seinem scharlachroten bermantel lie
er nur den kahl rasierten Kopf herausgucken, und um den
Hals, von dem das Gewand schwer herabfiel, hatte er eine
Serviette mit breiter roter Borte geschlagen, deren Fransen
zu beiden Seiten herunterhingen. Auch trug er am kleinen
Finger der linken Hand einen mchtigen, schwach vergol
deten Ring, am letzten Glied des nchsten Fingers aber ei
nen kleineren, der, wie mir schien, aus massivem Gold,
aber ganz mit aufgelteten, wie Sternchen aus Eisen ausse
henden Ornamenten berst war. Und um nicht nur diese
Schtze zur Schau zu stellen, entblte er den rechten
Arm, den ein goldenes Armband zierte, sowie eine Elfen
beinspange mit funkelndem Verschluss.
Nachdem er sich mit einem silbernen Federkiel in den
Zhnen gestochert hatte, sagte er: Freunde, eigentlich
hatte ich noch gar keine Lust, in den Speisesaal zu kom
men, aber um euch durch meine Abwesenheit nicht lnger
hinzuhalten, habe ich mir j edes Vergngen versagt. Ihr er
laubt aber, dass ich mein Spiel beende.
Darauf erschien . ein Knabe mit einem Spielbrett aus Te
rebinthenholz und kristallenen Wrfeln, und dann wurde
ich des apartesten Details berhaupt gewahr: Denn statt
weier und schwarzer Steinehen hatte er Gold- und Sil-
78 Das Gastmahl des Trimalchio

berdenare. Whrend er nun beim Spiel alle Kraftausdr


cke von Webergesellen durchging, wurde, whrend wir
noch mit der Vorspeise beschftigt waren, ein Tablett mit
einem Korb hereingetragen, in dem eine Henne aus Holz
mit kreisfrmig ausgebreiteten Flgeln sa, so wie man sie
beim Brten sehen kann. [ ]
. . .

Schon hatte Trimalebio sein Spiel beendet, sich von all


dem geben lassen und uns unberhrbar auf die Mglich
keit hingewiesen, man knne sich, wenn man noch wolle,
ein zweites Mal Honigwein nachschenken lassen, als
pltzlich das Orchester ein Zeichen gab und alle Vorspei
sen gleichzeitig von einem Chor singender Sklaven abge
rumt wurden. Als nun in dem Durcheinander eine Schs
sel versehentlich herabfiel und ein Bursche sie vom Boden
aufhob, bemerkte Trimalebio das und lie den Jungen mit
Ohrfeigen bestrafen. Er befahl die Schssel wieder hinzu
werfen. Unmittelbar darauf erschien der Geschirrverwal
ter und machte sich daran, das Silber wie den brigen Ab
fall mit einem Besen hinauszukehren. Darauf traten zwei
thiopier mit lang herabwallendem Haar ein. Sie trugen
winzige Schluche wie die, mit denen man im Amphithea
ter den Sand zu besprengen pflegt, und gossen uns Wein
ber die Hnde; denn Wasser bot hier keiner an.
Als wir dem Hausherrn wegen seiner ausgefallenen Ide
en Komplimente gemacht hatten, erwiderte er: Mars liebt
das gleiche Ma fr alle. Deshalb habe ich angeordnet, je
dem seinen eigenen Tisch zuzuweisen. Nebenbei bemerkt,
wird uns so dieses stinkige Sklavenpack weniger stickige
Luft durch sein Gedrnge verursachen. Im seihen Au
genblick wurden sorgfltig vergipste Glasamphoren her
bei g ebracht, auf deren Hlsen Etiketten mit fo l ge nd er
Aufschrift angebracht waren: Falerner aus dem Konsu
latsj ahr des Opimius, 1 00 Jahre alt. Whrend wir die
Aufschriften studierten, schlug Trimalebio die Hnde zu
sammen und rief aus: Du meine Gte, so ein Wein lebt
also lnger als ein Menschlein! Darum wollen wir uns or-
Das Gastmahl des Trimalchio 79

dendich voll laufen lassen ! Wein heit Leben ! Hier, echter


Opimianer! Gestern habe ich nicht so guten kredenzen
l assen, obwohl ich viel vornehmere Gste hatte ! [ ]
. . .

berraschungen, Aufmerksamkeiten und


tiefsinnige Tischgesprche
Schon war der Gang abgerumt worden, und die Gste
hatten gut gelaunt angefangen, dem Wein zuzusprechen
und allgemein miteinander zu plaudern, als Trimalchio,
auf den Ellbogen gelehnt, verkndete: Diesen Wein soll
tet ihr euch gut schmecken lassen. Fische mssen schwim
men. Ich bitte euch, glaubt ihr wirklich, ich gbe mich mit
dem Abendessen da zufrieden, das ihr vorher auf dem
Tablettaufsatz gesehen habt? Kennt man so den Odys
seus ? Ja, da staunt ihr! Aber man muss auch beim Dinie
ren seine Klassiker i m Kopf haben! Die Gebei ne meines
frheren Herrn mgen in Frieden ruhen: Er wollte, dass
ich Mensch unter Menschen sei. Mir kann man nmlich
nichts Neues mehr anbringen, das Speisetablett vorhin
hat's ja gezeigt. Das Firmament hier, in dem die zwlf
Gtter wohnen, verwandelt sich in genauso viele Sternbil
der. Als Erstes kommt der Widder. Also hat jeder, der un
ter diesem Sternbild geboren wird, viele Schafe, viel Wol
le, auerdem einen harten Schdel, eine schamlose Stirn
und ein spitzes Horn. In groer Zahl kommen Schulmeis
ter und Streithammel unter diesem Sternzeichen zur
Welt.
Wir rhmen den Esprit seiner astronomischen Bildung,
deshalb fgt er hinzu: Darauf wird der ganze Himmel
zum Stierchen. So werden dann Trampel und Ochsen
knechte geboren und Leute, die sich selbst weiden. In den
Zwillingen aber werden Zweigespanne geboren und Rind
viecher und Hodenscke und welche, die beide Wnde be
streichen. Ich selbst bin im Krebs geboren. Deshalb stehe
80 Das Gastmahl des Trimalchio

ich auf vielen Fen, besitze vieles zu Lande und zu Was


ser, denn der Krebs passt hierhin und dorthin. [ ]
. . .

Ein wahrer Weiser! , rufen wir alle, strecken die Hn


de zur Decke empor und schwren Stein und Bein, dass
Hipparch und Arat nicht an ihn heranreichen. Dann er
schienen wieder Diener auf der Bildflche und breiteten
vor unseren Polstern Teppiche aus, auf denen Netze ge
stickt waren sowie Jger auf dem Anstand mit Jagdspieen
und der ganze Jagdapparat. Noch wussten wir nicht, wor
auf wir unsere Vermutungen richten sollten, da erscholl
auerhalb des Speisesaals gewaltiger Lrm, und unmittel
bar darauf strmten lakonische Jagdhunde herein und be
gannen, sogar u m den Tisch herumzurennen. Ihnen folgte
eine Platte, auf der ein Keiler erster Grenordnung lag,
und zwar mit einer Freiheitsmtze. An seinen Hauern
hingen zwei Krbchen aus Palmbast, das eine mit syri
schen, das andere mit gyptischen Datteln gefllt. Rings
herum aber waren winzige, aus Teig geformte Ferkel ge
legt, als ob sie sich nach Zitzen drngten. So erweckten sie
den Eindruck, als wre eine Wildsau aufgetischt. Die Teig
ferkel waren als Aufmerksamkeiten fr die Gste zum
Mitnehmen gedacht. [" ]. . .

In der Zwischenzeit stellte ich - ich hatte ja einen etwas


abgelegeneren Platz - manch eine berlegung an, warum
wohl der Keiler mit einer Freiheitsmtze hereingekom
men war. Nachdem ich so allen mglichen Unsinn abge
hakt hatte, fuhr ich fort, meinen Dolmetscher von vorhin
mit dem zu lchern, was mir Kopfzerbrechen bereitete.
Immer zu Diensten<<, erwiderte er, das kann ich dir ge
nau sagen; es ist nmlich gar kein Rtsel, sondern vllig
klar. Dieser Keiler ist, als er gestern als Clou des Diners
dienen sollte, von den Gsten entlassen worden; deshalb
kehrt er heute wie ein Freigelassener zur Tafel zurck.
Ich verfluchte meine Begriffsstutzigkeit und stellte keine
weitere Frage, damit es nicht so ausshe, als htte ich noch
nie inmitten feiner Leute gespeist. [ ]
. . .
Das Gastmahl des Trimalchio 81

Nach diesem Gang stand Trimalchio auf und ging aufs


Klo. Nachdem wir so unsere Freiheit ohne den Tafelty
rannen erlangt hatten, begannen wir uns ungezwungen zu
unterhalten. [ . . . ]

Der Herr hat Bildung - glaubt er

Solche Gesprche schwirrten umher, als Tri malebio wie


der in den Raum trat, sich die Stirn abwischte, die Hnde
mit Duftwasser wusch und gleich darauf sagte: Nehmt's
mir nicht bel, Freunde, aber schon seit Tagen streikt mir
der Bauch. Aber die rzte wissen nicht ein noch aus. Was
mir i mm e r hin geholfen hat, waren Granatschalentee und
Pinie in Essig. Ich hoffe trotzdem, dass er bald Vernunft
annimmt. Sonst drhnt's bei mir in der B auchgegend, man
knnte denken, es brllte ein Stier. Wenn also j emand von
euch sein Geschft machen will, braucht er sich nicht zu
genieren. Keiner von uns ist ohne Loch geboren. Ich fr
meinen Teil glaube, es gibt keine grere Qual, als einzu
halten. Das ist das Einzige, was uns nicht mal Jupiter ver
bieten kann. Du lachst, Fortunatal Ausgerechnet du, die
mir nachts den Schlaf raub t ? ! Und trotzdem verbiete ich
niemandem, im Speisesaal das zu tun, was ihm Erleich
temng schafft; auch die rzte verbieten ja einzuhalten.
Oder wenn einem etwas mehr kommt, drauen steht alles
bereit: Wasser, Kbel und die brigen Kleinigkeiten.
Glaubt mir, Blhungen steigen einem ins Gehirn und brin
gen den ganzen Krper in Aufmhr. Ich wei, dass viele
daran gestorben sind, nur weil sie sich die Wahrheit nicht
eingestehen wollten.
Wir bedanken u n s fr seine Grozgigkeit und Nach
sicht, trinken aber sofort darauf ein paar Schlckchen hin
tereinander, um das Lachen zu unterdrcken. Dabei wuss
ten wir noch gar nicht, dass wir uns, wie man so sagt,
noch mitten im Anstieg abmhten. Denn als man unter ei-
82 Das Gastmahl des Trimalchio

nem Tusch des Orchesters die Tische abgerumt hatte,


wurden drei weie Schweine hereingebracht, mit Halftern
und Glckchen geschmckt. Dem Ansager zufolge war
das eine ein Jahr alt, das zweite zwei Jahre, das dritte aber
schon sechs Jahre alt. Ich glaubte, Gaukler seien hereinge
kommen und die Schweine wrden, wie es beim Straen
circus blich ist, irgendwelche Kunststckehen vorfhren.
Aber Trimalebio enttuschte meine Erwartung, indem er
fragte: Welches von den dreien wollt ihr sofort tischfertig
haben ? Einen Gockelhahn, ein Pentheus-Ragout und hn
lich trauriges Zeug - das setzen einem ja B auern vor; mei
ne Kche dagegen sind es gewohnt, ganze Klber im Kup
ferkessel gar zu machen. [ ]
. . .

Aber erzhl du mir, Agamemnon: Was fr einen Streit


fall hast du heute vorgetragen ? Ich fr meinen Teil habe,
wenn ich auch ffentlich keine Prozesse fhre, trotzdem
Wissenschaft fr den Hausgebrauch gelernt. Und damit
du nicht meinst, ich kme mir z u gut vor fr gelehrte Stu
dien: Ich besitze zwei Bibliotheken, eine griechische und
eine lateinische. Sag uns also, wenn du so gut sein willst,
das Thema deines Vortrags !
Kaum hatte Agamemnon gesagt: Ein Armer und ein
Reicher waren verfeindet, da warf Trimalebio ein:
>>Was ist ein Armer? - Sehr geistreich, sagte Agamem
non und legte irgendeinen Streitfall dar. Gleich sagte
Trimalchio: Das da, wenn's wirklich geschehen ist, ist
keine Streitfrage; wenn's nicht geschehen ist, ist es gar
nichts.
Als wir diese und andere Bemerkungen mit ber
schwnglichstem Lob bedachten, fuhr Trimalebio fort:
Bitte sehr, mein liebster Agamemnon, hast du etwa die
zwlf Arbeiten des Herkules im Kopf oder die Geschichte
von Odysseus, wie der Kyklop ihm den Daumen mit der
Zange ausgekugelt hat ? Ich habe das frher als Knabe
mehrfach bei Homer gelesen. Die Sibylle von Cumae habe
ich mit eigenen Augen gesehen, wie sie in einer Flasche
Das Gastmahl des Trimalehio 83

haumcltc, und wenn ihr die Kinder auf Griechisch zurie


fen : >Sibylle, was willst du?<, antwortete sie auf Grie
hisch: >Ich will sterben! <

Ein schweinischer Gag

Er hatte noch nicht alles ausgeschwafclt, da nahm eine


! ' I atte mit einem riesigen Schwein darauf den ganzen Tisch
in. Wir gerieten ins Staunen ber diese Schnelligkeit und
hcteuerten, nicht einmal ein Gockelhahn htte so schnell
gar gekocht werden knnen - und das umso mehr, als uns
das Schwein bei weitem grer vorkam, als es kurz zuvor
den Anschein gehabt hatte. Daraufhin schaute Trimalebio
i mmer gerrauer hin und platzte dann los: Was ? Was ? Ist
d ieses Schwein nicht richtig ausgenommen ? Los, los, her
mit dem Koch ! Als der Koch bekmmert an den Tisch
getreten war und sagte, er habe das Ausnehmen vergessen,
fuhr Trimalebio auf: Was ? Vergessen ? Vermutlich hat er
auch Pfeffer und Kmmel nicht an den Braten getan ?
Ausziehen !
Unverzglich wird der Koch ausgezogen. Bedrckt
steht er da zwischen zwei Pr gclknechten. Da fingen
t rotzdem alle an, ein gutes Wort fr ihn einzulegen und zu
sagen: >>Das kann doch mal vorkommen! Wir bitten dich,
lass ihn laufen; wenn er das noch einmal macht, wird kei
ner von uns ihn in Schutz nehmen.
Ich aber, in grausamster Strenge, konnte mich nicht zu
rckhalten, sondern beugte mich zu Agamemnon hinber
u nd flsterte ihm ins Ohr: Dieser Sklave muss doch ohne
jeden Zweifel ein vl l i g nichtsnutziger Bursche sein. Kann
man denn wirklich vergessen, ein Schwein auszuneh
men ?
Anders Trimalchio, dessen Miene sich wieder aufgehei
tert hatte. Er sagte: Na gut, wenn du so ein schlechtes
Gedchtnis hast, dann nimm das Schwein vor unser aller
84 Das Gastmahl des Trimalchio

Augen aus ! Der Koch zog sein Hemd wieder an, griff
zum Tranehiermesser und schnitt den Bauch des Schwei
nes mit behutsamer Hand von beiden Seiten her auf. Im
selben Augenblick weiteten sich die Schnitte durch den
Druck der Last drinnen, und es kullerten B ratwrste und
Blutwrste heraus . . .
Nach diesem Kunststckehen spendete die gesamte
Dienerschaft Beifall und rief im Chor: Ein Hoch dem
Gaius ! Und auch der Koch erhielt eine Belohnung in
Fo r m eines Trunks und eines Silberkranzes; auerdem be
kam er einen Pokal auf einer Schale aus korinthischem
Erz geschenkt. [ . . . ]

Testamentserffnung zu Lebzeiten

Von diesem kleinen Streit in gute Laune versetzt, sagte


Trimalchio: Freunde, auch Sklaven sind Menschen, und
sie haben die gleiche Milch getrunken wie wir, auch wenn
ein bses Schicksal sie zu Boden gedrckt hat. Aber sie
sollen, so wahr ich lebe, bald das Wasser der Freiheit kos
ten. Kurz und gut, ich lasse sie alle in meinem Testament
frei. Dem Philargyros vermache ich sogar noch ein
Grundstck und seine Lebensgefhrtin, dem Karion au
erdem ein Mietshaus und fnf Prozent und ein Bett mit
allen Schikanen. Zur Haupterbin setze ich j a meine Frau
Forrunata ein, und ich empfehle sie allen meinen Freun
den. Und all das gebe ich jetzt bekannt, damit meine Die
nerschaft mich j etzt schon so liebt, als wre ich bereits
tot. Als alle a ngefangen hatten, ihrem Herrn fr seine
Gte zu danken, m achte der endgltig Ernst und lie eine
Kopie seines Testaments herbeischaffen und las es unter
stndigem Aufsthnen der Dienerschaft ganz vor, vom
ersten bis zum letzten Buchstaben.
Dann wandte er sich zu Habinnas um und sagte: Was
meinst du, teuerster Freund ? Du baust mir doch das
Das Gastmahl des Trimalchio 85

G rabmal, wie ich dir den Auftrag dazu gegeben habe? Ich
mchte dich sehr darum bitten, zu Fen meines Stand
bildes das Schohndchen aufzumalen und Krnze und
Salbgefe und alle Kmpfe des Petraites, so dass es mir
vergnnt ist, dank deiner Freundlichkeit nach dem Tode
zu leben; achte auerdem darauf, dass die Anlage zur Stra
ge hin 1 00 Fu und feldeinwrts 200 Fu lang ist. Ich will
nmlich, dass rund um meine Asche alle mglichen O bst
bume stehen und Weinreben ppig. Es ist nmlich ganz
falsch, zu Lebzeiten zwar auf ein gepflegtes Haus zu ach
ten, sich aber nicht um das Haus zu kmmern, wo wir
l iinger wohnen mssen. Und deshalb will ich, dass als Al
l ererstes dazu geschrieben wird : Dieses Grabmal soll nicht
auf den Erben bergehen!
Im brigen werde ich dafr sorgen, per Testament dar
auf zu achten, dass mir, wenn ich tot bin, kein Unrecht
widerfhrt. Ich werde nmlich einen meiner Freigelasse
n e n am Grab als Wchter aufstellen lassen, damit die Leu
tc nicht an mein Grabmal zum Kacken laufen. Ich bitte
dich au erdem: Bilde auch Schiffe in voller Fahrt ab mit
;eblhten Segeln und mich, wie ich in purpurgesumter
Toga mit fnf Goldringen auf der Ehrentribne sitze und
wie ich aus einem Geldsack Mnzen unterm Volk aus
streue. Du weit ja, ich hab' ein Festmahl gegeben fr
zwei Denare pro Kopf.
Wenn's dir recht ist, sollen auch Speisesofas abgebildet
sein. Da kannst du auch das ganze Volk darstellen, wie es
sich 'nen schnen Tag macht. Zu meiner Rechten stellst du
l:ine Statue meiner Fortunata auf, wie sie eine Taube in
I Inden hlt, und sie soll ein Schohndchen am Grtel
festgebunden fhren. [ ] Und in der Mitte eine Uhr, da
. . .

mit j eder, der nach der Zeit sieht, meinen Namen liest, ob
er will oder nicht. Auch die Inschrift - berlege sorgfltig,
ob sie dir hinreichend geeignet erscheint: >Gaius Pompejus
Trimalchio Maecenatianus ruht hier. Ihm wurde in Abwe
'enheit ein Sitz im Sechserrat zugebilligt. Obwohl er in
86 Das Gastmahl des Trimalchio

Rom in allen Dekurien htte sitzen knnen, hat er's nicht


gewollt. Fromm, tapfer, treu, aus kleinen Verhltnissen
aufgestiegen. Er hinterlie 30 Millionen Sesterze und hat
nicht ein einziges Mal einen Philosophen gehrt. Leb
wohl! Danke, gleichfalls !<
Bei diesen Worten fing Trimalchio heftig an zu weinen.
Es weinte auch Fortunata, es weinte Habinnas, schlielich
erfllte die gesamte Dienerschaft, als wre sie zu m Be
grbnis geladen, den Speisesaal mit Jammern. Ja, selbst ich
hatte angefangen zu heulen, als Trimalchio sagte: Also,
da wir wissen, dass wir sterben werden, warum sollen wir
da nicht leben ? Ich will euch lustig sehen ! Los, wir str
zen uns ins Bad, auf mein Risiko, ihr werdet's nicht bereu
en ! Es ist hei wie ein Backofen !
>>Ganz recht ! , rief Habinnas. Aus einem Tage zwei
machen, nichts mag ich lieber! << Und er sprang mit nack
ten Fen auf und schickte sich an, dem strahlenden Tri
malchio zu folgen. [ ]
. . .

Szenen einer Ehe

Kurz darauf wurde unsere Heiterkeit zum ersten Male ge


trbt, denn nachdem ein ausgesprochen hbscher Junge in
der neuen Bedienungsmannschaft den Raum betreten hat
te, fiel Trimalchio ber ihn her und bedeckte ihn lngere
Zeit mit Kssen. Da fing Fortunata, auf den Gleichheits
grundsatz pochend, an, Trimalchio auszuschimpfen, ihn
als Miststck und Dreckskerl zu titulieren, der seine
Geilheit nicht unter Kontrolle habe. Als Letztes schleu
derte sie ihm entgegen: Du Hun d !
Im Gegenzug warf Trimalchio, von d e r Schimpfkanona
de in Rage versetzt, Fortunata einen Becher ins Gesicht.
Die schrie auf, als htte sie ein Auge verloren, und fasste
sich mit zitternden Hnden ins Gesicht. Auch Scintilla
war ganz bestrzt und drckte die bebende Freundin an
Das Gastmahl des Trimalchio 87

i h ren Busen. Damit nicht genug, hielt i h r auch ein dienst


hcflissener Bursche ein Knnchen mit kaltem Wasser an
d i e Backe. Fortunata beugte sich ber ihn und fing an zu
'Lhnen und zu heulen.
Was soll das denn ?, polterte Trimalebio als Reaktion
darauf los. Die Fltennutte hat wohl das Gedchtnis ver
l oren ? Vom Verkaufsgerst habe ich sie runtergeholt, sie
zum Menschen unter Menschen gemacht. Aber sie, sie
J ,J ht sich auf wie ein Frosch und spuckt sich nicht in den
l l usen. Ein Klotz ist das, keine Frau ! Aber einer, der in
.I er Baracke geboren ist, kann sich ein richtiges Haus nicht
1 11al im Traum vorstellen. So wahr ich meinen Schutzgeist
r,cneigt stimmen mchte, ich werde dafr sorgen, dass die
'c Sticfel-Kassandra in ihre Schranken verwiesen wird .
l >abei htte i c h Zweigroschen-Bldmann eine m i t 1 0 Mil
l i onen kriegen knnen ! Der Salbenhndler Agatho hat
1 1 1 ich noch krzlich beiseite genommen und gesagt: >Ich
;ehe dir einen guten Rat: Lass dein Geschlecht nicht aus
'tcrben ! < Aber ich, immer schn anstndig, um blo nicht
l (:ichtlebig zu erscheinen, habe mir die Axt selber ins Bein
ejagt. Schon recht, ich werde dafr sorgen, dass du mich
noch mit bloen Ngeln aus der Erde kratzen wirst. Und
damit dir auf der Stelle dmmert, was du dir eingebrockt
hast: Habinnas, ich will nicht, dass du eine Statue von der
.Ia auf mein Grabmal setzt, damit mir wenigstens, wenn
ich tot bin, das Gezanke erspart bleibt. Das reicht nicht!
I >amit ihr klar ist, dass ich ihr bel mitspielen kann: I c h
will nicht, dass sie mich ksst, wenn ich tot bin !
Nach diesem Donnerwetter bemhte sich Habinnas in
hittendem Ton, ihn von seiner Wut wieder abzubringen.
.. Keiner von uns ist ohne Fehl, sagte er, wir sind Men
'Lhen, keine Gtter. << Dasselbe sagte unter Trnen auch
Scintilla. Indem sie seinen Schutzgeist beschwor, bat sie
dm eindringlich, sich doch besnftigen zu lassen. Da ver
l i lochte Trimalchio die Trnen nicht lnger zurckzuhal
l c n . Bitte, Habinnas <<, sagte er, so wahr ich wnsche,
88 Das Gastmahl des Trimalchio

dass du dein Hab und Gut geniet: Wenn ich irgendetwas


verkehrt gemacht habe, dann spuck mir ins Gesicht. Einen
grundanstndigen Knaben habe ich geksst, nicht wegen
seiner Figur, sondern weil er so brav ist. Durch zehn kann
er teilen, Bcher liest er vom B latt ab, eine thrakische
Fechterausrstung hat er sich von seinem Taschengeld be
sorgt, einen Lehnstuhl aus eigener Tasche angeschafft und
zwei Schpfkellen. Und der soll's nicht wert sein, mein
Augenstern zu sein ? ! Aber Fortunata verbietet's. Das
knnte dir so passen, du Stckelprinzessin, was ? Ich rate
dir, koch dir selbst zusammen, was dir schmeckt, du Gei
er, und bring mich nicht in Wut, mein Herzchen ! Sonst
kriegst du meinen Dickschdel zu spren ! Du kennst
mich: Was ich einmal beschlossen habe, das steht fest wie
aufs Brett genagelt.

Vom Frosch zum Knig - Stationen einer Karriere

Aber wir wollen ans Leben denken! Ich bitte euch,


Freunde, macht's euch gemtlich ! Denn auch ich bin mal
so dran gewesen wie ihr jetzt, aber dank meiner Tchtig
keit habe ich das hier erreicht. Kpfchen - das ist alles,
was den Menschen ausmacht; alles andere ist Firlefanz.
Gut einkaufen, gut verkaufen - das ist die Devise, da kn
nen auch andere ruhig was anderes sagen. Ich platze vor
Wohlergehen. Aber du, Schnarchliese, heulst du immer
noch? Ich werde schon dafr sorgen, dass du dein Schick
sal bejammerst. Aber, wie ich gerade schon gesagt habe:
Zu diesem Wohlstand hat mir meine Sparsamkeit verhol
fen. Als ich aus Kleinasien k a m , war ich so gro wie der
Kandelaber hier. Kurz und gut, tagtglich habe ich mich
an ihm gemessen, und um schneller einen brtigen Schna
bel zu kriegen, habe ich die Lippen mit Lampenl einge
schmiert. Trotzdem war ich vierzehn Jahre lang der Se
meines Herrn. Was einem der Herr befiehlt, ist keine
Das Gastmahl des Trimalchio 89

Schande. Trotzdem, i c h habe auch d i e Herrin zufrieden


gestellt. Ihr wisst, was ich meine, aber ich schweige, ich
gehre . !l icht zu den Angebern.
Im Ubrigen bin ich dann, wie die Gtter so wollen,
zum Herrn im Haus geworden. Seht ihr, ich hab' einfach
das Hirnehen meines Herrn in den Griff gekriegt. Wozu
viele Worte? Er hat mich gemeinsam mit dem Kaiser zum
Erben eingesetzt, und ich habe ein Vermgen bekommen
wie ein Senator. Aber niemand kriegt niemals den Hals
voll. Ich sprte den dringenden Wunsch, Handel zu trei
ben. Um euch nicht mit langen Reden zu langweilen: Ich
hab fnf Schiffe bauen lassen, sie mit Wein beladen - der
wurde damals gegen Gold aufgewogen - und sie nach
Rom geschickt. Man knnte glauben, ich htte den Befehl
dazu gegeben: Alle haben Schiffbruch erlitten; Tatsache,
nicht gelogen. An einem einzigen Tage hat Neptun 30
Millionen geschluckt. Ihr glaubt, ich htte aufgegeben ?
Wei Gott, der Verlust hat mich gar nicht gekratzt, so als
wre nichts passiert. Ich habe neue Schiffe bauen lassen,
grere und bessere und glcklichere. Da gab's keinen,
der mich nicht einen mutigen Mann genannt htte. Ihr
wisst, ein groes Schiff hat groe Kraft. Ich hab wieder
Wein laden lassen, Speck, B ohnen, Parfm und Sklaven.
Bei dieser Gelegenheit hat sich Fortunata anstndig be
nommen: Sie hat ihr ganzes Gold, ihre ganzen Kleider
verkauft und mir hundert Goldstcke auf die Hand gege
ben. Das war die Hefe fr mein Vermgen. Was die Gt
ter wollen, das geschieht schnell. B ei einer einzigen Fahrt
habe ich 1 0 Millionen eingesackt. Sofort habe ich alle
Grundstcke zurckgekauft, die meinem Herrn gehrt
hatten. Ich baue ein ordentliches Haus, kaufe mir Sklaven
zusammen und Zugvieh. Alles, was ich anfasste, wuchs
wie 'ne Wabe. [ ]
. . .

Wenn es mir noch glckt, meine Grundstcke mit Apu


lien zu verbinden, dann hab ich's im Leben weit genug ge
bracht. Inzwischen habe ich, whrend Merkur ber mir
90 Das Gastmahl des Trimalchio

wacht, dieses Haus hier gebaut. Ihr wisst ja, frher war es
eine Bruchbude. Jetzt ist es ein Tempel. Er hat vier Speise
sle, zwanzig Schlafzimmer, zwei Marmorkolonnaden,
oben eine Zimmerflucht, ein Schlafgemach, in dem ich sel
ber schlafe, das Boudoir dieser Schlange hier, eine repr
sentative Portiersloge; der Gsteflgel kann hundert Leute
aufnehmen. Kurz und gut, wenn Scaurus hierhin gekom
men ist, hat er nirgendwo lieber Quartier genommen -
und dabei hat er am Meer ein Haus von seinem Vater.
Und da gibt's noch viele andere Sachen, die ich euch
gleich vorfhren werde. Glaubt mir: Wenn du 'nen Gro
schen hast, bist du so viel wert wie'n Groschen; hast du
was, dann giltst du was. So ist euer Freund, der mal
Frosch war, jetzt ein Knig.
Inzwischen, Stichus, bring mir meine Luxus- Kleider
her, in denen ich beerdigt werden will. Bring mir auch
Parfm und eine Kostprobe von dem Krug, aus dem mal
meine Gebeine gewaschen werden sollen .
Stichus verlor keine Zeit, sondern brachte eine weie
Decke und eine purpurgesumte Toga in den Speisesaal.
Trimalchio forderte uns auf zu fhlen, ob sie aus guter
Wolle gearbeitet seien. Dann sagte er schmunzelnd: Sieh
blo zu, Stichus, dass keine Muse drangehen oder Mot
ten; sonst lass ich dich bei lebendigem Leib verbrennen.
Ich will mit Glanz und Gloria zur Bestattung getragen
werden, damit mir das ganze Volk Segenswnsche nach
ruft. Gleich darauf ffnete er ein Flschchen mit dem
Nardenl, parfmierte uns alle und sagte: Ich hoffe, mir
wird das im Tod genauso viel Freude machen wie zu Leb
zeiten. Auerdem lie er sogar noch den Totenwein in
einen Krug gieen und sagte: Stellt euch vor, ihr seid zu
meiner Leichenfeier eingeladen !
Die Geschichte wurde langsam zum Kotzen, als Trimal
chio schwerfllig in seinem ekelhaften Suff einen neuarti
gen Ohrenschmaus, Hornisten nmlich, in den Speisesaal
bringen lie. Der Lnge nach ausgestreckt und unter sich
Das Gastmahl des Trimalchio 91

eine Vielzahl v o n Kissen, rief er aus: Stellt euch vor, ich


wre tot. Tragt was Hbsches vor !
D i e Hornisten legten mit einem Trauermarsch l o s wie
auf einer B eerdigung. Insbesondere ein Sklave j enes Beer
digungsunternehmers, der in dieser Gesellschaft der eh
renwerteste Gast war, blies so laut, dass er die ganze
Nachbarschaft aufschreckte. Deshalb rckte die Feuer
wehr an und brach pltzlich in dem Glauben, Trimalchios
Haus stehe in Flammen, die Haustr auf und fing an, kraft
ihres Amtes mit Wasser und Beilen Tumult zu machen.
Auf diese Weise erhielten wir eine beraus willkommene
Gelegenheit. Wir flunkerten Agamemnon ein bisschen vor
und nahmen Reiaus, als wre wirklich ein Feuer ausge
brochen . . .
Satyrica 26-34; 37-43; 47-49; 71-78
VI

Kabinettstckehen antiken Humors

Homer: Ehekrach auf dem Olym p

So ein handfester Krach - der kommt auch in den besten


Familien vor. Und da macht die hehre Gtterfamilie auf
dem Olymp keine Ausnahme. Als Hera von einer heimli
chen Unterredung ihres Gatten mit Thetis, der Mutter
Achills, erfhrt, ist es so weit. Sie macht Zeus eine Szene,
worat:tfhin der Vater der Menschen und Gtter derart in
Wut gert, dass er seiner Frau eine Tracht Prgel in Aus
sicht stellt, wenn sie sich nicht sofort fge. Eine peinliche
Szene - und umso peinlicher, als sie sich vor den Augen al
ler Gtter abspielt. Denen schlgt der Ehestreit geradezu
auf den Magen, und erst die Vermittlungsbemhungen des
Hephaistos stellen die olympische Harmonie wieder her.
Wobei ihm die erlauchte Runde seine diplomatischen Kns
te schlecht dankt: Die Erinnerung daran, wie Zeus ihn einst
in hohem Bogen aus dem Olymp geworfen hat, und sein
darauf zurckgehendes Hinken wirken, als er diensteifrig
die Rolle des Mundschenks bernimmt, so komisch, dass
die Gtterversammlung schlielich in das sprichwrtlich
gewordene homerische Gelchter ausbricht.
So geht es bei Homer in der Welt der Gtter zu: Sie un
terscheiden sich in ihrem Gefhlsleben und ihren Reaktio
nen nicht von den Menschen, sie sind ebenso rachschtig
und schadenfroh, ebenso znkisch und eiferschtig. Ei
gentlich sollte es so ja nicht sein - von diesem Gedanken
kann man sich kaum frei machen. Aber gerade aus der
Spannung zwischen Erwartung und - homerischer - Reali
tt erklrt sich das Sympathische an diesen Gttergestalten
und nicht zuletzt auch die belustigende Wirkung, die solch
ungttliches Verhalten zu allen Zeiten auf Hrer und
Leser Homers gehabt hat.
Homer 93

So setzte sich Zeus dort nieder auf den Thron. Aber es


war Hera
nicht verborgen geblieben, wie mit ihm Rat gehalten hatte
die silberfige Thetis, die Tochter des greisen Meeres
beherrschers.
Alsbald sprach sie Zeus Kronion mit krnkenden Worten
an:
Welcher Gott hat wieder mit dir, Listenreicher, Rat
gehalten ?
Stets ist es dir lieb, wenn du von mir g etrennt bist,
heimlich ersonnene Plne zu genehmigen, und niemals
wagtest du,
mir offen zu verknden, was du zu tun gedachtest.
Ihr antwortete darauf der Vater der Menschen und Gtter:
Hera, hoffe nicht darauf, alle meine Plne zu erfahren!
Unangenehm werden sie fr dich sein, auch wenn du
meine Frau bist.
Zwar soll, was dir zu hren sich ziemt, in Zukunft
keiner von den Gttern frher erfahren als du;
was ich aber ohne Wissen der Gtter zu beschlieen
gedenke,
das alles sollst du nicht auskundschaften noch erfragen.
Darauf erwiderte d i e Ku h u gi ge, d i e Herrin Hera:
Was fr ein Wort hast du da, schrecklicher Kronos-Sohn,
gesprochen !
Keineswegs habe ich dich j emals ausgehorcht oder
befragt,
sondern ganz in Ruhe beschliet du, was immer du willst.
Doch bin ich jetzt sehr in Furcht, dass dich beschwatzt
hat
die silberfige Thetis, die Tochter des greisen Meeres
beherrschers.
Denn in der Frhe sa sie bei dir und umfasste deine
Knie.
Ihr hast du, glaube ich, wahrhaftig zugesagt, dass du
Achill
94 Kabinettstckehen antiken Humors

ehren wirst, viele Griechen aber bei den Schiffen


vernichten wirst.
Ihr antwortete der Wolkensammler Zeus und sagte:
Seltsame du! Immer vermutest du, und nichts von mir
bleibt dir verborgen.
Erreichen aber kannst du trotzdem nichts, vielmehr wirst
meinem Herzen
du nur ferner stehen, und das wird fr dich noch furcht-
barer sein.
Und wenn das so ist, dann wird es mir eben so belieben!
Du aber setz dich und schweig und gehorche meinem Wort!
Kaum werden dir sonst helfen all die Unsterblichen im
Olymp,
wenn ich auf dich zutrete und die unberhrbaren Hnde
an dich lege !
S o sprach er. Da erschrak die Kuhugige, die Herrin Hera,
und setzte sich nieder und schwieg und zhmte ihr wild
pochendes Herz.
Aufgebracht waren im Hause des Zeus die Gtter, die Be
wohner des Himmels.
Von ihnen begann Hephaist, der Kunstberhmte, so zu
sprechen,
seiner Mutter zuliebe, der lilienarmigen Hera:
Heillos ist das, was ihr tut, und nicht mehr zu ertragen,
wenn ihr zwei euch der Sterblichen wegen so streitet
und vor den Gttern so ein Geschrei auffhrt! Und keine
Freude
werden wir mehr am edlen Mahle haben, wenn das Gemei
nere sich durchsetzt.
Der Mutter rate ich, auch wenn sie selbst genug Verstand
hat, das einzusehen,
unserem geliebten Vater gefllig zu sein, dem Zeus, damit
nicht wieder
schilt der Vater und uns die Mahlzeit vergrault.
Denn wenn er's wollte, knnte der blitzeschleudernde
Olympier
Homer 95

uns von den Sitzen schleudern; er ist ja bei weitem der


Strkste.
Wende du dich also mit freundlichen Worten an ihn,
dann wird uns der Olympier alsbald wieder geneigt sein!
So sprach er, sprang auf, reichte den doppelhenkligen
Becher
der geliebten Mutter und sagte zu ihr:
Ertrage das, teure Mutter, und halte an dich, magst du
auch betrbt sein;
damit ich nicht mit eigenen Augen sehen muss, wie du, die
geliebte,
Schlge bekommst. Dann knnte ich dir, so Leid es mir
tte,
nicht beispringen. Denn schwer ist's, sich dem Olympier
zu widersetzen.
Schon einmal, als ich versuchte, dich vor ihm zu schtzen,
packte er mich am Fu und warf mich hinaus von der
gttlichen Schwelle.
Einen Tag flog ich, doch als die Sonne unterging,
strzte ich auf Lernnos herab, und nur wenig Leben war
noch in mir.
Dort pflegten die Sintier mich nach dem Sturze.
So sprach er, da lchelte die weiarmige Hera,
lchelnd auch nahm sie aus den Hnden des Sohnes den
Becher.
Der aber schenkte den Gttern allen von links nach rechts
ein, den sen Nektar aus dem Mischkrug schpfend.
Unauslschliches Gelchter aber erhob sich unter den
seligen Gttern,
als sie sahen, wie Hephaist eifrig im Saale umherhinkte.
Ilias I ,536--600
96 Kabinettstckehen antiken Humors

Aristophanes: Im Klammergriff
liebestoller Greisinnen

Kratinos, Eupolis und Aristophanes bildeten die Trias der


berhmtesten Komdiendichter des Altertums; von diesen
Vertretern der Alten Komdie sind uns nur Stcke des
Aristophanes erhalten. Stellen sich die sptere Mittlere
und Neue Komdie mehr als heiteres brgerliches Lust
spiel dar, so ist die Archaia viel aggressiver, viel direkter
und viel derber. Sie strotzt vor Lebenskraft und kennt kei
ne Hemmungen - im Sprachlichen nicht und auch nicht in
ihren giftigen Angriffen auf Politiker und Literaten, Feld
herren und Philosophen. Und sie ist eben auch eine ganz
wichtige politische Instanz: Nirgendwo zeigt sich die Libe
ralitt der athenischen Demokratie deutlicher als in der
staatlich gewissermaen institutionalisierten und damit ge
schtzten sarkastischen Kritik, mit der die Komdiendich
ter ohne Einschrnkungen alles und jedes aufs Korn neh
men durften - die Demokratie und den Demos inklusive,
die ihnen diese Freiheiten garantierten.
Die folgende Passage stammt aus dem Sptwerk des Aris
tophanes. Die Ekklesiazusen sind wahrscheinlich im fahre
392 v. Chr. aufgefhrt worden. Wenn auch nicht mehr mit
demselben polemisch-politischen Engagement wie in der
Situation vor der Niederlage Athens im Peloponnesischen
Krieg (404 v. Chr.), so rechnet Aristophanes doch auch hier
mit dem politischen Establishment ab. Grundidee der Ko
mdie ist die Ablsung des unfhigen, korrupten Mnner
regiments durch die athenischen Frauen. Sie werden fort
an in der Ekklesia, der Volksversammlung, die Beschlsse
fassen; im Rahmen eines kompletten Rollentausches wer
den fortan die Mnner ins husliche Abseits gestellt.
Gleichzeitig wird die Einfhrung einer kommunistischen
Gter- und Lebensgemeinschaft beschlossen, die - Stich
wort Weibergemeinschaft - vielen Mnnern zunchst
attraktiv erscheint. Aber das Ganze hat einen Pferdefu,
und daraus entwickelt sich eine komische Turbulenz, die
Aristop hanes 97

Albin Lesky so charakterisiert: Ganz toll und ganz aris


tophanisch - aber das ist eine Tautologie - geht es bei der
Verwirklichung eines wichtigen Programmpunktes zu, der
den Frauen dadurch gleichen Anteil am Liebesgenuss si
chern will, dass die alten vor den jungen zum Zuge kom
men.
BLEPYRO S . Wie also lautet der Beschluss ?
CHREMES. Den Frauen den Staat zu bertragen: denn das
allein sei in Athen noch nie dagewesen.
BLEPYRO S . Und es ward beschlossen?
CHREMES. Ich sag's dir j a.
B L E PYRO S . Und alles wird nun auf sie bertragen, wor
um sich zuvor die Brger kmmerten ?
CHREMES. So verhlt es sich !
BLEPYRO S. Nicht ich, sondern meine Frau geht also
knftig zum Gericht?
CHREMES. Und du wirst auch deine Lieben nicht mehr
ernhren, sondern deine Frau.
BLEPYRO S . Und nicht mehr ist's mein Werk, am frhen
Morgen aufzusthnen ?
CHREMES. Nein, beim Zeus ! Das alles kommt den Frau
en jetzt zu. Du aber wirst hbsch zu Hause bleiben,
ohne dich zu beklagen, und dort wohlig furzen.
BLEPYRO S . Nur eines ist mhsam fr Mnner in unserem
Alter, dass die Frauen, wenn sie die Zgel des Staates
bernommen haben, dann auch zwingen knnen mit
Gewalt . . .
CHREMES. Was ZU tun ?
BLEPYRO S . Sie Z U beschlafen.
CHREMES. Und wenn wir's nicht knnen ?
BLEPYRO S . Geben sie uns kein Frhstck.
CHREMES. So tu's, bei Gott, lieber, damit du Frhstck
kriegst und zugleich B ewegung!
BLEPYRO S . Gezwungen ist es schrecklich.
CHREMES. Aber wenn's dem Staate frommt, dann muss
es jeder Mann tun!
98 Kabinettstckehen antiken Humors

So wohlig sich die beiden das dolce far niente vorstellen,


das durch den gesetzlich beschlossenen Rollenwechsel auf sie
zukommt, so haben sie doch schon richtig erkannt, wo fr
sie bei der neuen Ordnung der Haken ist. In der Tat hat die
Frauenversammlung in puncto Sexualitt ganze legislatori
sche Arbeit geleistet. Damit die lteren, unattraktiven
Frauen nicht zu kurz kommen, hat sie Schwerwiegendes
verfgt: jeder Mann, der sich der holden Jung- Weiblich
keit zuwenden will, muss sich zunchst um eine Alte km
mern. Zu welchen Problemen das in der Praxis fhrt, malt
Aristophanes in einer Szene aus, die in ihrer derben An
schaulichkeit beraus komisch wirkt - nicht zuletzt, weil
sie an die Schadenfreude der Zuschauer appelliert, die sich
in gensslichem Voyeurismus zurcklehnen und abwarten
knnen, ob es dem bemitleidenswerten Opfer im letzten
Augenblick gelingen wird, sich aus den Fngen sexhungri
ger Greisinnen zu befreien. Vergebens hat der junge Mann
versucht, den Nachstellungen einer Alten zu entkommen:

ALTE. Ich lass dich nicht gehen !


JNGLING. Du bist verrckt, Alte !
ALTE. Schwatz nicht! Ich nehm' dich j etzt mit in mein
B ett.
JNGLING (zum Publikum). Wozu kauft man denn Ha
ken fr Eimer ? Damit man so 'ne Alte in den Brunnen
hinunterlassen und den Eimer wieder hochziehen kann.
ALTE. Mach dich nicht ber mich lustig, frecher Kerl,
sondern komm jetzt hinter mir her!
JNGLING. Das muss ich nicht, falls du dem Staat nicht
ein Fnftel Prozent Steuer fr meine Dienste entrichtet
hast.
ALTE. Und wie du musst, bei Aphrodite! Was macht's
mir fr'n Spa, mit solchen Jngelchen ins B ett zu ge
hen!
JNGLING. Aber ich hasse es, mit so alten Weibern zu
schlafen; nie kriegst du m i c h rum !
Aristophanes 99

ALTE (zieht ein Schriftstck heraus). Beim Zeus, das hier


wird dich aber zwingen!
JNGLING. Was ist das ?
ALTE. Der Volksbeschluss, nach dem du mit mir kom
men musst.
JNGLING. Lies vor, worum's da geht !
ALTE. Klar lese ich's dir vor. - Die Frauen haben beschlos
sen: Wenn ein junger Mann eine junge Frau begehrt, darf
er sie nicht eher stoen, bevor er's nicht zuerst einer Al
ten besorgt hat. Wenn er das aber vorher nicht will, son
dern nur hinter der jungen her ist, dann soll es den lte
ren Frauen erlaubt sein, den Jngling ungestraft an den
Hoden zu packen und ihn mit sich zu zerren.
J NGLING. 0 weh, ich werde heute noch zum Prokrustes !
ALTE. Unseren Gesetzen ist nmlich Folge zu leisten.
JNGLING. Was aber, wenn ein Nachbar oder der Freund
vorbeikommt - und mich errettet?
ALTE. Kein Mann ist auch nur ber einen Scheffel mehr
Herr.
JNGLING. Sich durch Eid aus der Affre ziehen geht
nicht mehr ?
ALTE. Keine Tricks mehr mglich!
JNGLING. Dann schtz ich vor, Kaufmann zu sein.
ALTE. Sieh dich blo vor!
JNGLING. Was muss ich also tun ?
ALTE. Einfach mir folgen !
JNGLING. Und das muss ich wirklich ?
ALTE. Unvermeidlich !
JNGLING. Streue erst einmal Oregano-Spitzen ber dein
Bett, brich vier Weinranken ab und breite sie aus, lege
Trauerbnder an und stell lflaschen bereit, stell auch
eine Schale Wasser vor die Tr!
ALTE. Du kaufst mir bestimmt auch noch einen Kranz.
JNGLING. Ja sicher, beim Zeus, wenn du ein paar
Wachslichter noch berlebst. Denn drinnen, denk ich,
fllst du gleich sofort auseinander.
1 00 Kabinettstckehen antiken Humors

Aus der Tr eines anderen Hauses tritt das Mdchen, das


der junge Mann eigentlich hatte besuchen wollen.

MD CHEN. Wohin schleppst du ihn?


ALTE. In mein Haus bring ich ihn !
MDCHEN. Du bist nicht bei Verstand ! Er ist viel zu
jung, um mit dir zu schlafen. Knntest du doch eher
seine Mutter als seine Frau sein. Wenn ihr euch nach
dem Gesetz richtet, werdet ihr die ganze Welt mit di
pussen fllen.
ALTE. Luder du ! Purer Neid gab dir diese Worte ein.
Aber du wirst es mir ben !

Ernchtert tritt die Alte ins Haus.

JNGLING. Das war ein Liebesdienst, bei Zeus dem Ret


ter, mir diese Alte vom Halse zu schaffen, mein Zucker
p ppchen. Fr diese Wohltat werd ich dir bis zum
Abend groen und dicken Dank abstatten!

Sie wollen ins Haus des Mdchens gehen, als pltzlich eine
zweite Alte auf der Bildflche erscheint.

ZWEITE ALTE. He du, wohin schleppst du den da, gegen


das Gesetz, hin ? ! Es steht da schwarz auf wei, dass er
erst einmal mit mir schlafen muss !
JNGLING. 0 weh, ich Unglcksrabe! Wo bist du denn
h erausgekrochen, garstiges Scheusal ? Das Scheusal ist
noch bler als die erste Alte!
ZWEITE ALTE. Los, komm hinter mir her!
JNGLING (zum Mdchen). Ich flehe dich an: Lass um
Gottes willen nicht zu, dass die da mich abschleppt !
ZWEITE ALTE. Nicht ich schleppe dich weg, sondern das
Gesetz!
JNGLING. 0 nein, sondern ein mit B lutgeschwlsten
berstes Monstrum!
Theophrast 101

ZWEITE ALTE. Nun komm endlich, mein Schtzchen, und


hr auf zu schwarzen !
JNGLING. Lass mich eben erst beiseite gehen, damit ich
wieder zu mir komme. Wenn nicht, dann mach ich hier,
du wirst es sehen, vor lauter Angst was Braunes.
ZWEITE ALTE. Nur Mut! Komm, kannst dich drinnen
entleeren!
JNGLING. Mehr, als ich selber will, frcht' ich. Lass
mich dir doch zwei tchtige Brgen stellen!
ZWEITE ALTE. Kein Bedarf!

Sie will ihn mit sich zerren, da taucht eine dritte Alte auf
usw.
Ekklesiazusen 445--472; 1 000--65

Theophrast: Das Lcheln der Selbsterkenntnis

Sie kommen sehr unauffllig daher, die dreiig Charakter


skizzen des Theophrast (um 371 - um 287 v. Chr.). Aber es
ist wohl gerade das schlichte, auf jeden rhetorischen Putz
verzichtende sprachliche Gewand, das sie so echt und le
bensnah erscheinen lsst. Mit wenigen Strichen arbeitet
Theophrast den jeweils beherrschenden Wesenszug eines
Typus plastisch heraus. Alltagssituationen dienen ihm
dabei als Folie; in ihrer mehr oder minder - meistens min
der - souvernen Bewltigung erweist sich der Charakter
des Portrtierten. Unmerklich gehen genaue Beobachtung
und Beschreibung der Realitt in ridiklisierende Karika
tur ber. Es sind die menschlichen Schwchen, die Theo
phrast mit geradezu sachlichem Spott entlarvt, und er be
reitet dem Leser Vergngen damit, dass er ihn zum distan
zierten Zeugen des Fehlverhaltens der Portrtierten, ihres
Unfugs und der nicht selten komischen Wirkungen ihres
Handeins werden lsst. Wobei das mit der Distanz so eine
Sache ist - denn das Lcheln, das uns diese kleinen unpr-
1 02 Kabinettstckehen antiken Humors

tentisen Studien des Menschlich-Allzumenschlichen entlo


cken, gilt ja nicht nur unseren lieben Mitmenschen, die wir
in den Skizzen wieder erkennen, sondern ist hier und da
wohl auch das Lcheln der Selbsterkenntnis - oder sollte es
zumindest sein.

Der Taktlose

Taktlosigkeit ist der Be griffsbestimmun g n ac h ein Verhal


ten im Umgang mit anderen, das Unbehagen ohne gre if
baren Schaden verursacht. Der Taktlose aber ist einer,
- der zu einem, der gerade eingeschlafen ist, hineingeht
und ihn weckt, um sich mit ihm zu unterhalten.
- Er hlt Leute auf, die im Begriff sind zu verreisen.
- Er bittet Besucher zu warten, bis er seinen Spaziergang
gemacht hat.
- Er nimmt der Amme das Kind weg, kaut ihm vor und
fttert es selbst, redet es schmatzend mit Kosenamen an
und nennt es >>Papas Gaunerstekchen .
- Beim Essen erzhlt er, e r habe Nieswurz getrunken und
sich so oben und unten gereinigt, und die Galle in sei
nem Stuhl sei schwrzer gewesen als die Suppe auf dem
Tisch.
- In Gegenwart des Hauspersonals pflegt er zu fragen:
Sag, Mama, was war das fr ein Tag, als du die Wehen
bekamst und mich gebarst?
- ber sich selbst sagt er, er sei angenehm und unange
nehm. Man stoe nicht leicht auf einen Menschen, der
nicht beide Eigenschaften habe.
- Er sagt, sein Zisternenwasser sei khl und sein Garten
habe viel zartes Gemse, sein Koch bereite das Essen
schmackhaft zu und sein Haus sei ein Gasthaus, weil
stets voller Leute, und seine Freunde seien das Fass
ohne Boden: Zwar sorge er gut fr sie, aber er knne sie
nicht f llen.
Herondas 1 03

- Hat er Gste zu Besuch, so zeigt er ihnen, was sein Pa


rasit fr einer ist. Er ermuntert sie zum Trinken und
sagt, das Vergngen fr die Anwesenden stehe schon
bereit, und wenn sie es wnschten, werde ein Sklave das
Mdchen gleich aus dem Bordell holen, damit wir uns
alle von ihr etwas auf der Flte vorblasen und uns er
freuen lassen .
Charaktere 2 0

Herondas: Prgelpdagogik a u f Elternwunsch

Schule - das ist seit Tausenden von fahren ein leidiges


Thema. Kinder, die sich den Anforderungen ihrer Lehrer
verweigern und lieber alles andere tun, als den Unterricht
zu besuchen; Eltern und Lehrer, die ob dieser Lernunlust
und Schulmdigkeit schier verzweifeln, meinen sie es doch
mit den uneinsichtigen Kleinen und Halbwchsigen nur
gut! Es ist dieser geradezu klassische Konflikt, den Heran
das in seinem kstlichen Sketch ber den Schulschwnzer
Kottalos, seinen grimmigen Lehrer Lampriskos und seine
noch unerbittlichere Mutter Metrotime aufgegriffen hat
ein fast zeitloses, sehr realistisches Stck, auch wenn man
heute etwas andere Konsequenzen aus der schulischen
Lustlosigkeit des Kotta/os und seiner unbezwingbaren
Neigung zum Glcksspiel zge . . .
Die ebenso lebensnahe wie zum Schmunzeln einladen
de Szene Der Lehrer ist den Mimjamben eines hellenis
tischen Dichters entnommen, dessen CEuvre weitgehend
verloren ist - und dessen Name nicht einmal ganz klar
ist. Er hie entweder Herodas oder Herondas, stammte
vermutlich von der Insel Kos und hat seine sketchartigen
Dialoge im Umfang von meist um die hundert Verse
wohl zwischen 275 und 265 v. Chr. verfasst. Die Gattung
des Mimjambus ist zwischen der Komdie und dem der
beren, possenartigen Mimus angesiedelt, der in der rmi-
1 04 Kabinettstckehen antiken Humors

sehen Kaiserzeit zum beliebtesten Bhnenstck avancier


te. Im Unterschied zu diesen beiden Formen ist es jedoch
zweifelhaft, ob der Mimjambus tatschlich szenisch auf
gefhrt worden ist. Eher ist wohl mit dem Vortrag durch
einen einzigen Sprecher zu rechnen, der durch Intonation,
Gestik und Mimik die einzelnen Rollen voneinander ab
zugrenzen verstand. Aber auch als reines Lesestck hatte
der Mimjambus seinen Reiz, wie die folgende Szene aus
dem Alltag des griechischen Sch1tlwesens hoffentlich -
-

z e ig t
.

Auftretende Personen:METROTIME, Brgerin - KOTTALOS,


ihr Sohn - LAM PRISKOS, Schulmeister - Einige weitere
Schler des Lampriskos als Folterknechte

METROTIM E. So wahr ich mchte, dass dir die lieben


Musen, Lampriskos,
Genuss und Freude am Leben schenken,
leg diesen Bengel bers Knie und verbleue ihn, bis ihm
die Seele,
die schlechte, kaum noch auf den Lippen hngen bleibt !
Ausgeplndert hat er mir armen Frau das Haus
mit seinem Spiel um Geld, denn Wrfel reichen ihm
nicht mehr, Lampriskos, er strzt sich ja immer mehr
noch ins Unglck. Wo die Wohnung seines Lehrers
liegt -
und da fordert der bittere Dreiigste das Schul geld,
da kann ich noch so heulen wie Nannakos -,
das kriegt man kaum aus ihm heraus; die Glcksspiel -
hlle aber,
wo sich die Eckensteher herumdrcken
und die entlaufenen Sklaven, die wei er flugs einem
j eden zu zeigen.
Und die arme Tafel, die ich jeden Monat
mhsam mit Wachs ausgltte, liegt verwaist
am letzten Fu des B ettes, direkt an der Wand.
Herandas 1 05

Erblickt er sie, so schaut er sie an, als wr's die


Unterwelt,
und nicht schn beschreibt er sie, sondern zerkratzt sie
nur ganz.
Die Wrfel aber, noch heller glnzend
liegen sie in ihren Beuteln und Netzen
als das lgef, das wir zu allem gebrauchen.
Beim Lesen aber, da kennt er nicht mal die Silbe A,
wenn sie ihm jemand fnfmal laut vorsagt.
Als ihm sein Vater neulich Marona diktierte,
machte dieser tchtige Knabe
Simona draus; da hab' ich mich selbst
als blde bezeichnet, dass ich ihn nicht
Esel treiben lernen lasse statt die Kunst des Schreibens,
damit er mir mal beisteht, wenn's mir im Alter schlecht
geht.
Wenn wir ihn aber Verse deklamieren lassen,
wie man's mit Kindern tut, entweder ich oder sein Vater
- ein alter Mann schon, der Mhe hat mit Ohren und
Augen -,
dann trpfelt's aus ihm heraus wie aus 'nem durch
lcherten Krug:
Apollon " , , Jger .
. . Das, sag' ich dann, kann
auch die Oma,
Unseliger, dir sagen, die nicht lesen kann,
oder irgendein dahergelaufener Phryger. << Wollen wir
aber m al
ein deutliches Wrtchen mit ihm reden, dann kennt er
drei Tage lang
sein Zuhause nicht mehr, sondern plndert die Oma
aus,
eine alte Frau, die selbst nicht genug zum Leben hat,
oder er sitzt auf dem Dach, schlenkert mit den Beinen
und beugt sich runter wie ein Affe.
Was glaubst du, wie mir armer Frau das zu Herzen
geht,
1 06 Kabinettstckehen antiken Humors

wenn ich das sehe ? ! Der da ist mir egal,


aber alle Ziegel brckeln wie Pfefferkuchen,
und wenn der Winter kommt, zahle ich unter Trnen
drei halbe Obolen fr j eden Ziegel.
Aus einem Munde sagt nmlich die Nachbarschaft:
>>Der Metrotime ihrer war's; der Kottalos hat das
angerichtet!
Und e s ist wahr; s o wahr, dass man die Zhne dagegen
nicht auseinander kriegt.
Guck dir nur an, wie er seine g anze Kleidung zu
rudigen Lumpen
hat verkommen lassen, lungert im Wald herum; wie ein
delischer
Reusenfischer auf dem Meer, so faul vertrdelt er sein
Leben.
Den Siebten und Zwanzigsten des Monats aber, die
Feiertage, die kennt er
besser als die Sterngucker, und nie berkommt ihn der
Schlaf,
wenn er wei, dass ihr ein Schulfest feiert.
Darum, Lampriskos, so wahr dir diese Musen hier
Erfolg im Leben
schenken und dir Gutes widerfahren soll,
gib ihm nicht weniger als . . .
LAMPRISKOS. Du brauchst mich nicht weiter zu bitten,
Metrotime,
denn er wird schon nicht zu we ni g kriegen. Wo steckst
du, Euthies,
wo du, Kokkalos, und du, Phillos ? Nehmt den Kerl da
mal schnell
auf eure Schultern und wartet nicht wie Akesaios auf
Vollmond!
Lblich die Streiche, die du dir geleistet hast, Kottalos !
Es reicht dir nicht mehr, mit Wrfeln aus Knochen zu
spielen
wie die anderen da; nein, du lufst in die Spielhlle,
Herondas 107

um da mit den Eckenstehern um Geld zu wrfeln ? !


Ich werd' dich zahmer als ein Mdchen machen,
dass du nicht mehr Piep sagen kannst, wenn du's so
haben willst.
Wo ist das scharfe Leder, der Ochsenschwanz,
mit d e m i c h d i e Kerle gefesselt meiner Spezialbehand
lung unterziehe?
Los, her damit in meine Hand, bevor mir die Galle
steigt!
KOTTALOS. Nein, Lampriskos, bei den Musen flehe ich
dich an,
bei deinem Bart und dem Leben deiner Mutter:
Verdrisch mich nicht mit dem scharfen Leder, nimm das
andere !
LAMPRISKOS. Nein, Kottalos, du bist ein solcher
Taugenichts, dass nicht mal ein Hndler
was Rhmenswertes an dir fnde; nicht mal dort,
wo die Muse Eisen fressen.
KOTTALOS. Wie viele, Lampriskos, wie viele willst du
mir, ich flehe dich an, verpassen ?
LAMPRISKOS. Frag nicht mich, frag die da!
KOTTALOS. Mtterchen, wie viele gebt ihr mir?
METROTIME. Bei meinem Leben,
du kriegst so viele, wie dein bses Fell nur ertragen kann.
KOTTALOS. Hr auf! Genug, Lampriskos !
LAMPRISKOS. Hr du selber auf mit deinen blen
Streichen !
ltOTTALO S . Nie wieder, nie wieder werd' ich's tun !
Ich schwr' dir, Lampriskos, bei den lieben Musen !
LAMPRISKOS. Was der noch fr ein groes Maul hat!
'ne Maus steck' ich dir ins Maul, wenn du noch weiter
muckst!
ltOTTALOS. Sieh, ich bin schon still. Aber bitte, ich flehe
dich an, tte mich nicht!
LAMPRISKO S . So, Kokkalos, lasst ihn jetzt los !
1 08 Kabinettstckehen antiken Humors

METROTIME. Hr noch nicht auf, Lampriskos ! Prgle


ihn, bis die Sonne sinkt!
LAMPRISKOS. Nein, genug j etzt . . .
METROTIME. Aber der Kerl ist listiger als eine Wasser
schlange,
und er muss auch auf jeden Fall noch fr die Bcher
was kriegen;
'ne Kleinigkeit von weiteren zwanzig, auch wenn er
besser lesen
wollte als die Muse Klio selbst.
KOTTALOS. tsch !
LAMPRISKOS. Du solltest lieber deine Zunge hten,
indem du sie in Honig wschst!
METROTIME. Ich werde es seinem Alten alles ganz
haarklein erzhlen, Lampriskos,
wenn ich gleich nach Hause komme, damit ihn mit fest
geschlossenen Fen
die Musen hpfen sehen, die er so verachtet.
Frg. 3

Plautus: Die Aufarbeitung eines


unfreiwilligen Ehebruchs

Neben dem etwas jngeren Terenz war Plautus (um 240 -


184 v. Chr.) der berhmteste Komdiendichter der Rmer.
Die Anregungen fr seine Stoffe entnahm er der grie
chischen Neuen Komdie, die er in Rom heimisch machte.
Seine Stcke sind indes mehr als bloe bersetzungen
griechischer Vorbilder; der Erfolg des Plautus beruhte
ganz wesentlich darauf, dass er sie mit einer Art rmischen
Kolorits versah, das die Zuschauer ansprach. Seine oft der
be, volkstmliche Sprache unterscheidet ihn vom feiner
und dezenter schreibenden Terenz; sie hat ihm aber sicher
ebenso wie die drastische Ausmalung komischer Szenen
und die treffsicheren Milieu- und prgnanten Charakter-
Plautus 1 09

Zeichnungen die Sympathien seines Publikums einge


bracht.
Die berhmteste Komdie aus der umfangreichen lite
rarischen Produktion des Plautus - die 21 berlieferten
Stcke stellen nur einen Teil davon dar - ist der Miles glo
riosus; die erfolgreichste, was ihre Nachwirkung angeht,
der Amphitruo. Es ist eine klassische Doppelgnger-Kom
die, die ihren Ausgang von einem der vielen amoursen
Abenteuer des hchsten Gottes nimmt: ]upiter schlpft in
die Gestalt des thebanischen Feldherrn Amphitruo (griech.:
Amphitryon). Zusammen mit dem Gtterboten Merkur,
der die Rolle des Dieners Sosia bernimmt, nhert er sich,
whrend der wahre Amphitruo noch auf einem Kriegszug
ist, seiner nichts ahnenden Gattin Alcumena (griech.:
Alkmene). Ungestrt geniet der Doppelgnger mit ihr
eine Liebesnacht, die er noch verlngert, indem er die Son
ne einen Tag lang nicht aufgehen lsst. Dass er in dieser
Nacht mit Alcumena den Herkules zeugt, ist fr die plau
tinische Komdie sekundr. Der Komdiendichter - und
seine Zuschauer - kommen anderweitig auf ihre Kosten:
Die Konstellation birgt eine Flle komischer Verwicklun
gen und Missverstndnisse in sich, die durch die Rckkehr
des wahren Amphitruo ausgelst werden.

AMPHITRUO. Alcumena, nur eines will ich dich fragen.


ALCUMENA. Nur zu, frag, was du willst.
AMPHITRU O . Hat Torheit dich befallen oder Hochmut
dich gepackt ?
ALCUMENA. Wie kommst du, mein lieber Mann, dazu,
mich solchen Unsinn zu fragen?
AMPHITRU O . Weil du mich frher, wenn ich kam, zu be
gren pflegtest und in der Weise anzusprechen, wie es
keusche Frauen gegenber ihren Mnnern blicherwei
se tun. Ansto nahm ich, dass du bei meiner Ankunft
zu Hause diese Sitte so vergat.
ALCUMENA. Beim Castor, ich habe dich doch gestern
110 Kabinettstckehen antiken Humors

gleich, als du hier ankamst, sowohl begrt als auch


mich gleichzeitig intensiv nach deinem Wohlergehen er
kundigt, mein lieber Mann, und deine Hand ergriffen
und dir einen Kuss gegeben.
S OSIA. Du willst den hier gestern so begrt haben?
ALCUMENA. Und auch dich, mein lieber Sosia!
S OSIA. Amphitruo, ich hatte gehofft, die da werde dir ein
Knblein gebren. Aber sie geht nicht schwanger mit ei
nem Knaben.
AMPHITRU O . Sondern ?
SOSIA. Mit Wahnsinn !
ALCUMENA. Aber ich fhle mich ganz gesund und bitte
die Gtter nur, dass ich ebenfalls gesund einen Knaben
zur Welt bringe. Aber dir wird's schlecht ergehen, wenn
mein Mann seine Pflicht tut: Fr diese freche Deutung
wirst du, Unglcksprophet, dann kriegen, was dir zu
steht!
SOSIA. .J a, j a, einer Schwangeren muss man einen Apfel
.
und Arger geben, damit sie was zu knabbern hat, wenn
- wenn's anfngt in den Kopf zu steigen.
AMPHITRU O . Du hast mich also hier gesehen ?
ALCUMENA. Wie ich schon sagte: Ja, wenn ich's unbe
dingt zehnmal wiederholen soll.
AMPHITRU O . Im Traum vielleicht.
ALCUM ENA. Im Gegenteil ! Ganz wach - genauso wach,
wie du es warst.
AMPHITRU O . Weh mir!
SOSIA. Was hast du ?
AMPHITRU O . Meine Frau deliriert !
SOSIA. Sie ist erregt von schwarzer Galle. Nichts anderes
bringt Menschen so schnell zum Delirieren.
AMPHITRU O . Wann hast du's zum ersten Mal gesprt,
Weib, dass es dich erwischt hat?
ALCUMENA. Beim Castor, ich bin vllig klar und gesund !
AMPHITRU O . Warum behauptest du dann stndig, du ha
best mich gestern hier gesehen, wo wir doch heute
Plautus 111

Nacht i m Hafen angekommen sind ? Don habe ich zu


Abend gegessen, habe auch dort im Schiff die ganze
Nacht ausgeruht und habe keinen Fu hier ins Haus ge
setzt, seitdem ich mit dem Heer von hier gegen die Te
loboer aufgebrochen bin und sie besiegt habe.
ALCUMENA. Aber nein! Mit mir hast du gespeist und mit
mir geruht.
AMPH ITRUO. Was ist?
ALCUMENA. Ich sage die reine Wahrheit.
AMPH ITRU O . Jedenfalls in diesem Punkte bestimmt
nicht; ob bei anderen Dingen, wei ich nicht.
ALCUMENA. Gleich in der Morgendmmerung bist du
zum Heer von hier weggegangen.
AMPH ITRUO. Wie bitte ?
SOSIA. Sie sagt ganz richtig, woran sie sich erinnert: Sie
erzhlt dir einen Traum.

Im Folgenden erwhnt Alcumena die goldene Schale,


die Amphitruo ihr als Geschenk mitgebracht habe. Amphi
truo muss feststellen, dass die Schale tatschlich nicht mehr
in dem versiegelten Kstchen liegt, in dem er sie aufbe
wahrt hat. Als Alcumena ihm das Geschenk auch noch vor
Augen hlt, wird auch Sosia unsicher. Er argwhnt, sein
Herr habe sich nachts heimlich vom Schiff zu Alcumena
geschlichen - fr den fassungslosen Amphitruo das Signal,
die Inquisition seiner Frau wieder aufzunehmen:

AMPH ITRUO. Du sagst also, ich sei gestern hier angekom


men?
ALCUM ENA. Genau das, und bei deiner Ankunft hast du
mich gleich begrt, und ich dich, und ich habe dir ei
nen Kuss gegeben.
AMPHITRU O . Schon der Anfang da mit dem Kuss gefllt
mir nicht. - Erzhl weiter!
ALCUMENA. Dann hast du ein Bad genommen.
AMPHITRU O . Und nach dem B ad ?
1 12 Kabinettstckehen antiken Humors

ALCUMENA. Hast du dich ZU Tisch gelegt.


SOSIA. Schn ! Bestens ! Frag nur weiter!
AMPHITRU O . Unterbrich sie nicht! - Rede nur weiter!
ALCUMENA. Das Abendessen wurde aufgetragen, du hast
mit mir gespeist, und ich lag neben dir.
AMPHITRU O . Auf derselben Liege ?
ALCUMENA. Auf derselben !
S O S IA. Wehe, das Mahl gefllt mir nicht.
AMPH ITRU O . Lass nur! Sie soll ihre Darstellung weiter
fhren. Was geschah nach dem Essen ?
ALC U M ENA. Du sagtest, du wollest schlafen gehen. Der
Tisch wurde abgerumt, und dann sind wir schlafen ge
gangen.
AMPHITRUO. Und wo hast du geschlafen ?
ALCUMENA. Im seihen Bett wie du, mit dir zusammen im
Schlafzimmer.
AMPHITRU O . Du bringst mich um!
SOSIA. Was ist mit dir?
AMPHITRU O . Ich bin des Todes: Die Keuschheit meiner
Frau da ist verletzt worden, whrend ich weg war.
ALCUMENA. Ich flehe dich an, beim Castor, warum muss
ich, mein lieber Mann, solches Gefasel von dir hren ?
AMPH ITRUO. Ich dein Mann ? Nenn mich nicht so, du
Falsche, mit falschem Namen!
SOSIA. Das bleibt hngen, wenn er denn vom Manne
schon zur Frau geworden ist.
ALC U M ENA. Was hab ich denn getan, dass man mir so et
was vorhalten kann ?
A M P H ITRu o .
Du selbst bekennst doch deine Schandtaten
offen, und mich fragst du, was du verbrochen hast?
ALCU M ENA. Was habe ich dir gegenber verbrochen,
wenn ich als deine Frau mit dir zusammen war ?
AMPH ITRU O . Du willst mit mir zusammen gewesen sein ?
Was ist dreister als diese unverschmte Person ? ! We
nigstens solltest du dir, wenn du's schon nicht hast,
Schamgefhl borgen.
Horaz 113

ALCUMENA. Die Schandtat, die du mir vorwirfst, ist un


serer Familie fremd. Du kannst mich der Unkeuschheit
bezichtigen, nachweisen aber kannst du mir nichts !

Auch der Treueschwur Alcumenas berzeugt Amphitruo


nicht. Er will der Sache auf den Grund gehen. Fr den
Fall, dass er seiner Frau die Untreue nachweisen kann,
droht er ihr die Scheidung an. Whrend sich Amphitruo
um einen Zeugen bemht, der seine Abwesenheit bestti
gen kann, schlpft ]upiter wieder in seine Rolle und be
mht sich, die Dinge wieder ins Lot zu bringen.
Amphitruo 738; 799-82 1

Horaz: Nervtter auf der Heiligen Strae

Ibam forte Via Sacra So beginnt die berhmte Schwt


. . .

zersatire des Horaz. In Gedanken versunken geht er auf


der Heiligen Strae spazieren, da schlgt das Schicksal
grausam zu in Gestalt eines Plagegeistes, der sich wie eine
Klette an den Dichter hngt. Verzweifelt bemht sich Ho
raz, den ungebetenen Begleiter wieder loszuwerden. Ver
gebens. Die Schwatzhaftigkeit des Kerls wird nur noch
von seiner Dreistigkeit bertroffen. Meisterhaft fhrt Ho
raz (65-8 v. Chr.) den dramatisch-amsanten Spannungs
bogen ber Dutzende von Versen hinweg, bevor er ihn
berraschend lst. Auch wenn sich die Satire in einer Pas
sage zur Eloge auf Maecenas, den berhmten Frderer des
Horaz und anderer Dichter der augusteischen Zeit, wan
delt, bleibt sie im Ganzen doch ein kstliches, unver
gngliches Kabinettstckehen antiken Humors, in dem
menschliche Schwche aus zwei sehr unterschiedlichen
Perspektiven heraus auf sympathisch milde Weise entlarvt
wird.
1 14 Kabinettstckehen antiken Humors

Ging ich doch jngst auf der Heiligen Strae, wie blich
ber irgendein Verslein nachsinnend, ganz in Gedanken
versunken; da luft einer herbei, der mir nur dem Namen
nach bekannt ist, greift meine Hand und fragt: Wie
geht's, mein Allerliebster? - So weit ganz gut, antwor
te ich, und dir wnsch' ich alles, was du dir wnschst.
Als er Anstalten macht, sich mir anzuschlieen, komme
ich ihm zuvor: Ist noch was ? - Er aber erwidert: Du
solltest mich kennen; ich gehre zur Schicht der Gebilde
ten. - Darauf ich: Umso mehr werde ich dich schtzen.
- Verzweifelt versuche ich, von i h m wegzukommen. Mal
beschleunige ich den Schritt, mal bleibe ich stehen, flste
re meinem Sklaven irgendetwas ins Ohr, indessen mir der
Schwei bis zu den Kncheln hinabfloss. - Ach, Bolanus,
du Glcklicher mit deinem Temperament ! , sagte ich leise
zu mir, whrend der andere irgendwelches Zeug plapper
te, sich rhmend ber Stadtviertel, ber die Stadt auslie.
Wie ich ihn so ohne Antwort lie, sagte er: Du be
mhst dich verzweifelt darum, von mir wegzukommen.
Ich hab' das schon lngst bemerkt. Aber das wird dir
nicht helfen, ich werde mich weiter an dich halten und dir
folgen, wohin dein Weg von hier aus fhrt. - Das ist
doch nicht ntig<<, antworte ich, dass du meinetwegen
Umwege in Kauf nimmst; ich habe vor, einen Bekannten
aufzusuchen, den du nicht kennst: jenseits des Tibers, weit
drauen liegt er krank danieder, nicht weit von den Gr
ten Caesars . - Ich habe nichts anderes zu tun, und be
quem bin ich auch nicht: Ich werde weiter mit dir gehen ! <<
Da lasse ich die Ohren hngen wie ein verdrossenes
Esclchen, wenn ihm eine zu schwere Last aufgebrdet ist.
Er aber fngt an: Wenn ich dich richtig einschtze, dann
wirst du den Viscus nicht lieber zum Freund haben als
mich und auch den Varius nicht; denn wer knnte mehr
Verse dichten und geschwinder als ich ? Wer seinen Krper
geschmeidiger bewegen ? Und singen kann ich, dass selbst
Hermogenes mich beneidet!
Horaz 115

Hier war die Gelegenheit, ihm ins Wort zu fallen: Du


hast doch eine Mutter, Verwandte, denen an deinem
Wohlergehen liegt? - Keinen einzigen! Ich hab' sie alle
ins Grab gebracht! - Die Glcklichen! Jetzt bin nur ich
noch brig! Bringe die Sache zu Ende ! Denn mir steht ein
trauriges Schicksal bevor, das mir als Knaben einst eine
alte Sabellerin aus gttlicher Urne verheien hat: >Diesen
wird weder grausiges Gift dahinraffen noch das Schwert
eines Feindes, weder Schmerz in den Seiten oder Husten
noch lhmende Fugicht: ein Schwtzer wird ihn eines
Tages vernichten. Meide er blo, wenn er klug ist, die
Schwtzer, sobald er ins Erwachsenenalter getreten ist ! <
Erreicht war d e r Vesta-Tempel; die Hlfte des Vormit
tags war schon vorbei, und zufllig musste mein Begleiter
in einer Brgschaftssache einer Vorladung folgen. Im Falle
seines Nichterscheinens htte er den Prozess verloren.
Wenn du mir einen Gefallen tun willst, sagte er, leiste
mir hier ein bisschen Beistand ! - Ich will tot umfallen,
wenn ich zu stehen vermag oder vom brgerlichen Recht
etwas verstehe; auerdem hab ich's eilig, du weit, wo
hin. - Ich bin im Zweifel, was ich machen soll, sagte er,
,.ob ich dich oder mein Geld aufgeben soll. - Mich bit
te! - >>Das werd' ich nicht tun ! , erwiderte er und begann
voranzuschreiten. Und ich folge, hart wie es ist, dem Sie
ger die Stirn zu bieten.
Wie steht Maecenas mit dir?, nimmt er den Faden
wieder auf. - "Ein Mann, der nur mit wenigen Umgang
pflegt und klaren Verstand hat ! - Keiner hat sein Glck
geschickter genutzt. Du httest einen groen Frsprecher,
der auch mit der zweiten Rolle zufrieden wre, wenn du
meine Wenigkeit bei ihm einfhren wrdest. Es msste
mit dem Teufel zugehen, wenn du nicht alle anderen ver
drngtest! - Wir verkehren dort nicht so miteinander,
wie du glaubst! Reiner als dieses ist kein anderes Haus
und auch nicht weiter von solchen Intrigen entfernt. Es ist
keineswegs hinderlich, sag ich, wenn einer reich ist oder
1 16 Kabinettstckehen antiken Humors

gebildeter; j eder hat dort den ihm angemessenen Platz. -


Groartiges erzhlst du da, kaum zu glauben! - Und
doch verhlt es sich so. - Du heizt mich umso mehr in
meinem Wunsche an, ihm ganz nahe zu sein . - Du
brauchst nur zu wollen, bei deinen Vorzgen wirst du ihn
fr dich erobern. Denn er ist der Mann, sich bezwingen
zu lassen; deshalb macht er die erste Annherung auch so
schwer. - Ich werd's an nichts fehlen lassen; seine Skla
ven werde ich mit Geschenken bestechen, und ich werde
nicht aufgeben, wenn ich heute ausgeschlossen bleibe. Ich
werde nach geeigneteren Gelegenheiten suchen, werde
ihm auf den Straen grend entgegengehen, werde ihm
mein Geleit anbieten. Nichts gewhrt das Leben den
Sterblichen ohne Mhe und Arbeit.
Whrend er so schwtzt, da luft uns Fuscus Aristius
ber den Weg, ein lieber Freund von mir, der den anderen
auch zur Genge kannte. Wir bleiben stehen. Woher
kommst du? und Wohin soll's gehen ?, fragt er und
antwortet mir auf die gleichen Fragen. Ich fing an, an sei
ner Toga zu zupfen, ihn in seine auffllig gefhllosen
Arme zu kneifen, ihm winkend, die Augen verdrehend, zu
bedeuten, er solle mich erlsen. Der boshafte Witzbold
lacht und tut so, als merke er nichts; mir kocht die Leber
vor Galle. Sagtest du nicht, du wolltest etwas unter vier
Augen mit mir besprechen ? - Ich kann mich gut daran
erinnern, aber ich will es dir zu einem gnstigeren Zeit
punkt sagen. Heute ist Neumonds-Sabbat, und du willst
doch wohl nicht die beschnittenen Juden verhhnen ?
>>Ich habe keinerlei religise Skrupel, sage ich. - Aber
ich! Ich bin da ein bisscheu schwcher, einer aus der Men
ge. Du wirst mir verzeihen; ich sag's dir ein andermal !
Dass mir die Sonne heute Morgen s o schwarz aufgegan
gen ist! Der Schuft macht sich davon, lsst mich unterm
Messer zurck.
Zufllig luft da meinem Nervrter sein Prozessgegner
ber den Weg. Wohin willst du dich aus dem Staube ma-
Ovid 117

chen, Halunke ?, schreit e r ihn an. Und z u mir gewandt:


Darf ich dich zum Zeugen nehmen ? Da halt' ich ihm
hin mein hrchen ! Er schleppt ihn vor Gericht, bei bei
den Parteien groes Geschrei, allseits groer Auflauf. So
hat mich Apollo gerettet.
Satiren 1 ,9

Ovid: Eine himmlische Affre

Wie Mars und Venus beim Ehebruch ertappt werden und


sich der gesamte Olymp an dem kstlichen Anblick weidet,
den das hilflose Paar dank des vom betrogenen Ehemann
Vulkan kunstvoll installierten Schlingengewirrs abgibt, ist
an sich schon ein vergnglicher Stoff In seiner Ars amato
ria malt Ovid (43 v. Chr. 17 n. Chr.) die Geschichte gera
-

dezu ironisch-gensslich aus, indem er die beteiligten Gt


ter aus einer behaglichen Voyeurspose mit feinem Spott
berzieht: So schnell lsst sich also der tapferste Kriegs
gott ablenken! Und Sol, der Sonnengott, gibt sich als Ver
rter her - statt sich mit ein bisschen Erpressung selbst ein
Liebesabenteuer mit Venus zu verschaffen! Und da ist
dann noch einer unter den Gttern, der dem viel belachten
Kriegsgott hmisch anbietet, statt seiner die Last zu
bernehmen. Spott schlielich auch fr Vulkan, den betro
genen Ehemann: Sein ingeniser Schachzug ntzt ihm
nichts; denn nach Aufdeckung des Skandals treiben es die
beiden Buhlen nur umso offener . . . - eine pointenreiche,
witzige Darstellung der berhmt-berchtigten Liebesaff
re im Himmel, bei deren Lektre nur einem das Lachen
vergangen sein drfte: Kaiser Augustus, mit dessen religi
s-moralischem Restaurationsprogramm dieser heiter-fri
vole Auszug aus der Chronique scandaleuse des Olymps
nicht gar so gut harmonierte.
118 Kabinettstckehen antiken Humors

Man erzhlt sich eine Geschichte, die im ganzen Himmel


berhmt ist wie keine zweite: Wie Mars und Venus durch
die Listen Vulkans ertappt worden sind. Vater Mars, dem
unbndige Liebe zu Venus keine Ruhe lie, hatte sich vom
furchtbaren Heerfhrer in einen Liebhaber verwandelt, und
Venus verhielt sich gegenber seinen Bitten nicht burisch
und unzugnglich - keine Gttin ist ja sanfter als sie. Ach,
wie oft soll sie sich frivol ber den Hinkefu ihres Mannes
lustig gemacht haben und ber die vom Feuer oder von sei
ner kunstfertigen Arbeit schwieligen Hnde ! Vor den Au
gen des Mars ahmte sie Vulkan nach, und das stand ihr; und
ihr nicht geringer Liebreiz verband sich mit ihrer Schnheit.
Zunchst verstanden sie es stets, ihr Beilager gut geheim
zu halten. Ihre Schuld war noch voll sittsamen Schamge
fhls. Durch den Verrat Sols - wer knnte den Sonnen
gott tuschen ? - wurde Vulkan bekannt, was seine Frau da
trieb. Welch schlechtes Vorbild, Sol, gibst du ab! Hol dir
doch von ihr eine Belohnung: Sie hat auch dir etwas zu
geben, wenn du schweigst !
Vulkan verteilt rings um das Lager und darber un
sichtbare Schlingen, die Augen trgt sein Werk. Er gibt
vor, nach Lernnos zu reisen; die Liebenden kommen zum
Stelldichein: Beide liegen nackt da, in den Schlingen ver
fangen. Vulkan ruft die Gtter zusammen: Wie sie so er
tappt daliegen, bieten sie ein Schauspiel. Venus konnte, so
glaubt man, kaum die Trnen zurckhalten. Sie knnen
ihre Gesichter nicht verdecken und nicht einmal die Hn
de ber die Krperteile legen, die Ansto erregen. Da sagt
einer lachend: Auf mich, tapferster Mars, bertrage deine
Fesseln, wenn sie dir zur Last sind !
Nur auf deine B itten, Neptun, lst Vulkan die gefange
nen Krper; Mars begibt sich nach Thrakien, Venus nach
Paphos. Und nachdem du das fertig gebracht hast, Vulkan,
tun sie ungehemmter, was sie zuvor verdecken wollten,
und es fehlt ihnen j edes Schamgefhl.
Ars amatoria 2,561-592
Seneca 119

Seneca: Philosophie i n der Badeanstalt

Philosophische Reflexion setzt nicht unbedingt Ruhe und


Abgeschiedenheit voraus, meint Seneca (um 4 v. Chr. 65-

n. Chr.); auch wenn uns tosender Lrm umbrande, knn


ten wir zu innerer Ruhe und geistiger Entspannung finden.
Zur Veranschaulichung dieser These beschreibt er ein Er
lebnis, das ihm auf einer Reise im sditalischen Badeort
Baiae widerfahren ist - nicht nur eine amsante Genrestu
die, sondern auch ein kstliches Beispiel unfreiwilligen
Humors.
Sieh nur, von allen Seiten umdrhnt mich Lrm unter
schiedlichster Art; ich wohne nmlich direkt ber einer
Badeanstalt. Stelle dir nun alle Arten von Geruschen vor,
die dich dazu bringen knnen, deine Ohren zu hassen:
Hier trainieren Kraftprotze und schwingen ihre mit Blei
beschwerten Hnde. Whrend sie sich abmhen oder je
denfalls so tun, als mhten sie sich ab, hre ich Sthnen,
jedes Mal wenn sie den angehaltenen Atem wieder aussto
en, Zischlaute und ganz gepresstes Atmen. Dort treffe
ich akustisch auf einen Faulpelz, der sich mit gewhnli
chem Einsalben zufrieden g ibt, und da hre ich dann das
Klatschen der Hand, die auf die Schultern schlgt; je nach
dem, ob sie flach oder hohl aufschlgt, ndert sich das Ge
rusch.
Wenn dann aber ein Ballspieler unvermutet hinzu
kommt und anfngt, die Blle zu zhlen, ist's um mich
geschehen. Denk dir noch einen Streithammel dazu und
einen ertappten Dieb und einen, der sich im Bade selbst
gern singen hrt, denk dir auch die noch hinzu, die mit
gewaltigem Klatschen des aufspritzenden Wassers ins
Schwimmbecken springen. Bei denen ist, wenn schon
nichts anderes, dann wenigstens die Stimme echt. Stell dir
aber daneben noch einen Achselhaarausrupfer vor, der un
ablssig seine dnne, schrille Stimme ertnen lsst, um auf
1 20 Kabinettstckehen antiken Humors

sich aufmerksam zu machen, und der erst dann still ist,


wenn er einen hat, dem er die Haare auszupft - wobei er
dann den anderen zwingt, an seiner Stelle loszuschreien.
Und dann noch die unterschiedlichsten Ausrufe der Ge
trnkeanbieter, der Wurstverkufer, der Zuckerbcker und
aller Betreiber von Garkchen: Jeder preist seine Ware in
seiner persnlichen, auffallenden Stimmlage an !
Epistulae mora/es 56, 1 f.

J uvenal: Tausend Gefahren


der grimmigen Stadt
...

Rom war in der Kaiserzeit eine Millionenstadt, die den so


zial Schwcheren unter ihren Einwohnern - und das war
die groe Mehrheit - das Leben schwer machte. Sie litten
unter typischen Grostadtproblemen wie Gedrnge und
Verkehrsstaus, Krach und Dreck, Rcksichtslosigkeit und
Kriminalitt. In seiner dritten Satire zeichnet ]uvenal (um
60 - um 130) ein anschauliches Bild von den tausend Ge
fahren, die dem kleinen Mann in der Hauptstadt drohen,
angefangen von katastrophalen Unglcken wie Brnden
und Hauseinstrzen, bis hin zu Tritten im Gewhl der
Menschenmassen, die sich durch die verwinkelten Straen
drngen, und fliegenden Nachttpfen, die arglosen Passan
ten in der Nacht auflauern. Eine humorvolle Milieustu
die, die durch berspitzung und Karikierung amsant
wirkt, zugleich aber auch ein wichtiges kulturgeschichtli
ches Dokument - denn bei aller sarkastisch-unterhaltsa
men berzeichnung besteht kein Zweifel daran, dass
die Darstellung ]uvenals die Missstnde zutreffend wie
dergibt, jedenfalls aus der Sicht der rmeren Rmer.
Hier stirbt der Kranke meist an Schlafmangel (zur eigent
lichen Entkrftung fhrte die unverdaute Speise, die im
brennenden Magen kleben blieb) - denn welche Mietwoh-
Juvenal 121

nung lsst den Schlaf zu ? Schlafen kann man i n der Stadt


nur, wenn man groen Reichtum besitzt. So beginnt die
Krankheit. Das stndige Rollen der Rder im engen Ge
wirr der Gassen und das Fluchen beim Maultierzug, der
im engen Gewhl stecken geblieben ist, rauben sogar ei
nem Drusus und den Klbern des Meeres den Schlaf. Ruft
die Pflicht, lsst sich der Reiche befrdern - die Menge
weicht zurck -, und hoch ber den Kpfen eilt er dahin
in seiner gewaltigen Schiffssnfte, und, wie's ihm gerade
beliebt, liest er, schreibt er oder hlt drinnen ein Nicker
chen; denn Schlaf ermglicht das geschlossene Fenster der
Snfte.
Trotzdem kommt er frher ans Ziel; wenn wir es eilig
haben, wogt uns vorn eine Menschenwelle entgegen, und
von hinten drngt die Masse in unabsehbarer Kolonne ge
gen unsere Lenden; der eine stt mit dem Ellbogen, der
andere mit 'nem harten Brett, der bohrt dir 'nen Balken in
den Kopf, der andere 'ne Tonne. Die Beine hat man dick
mit Dreck besudelt; bald tritt mich von berall 'ne riesige
Sohle, bald sitzt mir im Zeh der Schuhnagel eines Solda
ten. [ . . . ]
Tuniken, gerade geflickt, reien sofort wieder auf; mit
ihrem langen Stamm schwankt die Tanne auf dem Wagen,
der sich da nhert, ein anderer Lastwagen befrdert Pi
nienstmme, und hoch oben schwanken sie bedrohlich auf
die Volksmasse zu. Denn wenn eine Achse zusammen
bricht, die ligurischen Marmor transportiert, und den um
gestrzten Steinberg ber und ber auf die Menge ergiet,
was bleibt von den Krpern da brig? Wer findet die
Glieder, findet die Gebeine wieder? Zur Gnze geht der
zermalmte Leichnam des Volkes da unter, so spurlos wie
die Seele. [ ]
. . .

Schau nun auf die anderen und unterschiedlichen Ge


fahren bei Nacht, wie gro der Abstand ist zu den hohen
Dchern, von wo das Hirn eine Scherbe trifft, sooft br
chige und kaputte Tpfe aus den Fenstern fliegen mit ei-
122 Kabinettstckehen antiken Humors

ner Wucht, die sie beim Aufprall in den Pflasterstein


drckt und ihn zersprengt. Fr weltfremd knnte man
dich halten oder fr j emanden, der zu wenig mit einem
pltzlichen Schicksalsschlag rechnet, wenn du abends zum
Essen gehst, ohne dein Testament gemacht zu haben: So
viele Todesfallen lauern da, wie in dieser Nacht Fenster
offen stehen, unter denen du vorbeikommst. Wnsch dir
deshalb und nimm den bescheidenen Wunsch mit auf den
Weg, dass sie zufrieden sein mchten, breite Nachttpfe
auszuleeren.
Ein betrunkener Raufbold, der heute zufllig noch kei
nen verprgelt hat, fhlt sich bestraft. Er durchleidet die
Nacht des trauererfllten Peliden, unruhig liegt er bald auf
seinem Gesicht, bald d reht er sich auf den Rcken. An
ders also findet er keinen Schlaf, manchem bringt erst eine
Keilerei die Bettruhe. Doch mag er auch von noch so ju
gendlichem Ungestm sein und vom Wein glhen, an je
nen traut er sich nicht heran, dem auszuweichen ein Man
tel aus Scharlach und ein groer Pulk von Begleitern emp
fehlen und auerdem eine Menge Fackeln und ein eherner
Leuchter.
Mich aber, dem der Mondschein heimzuleuchten pflegt
oder das kurze Licht einer Kerze, deren Docht ich sorg
fltig und sparsam reguliere, mich pbelt er an. Schau, wie
das elende Handgemenge sich entwickelt, wenn das noch
ein Handgemenge ist, wo der eine nur schlgt und der an
dere nur einsteckt! Er steht dir gegenber und befiehlt:
Stehen bleiben ! Du musst gehorchen; denn was willst
du tun, wenn ein Wterich dich zwingt, der noch dazu
strker ist ? ! Woher kommst du ?, schreit er los. Von
wessen Essig, von wessen Bohnen bist du so aufgeblht?
Was fr ein Schuster hat mit dir Schnittlauch und das
Maul eines gesottenen Hammels gegessen ? Du antwortest
mir nicht? Sprich, oder du kriegst einen Tritt! Sag, an wel
cher Ecke du zum B etteln stehst ! An welchem Gebetsort
der Juden kann ich dich finden ?
Lukian 123

Ob du versuchst, irgendetwas zu sagen, oder schwei


gend den Rckzug antrittst, ist einerlei: Sie pr geln auf j e
den Fall, und nachher laden sie dich noch zornig vor Ge
richt. Darin besteht die Freiheit des Armen: Dass er,
schon verdroschen, darum bittet, dass er, von Fusten zer
schlagen, darum fleht, wen i gste n s mit e i n paar Zhnen
noch nach Hause zurckkehren zu drfen !
Satiren 3 ,232-3 0 1

Lukian: Die bseste Zunge des Altertums

Das Vergngen, das alle Arten von Lesern - die einzigen,


die keinen Scherz vertragen knnen, ausgenommen - noch
heutzutage an den lukianischen Gttergesprchen fin
den [. . .], lsst uns auf den ungemeinen Reiz schlieen, den
sie fr den feineren Teil von Lukians Zeitgenossen, wo der
groe noch an diese Gtter glaubte, haben mussten. Es
war ein ebenso glcklicher als neuer und khner Gedanke,
die Gtter sozusagen in ihrem Hauswesen und im Neglige,
in Augenblicken der Schwche, Verlegenheit und Zusam
mensto ihrer einander so oft entgegenstehenden Forde
rungen und Leidenschaften miteinander reden zu lassen,
wo sie [. . . ] sich selbst gleichsam entgtterten und ihren be
trten Anbetern in ihrer ganzen Ble darstellen mussten.
Lukian htte dem Aberglauben seiner Zeit keinen schlim
meren Streich spielen knnen [. . . ]
So fhrt Christoph Martin Wieland die Leser seiner
groartigen bersetzung in die frwahr wenig gttliche
Welt der olympischen Gtter in Lukians burlesken Him
mels-Szenen ein. Mit schonungsloser Spottlust fllt der aus
Samosata gebrtige Syrer in seinen frechen Einaktern ber
die Unsterblichen her, ohne jeden Respekt - ein Sptter,
dem nichts heilig ist. Aber nicht nur in diesen Dialogen:
Das umfangreiche Werk Lukians umfasst 80 Schriften von
unterschiedlichem Umfang und unterschiedlicher Form;
124 Kabinettstckehen antiken Humors

eine Buntschriftstellerei, die sich indes auf einen Nenner


bringen lsst: Sie ist durch und durch dem Humor ver
pflichtet, wenn auch in mancherlei Schattierungen, die
vom Heiter-Frivolen ber das Bissig-Satirische bis zum
schwarzen Humor auf der Schwelle zum Zynismus rei
chen. Die letztere Dosierung kommt u. a. in den Toten
gesprchen vor, in denen es trotz des Titels keineswegs be
sonders traurig zugeht . . .
Lukian (um 120 - um 180) scheint, nachdem er sich zu
nchst als Wanderredner durchgeschlagen hatte, in der zwei
ten Hlfte seines Lebens jedenfalls zeitweise ganz gut von
der Schriftstellerei gelebt zu haben. Was er schrieb, war grie
chische Unterhaltungsliteratur im besten Sinne, stilistisch
schnrkellos und prgnant, inhaltlich ideenreich, von bril
lanten Einfllen sprhend - und keineswegs ohne 7iefgang
und aufklrerisches Ethos. Man hat ihn nicht zu Unrecht als
einen der bedeutendsten Satiriker der Weltliteratur gerhmt,
und Peter Sloterdijk weist ihm in seinem Kabinett der Zy
niker (in: P. S., Kritik der zynischen Vernunft, Frankfurt
a. M. 1983, S. 294ff.) einen Ehrenplatz in der Geschichte
der bsen Zunge zu. Die wenigen Kostproben, auf die wir
uns im Rahmen dieser Darstellung beschrnken mssen,
vermgen dieses Urteil hoffentlich zu besttigen - und z1e
ausgedehnteren Lese-Streifzgen im CEuvre dieses grten
Sptters zu animieren, den das Altertum hervorgebracht hat.

Der Totenschdel der schnen Helena

Die Unterhaltung wird von dem Philosophen Menipp und


dem Gott Hermes gefhrt, der die Seelen der Verstorbenen
in die Unterwelt geleitet.

MENIPP. Wo sind denn die schnen Mnner oder die


schnen Frauen, Hermes ? Sei mein Fremdenfhrer, i c h
bin ja n o c h neu hier.
Lukian 1 25

HERMES. Keine Zeit, Menipp ! Aber schau dorthin; zur


Rechten da, dort sind Hyazinth und Narziss, Nireus
und Achill und auch Tyro, Helena, Leda und all die an
deren Schnheiten.
MENIPP. Ich sehe nur Gebeine und Schdel ohne Fleisch;
das meiste sieht ganz gleich aus.
H ERMES. Und doch sind es gerade j ene Knochen, die du
zu verachten scheinst, die alle Dichter bewundern.
M E N IPP . Zeige mir wenigstens die Helena; ich kann sie
nmlich nicht erkennen.
H ERMES. Dieser Schdel hier ist Helena.
MENIPP. Und da wurden wegen dieses Schdels tausend
Schiffe bemannt aus ganz Griechenland und fielen so
viele Hellenen und Barbaren und wurden so viele Stdte
zerstrt?
H ERMES. Aber du hast sie nicht zu Lebzeiten gesehen,
verehrter Menipp ! Da httest auch du sicher gesagt, es
sei nicht zu verurteilen, dass man um solch ein Weib
lange Zeit Schmerzen erduldet. So ist es auch bei den
Blumen: Schaut man sie an, wenn sie vertrocknet sind
und ihre Farben verloren haben, dann kommen sie ei
nem natrlich hsslicher vor; wenn sie j edoch in Blte
stehen und ihre Farbe haben, dann sind sie wunder
schn.
MENIPP. Dann muss ich mich, mein lieber Hermes, aber
doch darber wundern, dass die Griechen nicht begrif
fen, dass sie sich wegen etwas so Kurzlebigem und
leicht Verblhendem so abmhten.
H ERMES. Ich habe keine Zeit, Menipp, mit dir zu philo
sophieren. Suche dir also einen Ort aus, wo du willst,
und leg dich dorthin; ich werde jetzt die anderen Toten
holen gehen.
Totengesprche ! 8
126 Kabinettstckehen antiken Humors

Hintergrnde gttlicher Unpsslichkeit


POSEIDON. Ist Zeus im Augenblick zu sprechen ?
HERMES. Unmglich, Poseidon!
POSEIDON. Melde mich trotzdem bei ihm an !
HERMES. Werde nicht lstig! Ich sage dir: Es ist nicht der
passende Zeitpunkt, und deshalb kannst du ihn im Mo
ment nicht sehen.
POSEIDON. Er ist doch wohl nicht mit Hera zusammen?
HERMES. Nein, es ist etwas anderes.
POSEIDON. Aha, ich verstehe: Der schne Ganymed ist
drinnen bei ihm.
HERMES. Auch das nicht; er ist vielmehr unpsslich.
POSEIDON. Wie das, Hermes ? Schlimm, was du da sagst!
HERMES. Es ist mir peinlich, davon zu reden - so etwas
ist es.
POSEIDON. Aber vor mir, deinem Oheim, brauchst du
dich doch nicht zu schmen!
HERMES. Er hat soeben geboren, Poseidon!
POSEIDON. Bist du toll ? Er hat gebore n ? Wer ist denn
der Vater? Er wre also, ohne dass wir's bemerkt haben,
ein Mannweib ? Aber sein Bauch zeigte keinerlei Spur
davon, dass er schwanger war!
HERMES. Da hast du Recht; der trug den Ftus j a auch
nicht.
POSEIDON. Verstehe. Er hat also wieder aus dem Haupte
geboren wie einst die Athena; denn seine Gebrmutter
das ist der Kopf.
HERMES. Falsch ! Vielmehr ging er im Oberschenkel mit
dem Kind der Semeie schwanger.
POSEIDON. Wirklich groartig! Er ist uns also ber und
ber schwanger, und zwar an allen Stellen seines Kr
pers. Aber wer ist diese Semele ?
HE RME S . Eine Thebanerin, eine der Kadmos-Tchter. Er
hat mit ihr geschlafen und hat sie geschwngert.
POSEIDON. Und da hat er, verehrter Hermes, an ihrer
Stelle das Kind zur Welt gebracht ?
Apuleius 127

HERMES. Sehr richtig, auch wenn's dir komisch vorkom


men mag. Ich sag dir, wie's war. Die Hera - du weit ja,
wie eiferschtig sie ist - machte sich heimlich an die Se
mele heran und stiftete sie an, von Zeus zu verlangen, er
solle unter Blitz und Donner zu ihr kommen. Als der
sich berreden lie und den Donnerkeil mitbrachte, ge
riet das Dach des Hauses in Brand, und Semeie ging im
Feuer zugrunde. Mich aber beauftragte Zeus, den B auch
der Frau aufzuschneiden und ihm den noch nicht ganz
entwickelten, sieben Monate alten Ftus zu bringen.
Nachdem ich das getan hatte, schnitt er sich den Ober
schenkel auf und legte den Ftus hinein, damit er sich
dort zu Ende entwickeln knne. Und jetzt, im nunmehr
dritten Monat, hat er ihn zur Welt gebracht und fhlt
sich infolge der Wehen etwas schwach.
POSEIDON. Wo ist denn das Kind jetzt?
HERMES. Ich habe es nach Nysa gebracht und es den
Nymphen bergeben. Sie sollen es unter dem Namen
Dionysos aufziehen.
POSEIDON. Mein B ruder ist also sowohl Mutter als auch
Vater des kleinen Dionysos ?
HERMES. Anscheinend. Ich will j etzt aber gehe1 um ihm
Wasser fr seine Wunde zu bringen und alles Ubrige zu
besorgen, was bei einer Wchnerin blich ist.
Ebd. 9

A puleius: Beamten-Autoritt als Brendienst

lntende, lector, laetabere ! - Pass auf, Leser, du wirst dei


nen Spa haben!, verspricht Apuleius von Madaura (125
- um 1 80) all denen, die seine Metamorphosen in die
Hand nehmen. In der Tat kein leeres Versprechen: Der
Roman des Afrikaners ist eine leichte, unterhaltsame Lese
kost - ein Kranz von rund einem Dutzend bunter, mitun
ter bizarrer Erzhlungen, viele von ihnen von erotischer,
manche gar von schlpfriger Freizgigkeit geprgt. Zu-
128 Kabinettstckehen antiken Humors

sammengehalten werden sie durch die Hauptfigur Lucius,


einen jungen Mann, der bei einem missglckten Zauber
kunststck in einen Esel verwandelt und erst am Ende des
Romans nach vielen Irrungen und Wirrungen rckver
wandelt wird. Berhmt geworden ist der Eselsroman des
Apuleius zum einen durch das eingeschobene Mrchen von
Amor und Psyche, das den frivol-heiteren Tenor des Werks
eine Zeit lang unterbricht, andererseits aber gerade auch
durch die novellistische Brillanz und Urbanitt in Inhalt
und Form, die u. a. Boccaccio stark beeinflusst haben. Ei
nen Eindruck davon vermittelt die folgende humorvolle
Szene, die einen allzu dienstfertigen Beamten - und sein
Opfer - aufs Korn nimmt.

Auf dem Wege zum Bad gehe ich, um vorher noch ein
bisschen fr uns zu futtern zu besorgen, zum Markt der
Gensse. Dort sehe ich eine leckere Fischsorte ausgestellt.
Ich frage nach dem Preis. Der Hndler will hundert Dena
re haben; daraufhin verzichte ich und erwerbe die Fische
nach einigem Feilschen fr zwanzig Denare. Eben will ich
vom Markt weggehen, da begegnet mir Pythias, einer mei
ner Mitschler von Athen in Attika, der mich nach recht
langer Zeit mit Freuden wiedererkennt, auf mich zustrzt,
mich umarmt und liebevoll abksst: Mein lieber Lucius,
ruft er, das ist wahrhaftig schon lange her, dass man dich
das letzte Mal gesehen hat! Ja, beim Herkules, das war da
mals, als wir uns von unserem Lehrer Clytius verabschie
det haben. Was hat dich zur Reise hierhin veranlasst? -
Morgen wirst du's erfahren, erwidere ich. Aber was seh
ich da? Glckwunsch ! Amtsdiener, Rutenbndel und den
Ornat, der einer Amtsperson zusteht, sehe ich da bei dir
. . . Wir kmmern uns um die Getreideversorgung,
-

sagt er, auerdem ben wir die Marktaufsicht aus. Wenn


du irgendwas einkaufen willst, werden wir dir auf jeden
Fall gefllig sein. Ich dankte, denn ich hatte mich ja frs
Abendessen reichlich mit Fisch eingedeckt.
Apuleius 129

Da aber erblickte Pythias mein Krbchen, schttelte die


Fische, um einen freieren Blick auf sie zu haben, und frag
te: Na, was hast du fr den Abfall da bezahlt?<< - Nur
mit Mhe, antwortete ich, habe ich den Fischer mit
sanfter Gewalt dazu gebracht, zwanzig Denare dafr an
zunehmen.
Als er das gehrt hatte, packte er mich unverzglich an
der rechten Hand und fhrte mich auf der Stelle zum
Markt der Gensse zurck. Und von wem, bohrte er,
hast du den Dreck da gekauft ? Ich zeigte auf ein altes
Mnnlein; es sa in einer Ecke. Sofort fuhr er den als kon
trollierender Marktaufseher mit schneidender Stimme an:
So weit ist's j etzt gekommen, rief er, dass ihr unsere
Freunde oder berhaupt einen Fremden so wenig respek
tiert, dass ihr fr ein Heidengeld so armselige Fische an
bietet und die B lte Thessaliens durch euren Wucher bei
Lebensmittelpreisen zu einer Einde und Wildnis macht? !
Aber das tut ihr nicht ungestraft! Ich werde dir nmlich
jetzt gleich zeigen, wie diesen blen Burschen das Hand
. werk gelegt wird, solange ich hier was zu sagen habe.
Und er schttet mein Krbchen mitten auf der Strae aus
und befiehlt einem Amtsdiener, auf die Fische zu steigen
und sie mit den Fen zu treten.
Mit seiner exemplarischen Strenge war mein Pythias
hoch zufrieden. Mir gab er den Rat fortzugehen und sag
te: Das reicht mir, mein lieber Lucius, das alte Mnnlein
hat seine ffentliche Brandmarkung weg !
Ich stand noch ganz verblfft unter dem Eindruck die
ses Vorfalls und machte mich auf den Weg zum Bad, wie
vor den Kopf geschlagen ob des zupackenden Einfalls
meines klugen Mitschlers - und war sowohl mein Geld
los als auch mein Abendessen.
Metamorphosen 1,24 f.
Literaturhinweise

T Textausgabe bersetzung

Anthologien, Ausgaben, bersetzungen

Anthologien antiken Humors


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