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A FIXAO DA CRENA

Charles S. PEIRCE

Tradutor:
Anabela Gradim

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A FIXAO DA CRENA
Charles S. PEIRCE

Poucas pessoas se do ao trabalho de estudar lgica, porque toda a


gente se concebe a si prpria como sendo j suficientemente versado
na arte de raciocinar. Mas eu constato que essa satisfao se limita
sua prpria capacidade de raciocinar, e no se estende dos outros
homens.
Entramos na plena posse do nosso poder de retirar inferncias como
a ltima das nossas faculdades, pois no tanto um dom natural, mas
uma longa e difcil arte. A histria da sua prtica daria um esplndido
assunto para um livro. Os escolsticos medievais, seguindo os roma-
nos, faziam da lgica, depois da gramtica, o primeiro dos estudos de
um rapaz, e apresentavam-no como sendo muito fcil. Assim era, tal
como o entendiam. O seu princpio fundamental, segundo eles, era que
todo o conhecimento repousa ou na autoridade ou na razo; mas o que
quer que seja deduzido pela razo depende em ltima anlise de uma
premissa derivada da autoridade. Deste modo, assim que um rapaz era
perfeito no procedimento silogstico, acreditava-se que o seu conjunto
de ferramentas intelectuais estava completo.
Para Roger Bacon, esse intelecto notvel que em meados do s-
culo XIII era quase um cientista, a concepo escolstica de raciocnio
aparecia apenas como um obstculo verdade. Ele viu que apenas
a experincia ensina alguma coisa uma proposio que a ns pa-

Popular Science Monthly, 12 (November 1877), pp. 1-15

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rece fcil de entender, porque nos foi legada pelas geraes anteriores
uma concepo distinta da experincia; e que a ele lhe parecia tambm
perfeitamente clara, porque as suas dificuldades ainda no se haviam
revelado. De todos os tipos de experincia, a melhor, julgava, era a
iluminao interior, que ensina muitas coisas sobre a Natureza que os
sentidos externos nunca poderiam descobrir, tal como a transubstanci-
ao do po.
Quatro sculos depois, um outro mais clebre Bacon, no primeiro
livro do seu Novum Organum, deu a sua clara explicao de experin-
cia como algo que deve estar aberto verificao e reexame. Mas, ainda
que a concepo de Lord Bacon seja superior a noes mais antigas, um
leitor moderno que no esteja maravilhado com a sua grandiloquncia
sobretudo chocado pela inadequao da sua viso do procedimento
cientfico. Que tenhamos apenas de fazer algumas cruas experincias
para esboar resumos dos resultados em certas formas despidas de in-
teresse, rev-los por regra extirpando tudo o que no est provado e
estabelecendo as alternativas, e que assim em poucos anos a cincia
fsica ficaria terminada - que ideia! Na verdade, escreveu sobre a ci-
ncia como um chanceler.
Os primeiros cientistas, Coprnico, Tycho Brah, Kepler, Galileu
e Gilbert, tinham mtodos mais semelhantes aos dos seus modernos
confrades. Kepler empreendeu desenhar uma curva atravs da rbita
de Marte; e o seu maior servio cincia foi imprimir na mente dos
homens que isto era o que deveria ser feito se desejavam melhorar a as-
tronomia; e que no deveriam contentar-se com inquirir se um sistema
de epiciclos era melhor que outro, mas que deveriam reflectir sobre os
nmeros e descobrir o que a curva, na verdade, era. Ele conseguiu isto
pela sua incomparvel energia e coragem, tropeando s cegas da forma
mais inconcebvel (para ns), de uma hiptese irracional para outra, at
que, depois de tentar vinte e duas destas tropeou, por mera exausto
da sua inveno, sobre a rbita que uma mente bem apetrechada com
as armas da lgica moderna teria tentado quase partida.

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A fixao da Crena 3

Do mesmo modo, todo o trabalho de cincia suficientemente re-


levante para ser recordado por umas poucas geraes comporta algum
exemplo do estado defeituoso da arte de raciocinar do tempo em que foi
escrito; e cada passo fulcral em cincia tem sido uma lio de lgica.
Assim foi quando Lavoisier e os seus contemporneos empreenderam
o estudo da qumica. A velha mxima dos qumicos tinha sido lege,
lege, lege, labora, ora, et relege. O mtodo de Lavoisier no era ler
e rezar, mas sonhar que algum longo e complicado processo qumico
teria um certo efeito, coloc-lo em prtica com lenta pacincia, depois
do seu inevitvel falhano, sonhar que com alguma modificao teria
outro resultado, e acabar por publicar o ltimo sonho como um facto: o
seu mtodo era levar a mente para o laboratrio e fazer dos seus alam-
biques e cucrbitas instrumentos de pensamento, oferecendo uma nova
concepo do acto de raciocinar como algo que deveria ser feito com
os olhos abertos, pela manipulao de coisas reais ao invs de palavras
e ideias vagas.
A controvrsia darwinista em grande medida, uma questo de l-
gica. Mr. Darwin props-se aplicar o mtodo estatstico biologia.
A mesma coisa j fora feita num ramo muito diferente da cincia, a
teoria dos gases. Embora incapazes de dizer quais seriam os movimen-
tos de qualquer molcula particular de gs numa dada hiptese sobre a
constituio desta classe de corpos, Clausius e Maxwell eram contudo
capazes, pela aplicao da doutrina das probabilidades, de predizer que
a longo prazo tal proporo de molculas, sob dadas circunstncias,
adquiriria tais e tais velocidades; e que teria lugar, cada segundo, deter-
minado nmero de colises, etc; e a partir destas proposies foram ca-
pazes de deduzir certas propriedades dos gases, especialmente quanto
s suas relaes de calor. Do mesmo modo, Darwin, embora incapaz
de dizer qual ser, em cada caso individual, a operao de variao e
seleco natural, demonstra que a longo prazo estas adaptaro os ani-
mais s suas circunstncias. Se as formas animais existentes so ou
no devidas a tal aco, ou que posio a teoria dever tomar, forma o
sujeito de uma discusso na qual questes de facto e questes de lgica

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se encontram curiosamente entrelaadas.

II

O objecto do raciocnio descobrir, a partir da considerao daquilo


que j sabemos, alguma outra coisa que desconhecemos. Consequen-
temente, o raciocnio bom se for tal que oferea uma concluso ver-
dadeira a partir de premissas verdadeiras, e no de outra forma.
Assim, a questo da sua validade puramente uma questo de facto
e no de raciocnio. Sendo A as premissas e B a concluso, a questo
se estes factos esto de tal forma relacionados que se A , B tambm.
Se assim for, a inferncia vlida; se tal no ocorrer, no o .
No de somenos importncia a questo de saber se quando as
premissas so aceites pela mente, sentimos um impulso para aceitar
tambm a concluso. verdade que, geralmente, raciocinamos natu-
ralmente de forma correcta. Mas isso um acidente; a concluso ver-
dadeira permaneceria verdadeira se no tivssemos esse impulso para
a aceitar; e a falsa permaneceria falsa, embora no pudssemos resistir
tendncia para acreditar nela.
Encontramo-nos, sem dvida, entre os principais animais lgicos,
mas no o somos perfeitamente. Muitos de ns, por exemplo, so na-
turalmente mais sanguneos e esperanosos do que a lgica justificaria.
Parecemos ser constitudos de tal forma que na ausncia de quaisquer
factos que o justifiquem estamos felizes e auto-satisfeitos; de forma que
o efeito da experincia contrariar continuamente as nossas esperanas
e aspiraes. Contudo uma vida inteira da aplicao deste correctivo
habitualmente no erradica a nossa disposio sangunea. Onde a es-
perana no confrontada com qualquer experincia, provvel que o
nosso optimismo seja extravagante. Ser lgico quanto a assuntos pr-
ticos a qualidade mais til que um animal pode possuir, e pode, con-
sequentemente, resultar da aco da seleco natural; mas fora disto
provavelmente mais vantajoso para o animal ter a sua mente cheia com

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vises agradveis e encorajadoras, independentemente da sua verdade;


e assim, sobre assuntos no prticos, a seleco natural pode ocasionar
uma tendncia de pensamento falaciosa.
Aquilo que nos determina, a partir de premissas dadas, a retirar
uma inferncia ao invs de outra, algum hbito da mente, quer seja
constitucional ou adquirido. O hbito bom ou no segundo produz
concluses verdadeiras a partir de premissas verdadeiras, ou no; e
uma inferncia tomada como vlida ou no, sem referncia especial
verdade ou falsidade da sua concluso, mas segundo o hbito que a
determina tal que em geral produz concluses verdadeiras, ou no. O
hbito especfico da mente que governa esta ou aquela inferncia pode
ser formulado numa proposio cuja verdade depende da validade das
inferncias que o hbito determina; e tal frmula chamada princpio
condutor da inferncia. Suponhamos, por exemplo, que observamos
que um disco de cobre em rotao rapidamente fica em estado de re-
pouso quando colocado entre os plos de um magneto, e inferimos que
isto suceder com todo o disco de cobre. O princpio condutor aqui
que o que verdadeiro para um pedao de cobre verdadeiro para ou-
tro. Tal princpio condutor a respeito do cobre seria muito mais seguro
do que em relao a muitas outras substncias lato, por exemplo.
Poderia escrever-se um livro para sinalizar todos os princpios con-
dutores de raciocnio mais importantes. Seria provavelmente, temos de
confess-lo, de nenhuma utilidade para uma pessoa cujo pensamento
est totalmente dirigido para assuntos prticos, e cuja actividade se
move por caminhos j muito conhecidos e trilhados. Os problemas que
se apresentam a tal esprito so assuntos de rotina com que ele apren-
deu, de uma vez por todas, a lidar ao aprender a sua ocupao. Mas
deixem um homem aventurar-se num campo pouco familiar, ou onde
os seus resultados no so continuamente verificados pela experincia,
e toda a histria mostra que o mais msculo intelecto perder por ve-
zes a sua orientao e desperdiar os seus esforos em direces que
no o aproximam do seu objectivo, ou desviam-se mesmo inteiramente
dele. como um navio em mar alto, sem ningum a bordo que entenda

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as regras de navegao. E em tal caso um estudo geral dos princpios


condutores do raciocnio seria seguramente de utilidade.
O assunto, todavia, dificilmente poderia ser tratado sem ser pri-
meiro limitado; uma vez que praticamente qualquer facto pode servir
de princpio condutor. Mas sucede que existe uma diviso entre os
factos, diviso essa tal que numa classe se encontram aqueles que so
absolutamente essenciais como princpios condutores, enquanto na ou-
tra se encontram todos os outros que possuem algum interesse distinto
como objectos de pesquisa. Esta diviso ento entre aqueles que so
necessariamente tomados como certos ao questionar se certa concluso
se segue de certas premissas, e aqueles que no esto implicados em
tal questo. Um momento de reflexo mostrar que uma variedade de
factos j so supostos quando a questo lgica primeiro colocada.
implicado, por exemplo, que existem estados de esprito como crena
e dvida que possvel a passagem de um a outro, permanecendo o
objecto do pensamento o mesmo, e que esta transio est sujeita a cer-
tas regras que enformam igualmente todas as mentes. Como estes so
factos que j temos de saber antes de podermos ter qualquer concepo
clara do uso da razo, no podemos supor ser ainda de muito interesse
questionar a sua verdade ou falsidade. Por outro lado, fcil acredi-
tar que aquelas regras de raciocnio que so deduzidas da prpria ideia
do processo so aquelas que so mais essenciais; e, na verdade, que
enquanto se conforma com estas no conduzir, pelo menos, a falsas
concluses a partir de premissas verdadeiras. De facto, a importncia
do que pode ser deduzido das assunes envolvidas na questo lgica
acaba por ser maior do que poderia ser suposto, e isto por razes que
difcil mostrar partida. A nica que vou aqui mencionar que con-
cepes que so verdadeiramente produto de reflexo lgica, sem que
se veja prontamente que assim so, misturam-se com os nossos pen-
samentos comuns, e so frequentemente causa de grande confuso.
o caso, por exemplo, da concepo de qualidade. Uma qualidade, en-
quanto tal, nunca objecto de observao. Podemos ver que uma coisa
azul ou verde, mas a qualidade de ser azul ou a qualidade de ser verde

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no so coisas que vejamos; so produto de reflexes lgicas. A ver-


dade que o senso comum, ou o pensamento tal como emerge acima
do nvel do estritamente prtico, est profundamente imbudo com essa
m qualidade lgica qual o epteto metafsica comummente apli-
cado; e nada poder esclarec-lo excepto um srio curso de lgica.

III

Sabemos geralmente quando queremos perguntar uma questo ou pro-


nunciar um julgamento, pois existe uma dissemelhana entre a sensa-
o de duvidar e a de acreditar.
Mas no apenas isto que distingue a dvida da crena. Existe
tambm uma diferena prtica. As nossas crenas guiam os nossos
desejos e moldam as nossas aces. Os Assassinos, ou Seguidores do
Velho da Montanha, costumavam precipitar-se na morte ao seu mnimo
comando, porque acreditavam que obedecer-lhe lhes asseguraria uma
felicidade interminvel. Tivessem duvidado disso, e no teriam agido
como agiram. Sucede o mesmo com toda a crena, segundo o seu grau.
O sentimento de crena uma indicao mais ou menos segura de se
encontrar estabelecido na nossa natureza algum hbito que determinar
as nossas aces. A dvida nunca tem tal efeito.
Tambm no devemos descurar uma terceira diferena. A dvida
um estado de desconforto e insatisfao do qual lutamos para nos li-
bertar e passar ao estado de crena; enquanto este ltimo um estado
calmo e satisfatrio que no desejamos evitar, ou alterar por uma crena
noutra coisa qualquer. Pelo contrrio, agarramo-nos tenazmente, no
meramente crena, mas a acreditar exactamente naquilo em que acre-
ditamos.
Assim, tanto a dvida como a crena tm efeitos positivos sobre
ns, embora muito diferentes. A crena no nos faz agir imediata-
mente, mas coloca-nos numa posio em que nos comportaremos de
certa forma, quando surge a ocasio. A dvida no tem qualquer efeito

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deste tipo, mas estimula-nos a agir at que destruda. Isto lembra-nos


a irritao de um nervo e a aco reflexa consequentemente produzida;
enquanto para o anlogo da crena, no sistema nervoso, devemos aten-
der s chamadas associaes nervosas por exemplo, para aquele h-
bito dos nervos em consequncia do qual o cheiro de um pssego far
crescer gua na boca.

IV

A irritao da dvida causa uma luta para atingir um estado de crena.


Chamarei a esta luta inquirio, embora deva admitir-se que esta no ,
s vezes, a designao mais adequada.
A irritao da dvida o nico motivo imediato para a luta por atin-
gir a crena. certamente melhor para ns que as nossas crenas sejam
tais que possam verdadeiramente guiar as nossas aces de forma a sa-
tisfazer os nossos desejos; e esta reflexo far-nos- rejeitar qualquer
crena que no parea ter sido formada para assegurar este resultado.
Mas s o far criando uma dvida no lugar dessa crena. Logo, com a
dvida a luta inicia, e com o cessar da dvida termina. Donde, o nico
objecto da inquirio o estabelecimento da opinio. Podemos ter a
impresso de que isto no suficiente para ns, e que procuramos, no
meramente uma opinio, mas uma opinio verdadeira. Mas ponha-se
esta impresso prova, e ela revelar-se- infundada; pois assim que
uma crena firme alcanada, ficamos inteiramente satisfeitos, quer
a crena seja verdadeira, quer seja falsa. E claro que nada fora da
esfera do nosso conhecimento pode ser nosso objecto, pois nada que
no afecte a mente poder ser motivo de esforo mental. O mximo
que pode ser sustentado que buscamos uma crena que julgaremos
ser verdadeira. Mas pensamos que cada uma das nossas crenas ver-
dadeira, e, na verdade, uma mera tautologia diz-lo.

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Que o estabelecimento da opinio o nico fim da inquirio uma


proposio muito importante. Varre, de uma s vez, vrias concepes
de prova vagas e errneas. Algumas delas podem ser aqui recenseadas.
1. Alguns filsofos tinham imaginado que para comear uma
inquirio era apenas necessrio formular uma questo ou escrev-la
num papel, e recomendaram-nos mesmo que inicissemos os nossos
estudos questionando tudo. Mas o mero facto de colocar uma proposi-
o na forma interrogativa no estimula a mente para que se afadigue
em busca da crena. Deve existir uma dvida real e viva, e sem ela toda
a discusso ociosa.
2. uma ideia muito comum que a demonstrao deve repou-
sar sobre proposies ltimas e absolutamente indubitveis. Estas, de
acordo com uma escola, so princpios primeiros de natureza geral; se-
gundo outra, so sensaes primeiras. Mas, de facto, uma inquirio,
para obter esse resultado completamente satisfatrio chamado demons-
trao tem apenas de comear com proposies perfeitamente livres de
toda a dvida actual. Se, de facto, no se duvida de todo das premissas,
elas no podem ser mais satisfatrias do que j so.
3. Algumas pessoas parecem retirar prazer de discutir um assunto
depois de todo o mundo estar plenamente convencido dele. Mas ne-
nhum avano posterior pode ser feito. Quando a dvida cessa, a aco
mental sobre o sujeito termina; e, se continuasse, no teria qualquer
objectivo.

Se o estabelecimento da opinio o nico objecto da inquirio, e se a


crena da natureza de um hbito, porque no haveramos de atingir o
fim desejado tomando qualquer resposta a uma questo da nossa sim-
patia, e reiterando-a constantemente para ns mesmos, agarrando-nos
a tudo que possa conduzir a essa crena, e aprendendo a olhar com des-
prezo e dio tudo que possa perturb-la? Este mtodo simples e directo

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realmente levado a cabo por muitos homens. Lembro-me de uma vez


me terem pedido que no lesse certo jornal, com receio de que pode-
ria mudar a minha opinio sobre o livre comrcio. Para que eu no
pudesse ser ludibriado pelas suas falcias e pseudo-proposies, foi a
forma de expresso. Voc no , disse o meu amigo, um estudante
atento de economia poltica. Poder, por isso, ser facilmente enganado
pelos argumentos falaciosos sobre o assunto. Voc pode, ento, se ler
esse jornal, ser levado a acreditar no proteccionismo. Mas voc admite
que o livre comrcio a verdadeira doutrina; e no deseja acreditar no
que no verdadeiro. Tenho muitas vezes visto este sistema ser deli-
beradamente adoptado. E ainda mais vezes, tenho visto o instintivo de-
sagrado por um estado de esprito ainda no decidido, exagerado num
vago receio de dvida, que faz os homens agarrarem-se espasmodica-
mente s posies que eles j tm. O homem julga que, se conseguir
manter-se fiel sua crena sem vacilar, isso ser inteiramente satisfat-
rio. Nem pode ser negado que uma f firme e inamovvel produz grande
paz de esprito. Pode, na verdade, dar origem a inconvenincias, como
no caso de um homem que continuasse resolutamente a acreditar que
o fogo no o queimaria, ou que se danaria eternamente se recebesse
os alimentos que ingere de outra forma que no atravs de uma bomba
gstrica. Mas ento o homem que adopta este mtodo no permitir
que estes inconvenientes sejam maiores que as suas vantagens. Dir
agarro-me resolutamente verdade, e a verdade sempre salutar. E
em muitos casos poder bem ocorrer que o prazer que ele retira da sua
calma f compense todas as inconvenincias resultantes do seu carcter
enganador. Consequentemente, se for verdade que a morte aniquila-
o, ento o homem que acredita que certamente ir directamente para
o cu quando morrer, desde que tenha cumprido certas observncias
simples nesta vida, tem um prazer barato que no ser seguido pelo m-
nimo desapontamento. Considerao semelhante parece ter pesado em
muitas pessoas no que toca a tpicos religiosos, pois ouvimos frequen-
temente ser dito: Oh, no poderia acreditar nisto ou naquilo porque
seria infeliz se o fizesse. Quando uma avestruz enterra a cabea na

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areia assim que um perigo se aproxima, muito provavelmente toma a


deciso mais feliz. Esconde o perigo e depois calmamente diz que o
perigo no existe; e se se sente perfeitamente segura de que no existe
nenhum perigo, para qu levantar a cabea para ver? Um homem pode
atravessar a vida, sistematicamente mantendo fora do seu campo de
viso tudo o que poderia causar uma mudana nas suas opinies, e se
consegue ser bem sucedido baseando o seu mtodo, o que faz, em
duas leis psicolgicas fundamentais no vejo o que possa ser dito
contra o facto de o fazer. Seria uma impertinncia egotista objectar que
o seu procedimento irracional, pois isso resume-se a dizer que o seu
mtodo de estabelecer uma crena diferente do nosso. Ele no se pro-
pe ser racional, e, na verdade, falar frequentemente com desprezo da
razo fraca e ilusria do homem. Portanto deixem-no pensar como lhe
aprouver.
Mas este mtodo de fixao da crena, que pode ser chamado m-
todo da tenacidade, ser incapaz de, na prtica, manter o seu funda-
mento. O impulso social est contra ele. O homem que o adoptar des-
cobrir que os outros homens pensam de forma diferente dele, e estar
apto a que lhe ocorra, num momento de maior lucidez, que as opinies
desses outros homens so to boas como as suas, e isto abalar a sua
confiana na sua crena.. Esta concepo, que o sentimento ou pensa-
mento de outro homem pode ser equivalente ao seu prprio sentimento
ou pensamento, um passo distintamente novo, e de elevada importn-
cia. Surge de um impulso demasiado forte no homem para que possa
ser suprimido sem perigo de destruir a espcie humana. A no ser que
nos transformemos em eremitas, devemos necessariamente influenciar
as opninies uns dos outros; de forma que o problema se transforma
em como fixar a crena, no meramente a nvel individual, mas na co-
munidade.
Deixem ento a vontade do estado actuar, em vez da do indivduo.
Deixem que seja criada uma instituio que ter por seu objecto manter
doutrinas correctas sob a ateno do povo, reiter-las perpetuamente,
e ensin-las aos jovens; possuindo ao mesmo tempo poder para evi-

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tar que doutrinas contrrias sejam ensinadas, defendidas ou expressas.


Deixem-nos ser mantidos na ignorncia, evitando que aprendam al-
guma razo para pensar de outra forma distinta da que pensam. Dei-
xem as suas paixes serem listadas, de forma a que possam encarar
opinies privadas e pouco habituais com dio e horror. Depois, deixem
todos os homens que rejeitam a crena estabelecida serem aterroriza-
dos remetendo-se ao silncio. Deixem as pessoas expulsar e cobrir com
alcatro e penas tais homens, ou deixem que sejam feitas inquisies
ao modo de pensar de pessoas suspeitas, e quando se descobrir que so
culpados de crenas proibidas, deixem-nos ser sujeitos a algum cas-
tigo exemplar. Quando o acordo total no puder ser alcanado de outra
forma, um massacre geral de todos os que no pensem de certo modo
tem provado ser um meio muito eficiente de estabelecer opinio num
pas. Se no existe poder suficiente para fazer isto, deixem ser esbo-
ada uma lista de opinies, s quais nenhum homem com um mnimo
de independncia de esprito possa anuir, e deixem os fiis serem so-
licitados a aceitar todas estas proposies, de forma a exclui-los to
radicalmente quanto possvel da influncia do resto do mundo.
Este mtodo tem sido, desde os tempos mais remotos, um dos meios
principais de sustentar doutrinas teolgicas e polticas correctas, e de
preservar o seu carcter universal ou catlico. Em Roma, especial-
mente, tem sido praticado desde os dias de Pomplio Numa at aos de
Pio IX. Este o mais perfeito exemplo na histria; mas onde quer que
exista uma classe de sacerdotes e nunca existiu nenhuma religio
que no possusse uma este mtodo tem sido mais ou menos utili-
zado. Onde quer que exista uma aristocracia, ou uma guilda, ou uma
associao de uma classe de homens cujos interesses dependem, ou
sejam supostos depender, de certas proposies, sero inevitavelmente
encontrados alguns traos deste produto natural do sentimento social.
As crueldades acompanham sempre este sistema; e quando consisten-
temente prosseguido, tornam-se atrocidades do tipo mais horrvel aos
olhos de qualquer homem racional. Nem dever esta ocorrncia sur-
preender, pois o funcionrio de uma sociedade no sente que seja jus-

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A fixao da Crena 13

tificado descurar os interesses dessa sociedade por mera misericrdia,


como poderia fazer no caso dos seus interesses pessoais. natural, por-
tando, que a simpatia e companheirismo produzam consequentemente
um poder mais desumano.
Ao julgar este mtodo de fixao da crena, que pode ser cha-
mado mtodo de autoridade, temos, em primeiro lugar, de conceder a
sua imensurvel superioridade mental e moral em relao ao mtodo
da tenacidade. O seu sucesso proporcionalmente maior; e, de facto,
tem repetidamente produzido os resultados mais majestosos. As meras
estruturas de pedra de cuja construo foi a causa no Sio, por exem-
plo, no Egipto e na Europa possuem muitas delas uma sublimidade
apenas rivalizada pelas maiores obras da Natureza. E, exceptuando as
pocas geolgicas, no existem perodos de tempo to vastos como os
que so medidos por algumas destas fs organizadas. Se escrutinarmos
o assunto atentamente, descobriremos que no existiu um nico dos
seus credos que tenha permanecido sempre o mesmo; e contudo a mu-
dana to lenta que permanece imperceptvel durante a vida de uma
pessoa, de forma que a crena individual permanece sensivelmente fi-
xada. Para a massa da humanidade, ento, no existe talvez melhor
mtodo do que este. Se seu impulso mais elevado serem escravos
intelectuais, ento devero permanecer escravos.
Mas nenhuma instituio pode empreender regular opinies sobre
todos os assuntos. S os mais importantes podem ser atendidos, e no
resto as mentes dos homens tm de ser deixadas aco de causas natu-
rais. Esta imperfeio no ser fonte de fraqueza enquanto os homens
permaneam num tal estado de cultura que uma opinio no influen-
cie outra isto , enquanto no consigam somar dois mais dois. Mas
nos estados mais dominados pelos padres descobrir-se-o alguns indi-
vduos que so elevados acima de tal condio. Esses homens possuem
um tipo de sentimento social mais vasto; vem que homens de outros
pases e de outras pocas se apegaram a doutrinas muito diferentes da-
quelas em que eles prprios foram educados a acreditar; e no podem
evitar ver que foi o mero acidente de terem sido ensinados como foram,

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e terem sido rodeados com as maneiras e associaes que possuem, que


causou as crenas que possuem, e no outras muito diferentes. E a sua
candura no pode resistir reflexo de que no existe qualquer razo
para atribuir s suas crenas um valor mais elevado que s de outras
naes e outros sculos; e isto d origem a dvidas nas suas mentes.
Percebero ainda que dvidas como estas tm de existir nas suas
mentes com referncia a toda a crena que parea ser determinada por
capricho, seja deles prprios ou daqueles que originaram as opinies
populares. A adeso voluntria a uma crena, e a sua imposio ar-
bitrria sobre outros, devem, consequentemente, ser abandonadas, e
um novo mtodo de estabelecer opinies deve ser adoptado, mtodo
esse que dever no apenas produzir um impulso para acreditar, mas
decidir tambm qual a proposio que deve ser acreditada. Deixem
a aco das tendncias naturais no ser constrangida, ento, e sob a
sua influncia deixem os homens, conversando juntos e observando os
assuntos a diferentes luzes, desenvolver gradualmente crenas de har-
monia com as causas naturais. Este mtodo assemelha-se quele pelo
qual concepes de arte foram trazidas maturidade. O exemplo mais
perfeito encontra-se na histria da filosofia metafsica. Sistemas deste
tipo no repousam habitualmente sobre quaisquer factos observados,
pelo menos no em grau elevado. Foram em grande medida adopta-
dos porque as suas proposies fundamentais pareciam conformes
razo. Esta uma expresso apropriada; no significa aquilo que con-
corda com a experincia, mas aquilo que nos encontramos inclinados
a acreditar. Plato, por exemplo, julga de acordo com a razo que as
distncias de umas esferas celestes s outras devem ser proporcionais
aos diferentes comprimentos de cordas que produzem acordes harmo-
niosos. Muitos filsofos foram conduzidos s suas concluses funda-
mentais por consideraes deste tipo; mas esta a forma mais baixa
e menos desenvolvida que este mtodo pode assumir, pois claro que
outro homem pode achar a teoria de Kepler, que as esferas celestes so
proporcionais s esferas inscritas e circunscritas de diferentes slidos
regulares, mais de acordo com a sua razo. Mas o choque de opinies

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conduzir rapidamente os homens a confiarem em preferncias de uma


natureza bem mais universal. Tome-se, por exemplo, a doutrina de que
o homem apenas age egoisticamente isto , a partir da considerao
de que agir de uma certa forma lhe trar mais prazer do que agir de
uma outra. Isto no se baseia em nenhum facto do mundo, mas tem
uma larga aceitao como sendo a nica teoria razovel.
Este mtodo bem mais intelectual e respeitvel do ponto de vista
da razo que qualquer um dos outros que aqui observamos. Mas o seu
falhano foi o mais manifesto. Faz da inquirio algo semelhante ao de-
senvolvimento do gosto; mas o gosto, infelizmente, sempre mais ou
menos um assunto de moda, e consequentemente os metafsicos nunca
chegaram a fixar qualquer acordo, mas o pndulo tem balanado para
trs e para a frente, desde os tempos mais remotos at aos mais recen-
tes, entre uma filosofia mais material e uma mais espiritual. E assim a
partir disto, que tem sido chamado o mtodo a priori, somos conduzi-
dos, na frase de Lord Bacon, a uma verdadeira induo. Examinamos
este mtodo a priori como algo que prometia libertar as nossas opinies
do seu elemento acidental e caprichoso. Mas o desenvolvimento, em-
bora seja um processo que elimina o efeito de algumas circunstncias
casuais, magnifica o efeito de outras. Logo, este mtodo no difere
de forma essencial do da autoridade. O governo pode no ter levantado
um dedo para influenciar as minhas convices; posso ter sido deixado,
exteriormente, livre para escolher, diremos, entre a monogamia e a po-
ligamia, e apelando apenas minha conscincia, posso ter concludo
que esta ltima prtica em si licenciosa. Mas quando vejo que o
maior obstculo expanso do Cristianismo entre um povo de cultura
to elevada como os Hindus tem sido a convico da imoralidade da
nossa forma de tratar as mulheres, no posso evitar ver que, embora
os governos no interfiram, os sentimentos, no seu desenvolvimento,
podem ser grandemente determinados por causas acidentais. Agora,
existem algumas pessoas, entre as quais suponho que o meu leitor se
encontra, que, quando vem que alguma das suas crenas determi-
nada por quaisquer circunstncias estranhas aos factos, admitir no

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16 Charles S. Peirce

meramente por palavras, a partir desse momento, no apenas que a sua


crena duvidosa, mas experimentar uma dvida real acerca dela, de
forma que deixa de ser uma crena.
Consequentemente, para satisfazer as nossas dvidas, necess-
rio que seja encontrado um mtodo pelo qual as nossas crenas no
possam ser causadas por algo humano, mas por alguma permanncia
externa por algo sobre o qual o nosso pensamento no tem efeito.
Alguns msticos imaginam que possuem tal mtodo, numa inspirao
privada vinda do alto. Mas isso apenas uma forma do mtodo da te-
nacidade, no qual a concepo de verdade como algo pblico ainda no
foi desenvolvida. A permanncia externa no seria externa, no sentido
que aqui lhe damos, se fosse restringida na sua influncia a apenas um
indivduo. Tem de ser algo que afecte, ou possa afectar, todo o homem.
E, embora estas afeces sejam necessariamente to variadas quanto
vrias so as condies individuais, contudo o mtodo deve ser tal que
a ltima concluso de cada homem ser a mesma. Tal o mtodo
da cincia. A sua hiptese fundamental, reformulada numa linguagem
mais familiar, a seguinte: existem coisas reais, cujas caractersticas
so inteiramente independentes das nossas opinies acerca delas; estas
realidades afectam os nossos sentidos de acordo com leis regulares, e
embora as nossas sensaes sejam to diferentes como o so as nossas
relaes aos objectos, contudo, tirando proveito das leis da percepo,
podemos descobrir, atravs do raciocnio como as coisas realmente so;
e qualquer homem, se possuir suficiente experincia e raciocinar o su-
ficiente sobre o assunto, ser conduzido nica concluso verdadeira.
A nova concepo aqui envolvida a de realidade. Pode ser pergun-
tado como sei eu que existem quaisquer realidades. Se esta hiptese o
nico suporte do meu mtodo de inquirio, o meu mtodo de inquiri-
o no pode ser utilizado para sustentar a minha hiptese. A resposta
esta:
1. Se a investigao no pode ser encarada como provando que
existem coisas reais, pelo menos no conduz concluso contrria; mas
o mtodo e a concepo no qual baseada permanecem sempre em

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A fixao da Crena 17

harmonia. Nenhumas dvidas de mtodo, consequentemente, surgem


da sua prtica, como sucede com todos os outros.
2. O sentimento que d origem a qualquer mtodo de fixar a
crena uma insatisfao face a duas proposies opostas. Mas aqui
j existe uma vaga concesso que existe uma nica coisa qual uma
proposio deve conformar-se. Logo, ningum pode realmente duvidar
que existem realidades, pois, se o fizesse, a dvida no seria uma fonte
de insatisfao. Consequentemente, esta uma hiptese que toda a
mente admite. De forma a que o impulso social no me leva a duvidar
dela.
3. Toda a gente usa o mtodo cientfico acerca de muitas coisas,
e apenas cessa de utiliz-lo quando no sabe como o aplicar.
4. A prtica do mtodo no me levou a duvidar dele, mas, pelo
contrrio, a investigao cientfica tem tido os mais maravilhosos triun-
fos na forma de estabelecer opinio. Estes suportam a minha explana-
o do facto de no duvidar do mtodo ou da hiptese que supe; e
no tendo qualquer dvida, nem acreditando que qualquer outra pessoa
que eu pudesse influenciar tenha, seria mero palavreado alongar-me
mais sobre o assunto. Se existir algum com uma dvida viva sobre o
assunto, deixem-no meditar sobre ela.
Descrever o mtodo da investigao cientfica o objecto desta s-
rie de estudos. Presentemente s tenho espao para dar nota de alguns
pontos de contraste entre este e outros mtodos de fixar a crena.
Este o nico dos quatro mtodos que apresenta alguma distino
entre um modo certo e um modo errado. Se adoptar o mtodo da tena-
cidade, e me fechar a todas as influncias, o que quer que eu pense que
necessrio para o fazer necessrio segundo esse mtodo. O mesmo
sucede com o mtodo da autoridade: o estado pode tentar abater uma
heresia por meios que, de um ponto de vista cientfico, parecem muito
mal calculados para atingir os seus objectivos; mas o nico teste sobre
esse mtodo o que o estado pensa; de forma que no pode prosse-
guir o mtodo erradamente. Sucede o mesmo com o mtodo a priori.
A prpria essncia desse mtodo pensar tal como se est inclinado a

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18 Charles S. Peirce

pensar. Todos os metafsicos estaro seguros de o fazer, no obstante


possam estar inclinados a julgar-se uns aos outros como estando per-
versamente errados. O sistema Hegeliano reconhece toda a tendncia
natural do pensamento como lgica, embora sejam certamente abolidas
por contra-tendncias. Hegel julga que existe um sistema regular na su-
cesso destas tendncias, em consequncia do qual, depois de andar
deriva por um longo perodo de tempo, a opinio ficar finalmente cor-
recta. E verdade que os metafsicos obtm por fim ideias correctas;
o sistema hegeliano da Natureza representa toleravelmente a cincia
daquela altura; e pode ter-se a certeza que o que quer que a investiga-
o cientfica tenha colocado a salvo de dvida receber presentemente
uma demonstrao a priori da parte dos metafsicos. Mas com o m-
todo cientfico o caso diferente. Posso comear com factos conhe-
cidos e observados para prosseguir para o desconhecido; e contudo as
regras que sigo ao faz-lo podem no ser do tipo que a investigao
aprovaria. O teste para saber se sigo verdadeiramente o mtodo no
um apelo imediato aos meus sentimentos e objectivos, mas, pelo con-
trrio, envolve ele prprio a aplicao do mtodo. Donde sucede que
mau raciocnio assim como bom raciocnio so possveis; e este facto
a fundao do lado prtico da lgica.
No se pode julgar que os primeiros trs mtodos de estabelecer
opinio no apresentam qualquer vantagem sobre o mtodo cientfico.
Pelo contrrio, cada um possui alguma vantagem particular que s a ele
pertence. O mtodo a priori distingue-se pelas suas concluses recon-
fortantes. da natureza do processo que adoptemos qualquer crena
para a qual estejamos inclinados, e existem certas lisonjas para a vai-
dade do homem nas quais todos acreditamos por natureza, at sermos
acordados do nosso agradvel sonho por alguns duros factos. O mtodo
da autoridade governar sempre a massa da humanidade; e aqueles que
dominam as vrias formas de fora organizada dentro do estado nunca
sero convencidos que o pensamento perigoso no deve, de alguma
forma, ser suprimido. Se a liberdade de expresso for desembaraada
das formas mais grosseiras de constrangimento, ento a uniformidade

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de opinio ser assegurada por um terrorismo moral, ao qual a respei-


tabilidade da sociedade dar a sua inteira aprovao. Seguir o mtodo
da autoridade o caminho da paz. Certas discordncias so permitidas;
algumas outras (consideradas no seguras) so proibidas. Estas so di-
ferentes em diferentes pases e em diferentes eras; contudo, onde quer
que estejas, deixa que se saiba que seriamente mantns uma crena
tabu, e poders estar perfeitamente seguro de ser tratado com uma cru-
eldade menos brutal mas mais refinada do que se te perseguissem como
um lobo. Assim, os maiores benfeitores intelectuais da humanidade
nunca se atreveram, e no se atrevem agora, a enunciar a totalidade do
seu pensamento; e assim uma sombra de dvida prima facie lanada
sobre cada proposio que considerada essencial segurana da soci-
edade. Curiosamente, a perseguio nem sempre vem do exterior; mas
um homem atormenta-se a si prprio e fica muitas vezes extremamente
angustiado ao ver que acredita em proposies que foi educado a enca-
rar com averso. Consequentemente, o homem pacfico e complacente
achar difcil resistir tentao de submeter as suas opinies auto-
ridade. Mas mais do que tudo, admiro o mtodo da tenacidade por ser
directo, e pela sua fora e simplicidade. Os homens que o prosseguem
distinguem-se pelo seu carcter decidido, que se torna muito fcil com
tal regra mental. Eles no perdem tempo a tentar decidir o que querem,
mas, apressando-se como um relmpago sobre qualquer alternativa que
lhes aparea primeiro, mantm-se fiis a ela at ao fim, suceda o que
suceder, sem um instante de indeciso. Esta uma das esplndidas
qualidades que geralmente acompanha o sucesso brilhante e tempor-
rio. impossvel no invejar o homem que despede a razo, embora
saibamos como isso deve terminar no fim.
Tais so as vantagens que os outros mtodos de estabelecer a crena
possuem sobre a investigao cientfica. Um homem deve pensar bem
neles; e depois deve considerar que, no fim de contas, deseja que a
sua opinio coincida com os factos, e que no existe nenhuma razo
para que os resultados desses trs primeiros mtodos faam com que
tal suceda. Produzir este efeito, coincidir com os factos, prerroga-

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20 Charles S. Peirce

tiva do mtodo da cincia. Sobre estas consideraes ele tem portanto


de fazer a sua escolha uma escolha que muito mais que a adop-
o de qualquer opinio intelectual, uma das decises fundamentais
da sua vida, qual, uma vez tomada, ele est obrigado a aderir. A
fora do hbito ser a causa, s vezes, de que um homem se agarre a
velhas crenas, depois de estar em condio de ver que no possuem
bases ss. Mas a reflexo sobre o estado das coisas ultrapassar estes
hbitos, e ele deve conceder reflexo a totalidade do seu peso. As
pessoas s vezes retraem-se de o fazer, tendo a ideia de que as crenas
so totalidades que elas no podem evitar sentir que no tm funda-
mento. Mas deixem tais pessoas supor um caso anlogo distinto do
deles prprios. Deixem-nos perguntar-se a si prprios o que diriam a
um muulmano convertido que hesitasse em abandonar as suas antigas
crenas a respeito das relaes entre os sexos; ou a um catlico conver-
tido que ainda se retrasse em ler a Bblia. No diriam que estas pessoas
deviam considerar o assunto na totalidade, e entenderem claramente a
nova doutrina, e que depois deveriam abra-la na sua totalidade? Mas,
acima de tudo, pense-se que a integridade da crena mais importante
que qualquer crena particular, e que evitar olhar para o fundamento
de qualquer crena com medo de que se revele apodrecido to imo-
ral quo desvantajoso. A pessoa que confessa que existe algo como a
verdade, que se distingue da falsidade simplesmente por isto, que se
prosseguida nos levar ao ponto que desejamos atingir e no por mau
caminho, e ento, embora convencida disto, no se atreve a conhecer
a verdade mas procura evit-la, encontra-se na verdade num estado de
esprito lamentvel.
Sim, os outros mtodos possuem os seus mritos: uma clara consci-
ncia lgica tem um preo assim como qualquer virtude, bem como
tudo o que estimamos, nos custam caro. Mas no devemos desejar que
seja de outra forma. O gnio do mtodo lgico de um homem deve
ser amado e reverenciado como sua noiva, que ele escolheu de entre
todas as mulheres do mundo. Ele no precisa de menosprezar as ou-
tras; pelo contrrio, pode honr-las profundamente, e ao faz-lo apenas

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A fixao da Crena 21

a honra ainda mais. Pois ela aquela que ele escolheu, e ele sabe que
estava certo ao fazer essa escolha. E tendo-a feito, trabalhar e lutar
por ela, no se queixar dos golpes a suportar, e lutar para ser o valo-
roso cavaleiro e campeo daquela de cujos esplendores da chama retira
a sua inspirao e coragem.

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