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Das Werk ist die Totenmaske der Konzeption - so lautet ein bekannter

Aphorismus aus Walter Benjamins Einbahnstrae. Dagegen kann


man einwenden, dass gerade das Gegenteil zutrifft. Die Klage ber
die Flle der Mglichkeiten, die nun, im vollendeten Werk,
eingedmmt und zurckgedrngt sei, ist im schlechten Sinne
romantisch. Vielmehr: Das Werk, wenn es gelingt, bertrifft die
Konzeption um eine ganze Dimension, so wie die Wirklichkeit die
reinen Mglichkeiten; das Reale ist nicht rmer, sondern
vielgestaltiger, rauher, reicher und berraschender als das
Entworfene.

Aber ist vielleicht die kritische Edition die Totenmaske des Werks? Nur
dann, wenn man einen sehr verblasenen Begriff der Wirkung hat.
1972, als sich der Geburtstag des Philosophen zum achtzigsten Mal
jhrte - und er also noch htte leben knnen -, erschien der Band Zur
Aktualitt Walter Benjamins. Wer sich damals eher philologisch, will
sagen: im Bewusstsein der Distanz mit dem Werk beschftigte,
musste sich bis in die Mitte der neunziger Jahre hinein fragen lassen,
wie er es denn mit der Aktualitt halte und welche politischen
Gegenwartsmaximen er daraus abzuleiten gedenke. Nun, in der
neuen Ausgabe, finden sich siebzig Seiten Text der originalen
Einbahnstrae in einem Band von mehr als sechshundert Seiten.

Allerhchstes Niveau

Unweigerlich wird man dem Herausgeber eine bertriebene


Vorstellung seiner Pflichten vorwerfen. Aber diese Ansicht ist falsch;
Benjamin htte wohl gesagt: banausisch. Man sieht hier
Editionsphilologie - die mit Liebe zur Sache zu tun hat - auf
allerhchstem und wirklich erhellendem Niveau. Vergleichbares gibt
bislang nur Gnter Maschkes Ausgabe der Schriften Carl Schmitts
unter dem Titel Frieden oder Pazifismus.

Einer der ersten Gewinne, die man aus dieser Edition ziehen kann, ist
die Lektre der Kritiken, die nach dem Erscheinen der
Einbahnstrae durchaus nicht sprlich in der deutschen und
europischen Presse erschienen. Und verglichen mit dem Heiligenkult,
der postum um Benjamin getrieben wurde, ist die Lebhaftigkeit der
damaligen Auseinandersetzung sehr erfrischend. Der Literat Walther
Petry etwa, an sich kein Verchter der Moderne, scheute 1928 einen
Angriff ad hominem nicht: Die Analogie zwischen Leben und Geist,
die etwa der Artikel ,Nr. 13', der Bcher und Dirnen in widerwrtige
Entsprechungen zwingt, aufzuzeigen versucht, eine Analogie, die
durchgehends als Kuppelung den Aphorismen zwischengehangen ist,
bleibt der starre mechanische Witz eines um wahre Bindung
Verlegenen. Zugegeben: Die Schlusswendung klingt sehr nach dem
von Adorno gegeielten Jargon der Eigentlichkeit, aber sie weist auf
einen fragwrdigen Aspekt des Werkes hin. Wie soll man die stete,
ungemein gefhlsselige Rede ber die geliebte Frau mit der
Apotheose der Hure, einer Konstante in Benjamins Werk,
zusammenlesen?

Landschaft, Liebe, Tod

Die Landschaft, die Geliebte und der Tod waren die Elemente, aus
denen Benjamin sechzehn Jahre vor der Einbahnstrae eine erste
Poetik konzipierte. In der Metaphysik der Jugend von 1912 hie das
anvisierte Buch Das Tagebuch, und in ihm ist die Zeit
strukturbestimmend. Dieser Glubige, hie es damals, schreibt
sein Tagebuch. Und er schreibt es in Abstnden und wird es nie
beenden, denn er wird sterben. Auch die Einbahnstrae wollte ein
Buch sein, das die Zeit zum poetischen Prinzip machte, aber nun ganz
ins Exoterische gewandelt.

Kann das Sterben exoterisch werden? Liest man die Texte heute
wieder, dann steht man betroffen vor der bermigen Prsenz des
Todes, der Zeit in ihrer drohenden Form. Im Traum nahm ich mir mit
einem Gewehr das Leben. Als der Schuss fiel, erwachte ich nicht,
sondern sah mich eine Weile als Leiche liegen. Dann erst wachte ich
auf. Kein Leser wird davon absehen knnen, dass Benjamin auf der
Flucht sich tatschlich das Leben nahm. Aber es wre eine
psychologische Verkrzung, hier nur an das biographische Schicksal
des Autors zu denken. Eher mchte man meinen, dass es um einen
Gegenentwurf zur Lebensphilosophie ging. Aber auch um eine
Poetik, die den Text vom Bild des Todes her skandiert und rhythmisiert
- von Reflexionen ber Todesstrafe, Totenmaske, Totenkopf,
Todesnachricht, Totenehrung und Ttung strotzt die Einbahnstrae
geradezu.

Fragment von Fragmenten


Fr Bcher, die nicht wie Heideggers Sein und Zeit zum Tode hin
(irgendwann eintretend), sondern vom Tode her (in jedem Moment
sichtbar) geschrieben wurden, haben wir noch keinen poetischen
Begriff. Natrlich liegt es nahe, dem Fragment, dem Abgebrochenen,
einen hervorragenden Platz in einer solchen Poetik zu geben.
Fragmentierung verstand Benjamin, der im zerstrerischen
Grundimpuls des destruktiven Charakters eine originre Leistung
feierte, als Verfahren eigenen Rechts. Fragment von Fragmenten blieb
das anvisierte Hauptwerk Pariser Passagen.

Zwischen Moskau und Paris liegt der geographische Raum dieses


Buches, auch nach Sden hin ist er offen. Deutschland ist dagegen
nur als ein latent schon feindlicher Raum fassbar, fr den die Inflation
das Zeitkolorit abgibt. Alles ziemlich unheimlich.
Herausgegeben von Detlev Schttker unter Mitarbeit von Steffen
Haug. Mit farbigen Abbildungen.

Die "Einbahnstrae", eines der ungewhnlichsten Bcher Walter


Benjamins. wurde 1928 nicht als Buch, sondern als Broschre
verffentlicht, gestaltet in konstruktivistischer Typografie, versehen
mit dem berhmten Umschlag von Sasha Stone, dazu geschrieben in
der "prompten Sprache" von Flugblttern, Annoncen und Plakaten, die
allein "sich dem Augenblick wirkend gewachsen" zeigt, nimmt diese
Sammlung von Aphorismen eine auf den ersten Blick singulre
Stellung in Benjamins Werk und der Literaturgeschichte des 20.
Jahrhunderts ein. Die Einbahnstrae war stilbildend und kann als
Vorbild etwa fr Blochs "Spuren" oder Adornos "Minima Moralia"
gesehen werden.

Auf den zweiten Blick und in der Rckschau offenbart sich eine
weitere Besonderheit der Einbahnstrae: Sie ist eine entscheidende
Gelenkstelle in Benjamins Gesamtwerk, in der berlegungen des
Frhwerks transformiert werden, um sie dann in spteren Arbeiten
weiterzufhren. Dies veranschaulicht insbesondere die 43 Texte
umfassende "Nachtragsliste zur Einbahnstrae", die Benjamin Anfang
bis Mitte der dreiiger Jahre zusammenstellte. Sie wird, neben dem
Erstdruck und allen handschriftlichen Vorstufen sowie
zeitgenssischen Rezensionen, in der neuen Edition erstmals als
Einheit zu lesen sein. Der Kommentar und das Nachwort des
Herausgebers machen zudem die Verbindung der einzelnen Texte mit
dem Gesamtwerk Benjamins sichtbar und zeigen, inwiefern die
Einbahnstrae die Tradition der europischen Aphoristik
aufgenommen und zugleich erneuert hat.

Sieht nach einem Missverhltnis aus, gibt Lorenz Jger zu: Der Text
von Walter Benjamin selbst macht gerade einmal siebzig der 610
Seiten dieses Bandes aus. Der Rest ist Anmerkung und Kommentar. Es
hat aber, beeilt sich Jger, dem Verdacht der Malosigkeit zu
widersprechen, alles seine Richtigkeit. Ja, mehr noch, dies sei eine
geradezu mustergltige Edition. Hoch interessant fr ihn schon der
Abdruck der durchaus zahlreichen, aber keineswegs einhellig
positiven zeitgenssischen Kritiken. berhaupt klingt der Rezensent
sehr erleichtert, dass die Jahrzehnte der bedingungslosen Benjamin-
Verehrung mit dieser im besten Sinne auf "Distanz" setzenden
Ausgabe endgltig vorber scheinen. Der "Einbahnstraen"-Essays
selbst hat Jger als "vom Tode her" gedachter Text bei der Relektre
anders angeblickt als zuvor.
Die Sammlung philosophischer Fragmente von Walter Benjamin
erschien 1928. Wenn Benjamin philosophische "Lesestcke" und
Skizzen in nichts den klassifikatorisch-deduktiven Darstellungsformen
hneln, die die Philosophie der letzten Jahrhunderte entwickelt hat, so
erklrt sich diese ironische Standhaftigkeit des Autors gegenber den
herkmmlichen "Prinzipien der Kunst, dicke Wlzer zu schreiben",
nicht zuletzt aus einem ungewhnlichen Begriff von "philosophischem
Stil". Was darunter nach dem Untergang der idealistisch-diskursiven
Systeme und in direktem Gegensatz zu ihnen zu verstehen sei und
aus welchen stilistischen Postulaten er hervorgehe, hat der Autor im
Einleitungskapitel seiner ebenfalls 1928 verffentlichten Abhandlung
ber den "Ursprung des deutschen Trauerspiels" eindeutig formuliert:
Es ist "die Kunst des Absetzens im Gegensatz zur Kette der
Deduktion; . . . die Wiederholung der Motive im Gegensatz zum
flachen Universalismus; die Flle der gedrngten Positivitt im
Gegensatze zu neigender Polemik."

Diesen stilistischen Postulaten kommt die alte Form des Traktats


entgegen. Dessen Formgesetz beschreibt ein Aphorismus der
"Einbahnstrae" mit der berschrift "Innenarchitektur" als das der
"ornamentalen Dichtigkeit", in dem der "Unterschied von
thematischen und exkursiven Ausfhrungen" aufgehoben sei: "Sein
ueres ist unabgesetzt und unauffllig, der Fassade arabischer
Bauten entsprechend, deren Gliederung erst im Hofe anhebt. So ist
auch die gegliederte Struktur des Traktats von auen nicht
wahrnehmbar, sondern erffnet sich nur von innen." Diesem
Formgesetz gehorchen auch die kleinen Prosastcke der
"Einbahnstrae". Benjamin plante seit einem Aufsatz ber Pariser
Passagen - jene Durchbrche und Querverbindungen zwischen
parallel verlaufenden Straenzgen und Huserblocks - eine grere
Arbeit, von der er jedoch lediglich einzelne Kapitel - darunter das
Expos "Paris, die Hauptstadt des 19. Jahrhunderts" - abschlo. Das
gesamte fragmentarische Material wurde unter dem Titel "Das
Passagen-Werk" 1982 verffentlicht. Der Begriff der "Passage", die
berraschende Durchblicke auf Vertrautes erlaubt, spielt in seiner
Philosophie eine bildlich-bezeichnende Rolle. Die Fragmente, Skizzen
und Aphorismen der "Einbahnstrae" mit Titeln wie "Tankstelle",
"Frhstcksstube", "Nr. 113", "Normaluhr", "Tiefbauarbeiten",
"Coiffeur fr penible Damen", "Galanteriewaren", "Brobedarf",
"Maskengarderobe", Stehbierhalle", "Briefmarkenhandlung" usw.
formieren sich - unter dem Oberbegriff der "Strae", des "Basars" - zu
bildhaften Bruchstcken einer philosophischen Landschaft, in der
Benjamins enger Freund Ernst Bloch, dessen 1930 verffentlichte
"Spuren" der "Einbahnstrae" nahestehen, den Typus einer
"surrealistische Denkart", einer "Revueform in der Philosophie"
verwirklicht sah: "Dieser Sprachstil hat jene Flle von Verkopplungen
gedanklich, welche von Max Ernst bis Jean Cocteau (1889-1963) den
Surrealismus ausmacht. Die Verkopplung von Dort und nchstem Hier,
von brtenden Mythen mit dem exaktesten Alltag."
Benjamins Vorliebe fr die kruden, erstarrten, nur noch halb
verstndlichen, beinahe archaischen Restbestnde von "Kultur",
zumal jener des 19. Jh.s, wie sie Jahrmarkts- und
Schiebudendekorationen, Banknotenornamente,
Briefmarkenlandschaften, mechanische Spiegel- und
Puppenkabinette, Modellierbilderbogen oder das "brgerliche
Pandmonium" orientalisch-ppiger, mit Palmen, Ottomanen, riesigen
Bffets, kaukasischen Dolchen und milchig-weien Ampeln bestckter
Wohnungsinterieurs aufbewahren, entspricht seiner Neigung, "Leben"
gerade dort aufzusuchen, wo ihm ein "Einschlag von Verwesung"
beigemengt ist, "zum Zeichen, da es aus Abgestorbenem sich
zusammensetzt". Diese Neigung korrespondiert wiederum mit einem
der zentralen Begriffe des Autors, den er im Trauerspielbuch und in
spteren Schriften (z.B. in "Zentralpark") entfaltet, dem der -
barocken - Allegorie: "Das von der allegorischen Intention Betroffene
wird aus den Zusammenhngen des Lebens ausgesondert: es wird
zerschlagen und konserviert zugleich. Die Allegorie hlt an den
Trmmern fest. Sie bietet das Bild der erstarrten Unruhe." Die krause
Rtselhaftigkeit und klgliche Banalitt solcher Szenerien, wie etwa
der einer Schiebude, in deren Hintergrund sich, sobald der Besucher
mit dem Gewehr ins Schwarze trifft, ein mit der Aufschrift "Les dlices
du mariage" versehenes Kstchen ffnet und Einblick in ein drftiges
Zimmer gewhrt, indem ein junger Vater ein Kind auf den Knien hlt
und ein zweites in einer Wiege schaukelt, habe fr Benjamin
denselben Reiz wie fr die Surrealisten (so fgt etwa Andr Breton
(1896-1966) seinem ebenfalls 1928 verffentlichten Roman "Nadja"
eine Anzahl von Fotos bei, die zum groen Teil dieselben verstaubten
"Stilleben" - Denkmler des 19. Jh.s, Werbeplakate, Auszge aus
Kinderlesebchern, Szenenfotos abstruser Schauerstcke usw. -
zeigen).

Die materiale Dichte zahlreicher Abschnitte der Sammlung und die


Konzentration des Autors auf signifikante Details, auf
"Konfigurationen", in denen sich Elemente der "Urgeschichte der
Moderne" verbergen, habe ihren bestimmten Sinn: Dem einzelnen
wahrgenommenen Konkretum soll seine Bedeutung nicht gewaltsam
entrissen werden, vielmehr sollen die Phnomene selbst reden. Der
Bedeutungsbereich eines Gegenstands, seine "Aura", ist nicht
definitorisch abschliebar, sondern nur durch wiederholte
Umkreisung, durch "Passagen-Denken" (Ernst Bloch) zu "entfalten".
So bestimmt Benjamin das Vermgen der Phantasie als die "Gabe, im
unendlich Kleinen zu interpolieren, jeder Intensitt als Extensivem
ihre neue gedrngte Flle zu erfinden, jedes Bild zu nehmen, als sei
es das des zusammengefalteten Fchers, der erst in der Entfaltung
Atem holt . . ." Ein charakteristisches und fr die Richtung seines
philosophischen Denkens bezeichnendes Beispiel gibt ein Aphorismus
im Abschnitt "Reiseandenken": "Florenz Baptisterium. - Auf dem Portal
die 'Spes' Andrea de Pisanos. Sie sitzt, und hilflos erhebt sie die Arme
nach einer Frucht, die ihr unerreichbar bleibt. Dennoch ist sie
geflgelt. Nichts ist wahrer." Der Begriff "Utopie", der auch im
Zentrum des philosophischen Hauptwerks von Bloch, "Das Prinzip
Hoffnung" (1954-1959), steht, erscheint hier in einem
widerspruchsvollen-dialektischen Bild, das Benjamins sptere
philosophische Entwicklung vorwegnimmt.

"Utopie" wird hier bereits, nach und im Gegensatz zu einer


theologisch-eschatologischen, dem jdischen Messianismus
bestimmten Frhphase, unter dem Einflu des historischen
Materialismus, dem der Autor sich zugewendet hat, als
"innerweltliche" Vershnung gedacht und von ihren theologischen
Voraussetzungen (als messianischer "Erlsung") emanzipiert. Wenn
Benjamins Philosophie, die alle bndigen, losungshnlichen Resultate
verschmht, eine Forderung erfllt, so ist es die, die sein Freund
Theodor W. Adorno in seinen "Minima Moralia" (1951) an alles
dialektisch-kritische Denken richtet: "In einem philosophischen Text
sollen alle Stze gleich nahe zum Mittelpunkt stehen." ( 44) Diese
Forderung ist verbunden mit der nach "Abschaffung des Unterschieds
von These und Argument", die Benjamin schon in der Beschreibung
der Traktatform stellte und in den Fragmenten der "Einbahnstrae"
verwirklichte.