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SECRETUM TEMPLI

Comienza la ltima Cruzada

Julin Aymerich
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del Cdigo Penal).
SECRETUM TEMPLI

As desaparecieron los caballeros del Temple con su Secreto, en cuya


sombra palpitaba una bella esperanza de la ciudad terrena. Pero la
abstraccin a la que estaba ligada su empresa segua viviendo,
inaccesible, en regiones ignotas... y ms de una vez, en el curso del tiempo,
dej caer su inspiracin en los espritus capaces de acogerla

Victor mile-Michelet

El Secreto de la Caballera
JULIN AYMERICH

Escritor y Periodista de Investigacin y de gran proyeccin


internacional. Ha publicado novelas y ensayos de muy diversa temtica.
Dotado con un estilo absorbente y cargado de matices. Las obras de Julin
Aymerich destacan por el rigor de su contenido y la magnfica labor de
documentacin previa que desarrolla para cada uno de sus libros.

SECRETUM TEMPLI es una novela premonitoria, ya que fue


culminada por el autor unos meses antes de que se produjera el atentado
terrorista contra las Torres Gemelas de Nueva York, y nadie poda conocer
la tragedia.
En el Archivo Nacional de Francia se guarda un anillo de hierro
encontrado entre las cenizas de las piras donde murieron quemados vivos
los ltimos dignatarios de la Orden del Temple, Jacobo de Molay y
Godofredo de Charnay. El anillo muestra una extraa figura antropomorfa
central, rodeada por las palabras Secretum Templi . Siete siglos despus,
nadie ha podido determinar todava qu significado encierra.
INTRODUCCIN

Creo recordar que fue en 1997 cuando encontr navegando por


Internet, en un Blog de informacin general, el extrao escrito que voy a
reproducir. Por entonces yo me encontraba inmerso en el estudio sobre
algunos aspectos del mtico Baphomet y haba llegado a un punto muerto
sobre ese presunto secreto de los Templarios. Pero curiosamente, al
introducir la palabra Baphomet en el buscador, entre las muchas citas que
me mostraba la pantalla encontr un texto, donde sin ms resea ofreca la
inquietante narracin que aqu se muestra, firmada por un tal Adrin
Arderius, que no dejaba ms datos para identificarle, ni tampoco sea
alguna donde localizarlo. Intent hacerlo en la direccin electrnica del
Blog, claro, pero recib un mensaje automtico en donde se me informaba
que haba dejado de publicarse.
Confieso que al principio le el escrito de Adrin con escepticismo,
pues como se sabe, en Internet puede uno encontrar de todo, y entre ello
muchas veces verdadera basura. Pero fue al comprobar y verificar una serie
de datos del texto, unidos a sendas casualidades en las que se produjeron
esas confirmaciones, lo que paulatinamente me llev a pensar que aquella
especie de diario en Internet bien pudiera ser verdico, o cuando menos
basado en hechos que quiz ocurrieron realmente, y que el autor ocult
deliberadamente en la Red por miedo a las consecuencias que podra
acarrear la difusin de lo all contenido.
El trmino Secretum Templi lo vi escrito por primera vez impreso
en unas camisetas que le compr a una vendedora callejera en Ibiza. Luego,
una nueva casualidad hizo posible que encontrara ms detalles: dos aos
despus, en Barcelona, una tarde en que acompaaba a una amiga de
regreso a casa, ella me haba indicado que en la librera de viejo que se
encontraba debajo de su portal, en la esquina, podra encontrar libros
antiguos que quiz me sirvieran para documentarme sobre mis temas.
Acept amablemente el consejo, pero luego lo olvid, ya que a m no me
gusta documentarme con libros, sino con fuentes reales y lo ms directas
posible, y slo un da en que pasaba de nuevo por all, me atrajo la atencin
un libro que haba en el escaparate, y que se titulaba Ars metrica de ratione
metrorum, escrito por Fulgencio de Hilarin en 1886, impreso en Talleres
Grficos de la Santa Cruz, de Madrid.
El libro indicaba como hiptesis que se denominaba Secretum
Templi al sistema o ruta de navegacin que posea la Orden del Temple en
el siglo XIV para arribar a las costas del continente que hoy llamamos
Amrica. Esta obra, llena de complejas explicaciones sobre el
antimeridiano, los eclipses, la loxodrmica, la Fuerza de Coriolis y otras
cosmografas, citaba a otro opsculo de origen francs, Monuments
historiques relatifs a la condamnation des chevaliers du Temple, donde se
indicaba presuntamente que un templario llamado Jean de Chalon, uno de
los 70 caballeros que fueron interrogados por el Papa Clemente V, declar
que la vspera del arresto de sus hermanos pudo ver cmo tres carros
tirados por caballos salan de noche y a toda prisa del recinto de El Temple
en Pars, y que l cree que transportaban el tesoro de la Orden. Dicha
declaracin estara guardada en el Archivo Secreto del Vaticano con el
nombre de Register Aven, Obeliscum nmero 48. Benedicti XII, tomo I,
folio 448-451. Segn se explica en el libro, cuando Napolen Bonaparte
ocup Roma busc y rob ese documento (no hay que olvidar al respecto
que Napolen era miembro de varias logias masnicas), pero tuvo de
devolverlo despus en virtud del Concordato establecido con la Santa Sede.
Aunque todo esto me pareci una locura, una extravagancia de esos
escritores msticos y esotricos, y no pensaba darle mucho crdito, mi
opinin cambi cuando encontr ms tarde una versin contempornea
sobre la presencia templaria en Amrica en La Ruta T y D, un estudio
histrico de Jos Antonio Hurtado Garca, admitido como tesis por la
Universidad de La Laguna (Tenerife), y editado por el Gobierno de
Canarias.
Por mi parte, yo ya conoca la obra de Frank Tipler, profesor de
Fsica Matemtica en la Universidad de Tulane (Nueva Orleans), quien a
mediados de los aos ochenta haba revolucionado el serio y conservador
mundillo cientfico, y hasta el religioso, con su obra escrita junto a John D.
Barrow, The Anthropic Cosmological Principle, y luego otro, escrito por l
mismo: La fsica de la inmortalidad. Ambos libros me llamaron la
atencin porque en ellos se hablaba del fin del mundo en un paralelismo
comparable a los escritos del jesuita Teilhard de Chardin, polmico
paleontlogo darwinista cristiano, que haba vaticinado la llegada del
Cristo Csmico, trmino no falto de actualidad, pues algo semejante se
propona en la pelcula 2001, una odisea en el espacio, que yo vi (confieso
que sin entender) en mi infancia. Recurdese que en aquel film, como
ahora opina Tipler, un sperordenador extraordinariamente potente
(llamado HAL 9000) toma el mando sobre los humanos que lo han creado.
Al final de la pelcula aparece un curioso plano donde se ve al llamado
Nio de las Estrellas regresando a la Tierra a travs del espacio.
Simboliza esto una metfora sobre los Argonautas?, alude a la llegada
d e l Cristo Csmico tal como lo defina Teilhard de Chardin? Me
preguntaba si el jesuita y Tipler, incluso esa rara pelcula de ciencia
ficcin, acaso no estaran vaticinando sin proponrselo una nueva forma de
Gnosis cosmolgica.
Y as pareca insinuarlo este extrao escrito hallado en el Blog que
me he decidido a dar a conocer. En su transcripcin no he cambiado
prcticamente nada, tan slo lo he pasado a tercera persona (me ha
parecido conveniente para darle un tono ms independiente, puesto que yo
no soy su autor). Por otro lado, incluso he conservado (aunque traducidas a
continuacin) las numerosas frases en latn que contiene, porque quiz esto
pudiera ser una clave oculta.
Lo digo porque en ese sentido se nota que Adrin (el autor
incgnito, que no annimo) ha ledo El nombre de la rosa de Umberto Eco,
y en algunos casos su narracin coincide tambin con lo expuesto en esa
otra novela del mismo escritor tan compleja como poco comprendida que
se titula La isla del da de antes, lo que no sera nada reprensible, puesto
que el propio Eco seala que los libros siempre hablan de otros libros y
cada historia cuenta una historia que ya se ha contado.
Por otro lado, creo adivinar en el texto esa forma de describir a sus
personajes que posea como distintivo Thomas Mann; de hecho el propio
Adrin, en sus frecuentes dudas existenciales, ofrece un paralelismo con
Adrin Leverkhn, el tortuoso protagonista de Doktor Faustus. Y tambin
creo haber identificado una similar discusin de fondo sobre el jesuitismo
y la masonera que figura en La Montaa mgica, la obra cumbre de Mann.
Parecen estas lneas, pues, un enorme homenaje a diversos autores
y obras que rondan disparmente un mismo tema: la eterna bsqueda de
Dios; homenaje tan grande que incluso, de no ser por la originalidad de la
historia contada, podra pensarse que se trata de uno de esos Blogs mezcla
de diversos temas y autores que tanto se dan en la Red, tan proclive a la
intertextualidad y a la hipertextualidad.
De hecho, no me parecera extrao que Adrin Arderius haya ledo
tambin la obra de Umberto Eco titulada Come si scrive un romanzo, donde
el semilogo indica que para escribir un texto narrativo introducira en el
ordenador cerca de un centenar de novelas, otro centenar de textos
cientficos, la Biblia, el Corn, unas pocas agendas telefnicas (muy
buenas para los nombres). Alrededor de cien o ciento veinte mil pginas.
Entonces usara un programa que los mezclara todos de forma simple y
aleatoria, e hiciera unos pocos cambios como quitar todas las Aes. De esta
manera tendra una novela y a la vez un lipograma. El siguiente paso sera
imprimirlo todo y leerlo cuidadosamente unas cuantas veces, subrayando
los pasajes importantes. Entonces lo cargara todo en un camin y lo
llevara al icinerador ms prximo. Mientras estuviera ardiendo me
sentara debajo de un rbol con un lpiz y una hoja de papel y dejara que
mis pensamientos vagaran hasta que se me ocurriesen un par de lneas, por
ejemplo: La luna estaba en lo alto del cielo el bosque susurra. Al
principio, claro, no sera tanto una novela como un haiku. Pero eso no
importa. Lo verdaderamente importante es construir un comienzo.
Quin pude asegurar que el incgnito autor no ha hecho
precisamente eso? Pero a pesar de lo dicho, si algo se hace evidente al leer
lo que viene a continuacin, es que se trata de una historia de amor. Me
parece que el autor, llmese o no Adrin, ha tratado de realizar una especie
de testamento sentimental, una proclamacin de su amor hacia la joven
Natalia (sea ste o no su verdadero nombre), como un mensaje cifrado
dirigido exclusivamente a ella, como si le estuviera recordando desde
alguna parte que l sigue ah, amndola siempre, pase lo que pase, como
quiz le jur
Creo, en resumen, que esta especie de diario en Internet es ms
cierto y verosmil que un mero reportaje, por mucho que el final nos
asombra por su terica imposibilidad y al mismo tiempo premonotoria.
Pero llegados a ese punto, qu importa ya la terica? Lo verdaderamente
importante es construir un comienzo.
PRLOGO

El mundo entero cambi para siempre a las 845 de la maana del


martes da 11 de septiembre, cuando un Boeing 747 cargado con 30.000
litros de queroseno altamente inflamable colisionaba contra el World
Trade Center de Nueva York (conocido como las Torres Gemelas) volando
a 600 kilmetros por hora y con ms de 90 pasajeros a bordo. Tras el
choque de un segundo avin, el simblico rascacielos (considerado como
el edificio ms alto de la Tierra) se desplomaba envuelto entre una nube de
humo, ceniza y llamaradas.
Todos conocen el saldo de la tragedia: casi 3.000 vctimas
originarias de 115 nacionalidades diferentes, fallecidas en el peor ataque
terrorista de la historia. Pero nadie sabe que aquella catstrofe comenz a
fraguarse mucho tiempo atrs, en el siglo XV, cuando Cristbal Coln
lleg a las costas del Nuevo Continente con tres carabelas en cuyo velamen
figuraba la cruz roja de la Orden del Temple, como si fuera un tipo de
contrasea secreta.
I

Pars, Palacio de El Temple. 18 de marzo de 1314

El viejo anciano de 81 aos, cubierto con un harapo originalmente


albo y ahora de color indeciso por sus propias heces y la sangre de sus
horribles heridas, estaba enterrado en vida. En aquellas profundidades,
debajo del hmedo subsuelo de Pars, traspasado como una purulencia por
el ptrido lgamo que destila el Sena, no entraba nunca la luz diurna ni el
bullicio de un pueblo cada vez ms miserable y empobrecido por los
impuestos de un rey guerrero y ambicioso.
Sin embargo, el viejo maestre del Temple, echado sobre las losas de
la honda celda eternamente mojada por el rezumar, crey escuchar algo.
Aguz su odo tumefacto por los golpes y trat de poner atencin. Para ello
tuvo que apartar antes del interior de su cabeza el fragor de los recuerdos
que le asaltaba de antiguas batallas en los trridos secarrales de Tierra
Santa; el galopar de miles de caballos espoleados con fe ardiente contra las
lanzas sarracenas, el crujir de las cotas de malla, el choque metlico de los
escudos y las enormes espadas de guerra templarias, el gritero atroz de
las gargantas que se enardecen de valor o se desangran de dolor ante una
horrible herida por donde se descuelgan las entraas humeantes
Intent tambin no percibir los lejanos ecos de cripta, el
espordico aullido de los torturados y el quejido constante de los
moribundos que regurgitaban sin parar aquellas profundas celdas
excavadas debajo de la fortaleza para ocultar de lo que es capaz el alma
humana con sus semejantes.
Y s. Si no estaba siendo presa de una alucinacin sonora causada
por el lacerante dolor de las torturas a las que le haban sometido haca
unos das (incluso le haban crucificado ficticiamente para burlarse de su
fe, en medio de una obscena parodia de la Pasin), y de la fiebre que le
consuma, el viejo crey escuchar con una prstina nitidez el sonido de una
campana. Pens que seguramente se trataba de los campanarios de Sainte-
Croix y Saint-Mdard, cercanos a la Fortaleza. Algn curioso efecto
natural de aquellos slidos muros haca que el taer llegara atravesando la
inmensa mole de El Temple hasta ese rincn de piedra, volando desde el
exterior y atravesando las rendijas de las paredes como una visita sonora
del mundo de los vivos al hades de los muertos.
El viejo se volvi en la oscuridad hacia su compaero de celda
susurrndole:
--Godofredo, escuchis eso?
Godofredo de Charnnay, preceptor de la Orden del Temple en
Normanda, pareca muerto, tendido laxo, como un sucio guiapo sobre las
losas babosas y llenas de musgo de la celda. Como el propio gran maestre
Jacques de Molay, el preceptor llevaba ya siete aos encarcelado, aunque
aquella era la primera vez que los encerraban juntos en la misma celda.
--Godofredo, no os?, son campanas.
De Molay y De Charnnay haban sido recluidos juntos aquella
misma maana, tras haber salido al exterior por primera vez en siete aos,
para escuchar la sentencia acusatoria como mximos responsables de la
Oren del Temple. El arzobispo de Sens, en nombre de Su Santidad
Clemente V, les condenaba a cadena perpetua.
--Qu ordenis mi seor maestre? --gru con un suspiro de dolor
el preceptor, incorporndose un tanto.
--Escuchad, Godofredo, suenan campanas
--Yo no oigo nada, mi maestre.
--No me llamis maestre, mi querido De Charnnay, la Orden fue
abolida hace dos aos, y yo ya no soy maestre de nada.
--No digis eso, mi seor, cmo va a desaparecer de la noche a la
maana la gran Orden del Temple?
--Precisamente. Hemos sido vctimas de nuestra propia grandeza
--No, hemos sido traicionados por el rey, y lo que es peor, por la
Iglesia; ese Papa hereje Clemente es el Anticristo en persona! --grit con
las pocas fuerzas que le quedaban el preceptor, y despus casi se ahoga en
un acceso de tos escupiendo miasmas sanguinolentas.
--No os esforcis De Charnney. Cmo os encontris mi buen
camarada?, haca tanto tiempo que no os vea, os crea muerto.
--No es tan fcil acabar conmigo.
--Lo s, valiente amigo, lo s.
Godofredo de Charnnay record cmo haba sido detenido el 15 de
septiembre de 1307, cuando tena 56 aos. El 21 de ese mismo mes fue
interrogado por la Santa Inquisicin. Pero nada dijo sobre lo que le
preguntaban. Desde entonces haba estado prisionero en aquella fortaleza.
--Qu hora ser? --pregunt el preceptor.
--Debe estar mediando la tarde, pero aqu abajo, con esta oscuridad
total pronto se pierde la nocin del tiempo.
--Es verdad, el tiempo --susurr De Charnnay.
De repente escucharon el ruido. Alguien estaba descorriendo desde
el exterior el pesado y oxidado cerrojo del enorme portn de la celda.
La puerta pareci abrirse, a juzgar por el chirrido de goznes y la
rfaga de aire ftido que de pronto recorri los rincones y techos invisibles
por la negrura, igual que un alma vagando por su cripta mortuoria.
--Quin anda ah? --pregunt valiente De Molay, imprimiendo en
su reseca voz todo el hlito de su antigua autoridad de otros tiempos,
cuando con un gesto mandaba a miles de soldados contra la misma muerte.
--No os inquietis, gran maestre, soy amigo contest a media voz
un hombre desde el invisible quicio de la puerta que se acababa de abrir.
--Amigos aqu dentro? Ms bien decid que sois el diablo dijo De
Molay.
--No soy tal, seor, sino un humilde simpatizante de vuestra Orden,
que se ve obligado a vivir entre estos perros del rey hubo una pausa en la
oscuridad, y al cabo, se oy decir de nuevo a la voz--: Reconozco que yo no
tengo el coraje que tenis vos, gran maestre.
En eso, unas fugaces chispas brotaron en el aire, y en seguida, una
lumbre cegadora se encendi en la celda. Los prisioneros se llevaron las
manos a la cara deslumbrados por lo sbito de la luz.
El visitante acababa de prender una antorcha con su yesca, y alzaba
ahora la luminaria llameante observando con una mezcla de asombro,
piedad y repugnancia la decrepitud de los dos hombres, que poco a poco
pugnaban por acostumbrar sus ojos a la luz para ver quin era el
intempestivo visitante de esas oscuras oquedades.
Los dos presos vieron que quien portaba la antorcha era un hombre
cubierto con el blanco hbito de la Orden del Cister. Llevaba la capucha
puesta, por lo que apenas se le distingua la mitad inferior de su barbado
rostro.
--Sois un hermano autntico? --inquiri De Molay.
--Lo soy, gran maestre.
--Vens a reconfortar nuestras almas? --pregunt de nuevo el
maestre.
--No hay tiempo ni ocasin para el alma cuando corre peligro el
cuerpo.
--El cuerpo ya no sostiene al alma, hermano observ De Charnnay.
--La esperanza es una de las tres virtudes teologales, seor
preceptor le amonest severo el fraile.
--Habis bajado hasta esta cloaca para darnos un sermn? --
pregunt jocoso el maestre.
--A fe que no, seor, he venido a facilitaros la huida de este lugar.
Tras unos segundos de silencio estupefacto Jacques de Molay dijo:
--Cmo, conocis acaso el secreto para hacer que la carne traspase
la piedra?
--O quiz el don de hacernos invisibles terci el preceptor.
--Ni lo uno ni lo otro, mis seores, pero hemos de darnos prisa.
Seguramente no sabris que el rey, enterado de la condena a prisin de por
vida con la que os ha sentenciado esta maana el Papa, ha montado en
clera, porque l quera como castigo vuestra muerte. Y ha dispuesto todo
para que, bajo la justicia de la Corona, en lugar de la de la Iglesia, que es a
la que estis sometidos, seis quemados hoy mismo al atardecer. Ya veis
que la ignominia de Felipe no tiene lmites
El fraile cisterciense pudo ver a la luz de la antorcha cmo los
rostros sucios y tumefactos de los caballeros templarios palidecan ante la
noticia, ms de rabia ante la injusticia que se cometa que por miedo al
atroz castigo.
--Voy a sacaros de aqu, seor maestre, la Orden del Temple no
puede quedarse hurfana de vos.
--Qu decs? --pregunt sin entender De Molay.
--Los caballeros templarios refugiados entre las montaas y los
bosques me han elegido para este glorioso sacrificio que acepto con
alegra.
--Qu sacrificio? --el maestre segua perplejo y sin entender.
--Me he ofrecido a los carceleros para daros el ltimo consuelo y
transmitir a vuestros allegados vuestro ltimo testamento y voluntad antes
de la muerte, y ellos han accedido. Hemos de apresurarnos, pronto vendrn
para sacaros de aqu; el cadalso de las hogueras ya se est levantando a
estas horas en la isla de los judos dicho esto, y antes de seguir, se
persign con un temblor de pnico.
--El plan es el siguiente; vos, seor maestre os vestiris con mi
hbito, y con la capucha sobre la cabeza saldris de la celda dentro de un
momento, hacindoos pasar por mi. Yo me quedar aqu, vestido con
vuestros harapos, y ser quemado en vuestro lugar. Debis decidios!
Pronto, quitaos ya esos andrajos y tomad mi hbito.
Ambos caballeros miraban con asombro al visitante. Era una
broma, una trampa; estaba en su sano juicio aquel hombre vestido de
fraile?
--Qu sois, un temerario o un loco? --pregunt al fin De Molay.
--No estoy loco, seor; alguien debe sacrificarse por la continuidad
de la Orden del Temple, y vos sois su maestre, debis escapar!
Jacques de Molay baj la cabeza pensativo. Tras unos minutos en
silencio, en el que slo se oa crepitar la lumbre de la antorcha y el taer de
las lejanas campanas, el maestre habl; lo hizo con una voz inarticulada,
lejos de todo matiz, como si se hallara en realidad a muchos kilmetros de
all:
--Tocan las campanas.
--Estn tocando a muerto por vos, seor. De prisa, decidos,
vengan esos harapos, tomad mi sayn! --y diciendo eso, descolg de su
hombro una barchilla de escribano, de madera, que traa consigo, se
despoj de la monacal vestidura y se qued en paos menores.
--No ir reson con fuerza la voz de De Molay--, el gran maestre
de los templarios no renegar de nuevo de su fe ni de su condicin, como
ya hice por miedo al dolor cuando me torturaron. Si he sido condenado
injustamente, sufrir el castigo con dignidad; as la felona que el rey y el
Papa cometen pesar sobre ellos durante los siglos futuros!
--Pero seor, la Orden, el Temple ha de seguir vivo ahora.
--Y sigue vivo, la flota zarp en 1308. La flota templaria
--En Francia, en Alemania, en Espaa, en Portugal, miles de
templarios dispersos, qu harn sin nadie que les gue? Ay!, me temo
que poco a poco los cazarn como a bestias se lament el fraile, sin haber
prestado atencin a las ltimas palabras del maestre.
Jacques de Molay mir entonces a Godofredo de Charnnay.
--Vos iris en mi lugar, vos, De Charnnay escaparis y dirigiris la
Orden en la clandestinidad, hasta que sea posible su reposicin y la
eleccin de un nuevo maestre.
--Yo, mi seor? Salvarme yo y dejaos a vos aqu? Por Dios que
esa orden no la pienso cumplir!
--La cumpliris, mi buen De Charnnay, como sabe hacerlo un
caballero templario. Ea, quitaos vuestra ropa y drsela a este buen fraile
que va a ser quemado conmigo.
--Decs verdad, seor maestre, y a fe que ser una honra dijo el
visitante sin poder evitar que le temblara la voz por la emocin o por el
miedo.
--Non nobis domine, non nobis, sed nomini tuo da gloria De
Charnnay recitaba el lema de la Orden del Temple, mientras con lgrimas
en los ojos se desprenda de sus harapos hmedos y purulentos.
El fraile se visti con ellos y tendi su sayal al preceptor de
Normanda.
--Vamos, coged la antorcha, seor De Charnay, y disponeos a salir
de aqu, los carceleros estn por llegar.
--Un momento, De Charney interrumpi el maestre--, necesitis
una seal de transmisin de autoridad. A falta del sello templario, que nos
fue requisado por el rey, es necesario que una seal o smbolo certifique mi
voluntad de abdicar mi autoridad sobre la Orden del Temple en vos.
--Cmo podemos hacer tal cosa, si aqu nada tenemos? --interrog
consternado el preceptor.
--Seor intervino el fraile--, llevo conmigo mi pequea caja de
amanuense, quiz con tales tiles de escritura, ms este pao limpio que
porto os sirvan para el cometido que decs.
--A fe que s, buen fraile, ddmelos pronto y alumbrad.
El visitante dispuso los porttiles utensilios de escritura, el pequeo
recipiente de barro con la tinta y la pluma de ganso, y sobre la tabla de la
vieja y sobada maletita de madera coloc el lienzo a modo de pergamino.
Jacques de Molay, con pulso tembloroso por la fiebre, escribi: Es
necesario que yo descienda para que l ascienda. Una vez acabado, pidi
que se acercara el preceptor.
--Mirad, esta es mi orden de delegar en vos la continuidad de la
Orden hasta que se elija oficialmente un nuevo maestre. Haced buen uso de
la autoridad que ahora se os concede.
En ese momento se oa el eco de pasos y voces. Los carceleros se
acercaban por los hmedos pasadizos de aquel hades para conducir hasta la
hoguera a los dos prisioneros.

El rey Felipe El Hermoso haba ordenado que se quemase a los dos


dignatarios templarios a fuego lento, para que los condenados sufrieran lo
mximo, y con la esperanza de que en su ltima hora pidieran clemencia.
Las dos piras se haban levantado en la isla de los judos o de las vacas,
situada en el Sena, entre los jardines del rey y la iglesia de los Agustinos.
El maestre de los templarios, Jacques de Molay, una vez hubo
escrito la frase, y a modo de firma, se aplic el lienzo al sudoroso,
sangrante y purulento rostro, cuya mcula de dolor qued impresa en el
pao. Luego, se lo haba entregado a su amigo De Charnnay:
--Por este rostro te salvas, porque como dijo Dios segn el
Apocalipsis de San Juan, Yo soy el Alfa y el Omega, el principio y el fin.

Haban llegado los guardias, y Godofredo de Charnnay, llorando de


emocin, apretando contra su pecho aquel valioso lienzo, sali de la celda
cubierto con el hbito del fraile, mientras ste y el gran maestre se dirigan
juntos al cadalso. Era el 18 de marzo y ya oscureca. Haca fro y
comenzaba a caer una fina lluvia. Una multitud enfebrecida por el
acontecimiento ruga insultos o peticiones de clemencia, apretujndose
unos contra otros en espera del srdido espectculo.
Un carro haba paseado al maestre y al fraile por los principales
barrios del centro de Pars. Ahora, los arqueros del rey les estaban atando a
las vigas con las cadenas. El capitn de arqueros hizo una seal, y un
soldado portando una tea encendida la acerc a las dos piras de lea, sobre
las que rezaban los reos. El fuego haba comenzado desde abajo a lamer la
madera. La marea humana, como una masa enloquecida, chillaba histrica.
Tal era el fragor del gritero que ninguna palabra en concreto se distingua
de entre aquella turmabulta.
El fuego ascenda, y un humo gris se funda con la neblina que
exhalaban las fras aguas del Sena. En el ocaso haba otro fuego, ste ms
bello y radiante; y la luz del sol, el ltimo anochecer para los dos
condenados, causaba opalescencias y deshebrados jirones de un amarillo
ureo al ir ocultndose tras las nubes de poniente.
Las llamas haban cobrado altura y fuerza, y el fuego se estaba
encabritando, como si de repente se hubiera convertido en una fiera que ha
venteado a su presa. El humo era cada vez ms oscuro y denso. Los dos
hombres seguan rezando con la vista clavada en el cielo. Un fraile
dominico, de la Santa Inquisicin, se acerc a unos metros de la flama
portando una cruz larga como una prtiga. La inclin sobre las cabezas de
los condenados mientras gritaba:
--Arrepentos en nombre de Dios!
Las llamas eran ya garras rojas de mil uas que laceraban los pies y
las piernas de los desgraciados. El aire estancado de las aguas del ro se
haba llenado de humo, como una niebla fantasmal. Comenzaba a olerse
esa ftida peste a carne quemada.
De pronto se oy rugir la voz del gran maestre. Pero no era para
pedir clemencia ni para gritar de dolor. Por encima del fragor del gento
bram con un estertor sobrehumano:
--Yo os emplazo a ti, Felipe, a ti Clemente, y a los traidores
enemigos del Temple ante el tribunal de Dios!
El fragor de la chusma se haba apagado de golpe. Ya era casi de
noche. La lgubre luminaria de las dos enormes teas humanas proyectaba
su halo rojizo sobre las caras horrorizadas de la gente.
Se oa el crepitar y los chasquidos del fuego, que ululaba violento y
desbocado en toda su intensidad, alimentado por la carne. Un humo denso
y negro se elevaba apenas sobre las piras para volver a caer de nuevo, y
como un espritu diablico del averno se cerna pestilente y nauseabundo
sobre los congregados, sahumados por aquel sacramento de muerte.
II

Primavera de 2000. En algn lugar del sur de Espaa

Lo ltimo que vio aquella noche Norberto antes de tener la certeza


de que iban a matarse, mientras su coche ya volaba sin control por el
vrtice del barranco, fue una sospechosa sombra que se deslizaba tras unos
arbustos al lado derecho de la cuneta. Sin embargo, no pudo denunciar su
sospecha a nadie. Pocos segundos despus estaba muerto.

Hay algo de fatua conmiseracin en el semblante y actitud adoptada


cuando asistimos al entierro del amigo de un amigo nuestro. Quiz porque
esa muerte nos es un poco lejana, y la suerte del finado no nos importa ni
poco ni mucho, como no sea en relacin al estado de nimo en que sume a
nuestro amigo. Sobre todo si le queremos bien.
Y Adrin quera a Natalia, a pesar (o quiz por eso) de los ms de
25 aos que haba de diferencia entre ambos. Adrin estaba ahora
falsamente compungido, correctamente vestido (si entendemos que al ser
verano y en esta comarca donde slo habitan bohemios refugiados, puede
llamarse correcto a un traje negro y una camisa blanca, desprovista de
corbata), pero respetuosamente a unos pasos por detrs de la jovencita
Natalia, que lloraba con el desconsuelo sin pudor ni freno de una nia
frente a la todava fresca tumba de su amigo Norberto, muerto al derrapar
su coche por un barranco justo despus de que l la hubiera acompaado a
casa la otra noche.
Mors tua vita mea(tu muerte es mi vida), musit apenas Adrin
mirando hacia la tumba del muchacho recin enterrado. Luego, en
pensamiento ms ortodoxo con el momento y la ocasin, estim
conveniente aadir: recquiescat in pace(descansa en paz). Pero Adrin no
lloraba, simplemente estaba all, de pie, cumpliendo su funcin de
acompaante en el pequeo y romntico cementerio del pueblo. Recordaba,
como solemos hacer cuando se desata en nuestra vida un motivo de
adversidad y desolacin, o de extrema alegra inesperada, toda la secuencia
de acontecimientos que le haban llevado hasta ese momento.

La primera vez que oy hablar de Natalia ni siquiera prest


atencin, sumido como iba en sus pensamientos, dndole vueltas en la
cabeza a la sorpresiva propuesta que le acababa de hacer un amigo director
de una revista de gran difusin, era una tentadora propuesta para que dejara
su vida ociosa a expensas del ya muy escaso patrimonio familiar y
dedicarse a emprender algo til, como escribir. Escribir qu? Eso poco
importaba, lo de menos es el tema; que luego ya corregirn y lo pondrn en
solfa los expertos de la revista. T bscate una historia, un suceso
noticioso, y escrbelo a tu modo, todo lo dems corre de nuestra parte, le
haba propuesto Flix Bajona.
Por eso no oy el nombre de Natalia.
--Pero me ests escuchando, Adrin? --le interrog la mujer que
iba sentada a su lado mientras l conduca.
--Eh..?, s; dime, dime, cario.
Adrin slo la llamaba cario cuando tena algo que hacerse
perdonar por ella.
--Te vuelvo a repetir insisti la mujer-- que como la semana que
viene tengo que marcharme a Pars por esas pruebas de casting para el
desfile de otoo-invierno de la Agencia, que si te vendra bien quedarte con
mi hija durante las vacaciones de primavera, me da miedo dejarla sola; no
s, ya sabes, est en una edad En fin, ltimamente est cada vez ms
despendolada, cada semana tiene un novio nuevo, o cada dos das!; yo es
que no s qu hace con ellos, o ellos con ella, no entiendo a los jvenes
de hoy, y
--Tienes una hija? --pregunt l con esa actitud mezcla de
indiferencia y de perplejidad que se adopta cuando mantenemos una
conversacin superficial, meramente para rellenar el tiempo, mientras
vamos conduciendo y llevamos a alguien sentado a nuestro lado.
La mujer par en seco de hablar y lo mir de hito en hito como si
de repente no reconociera a aquel hombre maduro pero insolentemente
atrayente que iba conduciendo el estrambtico Jaguar XK8 descapotable de
color burdeos, que ella le haba regalado como a un gigol.
--Pero coo, cmo me preguntas eso ahora?! Casi un ao saliendo
juntos Casi un ao de novios!, o de lo que sea, porque en todo este
tiempo siempre has rehuido hablar de nosotros, de nuestra relacin..; en
fin, que no s cules sern tus planes, ni si en ellos, por casualidad, entra
alguna vez el matrimonio Y ahora, despus de que en varias ocasiones te
he hablado de mi fracaso matrimonial con Berchasse, ese, bueno, ese
marica con el que me cas enamorada cuando yo no era ms que una
aspirante a modelo, todava una nia..; y coo, si te habr dicho veces que
tuvimos una hija!, y t ni te acuerdas. Es que no me escuchas cuando te
hablo?!
No, l no la escuchaba mucho, porque la verdad es que ella hablaba
demasiado, tanto que verdaderamente a veces era difcil recordar si se
haba referido a una historia de su pasado de modelo o de cualquier tonto
incidente ocurrido haca unos minutos en la peluquera.
Gabriela, que as se llamaba la mujer, era en efecto una ex modelo
que ahora se dedicaba al casting para una firma de moda internacional.
Todava conservaba un buen cuerpo, y sobre todo esa actitud felina que da
el caminar sobre la pasarela, aunque restaba ya poca de su belleza juvenil,
descompuesta poco a poco por las decepciones y la prdida de la inocencia,
cuando no por la anorexia, que sufren las jovencitas atrapadas en ese
srdido mundo de la moda.
Gabriela, a sus 35 aos, era ya una mujer quemada, por muchos
andares de pasarela, maquillajes y potingues con que se auxiliara para
reflotar una lozana marchita haca bastante tiempo. Tras perder la belleza
agreste de flor natural en medio de esa vorgine de viajes, fotos,
entrevistas, pases, drogas, citas tempestuosas y vanidades mal digeridas,
no le quedaba ya sino pasarse al otro lado del negocio. A captar y
embaucar a jvenes inexpertas, como ella lo fue, para el glamuroso mundo
de la ropa.
Estaba pensando ahora Adrin, mientras conduca con Gabriela a su
lado, que ya estaba cansado de ella. Ni siquiera saba cmo haba podido
permanecer casi un ao con esa especie de flor artificial que no hablaba
ms que de cosas superficiales relacionadas con su mundo de papel couch,
maquillajes y muselinas. Debe ser que cuando los presentaron en aquella
fiesta l an pudo entrever siquiera un atisbo de esa antigua inocencia de
alumna de colegio de monjas. Una inocencia que luego iba a perder del
todo suplantada por una patina brillante y artificiosa del chic y el glamour
de l grand monde que Bertone Berchasse, famoso diseador italiano del
mundo de la perfumera y la alta costura, le haba inferido tras un corto y
tormentoso matrimonio, que acab cuando l le confes, tras las
contadsimas veces que hicieron el amor, que le haba estado engaando
con otro, un energmeno cachas de origen senegals, negro como el
chocolate puro.
S, era cierto, Adrin prestaba siempre poca atencin cuando
Gabriela le contaba cosas de aquellas sofisticadas fiestas donde corra a
raudales la cocana. Pero a Adrin nada de esto le atraa. Entonces, por
qu se haban juntado y haban logrado convivir casi un ao? Slo porque
ella le haba regalado aquel flamante coche de segunda mano del que se
haba encaprichado? No. Quiz fuera por esa atraccin que ejercen los
polos opuestos, la diferencia. Puede que l slo estuviera buscando en
aquella poca una mujer a la que llevarse peridicamente a la cama, pues
ya se sabe que los hombres necesitan ms el sexo que el afecto, segn
insisten en remarcar los expertos, aunque l nunca hubiera estado de
acuerdo con esa aseveracin tan simplista.
Pero lo cierto es que como ella tena un cuerpo aceptable y en la
cama dejaba momentneamente de hablar, una cita fue sucediendo a otras,
hasta acabar viviendo juntos en la misma casa, y quiz por ello, meditaba
ahora Adrin, el encanto de la relacin se haba ido al traste, pues ya lo
haba advertido Marcel Proust: cuando uno se va a vivir con una mujer,
muy pronto deja de ver todo aquello que le llev a amarla.

Adrin Arderius perteneca a una de esas familias oligrquicas


catalanas de raigambre anarquista venidas a menos por haber hecho (o
simplemente haber sufrido) la guerra en el bando equivocado durante la
Guerra Civil, familias cuyos miembros se han visto en la necesidad de
trabajar para ganarse el pan con el sudor de su frente, y como eso del sudor
es un poco rstico y de mal gusto, han superpuesto a su complejo de
superioridad un complicado complejo de inferioridad por verse obligados
a tergiversar los principios de su clase.
Aunque Adrin ya no era as; estaba demasiado lejos de aquel
epicentro de presunta y fatua nobleza que aureolaba todava a la generacin
anterior (a los abuelos), y en cambio l era una persona de gustos sencillos
y austeros, aunque, eso s, con ciertas inclinaciones todava no domeadas
totalmente hacia el dandysmo, que a ojos de sus antepasados le habran
merecido el calificativo de snob.
Pero a pesar de todo, la tradicin pesa como el mrmol de la lpida
debajo de la cual estn enterrados los vetustos antepasados, y la costumbre
es norma en este tipo de familias de abolengo, y aunque uno sea pobre y
pertenezca al bando de los perdedores, debe mantener el orgullo y la
dignidad de su estirpe, as se lo haba odo decir mil veces al viejo abuelo
anarquista, al que ni Franco haba podido hacerle pedir clemencia. As que
llegado el momento, el muchacho Adrin ingres en el Seminario con igual
pragmatismo y la misma naturalidad que un hijo parte a cumplir con el
servicio militar, inopinadamente, porque cuando uno pertenece a una
familia pobre no le quedan ms opciones honrosas, es decir, pobres, que
convertirse en cura o soldado, por muy anarquistas que sean sus races.
Los aos de ms estudio y disciplina los pas all encerrado entre
hombres de su misma edad. Enfrascado en el Latn, la Filosofa, la Fsica y
grandes dosis de Teologa. Pero por contra, los ltimos aos de internado
fueron tambin los ms golfos. Aprovechaba bien las pocas salidas que
hacan desde el Seminario al pueblo cercano. Gracias a su buena educacin
y apostura era rifado por las jovencitas casaderas, que queran arrancarlo a
toda costa de las garras de la Iglesia, porque toda mujer tiene la santa
vocacin samaritana de arrancar al hombre de su mala vida y de las malas
influencias. Y l aprovechaba la coyuntura y las engaaba hacindolas
creer que para decidirse necesitaba probar antes la mercanca, y as es
como haba conseguido acostarse con las mejores, con lo que en no pocas
ocasiones tuvo que escapar corriendo al Seminario para librarse de la ira de
los mozos del pueblo, bastos, malhablados, sucios y cochinos (no tenan el
menor prurito en eructar sonoramente y tirarse pedos), que no podan
entender cmo aquel curita poda gustarles a sus futuras novias en
potencia.
Pero para sorpresa de todos, Adrin dej repentinamente el
Seminario justo poco antes de tomar los hbitos, con la consiguiente
desolacin de su familia y decepcin de sus superiores eclesisticos, que si
haban invertido en l educacin, estudios, manutencin y alojamiento era
para que al finalizar ingresara en la orden de caballera de Dios como
sacerdote. Incluso cuando Adrin comunic su irrevocable decisin de
marcharse a su consejero espiritual, ste, viejo zorro de claustros, le
insinu que no por el hecho de ser ordenado deba acabar con sus
relaciones, digamos fraternales, con el sexo opuesto; siempre que se
desarrollarn con la debida discrecin: si non caste, saltem caute. (Si no
puedes ser casto, por lo menos s cauto). Pero ni eso detuvo a Adrin.
III

La maana en que Adrin lleg a la magnfica casa solariega


adquirida por Bertone Berchasse en aquella comarca, especie de retiro de
artistas, bohemios y millonarios, Natalia ya estaba all desde haca unos
das. An no se haba levantado.
l aparc su Jaguar debajo de unos sauces cercanos a la casa y
admir sorprendido el lugar. Tras haber conducido algo as como dos
kilmetros por una estrecha carretera que bordeaba como una corona la
cresta de unos profundos barrancos, Adrin se dio de pronto, al salir de una
curva flanqueada por olmos, con la portalada metlica del casern de
campo, que estaba enclavado en una suave colina a la que se acceda por un
camino de grava salpicado de pinos en sus bordes.
El estado de abandono de la finca no la desmereca, sino que por el
contrario acentuaba ms su carcter buclico. Parece que voy a tener un
retiro espiritual, se dijo Adrin con agrado por el lugar donde deba pasar
la primavera, ya que finalmente haba aceptado el encargo de Gabriela de
vigilar a su hija durante las vacaciones de Semana Santa. Un aparcero (un
rstico, habra dicho su abuelo) sali de alguna parte a recibirle, pues ya
estaba avisado por la seora de que el seor iba a pasar unos meses en
la casa al cuidado de la seorita.
--La seorita Natalia an no se ha levantao. Si ust quiere, mientras
tanto, puedo ensearle la casa le propuso el fmulo.
Aparentaba el hombre de campo tener esa inteligencia bsica de las
gentes sencillas, esa perspicacia de los que al estar acostumbrados a tratar
con los animales (haba en la casa algunos animales domsticos) saben
cmo analizar con una certera maestra a las personas.
--La finca est casi abandon desde que el seor Berchasse, ya
sabr ust, el dueo, el ni chicha ni limon, como yo digo, y perdone
ust, pero es que en mis tiempos no haba esas maneras..; bueno, pues lo
que le digo, desde que el italiano se desajunt de la seora.
Paco le ense la villa donde Adrin haba de pasar al menos dos
semanas en compaa de una nia y un sirviente rstico. Era un casern
slido de dos plantas, ms el tico o cmara, construido en slidos sillares,
bien conservado a pesar de su visible antigedad. Por dentro se llev una
sorpresa, porque todo el interior estaba perfectamente amueblado y
decorado con esa suerte de estilo campestre y mediterrneo, aunque con
algunos toques un poco horteras o ms bien kitch, sin duda obra de Bertone
Berchasse. Sin embargo, a la belleza slida de otras pocas se haba
tambin aadido la comodidad y funcionalidad de lo actual. As, por
ejemplo, aunque en la habitacin que Adrin iba a ocupar figuraba uno de
esos muebles de jofaina, espejo y jarro metlico esmaltado, para dar
ambiente, a la vez, el cuarto de bao anexo estaba equipado con piezas
modernas y grifera actual. Era evidente que el tal Bertone se haba dejado
mucho dinero en acondicionar la casa.
La habitacin consignada a Adrin tena las paredes pintadas en
color amarillo estuco, la cama metlica color bronce, del que pendan
vaporosos visillos, y los muebles de madera maciza de pino y teca. Era
confortable, aunque quiz algo recargada para su gusto. La estancia de la
villa que ms le gust fue la biblioteca, una de las piezas ms amplias de la
casa, que adems de las lmparas elctricas estaba iluminada por la opalina
luz que bajaba y se esparca por el ambiente, procedente de una especie de
chimenea circular rematada arriba por una placa de grueso cristal que daba
al tejado. Le pareci a Adrin uno de esos artilugios medievales realizados
para conseguir un determinado efecto en el interior. Aquella cpula o
claraboya haba sido sin duda ideada para trasladar la luz diurna hasta el
interior de la estancia, dando as a la biblioteca un ambiente muy especial
y acogedor.
Haba adems una gran mesa de lectura, y otra ms pequea con un
tele-fax y un telfono. Pens que aquel sera un buen rincn para trabajar
en su proyecto periodstico (si es que finalmente se decida a ello), as que
lo primero que hizo en cuanto descarg su equipaje fue sacar el ordenador
porttil y conectarlo all, sobre aquel improvisado despacho. Estaba
enfrascado comprobando la correcta conexin informtica del ordenador al
mdem y de ste a la lnea telefnica, cuando escuch a su espalda una voz
ahogada por un bostezo.
--T debes ser Adrin.
Agachado como estaba, y vuelto hacia los aparatos electrnicos,
mir apenas de soslayo hacia donde haba procedido la voz, y all sentado
en el suelo, mirndole con curiosidad, los ojos muy abiertos, el hocico
husmeante, estaba aquel perro pequeo de color blanco y negro. Sin dejar
de trastear cables y botones pens que el pequeo animal no poda haber
dicho aquello, as que mir un poco ms all del perro, y posados como
mariposas sobre el parqu de la biblioteca vio los pies desnudos. Aquellos
pies menudos, suaves, proporcionados; unos pies que ms tarde iban a
pasarle la factura sentimental ms alta de su vida... Pero entonces an
estaba lejos de saberlo.
Dej por fin el ordenador, se incorpor y mir a la duea de los
pies. All estaba, desgreada, recin salida de la cama, con una camiseta
que le vena muy grande como toda vestimenta, aquella nia que ahora con
voz pastosa an por el sueo, le deca:
--Buenos das.
--Buenos das contest Adrin--, t debes ser Natalia.
--S, y l es Parche dijo mientras se agachaba y tomaba el perrito
en sus brazos.
--Parche?, ah, el perro!
--Perra corrigi ella, luego se march por donde haba llegado.
As fue el primer encuentro entre Adrin y Natalia.
Tampoco le extra; ya le haba advertido Gabriela, la madre de la
chica, que tuviese paciencia con ella, que era un tanto especial.
En la casa haba otra persona; Dolores. Una vieja con esa tpica
esttica de mujer mayor, matriarcal pero enjuta, el pelo blanquecino y el
carcter hosco y distante. Sin embargo, Gabriela le haba dicho que era la
mujer perfecta para ocuparse de las cosas prcticas y los asuntos
domsticos, como la compra diaria, las comidas, la intendencia y limpieza
general de la casa. Dolores, con esa ropa siempre gris o negra, parca en
palabras y en gestos, era por lo visto la ideal ama de llaves. Aparentaba no
percatarse de nada, o no querer hacerlo, pero muy pronto Adrin se haba
dado cuenta de que la vieja tena el don de la ubicuidad (por no decir la
bilocacin), y casi de la clarividencia. En fin, aquellas iban a ser unas
vacaciones interesantes.
Adrin crey que iba a ver de nuevo a Natalia a la hora del
almuerzo para tener la oportunidad de hacer una presentacin ms formal,
pero no fue as.
--Se ha marchao al pueblo con uno de esos pichones que la rondan
amigos suyos le dijo lacnica Dolores, mientras serva el almuerzo en el
amplio comedor de la casa, y l coma solitario en la alargada mesa de
caoba revestida de un mantel de fino bordado.
El pequeo pueblo cercano a la villa era donde habitualmente poda
acercarse uno a escuchar un poco de ruido y tener algo de contacto con la
civilizacin, por lo dems reducida a dos o tres bares, uno de ellos posada;
una bolera, unas pocas tiendas de comestibles (ultramarinos, pona en la
fachada con letras desgastadas), farmacia y ferretera, una cabina de
telfono y un taxi, adems de la parada de autobuses en la plaza, para
acercarse a la ciudad ms prxima. Tambin haba dos pequeas sucursales
de grandes bancos, que siempre andaban a la grea por hacerse con las
cuentas y las gestiones de aquellos adinerados huspedes de la comarca
salpicada de villas y palacetes de recreo.
Por lo dems, la jornada en aquel lugar consista casi por entero en
levantarse tarde, desayunar en el porche o en los jardines de las casas
solariegas cuando an la temperatura era fresca y agradable, almorzar en
familia (los pocos que la tenan, pues era ms bien un lugar de solitarios y
bohemios, ya se ha dicho) y luego recibir o visitar a los vecinos de las
casas prximas para tomar caf. Todo aderezado de silencio campestre,
sol, paseos por el entorno de pinos, olmos, vias, prados y olivos; y de vez
en cuando, sobre todo los fines de semana, asistir a alguna fiesta privada de
las que los vetustos, extravagantes pero sobre todo ricos propietarios y
residentes organizaban al anochecer en sus haciendas.
Los pocos jvenes que haba, como Natalia, pasaban casi todo el
tiempo en la bolera del pueblo, que en vista del poco negocio que suponan
los bolos, el dueo haba colocado un gran televisor para ver los partidos
de ftbol de las cadenas privadas, y un potente equipo de msica que se
haba construido l mismo con lo desechado al desmontar el nico cine que
haba en el pueblo, y con todo ello haba instalado una especie de antro
oscuro, que l llamaba demasiado generosamente pub, donde bailaban los
jvenes los fines de semana.

As de tranquila, apacible, serena y sosa se le presentaba la estancia


a Adrin, cuando descubri el santuario.
Ocurri al da siguiente; haba salido a dar una vuelta por los
alrededores. Para hacer un poco de ejercicio haba decidido subir hasta el
pequeo promontorio de la comarca, y admirar desde all la vista del
entorno. Al doblar un recodo del camino por donde ascenda, tropez con
la ermita. Era una construccin no demasiado pequea, gtica tarda, slida
y aceptablemente conservada, aunque austera y de no mucha altura, por eso
no se vea desde debajo de la loma. Tena la edificacin un trabajado
prtico de medio punto con arquivoltas rematadas en ojiva, talladas y
llenas de figurillas. Ms arriba del tmpano haba un culo con los cristales
(quiz en tiempos fue una vidriera de colores) sucios y rotos, colocados en
un reseco crucero de madera a modo de ventana circular. La ermita estaba
rematada por una espadaa con un hueco para la correspondiente campana,
y sobre la espadaa haba enclavada una cruz de hierro. La recia puerta de
madera de hoja doble estaba cerrada.
Adrin dio una vuelta al edificio y contempl el recio bside en
semicrculo, sobre el que se abran ocho ventanas en derredor, largas,
estrechas y profundas como las troneras de los castillos. Circund toda la
ermita volviendo a la puerta principal, donde prest mayor atencin a la
figura que presida la clave, una cabeza de piedra con cabellos largos y
barba, remarcada dentro de una especie de tablilla o lienzo; sin duda
representaba el rostro de Dios o de Cristo.
Cuando volvi a la casa, y durante el almuerzo, le habl a Dolores
de su expedicin hasta ermita, se sorprendi al ver que la vieja haca sobre
s misma una seal de la cruz a manotazos tan grandes que ms bien
pareca que se estaba espantando un tbano. Luego, culmin el ritual con
un sonoro beso sobre el pulgar derecho y lanz una especie de bufido
mientras se alejaba con la prisa que le daban de s sus gastadas y
enclenques piernas.
--Ave Mara pursima, lbranos de los malos espritus! --haba
refunfuado por el camino.
--No le hagas caso escucho de repente Adrin a su espalda--, est
un poco loca.
Se volvi. Era Natalia, que acababa de regresar del pueblo.
Adrin, que se haba sobresaltado por esa forma de llegar en
silencio y hablar, le contest un poco molesto:
--Siempre apareces y desapareces as? --haba algo de reproche
tutorial en su voz.
--Oye, qu te pasa, eh? No te habr comido el coco mi madre?!
--Slo me dijo que eras un tanto especial, no que carecieras de la
mnima educacin con las visitas.
--Oh, disculpe el seor! --grit con sorna la chica, y luego,
cambiando hacia un tono ms enfadado le devolvi el reproche:
--Oye, que no eres mi padre, sabes, to?, porque salgas con mi
madre no te da derecho a nada sobre m, vale?!
Tena genio la cra, pero Adrin pens que no era el momento de
provocar una pelea, as que apacigu los nimos.
--No me llamo to, me llamo Adrin, aunque si quieres llamarme
to Adrin no tendr inconveniente dijo con humor.
Ella acept la paz que le brindaban y cambi de tema de esa manera
que slo saben hacer los jvenes, todava libres de rencor.
--Uaaahhh bostez--, tengo hambre, t no?!
Pocas cosas unen ms a dos personas que se llevan ms de un
cuarto de siglo de diferencia que compartir como cena en la misma bandeja
las sobras del almuerzo con dos coca-colas, sentados a la luz del
crepsculo en el porche, mientras de cuando en cuando se le arroja algo al
perro. Al menos aquella improvisada cena que se haban montado
divertidos sirvi para hacer las paces de la prematura discusin. Ahora
estaban all casi a oscuras, sentados en el portal de la casa, riendo,
hablando de cosas intrascendentes, mientras le arrojaban a Parche
pequeos trozos de pollo frito al aire, sin darse cuenta de que en el piso de
arriba, por una de las balconadas, alguien espiaba el alegre pic-nic
nocturno. Luego, al cabo de un rato, la sombra espa haba hecho en la
oscuridad una mueca de desaprobacin y se haba marchado arrastrando
silenciosa los pies, calzados con una especie de alpargatas acolchadas de
color negro.
IV

Al otro da Adrin haba bajado al pueblo para acercar a


Natalia, que se haba citado all con una amiga (qu coche ms guay
tienes, mis amigos se morirn de envidia si me ven contigo!, haba
exclamado ella al subir al automvil, sin saber que se lo haba regalado su
madre), un hombre le abord en el bar-pensin de la plaza, a donde haba
entrado para tomarse una cerveza mientras esperaba que la chica regresara.
--Buenos das; bonito coche, eh?
--S, gracias, quiere tomar algo? --invit Adrin corts.
--Oh, bueno, pues ya que lo dice, s, tomar yo tambin otra
cerveza; hay que ver el calor que est haciendo ya a estas alturas de la
primavera!
El hombre, de avanzada edad y con el pelo ya cano y escaso, que se
le haba acercado a la barra espontneamente como hacen las gentes de
pueblo con los forasteros, conscientes de que estn en su terreno, reuna en
su figura y en su talante el conocido arquetipo tambin muy de pueblo de
el cura, el alcalde y el boticario, los tres juntos en la misma persona, como
una especie de santsima trinidad lugarea, pens Adrin con su
mentalidad de ex seminarista.
Sin embargo, Prudencio Cotarelo, tal era el nombre del vecino,
tena a pesar de su aspecto bien conservado, ms de 60 aos, segn l
mismo confes en seguida con esa especie de delectacin que exhiben las
personas mayores por alardear de su edad, sin duda porque creen que la
veterana es un grado. Pareca ingenioso, dicharachero (pero no
deslenguado; haca honor a su nombre), avispado, estudioso de todo, segn
volvi a confesarle en tono de confidencia, era en fin uno de esos
jubilados imprescindibles en todo pueblo a los que uno acude a consultar
cualquier cosa, y quiz a fuerza de eso, ellos terminan por saber de qu pie
cojea cada parroquiano.
--Le ha gustado nuestra ermita? --pregunt Prudencio a bocajarro,
tras darle un buen trago a la cerveza.
--Ya veo que aqu las noticias vuelan.
--No ms que en todas partes. Pero no se inquiete, lo que sucede es
que el otro da estaba yo tambin por esos andurriales y le vi.
--Es una bonita edificacin gtica.
--Y con mucha historia y mucho valor.
--S?
--S, bueno, es que en otoo se celebra una romera a la que acuden
gentes de toda la comarca, qu digo?, de toda la provincia. Y ese da se
nota en la caja de todos los negocios del pueblo, sabe?
--Ya.
--Pero en fin, mejor me callo, no sea que luego el cura me diga que
soy un hereje, que confundo la fe con el dinero, como si ellos no fueran los
primeros que lo hacen
--Ya no estamos en aquellos tiempos de la Santa Inquisicin
indic Adrin siguiendo el tono de broma a su acompaante.
--Yo no estara tan seguro de eso
Adrin se despidi de Prudencio Cotarelo, pues haba llegado
Natalia y ambos se haban marchado juntos en el llamativo Jaguar
descapotable, sin percatarse de que algunos de los parroquianos se haban
quedado murmurando y hacindose cbalas sobre la naturaleza de la
relacin que mantena esa pareja de forasteros que se alojaban en una de
las villas cercanas.
Poco antes de la cena haba llamado a Adrin su amigo Flix
Bajona, el director de la revista.
--Adrin, hombre, no me hagas esto. Quieres decirme dnde ests
que no me devuelves las llamadas que te dejo en el buzn de voz; para eso
te compr un mvil, para que lo tengas siempre desconectado?
--Clmate, Flix, es que he estado de mudanza.
--Cmo que de mudanza?! Es que te marchas; pero a dnde? Si
ahora que lo pienso t nunca ests quieto ms de tres das en el mismo
sitio; parece que tengas el baile de San Vito, como deca mi abuela. Pero
bueno, Adrin, no me jodas, eh?, cundo te vas a poner en serio a escribir
ese reportaje?
--Estoy en ello Flix. Djame pensar algo; la inspiracin llegar en
su momento, no hay que forzarla.
--La inspiracin, la inspiracin; los articulistas siempre estis con
la misma monserga, excusas; ms sudoracin y menos inspiracin.
--Gracias por lo de articulista, pero yo no soy uno de esos plumillas
tuyos a sueldo, Flix.
--No, ya lo s, y eso es lo malo. T eres un intelectual, y encima
medio cura. Habr peor mezcla que esa?

Haca calor aquella noche. Adrin se haba quedado despus de


cenar en su improvisado despacho de la biblioteca, buscando algunos datos
por Internet. El tal Prudencio Cotarelo le haba dicho vagamente que la
romera de la ermita se celebraba en honor de una reliquia antigua, el
autntico velo de la Vernica, que se conservaba all. Adrin le haba
preguntado a Prudencio su opinin sobre esa reliquia, pero el viejo haba
eludido una respuesta clara.
Ahora estaba buscando en la Red alguna referencia al pao con el
que segn la tradicin catlica una mujer haba enjugado el rostro sudoroso
y sanguinolento de Jess cuando iba camino del Calvario. Mientras tanto,
Natalia estaba en su habitacin, vestida nicamente con sus impolutas
braguitas blancas de primorosa puntilla, sentada frente al espejo,
cepillando su melenita de color castao claro que no le llegaba a los
hombros. Se miraba sin saber que alguien, al otro lado de la puerta
entreabierta, la miraba a ella desde la oscuridad del pasillo. Al cabo de un
rato de muda observacin, la sombra espa se perdi por los rincones de la
casa deslizando en silencio aquellas zapatillas negras de felpa.
Sera de madrugada, pero an faltaba para que comenzaran, como
siempre, a cantar los gallos de las casas de campo cercanas, cuando Adrin,
que se haba quedado dormido frente al ordenador, sentado en una gran
silla frailera de la biblioteca, no se dio cuenta de que se abra la puerta y
alguien entraba. Los hermosos y tibios pies desnudos dejaban a su paso, sin
hacer el ms leve ruido, una huella tenue de humedad en el parqu de
madera barnizada, una huella que desapareca al instante, nada ms
elevarse el bien cincelado taln para dar el siguiente paso.
Adrin tena el sueo ligero por el calor y la incomodidad de la
postura. Not la tirantez del cuello y el dolor abotargado al final de la
espalda. Abri los ojos justo cuando vio deslizarse a alguien por la puerta
hacia la oscuridad que reinaba fuera de la biblioteca, iluminada por el flexo
del escritorio. Fue un instante apenas, una visin fugaz entre la
somnolencia y la vigilia un sueo quiz? No lo saba, pero Adrin
acababa de ver salir por la puerta el culo ms bello, rotundo y firme que
jams hubiera imaginado.
No haba encontrado mucho en Internet que pudiera servirle para
conocer ms datos sobre el presunto velo donde la Vernica haba
enjugado el martirizado rostro de Jess. Cuando al da siguiente acuda al
saln comedor a desayunar, algo decepcionado por su infructuosa
bsqueda, se tropez de golpe con la sorpresa. Natalia, que seguramente
haca rato que andaba levantada (estaba vestida, peinada y se dira que
hasta se haba maquillado levemente), se afanaba en preparar la mesa de
mimbre con el desayuno en el porche, al frescor de la maana. Haba
dispuesto caf, que esparca por la atmsfera su delicioso aroma, leche
humeante en una bonita jarra de porcelana a juego con el azucarero,
mantequilla, bollos, tostadas, servilletas y mantel tambin a juego.
--Venga, a desayunar; tienes que reponer fuerzas, que trabajas
mucho le abord ella en tono cantarn.
--Es el santo o el cumpleaos de alguien? --pregunt aturdido l al
observar la primorosa mesa, en la que no faltaban unas flores silvestres,
cortadas en la campia cercana, seguramente no haca mucho.
--Te pongo mantequilla en la tostada? --preguntaba ella, y sin
esperar la respuesta, comenzaba a hacerlo.
--Y mermelada? --volva a preguntar solcita.
Iba en efecto a ponerle mermelada, cuando l, sorprendido por esas
muestras de amabilidad, la ataj:
--No, no, as est bien, gracias.
Adrin disimulaba y se haca el despistado, y para mayor eficacia
en ello le estaba echando una ojeada al peridico, que ella haba puesto
tambin sobre la mesa. A su lado.
--Hay algo interesante? No creo, aqu nunca pasa nada se
pregunt y se contest Natalia, jovial. Se le notaba de buen humor. l no
saba a qu achacar tal cambio de actitud. Era cierto que se lo haban
pasado bien la otra noche cenando juntos, pero lo de esta maana Qu
mosca le habra picado a la chiquilla?
Adrin haca tiempo que no mantena contacto con jvenes, as que
desconoca cmo comportarse con ellos, o qu pasaba por la cabeza de los
chavales de hoy. En eso estaba pensando mientras ojeaba el diario, cuando
lleg Dolores con un gran cesto al hombro.
--Si no me necesitan dijo con clara referencia a la primorosa mesa
con el desayuno preparado, un trabajo que le corresponda a ella y que hoy
le haba suplantado Natalia--, me voy a hacer la compra.
Se dio media vuelta y se march sin esperar respuesta,
evidenciando as su incomodo.
--Est loca murmur Natalia acercndose al odo de Adrin, tanto
que le roz el pelo levemente, y l pudo oler un perceptible aroma a agua
de colonia un poco infantil.
Tras el desayuno Natalia se haba marchado con su bicicleta al
pueblo, y Adrin andaba trasteando por la gran casa sin hacer nada de
particular, recorriendo todos los rincones de la villa, cuando tropez con
Paco.
--Buenos das, ya veo que se ha adaptao mu bien a la vida de
campo; tiene mejor la color que el da en que lleg. Se nota que le ha dao
el sol.
--S, fue el otro da que di un paseo hasta la ermita, la de la loma,
ya sabe, la del velo de la Vernica remarc Adrin con intencin.
--Ya, bueno, pues na, me voy a mi faena, si necesita argo ya sabe
se zaf el aparcero, claramente afectado al or nombrar la ermita.
--Pues ahora que lo dice, s que necesito algo dijo Adrin elevando
el tono para detener a Paco, que ya se marchaba.
--Necesito, Paco, que me aclares por qu motivo todos eluden
hablar de esa ermita.
A Paco le mud el semblante; y aunque chaparro, forzudo y
renegrido por el sol, la expresin que adopt en ese momento su rostro y su
cuerpo le hicieron parecerse a un animal atrapado.
--Bueno --balbuce si saber dnde mirar, mientras se frotaba las
callosas manos en las perneras del gastado mono de color azul, lleno de
manchas de tierra y de grasa--. Yo no entiendo na de esas cosas, casi que
no s ms que leer y escribir; y las cuatro reglas El caso es de que hay
por ah una historia que cuentan
--Una historia?
--S, bueno, ya sabe ust, cosas de viejos --Paco quera
marcharse, pero Adrin no le dejaba.
--A ver, cuntamelo.
--Yo no s mucho de eso.., es argo misterioso Dicen que si all
hay enterrao un muerto, algn rey o conde, vaya ust a saber, vamos,
de la poca de los moros y que, bueno.., ya le digo de que son cuentos,
vamos, que dicen que se aparece
--Que se aparece quin, dnde?
--S, hombre recalc incmodo el aparcero--, el rey ese, o quien
sea; se aparece como un fastasma por las noches. Algunos dicen que lo han
visto, pero yo no, eh?, yo no me dedico a esas cosas, aqu uno es probe
pero honrao, yo como las gallinas, eh?, cuando se pone el sol a mi casa, y
como yo digo, y Dios en la de tos, que no
--Un fantasma?
--Un fastasma, s, releches, un fastasma! --exclam azorado por
tanta pregunta--, es que en la ciudad no tien ustes fastasmas?
--Muchos.
--Pues eso. Dicen que si se aparece algunas noches.., que sale de la
ermita y que pasea por ah dando sustos.
--Y dnde va?
--Y cmo quie ust que yo lo sepa?, ya le digo que yo no lo he
visto!
--Y sabe de alguien que lo haya visto?
--Bueno, alguno s; pero no diga que se lo he dicho yo.
--No lo dir.
--Pues dicen que si lo ha visto alguna vez uno al que llaman el
Cotarelo.
--Prudencio Cotarelo?
--El mismo. Y tambin creo que lo ha visto el cura, aunque l lo
niega y dice que eso son pataas
--Patraas.
--Eso ser. Mire si no lo habr visto que una vez hasta hizo venir un
obispo desde la capital para que estudiara el asunto.
--Un obispo?
--Bueno, no s, un cura era, pero mu alto y serio y elegante, con
pinta de ser importante, un jerifalte, creo que vena de Roma. Llevaba
mucha pompa y tena una maletica llena de cosas raras, segn dijo despus
un monecillo que lo vio.
--Y qu pas?
--No s, pero parece que se fue preocupao, y le recomend a don
Arturo, el cura, que cuanto menos se hablara del fastasma mejor, digo yo
que pa que la gente no cogiera miedo y no dejara de acudir a la romera de
septiembre, en la que se saca en procesin el velo de la Vernica. Pero ca,
lo que hace es que viene ms gente atrada por eso del fastasma.
--Usted lo ha visto?
--Y dale, lees, ya le he dicho que no!
--Me refiero al velo.
--No, no se pue ver, est meto en una gran cruz dor
--Una custodia, ser.
--Eso ser. Y cuando lo sacan en procesin lo lleva el cura bien
agarrao con las manos envueltas en la capa esa fluvial, como si pensara
que le va a quemar o dar la corriente.
--Pluvial.
--Cmo dice?
--Se llama capa pluvial corrigi Adrin bien al tanto de los
paramentos sacerdotales, y aadi--. Y nunca lo sacan de la custodia?
--Lo sacaron una vez como cosa mu sagr y lo expusieron a la gente
en la iglesia del pueblo, pero mu lejos y mu alto, que casi ni se vea. Eso
fue poco despus de la guerra, pa celebrar el milagro.
--Qu milagro?
Paco dio un bufido de cansancio. No estaba acostumbrado a que le
sometieran a aquel tercer grado.
--Pues el milagro de que no robaran la reliquia los milicianos.
--Y eso es un milagro?
--A ver!, los rojos lo saquearon to y le pegaron fuego a las
imgenes, a to menos a la reliquia baj el volumen de la voz y agreg--.
Dicen que el fastasma les sali al paso la noche que iban a quemar la
ermita.

Inesperadas nubes negras y espesas se cernan sobre los campos


como un presagio. Primero el cielo se endureci y se ti con el color del
plomo, oscurecindose hacia poniente como cubierto por un catafalco de
bruma. Luego, gruesas gotas cayeron en aumento mientras rfagas de aire
traan del horizonte aromas de tierra mojada. El trueno fue de improviso y
acab con la conversacin que mantenan Adrin y Paco. Retumb de
golpe y luego su eco fue trotando y desgranndose entre las lomas de la
comarca. Al fin, imparable, aquel Armagedon de relmpagos, truenos y
agua se desat entre dramtico y jovial como corresponde a las tormentas
primaverales.
El campo se llen de aromas, contrastes, claroscuros, pero
tambin de barro y de torrenteras. Tras la conversacin con el fmulo,
Adrin haba pensado en acercarse al pueblo para indagar a Prudencio
Cotarelo sobre el presunto fantasma de la ermita. Pero la tormenta decidi
por l, y hubo de quedarse en casa. Por qu no?, se dijo con un punto de
resignado optimismo; una bella tarde de lluvia en el campo, cunto hace
que no la vea? Trataba de ilusionarse con la idea. Lo cierto es que de nio
le gustaban esas tormentas que llegaban de improviso, trepidantes en
medio de un da soleado y lo ponan todo patas arriba.
Pero ahora la lluvia le dejaba algo triste, por lo dems como as era
siempre un da lluvioso en la ciudad. La gente corre nerviosa de aqu para
all, sin saber por qu ni a dnde va. Los conductores tocan el claxon
nerviosos y aceleran sin pararse a pensar en los charcos. Est claro, la
ciudad acaba con todos los recuerdos agradables de la infancia. Quiz
porque aunque no quieras, est pensada para recordarte que eres mayor; en
cambio, el campo es ideal para sentirse eternamente nio. Y para poder
asombrarse, como ahora, por una tormenta.
Lo mejor en estos casos es aplicar el protocolo. Los adultos
disponemos para estas situaciones de una buena serie de rituales que nos
sacan del aprieto. Qu se hace cuando nada puede hacerse en una tarde de
lluvia? Una copa, una butaca y un buen libro. Del mueble bar sac una
botella de brandy francs. En cuanto a los libros, la cosa estaba fcil. Con
la copa en la mano se dirigi a la espaciosa biblioteca de la casa. Al entrar
le pareci otra habitacin, incluso otro mundo. Por aquella especie de
claraboya que iluminaba las oscurecidas paredes atestadas de libros y
realzaba las tallas del artesonado del techo, se esparca ahora una luz
mortecina, acuosa, semejante a la numinosidad de esos haces sagrados que,
en los cuadros religiosos, parten abrindose paso desde el cielo y van a
coronar la cabeza del correspondiente santo.
Mir su alrededor. Por dnde empezar cuando se tiene tanto? Fue
por casualidad. Adrin extrajo al azar uno de los volmenes que haba a la
altura de sus manos. Era un grueso libro muy bien encuadernado, con el
lomo reforzado por nervaduras y las letras impresas en oro en un bello
estilo gtico. Pero al retirarlo de la balda haba arrastrado con l un
pequeo librito con tapas de cartn, que haba cado al suelo. Cuando
recogi aquel casi insignificante folleto comparado con el noble ejemplar
que tena a pulso en su otra mano, repar de pasada en la cubierta del
exiguo librito. Contena uno de esos ttulos largos que se estilaban en el
siglo XIX: Historia de la muy sagrada reliquia del Santo Velo de la
Vernica que se venera en la ermita de San Antonio.
El velo de la ermita! Adrin acababa de encontrar justo lo que en
ese momento andaba buscando. Se trataba de una obra seguramente
autoeditada haca casi un siglo por algn prroco con nfulas de escritor.
Porque el texto era cargante, rebuscado, a veces obtuso y grandilocuente,
como una bula papal o una sentencia judicial. Por eso de momento opt por
dejarlo a un lado y prefiri el ordenador para entretener la tarde. Primero
revis los mensajes que haban llegado por correo electrnico, luego se
sumergi en Internet saltando de una pgina Web a otra sin orden ni
intencin alguna, al mismo tiempo que saboreaba la copa mientras segua
lloviendo y poco a poco oscureca. Lo saba porque aunque las pesadas y
opacas cortinas cerraban toda claridad de las ventanas, en el tenue recorte
de luz que se dibujaba en el suelo de la biblioteca, proyectado desde la alta
claraboya, se vea el discurrir constante de sombras lejanas como las de un
caleidoscopio gigante, provocadas por las gotas y los hilillos de agua que
resbalaban all arriba sobre el tragaluz del tejado.
A eso de las nueve, el cielo, no por falta de sol, que a estas horas y
en este mes an no ha oscurecido, estaba totalmente negro por los
nubarrones densos de la tormenta, aunque ya haba cesado la lluvia. Casi al
mismo tiempo repar de nuevo en el libro que haba dejado sobre la mesita
auxiliar junto a la copa vaca de brandy, y pensaba abstrado en la extraa
historia de esa reliquia local. En eso entr Dolores para consultarle si
serva ya la cena.
--La cena? --pregunt saliendo de golpe de su ensimismamiento--.
Ah, s, s; bueno, no. Y Natalia?
Natalia no haba llegado an, ni haba llamado desde que se
marchara despus de comer. Dnde estara? Dnde habra pasado la
tormenta? Adrin se descubri a s mismo inquieto como un padre
preocupado por su hija. Pero tal sentimiento dur poco, slo un instante,
hasta que el recuerdo del precioso culo que haba visto la otra noche en el
duermevela, saliendo de la biblioteca, le inund la conciencia de la misma
forma que se esparce la tinta en el agua.
--No, no sirva an la cena, Dolores, esperaremos a que llegue
Natalia.
--Como quiera mascull la vieja alzando los hombros, sin
entender por qu razn aquel seorito de ciudad se tomaba tantas
atenciones con una mocosa antiptica, arisca y rebelde.
Adrin segua debatindose extraado ante la persistencia de su
propio pensamiento por la prolongada ausencia de la joven. Era la
preocupacin de un padre, la responsabilidad de un tutor, o el celo de
Pero no, absurdeces! Para tranquilizarse y espantar esas reflexiones
decidi salir fuera y echar un vistazo. La noche se haba quedado fresca y
serena, incluso recordaba las de invierno. Estaba aspirando el reconfortante
aroma de la tierra y la hierba mojada cuando distingui como un coche se
acercaba all a los lejos. En la oscuridad, sus faros se perciban trazando
zinzageantes la sinuosa carretera que discurre a casi un palmo de los
acantilados de la vieja cantera abandonada. El haz de luz apareci y
desapareci en medio de la negrura varias veces, hasta reaparecer de nuevo
ya por el camino de tierra que conduca hasta el sendero flanqueado por
rboles de la villa; lo atraves con el ruido al pisar los charcos formados y
se detuvo frente a l, a cinco metros. Natalia descendi del automvil
cargada con su mochila, libros, CDs y otras cosas, y el coche parti.
--Hola!, me estabas esperando? --salud la chica con su voz
cantarina.
l estuvo a punto de contestarle que s, y preguntarle que de dnde
llegaba a esas horas, pero en lugar de eso dijo:
--Quin te ha trado, por qu no ha bajado del coche?
--Ah, se contest ella despreocupada, como si acabara de olvidar
que no haca ni medio minuto que haba descendido de un coche--, es el
chfer del marqus.
--El marqus?
--S, el marqus de Oriol, es uno de esos vejestorios que viven por
aqu, el que tiene el casern que parece un castillo.
Cenaron, l en silencio, casi ceudo, asaltado todava por
sentimientos contradictorios que no saba cmo espantar, y ahora ms an
que tena a la muchacha delante. Natalia, indiferente a todo, contaba medio
atragantada, mientras coma y beba de una lata de coca-cola casi a la vez,
las diversas cosas que haba hecho esa tarde con un amigo.
--Qu amigo?
Norberto se llamaba el amigo, y no pudo saber Adrin nada ms de
l, porque Natalia segua su atropellado e insustancial relato de
banalidades.
--Lo hemos pasado que te cagas.
Hay que ver cmo hablaban ahora las cras casi refunfu l.
--Tiene un equipo de msica superguay.
Lo dicho, parece que hablan en chino.
--Y una piscina que mola mogolln. Me ha dicho que puedo ir cada
vez que quiera!
Pues vaya una gracia, estaba pensando molesto Adrin, ms que
nada por el hecho mismo de sentirse molesto sin aparente razn.
--Llover? No, no he visto llover, por qu lo dices? --pregunt ella
dndole un sorbo ruidoso a la coca-cola.
--Porque, ya te lo he dicho, ha llovido contest l, casi sorprendido
de que eso a ella no le sorprendiera lo ms mnimo.
--Pues no me he enterado; bueno s, al salir y ver los charcos. Es
que hemos estado toda la tarde escuchando msica en el equipo de
Norberto, que
--Ya, que es superguay.
--Eso.
Cuando terminaron de cenar Adrin dio protocolariamente las
buenas noches, subi a su habitacin y se meti en la cama. Ella an puso
el televisor y estuvo sentada un rato con las piernas cruzadas, mientras se
acababa a sorbos el bote de coca-cola. Ninguno de los dos se percat de
que la sombra silenciosa, arrastrando sus zapatillas de felpa negra, entraba
en la biblioteca para apagar la luz del escritorio, que Adrin haba dejado
encendida al salir. La sombra se detuvo frente a la mesita redonda. Alarg
el brazo. Pareca que iba a coger la copa de brandy, pero en su lugar la
sarmentosa mano tom el libro de la reliquia. Luego todas las luces de la
villa quedaron apagadas y el silencio se abati en ella con su manto de
noche.
Seran las tres de la maana cuando comenz de nuevo la tormenta,
y regurgitaron otra vez los truenos resquebrajando con chasquidos de luz la
negrura de las estancias. Por la oscuridad del pasillo corrieron dos
piececitos suaves, luego subieron las escaleras trotando sobre los
mamperlanes de madera, abrieron la puerta de la habitacin de Adrin,
entraron en tromba y, los piececitos y su duea, Natalia, se zambuyeron sin
previo aviso en su cama, arrebujndose despus debajo de la sbana.
l, que ya estaba dormido, se despert de golpe sobresaltado por la
repentina invasin del lecho.
--Pero qu, quin; qu significa esto? Se puede saber qu
ests haciendo, qu demonios haces aqu?!
Ella, encogida debajo de la sbana, en posicin fetal, balbuci:
--Me dan miedo los truenos.
--Cmo que te dan miedo? Anda, no seas nia le estaba
reprochando, mientras tiraba de la sbana para dejarla al descubierto.
Lo hizo. La descubri. La habitacin estaba a oscuras, pero a la
intermitente luz de los relmpagos, que entraba por los portillos
entornados de la ventana, Adrin vio su cuerpo nbil en candorosa ropa
interior. De golpe, en un acto reflejo, volvi a cubrirla. Le pareci que no
haba visto a una nia, sino a una mujer. Pero qu tonteras estaba
pensando?, Natalia no era ms que una chiquilla, y aquello que acababa de
hacer lo demostraba.
--Djame quedarme aqu, por favor, no te molestar le suplic ella
desde debajo de la sbana con voz queda y opaca por el sueo.
Luego se escuch un bostezo y Adrin ya no oy nada ms. Se
haba dormido!
A l le cost un poco ms recobrar el interrumpido sueo. Notaba el
calor del cuerpo de Natalia, adems, uno de aquellos bonitos pies se qued
rozndole la pierna. Estaba tibio y suave. l se hizo a un lado y se qued al
borde de la cama, casi con peligro que caerse. Desde all oa la pausada
respiracin de ella, incluso poda oler su suave aroma juvenil.
Al otro da, al despertar, ella an estaba en su cama durmiendo.
Adrin la estaba mirando furtivamente a la luz amarillo plido de la
maana que entraba por la ventana, cuando de pronto ella abri los ojos, se
incorpor de golpe, y sentada en la cama le mir con expresin de
sorpresa.
--Qu haces aqu?! --grit.
--Cmo que qu hago aqu? Duermo aqu contest l divertido.
Ella mir a su alrededor como reconociendo el lugar, le mir de
nuevo a l, se mir a s misma, se vio en bragas y sujetador, y de un tirn
se cubri; luego sali disparada escaleras abajo envuelta en la sbana.
V

Adrin ya tena decidido que el reportaje que le peda


insistentemente su amigo el director e la revista iba a basarse en aquella
reliquia de la ermita y su misterioso fantasma. Le llam por telfono y le
hizo un esbozo de su historia.
--Hombre, por fin te decides a ponerte a trabajar aplaudi Flix
Bajona--; y adems, es interesante eso, me gusta! No, si yo s que t
cuando quieres eres la rehostia, uy perdn; pero es que vaya unas cosas que
te inventas, muy bien, muy bien.
--Es que no es inventado
--Bueno, bueno, eso no importa; t ponte a escribir y mantenme
informado de tus progresos. Y ahora vale, querido, lo siento pero tengo que
colgar, aqu estamos muy atareados. Adis.
Tras la conversacin Adrin se dirigi a la biblioteca para retomar
de nuevo el librito sobre el velo de la Vernica y ver por dnde cabra
empezar su crnica. Pero el libro no estaba all, sobre la mesita redonda,
donde l recordaba haberlo dejado anoche. Mir en el lugar de la estantera
de donde lo haba extrado. Nada. Estaba buscando a Dolores para
preguntarle si lo haba visto, cuando afuera son el claxon de un
automvil.
Era un viejo modelo de Mercedes de color crema, limpsimo, con
los cromados brillantes hasta el deslumbramiento, y grande como una
galera; el mismo coche que la noche anterior haba trado a Natalia.
Descendi alguien con un uniforme gris y una gorra parecida a la que
llevan los porteros de los viejos cines. Era un hombre mayor, un tanto
encorvado, no se sabra decir si por la edad o por la sumisin de los gestos
y el aspecto servicial que adoptaba, aunque todo ello revestido de una
rimbombante dignidad.
--Buenos das, seor. Soy el chfer de don Pedro Hernn de
Antnez. El seor marqus de Oriol me enva para invitarle en su nombre a
la fiesta que dar el sbado en su mansin, y me ordena que le transmita
que se sentir muy honrado con su presencia.
A qu santo le invitaba ese marqus al que no conoca de nada?
Una fiesta. Qu tipo de fiesta? Desde luego aquella gente era un poco rara,
pens Adrin, pero como no tena nada mejor que hacer y quiz en ese acto
poda indagar ms cosas sobre el fantasma de la ermita, acept.
El hecho de no encontrar el libro del velo de la Vernica le
acrecent ms el inters sobre la reliquia, igual como sucede muchas
veces, en que cuanto ms nos cuesta conseguir algo, ms nos obsesionamos
con tenerlo. En ese estado anmico cogi el coche y se dirigi al pueblo
con intencin de encontrar a Prudencio. Lo hall en el bar, acodado en la
barra con su habitual aspecto indolente. Adrin not el fugaz requiebro que
hizo Cotarelo con sus avizores ojos cuando le vio entrar. Sin duda, pens,
no pareca alegrarse por encontrase de nuevo con el forastero. Pero el
ladino viejo saba fingir bien:
--Vaya, mira quin est aqu, nuestro hombre de ciudad; me alegro
de verle! --exclam Prudencio tras un sorbo de su cerveza fra, precedido
de esa satisfecha exhalacin de aliento que se hace cuando se bebe a gusto.
--Qu le trae por el pueblo? --pregunt a continuacin adoptando
un acento distrado y trivial, tras el que se ocultaba una visible suspicacia.
Adrin, debido al obsesivo inters que le haba llevado hasta all,
molesto tambin por haber extraviado el librito del velo, omiti como
hubiera sido lo correcto, todo saludo y formulismo, y sin ms
prolegmenos espet a su interlocutor:
--Enterarme de algo sobre ese fantasma que tienen ustedes aqu, ya
sabe, el de la ermita.
Prudencio Cotarelo se le qued mirando con una especie de sonrisa
de condescendencia, como si quisiera adivinar qu razones haba tenido su
recin conocido amigo forneo para apremiarle a bocajarro de esa forma,
con tal mezcla de reproche y disgusto. Era la suya una sonrisa en la que se
combinaba una mirada entre decepcionada, triste y quiz preocupada, con
la que pareca advertirle a Adrin que ese tema que acababa de nombrar no
era terreno seguro. Luego baj la vista al suelo, la alz al cabo de dos o tres
segundos, observ de reojo alrededor del local, y como mirando por
encima de unas gafas que no llevaba, extrajo del bolsillo unas monedas, las
deposit sobre la barra de falso mrmol, cogi a Adrin por el brazo y tir
de l hacia la calle.
--Venga, salgamos fuera.
Salieron a la soleada plaza poblada de viejos pensionistas, unos
sentados al sol, otros a la sombra, unos hablando de poltica y otros
hablando de que no haba que hablar de poltica. No lejos de ellos, en la
puerta de la iglesia, estaba el cura prroco amonestando a dos feligresas
entradas en aos y en carnes.
--Ay, ay, seoras, hay que rezar ms a San Antonio...
--A San Antonio, padre? Pero si nosotras ya no estamos en edad
de, ji, ji, ji
--No es por eso, no es por eso, hermanas mas, que San Antonio
tambin es ejemplo de humildad y de repente, como si estuviera subido
en el plpito, elev la voz con clara intencin de que le oyeran todos los
que estaban en la plaza--. La vanidad y el orgullo intelectual, el ansia
desenfrenada de saber ms de lo debido, el deseo de comer del rbol de la
Ciencia y de husmear en los misterios que Dios ha querido mantener
vedados a los hombres, traer el pecado y la perdicin a nuestras almas y a
este valle de lgrimas! --y ahuecando el tono para darle mayor
dramatismo, grit hacia los dos hombres que acababan de salir del bar--:
Penitentiam agite, appopinquasit ehim regnum coelorum! (Haced
penitencia, pues se acerca el reino de los cielos (Mateo, 3, 2).
Prudencio Cotarelo, reparando en la evidente indirecta del
sacerdote, visiblemente nervioso, le urgi a Adrin:
--Escuche, ahora es mejor que nos separemos, ya le hablar otro da
de lo que quiere saber...
--Por qu pregunt airado Adrin--, qu pasa, teme que le vean
conmigo?
--Chsss, calle; en los pueblos se ha de aprender a ser discreto. Si le
parece bien podemos quedar el sbado, me acercar por su casa, all
podremos charlar tranquilamente.
--El sbado tengo una fiesta medio gru Adrin molesto con tan
absurdo comportamiento secretista.
--Ah, usted tambin est invitado a la fiesta de disfraces del
marqus?
--Pero es que es de disfraces?
--S, no se lo haban dicho? Y es del todo necesario llevar antifaz.

Durante la comida, Adrin y Natalia no hablaron sobre el incidente


de la pasada noche. Para evitar referirse a ello, l le estaba preguntando de
qu conoca al marqus de Oriol, puesto que incluso su chfer la haba
acercado a casa en el coche.
--Bueno, yo no le conozco mucho, pero mi amigo Norberto s. Fue
l quien le llam para decirle que si me poda traer el chfer.
--Vaya, tanta amistad tiene ese chico con el marqus para pedirle
favores en nombre de otro?
--S, es que le da clases.
--Clases, de qu?
--Clases, s, no s de qu, tanto importa eso? --protest Natalia; se
notaba que no quera hablar de ello, pues de inmediato cambi de tema --.
Vas a ir a la fiesta que celebra en su castillo?
--S, me ha invitado esta maana; bueno, me ha mandado al chfer
con el recado.
--S, es as; es que l casi nunca sale de all. Pues a m tambin me
ha invitado aadi ella en tono de nia ufana, agregando--: Por cierto, t
de qu te vas a disfrazar? Norberto y yo vamos a ir de Adn y Eva.
--Yo de fantasma dijo l tan de pronto que casi se sorprendi de su
propia respuesta.
Por la tarde, despus de comer, la todava insistente bsqueda del
libro del velo, que segua sin aparecer (Dolores haba negado con la cabeza
a su pregunta de si haba visto la obrita), ms la necesidad de agenciarse un
disfraz para la fiesta, que era dentro de dos das, le condujo de forma un
tanto absurda, al menos en cuanto al libro se refiere, al desvn de la casa.
El amplio tico era todo un mundo oculto, una especie de vivienda
recndita dentro de la casa, integrada en la villa pero aparte, cobijada
debajo de los ngulos del tejado y comunicada por el nico vnculo de unas
escaleras que del primer piso partan medianamente anchas y cmodas, y
llegadas a la segunda planta de la villa comenzaban a estrecharse y a
perder ornamentos hasta convertirse en una angosta rampa de poco ms de
un metro de ancha con escalones de basto terrazo, altos y empinados, que
desembocaban en un portn de recias tablas de madera.
Aunque apenas entraba luz por algunos ventanucos pequeos,
provistos de cristales tan sucios que parecan esmerilados, sin embargo era
suficiente para apreciar el informe caos de enseres y trastos viejos
cubiertos por el polvo, que se apilaban sin concierto, reflejando el orden (o
el desorden) en el que haban sido subidos all arriba, formando una
especie de estrato de lo inservible y desechado segn pocas. Desde luego,
aquella cmara tena aspecto de contener de todo menos el libro que
andaba buscando. Pero ese afn de inspeccin que nos invade cuando nos
adentramos en terreno inexplorado alent a Adrin a revolver, an a costa
de la suciedad que empezaba a acumular en el pelo y en la ropa, por entre
aquel montn de cachivaches.
Haba all, arrinconado contra una cama de hierro desvencijada, un
viejo arcn cerrado, que por el mismo hecho de estarlo invitaba
poderosamente a abrirlo. Adrin viol aquel cofre del tesoro, esparciendo
al hacerlo la dormida capa de polvo de su tapa, que se hizo perceptible al
mezclarse con el haz de luz velada que entraba por los ventanucos. Un
aroma a bolas de naftalina se esparci a la vista de un montn de prendas
de vestir perfectamente plegadas. Pareca tratarse de un cofre repleto de
ropa de otras pocas. Adrin revolvi con curiosidad. Haba una camisa de
un intenso azul oscuro. La apart, y al hacerlo lo que encontr debajo le
detuvo la mano en el aire por unos instantes, antes de atreverse a seguir su
registro. Un recio correaje de cuero, rematado por una hebilla de latn,
sujetaba una funda tambin de cuero con una pistola pavonada en negro en
su interior. Entonces se fij. Al lado del correaje haba adems una boina
roja con una borla blanca de requet, ms un brazalete tricolor: negro, rojo
y negro, con el yugo y las flechas de la Falange bordados en el centro. Era
un uniforme de falangista. El emblema del yugo y las flechas estaba
tambin repujado en la hebilla de latn y bordado en hilo rojo en la pechera
de la camisa azul.
No pudo evitar un torrente de recuerdos amargos, haca tiempo
relegados al desvn de la memoria. Haba sucedido haca muchos aos,
durante un verano que pasaba en la finca campestre de su abuelo paterno,
en un pequeo pueblo de Catalua. Los tiempos estaban revueltos por la
Guerra Civil, y el viejo len terrateniente Arderius, que haba luchado con
herosmo en Filipinas (haba sido uno de aquellos valientes ofuscados que
resistieron en la pequea colonia espaola hasta el final, comiendo ratas y
bebiendo sus propios orines), no haba querido mezclarse en el Alzamiento
del 18 de julio, y se mantena neutral en su casern de campo rodeado de
extensas fincas de muy buen rendimiento, atento nicamente a que nadie
molestara a su familia ni a su hacienda. Como uno y otro bando en esa
zona de frontera de los dos frentes, los rojos y los nacionales, conocan la
ascendencia del abuelo, casi desde el principio de la guerra que ahora
estaba llegando a su fin, pues Franco ya haba cruzado el Ebro en una
encarnizada batalla, ninguno haba causado molestias al viejo soldado de
las antiguas colonias espaolas. Todo lo ms, haban pasado por all las
partidas de milicianos, algn requet de niatos jugando a la guerra con
boina carlista y algn grupo de maquis, ms hambientos y desarrapados
que peligrosos, mendigando algo de comida. El abuelo Arderius haba
atendido a todos con esa dignidad de gesto entre lo noble y lo militar (el
rey Alfonso XII le haba ascendido a capitn de forma honorfica tras su
regreso del infierno filipino), y nadie haba molestado a sus hijos ni a sus
nietos, que cobijaba como polluelos bajo sus viejas alas de halcn.
Adrin, que no tendra ni cinco aos, aunque aquellos sucesos los
recordaba increblemente difanos en su memoria, haba experimentado el
miedo y la tensin del ambiente, pero se senta resguardado en aquel
inmenso casern de gruesos muros como un castillo, que cerraba sus recias
puertas con travesaos de roble por la noche. Saba que su abuelo, con un
viejo mosquetn de otras pocas y su sable de capitn, vigilaba en vela
toda la noche.
Un da haba llegado a la hacienda un grupo de milicianos vestidos
cada uno de una manera, sin uniformidad, pero todos con el pauelo rojo y
negro de la CNT al cuello, armados con viejas ametralladoras, pistolas de
pistn, retacos y fusiles de la guerra de Ifni. Al frente de ellos iba un
antiguo aparcero del abuelo, que nada ms comenzar la contienda se haba
pasado al bando rojo para luchar contra la opresin de los seoritos.
--Don Antonio se dirigi al abuelo--, ust perdone, pero venimos a
pegarle fuego a la Virgen del oratorio.
La gran casa de campo solariega del abuelo tena en efecto, adosado
a ella, un pequeo oratorio privado donde se veneraba en su diminuto altar
de alabastro una imagen de la Virgen del Carmen, con sus nio Jess en un
brazo y sus escapularios en la mano. La pequea ermita serva para las
principales celebraciones litrgicas del ao, que el abuelo, algo anarquista
y poco dado a las cosas de la Iglesia, celebraba ms en sentido ferial que
religioso. En aquel oratorio haban sido bautizados casi todos los de la
familia Arderius, includo Adrin. Adems de la imagen, la ermita
conservaba un valioso y antiguo sagrario de oro macizo, famoso en toda la
comarca, con un caliz en su interior, tambin de oro y rebordeado de
diamantes y esmeraldas de un inmenso valor. No era un secreto, todo el
mundo lo saba y lo reverenciaba, pues las cosas del Seor siempre
despiertan la estima de las gentes sencillas que viven de su trabajo y slo
ansan ganarse el pan de cada da.
--Y qu te ha hecho a t la Virgen de mi oratorio, si se puede saber,
Miguel? --le pregunt el abuelo al aparcero zafio.
--Camarada sargento Miguel, si no le importa corrigi el hombre
de campo mostrando sus galones de sargento del Ejrcito Republicano.
--Ah, te han hecho sargento, vaya, vaya indic con paciente sorna
el viejo len, y a continuacin, sacando pecho y elevando la voz, le grit--:
Pues en ese caso deberas saber que ests hablando con un superior y
presentarte correctamente y como es debido! Ponte firmes!
El aparcero, azorado por la autoridad ms moral que militar del
abuelo, se cuadr, y con l toda su tropa de Pancho Villa.
--A sus rdenes, mi capitn, se presenta el sargento Miguel
Riquelme del Ejrcito Republicano que viene a quemar la imagen de la
Virgen del Carmen, tal como tenemos rdenes de hacer por toas las
iglesias comarca!
El abuelo no quiso discutir y les franqu el paso. Pero cuando los
milicianos ya se disponan a bajar de su altar la imagen, el viejo Arderius
le indic al aparcero:
--T sabrs lo que haces, camarada sargento; a m poco me importa
la Virgen, pero te recuerdo que hace dos aos, cuando caste tan enfermo,
recuerdas?, tu mujer bien que vena a arrodillarse aqu todos los das a
pedirle por t a esta misma Virgen que quieres quemar para gloria de la
Repblica popular.
El aparecero, bajando la mirada, dio rdenes a sus camaradas que
dejaran la imagen en su sitio. Luego, se haban dado media vuelta y haban
desaparecido sin decir nada ms.
Una tarde, en que ya se perciba el final de la guerra con la victoria
de los nacionales (lo que se notaba en que ya estaban volviendo los curas y
las monjas), haba aparecido por la casa un antiguo alcalde del pueblo
cercano, vestido de falangista, con pistola al cinto y una fusta en la mano,
con la que se golpeaba autoritario la caa de cuero de las altas botas
negras. Iba repeinado con abundante gomina, planchado como un figurn,
el brazalete del yugo y las felchas prendido en el brazo, las insignias,
condecoraciones y los luceros de jefe provincial de la Falange al pecho, y
se haca acompaar de tres correligionarios de menor rango. El abuelo le
sali al paso para ver que quera aquel ex alcalde, que lo nico que haba
hecho por el pueblo mientras estuvo en el Consistorio fue medrar. En
cuanto el falangista tuvo delante al viejo len de los ltimos de Filipinas
alz el brazo al modo cesreo que haban adoptado los vencedores y le
grit con el vozarrn del energmeno que era:
--Arriba Espaa!
--Pues arriba, si no hay ms remedio murmur con paciencia el
abuelo.
--No, no lo hay!, y ustedes los tibios que han dado de lado al
glorioso Alzamiento Nacional van a ver pagar pronto las consecuencias.
--Puede ser contest el abuelo con la autoridad de su edad--, pero
de momento aqu a ustedes no se les ha perdido nada, conque andando.
--Esas tenemos, abuelo? --dijo el falangista mientras sacaba de la
funda la pistola y se la pona en la cabeza al viejo, que recibi aquella
frialdad sin pestaear ni inmutarse lo ms mnimo.
--Venimos a llevarnos el sagrario de su oratorio, queda requisado
por la Falange Espaola y de las JONS! --grit escupiendo saliva el
energmeno, mientras segua apuntando al viejo con su pistola.
En eso sale de la casa el jovencito Adrin, y con la inconsciencia,
ms que la valenta, de sus pocos aos, arranca disparado corriendo a
defender a su abuelo; y se la a puetazos en las piernas del falangista.
El ex alcalde le da a Adrin un fuerte patadn en el pecho, con tal
fuerza que le arroja al suelo. Llora de miedo y de dolor. El abuelo,
rebosante de ira, se arroja sobre el falangista, le arrebata la pistola, la tira
lejos de s y comienza a darle puetazos. Pero los otros tres le ponen de
inmediato el can de sus fusiles en el peo y el viejo halcn ha de soltar
la presa. El falangista se arregla el uniforme arrugado por el encontronazo,
busca su arma y vuelve a apuntar al abuelo.
--Si se mueve, le mato le amenaza, y luego, volvindose a sus
hombres--: Vamos, ir por el sagrario!
Los otros roban la sagrada pieza y le prenden fuego al oratorio.
--No lo tome a mal, es para facilitarle a usted las cosas, siempre
podr decir que han sido los maquis dice con cinismo el falangista.
Luego, alza el brazo derecho delante del abuelo y le grita en la cara:
--Arriba Espaa!
Y a rengln seguido, sin mediar palabra, alza la fusta y la descarga
con fuerza sobre el rostro del viejo, mientras los tres hombres, que ya han
cargado el sagrario de oro en el coche, apuntan con sus armas. El abuelo,
sangrando, se mantiene con dignidad en pie. Pero Adrin, todava en el
suelo, ha podido ver como una lgrima de impotencia acude a los ojos del
viejo halcn.

No se lo pens mucho. Adrin crey ver en aquella ropa


transformada en disfraz para la fiesta a la que haba sido invitado una
buena forma de venganza retrospectiva, porque llevar como disfraz un traje
o un uniforme es como arebatarle la gloria y la seriedad a lo que
representa. En cuanto a la pistola Estara cargada?, se pregunt
extrayndola de la funda, a pesar de que no le gustaban las armas. Pero tras
un somero repaso no supo cmo dar con el cargador, as que la guard de
nuevo, tom la camisa, la boina y el brazalete, cerr el arcn y se dispuso a
bajar. Haca calor all arriba, en aquel lugar tan pegado al techo de la casa.
El ambiente era denso y caldeado, y el sudor que ya le comenzaba a
destilar atrapaba en su piel el polvo que levantaban del suelo sus pisadas.
De pronto, ya se haba incorporado para marcharse, echando en derredor un
ltimo vistazo, cuando repar en ello. Las pisadas. En efecto, sus propias
huellas estaban perfectamente marcadas y transcurran desde la puerta del
desvn hasta el arcn. Pero partiendo de la entrada tambin se distinguan
unas anteriores huellas que haban revuelto, igual que ahora las suyas, el
lecho alfombrado de polvo del piso. Eran aquellas unas pisadas de suelas
arrastrndose, como si caminaran cansadas, que casi impriman ms que
plantas de pie independientes, un surco continuado en el polvo. El rastro
iba desde la puerta del tico, tomando una ruta por detrs de unas viejas
cmodas reventadas y una antigua estufa de hierro fundido, hasta detrs de
un pilar de madera que sujetaba las vigas del techo. Las pisadas se detenan
unos metros ms all, en la oscuridad de aquella cmara, al fondo de un
rincn donde se vea entre otras cosas un destartalado cochecito de beb
con grandes ruedas metlicas recauchutadas de goma, cajas de madera con
botellas de vino vacas y una radio grande y antigua de vlvulas; todo
rodeado de un lecho de seis o siete pares de zapatos y botas viejas,
retorcidos, desgastados y con las punteras descosidas, como una manada de
pequeos animales muertos o momificados. Sobre ellos estaba el libro del
velo.
VI

La regia mansin del marqus, una especie de palacio rojizo que


por el estilo ornamental de su prtico pareca originario del siglo XVIII,
reverberaba a esa hora de la noche de luces y sombras chinescas a causa de
las muchas velas y candelas colocadas en los senderos que surcaban los
jardines, colgadas de los rboles, en los cenadores, en las estatuas de
mrmol de las fontanas y en los grandes maceteros que sembraban por aqu
y por all esa campia personal de rboles, rosaledas, setos y parterres del
bosquecillo en el que estaba sumida la mansin.
A tales sombras se aadan las de los invitados, que discurran
alegres de aqu para all al cobijo de la fronda, y slo se apreciaba la
hechura y el tema de los disfraces con los que haban acudido a la fiesta
cuando pasaban cerca de alguna de las luminarias. El interior de la gran
casona, que luca el escudo de piedra del dueo tallado en mrmol sobre el
dintel de la puerta principal, debajo de una gran balconada saliente
sostenida por columnas dricas, tambin resplandeca inflamado de luces
que irradiaban su fulgor por las ventanas abiertas, desde las que se
deslizaban hacia el exterior, mecidos por la ligera brisa de la noche,
blancos visillos etreos como gasas.
Una orquesta situada en el templete de piedra dieciochesco del
jardn tocaba sin cesar canciones de orquesta. All, alrededor de los
msicos, donde se haban tendido en el aire unas cordadas de bombillas
para iluminar ms la zona, se congregaban la mayor parte de los invitados,
que atrados como una bandada de insectos voraces acudan a las mesas
donde estaban servidas las bebidas y el buffet fro. Todos, incluido Adrin,
haban dejado los coches en una pequea explanada prevista para esos
casos a la entrada de los jardines. Adems de las velas, candiles y
farolillos, haban colocado pebeteros, braserillos y sahumerios donde
ardan sin cesar inciensos y hierbas olorosas, cuyo aroma eclipsaba por
zonas los efluvios naturales de las flores y rboles del bosquecillo.
Adrin se acerc a las mesas del buffet y cogi una copa de vino
blanco. Dando un rpido vistazo alrededor trat de encontrar a Natalia y a
su amigo Norberto, que por lo que saba haban llegado temprano, entre los
primeros invitados. Se estaba preguntando inquieto de qu forma sera el
disfraz de la chica, teniendo en cuenta que le haba dicho que ella y su
acompaante iran vestidos (si pude llamarse as) de Adn y Eva. Con la
copa de vino en la mano se retir un poco de la zona de mxima luz y fue a
acodarse junto a un rbol, escudado por la sombra, donde poda ver sin ser
visto. Todava no se encontraba cmodo dentro del disfraz de falangista,
que haba elegido en primera instancia con ganas de burlarse de su pasado
y provocar a toda esta gente pueblerina, pero que luego haba ido
parecindole menos conveniente conforme se acercaba el da y la hora de
la fiesta, aunque entonces ya era demasiado tarde para procurarse otro. No
es que le sentara mal aquella ropa, al contrario, se haba mirado al espejo
de cuerpo entero y haba concluido que el atuendo le favoreca, le
rejuveneca y le daba un cierto aire de virilidad fatal. Su ligera
incomodidad por llevar un disfraz tan bizarro (aunque no haba cogido el
correaje con la pistola) era ms que nada fruto de no querer herir posibles
sensibilidades polticas en aquel lugar.
Pero refugiado all debajo del rbol pronto pudo darse cuenta de
que su vestimenta era incluso bastante discreta y normal comparada con
algunas de las que ahora estaba viendo: haba incluso un seor con bigote
disfrazado de Mary Poppins (con el bigote disimulado con base de
maquillaje para que no se le notara, con lo que an se le notaba ms), un
barbudo caracterizado de Ch, una pareja: el uno vestido de doctor Jekyll y
el otro de mister Hyde; otra pareja vestidos de Adn y Eva! En efecto,
eran Natalia y su amigo. Iban semidesnudos! Adrin dio un repingo y trat
de refrenarse para no salir corriendo a amonestar a la muchacha por su
descarado atrevimiento. Pero si se le vea casi todo! No llevaba sujetador,
y el pubis apenas cubierto por una hoja (menos mal) de gran tamao. Su
amigo tambin llevaba por toda prenda una supuesta hoja de parra. Pero
cmo se haban atrevido? Adrin volvi a experimentar en su estmago esa
sensacin de rida erosin que le quemaba las entraas. Por qu?, si como
haba dicho Natalia el da en que se encontraron por primera vez, l no era
su padre, tan slo el novio (o lo que fuera) de su madre; y adems, ella era
mayor de edad y Pero de repente se dio cuenta. Los muchachos haban
llegado a la altura del buffet y ahora poda verlos mejor justo debajo del
halo de luz de las bombillas. No estaban desnudos. Iban enfundados en una
especie de malla fina de color carne y perfectamente adherida al cuerpo.
Incluso, para mayor realismo, ella se haba dibujado a la altura de los
pechos los correspondientes pezones con colorete marrn, de modo que de
lejos pasaban por autnticos. Las hojas de parra estaban recortadas en
cartulina verde y atadas a la cintura con un hilo transparente. Menos mal,
respir tranquilo Adrin, sin embargo, no poda apartar la vista de aquel
cuerpo enfundado en esa tela como una dorada crislida. Bebi, o mejor
dicho, intent beber en varias ocasiones, porque hipnotizado por las
conceptuosas formas de la chica, no se haba dado cuenta de que haca rato
que su copa estaba vaca.
Alguien que surgi desde la sombras se la llen.
--Hermosos, verdad? --dijo la voz indicando a la pareja de jvenes,
mientras le escanciaba champn en la vaca copa, que Adrin sostena an
con el gesto absorto y congelado sin poder apartar la vista de Natalia.
Cuando se volvi para ver quin era su gentil improvisado camarero, el
hombre haba desaparecido entre la oscuridad de los arbustos.
Pasado el sobresalto del disfraz, Adrin haba comenzado a
aburrirse. Nunca le haban gustado las fiestas ni los actos sociales; lo suyo
era quedarse en casa leyendo. Eres un raro, le haba reprochado varias
veces Gabriela. Escrutaba, desde su rincn junto al rbol, conversaciones
desatinadas y superficiales, risas bebidas, risotadas subidas de tono,
carcajadas narcotizadas, gritero histrico. La masa aborregada y
multicolor debido al amplio elenco de disfraces pareca una gavia de locos
celebrando el da de su patrn, una corte de los milagros, una multiforme
horda de enmascarados (todos portaban el reglamentario antifaz) que cada
vez gritaban ms alto, y arrasaban el buffet y la bebida como si fueran un
vido enjambre de moscas similar a una nueva plaga bblica. Comenzaban
a aflojarse los esfnteres y los estmagos, y bastantes invitados ya
evacuaban o vomitaban en las zonas oscuras escondidos entre los arbustos.
Pronto los efluvios de las plantas y los inciensos se mezclaban con el acre
tufo de los limos y humores deyectados. Mientras, la orquesta, igual que
una banda de autmatas, segua interpretando sus composiciones para boda
de pueblo.
Adrin no aguant ms. Huyendo de todo aquello entr en el
casern. All al menos no llegaba el alarido de la banda, ni el olor de las
vomitonas, y el gritero fragoroso de los invitados se oa atenuado y
soportable. En la penumbra clida de la luz de las candelas encendidas
record de pronto que por no saber dnde dejarlo seguro para que no
desapareciese de nuevo, se haba llevado consigo el librito del velo de la
Vernica, intuyendo que si se aburra durante la fiesta podra echarle un
vistazo en cualquier rincn.
No tard en comprender que el mejor lugar para no ser molestado
era el lavabo. Le pregunt por el excusado a un viejo con chaleco rallado
de esos que llevaban los mayordomos a principios de siglo, por lo que no
estuvo seguro de si el hombre era autnticamente un sirviente de la casa o
uno de los invitados disfrazados. Deba, no obstante, ser lo primero, pues
con estirado ademn el criado le seal hacia un rincn del amplio porche,
casi un atrio rodeado de columnas de vaga inspiracin mudjar. Al lado de
unas anchas escaleras que ascendan a pisos superiores estaba el lavabo.
Dentro haba un hombre gordo y sudoroso abrochndose la bragueta y con
aspecto de estar borracho.
--Sabe? --le requiri el hombre mientras abra el grifo de un gran
lavabo tallado en mrmol blanco veteado de gris--, nuestro anfitrin, el
marqus de Oriol es un hombre de autntica clase. Se ha dado cuenta?
Mire, jabn perfumado de Armani y le mostraba una pastilla verdosa
goteando agua--; y las toallas? Oh, qu maravilla! --exclamaba mientras
hunda en ellas con delectacin su grasiento rostro--. Mire, mire, con la
marca bordada: autnticas Yves Saint-Laurent!
Adrin se apart para que el hombre, patizambo, oscilante y oliendo
a gisqui, se marchara, mientras iba diciendo:
--S, seor, un hombre de estilo, qu digo?, todo un caballero!, de
los que ya no quedan...
La gran sala de aguas era un antiguo bao del palacio, pero
remozado con detallista discrecin con enseres y elementos actuales, para
que la cmara no perdiera su viejo sabor. La taza del water, similar a un
trono romano o etrusco, estaba, como el lavabo, tallado en un slido bloque
de mrmol. Tambin de mrmol blanco de Carrara o de Macael estaban
cubiertas hasta media altura las paredes. La grifera era de latn con
incrustaciones de cermica blanca, y la baera pareca una embarcacin,
esmaltada en suave porcelana y subida a unas garras de len esculpidas en
bronce. Adrin se sent en la tapa de bano del water y mir hacia arriba.
El techo estaba decorado al fresco en colores pastel con una romntica
estampa de nubes rosadas y azules por las que asomaban ninfas, slfides,
trasgos y geniecillos. Hasta all llegaba el sonido amortiguado del gritero
de la gente, y el bumba-bumba de la percusin de la orquesta. Sin duda
aquel era un sitio ideal para leer. Extrajo de entre su vientre y su camisa el
librito y se enfrasc en l.

Historia de la muy sagrada reliquia del Santo Velo de la Vernica


que se venera en la ermita de San Antonio. Por el padre Olegario Mels.
Imprenta de Santa Clara. Ao 1928.
El libro comenzaba contando que durante la ascensin de Jess al
Glgota para ser crucificado, una mujer, de supuesto nombre Vernica, le
enjug al Maestro el rostro con un pauelo, y la cara del atormentado
qued as impresa debido al sudor y la sangre. Sin embargo, en el siguiente
prrafo, el padre Olegario Mels desmenta esta piadosa pero no verdica
leyenda, indicando que el nombre de Vernica procede de la palabra en
latn vera (verdadera) y de la palabra griega eikon (imagen); y explicaba:
El lienzo no puede tratarse del pao de la Vernica, porque en la imagen
impresa no aparece la corona de espinas que en ese momento atormentaba
la frente de Nuestro Seor Jesucristo. Tal reliquia, el velo, pareciera ms
bien un llamado lienzo tumbal o funerario, colocado para tapar la faz de
Jess ya cadver durante su enterramiento, aunque cosa extraa, en el pao
aparecen los ojos abiertos.
Cuenta la historia ms probable y verosmil que en tiempos de
Jess reinaba en Edessael muy justo y respetado rey Abgar Ykama, quien a
la sazn padeca una enfermedad incurable que le atormentaba. El noble
monarca, habiendo llegado a sus odos la fama extraordinaria de quien
llamaban el Rab de Galilea, un tal Jess de Nazaret, que asombraba con
sus poderosos milagros a los enfermos, ciegos y tullidos, y lamentando no
poder emprender un viaje de tanta envergadura, como l quisiera, para
encontrarse con Jess y pedirle que le sanara de sus males, orden pues que
fuera en su nombre uno de sus criados, para pedirle al Maestro que se
llegara hasta l. Jess, movido por la fe del rey, aunque resultndole
imposible desplazarse hasta el lejano reino de Abgar, tom entonces
delante del criado un lienzo y se lo coloc en el rostro. Cuando lo retir de
su divina faz, su radiante cara se haba quedado milagrosamente grabada
en el pao. El criado volvi a su reino con tan preciada reliquia dotada de
poderes salutferos, porque, en efecto, nada ms tenerla delante el rey
Abgar, cur de sus males al instante. Desde entonces, la sacrosanta reliquia
se llama el Mandylin de Edessa.
Pero quiere la fortuna, sin duda hija obediente de los designios
inescrutables de Nuestro Seor, que la preciada reliquia desapareciese sin
que de ella quedara ningn rastro ni noticia durante cinco siglos. Hasta que
un da del ao 544, el rey persa Cosroes II siti la ciudad de Edessa, cuyo
obispo tuvo un sueo esa misma noche en el que se le apareca la Virgen y
le indicaba el lugar donde estaba oculto el Mandylin. Los afanosos
edesinos lo encuentran donde haba indicado prodigiosamente la Virgen, y
con tan santo emblema en vanguardia, logran repeler a los persas. En el
ao 944, el ejrcito bizantino cogi la reliquia y la traslad en solemne
procesin a Constantinopla, la gran capital de los reinos cristianos de
Oriente. Debido a la confusin que generaron las guerras y rapias, en
algunos casos de los propios cruzados, la reliquia desapareci en 1204 de
aquella ciudad, nueva Babilonia condenada ya por la ignominiosa ambicin
de los soldados de la cruz, a los que les haba abandonado la fe inicial y
ahora ya slo luchaban en su propio provecho. La versin ms probable
dice que el Mandylin fue trasladado, junto a otras reliquias sagradas, a
Europa, para protegerla de los infieles, tanto de la media luna como de la
cruz. Y en efecto, porque, oh da felicsimo, despus de aos de
permanecer oculta a la vista de los fieles, el ao 1350, el caballero llamado
Godofredo de Charnnay, anuncia que tiene en su poder la reliquia divina, y
entonces el devoto seor ordena construir en Lirey una capilla para
venerarla como se mereca. All, custodiada por los cannigos y una
pequea guardia real, recibi la Santa Faz a miles de devotos y de visitas
de peregrinos de toda la cristiandad, hasta que en 1453 una descendiente
del piadoso caballero De Charnnay cedi el santo Velo al duque Luis de
Saboya.
Y de nuevo la Providencia dej notar su aliento divino para
recordarnos que nosotros, humildes pecadores, estamos en sus manos por
designio del Altsimo, y no existe la predestinatione et libero arbitrio,
como algunos descredos, luteranos y dems nuevos herejes pretenden.
Porque de nuevo la reliquia desapareci en un mar de conjeturas. Un buen
da del ao 1506 quiso el Divino Redentor premiar a esta nuestra humilde
villa con tan glorioso regalo. Sin duda las devotas gentes de estas tierras
encontraron gracia ante Dios, pues, como decimos, un da, encontrndose
el fsico de pueblo Eleuterio Cotarelo hablando con otros seores a la
puerta de su casa, pared con pared con la iglesia, se le acerc un peregrino
desconocido que deca llegar de muy lejos allende los mares, y con
suaves maneras y mucha postura y razones de buen hombre le urgi a
entrar con l en el templo. Hzolo nuestro buen fsico, y cuando ambos
hombres estuvieron en la sagrada casa, el peregrino sac de entre sus ropas
un viejo pao enrollado, y desplegndolo ante la vista del otro, oh cielos,
que las palabras no me alcanzan ante tan asombrosa aparicin sacrosanta!,
all entre sus manos estaba de buena traza sin duda milagrosa, oh
maravilla, el divino rostro de Nuestro Seor Jesucristo, radiante en su
majestad, cual el mismo sol, y aun toda la bveda celestial junta. Cuando
el fsico, traspuesto por la visin sagrada, levant la cabeza de la reliquia
que se haba quedado en sus manos, el peregrino haba desaparecido, sin
que los otros seores que esperaban en la puerta del templo hubieran visto
a nadie pasar por all, y as dieron fe de ello. Pues sin duda, como
coligieron, el misterioso y gentil peregrino no era si no un ngel enviado
por el Seor para traer la sagrada reliquia hasta nuestro pueblo, donde
desde entonces se venera en la ermita santuario de San Antonio Abad, bajo
la devocin fervorosa de sus gentes, que cada ao sacan la custodia donde
se guarda en alegre y piadosa romera.

Adrin haba ledo el texto de un tirn. Le dola un poco el cuello


debido a la no muy cmoda postura, sentado en el aristocrtico retrete. De
repente, al escuchar el sincrnico gotear de un grifo, quiz de la baera,
repar que el silencio reinante no era ya invadido por el rumor de la fiesta
del exterior. Instintivamente mir el reloj, preguntndose cunto tiempo
haba estado leyendo sin darse cuenta. Eran cerca de las dos de la
madrugada. Muy tarde, en efecto. Quiz la fiesta haba terminado mientras
l se haba quedado all encerrado sin notarlo. Descorri el cerrojo de la
puerta con cautela y sali al porche.
VII

El amplio atrio del palacio estaba casi a oscuras, apenas iluminado


por unas pocas velas que todava ardan desparramando su ltima cera en
los candelabros. El silencio era total. Adrin sali al jardn; la orquesta ya
no estaba en el templete y las bombillas elctricas haban sido apagadas.
No haba nadie, o al menos a nadie se vea al escaso alumbrar de las
candelas que an quedaban prendidas a ras del suelo y en algunos rboles,
tililando ya mortecinas en la oscuridad. Una suave y fresca brisa segua
retorciendo en el aire, con parsimonia, los blancos visillos de las ventanas
abiertas del casern, pero las luces interiores tambin haban sido
apagadas.
La fiesta haba terminado. Ya se dispona a salir caminando hacia la
explanada habilitada como aparcamiento para coger su coche y marcharse,
cuando sinti que alguien le tomaba por el brazo con suavidad, y junto a la
sensacin tactil reconoci al instante la voz de aquel misterioso caballero
que le haba repuesto el champn de su copa al principio de la fiesta, al que
no haba podido ver.
--Disculpe, se marcha?
Adrin se volvi. El que preguntaba era un hombre maduro de muy
buen porte, vestido con un traje de lino claro y una camisa azul plido.
--S, es evidente que la fiesta ha terminado contest Adrin.
El hombre sonri. Tena un aire distinguido, una presteza y un
semblante, si no arrogantes, por descontado nobles, aunque no atildados.
Haba en ese atractivo porte mucho de hombre de mundo, que Adrin saba
reconocer desde que l mismo tambin intentara principiar en esa
profesin, no con mucho xito, por cierto.
--No necesariamente indic con esa encantadora sonrisa el
caballero, que con las manos en los bolsillos, y apoyado en una de las
columnas del historiado prtico marmreo del palacio, miraba con sus
claros ojos azules y expresin de curiosidad a aquel rezagado un poco
despistado.
--Cmo? --acert a preguntar Adrin, algo inquieto.
--Estaba usted invitado? --pregunt a su vez el hombre de la
mirada clara y la sonrisa canalla, a quien pareca divertirle aquella
situacin.
--S, me invit el marqus de Oriol, por cierto, le ha visto usted? --
pregunt Adrin recordando en ese momento que a esas alturas de la fiesta
todava no haba conocido a su anfitrin ni haba podido agradecerle su
invitacin.
--Yo soy el marqus de Oriol dijo el caballero sin perder un pice
de su postura relajada y su sonrisa.
Y seguidamente, ante el asombro de Adrin, se sac una mano del
bolsillo, se separ de la columna de la puerta con la soltura de un actor, dio
media vuelta y entr en la casa.
--Vamos, sgame, no se quede ah, ya le he dicho que la fiesta no ha
terminado le deca mientras caminaba en la penumbra del atrio enlosado
de mrmol. Y volvindose un tanto, mientras Adrin andaba ya obediente
tras l, aadi--: Por cierto, bonito disfraz.
As llegaron frente a una gran puerta doble con una complicada
alegora barroca tallada en la madera del dintel. Las dos hojas se abrieron
desde dentro, y el mayordomo del chaleco a rayas, el mismo que antes le
hubiera indicado el lavabo, apareci con un candelabro encendido en la
mano enguantada de blanco, alumbrndoles el paso a un inmenso saln,
exquisita y opulentamente decorado en total consonancia con el aspecto
recargado y buclico del palacio.
La superficie de una de las paredes de aquella estancia estaba
presidida por una gran chimenea con frontispicio de mrmol negro y en
forma de arco carpanel. Sobre el tiro de la chimenea haba un historiado
escudo policromo, al modo de una metopa gigante, entrecruzada por los
flancos con sables y espadas de rica hechura. A Adrin le llam la atencin
uno de los motivos herldicos del escudo. Se trataba de un hacha dispuesta
en posicin vertical, y cruzadas en aspa sobre ella, un ancla y una espada.
--Venga, acrquese, creo que esto le gustar le estaba indicando el
marqus, que se mova por entre aquellas valiosas piezas de anticuario con
la agilidad estudiada y natural de un actor de los aos cincuenta, restndole
importancia a todo aquel excesivo decorado con ese gesto de indolencia de
la mano dentro del bolsillo.
Se haba detenido frente a la librera que cubra una buena parte de
toda la pared. Iba a mostrarle libros?, estaba preguntndose Adrin. El
mayordomo dej sobre la alta repisa de la gran chimenea negra el
candelabro y se situ junto a su amo, que le hizo una sutil indicacin con la
mirada. Entonces el sirviente levant sus brazos a la altura de los hombros
y apoy las manos sobre una de las baldas de caoba maciza de la librera,
como si estuviese orando frente al Muro de las Lamentaciones de
Jerusaln. En esa postura presion sobre la balda, que con un suave
gemido, una seccin de la librera, un hueco del tamao de una pequea
portezuela, se abri hacia adentro, dejando libre un vano suficiente para
entrar por l. Adrin sigui al marqus a travs de la oscuridad del
habitculo oculto. Tras bajar unos escalones (tenga cuidado, le haba
susurrado el anfitrin) y andar por un pasillo de unos siete metros de largo,
los dos hombres desembocaron en una pieza interior bastante bien
iluminada por un resplandor amarillo de viveza oscilante, causado por
varias decenas de velas de todos los tamaos y grosores encendidas dentro
de varias hornacinas abiertas en las paredes blancas de aquel cubculo.
La sala era alargada, tendra alrededor de diez metros de ancha por
unos treinta de fondo, y un alto techo en forma de bveda de can. All se
haban dado cita como en conventculo secreto varios de los invitados a la
fiesta, quiz treinte o cuarenta. Muchos de ellos se haban despojado de lo
ms engorroso de su disfraz, pero no del los antifaces, por lo que Adrin no
reconoca a nadie. Busc con la mirada a Natalia y a su amigo, pero no les
vio. Se habran marchado junto con el resto de los invitados que faltaban.
Cuando se quiso dar cuenta, el marqus ya no estaba a su lado. Mir
alrededor, pero no le encontr.
La gente congregada all dentro estaba de espaldas a l; en silencio,
mirando todos como absortos o petrificados hacia el fondo de la sala, como
si all sucediera algo que atrajese poderosamente su atencin. Apenas
hablaban en murmullos ahogados, que se fundan con el calor reinante.
Desde donde estaba, pegado a la espalda de los ltimos congregados, le
pareci escuchar un gemido, seguido de una especie de jadeo intermitente.
Lentamente se fue abriendo paso entre la gente, que se apartaba casi sin
hacerle el menor caso, y se volva a cerrar sobre si misma, mirando
siempre al fondo. Haba llegado a la mitad de la sala, todava tena diez o
quince espaldas delante suyo, cuando el gemido se hizo ms perceptible.
Pasados unos segundos volvi a escucharse, pero esta vez era claro que se
trataba de una queja de dolor. Qu estaba pasando ah delante?
Adrin vio proyectadas sobre el blanco fondo del habitculo unas
sombras informes que se movan con rtmica cadencia. Oprimido por la
curiosidad salv los ltimos metros que le quedaban para asomarse al
final, por detrs de los hombros de los que estaban en primera fila. Lo que
vio, a pesar del calor sofocante, le dej helado.
Haba una mujer completamente desnuda, salvo por el antifaz que
cubra su rostro. Era una mujer joven, rubia y muy atractiva de cuerpo.
Estaba doblada por la cintura y tena apoyadas las manos sobre una especie
de templete circular como una pilastra ancha, sobre la que figuraba una
representacin tallada en alabastro de lo que Adrin le pareci reconocer
como un Prometeo encadenado a su roca, mientras un guila, tambin de
alabastro, le coma las entraas. El conjunto arquitectnico tendra
alrededor de metro y medio de alto, y sobre l estaba atada la mujer con un
cordn rojo; inclinada y humillada, ofreciendo su grupa al hombre gordo y
enorme (el mismo que haba visto en el lavabo) que le oprima a la mujer
las caderas con fuerza. Aquel tipo asqueroso, sudoroso y jadeante, con la
dermis blanca y fofa, como piel de gallina cocida, estaba tambin desnudo,
salvo el antifaz, y se acoplaba a la mujer por detrs con fuertes empellones
de su corpachn, que hacan fluctuar soezmente sus lacios pectorales y el
prominente saco de su barriga.
La mujer gema ms fuerte, ya casi gritaba lacerada por el dolor de
la acometida, por lo que Adrin comprendi que aquella cpula era un
coitus nefas. Los de la primera fila, indiferentes al sufrimiento de la
vctima, parecan estar aguardando turno para poseerla. Uno de ellos
incluso ya estaba despojndose de su disfraz. Excitado y horrorizado a la
vez, Adrin no recuerda muy bien cmo haba salido de aquel habitculo
secreto, atravesado las solitarias y oscuras estancias del palacio y
conducido su coche hasta la villa, con la casi absoluta certeza de que todo
aquello estaba siendo una pesadilla.
Pero se dio cuenta de que no era as cuando nada ms bajar del
coche, alumbrada por los faros encendidos, se encontr a Natalia, an
vestida de Eva, arrodillada y llorando con amargos alaridos delante de la
perra Parche. El animalito yaca tendido en el suelo como un trapo sucio,
en medio de un charco de sangre ahora muy espesa ya, y que horas antes
haba estado manando de un agujero abierto en su costado. El animal
estaba muerto.
Fue una noche trgica. Adrin ni se acost, arranc a Natalia del
lado de su perrita, consolndola con mil razones, le prepar un vaso de
leche caliente, la llev a la cama y permaneci hasta el amanecer velando
su entrecortado sueo. Aprovech las horas de vigilia hasta la salida del sol
para pensar. Movido por la intuicin subi por segunda vez las escaleras
que llevaban hasta el desvn. Se haba dado cuenta de que el orificio por
donde se haba desollado Parche era un disparo. Lleg hasta el arcn y lo
abri, y en seguida comprob que haba acertado con su presagio. La
pistola no estaba en su funda. Haba pisadas nuevas en el polvo, que se
confundan y mezclaban con las viejas. El corazn se le aceleraba. Mir
alrededor buscando alguna pista. Todo estaba en igual ordenado desorden
que cuando subi en busca del El libro!. De repente, golpendose la
frente con la palma de la mano, cay. Todava llevaba puestos los mismos
pantalones negros y la camisa falangista. Se palp el vientre como
constatando la inquietud que acababa de asaltarle: haba extraviado de
nuevo el libro del velo, seguramente en casa del marqus. All mismo se
desvisti de su disfraz, lo devolvi hecho un ovillo al cofre y corri
escaleras abajo en calzoncillos. Haba dejado a Natalia sola, y un temor
fugaz le cruz por la mente. Sudaba. Se asom a su habitacin; ella estaba
all dormida. Trataba de tranquilizarse. De paso por la cocina se tropez
con Dolores, que le mir con un punto de reproche a penas de reojo, pero
sin abrir la boca. l le lanz una mirada de sospecha, luego sali fuera y
busc en el coche, all tampoco estaba el libro.
La cabeza le arda de confusin. Qu hacer? Avisar a la Polica
para denunciar la desaparicin de un arma que nadie (salvo quien la haba
cogido y l mismo saban que exista)? Imposible, Adrin era el principal
sospechoso de todo, arruinara sus vacaciones y las de Natalia. En cuanto al
libro, llamaba al marqus para preguntarle si lo haba encontrado?
Ya volva hacia el interior de la casa, todava en calzoncillos,
cuando escuch que llegaba un coche. Era el viejo Mercedes del marqus.
El chfer descendi con su aspecto ceremonioso, hizo como que no se daba
cuenta de que el seor andaba en paos menores a esa hora de la maana y
comunic su recado con voz montona y displicente:
--El seor marqus de Oriol deseara saber si usted aceptara ir a su
casa esta tarde a las 6, a tomar el t. El seor marqus le comunica adems
que as aprovechara para devolverle algo de su propiedad que dej usted
olvidado all ayer por la noche.
Acept la cita. Se duch y se acost un rato para intentar dormir
algo. Cuando despert de un pastoso sueo, cansado y con la boca seca,
eran ms de las cuatro de la tarde. Record la cita con el marqus. Fue a la
habitacin de Natalia y vio que ella ya no estaba. Se arregl y se dirigi a
la cocina. Dolores se encontraba all preparando la cena, sentada junto a la
mesa con una fuente de patatas en el regazo. Ella le abord secamente sin
mirarle:
--No ha comido ust hoy. Se pue saber si va a venir a cenar? --dio
un suspiro sin levantar la cabeza de la fuente de patatas que estaba pelando
y aadi sin esperar respuesta--: Una a trabajar en balde pa na, aqu cada
uno va a la suya.
Adrin no tena ganas de discutir, y menos con aquella vieja a la
que miraba con recelo despus de los ltimos acontecimientos. Le dijo
escuetamente que aunque llegara a la hora de cenar no cenara, y luego le
pregunt si saba donde estaba Natalia.
--No lo s, una que va a saber?, estar por ah zascandileando con
ese frescales de su amigo.
Adrin estaba confuso. Era posible que aquella vieja hubiera?
No, no poda creerlo, no pareca capaz de empuar un arma y disparar a un
pobre perro inocente. El perro! Sali corriendo hacia el jardn. El cadver
de la perra Parche ya no estaba all. Sobre la grava se vean todava restos
de sangre. Todo aquello era tan raro.., quin haba cogido la pistola del
desvn? Paco? A todo esto, dnde estaba Paco? En cuanto le viera le
preguntara. Cogi el coche y baj hasta el pueblo. Aparc en la plaza y
entr en el bar. All, como casi siempre, apoyado en la barra, estaba
Prudencio Cotarelo tomando caf. No poda dejar de preguntarse si aquel
hombre tendra algo que ver con el tal Eleuterio Cotarelo que apareca en
el libro sobre el velo de la Vernica.
--Tenemos una conversacin pendiente, recuerda? --le abord
Adrin en tono molesto, sin darle antes las buenas tardes--. Era sobre cierto
fantasma
Prudencio, saboreando a sorbos el caf, eludi contestar a la
abrupta incursin, y fingiendo no haber escuchado ofreci:
--Quiere un caf? Qu tal ha dormido?, se le ve cansado.
Adrin le mir como escudrindole. A veces aquel viejo le sacaba
de quicio. Al final le pregunt:
--Dormir? Por cierto, no dijo que estaba invitado usted a la fiesta
del marqus? No le vi
--Yo a usted s le vi repuso Prudencio con una pcara sonrisa, y
aadi como restndole importancia al asunto--. Es normal, haba mucha
gente, y con el disfraz y los antifaces...
--S apostill Adrin irnico--, y desnudos todos somos iguales.
El otro se hizo el despistado.
--No s qu quiere decir, yo iba disfrazado de
--Vamos, hombre interrumpi Adrin--, basta ya de fingir y de
pantomima! Usted estaba all.
--S, claro, ya se lo he dicho.
--Me refiero a la habitacin secreta, usted estaba y vio aquello que
pas con esa mujer, eso si es que usted no particip tambin
--Y usted, particip usted? --contraatac Prudencio.
--Escuche, no s qu lo se traen todos aqu, pero le aseguro que lo
voy a descubrir.
--Venga, amigo, no se acalore, descubrir qu? Que en una casa
solariega se organiza una francachela sexual?
--Aquello no pareca una simple francachela.
--Bah, cosas de nuestro amigo el marqus, que es un hombre muy
imaginativo.
--El marqus no es amigo mo.
--Ah, no? Pues no es a m a quien ha invitado a su casa esta tarde.
--Cmo lo sabe?
--Ya le dije que esto es un pueblo, y que aqu las noticias vuelan.
--Ya veo que s dijo Adrin pensativo.
--De todas formas --Prudencio Cotarelo iba a decir algo pero se
detuvo.
--S?
--Nada, slo quera advertirle que sea prudente en su visita al
palacio; el marqus es un hombre cmo dira yo?, especial.
--Se refiere a su gusto por las orgas?
--No, aunque a propsito de sus tendencias sexuales corren ciertos
rumores Pero no es eso lo que no cuadra en l; lo raro es que tiene
mucho dinero, eso es evidente, pero nadie sabe cuanto.
--Y eso qu tiene de raro?
--Crame, se puede tener mucho dinero, incluso demasiado, pero
antes o despus termina por saberse cuanto. Lo raro es que nadie haya
podido calcular nunca a qu cifra asciende su fortuna, es como un pozo sin
fondo La duda sobre sus riquezas crea un vaco insoportable.
--Horror vacui.
--Cmo dice?
--Nada, cosas mas. En fin, ciertamente, como usted ha adivinado,
he quedado con l, y ya es la hora, creo que ser mejor que me marche.
--Ande, ande; ya me contar
--He de hacerlo?
--Aqu antes o despus todo el mundo termina contando lo que
sabe O lo que cree que sabe.
VIII

--Pase, el seor marqus le recibir en unos minutos.


Con su habitual displicencia profesional, el viejo mayordomo
condujo a Adrin hasta el enorme saln en el que ya haba estado la noche
de la fiesta, aquel por cuya portezuela oculta en la librera se acceda a la
habitacin secreta de la depravada orga que haba contemplado.
--Aguarde aqu, por favor, el seor marqus ha tenido una visita
inesperada; le enva sus excusas y le ruega que comience usted el t sin su
presencia.
Adrin se sent en un impresionante sof de piel marrn, autntica
flor de cuero. A pesar de estar acostumbrado al lujo de su decadente
familia, el ambiente de riqueza que le rodeaba era aplastante. En una
mesita auxiliar se encontraba dispuesto un primoroso servicio de t, una
autntica merienda digna de los salones de Guermantes, con t, caf,
pastas, pastelillos, flores y vajilla de fina porcelana y refulgente plata.
Se sirvi un caf y esper. Al cabo de quince minutos all no
llegaba nadie. Se puso de pie para mitigar el aburrimiento dando un vistazo
detallado por el lujoso saln. Se acerc a las ventanas, las mismas por las
que volaban los visillos la noche anterior, mientras por detrs de las
colinas verdes de bosques, olivos y vias, el sol an brillaba con la fuerza
de las tardes de primavera. Record el habitculo secreto y se acerc a esa
parte de la librera. Estaba palpando disimuladamente las baldas de madera
recargadas de decenas de libros, tratando de descubrir el mecanismo de la
puerta oculta, cuando crey escuchar unas voces lejanas. Prest mayor
atencin hasta que descubri que los fragmentos de una conversacin
parecan llegar desde el hueco de la gran chimenea de mrmol, cuya boca
era casi tan alta como un hombre. Se acerc ms. Ahora la conversacin,
aunque dbil, se oa ms ntida. Reconoci la voz bien modulada del
marqus. Sin duda se encontraba con una visita en alguna habitacin del
piso superior, en la que habra tambin una chimenea por la que bajaban,
atravesando el tiro, fragmentos de dilogo. El marqus estaba diciendo:
--Mi querido y respetado amigo, sabe usted que siempre he
colaborado en la medida de mi patrimonio con ustedes. Y no es por esperar
ningn favor, ni tampoco agradecimiento, por lo que le recuerdo esto
ahora, sino porque como usted sabe, en este pueblo (conviene no olvidarlo)
formamos todos parte de una hermandad muy amplia que comparte
similares intereses. Pero vamos, si yo me considero el hermano mayor de
todos ustedes! Y no es necesario afiliaciones, ni grados, ni carnets
polticos, las creencias y el sentido del deber se llevan en la sangre, como
los hidalgos de antao.
--Precisamente, seor marqus, y por ello he venido a mostrarle
nuestra inquietud; la ma y la de --aqu el sonido se perda. Luego volva
de nuevo, como si se alejaran y se acercaran al hueco de la chimenea.
Ahora estaba hablando de nuevo el marqus:
--Le prometo que tendr en consideracin lo que me pide. Y ahora
vllase y tranquilice a nuestros comunes amigos.
Se escuch una campanilla. Luego una puerta al cerrarse, y un vago
sonido de transitar escaleras lleg a travs de la doble puerta cerrada del
saln donde se encontraba Adrin. Se acerc de nuevo a las ventanas, y a la
luz del atardecer vio fuera a un hombre grueso en camisa de manga corta y
corbata que suba a un coche aparcado en la explanada. Crey reconocerle.
Cmo podra olvidar aquella piel de gallina fofa y blancuzca, arrebolada
por zonas, sudorosa? Era el hombre que fornicaba con la mujer atada en la
habitacin secreta.
El marqus apareci en el saln al cabo de unos minutos. En esta
ocasin vesta un traje de lino azul marino conjuntado con una camisa
blanca, y mantena ese brillante y jovial aspecto de la noche de la fiesta.
Irradiaba de nuevo con su sonrisa condescendiente y amigable una
serenidad y apostura difcil de encontrar hoy da en ningn hombre. Se dio
cuenta Adrin de que el marqus aparentaba menos edad de la que
realmente tena, en parte debido a su sonrisa encantadora de cuidada
dentadura y su impecable indumentaria, veraniega pero de buen corte y
calidad. Sin embargo, lo que ms favoreca a su alta estatura era esa soltura
y armona de movimientos, al caminar, al quedarse mirando como ahora,
apoyado en la chimenea con una mano indolente dentro del bolsillo del
pantaln; al sentarse y cruzar las piernas, al hablar con su voz clida y
modulada de galn de cine
Transmita un afecto sincero con su mirada curiosamente
introspectiva, que no molestaba debido a lo azul de sus ojos, y que por el
contrario haca sentirse a uno el centro de su portentosa y rica vida. Te
regalaba con su presencia una confianza y una motivacin que t estabas
lejos de poseer. Tena eso que se llamaba en otros tiempos, modales; lo que
se dice, en fin, un santo o un truhn. Eso si no era ambas cosas a la vez.
Adems, culto, refinado, pero al mismo tiempo con ese aspecto de
indiferencia hacia su propia fortuna (personal y material), el marqus de
Oriol no tardaba en ponerte de su parte (aunque no supieras qu parte era
esa), por muchas suspicacias que abrigaras al principio.
--Oh, disclpeme, creo que le he tenido abandonado. Bien, pero ya
veo que ha tomado el t; lamento de veras que haya sido a solas. He debido
atender a una de esas visitas intempestivas a las que es preciso recibir, ms
que nada para quitrselas cuanto antes de encima.
Adrin esboz unas palabras y un gesto de comprensin y disculpa,
mientras el mayordomo retiraba de la mesita auxiliar el servicio de t.
--Por cierto, la otra noche creo que se dej esto olvidado.
El marqus extrajo el librito del velo de la Vernica de la
imponente muralla de libros de su biblioteca y se lo entreg a Adrin.
--Gracias.
--Veo que se interesa por la historia y el arte observ el marqus
sealando con un ademn hacia el libro.
--O por el misterio se atrevi a aadir Adrin.
El marqus le mir sin pestaear, sin inmutarse en su estudiada
postura de actor o modelo publicitario; le desarm con una de sus sonrisas
y propuso a continuacin:
--Oh, pero vamos, qu puedo ofrecerle para beber? Un martini?
Todava es temprano para el gisqui; ah, y por supuesto, he dado
indicaciones para que se quede usted a cenar, si me hace el honor y al
cabo de un breve silencio agreg--. Creo que anoche no me port con usted
como un buen anfitrin.
Adrin acept la copa de martini. Le extra ver que el marqus no
le acompaara (No, yo no bebo, se haba justificado con esa encantadora
indiferencia que adoptaba para tranquilizarte y hacerte sentir cmodo).
--Siempre terminan as sus fiestas? --abord Adrin de sopetn.
--Bueno, ver el marqus haba bajado unos segundos la vista
hacia sus impecables zapatos italianos, luego alzndola de nuevo, con una
chispa de benevolente complicidad en los ojos, indic--: Me satisface
complacer en todo a mis invitados y amigos.
--Pues tiene usted unos amigos muy raros sentenci Adrin.
--Hay de todo, no crea. Usted, sin ir ms lejos..; creo que es
sacerdote, retirado? No, cmo se dice..?: secularizado.
--No, no termin mi carrera.
--Eris sacerdos in aeternum (sers sacerdote para siempre).
--No, tan slo estuve de paso en el Seminario; justo hasta poco
antes de ser ordenado. Lo dej. Pero usted cmo sabe eso?
--Aqu se llega a saber todo.
--S, eso me han advertido. Por cierto, y cmo adivin que el libro
era mo?
El marqus se sent en un butacn justo al lado de Adrin y se tom
su tiempo antes de contestar, como si estuviera meditando lo ms
apropiado que decir. Pareca entretenido con aquella situacin. Sonri.
--No lo saba. En realidad me lo ha dicho usted en cuanto que ha
aceptado mi invitacin sin extraarse; y ahora, al coger el libro, de modo
que lo que est despus es causa de lo que est antes. Post hoc ergo ante
hoc, creo que dicen ustedes.
--Veo que tambin sabe latn.
--Est entre mis humildes conocimientos, pero volviendo a ese
librito, deduzco que debe ser muy importante para usted, ya que
aparentemente lo lleva siempre encima incluso en una fiesta volvi a
sonrer con frescura, como restndole importancia al hecho.
--Como usted ha dicho, estoy interesado en esa historia.
--Ha venido usted a este pueblo por eso?
--Me est sometiendo a un interrogatorio?
--Oh, no, no, disclpeme!; quiz he sido indelicado. Le estoy
acosando, es cierto; no tiene usted por qu aclararme nada.
--Ya, porque ms tarde o ms temprano, aqu todo acaba por
saberse, no?
Por toda respuesta, el marqus le mir con esa introspeccin
curiosa de quien tiene ante s un ejemplar valiosamente raro de animal en
peligro de extincin.
--En realidad slo he venido a hacer compaa a la hija de una
amiga justific Adrin.
--Ah, s, Natalia, esa chiquilla encantadora amiga de Norberto.
Tiene tan slo 17 o 18 aos, pero es una jovencita muy madura.
--S admiti Adrin, cambiando inmediatamente de tema--. Pero
en cuanto al velo de la Vernica, reconozco que desde el principio de mi
llegada he tenido un encuentro no s si decir curiosamente casual con esa
reliquia. En el poco tiempo que llevo aqu noto que pasa algo raro en torno
a la ermita donde se guarda, incluso he odo que --dej en suspenso la
frase, dudando si completar el resto.
--Que hay un fantasma complet por su parte el marqus.
--S, en fin, luego he ledo ese librito, que por cierto, sta era la
segunda vez que me desapareca, y le confieso que me est pareciendo una
interesante historia de la que escribir.
Nada ms decir aquello, Adrin pens en si no habra ido
demasiado lejos confindole al marqus su incipiente proyecto periodstico
en ciernes.
--Es usted escritor?
En fin, ahora ya estaba hecho; Adrin sigui adelante. Lo cierto es
que ms le impulsaba la curiosidad que le retena la prudencia.
--Tengo un amigo director de una importante revista que est
empeado en que lo sea, periodista, me refiero. Segn l, poseo facultades,
y de hecho va tiempo detrs de m para que encuentre un argumento
atractivo con el que estrenarme en la profesin aclar.
--Quiz yo pueda ayudarle.
--Ah, s, y por qu? --pregunt Adrin con un punto de incrdula
sorpresa.
--Digamos que por la simple satisfaccin personal de colaborar en
la redaccin de un buen reportaje luego, ponindose de pie no sin
armnica agilidad, sentenci. Pero ahora vayamos a cenar.

Durante la cena no hablaron ms sobre el asunto (ya le llamar


para tratar de ello, le haba dicho el marqus antes de sentarse a la mesa).
Cuando Adrin, pasadas las 12 de la noche, regres a la villa, Natalia,
enfundada en un coqueto camisn, y mostrando sus grciles piececitos, le
estaba esperando levantada.
--Dnde has estado, por qu has tardado tanto? --le pregunt ella
con una extraa preocupacin, y con un sutil tono de cario que a l le
pareci vagamente familiar.
--Cenando con alguien contest l ahogando un bostezo--. Me voy
a la cama; buenas noches.
--He enterrado a Parche dijo ella cuando l ya le haba vuelto la
espalda y suba hacia su habitacin.
Quiz haba estado demasiado brusco con la chica, pero es que
tema enfrentarse a los sentimientos contradictorios que aquella relacin le
haba despertado. Adrin se volvi y la mir. Estaba all de pie, con su
camisoncito de trazo infantil, descalza, el pelo recogido graciosamente con
una pinza de plstico. La mirada de ambos se fundi por un instante con
una extraa comprensin ms all de la diferencia de edad entre ambos.
Fueron unos segundos nada ms, pero Adrin, al verla as, tan joven, tan
indefensa, no pudo evitar que el corazn se le inundara de golpe con una
clida ternura por aquella chiquilla tan hermosa.
--Lo siento musit conmovido, y se precipit escaleras arriba.
Fue entonces cuando supo que su corazn estaba corriendo peligro.
IX

Al da siguiente Adrin envi al director Flix Bajona un mensaje


de correo electrnico desde su ordenador porttil conectado a Internet. Le
confirmaba su llamada anterior, que estaba en pos de una historia
interesante, una hecho real, eso dijo, con secretos, fantasmas y orgas
sexuales en cmaras ocultas de vetustos castillos. Una historia cuyo centro
era una enigmtica reliquia de la antigedad que presumiblemente llevaba
impresa el rostro de Cristo.
Envi el e-mail, y cuando se dispona a cerrar el ordenador apareci
Natalia en el umbral de la puerta, recin levantada, despeinada y con su
camisn candoroso. Fue hacia l y le dio un sorpresivo beso en la mejilla al
tiempo que los buenos das.
--Me ensears a navegar por Internet y a hablar por el chat? --le
pregunt ella con jovialidad, sealando el ordenador y de paso restando as
importancia a lo repentino del beso.
Desayunaron juntos, y despus, Adrin, con el deseo de que la chica
olvidara cuanto antes la tristeza por la extraa muerte de su perrita, se
enfrasc con ella en unas nociones bsicas sobre el acceso y uso de la Red.
Puedes usar mi ordenador cada vez que quieras, le haba ofrecido l.
Natalia se revel pronto como una alumna muy aplicada y despabilada. Al
cabo de una hora ya estaba suficientemente enterada para manejar con
soltura el ordenador y los buscadores ms habituales, as como algunos
canales de chat de los ms concurridos.
Adrin lo estaba pasando tan bien con la chica que durante ese
tiempo feliz haba logrado olvidar todo lo referente al velo de la Vernica.
Pero esa reliquia pareca empeada en aparecrsele y cruzarse en su vida
de forma obsesiva. Porque aquella improvisada clase de informtica fue
interrumpida por el chfer del marqus de Oriol, que acababa de llegar a la
villa con un mensaje de su seor: Qu le pareca si se vean despus de
almorzar para la tertulia histrica que tenan pendiente. Adrin dijo que le
pareca bien, y as, a las cuatro de la tarde volva de nuevo al palacio del
marqus.
El aristcrata le esperaba ya, cmodamente vestido con atuendo
sport en el lujoso saln de la biblioteca, dispuesto a ayudarle en el
incipiente proyecto periodstico. El marqus fue derecho al asunto en
cuanto Adrin se acomod en la confortable butaca de cuero y el criado le
hubo servido un caf.
--Quiz le sorprender saber que la causa de la, digamos reticencia,
que envuelve a la ermita y su reliquia, el presunto velo de la Vernica, es
que tal objeto es en realidad algo similar al mapa de un tesoro fabuloso;
eso, claro est, adems de un legado histrico sin precedentes.
El marqus haba dicho aquello de corrido, sin inmutarse, con sus
eternas maneras afables y su habitual conviccin. Y despus se call
esperando en silencio la reaccin que deba provocar en su invitado esa
sorprendente revelacin.
--Ya fue la nica respuesta de Adrin, que aunque breve,
remarcaba en el tono la evidente incredulidad por lo escuchado.
--No, en serio. Deje que le explique.
Adrin se arrellan en la butaca y prest atencin evidenciando no
obstante su escepticismo. El aristcrata continu:
--No crea que no soy consciente de que el tema es desbordante,
incluso si quiere, fantasioso, pero despus de orlo juzgue por usted
mismo.
Adrin dej la taza de caf sobre la mesa, y con un ademn
silencioso abri los brazos con las palmas de las manos hacia arriba, como
invitando a continuar a su anfitrin.
--Me perdonar observ el marqus que empiece, como hacen
los malos contadores de historias, casi por el final del relato: el velo de la
Vernica no es tal, como le he dicho, sino una especie de mapa o carta de
navegacin del siglo XIV que contiene las coordenadas geogrficas y
astrolgicas para ir desde Europa a Amrica, y ms en concreto, para poder
arribar al lugar a donde se haba refugiado la flota de los templarios, tras
ser disuelta la Orden por el Papa Clemente V en 1312.
Como Adrin pusiera cara de sorpresa y de no conocer esos datos
histricos, el marqus le remarc:
--Oh, le supongo un hombre culto, aunque quiz no recuerde o no
est al tanto de ese suceso en particular. Deje que le ponga al da: es el
atardecer del viernes 13 de octubre de 1307. Los arqueros del rey de
Francia, Felipe IV, tienen orden de detener a todos los caballeros
templarios del pas, a los que se acusa de brujera y alta traicin a la
Corona para poder quedarse con sus bienes y tesoros. Cuando los soldados
entran en la fortaleza de El Temple en Pars, sede central de la clebre
Orden de monjes-guerreros, lo que buscan los soldados, papeles,
documentos, tesoros, secretos, ya no est all. Cuando el preboste de
Pars y los arqueros quieren reaccionar ya es tarde. La flota templaria,
compuesta de carracas, bombardas, galeras y otras embarcaciones ms
pequeas, como gabelas, gangnemelas y camellas, ha levado anclas del
puerto donde estaba amarrada, La Rochelle, en la costa atlntica y nunca
ms se ha sabido de ella.
El marqus hizo un nuevo silencio teatral antes de proseguir,
saboreando as la cara de asombro que se le estaba poniendo a Adrin.
--Dnde han ido los barcos? Se esfuman para siempre en el aire?
No, se escapan por una ruta de navegacin atlntica que ya tenan bien
estudiada, una ruta secreta que nadie conoca en un mar tambin
desconocido, misterioso y terrible en esa poca de incipientes
conocimientos sobre el planeta, los mares y la navegacin; la ruta que
conduce al mtico continente allende los mares, se que hoy llamamos
Amrica.
--Pero
--Aguarde; no es algo que me haya inventado yo, ni es tampoco uno
de esos relatos apocalpticos que estn tan de moda con el fin o el principio
del milenio, como usted quiera. El historiador espaol Juan de la Varende
ha concluido que los templarios navegaban habitualmente a Amrica, en
concreto a Argentina, donde explotaban sus ricas minas de plata. Al
parecer los templarios haban sabido del continente a travs de leyendas
ms antiguas y viejos mapas. Otro historiador, Jacques de Mahieu, asegura
que los templarios huyeron a Amrica con sus tesoros y secretos tras ser
abolida la Orden en Francia, y que haban conocido la ruta atlntica hacia
el nuevo continente gracias a la informacin de los viajes que ya en el siglo
X haban emprendido hasta all los intrpidos navegantes vikingos
daneses.
--Absurdo.
--Eso cree? Pues tambin entonces le sorprender saber que el
prestigioso explorador noruego Thor Heyerdal ha descubierto que Coln ya
estuvo en Amrica en 1467, viajando como cartgrafo de una expedicin
financiada por Portugal. Entonces tendra slo 16 aos.
--Me trata de decir que Cristbal Coln ya saba de la existencia
de Amrica antes de 1492?
--Exactamente.
--Eso es ridculo.
--No lo crea. Sobre el descubrimiento de Amrica est casi todo por
descubrir. Por ejemplo, de los orgenes del propio Coln hay muchas
teoras, ninguna sin comprobar: unos dicen que era portugus, otros que
italiano, algunos que era cataln, y en concreto que naci en Ibiza, y que
era un corsario a sueldo del rey de Aragn
--Y usted que versin cree?
--Oh, no me importa donde naciera; por lo que a m concierne, y
gracias a la informacin privilegiada que poseo por herencia familiar, me
basta con saber que Cristbal Coln era un alto dignatario de la Orden de
Cristo, la que hered las posesiones templarias en Portugal al abolirse la
Orden del Temple. Cristbal era un nombre en clave del crculo hermtico,
que al igual que los templarios tena la Orden de Cristo. Cristbal deriva de
Christo-Ferens, que significa el anunciador de Cristo. Y quin es el
anunciador de Cristo segn las Sagradas Escrituras? Usted debe saberlo
mejor que yo: San Juan Bautista, el santo por el que la Orden del Temple y
la Orden de Malta siempre haban tenido tanta devocin. Y le repito que la
Orden de Cristo haba heredado de los templarios, adems de sus
posesiones materiales, su principal secreto.
--Qu secreto?
--Un sistema oculto de navegacin para surcar los mares tenebrosos
atlnticos, un sistema al que ellos llamaban Secretum Templi.
--Ya afirm Adrin con el sarcasmo de quien no cree lo que acaba
de or. Pero el marqus no se inmut por ello y continu su razonamiento.
--Y Cristbal Coln era el caballero encargado de la custodia del
Secretum Templi . En realidad Christo Ferens era como se conoca al
segundo grado de iniciacin hermtica dentro de la Orden de Cristo. El
primer grado corresponda al mximo dirigente dentro del crculo secreto
de los caballeros de Cristo; y tal grado superior, como ocurre en algunas
rdenes masnicas, no era el de maestre, que corresponde al mximo
responsable digamos visible de la Orden, sino que en este caso se
llamaba Nantonnier (navegante o timonel), es decir, el que dirige los pasos
de la Orden desde la clandestinidad. Y si recuerda, se es precisamente el
apelativo del prncipe de Portugal, Enrique: Enrique el Navegante, quien
por si no lo saba, organiz en su vida muchas expediciones martimas,
pero l nunca naveg. Por qu? Porque era en efecto el maestre oculto de
la Orden de Cristo, y por su alto rango no deba arriesgar su vida en el mar.
Pues bien, el caso es que debido a alguna rencilla o desacuerdo
interno dentro de la Orden de Cristo, o quiz por excesiva ambicin, Coln
decide apropiarse del sistema templario de la navegacin y usarlo en su
particular provecho. Y as, acude con l al mejor postor. Lo curioso es que
el rey de Portugal, Juan II, no le escucha. Por qu? Quiz est harto de
esos orgullosos y prepotentes caballeros de Cristo que a esas alturas
funcionan como un Estado dentro del Estado, y que tienen concedida por el
Papa, la supremaca de los mares y la conquista de todas las tierras a las
que van arribando por la costa occidental de Africa. Por su parte, el rey de
Francia no cree la hiptesis de Coln. El de Holanda recela; normal, los
holandeses son los mximos rivales de los portugueses en la conquista de
los mares. Creen que puede tratarse de alguna artimaa. Con los ingleses
de la prfida Albin, ni contar, a Coln le interesa que cuando descubra su
nuevo mundo le ratifiquen como virrey, y para eso es necesaria la
bendicin de la Iglesia de Roma, y como todos saben, los ingleses, desde
Enrique VIII, estn en contra de la Iglesia Catlica. Qu le queda? Pues
Espaa, un oscuro reino dominado por la Orden de los Dominicos que
maneja la terrible arma de la Santa Inquisicin para someter bajo su yugo
casi desde el mismo rey al ltimo mendigo. Un pas todava dividido en
pedazos a causa de las ambiciones de los nobles y los restos de la invasin
musulmana, concentrados an al sur, en Granada; un pas donde se odia a
los judos, los principales cartgrafos, cosmgrafos, gegrafos y
cientficos de la poca. Coln se decanta por Espaa, pero nada ms llegar,
cae en manos de la ya por entonces famosa burocracia espaola. Los reyes,
demasiado ocupados an por la conquista del ltimo reducto sarraceno y
con la expulsin de los judos, le dan largas a su proyecto. Una corte inepta
de presuntos sabios revisa entre tanto el arriesgado plan y concluye que
todo aquello son puras fantasas, poco menos que le demuestran que la
Tierra es plana. Adems, vos quin sois, de dnde habis salido, cmo
sabis que se puede navegar hacia el Este por el Oeste? No seris uno de
esos judaizantes, falsos conversos, o peor, por Cristo!, un nigromante. La
Inquisicin le sigue los pasos de cerca en los siete aos que pasa dando
vueltas por la Corte en espera de que los reyes tengan tiempo de recibirle y
escucharle. Cuando ya exasperado piensa en abandonar, tiene una idea.
Qu se puede hacer para que alguien te escuche de motu propio? Sencillo,
cmo no haba cado antes? Quiz porque l es un experto en geografa y
cartografa, no un intrigante de Corte. Pero acierta: va con el cuento al
mayor enemigo de se que no te escucha. Y justo, no hace ms que
marcharse para entrevistarse con los frailes Franciscanos del monasterio de
Santa Mara de la Rbida, cuando le llaman de la Corte. Los reyes le
recibirn el 17 de abril de 1492, y haba llegado a Espaa en 1484! Qu
ha sucedido para que de repente funcione todo tan rpido? Muy sencillo, ha
ido, procurando adems que todos se enteren, a uno de los reductos
franciscanos ms famosos de la poca, y como todo el mundo sabe, los
Franciscanos son enemigos declarados de los Dominicos. Como los
Franciscanos son gente culta, comprenden pronto que Coln tiene razn en
su proyecto, ms an, entienden a dnde trama dirigirse. Por qu?
Cristbal Coln no quiere ni puede decir que ha robado el secreto de la
navegacin que custodiaba la Orden de Cristo; tampoco ve prudente
reconocer que sabe de la existencia del gran y nuevo continente, pero como
si no presenta otras pruebas corre peligro de que le rechacen la
descabellada pretensin esa de navegar hacia Occidente para llegar a
Oriente, revela todo lo que sabe a dos frailes Franciscanos, bajo secreto de
confesin, sub sigillo confesionis, no?. Los frailes convencen a los reyes
de que ese navegante sabe lo que hace y vale la pena financiarle el viaje.
--Pero qu les cuenta a los Franciscanos? Que los templarios
escapados de Francia estaban refugiados en un pas de leyenda a muchas
millas en medio del Atlntico?
--Quiz no entra en tales detalles, quiz les revela nada ms que es
un caballero clandestino de la Orden de Cristo y que posee un sistema
secreto de navegacin arrebatado a los portugueses.
--Y a todo esto, qu secreto es ese?
--El del clculo de las longitudes.
--Y eso es un secreto?
--Ya veo que no est usted al tanto de la magnitud de ese
importante dato. Sepa pues que en el siglo XVI todava no se saba a
ciencia cierta y con seguridad cmo navegar a travs de los meridianos, es
decir, se conoca cmo mantener el rumbo de latitud pero no el de
longitud. No creo que necesite explicarle ciertas nociones escolsticas
sobre los paralelos y los meridianos. La Tierra se divide a efectos de
cosmografa en crculos paralelos al Ecuador, y en circunferencias
perpendiculares a l, o meridianos, que son las lneas imaginarias que
pasan por los polos terrestres. Los paralelos tienen que ver con la latitud y
los meridianos con la longitud; y mediante la latitud y la longitud puede
localizarse con toda precisin cualquier punto en el planeta. Pero resulta
que hasta bien entrado el siglo XVI los cosmgrafos, y por tanto los
navegantes, no conocan cmo medir exactamente la longitud. Existan
algunos sistemas rudimentarios, por ejemplo calcular la velocidad del
navo y compararla con el tiempo recorrido desde la salida del puerto
--Y por qu no lo hacan?
El marqus mir a su anfitrin de hito en hito y esboz una de
aquellas encantadoras sonrisas suyas de comprensin y condescendencia.
--Porque no existan relojes tan precisos para ello. Si hubieran
habido relojes que mantuvieran la hora exacta desde que el barco haba
salido de puerto, lo nico que hubiera hecho falta es calcular la hora del
punto donde en ese momento se encontraba la nave, y la diferencia con el
puerto de partida dara la longitud. Pero tal precisin horaria no se
alcanzara hasta el siglo XVIII. Por lo dems, los relojes de agua o de arena
que se usaban, los de sol o los primeros ingenios mecnicos variaban, y
como usted comprender, un pequeo error al principio de un largo viaje
puede ser un desastre al final de la singladura: toda la tripulacin perdida
en medio del mar.
--Entonces?
--El sistema ms conocido para determinar la longitud segua
siendo calcular la velocidad del barco. Para ello se usaba un ingenioso
artilugio que despus ha dado nombre a las velocidades en la navegacin.
Se haca por medio de una cuerda enrollada en un carrete, que llevaba una
tablilla de madera atada a un extremo. Se arrojaba la tabla por la proa y se
meda lo que tardaba en llegar a la popa. Ms tarde se us una cuerda con
nudos separados a cierta distancia a modo de escala; los nudos se
deslizaban por entre los dedos del marino, que los contaba durante un
determinado perodo de tiempo calculado con el reloj de arena, y el
recorrido de la tabla entre la proa y la popa del barco daba la velocidad a la
que navegaba el navo. De ah que la velocidad martima actualmente se
siga midiendo en nudos.
--Muy interesante, pero todava sigo sin comprender cul es se
sistema de navegacin que usted alude, y cmo lo conocieron los
templarios.
--No sabemos cmo los templarios encontraron Amrica, ni cmo
pudieron orientarse y mantener el rumbo para llegar hasta all, pero s
sabemos que lo hicieron, porque dejaron escrito el sistema y el rumbo. Y
me estoy refiriendo a los datos que us Coln, a lo que precisamente
debe estar anotado en el presunto velo de la Vernica que se guarda en la
ermita. S, no me mire as, ya se lo he dicho, ese lienzo es en realidad un
antiguo pergamino templario que bajo diversas peripecias cay en manos
de Cristbal Coln. Quiz ese fue uno de los grandes secretos del Temple,
si no el mayor de todos; el secreto que los caballeros, poco despus de
conocer la orden de prendimiento dictada por el rey de Francia, sacaron
oculto de su fortaleza de Pars y se llevaron a reinos ms seguros. Y por
qu no pensar que a Portugal?, donde el rey de ese pas, Dinis, desobedece
al Papa Clemente V y se niega a perseguir y a expoliar a los templarios de
su reino; al contrario, para protegerlos los hace desaparecer en apariencia.
Cmo? Pues funda la Orden de Cristo y ya est, todos los templarios se
integran en ella. Templarios, qu templarios? Ha visto usted algn
templario pasar por aqu? A fe que no. En Portugal ya no hay templarios, el
Papa se fastidia, no puede meterles mano a los caballeros de una Orden con
tan sagrado nombre: nada menos que el de Cristo; aunque ellos mantienen
obstinadamente como smbolo la cruz roja del Temple, que luego
imprimira tambin Coln en las famosas velas cuadradas de que dot a las
carabelas.
--Todo eso ya lo saba, ms o menos. Por qu no volvemos al
secreto?
--Es usted impaciente, eh? Pero bien, tal como dice, volvamos al
secreto. Para facilitar los viajes frecuentes al nuevo continente en busca de
plata, los templarios haban anotado, tras varios intentos ms o menos
correctos, el mejor rumbo, y no solamente a modo de mapa o carta de
marear, que es como se dice, sino que consignan el mtodo en s para
navegar de meridiano en meridiano sin desorientarse. Y he aqu el secreto:
esto lo hacen siguiendo las derivaciones naturales de la brjula. Supongo
que usted sabr que la brjula no seala a la Estrella Polar, sino al Polo
Norte, pero adems esta indicacin vara segn donde nos encontremos.
Por lo tanto, tericamente, la brjula no serva para dilucidar el clculo de
longitud. Solucin, pues: anotar todas, o al menos, el mayor nmero de
desviaciones o declinaciones que produce la brjula a lo largo de las
singladuras a travs del paralelo fijado, y as, en el siguiente viaje no haba
sino que seguir esas indicaciones. Y eso hicieron.
--Perdone, no entiendo muy bien eso de que la brjula tiene
oscilaciones; puede que no seale en efecto hacia la Estrella Polar
exactamente, pero eso no me parece mucho problema. Primero, porque
para qu se necesita la brjula si como usted ha dicho la Estrella Polar es
ms precisa? Y segundo, si la brjula seala siempre al Polo Norte, sa ya
es una indicacin suficiente para disponer de una referencia fija de
orientacin.
El marqus mir a Adrin con gesto divertido. Sin duda le
satisfaca aquella leccin que le estaba dando.
--No, querido amigo. Disculpe que le rebata sus dos
consideraciones. Primero, me permito recordarle que los navegantes que
viajaban a Amrica lo hicieron navegando a travs del paralelo 28, que est
debajo del Ecuador, por tanto en el hemisferio Sur, y por ello desde esa
latitud no se ve en el cielo la Estrella Polar. Segundo, ya le he indicado que
la aguja de marear, como se llamaba entonces a la brjula, no seala al
mismo lugar en todas las partes del planeta.
--Cmo que no?
--Es un fenmeno natural sorprendente, pero muy cierto. Ya
entonces lo anot Coln en su diario de a bordo, aunque el muy ladino lo
hiciera para despistar al hipottico lector posterior de sus escritos, y puesto
que aquella era una expedicin secreta, de la que no convena que
trascendiera el destino ni los motivos, Cristbal Coln se guardaba de decir
ni siquiera a sus ms allegados que l conoca el por qu y la forma de
soslayar ese efecto natural de la aguja magntica. Con su permiso le
ilustrar sobre ello. La declinacin magntica respecto a la longitud
aumenta hacia el Este y disminuye hacia el Oeste, pero precisamente, l
obtena el rumbo de la longitud teniendo en cuenta esas desviaciones y
descuentos; eran las derivaciones que haban anotado los templarios mucho
tiempo antes. Los antiguos no podan entender esa irregularidad, crean que
la aguja de la brjula deba apuntar siempre al Norte, porque pensaban que
era atrada por grandes montaas de piedra imn o magnetita que all
suponan que exista, y como hic lapis gerit in se similitudinem coeli (Esta
piedra lleva en s la semejanza del cielo), o sea, que como ya dijo Hermes
Trismegisto, lo que est arriba (la Estrella Polar) es igual a lo que est
abajo (el Polo Norte), la aguja no hara sino cumplir esa norma
cosmolgica. Era una poca oscura. Recuerde que la Santa Inquisicin
quera procesar a Galileo por atreverse a decir que era la Tierra la que
giraba alrededor del Sol, contraviniendo as la teora geocntrica que
defenda la Iglesia. Y muchos an no crean del todo que la Tierra fuera
redonda. Pero los ms avanzados de la poca, como lo era Coln, saban
incluso que la Tierra no era totalmente redonda, sino achatada por los
polos, e insista que de ah podan provenir en parte las variaciones de la
brjula, aunque luego se convenci de que no era as, y eso asustaba
incluso a los ms eruditos.
--Pero si eso es as, vamos que haba tanto temor ante lo
desconocido y tan pocos adelantos, no entiendo cmo Cristbal Coln se
atrevi a decir que pensaba arribar a las Indias navegando en sentido
contrario, aunque l supiera bien a donde se diriga. Creo que debi temer
que le lincharan por loco o que le quemaran por hereje.
--No, porque entre los mejor informados la idea no era tan
desconocida. En esa poca haban aparecido varios textos y cartas de
Ortelius y del astrnomo y gegrafo del siglo II antes de Cristo, Ptolomeo
Alejandrino, que haban sido traducidos al latn en 1409 por Jacobus
Angelus con los ttulos de Theatrum Orbis terrarum, la de Ortelius y
Geographia, la de Ptolomeo, quien ya avanzaba la necesidad de poder
localizar un punto en medio del mar por medio de las coordenadas
geogrficas de latitud y longitud, pues segn l la Tierra era redonda, por
mucho que le pesara a la concepcin judeo-cristiana del mundo que an
arrastraba la Iglesia de Roma. Paralelamente a estos nuevos mapamundis,
tenga en cuenta que desde los siglos XIV y XV se haban desarrollado en
Italia y Catalua los llamados Portolanos, cartogramas para la navegacin
siguiendo los derroteros de costa y orientaciones de rumbos geogrficos
conocidos, que se usaban en el comercio de cabotaje. Por otro lado,
apoyndose en las afirmaciones de Ptolomeo y las cartas Portulanas, el
florentino Paolo del Pozo Toscanelli haba elaborado en 1474 un
mapamundi de las tierras conocidas, slo que Toscanelli exagera tanto el
tamao del continente asitico y del europeo, que la distancia ocenica que
los separa aparece en su mapa mucho menor de la real. Y esto da nimos a
los navegantes, que buscan una ruta por mar hacia las Indias. Pero slo
Coln saba que en medio del ocano se encontraba la terra incgnita, el
pas de la plata de los templarios. Luego no tiene ms que seguir la ruta
marcada por el paralelo 28, que es el que discurre desde Canarias al Caribe.
Sin embargo, como le he dicho, Coln miente en las anotaciones del
cuaderno de bitcora y finge ir poco menos que a ciegas. Tanto que incluso
casi se amotinan los marinos.
Un trueno repentino interrumpi sonoramente la narracin del
marqus. Una nueva nube de primavera se cerna sobre la comarca, y haba
empezado a llover con fuerza. El anfitrin propuso que era buen momento
para tomar un descanso, e invit a cenar a Adrin. Durante la cena ste le
haba preguntado al marqus cmo conoca todos aquellos pormenores, y
el aristcrata, con un punto de extremada amabilidad, haba no obstante
realizado un evasivo circunloquio para zafarse de responder algo en
concreto, indicando que el ttulo de marqus de Oriol lo haba heredado de
un antepasado suyo que en el siglo XVII haba hecho las amricas. Era
pues uno de esos ttulos indianos concedidos por los virreyes o
gobernadores, ttulos que poco valor tenan en Espaa. Pues bien, de ese
lejano antepasado aseguraba el marqus haber heredado cierta
documentacin privada que contena todo lo explicado hasta ahora, y que
gentil y desinteresadamente pona a su disposicin, por si le pareca buen
argumento para que Adrin se iniciara en el mundo del periodismo.
Despus de la cena, con la lluvia todava cayendo generosa, y
Adrin bien servido con una copa de brandy en la mano, el marqus haba
seguido contndole su relato del descubrimiento de Amrica gracias al
sistema templario de la navegacin, el Secretum Templi , un secreto que
ahora reposaba, segn afirmaba el aristcrata, en la ermita de aquel pueblo,
camuflada por su apariencia de reliquia cristiana.
X

Todava es de noche cuando los doce caballeros a lomos de sus


monturas de guerra atraviesan a galope tendido la puerta del castillo de
Castro Marim y enfilan hacia el ro Guadiana, la frontera natural con
Espaa. Al llegar al enorme pontn de madera que lo cruza los cascos de
los caballos resuenan huecos, impacientes, mientras se deslizan
obligadamente lentos por el lecho de agua hacia la otra orilla. Pero el veloz
trote arranca de nuevo al llegar a tierra firme, y poco despus atraviesan
Ayamonte a toda velocidad, sin que la adormilada guarnicin espaola de
frontera pueda detenerlos para preguntarles el motivo de esa incursin en
suelo ajeno.
A la misma hora, un marino experto en cartografa, ya maduro y
con los cabellos apuntando canas, Cristbal Coln se hace llamar, se dirige
a vivo paso hacia el puerto de Palos desde el monasterio de la Rbida,
donde se ha despedido no hace ni quince minutos de sus amigos los monjes
franciscanos, que tanto le han ayudado estos ltimos meses para preparar
el largo viaje que hoy est a punto de emprender. Respira el aire fresco de
la maana en esa zona de marismas donde el ro Tinto se mezcla con el
mar dentro de la tierra. Sabe que muy pocas horas despus har calor,
pero para entonces ya estar en mar abierta.
En esos mismos instantes un muchacho, no tendr ms de 16 aos,
dormita apoyado en un pino sobre un pequeo promontorio del pueblecito
de Moguer, a una legua del puerto de Palos. Su capitn, maese Coln, le
orden anoche que se apostara all vigilante por si llegaba alguien
sospechoso por el camino de Huelva durante la noche o el amanecer. Pero
quin va a transitar los caminos a estas horas?, se haba preguntado el
mozalbete vencido por el sueo; y casi seguidamente haba apoyado su
cabeza sobre el pino y se entregaba ahora a un dulce duermevela. Soaba
con mares inmensos poblados de misteriosas islas por descubrir, llenas de
aves raras, animales extraos, especias y oro. Es grumete de la carabela
Santa Mara, y maese Cristbal Coln, el aventurero del que nadie conoce
a ciencia cierta su patria, se que ha hablado cara a cara con sus catlicas
majestades Isabel y Fernando, es su capitn. El silencio lo envuelve todo, y
l dormita con la bendita paz de su joven alma.
El ruido que causa el galopar de los doce caballos, que pifian
espoleados envueltos en sudor, atruena el aire como si se acercara una
tormenta cuando cruzan por Lepe sin detenerse. Los caballeros ya
distinguen all a lo lejos la lnea del horizonte. Principia el da. Dos leguas
despus entran en el pueblo de Cartaya, se detienen jadeantes en una posta
del camino, hacen trato con el ventero y cambian sus monturas, que han
corrido hasta all al lmite de sus fuerzas, por otras de refresco. El ventero
mira sin preguntar nada a aquella compaa de guerreros cargados de
armas. Todos llevan la cabeza casi oculta en un yelmo de hierro, pero es su
sobreveste blanco, en cuyo pecho figura la cruz roja de la Orden de Cristo,
lo que a esas horas de penumbra les hace semejar a una terrible Santa
Compaa, como la que dicen que se aparece por la noche all arriba en la
Galicia del Finis Terrae. Pero stos no son fantasmas, sino soldados, y bien
dispuestos a la batalla. Sobre sus anchos cintos cuelga una enorme espada
de casi metro y medio de larga. Hirustos y en silencio montan de nuevo,
espolean sus caballos con furia y se pierden en la negrura del camino. El
retumbar de las doce monturas vuelve a resquebrajar a su paso el silencio
del amanecer.
Mientras tanto, en las tres carabelas que hay fondeadas en el centro
de la desembocadura del Tinto, frente a la marisma de Palos, ya comienza
a notarse una ligera actividad. Todo qued listo para zarpar ayer por la
noche. Un grumete de una de las naos canta las seis de la maana despus
de consultar la ampoyeta de arena. Su juvenil voz despierta a los rudos
marineros.
La fuerza armada de los doce caballeros se ha desviado del camino
principal casi dos leguas despus de Cartaya. Entran a la derecha por una
senda y al galope sin tregua llegan al villorrio de Alijaraque, que dista
poco ms de legua y media de Huelva. Son las 630 de la maana y la luz
del amanecer ya permite ver a lo lejos las torres ms altas de la ciudad an
dormida.
Sentado en el suelo, el joven grumete se despereza al escuchar
cantar a los pjaros que saludan alegres la llegada del da. Nadie ha pasado
por all en toda la noche, tal como l supona. Se dispone a regresar al
puerto de Palos.
Los doce caballeros frenan sus monturas casi desbocadas por la
comezn de las espuelas a la orilla de la marisma, para cruzar con cuidado
por uno de los vados pantanosos que conducen entre senderillos de caas y
charcos hasta Palos de la Frontera. Han evitado el camino que llevaba
directamente hasta Huelva; all el destacamento de soldados espaoles es
mucho mayor.
El muchachuelo se ha levantado y se despereza con ganas. Va a
darse media vuelta para marcharse cuando de repente le ha parecido
escuchar algo. La ligera brisa ha trado algo as como el sonido de un
trueno lejano. Otea. Lo nico que percibe es que los pjaros han dejado de
cantar. Silencio total.
Coln atraviesa a esa hora el todava desierto pueblo en direccin al
puerto.
El grumete escucha inquieto el extrao silencio que se cierne
alrededor como un presagio. Entonces los ve. De entre un alto caaveral,
all en la otra orilla del ro, surge un grupo de jinetes armados. La luz del
amanecer hace reverberar sus blancas vestiduras y poderosas armas, que
destacan radiantes sobre el pelo negro de los caballos. Se acercan veloces
como el rayo en un fragor de caonazo en direccin al ro.
--Soldados! He de avisar a maese Coln!
El muchacho echa a correr loma abajo y enfila por el camino que va
a Palos de Moguer como una liebre perseguida por lebreles. Los caballeros
ya estn cruzando el ro. Levantan torres de agua y espuma, pero los
caballos negros como bestias infernales apenas detienen el raudal de su
diablica carrera.
El grumete corre y corre. Hay dos leguas hasta su objetivo. Jadea.
Le parece que el aire se espesa y no entra suficiente en sus pulmones. El
pecho est por reventarle. Nota el corazn retumbar en todo su cuerpo.
Pero sigue corriendo.
El marino cartgrafo va calle abajo. Ya distingue las carabelas con
sus banderas, pendones y oriflamas filigraneando con la brisa.
El muchacho corre envuelto en sudor.
A las 730 comienza a aparecer el disco radiante del sol inflamando
de golpe con albores anaranjados todo el cielo azul. En ese momento los
jinetes estn a un paso de entrar como una exhalacin en el pueblo de Palos
de Moguer. Algunos vecinos pescadores ya levantados se apartan
arrojndose a un lado para no ser arrollados por ese vendaval del averno
que ha aparecido de repente cargado de hierro. El que va delante de la
fuerza empua la espada, hace un giro en el aire y la saca de la funda. El
acero refulge como la lumbre. Debe pesar ms de cinco kilos, pero el
guerrero la lleva enarbolada con una sola mano como si fuese una caa.
Los otros caballeros sacan tambin sus armas, y en unos segundos, toda la
hueste se convierte en un siniestro ariete negro y blanco erizado de espadas
de doble filo lanzado a toda velocidad calle abajo.
El muchacho ha llegado al pueblo y atraviesa corriendo la calle de
la Rivera, que desemboca en la pequea ensenada de la Fontanilla. All,
sentado en la barca, le est esperando Coln; pero no le ve, el marino mira
hacia el mar embelesado por el amanecer.
El grumete no puede ms. Se dobla por la cintura mientras sigue
corriendo. Tose. Llora.
--Maese Coln, maese Coln jinetes! --es todo lo que puede
gritar con las ltimas briznas de aire en sus enfebrecidos pulmones.
El marino se vuelve y ve venir en ese estado a su joven grumete.
Salta de la barca y la empuja hacia el agua para liberar su quilla de la
arena, mientras le vocea al muchacho:
--Corre, vamos, corre! --le alienta con cario y urgencia.
Se escucha el trueno de los caballos y el chasquido de los correajes
y las espuelas retumbar al otro lado del pueblo.
Coln se vuelve hacia las carabelas. Ha hinchado su pecho; en su
semblante se dibuja la extraa determinacin de un hombre que no conoce
el desaliento, y el rictus severo de un general de la mar se incendia en sus
ojos. Pleno de autoridad y alarma grita hacia los barcos:
--Levad! A de las naos! Levad!
El muchacho llega a la barca y se derrumba. Coln empuja el
esquife dentro del agua y rema con la furia de un galeote fustigado por el
ltigo. El grumete vomita. Coln ordena de nuevo mientras se acerca al
casco de las carabelas:
--A m, Pinzones, largad vela! Partimos!
Dos marinos ayudan a subir a su capitn y al grumete a la Santa
Mara. Coln sube al puente y vocea al piloto:
--Un tercio a estribor, marcad el rumbo! Vamos, sacadnos de
aqu!
Y al contramaestre:
--Largad la mayor!
--Largad la mayooooor! --se oye repetir en las otras dos naos, la
Pinta y la Nia, gobernadas por los expertos hermanos Pinzn.
Los marinos trepan como insectos por las jarcias. Al momento, la
enorme vela cuadrada se despliega con un ensordecedor ruido de drapeados
y deja al descubierto una gran cruz roja pintada en el centro. La cruz roja
de la Orden del Temple!
Los jinetes ya arrasan a toda velocidad calle abajo hacia el puerto.
Las naos comienzan a crujir y bambolearse al quedar libres del ancla.
Coln sigue gritando rdenes a diestro y siniestro:
--Aprestad la bolina, tensad la rolinga!
Un marino grita desde la cofa:
--Soldados! Vienen calle abajo al galope tendido!
La gavia se retuerce al recoger la brisa del estuario y muestra
orgullosa el emblema de la cruz. Al tensarse hace crujir el bauprs y se
encrespa como un leopardo que concentra su fuerza para el salto. El viento
presiona y los barcos comienzan a moverse en direccin a la bocana.
--Sobresaliente, al can de popa. A mi orden disparad contra esos
soldados si se adentran en el estuario!
Los jinetes han frenado en el pequeo muelle y los caballos se alzan
nerviosos sobre sus patas traseras relinchando y haciendo remolinos.
Parece que quisieran seguir su loca carrera a travs de las aguas.
--Timonel, dos tercios a estribor; asegurad la caa! Tensad bien
ese gratil! El trinquete en lnea, asegurad la verga! --sigue gritando Coln
desde el puente.
Las naos ya salen del estuario empujadas con fuerza por el viento
de costado.
--Un tercio a estribor!
--Un tercio a estribor, seor! --contesta el segundo confirmando
las rdenes.
La gavia y la mesana se abomban de repente, y la carabela,
lanzando un crujido espantable, se impulsa hacia adelante ligera sobre las
aguas ms oscuras del Atlntico. Desde la bocana los marinos jalean a los
jinetes que se han quedado mirando impotentes, pues la presa se les ha
escapado.
Aupado en el alczar de la Pinta, grita su capitn hacia la nao Santa
Mara cuando ya surcan mar abierto.
--Quin eran esos hombres, mi seor Coln?!
--Ya os lo contar, maese Pinzn! Ahora, rumbo a las Canarias,
nos espera un mundo por descubrir!
Pero Pinzn no haba entendido el verdadero sentido de esas
palabras.

--Perdone que se lo haya contado como una pelcula dijo el


marqus interrumpiendo aqu su relato--. Quera que captara usted el
trasfondo del asunto. Ya habr entendido que esos caballeros tan
enfurecidos son miembros de la Orden de Cristo, que al enterarse de la
inminente salida de una expedicin marinera ocenica desde el cercano
Puerto de Palos, comandada por su antiguo compaero Cristbal Coln, se
dan cuenta de pronto de que sus sospechas de traicin y robo del secreto
templario son ciertas. E intentan detenerle.
--No saba todo eso confes Adrin, todava embriagado por el
relato que acababa de escuchar.
--Hay cosas que los libros de historia no resean. Quiz por eso es
bueno que gentes como usted expliquen tales hechos en los medios de
comunicacin. El periodismo tiene ms difusin que la escolstica. De una
forma o de otra, todo esto debe saberse para entender bien el por qu de los
acontecimientos presentes. Por eso yo le quiero ayudar en su proyecto
periodstico.
--Ya veo indic Adrin sin saber por qu no muy convencido.
--Bien, pero deje que le cuente como acaba todo. Despus de ms
de un mes de navegacin arriban a las costas del continente americano,
pero todos, incluidos los hermanos Pinzn, creen que han llegado a las
Indias. Slo Coln y los dominicos que lleva a bordo por orden de la Santa
Inquisicin estn al tanto del secreto del nuevo mundo, por cuya conquista
el navegante ha cobrado por adelantado de los reyes de Castilla y Len,
segn consta en las Capitulaciones de Santa Fe, los ttulos de Almirante de
la Mar Oceana y Virrey de las Indias.
A partir de ese momento, el velo del secreto se cierne sobre el
descubrimiento. La Santa Inquisicin intoxica, oculta datos, filtra errores,
prohibe textos, manipula las pruebas y a las personas. Pero poco a poco el
rumor de que se ha arribado a un nuevo continente se extiende por Europa.
Los reyes de Espaa confiscan el diario de Coln, y ya no se lo devuelven.
Al parecer, la expedicin no ha encontrado a los templarios. Se organizan
nuevas salidas. La Corona espaola y la Santa Inquisicin se alan para que
el asunto no se les vaya de las manos. Prohiben que se editen libros sobre
el descubrimiento del nuevo mundo, por eso an se empean en seguir
llamndole las Indias durante algunos aos, y tiene que ser un extranjero,
Amrico Vespucio, quien desmonta el espejismo y proclama abiertamente
que se ha llegado a nuevas tierras desconocidas. En su honor, tales tierras
iban a llevar desde entonces la toponimia de su nombre: Amrica. La
Inquisicin ordena la requisa de los libros ya editados sobre el viaje de
Coln, castiga con severas penas a quien los venda, y pone esos textos en
su lista de libros prohibidos.
--Pero por qu todo ese folln, si el presunto secreto de las Indias
ya ha sido desmontado?
--Tenga en cuenta que no han encontrado a los templarios ni a su
flota, ni tampoco, de momento, las minas de plata que explotaban los de la
Orden del Temple. Los espaoles intentan proteger su descubrimiento
frente a las expediciones de los dems pases, sobre todo los portugueses,
que pronto comienzan a llegar tambin a las nuevas costas.
--Pero para qu todo eso, no ha dicho usted que Coln no descubre
a los templarios, que era el mayor secreto y objetivo de su viaje? Si no hay
templarios ya no hay tal secreto, vamos digo yo.
--Puede pensarse as, o quiz en los viajes sucesivos que realiz s
encontr pistas. Porque los Dominicos van tambin detrs del secreto
templario, pero puede que a esas alturas del siglo ya hayan perdido el
rastro, incluso la memoria, de qu tipo de secreto era aquel por el que los
templarios de Francia se dejaron quemar sin oponer resistencia. Mientras
que ahora, por contra, el asunto parece estar en manos de los Franciscanos,
que son sus acrrimos enemigos y que mira por dnde fueron los que
ayudaron a Coln en su proyecto. El mismo ao en que muere el almirante,
en 1506, un peregrino desconocido llega a este pueblo con el lienzo que
contiene las anotaciones secretas de la Orden del Temple, el mismo que
haba usado el navegante para arribar a Amrica. Y desde entonces se
guarda all arriba en la ermita, bajo la advocacin de ser el velo de la
Vernica, una hbil treta de la Iglesia para protegerlo bajo la acusacin de
anatema y excomunin a quien se atreva a insinuar otra cosa o intente
hurgar en el asunto. Y de ah viene el secreto y la opacidad que usted ha
notado en lo referente a esa reliquia, presunta faz de Cristo.

Haba dejado de llover, aunque en la lejana an retumbaban los


truenos. Se haba hecho muy tarde de nuevo, y Adrin senta que haba
cedido una vez ms al poderoso influjo que emanaba de aquel hombre
enigmtico.
--Confo en que la historia que acabo de contarle le resulte
interesante para escribir su primer reportaje; en lo que a m concierne
puede utilizar todo lo que le he contado dijo el marqus acompandole
hasta el umbral del palacio.
Adrin se despidi del aristcrata sin saber qu contestarle, pero
pensando desde luego en el extrao contenido de toda aquella narracin. El
tema mereca seguir investigndose, se dijo mientras caminaba hacia el
coche.
Cuando lleg a la villa se encontr con Natalia sentada en la cama
de l. Se haba echado una sbana por encima, y unas lgrimas le
resbalaban por las mejillas.
--Dnde estabas? --pregunt entre suspiros y sollozos. He
estado esperndote mucho rato; los truenos me dan miedo y t no venas.
Adrin se acerc y ella se alz sobre s misma para rodearle el
cuello con sus brazos y besarle. La sbana resbal de sus hombros. Estaba
desnuda.
XI

La historia y el proyecto periodstico sobre la misteriosa reliquia


templaria cobraban cuerpo, y Adrin estaba subyugado por una inusual
euforia por primera vez en casi toda su anodina vida. Quera saber ms,
contrastar datos, opiniones visitar la ermita de la reliquia y si era posible
ver el velo. Pero en el fondo estaba jugando una vez ms, aunque no
quisiera reconocerlo. Estaba jugando con la vida, como siempre haba
hecho. Acaso no haba jugado varios aos a ser sacerdote, hasta que
llegado el momento de la verdad abandon? Ahora jugaba a ser periodista
de investigacin.
Desde el coche, en direccin al pueblo para buscar a Prudencio
Cotarelo, llam con el telfono mvil a su amigo Flix Bajona y le explic
como iba con el argumento del reportaje. Al director le pareca bien:
estupendo, ponte a ello en seguida, le haba dicho, y luego le haba
pedido una sinopsis, una secuencia o guin por escrito, y me lo mandas
cuanto antes por correo electrnico para ganar tiempo. Adrin estaba pues
exultante, se encontraba ilusionado, rejuvenecido. Quiz haba contribuido
a ello la noche anterior
En el bar no encontr a Prudencio Cotarelo. Adrin estaba abriendo
la puerta del coche, que haba aparcado como siempre en la plaza, frente a
la iglesia, cuando sinti de sopetn aquella mano tocndole sobre el
hombro. Se volvi molesto por el sobresalto.
--Acompeme dentro, haga el favor dijo la figura vestida de
negro de arriba a bajo. Era don Arturo, el cura del pueblo.
Adrin le sigui entrando por la puerta de la casa parroquial, anexa
al templo. Atravesaron un pasillo oscuro que ola a piso de soltero. A la
derecha vio una reducida cocina que atufaba a guisote. A la izquierda haba
una pequea salita con una ventana que daba a un patio interior, una mesa
camilla en el centro y varias sillas en derredor.
--Sintese orden el cura.
Era un hombre mayor, con el pelo escaso, o quiz es que la tonsura
se le juntaba con la calva. Pero la piel, aunque con arrugas y de un tono
plido y opaco, posea una cierta tersura juvenil. Debajo de la sotana negra
se adivinaba un cuerpo rgido y fofo a la vez, por la fuerza de querer
parecer respetable y venerable, y tambin a causa de una vida demasiado
sedentaria. Las manos eran rechonchas, delicadas y suaves, pero an as
haba algo en ellas revelador de que tal aspecto era una apariencia, y que
tras esa piel de nio grande se esconda una frrea voluntad capaz de
cualquier cosa.
El sacerdote llevaba unas gafas con ese tipo de lentes que segn se
mire al que las porta amplan el ojo hasta darle un aspecto descomunal,
todo lo que es de grande la montura, as que segn el ngulo desde el que
se le miraba, la inclinacin de la cabeza o la influencia de la luz en su
rostro, el cura pareca un mochuelo vigilante y rapaz, un pajarraco negro
que te miraba como negndote in extremis la absolucin.
La habitacin, ms pobre que sencilla, era adems un poco hortera
y reflejo de otra poca. Quiz estuvo de moda all por los aos 70, y desde
entonces nada haba cambiado en su interior. Tena varios de esos muebles
de colores planos y brillantes, fabricados en polyester, la mesa camilla con
el tablero de raelite imitando madera, un sof de skay rojo y una lmpara
de plexigls amarillento. Adrin mir furtivo a su alrededor a ver si
encontraba algo de metacrilato, que era el nico material artificial que
faltaba en aquella especie de museo de lo vulgar. El televisor era con toda
seguridad de blanco y negro, y puede que de esos de lmparas de vaco.
Desde la pared frontal miraba el Papa enmarcado en una lmina de medio
metro, con cara de anciano bonachn que no se entera de nada; y desde un
lateral observaba con rostro melifluo y doliente una estampa tambin
enmarcada del Corazn de Jess, con una mano en actitud de bendecir y la
otra sealndose el corazn, salido del pecho, inflamado y lacerado por una
diminuta corona de espinas.
El cura le solt de golpe:
--Qu le ha contado ese effeminati (afeminado) del marqus?
--Por qu me lo pregunta, acaso eso le importa? --inquiri molesto
Adrin.
--Escuche rugi el cura con brusquedad repentina--, est usted
jugando con dogmas de la Iglesia! Parece mentira que alguien como usted
un da quisiera ser sacerdote... Qu pretende indagando por ah cosas
sobre nuestra sagrada reliquia del velo de la Vernica?
--Slo quiero saber la verdad de su origen?
--La verdad del velo de la Vernica es que contiene el sagrado
rostro de Jess, nuestro Salvador.
--Puede. Pero la verdad no es verdad si no es completa dijo Adrin
parafraseando a Nietzsche--, quiz ese lienzo sea algo ms que una piadosa
reliquia. Quiz la imagen no sea de quien parece
--Miente grit el cura temblndole el belfo y ponindose rojo de
ira--, usted y todos esos abominables miembros de esas infernales sectas
masnicas con quien se junta!
--Clmese, padre. Ni me junto con nadie ni tengo ninguna mala
intencin, slo pretendo ver de cerca esa reliquia, comprobar si la figura
que reproduce es el verdadero rostro de Cristo.
--Dichosos los que creen sin necesidad de ver sentenci el cura ya
algo ms calmado.
--Pero no es una cuestin de fe, padre, mi inters es meramente
histrico; en querer indagar la verdad no puede haber nada malo.
--A veces la verdad est oculta a los ojos de los que no estn
preparados para verla: Omnis ergo figura tanto evidentius veritatem
demonstrat quanto apertius per dissimilem similitudinem figuram se esse et
non veritatem probat (As pues, toda figura tanto ms evidentemente
demuestra la verdad cuanto ms claramente prueba por medio de una
semejanza disimilar que ella es figura, y no la verdad, Hugo de San
Vctor).
--Puede que s, pero hasta el Papa ha permitido que se estudie
cientficamente la Sbana Santa.
--Y qu quiere usted, hacer lo mismo aqu, violentar la fe de las
personas sencillas que creen sin necesidad de ver y de saber? Quin se
cree usted que es? Aqu estamos muy tranquilos, no necesitamos ninguna
publicidad ni ningn escndalo, como esos que salpican a diario en las
ciudades para ganancia de los medios de comunicacin.
--Necesse est tu eviniant scandala (Es necesario que se produzcan
escndalos cuando es por el bien de todos), o si lo prefiere, como dijo
Baudelaire, Dios es un escndalo, pero un escndalo rentable.
--Calle, no utilice el nombre de Dios en vano! Vllase, ateo,
renegado, me da usted lstima! Ut inimicos sanctae ecclesiae humiliare
digneris! (Dgnate Seor humillar a los enemigos de tu Santa Iglesia).
Adrin se levant y recorri a cajas destempladas el mismo pasillo
en direccin a la calle, con el sacerdote gritndole detrs, como si estuviera
expulsando un demonio. Ya en el umbral de la puerta, levantando la voz
para que todo el mundo que hubiera cerca en la plaza pudiera orle, grit
las ltimas amonestaciones, mientras Adrin suba apresurado al coche:
--Usted y ese amigo suyo, ese falso marqus y falso hombre que
vive more uxorio con otros de su mismo sexo perecern en el infierno!
Ande, vllase a su villa donde vive arrastrado en el lgamo del pecado de
la carne, el concubinato y el incesto!

Aquellas ltimas palabras del cura haban dejado inquieto y


pensativo a Adrin. Se haba querido referir el sacerdote a su relacin con
Natalia? Pero qu poda saber de todo ello? Si de la primera noche de
amor entre ambos slo haban transcurrido unas horas Acaso la vieja
Dolores ejerca de espa para el cura; o quiz era ms bien una casualidad,
y el prroco haba acertado sin saberlo?
Mientras regresaba a la villa conduciendo el Jaguar por las curvas de
los acantilados, no pudo evitar pensar en la pasada noche con Natalia. Se
haba prometido no hacerlo, no darle ms vueltas a lo sucedido, dejar que
las cosas evolucionaran sobre la marcha y que pasara lo que tuviera que
pasar pero no pudo. Aquella noche le haba reconciliado consigo mismo
y con el mundo, le haba devuelto la esperanza en el ser humano y casi la
fe en Dios. Le haba limpiado por dentro. Pero sobre todo le haba
rejuvenecido ms de 20 aos. Adrin no tena desde entonces ms que
msica en la cabeza, poesa entre sus manos y la brisa fresca de los besos
de ella en sus labios. Haba sido una noche inmensa, nada pareca real, pero
todo era tan claro y natural Todo surgi de forma espontnea. El cuerpo
de Natalia era tan rotundamente hermoso que Adrin luchaba en una tonta
apuesta consigo mismo por determinar qu parte de aquella bella
arquitectura humana le gustaba ms. Dejando fuera de la lista la increble
boca de la chica, que no admita ninguna comparacin con nada que
existiera en el Universo, la cosa estaba entre sus caderas, que cualquier
mujer ms hecha hubiera deseado tener con tal firmeza y armona; y sus
pies Oh, Dios, sus pies Todo lo habra dado, incluso su alma, por
aquellos piececitos tan suaves y tibios. Prendido y crucificado por la
emocin, Adrin recordaba haber recitado versos de memoria, susurrado
frases llenas de plpito y emocin: sidus clarum, puellarum flos et decus
omnium, rosa veris, que videris clarior quam lilium (Estrella rutilante,
flor y honor de todas las jvenes, rosa de primavera, que apareces ms
resplandeciente que el lirio, Fragmento del Cancionero Ertico del
Monasterio de Ripoll).
La haba sujetado con firmeza y ternura a la vez, la haba posedo y
haba credo perder el sentido; mientras ella gema azorada por tanta
emocin rebosante, la piel se le perlaba de sudor Imposible describirlo;
slo msica, poesa y sus piececitos.
Hubo un momento, ya dulcemente saciados, en que la mirada de
ambos se cruz en la penumbra de la habitacin, fue un segundo csmico,
en silencio, como recapitulacin. Nada se dijeron, porque a veces el
silencio basta para decirlo todo. Fue a despertarlos la maana, fundida la
piel de sus cuerpos en un abrazo de sueo. Un rayo de sol ureo entr por
la ventana, como el Espritu Santo, y fue a posarse en el rostro de Adrin,
que dorma sosegadamente y en calma absoluta, como haca aos que no le
suceda.
Ella abri sus ojos en esos momentos y le contempl con arrobo,
ternura y agradecimiento. Le mir el refulgente rostro a la luz primera de
la maana, y le susurr con su voz cantarina:
--Mi rayito de sol.

Cuando lleg a la villa, Adrin se refugi como siempre en la


biblioteca y bosquej la sinopsis de lo que podra ser la historia que
pensaba escribir. Aunque todava no tena ni el nudo ni el desenlace final
de todo aquello, lo envi por correo electrnico al director Flix Bajona. Al
cabo de un rato tocaban a la puerta.
--Se puede, ests trabajando?
Era Natalia, bellsima, a quien no haba visto desde la dulce maana
en que se haban levantado juntos, entrelazados y felices el uno al otro.
Una eternidad.
--No, pasa, pasa, ya he terminado.
La otra noche, de madrugada, cuando ya no podan ms por el
cansancio y el deseo satisfecho, mientras llegaba el sueo a sus
convulsionadas conciencias, Adrin, a media voz, le haba contado a
Natalia todo lo que saba sobre el velo de la Vernica y su proyecto de
investigar y escribir sobre ello. A ella le haba parecido muy guay, y
luego se haba dormido rendida.
Ahora Natalia estaba en la biblioteca, y con ambas manos a la
espalda le estaba diciendo:
--Tengo una sorpresa para ti.
--Ah, s, y qu es? --pregunt l creyendo que se trataba de algn
regalito de la chica.
Ella sac las manos de la espalda y las extendi. Tena una de esas
grandes llaves de hierro antiguas.
--Una llave? --inquiri Adrin sorprendido.
--S dijo ella con una sonrisa de pcara satisfaccin--, es la llave
del secreto.
Adrin se qued mudo unos instantes, como sin poder reaccionar
ante lo que acababa de or, pero no apartaba la vista de aquel objeto entre
las delicadas manos de Natalia. Por fin exclam:
--La llave de la ermita! Pero de dnde la has sacado?
--Saba donde la guarda esa vieja loca de Dolores, y como anoche
me contaste lo de la reliquia --se haba ruborizado por el recuerdo de la
noche anterior.
--Dolores tiene la llave de la ermita de San Antonio? Por qu?
--Va de vez en cuando a limpiar, a cambiar las velas y las flores.
Qu, la quieres? --pregunt la chica escondiendo la llave de nuevo tras su
espalda, mientras haca un gesto de nia traviesa--. Pues tendrs que
ganrtela.

Parece que Dolores era algo as como la santera de la ermita, y por


ello tena en su poder una llave, quiz porque viva cerca del santuario y
por ser una vieja beata. Las sospechas sobre quin haba intentado ocultar
el librito del velo de la Vernica, y de quin poda haberle contado al cura
su relacin con Natalia ya tenan blanco. Era Dolores la que haba cogido
la pistola del arcn del desvn? Haba matado la vieja a Parche? Lo mejor
era tener cuidado en adelante.
El caso es que ese da Dolores se haba tomado el da libre para
visitar a unos familiares del pueblo de al lado, y que l tena la llave en su
poder. No se lo pens dos veces. Esa misma noche, para que nadie le viera
entrar, echara un vistazo a la enigmtica ermita, y si era posible vera qu
tena de especial aquella reliquia. Natalia se empe en acompaarle, y l
no supo cmo negarse, despus de todo tena la llave gracias a ella.
Despus de cenar hicieron un poco ms de tiempo hasta que
oscureciera por completo y se hiciera ms tarde. Alrededor de la media
noche, provistos de sendas linternas, tomaron el empinado sendero que
asciende hasta la ermita. Cuando llegaron arriba estaban (sobre todo l)
algo cansados pero felices. Qu guay!, susurraba ella divertida en medio
de la oscuridad del campo. Adrin comprob que no haba nadie en los
alrededores. Todo estaba tranquilo. Se oa el ladrido lejano de algunos
perros, y desde all arriba se vean las luces del pueblo y de las casas
esparcidas por la campia, como una siembra de lucirnagas.
Meti la llave en la gran cerradura y gir. El portn de madera
chapado de cinc claveteado gru hacia adentro al ser empujado. Detrs
estaba todo completamente oscuro y ola a cera y a incienso. Entraron y
cerraron de nuevo. Ambos estaban azorados por la emocin de la pequea
fechora que estaban cometiendo. Esperaron unos instantes sin encender las
linternas, como si temieran violar la negrura de aquel solitario lugar. En
ese tiempo sus ojos se haban acostumbrado un poco a esa oscuridad
reinante y ya podan divisar algo a la luz macilenta que se colaba por el
culo de la fachada principal y por unas estrechas ventanas abiertas muy
altas cerca de las cornisas de piedra. Avanzaron unos metros casi a tientas
por el pasillo central, apoyndose en los bancos de madera, que al ser
tocados o desplazados ligeramente crujan con eco en el silencio del
templo. Adrin encendi al fin la linterna y enfoc hacia el fondo de la
nave. El haz cay sobre una hornacina central abierta tras el altar, en el
centro del retablo pintado sobre el muro con ennegrecidos motivos
religiosos. All, dentro de la hornacina, brillaba refulgente la custodia del
velo. Tena aproximadamente medio metro de alta y forma de cruz. En el
centro figuraba un valo con una faz barbuda repujada en metal dorado.
--Faice hermeticae(faz hermtica) haba musitado Adrin, cuando
de repente le sobresalt el grito.
XII

Baslica de San Pedro. El Vaticano (Roma)

Los pasos del hombre de mediana edad, vestido con sotana negra y
alzacuello, resonaban con eco mientras atravesaba aquellos pasillos y
salones del Vaticano repletos de arte, silenciosos como un museo en su da
de cierre. Pas de largo por las estancias ms recargadas de muebles,
estatuas, cortinajes y leos gigantescos, y cuando baj hasta a la zona
restringida mediante un moderno ascensor oculto tras un gran y espeso
tapiz, se acerc a un muro gris con aspecto de acero inoxidable que haba
en uno de aquellas estancias subterrneas desnudas de todo adorno y
mobiliario. En la pared, y a la altura del pecho figuraba un cuadro metlico
con una superficie vtrea, una pantalla LED que parpadeaba unas cifras
acuosas de color verdoso y una serie de botones. El hombre de la sotana
puls el rojo, ms grande que el resto.
--Preprese para identificacin digital son al instante una voz
femenina pregrabada con tono metlico y artificial procedente de aquel
chisme.
El hombre se sac del dedo un anillo de oro con una piedra
engastada y coloc su mano derecha en la superficie vtrea, poco menor
que una cuartilla; y entonces una luz fra barri su palma de punta a punta.
--Identificacin completada y correcta. Puede pasar son de nuevo
la mecnica voz, y el hombre se puso de nuevo el anillo.
Al instante, con un ruido de tren, el muro de acero que tena frente a
s comenz a desplazarse hacia un lado, dejando al descubierto un slido
pasillo descendente de cuatro por cuatro metros realizado en hormign,
iluminado por una desagradable luz procedente de tubos fluorescentes. El
hombre de la sotana entr y la puerta de acero se cerr automticamente a
su espalda. Luego cubri los cerca de 20 metros que tena de largo el
desnudo corredor, y llegado al fondo se detuvo delante de una nueva puerta
metlica, sta mucho ms pequea que la anterior, pero visiblemente
blindada. Aguard all de pie unos segundos hasta que la cmara de vdeo
situada arriba a la izquierda le hubo tomado con su ojo de cristal negro.
Alguien abri desde dentro. Traspas el umbral y se encontr en una sala
muy espaciosa iluminada por tenues luces halgenas y cubierta casi toda
ella por una especie de pupitres grises y funcionales llenos de pantallas,
teclados, visores, luces, dgitos luminosos y botones; y al fondo de aquella
gran pieza fra y asptica, por donde discurran con aspecto de funcionarios
oficinistas varios hombres en mangas de camisa y corbata, portando
papeles, tecleando en las consolas, hablando entre s a media voz, haba, a
modo de uno de esos modernos minicines, una gran pantalla plana adosada
al muro, de frente y por encima de los pupitres, que mostraba diversas
imgenes del planeta tomadas desde el espacio y segmentadas por zonas.
El hombre de la sotana acababa de entrar en una cmara oculta, una
especie de observatorio secreto en manos de la Compaa de Jess desde su
creacin en tiempos del Papa Pablo VI. Por lo tanto, aquel lugar
oficialmente no exista.
--Dnde est monseor Manzini? --pregunt el recin llegado a un
hombre que se haba acercado a recibirle.
--El jefe?, est en el oratorio.
--Bien.
--No creo que debas molestarle --insinu aquel hombre joven,
con el pelo rubio rapado por detrs a lo militar, vestido con impoluta
camisa blanca ceida por corbata negra y los puos remangados.
Pero el hombre mayor de la sotana no le hizo caso. Atraves con
paso seguro la sala de pupitres informatizados, entr por un pasillo tan
asptico como todo lo dems y fue a detenerse frente a una puerta de color
gris, donde una plaquita dorada indicaba: Capilla. Toc dos veces con los
nudillos y abri con cuidado. Dentro le recibi la clida luz de la pequea
flama de unas velas dispuestas en un diminuto pero bello altar con varias
imgenes de la Virgen y de Cristo. Era una recoleta estancia, con no ms
de siete metros de largo, amueblada con algunos bancos de madera, y
delante de ellos un reclinatorio antiguo de nogal, forrado en terciopelo
rojo. Sobre l haba un hombre alto, mayor pero de aspecto atltico. Estaba
de espaldas a la puerta, de rodillas, apoyados los antebrazos en el
reclinatorio, y portaba en sus manos un breviario de tapas de cuero negras
con las letras de la cubierta y el canto de las hojas doradas. Tena la cabeza
algo cada en actitud orante. Iba vestido con un impecable traje de Pierre
Balmain gris marengo, como un director general de una empresa
multinacional.
--Monseor --avis con un ligero carraspeo el hombre de la
sotana.
--Qu sucede? --contest tras dos o tres segundos el hombre alto
levantando algo su testuz, pero sin volverse hacia quien le haba
interrumpido--. Han estabilizado ya las coordenadas de posicin orbital
del satlite?
--Creo que no, monseor, pero, no es eso
--Entonces
--Malas noticias carraspe de nuevo el recin llegado, sin
atreverse a continuar.
--Peres an? --pregunt en tono irnico el orante, todava sin
dignarse en volverse a su interlocutor.
--Me temo que s, monseor. Nos han avisado de que alguien, en el
pueblo espaol donde se guarda el Mandylin est ltimamente indagando
de forma extraa por all
--Quin es, quin le enva?! --ahora el del traje elegante se volvi
raudo hacia atrs con las manos crispadas en el breviario de oraciones.
--No lo sabemos an. No le hemos identificado; debe ser un agente
nuevo de alguna potencia occidental desplazado sobre el terreno
especialmente para averiguar que nos traemos entre manos. No sabemos,
CIA, MI-6; o quiz pertenezca a Israel, ya sabe monseor que esos judos
siguen empeados en que el Nombre de Yavhe es cosa suya, y no quieren
que descubramos y propaguemos la naturaleza de Dios, es decir, si es
que llegamos a descubrirla.
--Acaso dudas, hombre de poca fe?
El hombre de la sotana no supo qu contestar. En su lugar complet
su informacin:
--Slo sabemos que ese hombre se llama Adrin, y que estuvo a
punto de ser ordenado sacerdote, pero lo dej.
--Un renegado Son los peores suspir el hombre del
reclinatorio, volvindose hacia el altar.
Luego dej pasar un momento de silencio, y elevando un poco la
voz para subrayar su enfado, pregunt:
--Y para eso me molestas? Ya sabes lo que tienes que hacer Que
ese individuo se rena cuanto antes con el Supremo Hacedor. No queremos
interferencias en nuestro plan, mucho menos cuando estamos precisamente
a punto de necesitar traernos el Mandylin espaol para contrastar la vieja
ciencia que quiz contiene con nuestra moderna tecnologa.
--S, monseor, tranquilcese, ya hemos enviado al pueblo a uno de
los jvenes sacerdotes de nuestra Compaa; l sabr eliminar el
problema.
Luego, el hombre del reclinatorio se levant, no sin antes
persignarse devotamente, se volvi y examin con mirada severa al que
haba osado interrumpirle en su meditacin diaria.
--Padre Paolo Luigi, nadie puede entrometerse ni mucho menos
pretender tener acceso al Mandylin, que se custodia en ese villorrio del
Mediterrneo ni al manuscrito que se ha descubierto en el Sina, no hasta
que comprobemos si la informacin de ambos coincide, est claro?
--S monseor, descuide; el sacerdote que le he indicado est muy
bien adiestrado, sabe que nuestra principal consigna es la obediencia ciega
al superior.
--Espero que t tampoco lo olvides.
--No monseor.
--Bien. La primera fase es hacer las comprobaciones sobre el
antiguo documento del monasterio de Santa Catalina, pues segn tengo
entendido ese experto francs que hemos contratado lo tiene ya en su
poder, no?
--S, monseor, hace una semana que el profesor Claude Lousteau
se hizo con l.
--Bien, y qu espera para regresar?, aqu ya estamos listos para
iniciar el experimento, no?
--S, monseor, pero la zona del monasterio es inestable. Hace unos
das hubo un nuevo atentado de los integristas en El Cairo, murieron varias
personas
--Esos judos slo pretenden impedirnos nuestra investigacin!
--S, monseor, eso pensamos, aunque estn haciendo creer que
actan contra Egipto por apoyar los intereses de los palestinos. Tenemos
noticias de que el aeropuerto del Sina est vigilado por guerrilleros de
Hamas, as que en realidad el profesor Lousteau est sitiado en el
monasterio de Santa Catalina, y si no lo atacan y lo asaltan es porque como
usted sabe, por tradicin antiqusima, est vigilado por los bedunos, y
contra esos no quieren tener nada.
--Tenemos que sacar a ese profesor de all, nuestos tcnicos
afirman que las coordenadas terrestres y meteorolgicas son ahora las
propicias para el experimento. Bien, avisar al Secretario de Estado para
que hable con los Estados Unidos. La Sexta Flota est cerca de all, quiz
puedan echarnos una mano.
--Piensa usted que el Vaticano se va a arriesgar a pedir ayuda
militar al Ejrcito de los Estados Unidos?; es una opcin que va en contra
de nuestra diplomacia y nuestra poltica internacional.
--Lo realmente importante es que el profesor se haya hecho de
verdad con ese manuscrito del monasterio de Santa Catalina. Por lo dems,
padre Paolo, ya sabes, el fin justifica los medios
--S, monseor.
--Bien, pues una vez que hayamos introducido, con la ayuda del
profesor Lousteau, en el ordenador conectado al satlite los datos y
coordenadas que segn creemos han de contener el manuscrito y el
Mandylin, ya no nos servirn, se los devolveremos a los frailes ortodoxos
y a esa ermita espaola que lo veneran como al verdadero rostro de Cristo.
Para entonces ya habremos establecido conexin
--Si Dios quiere.
--Tiene que querer.
XIII

Natalia estaba paralizada por el miedo, con la vista clavada en uno


de los alargados y altos cuadros pintados a ambos lados de la nave de la
ermita. Tena la mirada perdida y el aliento asfixiado. Adrin enfoc su
linterna hacia el cuadro que absorba de aquella forma la atencin de la
chica; era una alegora de San Antonio Abad en el campo, pintada dentro
de un grueso marco de madera de metro y medio de ancho por unos cuatro
de alto, rematado en forma de ojiva.
All estaba el fantasma.
En realidad no era uno, sino varios. Un grupo infinito, como un
ejrcito (imposible saber cmo caban todos en tan reducido espacio), unos
entes humanoides, ectoplasmas; figuras de contornos difusos que parecan
flotar en el ambiente y fluctuaban a cada movimiento de luz de las
linternas.
A Natalia le haba mudado el color de la cara, estaba aterrorizada;
Adrin comprendi, en medio de su propio asombro por lo que estaba
viendo o creyendo ver, que ella estaba a punto de sufrir un ataque de
pnico. Se guard la linterna en la cintura, agarr a la chica entre sus
brazos y la sac de all a toda prisa. An tuvo arrestos para cerrar tras de s
la puerta de la ermita con la gran llave.
Slo cuando Natalia se vio fuera del santuario y libre de la espectral
visin comenz a gritar casi histrica.
--Has visto, los has visto? Eran, eran Qu era eso, Adrin?!
Pero Adrin, aunque tambin haba podido ver aquello, no saba qu
responderle. Regresaron a la villa, ella muerta de miedo, l pensando que
toda esa historia de la reliquia se le estaba escapando de las manos. Una
vez ms Adrin acost a Natalia y vel junto a ella su sueo. Qu era lo
que haban visto all arriba? Lo que fuera, pareca surgir de los grandes
cuadros pintados en las paredes laterales del pequeo templo. Aquellas
cosas no estaban inmviles, parecan tener vida, y haba decenas, cientos
de ellos, agrupados en filas infinitas como un diablico ejrcito de las
tinieblas. Pero qu idioteces estaba pensando?, se reconvino de repente a
s mismo. No existe nada de eso, si sabra l mejor que nadie que el diablo
y el infierno no son ms que una invencin de la Iglesia para amedrentar a
sus feligreses. O quiz no..? En el Seminario, dentro de los estudios de
Teologa, haba estudiado lo suficiente sobre ese grupo de ciencias que
llaman ocultas para darse cuenta de que la realidad fsica a veces no es
verificable por medio de los sentidos. Haban visto entonces fantasmas en
la ermita?
El otro da era domingo, y los domingos el cura prroco, aunque all
no celebraba misa, dejaba abierto por la maana temprano el santuario
hasta medio da, por si alguien quera subir a orarle a San Antonio, como l
recomendaba. Adrin decidi que ira a echar un vistazo a la luz del da.
Por la maana se le haba pasado algo el susto a Natalia, pero an as no
quiso acompaarle esta vez para comprobar qu es lo que se les haba
aparecido durante la noche. l le pidi prestada una cmara de fotos y
reanud temprano el empinado sendero de la loma hasta la ermita. Cuando
lleg, tal como esperaba, la encontr abierta.
Entr; el lugar estaba solitario. Ahora poda ver con todo detalle el
bello y austero monumento romnico tardo con bveda ojival y sobria
planta de cruz latina. Sobre la hornacina central del retablo figuraba
(observ que tras una portezuela de madera acristalada y cerrada con una
cerradura), la custodia que deba contener en su interior el velo de la
Vernica. Tanto el retablo como las paredes laterales de la nave estaban
pintados con escenas de la vida de San Antonio, ese santo que lleva en su
hbito la Tau templaria. Las pinturas estaban oscurecidas por el paso del
tiempo, las manchas de humedad y el humo de las velas y del incienso. En
apariencia no haba all nada anormal. Iba a marcharse ya cuando repar en
un pequeo destello que al pasar por delante de uno de los cuadros laterales
arranc un rayo de sol de los que entraba por una de aquellas estrechas y
altas ventanas del bside. Se acerc y mir con atencin el cuadro. Pas su
mano por la superficie de la pintura. Luego, se volvi y se dirigi a la
pared de enfrente. Mir tambin de cerca los correspondientes cuadros de
aquel lado de la nave. Claro, ahora lo entenda! Adrin tom la cmara
fotogrfica de Natalia, una de esas compactas dotadas de flahs, y vaci el
carrete haciendo fotografas a la custodia del velo y a los grandes cuadros
de las paredes laterales. Luego baj de la loma pensativo y un poco
mohno, preguntndose cmo era posible haber cado en aquella trampa
casi de feria.
Despus de comer, Natalia y l se encerraron en la biblioteca
(Dolores haba regresado ya durante la maana), y l le explic a la chica
la naturaleza del fantasma.
--Anoche en la ermita no vimos ms que nuestro reflejo en el
espejo comenz indicando Adrin.
--Cmo dices; qu espejo?
--S, no hay ningn fantasma, lo que sucede es que esos grandes
cuadros estn pintados sobre un cristal o un espejo. Por un efecto ptico,
supongo que algn tipo de ardid hologrfico, al dirigir de forma directa la
luz, como hicimos nosotros con las linternas, las figuras reflejadas parecen
separarse de la superficie del espejo, y aparecen como suspendidas en el
aire, en medio de las dos paredes de la ermita. O sea, que lo que vimos fue
a nosotros mismos distorsionados por los propios motivos pictricos del
cuadro espejo.
--Vaya lo, no entiendo ni torta! Cmo que nos vimos nosotros
mismos? Pero si haba muchos de esos lo que fueran!
--No, no haba muchos, se trata de un efecto fsico que se llama
reflexin de los espejos paralelos. Los cuadros espejo de cada pared
reflejan la imagen que reciben del de enfrente hasta el infinito. Pero
adems de eso tiene existir algn rudimentario sistema que causa un efecto
hologrfico.
--Holo qu?
--S, los hologramas son esas imgenes tridimensionales que
--Espera, espera, cmo que imgenes tridimensionales? Oye, yo no
s mucho de esas cosas ni de rollos histricos, pero me parece que en una
ermita tan antigua no puede haber cosas tan modernas.
Lo cierto es que a Natalia no le faltaba razn, y el mismo Adrin,
tratando de poner al da sus semiolvidados estudios de Fsica que haba
cursado como materia complementaria en el Seminario, le pareca que
aquellos fenmenos, si eran antiguos, no lo podan de cualquier forma ser
tanto como la ermita, como muy moderna, originaria del siglo XIV. As
que o bien los cuadros que la decoraban eran bastante posteriores, y
alguien los haba dotado de aquel mecanismo diablico, o el sistema
hologrfico que encerraban haba sido instalado all en la actualidad. Pero
los cuadros parecan bastante antiguos, de modo que Adrin fue ms
proclive a su primera hiptesis. Ahora trataba de explicarle todo aquello a
Natalia, como un profesor de Fsica o de Historia lo hace con su alumna.
--Veamos, el cristal es un material muy antiguo, as que no es raro
que figure en los cuadros de la ermita. Otra cosa son los espejos; bueno,
existen espejos incluso de la poca del antiguo Egipto, pero esos no
cuentan, porque no eran ms que superficies metlicas pulidas.
--Ya haba espejos?, qu coquetos eran esos faraones
--S, bueno; pues ms tarde se descubre el azogue, con el que se
unta un cristal plano, y ya est, por la otra cara es un espejo. Y qu es el
azogue? --pregunt Adrin con el tono retrico de un profesor.
--Eso, qu es?
--Pues no es ms que minio, que es como se conoce al cinabrio, que
se obtiene de hervirse o algo as.
--Ah, ya brome Natalia, que se lo estaba pasando bomba, eso
dijo, con la improvisada leccin espectral y especular.
--Pero ahora ya no se hacen as los espejos.
--Ah, no, ya no se cuece la cosa esa?
--No, ahora se utiliza una fina capa de plata impresa por
electrlisis.
--Toma ya!, del bao mara al microondas! --exclam Natalia
haciendo gala de su ingenio.
--Claro, porque eso de preparar el azogue tena sus riesgos, los
gases que desprenda eran peligrosos, y si se ingera poda ocasionar la
muerte. Aquello de fabricar un espejo en la antigedad era casi una
operacin de alquimia, y hasta existan remedios para el caso de que el
operario se intoxicara con el azogue.
--S, se le llevaba a urgencias..?
--Un tratado de la poca deca algo as como: bebido el azogue es
mortfero, por cuanto con su peso desgarra los interiores miembros.
Empero el remedio contra su dao es mucha leche bebida, y despus
gomitada
--Uaghh, qu asco!
--o el vino de axenxios, o el cozimiento del apio, o la simiente
del ormino, o el organo, o el hyssopo bevido con vino. Assi mesmo la
limadura de oro bevida socorre a los que bevieron azogue.
--Joder!, mejor no beber de eso
--No digas palabrotas.
--Vaaaale, t sigue.
--Bueno, pues ya ves que el asunto de los espejos paralelos
disimulados en los cuadros es posible, y
--Un momento, pero si es as, por qu no pasa de da? T has
estado all esta maana y no has visto los fantasmas, no?
--Claro, porque el sistema est pensado seguramente para que slo
acte por la noche, quiz para asustar a las visitas indeseadas como
nosotros; ya sabes, a los que quieran ver furtivamente el secreto del velo de
la Vernica, o lo que sea.
--No lo entiendo, cmo va a funcionar slo de noche?
--Es muy fcil. De da hay tanta luz en la nave que el fenmeno
simplemente no se produce, mejor dicho, no se aprecia. Est pensado para
que el espectro especular funcione con cierta cantidad de luz, por ejemplo
la de un candil o una linterna.
--Vale, ya lo entiendo.
--Bien, pues ahora nos queda por resolver el asunto del holograma.
--Venga, pues vamos a resolverlo dijo ella estampndole un beso,
quiz con el fin de darle nimos a su esforzado profesor.
--La holografa creo que data de los aos 50 como mucho, pero esos
cuadros son bastante ms antiguos
Adrin se frotaba el mentn reflexivo tratando de hacer memoria.
--Creo recordar que fue en 1891 cuando un tal Gabriel Lippmann
--Vaya nombre, jod, bueno sigue.
--El tipo era francs, y haba hecho una serie de experimentos que
hacan que una placa fotogrfica registrase colores, cuando an no exista
la fotografa en color. Us adems una placa de resolucin muy alta, lo que
en apariencia era innecesario, porque de todas formas por entonces la poca
calidad de las cmaras no hacan necesaria tanta calidad en la placa. Pero
el caso es que al hacer que la luz se reflejara inmediatamente despus de
atravesar la placa fotogrfica, Lippmann consegua crear figuras de
interferencias visuales.
--Ya, y para qu sirve eso?
--Para nada, pero en 1908 gan el Premio Nobel con su
experimento. Fue el creador de los primeros hologramas, especie de
figuras ectoplasmticas como las que vimos anoche. Puede que alguien
fabricara ese sistema dentro de los cuadros, quiz dispongan de un fondo
hueco y alguien se ocupa de mantener las placas fotogrficas dispuestas
para asustar a los intrusos
--Oye, me parece que se te est yendo la bola.

Despus, aquella leccin magistral sobre Fsica y Qumica haba


sido interrumpida por el telfono. Era Prudencio Cotarelo. Le preguntaba a
Adrin si no podra acercarse al pueblo; tena algo que decirle. Le
esperaba, como siempre, en el bar. Adrin accedi. Cuando lleg,
Prudencio le aguardaba ya de pie en la barra, pero con un aire circunspecto
que contrastaba con su habitual actitud de chanza. Nada ms tener delante
a Adrin, le indic en tono serio:
--Sgame.
Atraves el saln que a esa hora de la tarde del domingo bulla de
humo, voces, gento, fragor de vasos, tazas y golpetazos de fichas de
domin sobre las mesas. Cruzaron por una pequea puerta acristalada que
haba cerca de los lavabos, y se encontraron en una especie de trastienda
donde se apilaban en desorden barriles de cerveza, cajas de vino y
botellines de refrescos. Otra puerta se abra a un patio interior, pero ellos
accedieron por un vano cubierto por una cortina opaca y no muy limpia,
que ocultaba detrs unas empinadas escaleras que parecan subir al piso
superior. Hizo un ademn para que le siguiera, y tras el ascenso
desembocaron en un rellano poco iluminado. Prudencio Cotarelo extrajo de
su bolsillo una llave y abri una puerta que tenan en frente. Entraron en
una sala larga, tanto como el bar de abajo, abierta al exterior por tres
balcones, ahora cerrados y con las ventanas de marquesina plegadas.
Estaba oscuro y ola a rancio por el humo del tabaco no ventilado.
Sin decir nada, Prudencio se dirigi a la ventana del centro y entreabri un
poco la marquesina. Al instante se ilumin algo la sala con una rfaga
oblicua que se filtraba del ocaso. El viejo segua en silencio mirando por
las rendijas de la marquesina, mientras Adrin observaba el saln donde se
encontraban. Tena en el centro una sencilla pero gran mesa hecha con
cuadradillo metlico y un tablero aglomerado blanco encima; a su
alrededor haba arrimadas diez o doce sillas plegables de madera. Las
paredes estaban pintadas con pintura acrlica en un curioso color azul
celeste, un tanto fuerte a la vista, y la pared del fondo, a la derecha de la
entrada, estaba oculta por una gran cortina de color violeta que colgaba del
techo como la de un escenario. Delante de ella, en el centro, haba un
mueble, por la forma poda ser quiz un atril o facistol, pero no se poda
saber, porque estaba cubierto por entero con una sbana blanca, como
queriendo evitarle el polvo. Al extremo contrario de la alargada pieza, en
el rincn de la izquierda reposaba sobre unas escuadras metlicas clavadas
a la pared una tabla sencilla y encima de ella, a unos tres metros de altura,
un viejo televisor con aspecto de no funcionar desde haca aos. Aquella
habitacin tena toda la apariencia de ser una especie de casino o club
social, o puede que una sala secreta para celebrar timbas clandestinas entre
los empedernidos jugadores parroquianos del bar.
Adrin se acerc unos pasos hacia la ventana, donde el viejo
Cotarelo segua ensimismado. Vio que los balcones daban a la plaza justo
enfrente de la iglesia.
--Qu le cont el marqus el otro da? --pregunt Prudencio de
inproviso y sin volverse. Su voz haba sonado con un matiz de
preocupacin nuevo en l.
Adrin estaba calibrando qu contestar a una pregunta tan directa
como indiscreta, cuando el viejo intervino de nuevo:
--Sabe que han cambiado al cura?
--Cmo? --acert de preguntar Adrin.
En ese momento Cotarelo se volvi con gesto repentino y mir de
frente a Adrin, como si se hubiera dado cuenta de pronto de que estaba
all a su espalda. Le estaba escrutando con una extraa expresin y una
fijeza impropia en l hasta ahora. Finalmente dijo:
--Oiga, no s quin es usted ni qu ha venido a hacer por este lugar,
pero desde que fisgonea lo que no debe, est el ambiente muy movido, y
eso no nos gusta...
Adrin, cada vez ms estupefacto por el cambio de tono y actitud
que observaba en el viejo, no saba qu contestar, mientras Cotarelo segua
hablando:
--El otro da estuvo usted con don Arturo el prroco
--Cmo lo sabe?
Prudencio Cotarelo le mir con una expresin entre cansina y
burlesca, como si estuviera harto de explicarle que all todo terminaba por
saberse; luego aadi:
--No s de qu hablaron, pero el caso es que lo han cambiado. Don
Arturo llevaba aqu ms de quince aos. Es verdad que era un
intransigente, uno de esos viejos curas cascarrabias chapados a la antigua,
pero al menos sabamos que no saba nada; es ms, ni siquiera l mismo
saba que no saba nada. Y eso es lo mejor, y por eso mismo le queramos;
nos resultaba cmodo: l a sus sermones y nosotros a lo nuestro.
Nosotros?, se pregunt Adrin para sus adentros sopesando el
plural, pero no dijo nada.
--En cambio esta maana me entero de que nos han puesto a un cura
nuevo. Venga, mire le indic Cotarelo, y le invit a asomarse por la
rendija de la ventana entreabierta.
Adrin mir y distingui abajo en la parte opuesta de la plaza a un
hombre de aspecto juvenil y deportivo vestido de paisano, de pie frente a la
puerta de la casa parroquial.
--Es un cura joven, incluso demasiado; tiene pinta de ser uno de
esos burcratas arribistas de la Curia. Ni siquiera lleva sotana!. Y tengo
entendido que lo han enviado directamente desde Roma.
Se volvi de nuevo hacia Adrin.
--Me quiere decir a qu est usted jugando para que se hayan
preocupado tanto en tan altas esferas?
--Oiga, mire, no s de lo que me est usted hablando se excus
Adrin, y luego para tranquilizar a su interlocutor le resumi las
conversaciones mantenidas con el prroco y con el marqus.
Prudencio escuch atentamente, y al final indic:
--As que eso le dijo ese intrigante del marqus? Pues le minti,
sabe? Bueno, al menos no le dijo toda la verdad. Conque quiere usted
saber la historia del velo de la Vernica De acuerdo, yo se la contar,
escuche: eso del velo es una farsa montada por los Jesuitas para afirmar
que ellos son los herederos legtimos de la Orden del Temple.
--Pues no va nada de esa versin a la que me cont el marqus de
Oriol replic entre asombrado y divertido Adrin.
--Claro, lo ve? Porque ese manipulador del marqus es l mismo
un infiltrado clandestino!
--Es un espa?
--Algo parecido. No comprende?, est aqu para informar a sus
superiores y para vigilar en nombre de la Compaa.
--Vigilar qu?
--Qu va a ser?, pues que nadie se acerque a la reliquia y descubra
cul es la verdad, eso no les conviene.
--Y cul es la verdad? --pregunt Adrin siguiendo el juego.
--Que el velo no se trata nada ms que de una simple pintura que
reproduce la faz de Cristo, eso s, muy antigua. Una vieja leyenda medieval
dice que Tiberio Cesar mand a Jerusaln a Velusiano con la misin de
buscar a Jess y pedirle que hiciera algo para curar al emperador, que
sufra una enfermedad muy grave. Pero cuando lleg Velusiano, Jess ya
se haba marchado. Una mujer se apiad de l y le cedi un lienzo en el que
figuraba al parecer la cara impresa de Jess. La mujer le dijo que llevara el
lienzo ante el emperador, que al tener la reliquia delante, sanara.
Velusiano, asombrado, le pregunt a la generosa mujer que si aquel rostro
era el autntico de Jess de Nazaret, y ella le cont entonces que deseosa
de poder contemplar el rostro del Maestro de Galilea, le haba encargado a
un pintor que se lo dibujara en un lienzo. El artista, para ms verosimilitud
se fue hacia donde estaba Jess, quien al verle le pregunt qu quera. El
artista le cont el curioso encargo y entonces Jess cogi el lienzo que
llevaba el pintor para hacer su retrato y se cubri con l la cara. Cuando se
lo devolvi al artista, en el pao estaba impreso el rostro del Maestro. Pero
luego, de esa reliquia, si es que tal historia es cierta, que lo dudo, se
hicieron muchas otras copias, a cada cual ms perfecta y artstica, copias
que pasaron a llamarse desde entonces Mandyliones, y de ellos hay varios
repartidos en muchos lugares del mundo. Los primeros indicios de la
aparicin de un Mandylin datan del ao 639, cuando se descubri en
Edessa durante unas obras de restauracin en el templo de Santa Sofa.
Presentaba la cara reproducida de Jess como una estampa pintada en un
pao de lino o algodn tejido a mano. La cosa viene a ser algo as como si
usted pretendiera que la cara de Marylin Monroe pintada por Andy Warhol
es su autntico rostro. Los datos ms fiables sitan a ese Mandylin en la
localidad francesa de Lirey, cuando aparece en manos de una tal Margarita
de Charnnay, que debido a su elevado tren de vida se queda sin dinero, y
entonces decide venderle la reliquia que haba heredado de su familia al
duque Luis de Saboya, a cambio de un castillo y un palacio.
--Demasiado precio me parece por una simple estampa con la cara
de Cristo matiz Adrin, como indicando que aquella versin tambin le
escamaba.
--Bueno Prudencio pareca vacilar--, es posible que el velo
tuviera adems ciertas anotaciones antiguas, pero sea como sea, decir que
la imagen que contiene es la firma de transferencia de la autoridad del
ltimo maestre templario, Jacques de Molay, a su segundo, Godofredo de
Charnnay, preceptor de Normanda, media un abismo; son puras
elucubraciones sin ninguna base histrica.
--Eso es lo que dicen?
--S, pero como cualquiera sabe, Godofredo de Charnnay muri
quemado vivo el mismo da que el gran maestre, y por otra parte, Jacques
de Molay haba transferido antes de eso sus poderes de maestre de la Orden
del Temple mediante una carta dirigida a Jean Marc Larmenius, preceptor
de Jerusaln. Adems, en la biblioteca de Pars existe un documento donde
se da cuenta de cmo el rey de Francia, Felipe IV, le entrega a un tal
Godofredo de Charnnay un lienzo con la faz de Jess.
--Pero no dice haba sido quemado?
--Bueno, ste no, al parecer era alguien que se llamaba de forma
parecida. Algunos dicen que era un importante cargo templario que haba
renegado de la Orden.
--Pero si ese Godofredo de Charnnay era un templario importante,
cmo encima le va a regalar su mayor enemigo, el rey, una reliquia tan
valiosa?
--Ya le digo que el tipo haba renegado de su Orden, quiz por
miedo a que le quemaran. Adems, al rey de Francia no le importaban las
reliquias ni los talismanes, ni tampoco como se ha dicho fantasiosamente,
el presunto secreto de los templarios. Lo que quera Felipe era unificar
bajo su mando todo el poder posible. El de la Iglesia ya lo haba
conseguido sometiendo y secuestrando al Papa en Avin. Despus de ello
quera destruir la Orden del Temple, a la que deba mucho dinero, y
adems, los templarios, desde que se haban quedado sin sus posesiones y
sus campaas militares en Tierra Santa, estaban todos de aqu para all en
Francia, funcionando cada vez ms como un Estado independiente y
acumulando mayor poder que el propio monarca. As que a cambio de que
ese tal Godofredo de Charnnay, colabore y confirme todas las acusaciones
que imputa la Corona contra la Orden, el rey le deja en libertad y adems le
regala esa reliquia, que precisamente Felipe haba robado a los templarios,
pues fueron stos los que en 1204, durante el saqueo de Constantinopla la
cogieron del templo de Santa Mara, donde se veneraba, y se la llevaron a
Francia, depositndola junto a otras reliquias cristianas en Sainte Chapelle.
--Toda esa versin me parece muy confusa, y con todo, qu
importancia tiene en relacin a lo que estamos tratando?
--Pues que los Jesuitas pretenden ser los actuales herederos de la
desaparecida Orden del Temple. Es lo que trato de contarle. No se da
cuenta?, si hasta el lema de ambas rdenes es similar: el de los templarios
era no para nosotros, Seor, no para nosotros, sino para mayor gloria
Tuya, mientras que el de los Jesuitas es para mayor gloria de Tu
Nombre. Adems, mire la biografa de ese Ignacio de Loyola. No hizo
todo lo posible por parecerse a un templario? Vividor en la Corte, valiente
en la batalla, aficionado a los galanteos y a los libros de caballeras Pasa
estudiando una larga temporada en Pars, ciudad del Temple por
antonomasia, donde forma una camarilla de nueve seguidores, el mismo
nmero que los primeros fundadores de la Orden del Temple; y en 1534,
emulando tambin a los templarios, hacen voto de castidad y de pobreza y
se marchan a Tierra Santa. Luego, le pone a su orden el apelativo militar de
Compaa, y tal como los templarios, no acepta rdenes ms que del
mismo Papa. Vamos, hombre, no me diga que no lo ve claro, pero si hasta
los Jesuitas fueron disueltos por orden del Papa en 1773, abolidos pero no
juzgados, igual que los templarios! Son los mismos perros con distintos
collares.
--Si usted lo dice
--Lo afirmo, s, y como le estaba contando, la prueba est en que los
Jesuitas sostienen que la tal Margarita de Charnnay era la nieta del
preceptor de la Orden templaria en Normanda, y que haba heredado el
Mandylin de su abuelo, el viejo preceptor templario Godofredo de
Charnnay, trayndose la reliquia a Italia. Bueno, pues el caso es que el
duque de Saboya, una vez que tiene el Mandylin en su poder, lo traslada a
Chambery; luego a lo largo de 1535 somete el velo a nuevos traslados:
Turn, Vercelli, Miln, Niza, otra vez Vercelli, para traerlo de nuevo, en
1561, a Chambery.
--Parece que se lo lleven de gira
--Usted lo ha dicho, es como si quisieran despistar a quien pueda
estar siguindole la pista a la reliquia. Y en 1578, Manuel Filiberto de
Saboya (porque a estas alturas el velo ya queda asociado indeleblemente a
la familia Saboya) vuelve a trasladar la reliquia a Turn, y desde all los
Jesuitas se lo llevan en secreto a la Argentina.
--Por qu all?
--Parece que los Jesuitas se lo piden prestado al de Saboya porque
quieren realizar no s qu comprobaciones con los grficos y anotaciones
que supuestamente contiene.
--Luego tiene anotaciones
--Yo no he dicho que no las tenga indic en tono molesto
Prudencio, y como restndole importancia al detalle, agreg: --Es un lienzo
muy antiguo, desde el ao quinientos y pico en que apareci pblicamente
ya les podra haber dado tiempo a unos y a otros para anotar cosas en l;
era una prctica habitual, cada dueo por el que pasaba plasmaba en la
reliquia su firma o cualquier otra anotacin significativa o que le pareciera
importante. Al final el lienzo era como un peridico de la historia, o mejor,
uno de esos brazos o piernas escayoladas donde todos los amigos imprimen
su firma o una frase graciosa.
--Comprendo.
--Bien, pues los Jesuitas tienen en su poder el velo en Argentina
hasta 1767, luego regresa a Espaa o Italia, est unos aos en manos de no
se sabe quin ni dnde, y por fin, en 1789 alguien se lo devuelve a Carlos
Manuel IV de Saboya. Y entonces ocurre lo inesperado. El rey abdica del
trono y pide su ingreso en la Compaa de Jess. Por qu? Parece que los
Jesuitas han conseguido lo que queran del velo, o quiz no, pero quin
sabe?, lo cierto es que con toda esta historia la Compaa sigue echando
lea al fuego de su secreta ascendencia templaria. Es lo que los de Loyola
vienen haciendo subliminalmente desde su fundacin.
--Y qu pasa con el velo?
--Vaya usted a saber; por esas fechas ya le he dicho que existen
tantas copias y reproducciones de la reliquia, tantas variantes y versiones,
y tantos lugares en el mundo que dicen poseer el autntico velo de la
Vernica, santa Faz o sbana santa, que es imposible seguirle la pista al
original.
--Entonces el que est en la ermita
--Usted lo ha visto?
--No.
--Pues yo tampoco; ni nadie. Presuntamente est dentro del
relicario, pero de all no se ha sacado nunca desde que se meti.
--El librito de la historia del velo dice que fue expuesto despus de
la Guerra Civil.
--Se refiere usted a ese folletn publicado a principios de siglo
lleno de errores y falsedades?
--Donde por cierto figura alguien con el apellido de Cotarelo, no
ser familiar suyo
Prudencio Cotarelo se puso visiblemente nervioso al escuchar
aquello, pero trat de que no se le notara y subray con un punto de enfado:
--No har usted tambin como esos Jesuitas, que pretenden que
todos los que se apellidan igual tienen que ser necesariamente de la misma
familia, como esa Margarita de Charnnay presunta nieta del preceptor de
Normanda? Pues no habr Cotarelos por esta comarca ni nada
Estaba claro que Cotarelo haba eludido contestar a ese detalle.
Pero aquello le dio una idea a Adrin; maana lunes ira a consultar el
archivo parroquial para comprobar el dato.
--Bien ataj Prudencio--, todo esto es cuanto s de esa reliquia, lo
dems que oiga por ah son tonteras o falsedades intencionadas para
intoxicar. Yo ya le he advertido y volvindose hacia la rendija de la
marquesina aadi: --Ya puede irse.
Adrin baj las escaleras, atraves el bar, que segua atestado y
envuelto en una densa niebla de tabaco, cogi el coche y regres a la villa.
Cuando lleg ya era de noche. Busc a Natalia. Tena ganas de
compartir con ella los ltimos datos sobre el velo; luego cenar juntos y
ms tarde, quin sabe Lo cierto es que aunque l no se lo hubiera
confesado explcitamente anoche, se haba sentido muy feliz por dormir
junto a ella, notar su calor, la suavidad de su piel, sobre todo la de sus
piececitos; escuchar en mitad de la noche el ritmo de su respiracin
tranquila mientras dorma, absorber el aroma de su aliento, saborear sus
clidos y hmedos besos
Pero Natalia no estaba. Se haba marchado al pueblo con su amigo
Norberto; eso dijo la vieja Dolores. El pecho de Adrin comenz a notar la
punzada ardiente de los celos. La estuvo esperando levantado, y a eso de
las 6 de la maana, viendo que an no regresaba, se fue por fin a la cama
con el nimo roto y desfallecido por la angustia.
Cuando despert, tras dos o tres horas de mal sueo, lo primero que
hizo fue ir a la habitacin de la chica. No estaba. Contempl la cama
intacta y comenz a sentirse mal. Se dio cuenta de que no estaba
preocupado por si le haba sucedido algo, sino por la necesidad de saber
con quin haba pasado la noche. Ese pensamiento txico se incendi en su
cabeza, creci como una montaa de fuego; de repente no poda dominar la
jaura feroz de los celos que le acometan y le humillaban. Quiz haba
estado con Norberto. Lo preferir, claro est, es ms joven, es de su edad;
y t en cambio ya ests mayor, se deca a s mismo con una crueldad
desprovista de toda piedad. Quin coo sera ese maldito Norberto? No
poda irse del pueblo, desaparecer, morirse?
Para alejar la tortura de su mente decidi acercarse al pueblo, como
tena previsto, para consultar el registro de bautizos de la comarca y
comprobar cuntos Cotarelos existan y desde cundo. De camino musit
con el fervor de una oracin: zelus domus tuae comedit me (el celo de tu
templo me devora).
XIV

Nada ms bajar del coche, Adrin se sinti observado desde las


ventanas del piso de arriba del bar. Mir en torno a la plaza del pueblo de
reojo y entr en el templo. Por uno de los pasillos laterales se dirigi a
donde pensaba que estara la sacrista, cerca de la zona del altar mayor.
Haba a esa hora tres o cuatro mujeres mayores, enlutadas, sentadas en los
bancos en actitud de oracin. O quiz durmiendo. Pas junto a un
confesionario vaco y luego por delante de una capilla lateral con un gran
Cristo crucificado presidindola. No pudo evitar mirarle. Todos los Cristos
crucificados se parecan, y Adrin haba visto bastantes desde que entrara
en el Seminario. Se haba postrado ante muchos de aquellos crucifijos de
todos los tamaos, con la reconfortante certeza de que aquella figura era
real, poda escucharle, comprenderle, ayudarle Pero de eso ya haca
mucho tiempo. Ahora haba perdido su fe, se deca a s mismo. Acaso la
fe es algo que se pierde con la edad, como el pelo o los dientes? Sin
pensarlo, sin proponrselo, sin quererlo, miraba casi de soslayo aquel
rostro de madera pintada iluminado desde abajo por las velitas petitorias,
de tal forma que la cara pareca adquirir una viveza sobrenatural...
Una voz humana (de qu otra naturaleza poda ser si no?) le
devolvi de golpe al presente:
--Deo gratias, la oveja descarriada vuelve con su Pastor.
Adrin se volvi y mir con cara de pocos amigos a aquel hombre
moreno, delgado, bronceado y con actitud soberbia que le haba sacado de
su absorta reflexin.
--Perdone, me temo que le he sobresaltado. Soy el padre Aquilino,
el nuevo prroco.
El hombre iba vestido de paisano con ropa normal de calle, con un
polo azul de la marca Lacoste y unos lustrosos mocasines marrones. Era
joven y tena ojos inteligentes, pero se le notaba que trataba de esconder o
suavizar su mirada avizor, como acostumbran los que se mueven en las
arenas movedizas de la diplomacia, y que han ascendido a base de hacer
pasillos y favores a sus superiores.
--Perdone mi recibimiento en la casa de Dios, pero es que le he
reconocido, y siempre es una alegra tener de nuevo en el regazo de la
Santa Madre Iglesia a uno de sus hijos, no dira yo tanto como descarriado,
pero s un poco desorientado, si me lo permite, como padre suyo que soy,
igual que usted lo fue un da dijo el muy impertinente.
--Me conoce? --pregunt Adrin cortando as toda aquella falsa
retrica.
--S, desde luego.
--Entonces sabr que no soy sacerdote, ni nunca lo he sido.
--Lo s; tan slo seminarista, pero eso no quita que
--Cmo lo sabe?
--Bueno, aqu las noticias vuelan
--Ah, s?, no me diga
El cura, que se estaba frotando las manos a la altura del vientre, a
modo de tic nervioso, le pregunt:
--Y dgame, qu le trae por aqu?
--Quera consultar los libros del registro de nacimientos en la
comarca.
--Algn nombre en particular?
--Si me indica dnde est el archivo parroquial, ya lo buscar yo
mismo dijo Adrin en tono seco.
El sacerdote se envar un poco al or aquella insolencia dentro de
su propia casa, pero se contuvo. Se irgui en actitud digna, como si fuera
un obispo, indicando mientras se daba la vuelta:
--Est bien, sgame.
Cuando llegaron a la sacrista el padre Aquilino le mostr un viejo
y pesado armario de madera repleto a reventar de libracos viejos y
descascarillados.
--Ah tiene los libros de registro de nacimientos, busque usted
mismo remach con intencin, y se dio media vuelta sobre sus talones con
una especie de talante marcial, para alejarse despus en direccin a la
salida.
--Qu fue del anterior prroco? --pregunt repentinamente Adrin
mientras abra el casi despanzurrado armario de los libracos.
El joven sacerdote se detuvo justo en el dintel de la puerta de la
sacrista, y sin dirigirse hacia su interlocutor contest desde all con
laconismo intencionado:
--Ha sido relevado.
--Destituido? --pregunt Adrin mientras ojeaba uno de aquellos
viejos volmenes.
--Promoveatur ut amoveatur.
--Ya. Y a usted le han mandado desde Roma slo para ocupar su
puesto?
El padre Aquilino volvi sobre sus pasos y mir con actitud de
sospecha a Adrin.
--Y usted cmo lo sabe? --pregunt.
--Usted mismo lo ha dicho contest Adrin sin levantar la vista
del libro--, aqu las noticias vuelan.
El sacerdote se qued all parado y en silencio mirndole de forma
analtica, casi inquisitiva. Al cabo de un momento habl suavizando en
apariencia su actitud, aunque ello no fuera ms que una treta para
contratacar a su oponente:
--S, todo se sabe; por ejemplo que usted vive en pecado mortal con
una menor de edad.
Adrin se estremeci ligeramente al or eso. Iba a preguntarle a
aquel cura entrometido que quin le haba dicho tal cosa, pero no lo hizo.
Ya saba la respuesta. Porque era cierto que all, por lo visto, todo se saba.
Se limit a responderle aparentando tambin tranquilidad y
despreocupacin:
--No vivimos juntos, simplemente convivimos debajo del mismo
techo. No hay cohabitacin, como dicen ustedes los curas.
--Solus cum sola non cogitabantur orare Pater Noster (solo y sola
no podr pensarse que rezan el Padre Nuestro).
--Eso nadie puede saberlo indic deliberadamente obtuso
Adrin.
--Donec aliter provideatur (hasta que no se decida otra cosa)
aadi el cura en tono de amenaza encubierta, como quien sabe ms de lo
que aparenta saber, pero cambiando de nuevo su actitud, aadi indicando
el armario de los libros:
--Observo que ya no recuerda usted muy bien cmo se consultan los
registros de natalicios y bautismos. Si le parece, hagamos una cosa: para
que no dude usted de mi buena voluntad en ayudarle, si me da un telfono
donde pueda localizarle buscar el apellido que le interesa, si es que me lo
quiere decir, aunque sea bajo secreto de confesin ironiz--, y yo le
avisar con los datos que encuentre.
Adrin pens que no haba tampoco mayor problema en decirle al
cura que buscaba el apellido Cotarelo, a quien seguro que el sacerdote ni
conoca an, pues no haca ms que dos o tres das que haba llegado al
pueblo. Le apunt el apellido que buscaba y el telfono de la villa en una
de sus tarjetas, sin reparar en ese momento en que all figuraba adems el
nmero de su telfono mvil y su correo electrnico.

Despus de aquel tirante encuentro con el nuevo prroco, especie de


esgrima verbal, Adrin tena ganas de regresar a la villa para ver si haba
vuelto ya Natalia. Se encontraba ms calmado de su ataque de celos, quiz
porque el encontronazo con el cura le haba hecho olvidar
momentneamente la noche de ausencia de la chica. Pero an as quera
verla, deseaba, confiaba en que toda la negra tormenta que se le haba
formado en la cabeza fuera producto de su imaginacin, fruto de unos
recin despertados celos de amante, y que Norberto y Natalia no fueran
ms que amigos; o que quiz ella no hubiera estado esa noche con su
amigo, sino con una amiga.
Cuando lleg a la villa, bastante pasado el medio da, sin almorzar;
nada ms bajar del coche Natalia surgi corriendo de la casa y se lleg
hasta l brincando con alegra, le salt al cuello y le dio un beso en los
labios (uno de aquellos besos clidamente hmedos que quedaban un rato
indelebles en la boca), mientras le deca con su voz cantarina, llena de
dulces y enamorados matices:
--Hola, rayito de sol!, me has echado de menos aunque sea un
poquito?
Pero a cambio l le contest con impropia severidad:
--Dnde has estado toda la noche?
Ella ces en sus mimos y lo mir con cara desangelada, como quien
est sintiendo una profunda pena por haber decepcionado o hecho enfadar a
un ser querido.
--Estuve en casa de Norberto, cariito. Estuvimos en la piscina,
luego fuimos a la bolera, comimos en casa del marqus de Oriol y luego,
como se nos hizo tarde viendo pelis de vdeo
--Te invit a quedarte a dormir complet Adrin.
--S, se lo ped yo; no quera que se arriesgara de noche a traerme;
hace muy poco que se ha sacado el carn de conducir y me dio miedo que
cogiera el coche
--Qu buena eres ironiz l dndole la espalda, mientras se alejaba
hacia la cocina.
--Qu te pasa, he hecho algo malo? --gimi ella con desconsuelo--.
Qu pasa, rayito de sol, por qu ests as?
--Que si has hecho algo malo? T sabrs si has hecho algo malo
replic l con brusquedad sin detenerse.
--Pero si no ha pasado nada, cariito, de verdad.
La pobre chica estaba desolada, sollozaba desorientada ante la
actitud fra de Adrin. Con los ojos embebidos en lgrimas, Natalia no
saba cmo explicarle que en efecto no haba pasado nada, que en casa de
Norberto estaban sus padres, y que ella haba dormido en la habitacin de
la hermana pequea del muchacho, una chiquilla graciosa de diez aos, a la
que haba estado leyndole cuentos para que se durmiera.
Pero Adrin, incendiado por los celos, no escuchaba. Ante su propio
sufrimiento le pagaba a ella con esa frialdad desptica, como si Natalia le
debiera algo, o hubiera de guardarle algn tipo de pleitesa o compromiso,
sin comprender que cuando dos personas se quieren de verdad no hay
dbito, ni rdito ni inters ms que la felicidad del otro. Justo como le
suceda a ella, que sin darse cuenta, vctima del propio juego que haba
iniciado quiz por coquetera o por demostrarse que ya era una mujer,
haba cado enamorada de Adrin, con esa admiracin que sienten las
adolescentes por los hombres maduros.
Poco antes de encerrarse en la biblioteca, l le haba reprochado con
despecho y spera decepcin:
--No, si entiendo que le prefieras a l; yo soy demasiado mayor
para ti.
Y ella le haba contestado entre sollozos:
--A m eso no me importa. Te importa a ti?
XV

Adrin casi no pudo dormir aquella noche. Estaba profundamente


desasosegado por una guerra de pensamientos turbios y contradictorios que
se debatan en su cabeza. Por la maana, cuando puso en marcha el
ordenador para contarle por e-mail a su amigo Flix Bajona las ltimas
novedades averiguadas en torno al velo de la Vernica, vio que tena un
mensaje de correo electrnico. Era del padre Aquilino (vaya, no saba que
los curas estuviesen tan puestos en nuevas tecnologas, pens Adrin;
aunque en ese momento no imaginara realmente hasta qu punto era as).
El nuevo sacerdote le comunicaba que haba encontrado en los libros de
registro un solo apellido Cotarelo, del que hoy da todava, al parecer, viva
uno de sus descendientes en el pueblo. Sin duda se trataba de Prudencio,
as que probablemente, como sospechaba Adrin, el intrigante viejo le
ocultaba algo. Decidi acercarse al pueblo para entrevistarse con l de
nuevo y pedirle explicaciones.
Cuando lleg, el dueo del bar le dijo que Prudencio Cotarelo
estaba reunido en el piso de arriba con unos seores. Adrin se sent en
una mesa y esper. Se hizo la hora del almuerzo y Cotarelo an no haba
bajado, as que all mismo Adrin pidi que le sirvieran algo de comer.
Mientras estaba tomando caf tras el frugal almuerzo, vio salir de la
trastienda apresuradamente y con gesto grave y preocupado a Paco el
aparcero de la villa. Iba a llamarle para que se acercara, pues haca tiempo
que no le vea por la casa, pero no le dio tiempo, el otro pareca tener
mucha prisa. Qu haca all el rstico fmulo de la villa?
Media hora despus comenzaron a bajar otras personas, entre ellas
el gordo sudoroso de la fiesta. Cuando aquel pervertido con aspecto de
cachalote pas delante de su mesa le lanz una silenciosa mirada de
desprecio y amenaza. Lo mismo hicieron algunas de las otras personas a
quien no conoca, que bajaban de la reunin del piso superior. El ltimo en
aparecer fue Prudencio. Se le acerc fingiendo estar tranquilo y
despreocupado; aparentaba que se alegraba de verle, pero no poda ocultar
en su rostro una nube de gravedad que se cruzaba por su mirada torva.
Adrin no poda saber entonces que Prudencio Cotarelo acababa de
venderle como un vulgar Judas. La reunin, o mejor dicho, el conventculo
que acababan de celebrar esos seores era para determinar el futuro de
Adrin. Y tal futuro no poda ser ms negro.
Invit a Cotarelo a sentarse a su mesa, y esta vez fue l quien le
abord sin contemplaciones:
--Por cierto, ya s que es usted descendiente del Cotarelo que
recibi el velo de la Vernica en 1506, cuando la reliquia lleg al pueblo.
--Ha estado indagando por ah, eh?
--He hecho mis averiguaciones.
--Por qu?
--Porque aqu todo el mundo lo sabe todo; no iba yo a ser menos
--Y qu ha determinado?
--Que otro antepasado suyo, reconozco que un maoso artista,
instal en la ermita a principios de siglo un curioso y fantasmal artilugio
para amedrentar a la gente.
--Eso quin se lo ha dicho, su amigo el marqus de Oriol, o quiz
ese nuevo cura que nos han mandado del Vaticano?
--No culpe al prroco, l slo me ha confirmado que hace aos un
Cotarelo se encarg de pintar los cuadros sobre la vida de San Antonio
Abad que figuran en el santuario de la reliquia. Parece que el hombre era
un tanto raro, porque mientras estuvo realizando la obra se encerraba all
en la ermita horas y horas y no dejaba entrar a nadie, ni siquiera a los
prebostes del cabildo, que eran los que le haban encargado las pinturas. Y
por cierto agreg con deliberada sorna--, que son unos cuadros muy
realistas.
Prudencio Cotarelo fue adquiriendo paulatinamente una certeza que
le abrasaba el pensamiento. La extraa determinacin de aquel ex
seminarista aparecido de repente aquella primavera le desconcertaba. Le
cruz por la mente la idea de preguntarle abiertamente quin era y qu
pretenda, pero la desech. Despus de todo, la suerte ya estaba echada. Por
eso, en su lugar prefiri aclarar otra duda que albergaba.
--Ha estado usted en la ermita? --pregunt Cotarelo.
--S, y he visto el fantasma, o sea, la magnfica obra de su
antepasado; un ingenio del arte o quiz debera llamarle de la
embaucacin?
--Debo entender entonces que ha entrado a la ermita por medios no
lcitos, por la noche
--Entienda usted lo que prefiera, despus de todo antes o despus
aqu todo acaba por saberse, no?
Adrin iba lanzado, se haba envalentonado; era la primera vez en
el poco tiempo que conoca a Prudencio Cotarelo que haba logrado borrar
de su semblante aquella molesta mueca de constante chanza, ese sarcasmo
que rezumaban sus palabras Ahora la cara del viejo reflejaba inquietud y
preocupacin, y eso le satisfaca.
Cotarelo, que se haba quedado en silencio tras confirmar sus
sospechas, es decir, que Adrin haba accedido de noche a la ermita y haba
descubierto la treta de los cuadros, miraba con la vista perdida a travs de
la ventana del bar. Estaba anocheciendo.
Como quien acude al confesionario para librarse de un secreto que
le atormenta slo porque es secreto, decidi de golpe contrselo casi todo a
su compaero de mesa. Le confes que en efecto, un antepasado suyo, dado
a los estudios de alquimia, ptica y arte por igual, haba ideado aquel
curioso sistema hologrfico de espejos paralelos que funcionaba por la
noche con poca iluminacin. Ello era debido, tal como haba predicho
Adrin, en parte a que las pinturas con los motivos de San Antonio no
estaban realizadas al fresco sobre los muros de la ermita ni sobre lienzo,
sino sobre un cristal tratado con una cierta tintura tornasolada. El grueso
marco de madera de los cuadros esconda detrs un vano, una especie de
cmara oscura de unos cinco centmetros de fondo, rellena de otros
elementos que Cotarelo no saba explicar, porque desconoca qu haba
urdido all su antepasado. Lo cierto es que esa cmara oscura ejerca de
espejo cuando se iluminaba la nave de la ermita con cierta intensidad de
luz. Adems del efecto hologrfico, el artista hermtico haba empleado
ciertas sustancias bituminosas mezcladas con la pintura, de tal forma que
al recibir la luz emitan una curiosa refraccin, como un halo lumnico que
confunda la visin del ojo y haca que el espectador viera las figuras
pintadas sobre el cristal mezcladas con el propio reflejo, y esa falsa imagen
pareca as flotar en el aire despegada del cuadro como una aparicin
fantasmagrica.
Pero para qu todo aquello? Haba que proteger el velo de la
Vernica de los posibles curiosos o interesados en desentraar su secreto,
pero adems haba que hacerlo de forma discreta, sin alarmas electrnicas
ni cmaras de seguridad, haba que proteger la reliquia con el secreto, la
fe y el miedo, una trinidad ms fuerte que cualquier sistema de seguridad.
Como deba suponer Adrin, aadi Prudencio, la Iglesia Catlica
estaba implicada de primera mano en tal secreto, y a ella le interesaba,
igual que a los custodios seglares de la reliquia, que se especulara con el
origen y la autenticidad del velo de la Vernica, pues est demostrado que
eso propaga la fe ms que otra cosa. Baste que la Iglesia prohiba la
devocin a algo o a alguien, manifestacin milagrosa o santo, para que la
gente piense que en ello anida un secreto oculto que vale la pena adorar. Y
como la fe de los feligreses es la principal moneda de la Iglesia, desde
Roma haban llegado rdenes para que el velo se protegiera de la vista de
los curiosos, porque no hay verdad ms cierta que la imaginacin es ms
fuerte que los propios hechos.
As que desde haca muchos aos, exista esa correlacin de fuerzas
y de inters entre los custodios, digamos civiles, de la reliquia y la Iglesia,
sin que, es cierto, ninguno de los dos supiera si se trataba realmente del
autntico Velo. Que cul era el autntico? No se saba con certeza, eso ya
se lo haba dicho Prudencio a Adrin. Pero desde haca mucho tiempo, la
Cofrada a la que perteneca Cotarelo estaba decidida a que aquel
Mandylin, aunque no fuera el autntico, nunca saliera de all. Sin
embargo, esa Cofrada haba podido saber que el Vaticano iba tras las
huellas de un manuscito que presuntamente hablaba sobre el Velo de la
Vernica, un antiqusimo texto que al parecer poda encontrarse en el
monasterio de Santa Catalina de Alejandra, en el monte Sina.

Despus de toda aquella confesin, realizada por Cotarelo de


corrido, con una actitud hueca, sin entusiasmo, como quien cumple el
ltimo deseo para un condenado a muerte, Adrin le haba preguntado a
qu tipo de custodios seglares de la reliquia se refera cuando aluda a la
Cofrada. Como el viejo hubiera evitado responderle, aduciendo el carcter
secreto y cierto voto de silencio, Adrin, para sonsacarle ms, se haba
referido a ciertas insinuaciones veladas hechas por el marqus de Oriol.
--El marqus reaccion Prudencio no tiene nada que ver con
nuestra Cofrada. Es cierto que tambin, como ya le dije a usted, es un
centinela; lleva aqu instalado en su palacio muchos aos, encomendado
por la Compaa a la asegura que pertenece. Si es as, a ellos tampoco
parece interesarles que se difunda demasiado el asunto del velo. No hasta
que estn preparados.
Preparados para qu?, le haba preguntado intrigado Adrin.
--Para usar la reliquia. Pero no me pregunte con qu fin. La
Compaa a la que pertenece el marqus es la mayor intrigante del mundo,
pueden estar tramando cualquier cosa.
--Cuando dice Compaa se refiere usted a una multinacional?
--Parecido. El marqus de Oriol juega con el equvoco hbilmente,
dejando entrever que pertenece a la Compaa de Jess. An no se ha
dado cuenta?, por eso le ha contado a usted toda la historia esa sobre el
descubrimiento de Amrica. Los Jesuitas persuadieron al duque de Saboya
para que les prestara el velo con las anotaciones templarias supuestas, y se
lo llevaron a Argentina, donde estuvieron varios aos buscando el tesoro,
el secreto o lo que fuera. Pero no debieron encontrarlo, porque al final
regresaron y trajeron de vuelta la reliquia.
--Pero por aquel entonces los Jesuitas haban sido disueltos adujo
Adrin.
--Algunos de ellos se haban agrupado en torno a una nueva orden
secreta para perdurar. Para no dejar rasto, haba pasado a la clandestinidad.
Hacen como la sarna, cuanto ms la atacas ms hondo cava en la carne.
--Entiendo, y ms tarde el velo termin, de la forma que fuera,
recalando aqu, precisamente en manos de su antepasado. Qu raro es todo
esto apostill Adrin en tono de sospecha.
--El cura que escribi ese opsculo que usted ha ledo minti. Las
cosas no ocurrieron como ah se indica, ya se lo dije el otro da. Es cierto
que mi antepasado, que era por entonces presidente de nuestra Cofrada,
recibi por algn medio que no conocemos un Mandylin, aparentemente
el autntico, pero nadie sabe con certeza si era el mismo que posea el
duque de Saboya, aquel que prest a los Jesuitas. El cura que escribi y
edit el libro con la historia del velo de la Vernica quera hacer creer que
s, que era el mismo, por eso dice que un peregrino lo trajo en 1506, que es
justo el ao de la muerte de Cristbal Coln, como sugiriendo que una vez
a punto de morir, Coln, sin razonar por qu motivos, haba decidido
mandar a este pueblo el lienzo que contena el presunto secreto templario.
Pero tal leyenda no parece probable, porque en realidad el Mandylin no
lleg aqu hasta mil seiscientos y pico. El cura minti por alguna razn.
--No entiendo qu inters podra tener, como no sea para conferirle
mayor antigedad a la reliquia.
--No creo que fuera esa su intencin. Nosotros hemos sospechado
siempre de la Iglesia. Los Jesuitas del siglo XVI, una vez que usaron el
Mandylin, con xito o sin xito, eso realmente no lo sabemos, debieron
esconderlo en algn lugar, me refiero al autntico, y nos tememos que el
que devolvieron al duque de Saboya debi ser una falsificacin, o una de
tantas copias que ya circulaban por esa poca.
--Eso querra decir que el que se venera aqu
--Podra ser falso, o al menos no el original.
--Y cmo saber si es el autntico?
--Las pruebas estaran en el Obeliscum, un manuscrito con textos
griegos del ao 411 encontrado en el antiguo condado de Edessa, una
poblacin que hoy se denomina Urfa, en Turqua.
--Y ese manuscrito se conserva?
--S, puede ser uno que dicen que existe en el monasterio de Santa
Catalina. Pero lamentablemente, all nuestra Cofrada no tiene acceso.
Hemos conseguido incluso infiltrarnos en el Vaticano, pero el monasterio
del Sina pertenece a la Iglesia Ortodoxa Griega, y en ella no tenemos
introducido a ninguno de nuestros hermanos; es una Iglesia muy crptica y
hermtica, mucho ms que la Catlica, que se ha convertido en un
avispero. Ahora, lo nico que podemos hacer es vigilar que el Vaticano no
se lleve el Mandylin a Roma, como sospechamos que hace tiempo planea;
no podemos consentir que salga de aqu, sea falso o no; y a la vez hemos de
confiar en que el manuscrito del Obeliscum, si es que existe, no aparezca
nunca.
--Pero por qu?
--Amigo mo suspir Cotarelo con hasto--, con todo esto ya le he
dicho bastante, incluso demasiado. Aunque eso poco importa ya

Prudencio Cotarelo ya no quiso contarle nada ms, y excusndose


por cierta prisa se despidi. Mientras tanto se haba hecho tarde, pero
Adrin senta ms que nunca en su cabeza el bullir de decenas de ideas,
datos, conexiones, coincidencias... Todas aquellas hiptesis, ese entramado
de misterio, intua que poda ser un buen material para el reportaje que,
ahora s, pensaba en escribir, se convenca a s mismo.
Por eso quera saber ms, atar todos los cabos; se senta algo as
como una mezcla entre Indiana Jones, Sam Spade y Agatha Christie.
Decidi que en vez de regresar a la villa se acercara antes a la casona del
marqus de Oriol para contrastar las nuevas apostillas de Prudencio
Cotarelo a lo que Adrin consideraba ya la intriga de la reliquia. Partiendo
desde el pueblo exista un atajo por el que se llegaba antes al palacio del
aristcrata que desde la villa. Adrin cogi el coche y enfil ese camino.
Cuando lleg a la casa solariega del marqus, el mayordomo de siempre le
sali a la puerta. El seor marqus no estaba. El seor marqus haba ido al
pueblo con el Mercedes y el chfer.
--Han debido ustedes cruzarse por el camino, seor le indic el
criado.
Pero Adrin, absorto durante el trayecto en sus pensamientos ms
que en la carretera, no se haba dado cuenta de si se haba cruzado con
alguien. Dio media vuelta y por el mismo camino regres al pueblo con la
esperanza de encontrarse all con el marqus de Oriol. A esas horas ya
haba anochecido. Cuando entr de nuevo al pueblo dio varias vueltas
conduciendo por sus calles buscando el Mercedes, pero no lo encontr. As
que finalmente decidi volver a la villa con el nimo ya algo alicado.
Iba de nuevo entretenido en sus pensamientos, cuando al llegar a la
zona de las curvas cerradas que discurren junto al borde de los acantilados
de la vieja cantera abandonada vio el resplandor all abajo, a lo lejos. Al
principio le pareci una fogata de pastores o agricultores, pero conforme
iba acercndose pudo comprobar que el fuego era ms violento que una
simple hoguera. Las llamas de un incendio devoraban algo con violencia,
justo debajo del vertiginoso barranco de piedra cortado a plomo desde la
misma cuneta.
De pronto apareci aquello ante l. Pudo detener el coche a tiempo.
Una mancha de brillo oscuro y viscoso en medio de la carretera; la marca
de una urgente frenada en direccin contraria, que atravesaba la calzada y
se perda por el pequeo murete del lado opuesto en direccin al vaco...
Era un accidente. Un automvil que deba circular en sentido opuesto haba
derrapado en plena curva patinando en lo que pareca un charco de aceite y
se haba precipitado por el barranco. El coche estaba ahora ardiendo en el
fondo del precipicio de unos 50 metros de profundidad.
Cogi el telfono mvil y marc el nmero del bar, que era el nico
del pueblo que conoca para poder avisar. Cont al dueo el incidente y
pidi que dieran aviso a una ambulancia o a la Polica local. l no poda
hacer nada ms, as que sigui el trecho que le faltaba hasta la villa. De
pronto se haba acordado de Natalia y de la tonta escena que le haba
montado por la maana debido a ese arranque de celos. Se sinti idiota y
culpable a la vez. En cuanto llegara le pedira disculpas y reharan de
nuevo su dulce relacin.
XVI

Adrin est ah, pisando la tierra circundante an fresca, recin


removida, de la tumba de Norberto, pensando subrepticiamente que quam
saepe forte temere eveniut, quae non audeas optare (a veces ocurren cosas
que uno no se atrevera a desear). En el pequeo cementerio se han reunido
unas pocas personas, y ahora l espa de reojo la inusual presencia a cielo
abierto del marqus de Oriol, vestido de elegante luto, que parece sumido
en una consternacin doliente pero conspicua.
Uno de esos leguleyos que existen en todo lugar, casualmente el
gordo sudoroso y sodomita, se ha encargado de todo, incluso de traer desde
el pueblo de al lado a un mdico amigo suyo para que certificase la
defuncin de Norberto. El cura nuevo no se ha dignado, ni para esta
ocasin luctuosa, en revestirse con sus paramentos de sacerdote, y
nicamente lleva al cuello la estola de color morado sobre su polo Lacoste,
mientras reza el ltimo responso con ese impasible aspecto suyo de
funcionario eclesistico. A su lado, los padres de Norberto no se tienen casi
en pie del dolor, o del estupor que la repentina noticia les ha causado. Un
poco ms all, como queriendo pasar desapercibido, tambin figura
Prudencio Cotarelo, semiescondido detrs de la escultura de una tumba, lo
que contribuye a aumentar el aspecto siniestro que ha adoptado
ltimamente.
Pero qu ha pasado? La Polica local ha bastado para esclarecer lo
sucedido y dar carpetazo al asunto, y el bueno del gordo leguleyo ha
seguido de cerca y personalmente toda la investigacin, como si fuera un
agente secreto o un comisario de novela negra.
--No conviene que vengan a meter las narices los de la Polica
Nacional haba recomendado a todos--, adems, el asunto est ms que
claro: el chico, que no hace ni dos semanas que tena el carn de conducir,
pide el coche a los padres para llevar a su amiga a casa. Antes de regresar
pasan por el palacio del seor marqus, y como no est, siguen desde all
por el camino que discurre entre las lomas hasta la villa donde ella vive. El
chico deja a su amiga en casa y regresa al pueblo, pero esta vez lo hace por
la carretera de la vieja cantera. En mitad de las curvas ms cerradas y
peligrosas hay un gran charco de aceite, seguramente de algn camin o
algn coche viejo que pierde lquido. Debido a la velocidad o a la
inexperiencia, ms lo oscuro de la noche, el muchacho no ve el aceite, el
coche patina y derrapa cayendo al vaco. Muere en el acto. Caso cerrado.
Lo mejor es enterrarlo cuanto antes y no indagar ms en la penosa
situacin que supone para los padres la repentina prdida de su nico hijo
varn.
Eso era lo que haba contado aquel gordo seboso. Y aqu paz y all
gloria. Natalia est desolada, aunque no tanto como Adrin esperaba.
Parece dolerse de la muerte de un amigo ms que de la de un novio, que
siempre es ms amarga, pues te deja la cama vaca.
Despus del entierro la muchacha se ha marchado con los padres de
Norberto para visitar y consolar a su pequea hermana, que no ha estado
presente en el sepelio. Adrin busca acercarse al marqus. A media voz,
mientras salen del cementerio en aquella soleada maana, caminando entre
las cruces mientras se dirigen a los coches estacionados en la puerta del
camposanto, Adrin le resume en pocas palabras la versin que le haba
contado Prudencio Cotarelo en el bar.
--Quod gratis asseritur, gratis negatur (lo que gratuitamente se
afirma, gratuitamente se niega) --responde lacnico el aristcrata, que ha
perdido su encantadora sonrisa y sus refinadas maneras de galn de cine
clsico.
Como Adrin le insiste en el punto de que es un enviado de los
Jesuitas para vigilar el Mandylin, y le habla sobre la presunta filiacin de
Cotarelo a una determinada Cofrada, el marqus le contesta:
--Querido amigo, sin compartir la misma fe ni la misma religin, ni
tampoco los mismos principios ni los mismos fines, he de reconocer no
obstante que su amigo Prudencio Cotarelo y yo obedecemos a la misma
mxima.
--Ah, s, y cul es?
--Como dijo Jos de Maistre, creer lo menos posible, sin ser hereje,
para obedecer lo menos posible, sin ser rebelde.
--Ad maiorem Dei gloriam (a mayor gloria de Dios) recapitula
Adrin entendiendo el mensaje, pues como l bien sabe, De Maistre haba
sido un destacado Jesuita del siglo XIX, aunque lo cierto es que ms tarde
se haba afiliado a la Masonera, de modo que la curiosa cita tiene sin duda
doble intencin.
Luego, se despiden y cada uno sube a su automvil.

Han pasado dos semanas desde el entierro de Norberto. La


primavera ya se encuentra en pleno apogeo. Quiz eso contribuye a que
Natalia est mucho ms calmada. Adrin pronto terminar esas peculiares
vacaciones que ha vivido en la villa. Hay que decir que despus de aquella
rutilante y apasionada noche de amor entre ambos, ya no se han vuelto a
acostar juntos ni han hablado de ello. Cada uno ha dormido desde entonces
en su propia habitacin.
Hace tiempo, desde que le viera salir del piso de arriba del bar con
gesto compungido y culpable, que Paco el aparcero no aparece por la casa.
Dolores, tan hosca y parca como siempre, le haba dicho haca unos das a
Adrin que el seor Berchasse lo haba despedido. Pero ella afirmaba no
saber nada ms, ni siquiera cmo se haba materializado el despido,
teniendo en cuenta que Bertone Berchasse estaba en Italia, donde tena su
emporio de moda.
--Yo no s na, soy slo una mand.
Adrin est ahora sentado en una silla de mimbre en el porche de la
casa. De pronto un grito le hace levantar la cabeza del peridico que se
encuentra leyendo.
--Has sido t, eres un asesino, has sido t!
Es Natalia la que se oye chillar dentro de la casa como una loca.
Adrin se levanta y va a entrar para ver qu sucede, cuando ella sale
corriendo en ese momento y ambos tropiezan en el umbral.
--Asesino, t le mataste! Aprtate de m, criminal, no quiero verte
ms!
Ella se arroja sobre l desgaitndose sofocada por una ira juvenil
desbocada; le golpea el pecho, trata de araarle, grita desaforada, escapa
corriendo, coge su bicicleta que est apoyada en un rbol y sale disparada
pedaleando sendero abajo gritando:
--Te denunciar, asesino; t mataste a Norberto!
l se queda petrificado y aturdido por lo que acaba de escuchar. No
entiende nada. Entra en la casa confuso. Recuerda que antes de ponerse a
gritar, Natalia estaba en la biblioteca con el ordenador porttil. Va hacia
all. En la pantalla hay abierto un documento de Word con texto. Mo no
es, se dice al verlo.
Lee. No puede creer lo que est viendo. All se cuenta con todo
detalle cmo l, Adrin, ha planeado y llevado a cabo la muerte de
Norberto, vertiendo el aceite fatal en la carretera! Segn dice el texto,
motivado por los celos, porque consideraba al muchacho un rival de su
alocado y otoal amor. Para colmo, en el pie del escrito figura su propia
firma, Adrin Arderius. Le da vueltas la cabeza, siente una nusea. Quin
es el ruin que ha escrito aquello en su propio ordenador?
--Doloreeees! --grita llamando a la vieja sirvienta, recordando que
es la nica persona que habita en la casa, aparte de l y Natalia.
La vieja no acude. Luego l se va calmando y trata de reflexionar.
Cmo va a manejar un ordenador una vieja que no sabe ni hablar?, y
mucho menos escribir as, porque aquella basura, sea quien sea el traidor
que la haya hecho, est escrita como si fuera el captulo de una novela.
Pero lo ms sorprendente es que el documento de texto no est en el buzn
de e-mail, ha aparecido all como un caballo de Troya, o instinctu
divinitatis?(por divina inspiracin). Al cerrar el documento comprueba que
est alojado en el escritorio del ordenador, dentro de una carpeta titulada
en maysculas Norberto. Sin duda Natalia, mientras se entretena
navegando por Internet, lo ha visto, lo ha abierto al reconocer el nombre de
su amigo, lo ha ledo y se lo ha credo.
Estoy perdido, piensa atropelladamente Adrin; ella ha dicho
que iba a denunciarme. Pero qu tontera, pues borro el archivo y ya est,
fuera pruebas. Pero por qu he de hacerlo?, si yo no lo he escrito. Y si
quien ha hecho eso lo ha mandado tambin a otros ordenadores, quiz al de
la Polica? En eso suena el telfono mvil.
--Hola Adrin, soy yo, Flix. Se puede saber qu cojones de
historia es esa que me has mandado por e-mail? Cmo es eso de que has
matado a un muchacho porque te gusta la hija de tu amante? No
estbamos en que ibas a escribir de esa ermita y de su misteriosa reliquia;
no pensabas hacer un reportaje de fantasmas, o algo as?
Pero Adrin no puede contestar. Un negro altsimo y musculoso,
vestido con camiseta y pantaln verde a lo militar acaba de entrar por la
puerta de la biblioteca, y est apuntndole con una enorme pistola plateada.
--Adrin!, ests ah? --pregunta Flix Bajona al otro lado del
auricular.
Adrin no dice nada, no puede reaccionar ante lo que est viendo.
--Adrin? --insiste el director.
--Escucha, Flix, luego te llamo yo; tengo una visita responde
Adrin, y cuelga.
--Es usted Adrin Lpez? --pregunta el negro en tono sereno y con
acento francs.
--S contesta Adrin al borde del sncope, ms por la perplejidad
que por el miedo.
--Bien, no quisiera matar a otro en su lugar.
--Matar? --pregunta Adrin como un idiota.
--A eso he venido, s, para eso me pagan
--Quin? --balbucea Adrin.
--Oh, eso no importa.
El negro forzudo mete la mano en uno de los bolsillos laterales de
su pantaln militar y saca un silenciador, y pausadamente comienza a
enroscarlo al can del arma.
--Tampoco es cuestin de armar mucho ruido indica tranquilo
mientras ejecuta esa operacin con parsimonia de profesional.
Cuando termina de hacerlo pregunta:
--Est listo? Rece lo que sepa si quiere; que ser mucho supongo,
porque es usted cura, segn tengo entendido, no?
--Cmo lo sabe?
--Aqu todo se sabe.
--S, eso creo...
--Bien, pues adis.
--Adiuva me Domine (aydame, Seor) musita Adrin temblando.
--Cmo dice? --pregunta el negro gigante, que a todas luces no
sabe latn.
Pero Adrin no contesta. Cierra los ojos. Le parece que todo es un
espejismo, como el holograma de la ermita. Pero no, va a morir. Oh, si por
lo menos en esta ltima hora de su vida pudiera recurrir a una brizna de
fe Oye cmo el negro monta el arma y el proyectil de 9 milmetros
Parabellum pasa del cargador a la recmara con un chasquido.
--Non timebo millia populi circumdantis me (No temer a los miles de
hombres que me rodean, Salmos, III, LXVIII).
susurra a modo de ltima oracin.
El negro le apunta a la cabeza.
--Copito de Nieve, baja esa pistola!
Una voz con acento italiano y amanerado corta en seco las ltimas
palabras en latn de Adrin, pronunciadas en un intento de consolarse con
una fe hace tiempo extinta. Abre los ojos. Lo primero que ve es al negro
con la cara descompuesta por la interrupcin que acaba de sufrir en su
trabajo. Detrs de l hay un hombre de poca estatura vestido con un
vistoso traje color crema y camiseta blanca. Le reconoce de inmediato por
las muchas fotografas que ha visto de l en las revistas: es Bertone
Berchasse, el famoso modisto italiano ex marido de Gabriela. El dueo de
la villa.
El negro gigantesco parece momificado; no es para menos, razona
Adrin, le acaban de llamar algo as como Copito de Nieve. Poco a poco su
gran mole negra de msculos reacciona y se vuelve con la pistola en la
mano hacia donde ha partido la voz, detrs de l. Dios mo, le va a matar.
El mundialmente conocido diseador italiano y l, muertos. Va a ser una
conmocin, la noticia saldr en todos los medios de comunicacin. Adrin
ser famoso despus de muerto; la prensa dir que l y el modisto eran
amantes, que tenan un lo, que fue un asesinato pasional o algo as.
De pronto el negro se derrumba en toda su inmensidad de rodillas
delante de Bertone, como si hubiera visto a la Virgen, dejando caer la
pistola al suelo.
--BB! --gime mientras su negra cara se inunda de lgrimas--. Oh,
BB, por qu me haces esto? Ya no me quieres, hace tiempo que no s nada
de ti... solloza-- Es que acaso has vuelto con tu ex mujer?, dime, no te
haca yo bastante feliz?
El negro ahora se ha desmoronado a los pies de Bertone y parece un
musulmn orando. Babea, gime, llora, su voz flaquea en quejidos y
pucheros, y con su acento francs recorre todo el espectro armnico de los
tonos del cario y la ternura. Bertone, inflexible a esas muestras de splica,
le ordena:
--Levntate, Copito de Nieve. Qu ibas a hacer, quin te ha
ordenado que mates a este hombre?
--No lo s BB, te lo juro. Me contrataron como siempre por
intermedio de otro. Pero creo que tiene algo que ver con la Cofrada
--La Cofrada, s; esa logia de conspiradores; los amigos de ese
mafioso de tres al cuarto de Cotarelo --corrobora Bertone, y luego,
cuando el negro se ha puesto de pie (le pasa un metro de alto al italiano) le
ordena--: Bien, pues no le matars, entendido?
--Lo que t digas, BB el negro se va calmando.
--En su lugar vas a hacer otra cosa que yo te voy a decir.
--Lo que quieras
--Bien, pero ahora espera fuera y vigila la casa.
Adrin no entiende nada. Debe tener un aspecto muy ridculo all
sentado frente al ordenador, con cara de asombro y miedo a la vez.
--Usted le indica Bertone, deprisa, prepare sus cosas, salimos de
aqu al anochecer. Mientras yo he de hacer algunas gestiones.
--Salimos inquiere aturdido Adrin--, a dnde?
--Al aeropuerto. Viene usted conmigo, aqu corre peligro.

Cuando ya de noche regresa a la villa Bertone Berchasse, Adrin,


obedeciendo al italiano, ya est listo para partir. Lo cargan todo en el coche
todo-terreno de Berchasse y salen de all a toda prisa.
--Pero quin quiere matarme, y por qu..? --pregunta Adrin
durante el trayecto al cercano aeropuerto.
--Han celebrado una reunin de Cofrada explica Bertone mientras
conduce--, y cuando esos se juntan no es para nada bueno. Haban decidido
matarle hace unos das, por eso le han mandado a Ndongo.
--Ndongo?
--El negro; es un profesional. El mejor que puede encontrarse hoy.
Est muy solicitado.
--Es un asesino a sueldo? --pregunta sorprendido Adrin.
Berchasse le mira molesto antes de explicarle:
--Es un ex mercenario senegals, toda una leyenda. A los 17 aos ya
luchaba junto al mtico francs Bob Denard en las Islas Comores. Y s,
hora trabaja a sueldo del mejor postor en toda Europa. Por cierto, ha sido
una casualidad que le hayan contratado precisamente a l, y ha tenido usted
mucha suerte de que yo llegara en ese momento. Ndongo no habra tenido
el menor reparo en volarle la cabeza. Gracias a que yo le conozco y
mantengo desde hace tiempo una estrecha relacin con l, de momento
se ha librado usted de la muerte. Pero no dude de que esos volvern a la
carga; le quieren muerto.
--Pero quines?
--Casi todos: Prudencio Cotarelo, sus poderosos amigos, las
personas influyentes y siniestras de ese crculo secreto Pertenecen a una
logia masnica llamada la Cofrada. Estn en el pueblo desde hace decenas
de aos, vigilando el velo de la Vernica, ese en el que usted desde que
lleg aqu no ha parado de intentar meter las narices.
--Pero usted cmo sabe todo eso?
--En el pueblo todo se sabe. Es un microcosmos, todos estn
enlazados por una especie de simbiosis comn; todos lo saben todo, pero
nadie dice nada. Yo permanezco enterado porque Dolores es una persona
de mi confianza, aunque como es tan huraa y silenciosa todos creen que
es una vieja chiflada y beata; y hasta el cura confiaba en ella, por eso tiene
la llave de la ermita.
--Ahora voy entendiendo
--S, fue Dolores la que me avis el otro da por telfono desde el
pueblo de al lado de todo lo que estaba pasando. Lo hizo as porque sabe
que la lnea del telfono de la villa est intervenida.
--Por quines?
--Por unos y por otros; aqu todos se espan mutuamente. Dolores
me dijo que se haba enterado de que los de la Cofrada haban presionado
a Paco para que le eliminara a usted. Primero le haban sugerido que le
diera un susto a modo de aviso, para ver si se marchaba por su propia
iniciativa, y por lo visto al pobre hombre no se le ocurre otra cosa que
pegarle un tiro al perro de mi hija.
--Perra.
--Cmo dice?
--Que era perra, se llamaba Parche.
--S, eso.
--Pero cmo encima llama usted pobre hombre a ese tipo?
--Le estaban chantajeando. Hace aos le ofrecieron pagarle a su hija
la estancia y los estudios en la ciudad. Ahora le queran hacer devolver ese
favor. Siempre actan as.
--Ya entiendo, entonces esos son los que han matado tambin a
Norberto, y luego me han metido en el ordenador, no s cmo, un texto
donde se cuenta que lo he matado yo.
--No, eso lo han hecho otros.
--Cmo que otros?
--S, los Jesuitas. A ellos tambin les molestaba que usted indagara
sin cesar detrs de la reliquia de la ermita. Como usted no hizo caso a las
advertencias del anterior prroco, don Arturo, enviaron a otro cura
entrenado en mtodos ms expeditivos. El charco de aceite en las
peligrosas curvas de la carretera estaba destinado a usted.
Adrin palideci.
--Lo que el cura nuevo no poda prever es que pasara por all el
muchacho ese, amigo de mi hija, antes que usted lo hiciera en la otra
direccin. Naturalmente, por esa zona slo transitan los que van a mi villa,
y el cura, que le estaba espiando desde la casa parroquial, mientras usted
estaba en el bar con Cotarelo, subi hasta las curvas y verti el aceite en la
carretera. Y en cuanto al texto aparecido en su ordenador, creo que
efectivamente se lo ha enviado alguien, no s si los Jesuitas o la Cofrada,
para echarle encima a la Polica. Por todo eso tiene de salir de aqu en
seguida; no sabe a quines han podido enviar el mismo escrito, ni el efecto
que puede causar en quien lo lea.
--Creo que en eso tiene razn, porque se lo han mandado tambin a
un amigo mo director de una revista, me ha llamado para decrmelo. Pero
lo que no entiendo es cmo han podido hacerlo, en casa no ha entrado
nadie, que yo sepa, y Natalia
--No, no, no lo han hecho de forma fsica; se lo han enviado a
distancia, a travs de Internet. El que lo ha hecho conoca su e-mail para
introducirse en el disco duro de su ordenador. Eso es fcil hoy da, crame,
tengo un amigo que hace diabluras con los ordenadores.
Adrin va a preguntarle que cmo sabe todo eso que ahora le
cuenta, pero no lo hace. Ya conoce la respuesta.
--Pero quin es entonces ese marqus de Oriol?
--Un hombre extrao, del que poco se sabe, aunque l parece
saberlo todo de los dems. Lo mismo puede ser un importante personaje
viviendo de forma clandestina en plan retiro dorado, que un farsante.
Parece que perteneci a una orden que se llama los Caballeros de Coln,
aunque tambin puede que sea un infiltrado laico de los Jesuitas.
--Los Caballeros de Coln, ha dicho usted?, nunca lo haba odo,
de qu van?
--The Knights of Columbus, que se es su verdadero nombre,
fueron fundados en New Hawen por Michael J. McGivney, un sacerdote de
origen irlands, en 1882. Una fecha significativa, pues como usted sabr es
precisamente cuando la Iglesia Catlica, harta del crecimiento que por
entonces estaba experimentando la moda de afiliarse a la Masonera en
Inglaterra, Escocia y Francia, decide condenarla y excomulgarla.
--Entonces los Caballeros de Coln pueden ser un invento Jesuita
para infiltrarse en la Masonera; por mi formacin eclesistica estoy al
tanto de esos antiguos manejos conspiratorios de la Compaa.
--Posiblemente, pues a cualquiera le llama la atencin que en medio
de una tierra de protestantes, como es Amrica, un cura se atreva a formar
una orden laica catlica, y adems, lo que an es ms provocador y hasta
rocambolesco, McGivney se inspira en la Masonera Escocesa de Altos
Grados para dotar a los Caballeros de Coln de un atractivo envoltorio
romntico y medieval.
--Quiz esa Orden era masnica entonces, y ese cura era en realidad
un infiltrado oculto de la Masonera para propagarse en Amrica.
--No lo creo, porque bajo esa apariencia de nueva logia masnica se
esconda al parecer la consigna de perseguir a los muchos masones del
llamado Rito de York que ya entonces estaban proliferando con fuerza en
los Estados Unidos, y bajo esa apariencia fraternal, caballeresca, catlica y
de ensalzamiento de la patria, que segn ellos recoga la esencia del muy
catlico Cristbal Coln, se dice que un antiguo juramento secreto de la
Orden recomendaba perseguir a los masones. Aunque luego la cosa se
suaviz y la Orden se dedic casi por entero a su otro cometido.
--Cual?
--Los seguros.
--Cmo?
--As es, hoy los Caballeros de Coln poseen una poderosa empresa
aseguradora que ofrece sus servicios financieros a la Iglesia Catlica para
financiar proyectos en todo el mundo. Y uno de tales proyectos podra estar
llevndose a cabo ahora en Roma; denominado con el nombre en clave de
Secretum Templi.
--Vaya, me resulta familiar ese nombre!
--Claro, tiene relacin con el posible secreto de la Orden del
Temple que cay en manos de Cristbal Coln, el sistema de navegacin
con el que el almirante descubri Amrica.
--Me interesa el asunto
--Lo supongo, pero de ello ya le hablar ms extensamente cuando
nos encontremos lejos de aqu. Adems, estamos llegando al aeropuerto.
El coche accede al recinto areo por una zona comercial, y entonces
Bertone Berchasse muestra una tarjeta y unos documentos a un guarda de
seguridad que le ha hecho detener el vehculo. Luego el guarda hace una
llamada por su radiotelfono. Todo parece en regla. Franquea el paso. El
todo-terreno enfila hacia las pistas comerciales. En una de ellas espera un
reactor Learjet 35-A, con suficiente autonoma de vuelo para alcanzar
todos los pases de Europa y capacidad para ocho personas. Dos hombres
correctamente vestidos aguardan al pie del avin. Bertone aparca el coche
al lado del aparato y los hombres le saludan con respeto.
--Buenas noches seor Berchasse, todo listo para despegar cuando
lo desee.
--Bien, pues nos vamos.
Uno de los hombres sube y pone el avin en marcha, el otro traslada
del coche al aparato los bultos del equipaje. Adrin y Bertone se acomodan
en el lujoso interior de la aeronave. En unos minutos el zumbido de los
reactores se acelera y el avin alza el vuelo en medio de la noche.
--Le sorprender quiz que todo nos haya resultado tan sencillo
para despegar y salir, as, casi por la puerta falsa del pas, sin ms esperas,
vigilancia ni papeleo. Pero estas son las ventajas de ser uno de los mayores
promotores de negocio de Italia, con franquicias en Espaa y en todo el
mundo. La nueva economa global hace que hoy da gente como yo tenga
algo parecido a la inmunidad diplomtica; el dinero no conoce fronteras.
--Entiendo, y puedo saber a dnde nos dirigimos?
--Le gustar el sitio; es mi refugio secreto. Nadie de los que a usted
le persiguen sabe que vamos a ese lugar, es una de mis casas preferidas en
Europa, all estar seguro y a salvo de ellos y de la justicia. Me temo que
va a tener que estar usted un tiempo alejado de Espaa.
--Ser su prisionero replica Adrin no sin cierta irona.
--S, ja, ja, ja; un prisionero de lujo!
Bertone se levanta entonces y entra en la cabina de los tripulantes.
Luego, cuando sale de nuevo y se sienta le indica a Adrin:
--Antes de marcharnos de aqu vamos a dar una ltima pasada sobre
la comarca donde usted ha estado esta primavera.
--Para qu?
--Espere y ver no acaba de decirlo cuando le pide que se asome
por la ventanilla.
Adrin mira. Est todo oscuro. Todo menos un resplandor all
abajo, como una gran luminaria en medio de la densa negrura.
--Parece un incendio observa.
--Es la ermita de San Antonio. Est ardiendo. Ya le he dicho que
Ndongo nunca falla si lo sabr yo.
--La ermita? Pero, por qu? Ha mandado incendiar el
santuario, pero y el velo de la Vernica se ha vuelto usted loco?
Adrin est trastornado, no entiende nada. Todo aquello es absurdo,
le supera, incluso a l, que est acostumbrado a tomarse la vida como un
juego. Bertone Berchasse no le responde, slo le observa con curiosidad, y
al cabo de un minuto le pregunta:
--As que es usted el hombre que estaba saliendo con mi ex mujer?
--deja pasar unos segundos y aade--: O quiz debera decir mejor con mi
hija?
Adrin, azorado, pregunta en tono idiota:
--Cmo lo sabe?
--Si non caste, saltem caute (si no puedes ser casto, se cauto).
--Vaya, ya veo que tambin conoce el latn
--En Italia casi todos lo hablamos; ya sabe, hemos de entender lo
que dicen la enorme cantidad de curas que vive en ese pas de curas,
semilogos y retricos.
--Pero por qu ha mandado quemar la ermita? Con ello ha hecho
desaparecer el velo de la Vernica, una reliquia antiqusima de
incalculable valor histrico que
Bertone Berchasse ignora las protestas de Adrin, y en su lugar abre
un maletn negro, extrae un paquete de algo enrollado y lo deja caer sobre
el regazo de su compaero de viaje.
--Tolle et lege (toma y lee) indica.
Adrin reconoce esas palabras que un da escuch San Agustn,
debido a las cuales se convirti al Cristianismo. Observa el paquete. Es un
rollo de materia flexible, oscura y spera, parece la tela de un cuadro. Lo
coge. Comienzan a temblarle las manos, los brazos, todo el cuerpo
Mientras lo desenrolla siente cmo se le nubla la vista. No puede ser
--Dios mo! exclama con la vista perdida y congelada en la tela.
--No, no es Dios. Es slo su carn de identidad. Pero dentro de poco
el documento nos llevar al propietario. No estudi usted para sacerdote?
Pues preprese, pronto va a conocer a su antiguo Jefe.
XVII

Monasterio de Santa Catalina. Pennsula del Sina (Egipto)

Calaveras. Centenares de calaveras de color ocre formando una


montaa de crneos pelados y sonrientes. Porque el rostro humano parece
sonrer cuando ya est muerto, descarnado, quiz como compensacin por
todo lo que no pudo hacerlo en vida.
El profesor Claude Lousteau haba traspasado esa maana la puerta
del osario del monasterio de Santa Catalina de Alejandra, y encendiendo
su linterna en busca de Djali, se haba tropezado con el muro seo de
crneos de los monjes muertos desde la fundacin del monasterio en el ao
557, durante la poca del emperador Justiniano. El osario est en un recinto
excavado en el suelo ptreo que hay en el jardn. All slo estn las
cabezas; los huesos largos del cuerpo se guardan en una larga fila de nichos
abiertos en la pared de una gran cripta mortuoria que hay debajo de la
iglesia. Antes de separar la cabeza del tronco, los cuerpos de los frailes
muertos de viejo permanecen muchos aos en un lugar, casi una covacha,
que se llama el pudridero, donde hace falta bastante tiempo para que se
descarnen por completo. Pero el tiempo es lo que ms abunda en este
monasterio situado en medio del desierto del Sina, al pie de una
imponente mole montaosa de pura roca con ms de 2.200 metros de
altura.
--Djali, ests ah?, soy yo, Claude; anda sal, no tengas miedo, no
voy a hacerte nada.
El profesor Claude Lousteau, 59 aos, francs, educado en Friburgo
y Oxford, doctor en medicina por la Sorbona, experto en Historia Antigua y
Antropologa. Habla cuatro idiomas, adems de conocer el hebreo, el
griego y el latn. Una eminencia mundial. Ha sido contratado y enviado al
monasterio de Santa Catalina por una comisin especial sobre Ciencia,
Historia del Cristianismo y Fe Catlica formada y dirigida por cierta
congregacin religiosa, y financiada por una poderosa empresa
multinacional de seguros de los Estados Unidos. Es todo cuanto sabe, a los
de la Iglesia les encanta el secretismo. Pero l acept el trabajo. Pagan
bien.
El profesor lleva aqu casi dos meses. Su trabajo ha consistido en
identificar uno de los miles de documentos y cdices que se guardan en el
monasterio. El ejemplar que ha estado buscando, el Obeliscum, un
manuscrito de la Edad Media, ha de contener ciertas anotaciones sobre el
llamado Mandylin de Edessa, una legendaria reliquia pintada en tela que
muestra el presunto rostro de Cristo. El profesor ha de coger el documento
y llevarlo a Roma, donde la comisin realizar un estudio cientfico a
fondo y posteriormente lo devolver al monasterio. Esa es la versin
oficial de su trabajo, por cierto ya cumplido, pues hace una semana que el
Obeliscum reposa cuidadosamente enrollado y metido dentro de un estuche
cilndrico de nyln en su pequea celda, en el ala del monasterio destinada
a las visitas temporales.
El prior de los 21 monjes que habitan el recinto le haba dado
cuando lleg aquel profesor francs con credenciales del Vaticano toda
clase de facilidades, incluso haba puesto a su disposicin a un joven
novicio que casualmente era tambin de origen francs. Toda esta
colaboracin entre ambas Iglesias haba tenido su inicio en la visita
realizada por el Papa al recinto sagrado en el mes de febrero con motivo
del Jubileo, y con la idea de establecer lazos entre la Iglesia Catlica y la
Iglesia Ortodoxa Griega, bajo cuya tutela est el monasterio desde 1782.
Entonces el Papa, a instancias del arzobispo Manzini, influyente prelado de
la Compaa de Jess, pidi al prior de Santa Catalina, el padre Makarios,
que le prestara el Obeliscum, una reliquia documental que al parecer fue
lleva al monasterio desde que los cruzados entraron en el siglo XIII en
Constantinopla y arrasaron la ciudad, donde hasta entonces se guardaba en
la iglesia de Santa Sofa. Pero esa era la versin oficial, y el profesor
Lousteau saba que el inters de la poderosa Compaa de Jess, bajo cuyo
cardenal, llamado el Papa Negro, est realmente el timn de la barca de
Pedro, tena para el Obeliscum un destino no tan piadoso y cultural como
supona el viejo y cansado pontfice.
--Djali, ests por ah? Vamos, sal, no seas terca.
El profesor Lousteau se mantena bien y en relativa buena forma
para su edad. Llevaba un tanto demasiado largo el pelo, aunque no as la
barba. Conservaba ese aspecto rebelde, casi juvenil, matizado por el detalle
de unas gafas de montura redonda, que de cuando en cuando, como haba
visto hacer a los catedrticos universitarios alemanes, se colocaba en el
bolsillo superior de su chaqueta con la patilla hacia dentro y las lentes
hacia afuera. Destacaba su estrafalaria forma de vestir, con prendas
gastadas por la edad y el uso, y un cierto sabor colonial, que conferan en l
ese toque tpico de viejo profesor chiflado y un poco bohemio.
--Vamos, no te lo pienso decir otra vez, o sales o me marcho y
cierro el portn y te dejo aqu encerrada con todos estos buenos monjes
cadveres.
A quien llamaba en voz alta, quiz para espantar el temor que le
produca aquel lugar lleno de crneos que parecan mirarle con vacua
fijeza, era a una de las cabras del monasterio. El animal haba escapado
asustado y dolido cuando a eso de las cuatro de la maana, la hora en que
los monjes se levantan al taer de las campanas de bronce y de madera, el
padre Dimitrius, encargado de la biblioteca donde se guardan ms de 5.000
manuscritos y miles de libros impresos, haba descubierto a la joven y
traviesa cabra mordisqueando los verdes rebrotes de la mtica zarza de
Moiss, aquella que segn el Antiguo Testamento arda sin consumirse
ante la presencia de Dios, y que hoy es una gran mata de abundante ramaje
que crece todava en el jardn, protegida por una tosca empalizada de
madera, justo en el mismo lugar donde Moiss escuch la voz del
Altsimo.
El enfadado padre Dimitrius haba lanzado a la cabra una muleta de
palo con la que apoya su cuerpo ya cansado y viejo, con tan certero tino
que le haba alcanzado de lleno en una pata delantera. El imaginativo
profesor, con ese alma de los que son eternamente nios, haba bautizado
con el nombre de Djali a la cabra, el mismo con el que se conoca a la de la
gitana Esmeralda en la novela Nuestra Seora de Pars, famosa obra de
su admirado paisano Victor Hugo.
--Bien, t lo has querido, aqu te quedas encerrada para siempre! --
grit el profesor en direccin a las peladas y silenciosas calaveras.
--Qu ocurre, profesor Lousteau?
El que acababa de llegar al umbral del osario era el joven novicio
Jean Vaillad. Vesta el hbito totalmente negro de los monjes, y su cara de
muchacho sano y fuerte reflejaba la serenidad de los que desde nios no
han sido contagiados por la vorgine de la civilizacin. El muchacho,
miembro de una familia de Pied Noirs que haba tenido que salir
apresuradamente de Argelia y exiliarse fuera de Francia, haba sido cedido
por sus preceptores en custodia a la Iglesia Ortodoxa, y l mismo, inquieto
y aventurero por naturaleza, acostumbrado a las vastas extensiones de
Africa, pues haba nacido en Argel, pidi su traslado al monasterio de
Santa Catalina, donde se haba acomodado a la austera vida del cenobio
como ayudante del ya viejo bibliotecario, quiz porque el chico era culto y
poda algn da heredar el trabajo de librero.
Por tanto, estos son los tiempos que corran, cuando Jean Vaillad no
haba visto an un ordenador ni haba pisado nunca una gran superficie
comercial. Aunque eso s, para gran superficie todo el desierto del Sina
que tena a su disposicin. Porque adems Jean era uno de los pocos
habitantes del monasterio que se jactaba de haber ascendido varias veces
los 3.700 peldaos de piedra esculpidos en el mismo monte Horeb, donde
Dios en persona entreg a Moiss las Tablas de la Ley.
--Ah, eres t, Jean dijo Lousteau al enfocar con su linterna al
novicio, pues eran las seis de la maana y el amanecer an no ofreca luz
suficiente para distinguir los rostros.
--Qu hace usted aqu, en tan fnebre compaa, profesor?
--Esa maldita cabra se ha escondido por ah dentro y no sale
--No blasfeme, profesor Lousteau, y menos delante de nuestros
hermanos, que no van a poder recriminarle. La cabra hace una hora que
est en la cocina, y bien alimentada con las sobras de la cena, y feliz, de no
ser porque est herida y cojea al andar. El padre Dimitrius, al que se le
agria el genio conforme se hace viejo, le ha debido romper algn hueso.
Precisamente vena en su bsqueda, profesor, para ver si puede usted hacer
algo por ella.
--No soy veterinario, soy mdico gru Lousteau.
--Nuestro Seor era mdico de almas y no por eso dej de atender a
unos y a otros, incluso am a los animales.
--Pues a la piara de cerdos que hizo precipitarse por un barranco
--Esos no cuentan, que estaban posedos por un espritu inmundo.
--Venga, vamos. No s cmo os las arreglis los frailes que siempre
tenis respuesta para todo.

Portaaviones USS John F. Kennedy, buque insignia de la VI Flota


de los Estados Unidos de Amrica. En algn lugar del Mar Adritico.

--Seor, mensaje en cdigo del Mando Aliado de la OTAN avis


el marinero de telecomunicaciones del poderoso barco de guerra.
--En clave? --protest el teniente de navo William Anderson,
oficial al mando del buque en esos momentos.
--S, seor.
--Est bien, avise al capitn y permanezca a la escucha.
Diez minutos despus el cabo George Turner daba el aviso de rigor:
--Capitn en el puente!
--Capitn en el puente! --repiti reglamentariamente el
contramaestre Anthony Brenan con meticulosa marcialidad, y a
continuacin completaba el resto de la frmula de la Marina de guerra--:
El capitn toma el mando.
--Qu ocurre, teniente? --pregunt el capitn de navo William Lee
Cadley.
--Hemos recibido un mensaje en clave del Mando Aliado de la
OTAN, seor, confirmado por el Almirantazgo. Necesitamos los cdigos
para interpretarlo.
El capitn hizo un gesto de extraeza mientras se extraa de entre su
pecho una pequea llave de seguridad colgada al cuello. Se dirigi a uno de
los paneles repletos de mandos, indicadores y vlvulas del navo y abri
con ella una pequea portezuela metlica. Dentro haba un teclado
numrico. Meti la mano por aquel hueco parecido a una caja de
correspondencia postal y puls de memoria unas cifras. Al instante se
escuch un chasquido y el fondo se abri hacia adentro dejando un nuevo
hueco detrs. El capitn escogi de entre varias una especie de tarjeta de
plstico rojo un poco ms larga pero la mitad de gruesa que un paquete de
cigarrillos. La sac y cerr de nuevo ambas portezuelas. Tomndola con
firmeza entre sus manos, quebr por la mitad la pieza de plstico, sac de
su interior un papel amarillo plegado y se lo entreg al segundo oficial.
--Que descifren el mensaje orden.
--Contramaestre!
--Seor?
--Que descifren el mensaje en clave.
--A la orden seor.
El operador de transmisiones electrnicas codificadas, cabo
Alexander Godman, trabaj unos minutos con el texto en clave recibido y
la tabla de cdigos que mostraba el papel amarillo. Tras completar el
resultado, entreg el mensaje a su superior en el puente de mando. A su
vez, ste se lo entreg al teniente y el teniente al capitn. A William
Cadley se le iba poniendo mayor cara de perplejidad conforme lea el
contenido del mensaje descodificado.
--A que no se imagina, teniente, lo que nos comunica el alto
mando aliado por mensaje cifrado?
--No tengo ni idea, seor.
--Se deben haber credo que somos la chacha que va a recogerles
los nios al colegio! --protest airado el oficial, mientras le pasaba el texto
a su segundo.
El teniente lo ley.
--Quieren que enviemos a un grupo de rescate al monasterio del
monte Sina para recoger a una persona y dejarla en el aeropuerto de El
Cairo. Desde luego, seor admiti el segundo oficial--, no entiendo quin
puede ser ese tipo que est en un monasterio perdido en medio del desierto
para que tengamos que ir nosotros a recogerle
--Ni yo, y menos an que usen para comunicarlo un mensaje
cifrado. Pero bueno, desde que cay el Muro de Berln, la OTAN ya no
tiene enemigos, y mucho me temo que el Ejrcito de los Estados Unidos,
de no ser por la amenaza del integrismo islmico, tambin correra peligro
de ir al paro. En fin, quines somos nosotros para discutir una orden.
Enviaremos un portahelicpteros a la desembocadura del Nilo, es el lugar
ms seguro de la zona. Que un grupo especial de los Marines se prepare
para el rescate; lo cierto es que la situacin en el rea del monte Sina es
inestable, hay que llevar cuidado, entrar all sobrevolando bajo para no ser
vistos y salir sin llamar la atencin. No quisiera tener ningn
enfrentamiento con esos integristas islmicos de Hamas o como coo
quiera que se llamen.

Monasterio de Santa Catalina

La cabra bal con alegra en cuanto vio aparecer por la puerta de la


cocina al profesor Lousteau. Se le acerc cojeando y dndole lametones.
--Oh, Djali, mrate, ests hecha una pena le dijo el profesor
acaricindola, y volvindose al novicio le indic Por favor, Jean, quieres
traerme el maletn que tengo en mi celda? Vamos a curarla ahora mismo.
Haban tendido a la cabra sobre una recia mesa de madera de las
cocinas. El animal pareca entender que estaba en buenas manos, porque se
dejaba hacer sin oponer resistencia.
--Lo primero hemos de sedarla. Antes de entablillar he de
practicarle una incisin para colocarle bien el hueso roto, y eso duele. Una
inyeccin de cloridrato de lidocanabastar.
Mientras el profesor preparaba el instrumental, su improvisado
enfermero el novicio aprovech para saber ms sobre la misin que Claude
Lousteau estaba a punto de finalizar en el monasterio.
--Profesor.
--Mmmmm?
--Por qu es tan importante ese manuscrito antiguo, el Obeliscum,
para el mundo de ah afuera?
--Compleja pregunta, mi querido amigo. Y las preguntas complejas
no me gustan, requieren respuestas sencillas, o de lo contrario suscitan
nuevas preguntas complejas, y el asunto no acaba nunca. No s por dnde
empezar a responderte
--Empiece por el principio.
--In principio erat Verbum.
--Profesor
--Bueno, s, no nos pongamos msticos. Vers, el Obeliscum ha
permanecido aqu guardado en el monasterio sin salir a la luz hasta ahora
por muy buenos motivos, y no s si aceptando el trabajo que me ha
encomendado la Iglesia hago bien, porque la verdad que puede revelarse si
el experimento que planean sale como ellos desean, me temo que podra
superar toda expectativa humana.
--La verdad os har libres, dijo Jess. No entiendo por qu le tiene
miedo a la verdad
--No le tengo miedo a la verdad Hazme el favor, hierve esa
jeringuilla de vidrio del estuche metlico; se me han acabado las de
plstico, y creo que a la cabra le dar igual una que otra Lo que tengo
miedo es a lo que piensan hacer los hombres con esa verdad.
--Creo que no le entiendo.
--Ten cuidado, aparta la botella de alcohol de la flama... Pues mira,
por un lado, parece que el Obeliscum hace algn tipo de referencia al
Mandylin de Edessa, y ese presunto velo de la Vernica explicara nada
menos que el sistema que utiliz Cristbal Coln para llegar (no descubrir)
al nuevo mundo. Por otra parte, otros dicen que tambin servira para
aclarar un viejo contencioso histrico: la continuidad o no de la Orden del
Temple desde su desaparicin o su paso a la clandestinidad en el siglo XIV
hasta nuestros das. En esta historia hay dos versiones diferentes y
enfrentadas, una dice que el ltimo maestre templario, Jacques de Molay,
cedi su autoridad antes de morir a Godofredo de Charnnay, y la versin
contraria afirma que De Molay transmiti sus poderes a Jean Marc
Larmenius, ambos dos altos dignatarios de la Orden.
--Y tanto importa eso para la continuidad? Si hubo dos sucesores,
mejor, no?
--No, porque los que actualmente mantienen vivo ese pleito
sostienen que cada personaje, De Charnnay o Larmenius, representan
formas distintas de entender el espritu y el testigo de la Orden templaria.
Los partidarios de Godofredo de Charnnay aseguran que el ltimo maestre
oficial de los templarios, Jacques de Molay, le cedi su autoridad en la
prisin parisina de El Temple, momentos antes de ser sacado de all para
ser quemado vivo. Afirma esa versin que como el maestre no tena en su
celda otra cosa a mano para transmitir sus poderes, porque el rey les haba
arrebatado el sello oficial, imprimi la huella sanguinolenta de su rostro
torturado en un pao, luego anot las claves del secreto de la Orden en la
misma tela y se la dio a modo de documento testimonial a De Charnnay,
que estaba encerrado junto a l en la misma prisin, y que merced a alguna
treta logr escapar antes de ser tambin ejecutado. Y esas incgnitas
inscripciones son el verdadero motivo del enfrentamiento, porque segn se
dice, contienen las claves para determinar el lugar y la naturaleza del
tesoro templario, que es en realidad lo que unos y otros andan buscando
afanosamente desde entonces.
--Eso de ponerse el pao en la cara es un remedo de lo que hizo la
Vernica con Jess cuando iba camino del Calvario.
--Quiz fuese una manera simblica de querer decir algo
--Yo ms bien creo que es un acto de burla a nuestro Seor, un
sacrilegio
--No, no toques con las manos la jeringuilla despus de hervirla o
habr que volver a hacerlo para desinfectarla de nuevo.
--Y cmo la saco ahora de ah?, si est que arde
--Toma, usa las pinzas... Un sacrilegio, dices? Puede, pero ten en
cuenta que no eran muy remilgados con los asuntos de la fe esos
templarios, no. Al contrario, tenan frecuente trato con lo peor de cada casa
en cuanto a asuntos religiosos se refiere; porque se codeaban con ocultistas
y msticos tanto de la cruz como de la media luna. Bien, pues los del otro
bando, los creyentes de que el designado sucesor del Temple fue Jean Marc
Larmenius, dicen que el ltimo maestre dej escrita una carta donde
consignaba y capitulaba que transmita su autoridad a Larmenius, y segn
aseguran estos tambin, que anot en tal documento las claves secretas de
la Orden Bien, ahora dame la ampolla del anestsico; yo sacar la
cantidad adecuada con la jeringuilla, no queremos dejar en el limbo de los
justos a la buena de Djali con una sobredosis.
--Pero usted s toca la jeringuilla con las manos, profesor.
--No, observa, me he puesto unos guantes esterilizados muy finos.
--Ah, es verdad, no los haba visto. De qu estn hechos, de
plstico?
--De ltex, igual que los cond, bueno da igual, de un material que
se saca del caucho. Vale, pues sigo: El caso es que como vers, igual que
ocurri con la Iglesia Catlica y la Ortodoxa, entre los que presuman de
ser herederos de los templarios se produjo un cisma, y desde el siglo XVIII
cada bando acusa al contrario de ser un suplantador; toda vez que ninguno
de los dos presenta una prueba tangible y concluyente, o sea, que nadie ha
visto nunca el lienzo con el rostro impreso de Jacques de Molay ni
tampoco el pergamino con la Carta de Transmisin de Larmenius, que es
como le llaman sus partidarios, aunque todos se basan en esos elementos
para sostener su tesis.
--Entonces?
--Vale, ahora t sujeta a la cabra y yo le inyecto... Entonces? Pues
nada, en realidad a estas alturas ni a uno ni al otro les importa mucho que
no existan tales documentos, de forma que sobre rumores y leyendas han
fundado ambos bandos su particular castillo de arena; slo que unos siguen
calificndose de catlicos y otros de laicos, unos siguen fieles a la
estructura de orden de caballera y los otros, los partidarios de Larmenius,
fundan en el siglo XVIII la mayor sociedad secreta (bien poco secreta, por
cierto) de la historia, si exceptuamos a los Jesuitas, que precisamente esos
tambin andan por en medio...
--Qu sociedad es esa? Tranquila Djali, vers como no duele.
--La Masonera.
--Ah, ya entiendo entonces por qu ese nombre causa recelos y
controversia entre los catlicos, pero realmente desconoca que la
Masonera tuviera nada que ver con los templarios
--Bueno, en realidad, sobre el origen de la Masonera hay teoras
para todos los gustos, creo que cerca de cuarenta, y algunas tan variopintas
como las que radican su origen en el mismsimo Jesucristo, otras en
Zoroastro; incluso en los Reyes Magos. Otros creen que fue fundada por
los judos, o los druidas, los constructores del Templo de Salomn, los
supervivientes del Diluvio, los Esenios, los Maniqueos, los trabajadores
dispersos de la Torre de Babel Las versiones ms normalitas quieren que
fuese fundada por los Rosa-Cruces, a travs de los Jesuitas, o que era un
invento de los Estuardos. Las hiptesis ms fantsticas sitan el origen de
la Masonera ya en el Paraso Terrenal
--Anda ya..!
-- o incluso antes de la creacin del mundo.
--Nunca haba odo tanta tontera. Que yo sepa, el origen de la
Masonera est en los albailes, aunque confieso que nunca he sabido el
por qu de esa afirmacin.
--Pues s, y no creo que necesite explicarte el origen del nombre
para que los asocies mejor, porque esa teora, que desde luego es la ms
aceptada histricamente, dice que la Masonera se fundamenta como
acabas de decir en las logias o gremios de profesionales libres albailes y
canteros (en ingls free-maons), que desde los principios de la Edad
Media transmitan y heredaban sus magistrales conocimientos sobre la
arquitectura y la edificacin mediante tradicin oral, nunca escrita;
directamente de maestro a alumno. Esos profundos conocimientos tan
especializados provenan del antiguo Egipto y de Oriente Medio, donde la
Sabidura estaba inmensamente desarrollada en aquella poca; y con tales
conocimientos es como construyeron las catedrales que an hoy nos siguen
asombrando. Poco a poco, las logias operativas fueron admitiendo en su
seno a expertos externos o ajenos a la construccin, a profesionales de
otras ramas ms tericas, como la geometra, la astrologa, la alquimia,
incluso el ocultismo. Esos no eran albailes, no sudaban la camiseta, sino
que eran tericos o como se dice hoy, cientficos, por eso cuando entraban
en los gremios o logias se les denominaba masones aceptados, y a las
logias que a partir de entonces se fueron fundando con slo tericos,
especulativas.
--Ya, porque en vez de trabajar estaban siempre de tertulia
--Ms o menos. Bien, pues cuando se pasa de moda el arte gtico y
la edificacin cargada de claves esotricas y ocultas, al llegar el
Renacimiento, casi todo lo que existen ya son logias especulativas, que
paulatinamente comienzan a funcionar ms como clubes sociales que como
gremios de oficios. Entonces es, en 1717, cuando dos pastores
presbiterianos, James Anderson y Jean Thophile Desaguliers, fundan en
Londres la llamada Gran Logia de Inglaterra. Para redactar sus estatutos,
quiz por darle a la cosa un marchamo de antigedad gtica, que entonces
se llevaba mucho, toman como base el presunto texto de la Carta de
Transmisin Larmenius, pero ya te puedes imaginar que lo nico que
queran formar esos dos seores, pastores de la Iglesia de la prfida Anglia,
era una logia de orientacin completamente antipapista y anticatlica. Era
una forma de desvincularse por completo de la influencia de Roma y
erradicar, al menos en suelo ingls, las antiguas y originales logias de
maons, cuyos estatutos o principios hacan referencia a la fidelidad a
Dios, a la Santa Iglesia y al Rey, algo que los anglicanos, obviamente,
podan consentir referente a Dios y al Rey, pero nunca a la Santa Iglesia.
--Entonces me parece que todo eso de la Masonera no deja de ser
una simple maniobra poltica de los ingleses
--Vale, ya debe haber actuado el anestsico. Vamos a abrir la pata
por aqu, y veremos que estropicio tiene la pobre... Poltica dices? Puede
que no andes muy descaminado, porque unos pocos aos ms tarde, otro
grupo de logias forma en Escocia, tierra desde siempre enemiga de
Inglaterra, una nueva vertiente masnica, y para mejor expandirse, la
exportan a Francia, pas tan proclive a los conventculos secretos y muy del
gusto de rdenes caballerescas, por lo que con el tiempo alcanzara un
crecimiento vertiginoso hasta convertirse en el epicentro de la Revolucin.
Y quin funda esta nueva logia? Pues un tal Andrew Michael Ramsay, que
mira t qu casualidad, era un noble escocs, catlico y partidario de los
Estuardos (ya sabes, Jacobo I y Jacobo II) exiliados en Francia al no poder
reinar en su pas por impedimento de Inglaterra. Como Ramsay no quiere
ser menos que sus oponentes masones ingleses en cuanto al origen
presuntamente templario de su masonera, emite un comunicado pblico en
1738 donde afirma que la Masonera en general naci en Tierra Santa, y en
concreto que fue fundada por los templarios, y que al disolverse la Orden
en Francia en 1312, los ltimos caballeros se refugian en Escocia, donde
nunca fueron perseguidos ni abolidos, de modo que l ha encontrado la
lnea sucesoria y ahora se erige en restaurador de la Orden del Temple.
Pero se le ve el plumero. Al presentar sus pretensiones a la Gran Logia de
Inglaterra, stos le acusan de ser en realidad un jesuita infiltrado en la
Masonera para manejarla desde dentro. Lo cierto es que Ramsay era un
forofo del medievalismo y las rdenes militares de la antigedad. Dota de
un complejo organigrama de iniciacin a los misterios internos de la logia,
a todo el esquema y los estatutos. La cosa tiene sabor romntico entre lo
religioso y lo militar, todo plagado de un complicado simbolismo entre
esotrico y cabalstico que casi nadie entiende, pero que a muchos les
resulta muy atractivo por eso mismo. Escucha el curioso nombre que le
pone a los 33 grados (significativa cifra que recuerda a la edad en que
muri Jesucristo) por los que el adepto deba pasar para adquirir el ms
alto escalafn: Maestro Secreto, Maestro Perfecto, Intendente de los
Edificios, Maestro Elegido de los Nueve (observa la alusin a los nueve
caballeros fundadores del Temple), Caballero Real del Arco de Salomn o
Maestro del Noveno Arco (de nuevo el nueve), Gran Elegido Perfecto o de
la Bveda Sagrada y Caballero del guila y el Pelcano (dos aves
simblicas dentro del esoterismo), Gran Pontfice de la Jerusaln Celeste o
sublime Escocs (esta es una alusin alqumica, que adems barre para
casa), Venerable Gran Maestro de todas las Logias regulares, Caballero
Prusiano y Patriarca Noaquita, Caballero Real del Hacha o Prncipe del
Lbano, Prncipe del Tabernculo, Caballero de la Serpiente de Bronce o de
Airain (un poco de hereja nunca viene mal para condimentar), Prncipe de
la Merced o Escocs Trinitario (de nuevo barriendo para casa), Gran
Comendador del Templo, Caballero del Sol o Prncipe Adepto, Gran
Escocs de San Andrs o Gran Maestro de la Luz (casualmente Ramsay fue
nombrado caballero de la Orden de San Andrs), Gran Caballero Elegido
Kadosch (se refiere al caballero que deba llevar a cabo la venganza por la
muerte de Jacobo de Molay) y Caballero del guila Blanca y Negra (te
recuerdo que blanca y negra era la bandera templaria, el Beauseant).
Bueno, qu te parece?, pues esos son los grados de la masonera de
Ramsay, llamada, por cierto, Rito Escocs Antiguo y Aceptado.
--Qu obsesin por lo rebuscado, si parece la lista de participantes a
un concurso de disfraces un poco locos
--Pero aparte de toda esta parafernalia entre esotrica y mitolgica,
lo cierto es que Ramsay s pareca tener ms que contactos con los Jesuitas,
despus de todo la Compaa de Jess era partidaria de restaurar la dinasta
Jacobita de Escocia para hacer as oposicin y contrapeso en las islas
britnicas a los antipapistas ingleses... Mira, ves?, este es el hueso roto;
vamos a ponerlo en su sitio y curar la herida.
--Entonces hay dos masoneras?
--Bsicamente s, la Anglosajona y la Latina, que es como luego se
le llamara a la de Altos Grados creada por Ramsay, porque como acabo de
decirte, esas logias tuvieron un gran arraigo en Francia, tanto que en 1784
haba ms de 800 diferentes slo de tipo escotista, y dentro de ellas estaban
hasta los mosqueteros del rey, bastantes clrigos o incluso miembros de la
propia familia real. As que, resumiendo, las logias operativas eran
catlicas y las especulativas anglicanas. Total, un folln, una gusanera de
sociedades secretas y conventculos derivando hacia la conspiracin
poltica (porque est claro que donde se juntan varios terminan hablando o
de ftbol o de poltica) que tena que reventar por algn lado, porque
ninguno de los dos ritos, ni el ingls ni el escocs, quera ceder terreno, y
as es como en 1789 estalla la Revolucin francesa, y unos y otros utilizan
el pas como campo de batalla para discutir sus diferencias. Los escotistas
acusan a los ingleses de querer exportar el antipapismo de Inglaterra a la
muy catlica Francia, y para ello planean cargarse al rey. Y se lo cargan.
Pero con tal maremagnum finalmente se pierde la identidad y los motivos
de unos y otros, ya no hay negro ni blanco en el culto masnico, sino
muchas gamas de grises, y as es como poco a poco ambas masoneras van
degenerando a lo largo del XVIII y el XIX en sociedades secretas muy
peregrinas y cada vez ms alejadas del ideal masnico, tales como los
Rosa-Cruces, los Iluminados de Baviera o los Martinistas, esto adems de
las muchas sociedades de neotemplarios resurgentes que comienzan a
proliferar como los hongos, hasta existir simultneamente varias
sociedades neotemplarias o simplemente templaristas; por decirte unas
cuantas: Caballeros de la Alianza Templaria de Tolosa, Cour des
Souverains Comandeurs du Temple de Carcasona, Millitia Templi de
Montpellier, Estricta Observancia Templaria, Chevaliers Maons lus de
lUnivers, Ordre des Chevaliers Bienfaisants de la Cit Sainte, Rose-Croix
Catholique du Temple et du Graal, Templum Rosae-Crucis...
--Tantos, y a qu se dedican?
--Desde el siglo XIX hasta mediados del XX toda esta jaula de
grillos de sociedades secretas y clubes de misterios en que se ha convertido
Francia se abre y se dispersan por toda Europa. Para entonces ya no hay
identificacin ninguna con los antiguos gremios de constructores, ahora
cada uno va a lo suyo, y muchas logias o sociedades secretas se mezclan
con el poder y dan origen a los primeros movimientos polticos de
izquierdas, como los Carbonarios en Italia, los Comuneros en Espaa, la
Comune en Francia y la Alianza Socialdemocrtica creada por Bakunin,
inspirada por cierto en los Iluminados de Baviera.
--Qu complicacin!
--S, porque adems muchos son los que insisten en que detrs de
todo se encuentra moviendo los hilos la Compaa de Jess, que a todo lo
que emprende le impone discretamente su sello templarista, pues los de
Loyola siempre se han considerado como una orden religiosa y militar.
Cuando se agota la moda de la Masonera, los Jesuitas se sacan de la
manga a los Rosa-Cruces. De hecho, se ha sabido que uno de sus mximos
exponentes, Johanes Valentn Andreae, era un infiltrado jesuita que haba
creado la nueva Orden Rosa-Cruz para reciclar y acoger en ella a los
masones del rito Latino que en algunos pases estaban siendo perseguidos
por la Santa Inquisicin, en manos de los Dominicos, con los que los
Jesuitas nunca se han llevado bien. Como puedes ver, debajo de todo hay
una eterna guerra de hbitos y sotanas.
--Realmente la Iglesia Catlica es un castillo con muchas moradas.
--S, pero los Jesuitas son verdaderamente los nicos que mandan
desde la sombra como una autntica sociedad secreta. Y para hacerlo crean
otras sociedades secretas, de esa forma tienen controlado a todo el que se
apunta en ellas. Y un buen ejemplo de esa tctica de contraespionaje son
los Rosa-Cruces.
--Pero esos qu son en realidad?
--Johanes Valentin Andreae escribe dos obras para explicarlo: sus
Manifiestos, y sus Bodas Qumicas de Christian de Rosencreutz, y aunque
nadie las entiende, de repente, al leerlas, todos quieren ser Rosa-Cruces,
aunque ninguno sabe quines son ni los ha visto nunca. Parece que se
llaman as porque dicen que la rosa es un elemento simblico muy antiguo,
de orden alqumico y hermtico. Asimismo, afirman que la cruz tambin es
un signo ancestral que nada tiene que ver con los maderos cruzados donde
muri Jesucristo. Se habla por entonces de una secreta comunidad de
personajes, al parecer de inspiracin gnstica y esotrica. Casi
paralelamente, el fsico Robert Fludd se considera a s mismo Rosacruz; y
gran conocedor de las matemticas, la alquimia, la cbala y el ocultismo,
sintetiza todo en una peculiar filosofa oculta y arcana. Escribe Utrisque
Majoris et Minoris Historia, donde propone que hay una correspondencia
entre las proporciones humanas y el Universo (como luego dira tambin el
arquitecto Vitrubio). Ms tarde, un tal Joseph Aim Pelandan escribe
Rosacruz Esttica, que trata de la cosmogona musical, o msica que
supuestamente emiten las esferas del universo, que influira incluso sobre
grandes y prestigiosos compositores de la poca, como Erik Satie o
Debussy. Por su parte, en 1909, Max Heindel haba fundado su Fraternidad
Rosacruz, y escribi varios libros donde explicaba la relacin entre lo
humano y el Cosmos, con mltiples referencias al cristianismo mstico, a
la gnosis y la alquimia.
--Y por qu ese empeo Jesuita de inspirar esas majaderas
esotricas tan poco catlicas?
--Porque, y esto enlaza con el Mandylin, los Jesuitas, desde su
fundacin, van detrs de hacerse con el secreto templario, que como te he
explicado, en principio tiene que ver con el secreto de la navegacin...
Vale, ya est el hueso en su sitio, ahora vamos a coser la herida.
--El secreto de la navegacin?
--S, algo a lo que los templarios haban dedicado toda su
existencia. Algunos creen que se trata del descubrimiento del nuevo
continente allende los mares, pero no parece probable, ya que una vez que
Coln descubre Amrica gracias a que ha cado en sus manos ese
secreto, los Jesuitas siguen la bsqueda. De hecho an lo hacen
--En qu consiste el secreto?
--Parece que es un sistema de navegacin o de orientacin
martima. En los primeros momentos de la incipiente navegacin
comercial de los pases europeos los esfuerzos de los marinos se centran en
descubrir la forma de navegar de meridiano en meridiano, ya que entonces
no se conoca ni sistema ni instrumental eficaz para ello, y no haba forma
de moverse con exactitud y seguridad en el mar. As que lo primero que
hacen los Jesuitas, de forma clandestina, claro, es apoyar y financiar
cuantas iniciativas se producen en ese campo desde el siglo XV al XVIII,
siglo en el que se descubre finalmente un sistema vlido, que se basa en el
clculo horario. En relacin a esto, se sabe que Coln viaj al puerto
templario de La Rochelle mientras esperaba en la Corte espaola a que los
reyes le recibieran para financiar su viaje. Al parecer, Coln se haba hecho
con un antiguo manuscrito templario, digo yo que quiz la Carta
Larmenius o el lienzo de De Charnnay, donde figuraran las rutas y claves
para navegar con seguridad hacia cierto punto situado muy al Oeste de las
tierras conocidas por entonces. No hay duda de que el almirante estaba al
tanto de algn tipo de sistema de navegacin oculto, pues llevaba a bordo
de la Santa Mara cartas de navegacin originales de 1375, en las que ya se
sealaba el rumbo hacia las nuevas tierras ms all de la mar oceana; y
curiosamente esas cartas haban sido realizadas en la Escuela Nutica de
Sagres, fundada por Enrique el Navegante, maestre de la Orden de Cristo,
de Portugal, heredera de las posesiones templarias en aquel pas. Pero
Coln muri sin haber podido descubrir el tesoro de los templarios, ni
tampoco transmiti a nadie la posicin donde presuntamente estaba oculto,
quiz porque no supo interpretar correctamente sus mapas y el cdigo
Bueno, ahora vendaremos y entablillaremos la pata Y aqu es donde
aparecen de nuevo los Jesuitas. Como no consiguen traducir el enigmtico
cdigo oculto legado por los templarios, hacen una cosa perversa. Realizan
varias copias del cdigo templario, pero omitiendo en cada una de ellas un
determinado detalle que slo ellos conocen, y las hacen aparecer por
distintos lugares de Europa. De esta forma, esperan agazapados en la
sombra para ver quin es el despabilado que consigue interpretar y resolver
el enigma, que, claro est, aunque llegue a ese punto, no resuelve nada,
porque le falta parte de la informacin, justo la que ellos se han reservado.
Comprendes el plan?
--S, claro, luego salen de su escondite y le proponen al inteligente
traductor del cdigo que se ale con ellos, y entonces le facilitan el resto
del cdigo para que termine de completar el sistema. Ingenioso y
maquiavlico, debo admitirlo. Pero funciona?, quiero decir, los Jesuitas
encuentran a alguien que lo traduzca? Debo suponer que no, porque de lo
contrario no estara usted aqu
--Aguarda, no vayas tan rpido. No es tan fcil encontrar a alguien
que pueda interpretar el cdigo, de hecho no olvides que ellos llevan desde
hace muchos aos intentndolo, y nada; y los Jesuitas son todo menos
tontos. Qu se les ocurre? Pues crear seminarios cientficos y de
investigacin en los principales pases europeos para concentrar en ellos
las mejores mentes de la poca. As es como inspiran en el siglo XVII la
creacin las ms famosas sociedades cientficas y observatorios
astronmicos.
--Y cmo hacen eso?
--Infiltrndose en la Corte, cerca de los reyes y las personas
poderosas. Es lo que yo llamo la Conspiration.
--La Conspiration. Qu misterioso, suena interesante, por qu no
me lo explica?
--Tenemos tiempo?
--Aqu lo que sobra es el tiempo.

--La cosa haba comenzado en Portugal estaba explicando al


novicio el profesor Lousteau--. El prncipe Enrique el Navegante, del que
ya te he hablado, funda en 1420 una escuela de pilotos, cartgrafos,
matemticos y tcnicos instrumentales para pasar de la navegacin
comercial a las expediciones de exploracin de nuevas tierras. Dicho grupo
se convertira, tras la muerte de Enrique en 1460, en la Casa da Guine, que
luego pasara a llamarse Casa da India y Junta dos Matemticos. Por su
parte, los Jesuitas haban formado en 1579, durante el pontificado de
Gregorio XIII, una comisin para reformar el calendario Juliano, y de este
incipiente grupo cientfico surgi el inters por seguir con las
investigaciones astronmicas de una manera ms seria. Uno de los
precursores del cientifismo jesuita fue Athanasius Kircher, un sacerdote
alemn, fsico, matemtico, fillogo y aficionado al orientalismo, las
antigedades y las cosas raras. En 1636 haba sido llamado a Roma por la
Compaa, que le haba encomendado extraos estudios sobre la ptica y el
magnetismo, pues era un reputado inventor. De hecho posea un curioso
gabinete lleno de inexplicables objetos, antigedades, instrumentos de
fsica y de matemtica. All experiment con los efectos de la luz (incluso
se dice que fue el inventor de la linterna mgica, un artefacto precursor del
cine) y dej sus investigaciones escritas en obras cuyos ttulos dejan
entrever cules eran los temas que despertaban el inters de la Compaa.
Observa si no algunos de ellos: Primitiae gnomicae catoptricae, Magnes
sive de arte magnetica, Ars magna lucis et umbrae in mundo, Magneticum
naturae regnum y Specula melitensis encyclica, sta ltima, considerada la
inspiradora de los posteriores observatorios astrolgicos que acometi
despus la Iglesia: el Observatorio de la Universidad Romana, en activo
desde 1774 hasta 1878; el Observatorio del Capitolio, de 1827 a 1870 y la
Specula Vaticana, la ms antigua, instalado en Castelgandolfo, en las
colinas de Alban, cerca de Roma. En esos lugares, y desde el siglo XVI, los
Jesuitas han venido realizando sus estudios cosmogrficos y cosmolgicos.
--Pero qu buscan?
--Segn manifiestan pblicamente, buscan a Dios a travs de las
respuestas teolgicas que ofrece la creacin divina del universo y sus
secretos. Pero la investigacin no la centran slo en su propio terreno
eclesistico, porque sin que nadie lo note, los Jesuitas se lanzan a inspirar y
patrocinar en secreto otros centros del saber en toda Europa para continuar
con la enigmtica bsqueda e interpretacin del cdigo templario. As,
Leopoldo de Medici, que luego sera nombrado cardenal, funda en 1657 en
Italia la Accademia del Cimento (del experimento). En Francia nace, en
1666, la Acadmie Royale des Sciences. En 1660 se funda en Londres la
Royal Society, la Sociedad Real de Londres para Mejorar el Conocimiento
Natural, creada a instancias de Jorge III de Inglaterra, una institucin que
se empea como uno de sus principales cometidos en encontrar un sistema
realmente eficaz para calcular la longitud en el mar, y para ello empieza a
estudiar la influencia de los eclipses. Por ltimo, en Alemania se funda la
Berliner Akademie en 1700. Y a las academias de ciencias y a la Specola
Vaticana se aaden otros observatorios. En 1667 se crea el Observatorio de
Pars, donde Cassini descubrira los satlites de Saturno. Y en 1675 se
funda el Observatorio de Greenwich al amparo de la Sociedad Real
londinense. Aos despus, el fervor investigador sigue en marcha. En 1794,
justo durante la Revolucin que enfrenta en Francia a las logias masnicas,
se funda en Pars lEcole Polytechnique, donde algunos comienzan a
experimentar con extraas fuerzas gravitatorias que influyen en el globo
terrqueo.
--Todos trabajando para los Jesuitas sin que nadie lo
sospeche
--A nadie se le pasa por la cabeza que toda esa fiebre
investigadora y cientfica en pleno Renacimiento oculta una bsqueda
clandestina que tiene como origen resolver el secreto templario de la
navegacin, as, los principales pases de tradicin marinera de Europa,
aparte de Inglaterra, como eran Francia, Holanda, Espaa y Portugal,
tambin buscan la solucin al problema de la longitud, aunque ellos lo
hacen porque saben que eso les proporcionar la ansiada supremaca en el
mar y en la conquista de nuevas tierras. No hay que fijarse mucho para
darse cuenta de que en el empeo investigador destacan especialmente los
reyes Jorge III de Inglaterra y Luis XIV de Francia, o sea, los mximos
responsables de los dos pases donde la Masonera estaba a punto de
experimentar un fuerte impulso con la creacin de la Gran Logia de
Inglaterra. En las sociedades cientficas y en los observatorios se involucra
a renombrados cientficos, como Galileo Galilei (quien tuvo un prolongado
encontronazo con la Iglesia), Cassini, Borelli, Redi, Leibniz, Olaf Rmer,
Adrien Auzout, Isaac Newton, Edmond Halley o Flamsteed, y ms tarde a
otros como Gustave Gaspard Coriolis. Pero es Inglaterra la que ms carne
pone en el asador, sin duda porque los anglicanos conocen la existencia del
cdigo templario y quieren hallarlo antes que nadie. Y yo creo que por eso
los Jesuitas inspiran su propia Masonera en Escocia y se infiltran en la
trama: cest la Cospiration
--Ya, pero cmo coordinan los Jesuitas toda esa bsqueda de no se
sabe muy bien qu? Ms an, qu pruebas hay de que estaban infiltrados
en esas sociedades cientficas?
--Fjate qu curioso: tres aos antes de que se constituya
oficialmente la Gran Logia de Inglaterra, el Parlamento Britnico haba
emitido el llamado Decreto de la Longitud, por el que premia con 20.000
libras, una enorme fortuna, a quien aporte un sistema vlido para calcular
la longitud en plena navegacin. Y mira qu casualidad, los encargados de
recibir las propuestas y evaluar la idoneidad de los proyectos son los socios
de la Sociedad Real. Una prueba de que los Jesuitas estaban infiltrados en
esa Sociedad es que la mayora de sus asociados pertenecan, an estando
en Londres, a la masonera de Rito Escocs, ya sabes, la que haba
inspirado el infiltrado jesuita Ramsay. Y otro dato: uno de sus presidentes
cuando la Sociedad proclam su Decreto de la Longitud era nada menos
que Isaac Newton, que luego se ha sabido que era Rosacruz. Bien, pues en
pocos aos se reciben mltiples ideas, algunas muy variopintas, para la
mejora de los timones, para hacer potable el agua del mar, curiosas
mquinas de movimiento perpetuo, cmo comprender el valor del nmero
Pi o cmo lograr la cuadratura del crculo.
--S, y eso para qu poda servir?
--No lo s, pero supongo que se tratara de algn melanclico que
aoraba el tiempo de los antiguos. Como haca poco que se haba
descubierto que la Tierra era redonda, quiz quera volverla de nuevo plana
para que as navegar no necesitara del clculo de la longitud. Todo derecho
hasta los abismos, ubi defuit orbis (donde termina el orbe). Pero adems,
por el mismo Decreto de la Longitud se haba creado cerca de Londres el
Real Observatorio de Greenwich (del que ya te he hablado), donde
paralelamente al mtodo para descubrir la longitud, un tal Nevil
Maskelyne comienza a estudiar los eclipses, afirmando que son tiles para
la navegacin, y componiendo complicadas tablas lunares, que se llaman
efemrides, que no entiende ni l. Por qu este extrao inters en estudiar
los eclipses, si los eclipses de sol y de luna, con suerte, no se pueden ver
ms que una vez al ao, y eso si el cielo no est nublado? Indudablemente
algo oculta.
--Pero se poda o no calcular la longitud observando los eclipses?
--En principio s, pero tales fenmenos son demasiado escasos para
que constituyan por s slos un mtodo prctico de navegacin. Pon por
ejemplo que estuviera previsto un eclipse total de luna a media noche en
Plymouth, y desde tu barco, que se dirige a Amrica, lo observas a las 11
de la noche segn el reloj del buque, por esa poca muy poco fiable, por
cierto. Ests?
--S.
--Bien, pues entonces est claro que podras deducir que llevas una
hora de adelanto con ese puerto del sur de Inglaterra, por lo tanto, te
encuentras a 15 grados de longitud al oeste de esa poblacin. Ya sabes,
pues, en qu meridiano ests.
--Bien, pues eso, a mirar los eclipses, no?
--S, pero ya te he dicho que ese fenmeno natural escasea, as que
hasta que no ocurra otro eclipse, qu haces, navegar a ciegas mientras
tanto? Y es que adems hay otro inconveniente. Los eclipses provocan a
veces irregularidades sobre los instrumentos de medicin y sin embargo
Maskelyne, que ojo al dato, es reverendo presbiteriano, igual que los
fundadores de la Gran Logia de Inglaterra, sigue empeado en descubrir el
secreto que envuelve a los eclipses, aunque ningn marino experimentado
cree que sirven de gran cosa, pero l, erre que erre, en ello pasa toda su
vida.
--Bueno, pero al final se descubre el secreto de la longitud, por lo
menos?
--S, descubre cmo resolverlo un ingls llamado John Harrison,
simplemente construyendo un reloj tan preciso que sorprende a todos, y
adems estaba hecho casi por entero de madera! Harrison, alguien
desconocido y sin cultura, incluso algunos dicen que ni era siquiera
relojero, construye entre 1725 y 1727 el reloj mecnico ms preciso
conocido hasta entonces. Lo entreg en 1735 al jurado del Decreto de las
Longitudes, explicando que con su invento los capitanes de los buques ya
podan navegar con toda confianza calculando la longitud por medio de la
hora de salida del puerto... Bueno, ya ests curada Djali. Ahora la bajamos
de la mesa y que repose, si es que quiere, vamos, porque con lo traviesa
que es, verdad Djali?

--Entonces, debo suponer que la bsqueda del cdigo templario


contina ahora, una vez resuelto el problema de la longitud, con descubrir
las anotaciones y las claves del maestre de los templarios, que deben estar
grabadas en el Mandylin.
--Vas a ser un fraile muy listo, querido y joven amigo Jean. En
efecto, el cdigo, todava no descubierto, sigue suscitando no slo el
inters de los Jesuitas, sino ahora de la Iglesia entera por extensin; y
tambin de algunos cientficos de la nueva hornada, los llamados fsicos
qunticos.
--Pues pronto va a estar resuelto el misterio, porque el manuscrto
que aqu guardbamos aclarar si el Mandylin que posee la Iglesia es el
autntico, no?
--No digo yo que no sea autntico, pero la Iglesia tiene sus dudas,
porque se trata de la Carta de Transmisin de Larmenius o del lienzo de
Godofredo de Charnnay?
--Pero es que existen realmente los dos?
--Existen los dos, existe uno, existen muchos o no existe ninguno,
quin sabe Pues cmo estar seguro de que se trata de una de las copias
realizadas por los Jesuitas, y no otra falsificacin cualquiera sin ningn
valor?
--Usted lo ha dicho, corroborndolo con lo contenido en el
manuscrito del Obeliscum.
--As es, por eso hay que hacer un anlisis minucioso de sus
anotaciones, cotejarlas con el Mandylin y comprobar qu es lo que
contiene en realidad; es la nica forma de averiguar el sistema oculto que
debe esconder. Pero si bien es cierto que ese Mandylin es uno de los dos
ms verosmiles que existen, aunque pertenece a la Iglesia, no est todava
en Roma. El llamado Mandylin Santo que se guarda en el Vaticano fue
enviado desde Edessa a Constantinopla en el ao 944. Parece que
reproduce una imagen del rostro de Cristo, por lo que todo hace suponer
que no se trata del lienzo de De Charnnay, sino de una especie de icono
pintado del que se tienen noticias que ya era venerado en Edessa en el ao
544, y que posteriormente, en 1207 fue trasladado a Roma.
--Y dnde est entonces el otro Mandylin?
--En un pueblo del sur de Espaa.
--Pues nada, que los comprueben los dos.
--El del Vaticano ya no podrn analizarlo, porque fue enterrado
debajo de una de las columnas de la Capilla Sixtina cuando se construy,
pero en cuanto al Mandylin de Espaa, para eso precisamente cuentan
conmigo los Jesuitas, para que compruebe su autenticidad y su contenido
mediante lo que indica el manuscrito del Obeliscum que me llevar de aqu
en cuanto vengan a buscarme. Pero mucho me temo que este trabajito me
va a hacer de mal querer por las dos sociedades secretas ms poderosas de
la historia: la Masonera y los Jesuitas.
--No veo por qu.
--Est bastante claro que ambas tienen intereses enfrentados con
respecto al origen templario que las dos pretenden. Si descubro que un
Mandylin es el original, por ejemplo el que prueba que las claves
autnticas son las de la Carta Larmenius, los Jesuitas me odiarn porque es
como darle la razn a la Masonera inglesa, y el cdigo templario, sea lo
que sea, sera oficialmente un legado perteneciente a esa Logia. Pero si por
el contrario descubro que el Mandylin bueno es el que us Jacques de
Molay para imprimir su rostro y las anotaciones sobre el secreto del
Temple, se les vendr abajo toda la base de la fundacin de la Masonera
mediante la Carta Larmenius; y no quiero imaginarme lo que puede ser
estar en el punto de mira de esa gente.
--Tranquilcese, profesor, si todo sale mal siempre tendr aqu en el
monasterio un refugio seguro.
En ese momento, Djali, como si lo hubiera entendido, desde el
lugar donde estaba acostada en un lecho de mantas, emiti un balido
levantando al tiempo la cabeza.
--Lo ve? La cabra tambin est de acuerdo. Y ahora, qu le parece
si desayunamos? Se ha hecho muy tarde, o mejor dicho, temprano.
--No te vas a rezar los maitines con los dems hermanos?
--Mi puesto est donde usted est, para ayudarle en su cometido, as
me lo ha ordenado el prior.
--Gracias, querido amigo, pero nuestro trabajo ya ha terminado. El
Obeliscum que me has ayudado a encontrar en la biblioteca del monasterio
y yo slo esperamos a que vengan a recogernos para efectuar el
experimento; quiz as averigemos la esencia del Secretum Templi --
dijo el profesor a media voz y entre dientes, como si se le hubiera escapado
involuntariamente.

--El qu ha dicho?
--El Secretum Templi repiti Lousteau con la mirada absorta en
la nada y dejando escapar un suspiro, como a quien liberan de una promesa
de silencio; y a continuacin, como si hubiera decidido quitarse ese peso
de encima, aadi:
--Escucha, te contar algo, despus de todo, a quin podras t
decirle lo que oigas, por terrible que sea
--Como no se lo cuente a la cabra
--Atiende. Tengo la conviccin de que el cdigo es el Secretum
Templi, lo que paralelamente tiene que ver con el secreto del fin del
mundo.
--Nada menos Bien, siga, pero antes, le sirvo un tazn de leche,
profesor?, est caliente
--No ser de Djali?
--No, mientras dure su convalecencia no le obligaremos a dar su
diezmo lcteo al monasterio.
--Bueno, ponme la leche y sigo... Bien, pues existe algn lugar o
estado fsico particular en el espacio, que para entendernos viene a ser algo
as como el punto de apoyo que peda el filsofo para mover el mundo.
--Qu curioso, y por qu ocurre eso?
--Tericamente porque un lugar as sera equidistante de cualquier
otro punto, no puede destruirse ni desplazarse, ni interferir. Y sin
embargo, tambin es una fuerza, aunque invisible y en cierto modo terica.
--No entiendo nada
--A ver si te lo s explicar En el siglo XIX existi un tal
Gustave Gaspard Coriolis, precisamente uno de los primeros alumnos del
lcole Polytechnique, fundada en Francia por la Masonera Latina,
recuerdas? Coriolis, que era hijo de un oficial leal al rey decapitado por
los revolucionarios, Luis XVI (quien te recuerdo que es guillotinado por
los masones del rito britnico, para vengar as en el rey de Francia la
injusta muerte del maestre templario Jacques de Molay), se enfrasca en el
estudio de las fuerzas centrfugas que inciden sobre el planeta debido a su
velocidad de rotacin, analizando para ello la llamada ecuacin del
movimiento que haba desarrollado por su parte el ingls Isaac Newton.
Como ves, lo que unos estudiaban all arriba en Anglia, otros los
completaban aqu abajo en Galia, pero en suma todos buscan lo mismo. En
1835 Coriolis determin que para calcular el movimiento en un sistema en
rotacin es necesario agregar dos fuerzas, la que ahora lleva su nombre y la
fuerza centrfuga. Es asombroso, pero aparentemente los templarios ya
parecan conocer en el siglo XIV las fuerzas que inciden sobre un objeto en
movimiento, y en su caso, aplicables a un barco navegando.
--Pero qu fuerzas son esas?
--Resumiendo, la aceleracin o Fuerza de Coriolis demuestra que
cualquier objeto en movimiento que se halle en el hemisferio norte de la
Tierra es desviado hacia la derecha (si ocurre en el hemisferio sur se desva
hacia la izquierda), siempre que se mueva de forma transversal al Ecuador,
o sea, de arriba abajo, o al contrario, a travs de los meridianos, porque si
el objeto se desplaza a lo largo del Ecuador o los paralelos no se produce
ningn desvo.
--Pero eso es una teora, no?
--No, no, es algo perfectamente visible, y explica cosas tan reales y
prcticas como el desgaste de las vas de ferrocarril ms por un lado que
por el otro, o el que las cuencas de los ros estn erosionadas ms
visiblemente en una ribera que en la otra (lo que sirve por cierto para saber
en qu hemisferio nos encontramos); y tambin hace que sucedan cosas tan
curiosas como que el remolino de un tornado gire en distinto sentido en un
hemisferio que en otro (en el hemisferio norte el viento gira en sentido
contrario a las agujas del reloj), o que el agua se escape del lavabo o la
baera girando en distinto sentido en un hemisferio terrestre que en otro.
--No me diga, eso es cierto?!
--Totalmente, querido Jean. En el casquete norte del planeta el agua
se escapa fluyendo hacia la derecha, y en el sur a la izquierda.
--Eso es cientfico, usted lo ha comprobado?
--Cmo que si es cientfico, muchacho? Se explica incluso con una
frmula: -2W x V, lo que quiere decir que menos dos veces el producto
vector de W velocidad angular del sistema de referencia multiplicado por
V velocidad relativa, lo cual, videmment, explica la aceleracin
complementaria que sufre el agua debido a la Fuerza de Coriolis. Pero
bueno, es cierto que yo no lo he comprobado Oye, estn buenos estos
rollitos, iba a preguntarte que dnde los compris
--Nada de eso, son rollitos de vino; los hacemos aqu en el horno de
lea. A que son divinos?
--Bocato di cardinale.
--En todo caso aqu habra de decir de patriarca; pero siga, siga,
estoy aprendiendo mucho con usted.
--Ms nos valdra no comer del Arbol de la Ciencia indic el
profesor saboreando la confitura--, pero en fin, seguir. Bien, pues a donde
quiero ir a parar es que el muy masnico y jesutico Observatorio de
Greenwich se haba dedicado desde su fundacin a estudiar la influencia de
los eclipses en relacin a los movimientos de la Tierra, convirtindose en
el ms clebre centro de investigacin del mundo, hasta tal punto que
cuando en 1884 se renen en Washington cientficos de varios pases en la
llamada Conferencia Internacional sobre el Meridiano, votan por mayora
que a partir de entonces se considere oficialmente meridiano cero al que
pasa por Greenwich, donde Maskelyne investigaba las extraas anomalas
que producen los eclipses sobre la fuerza de Coriolis.
--Muy interesante.
--Pues bien, hace tres meses recibo una llamada del Vaticano donde
me dicen confidencialmente que tienen una idea de por qu sucede ese
hecho antinatural desde todo punto de vista cientfico y fsico; una teora
que, psmate, tiene que ver nada menos que con un supuesto secreto de la
Orden del Temple.
--Y como ellos solitos no saben interpretarlo le llaman a usted para
que les ayude Tiene usted razn, los Jesuitas siguen buscando el cdigo,
o sea, el Secretum Templi!
--As es.
--Pues menudo trabajo le han endosado: con un viejo pergamino (no
se ofenda, me refiero al Obeliscum, no a usted) pretender averiguar algo
que ni el Observatorio de Greenwich logr resolver con su equipo humano
de cientficos, su tecnologa y sus miles de libras de presupuesto
--Pero la imaginacin es ms fuerte que el conocimiento.
--Sigmund Freud.
--Exacto.
Portahelicpteros USS Iwo Jima de la VI Flota de los Estados
Unidos de Amrica. Adritico Oriental.

--A sus rdenes mayor, el capitn le reclama en el puente de


mando! --el joven marine en primera posicin de saludo espera la
respuesta de su superior en el umbral del camarote.
--Enterado soldado, puede retirarse.
--A sus rdenes, seor!
Mayor del Ejrcito de los Estados Unidos Jeffry Fisher: 48 aos.
Vietnam, Panam, Guerra del Golfo. Unidad Airborne. Luego, Fuerzas
Especiales, finalmente, comandante en jefe del Grupo Anfibio US Marine
Corps de la VI Flota.
El militar coge la boina con el distintivo de su unidad, se ajusta el
cinto con la pistola y se enfunda los guantes blancos de oficial. Qu
querr el capitn del buque? El mayor ya se ha percatado por s slo de que
algo inusual est sucediendo en el navo de guerra. Hace dos horas que el
portahelicpteros, escoltado por los destructores Guearing y Rusk, se ha
separado del resto de la flota y navega a buena marcha hacia el sureste. El
mayor llega hasta el puente de mando.
--A sus rdenes, capitn avisa Fisher al entrar a la zona restringida
de operaciones del buque, donde ya le esperaba el capitn de navo Ronald
McHena.
--Pase, mayor, le he mandado llamar porque creo que voy a
necesitarle.
--Sucede algo, capitn?
--Fisher, ir directamente al grano. Nos han encargado una misin
de chico de los recados. Se trata de acercarnos a Port Said y desde all que
parta uno de nuestros helicpteros a recoger a cierto cientfico francs que
est esperando en el monasterio de Santa Catalina, cerca del monte Sina.
Como comprender, cuento con usted y su unidad porque aquella zona es
inestable actualmente con ese endiablado problema de los territorios de
Gaza y Cisjordania; una olla a presin siempre a punto de explotar.
Adems, la organizacin terrorista islmica Hamas podra estar vigilando
todos los asentamientos y puntos clave cristianos, y el monasterio es
cristiano, aunque pertenezca a la Iglesia Ortodoxa Griega.
--Con su permiso, capitn, a ver si le he entendido bien. Vamos a
atracar en Egipto, que aunque no es pas hostil, no est el horno para
bollos, con Irak tan cerca de all, y lo vamos a hacer nada menos que con
un portahelicpteros y dos destructores? Es que el Almirantazgo quiere
declararle la guerra al Golfo Prsico y no sabe cmo? Si lo que pretenden
es que pasemos desapercibidos, vamos a hacerlo igual que un elefante en
una tienda de porcelanas finas.
--El Almirantazgo ya ha pensado en ello, mayor. Los destructores
que nos acompaan en estos momentos se quedarn a bastantes millas
antes de llegar a la costa para no ser detectados por los radares de tierra de
pases enemigos. Por su parte, el alto mando de la VI Flota ya ha solicitado
permiso a Egipto para que nuestro portahelicpteros recale en Port Said
con la excusa de unas reparaciones rutinarias. Y aqu es donde entra usted.
Uno de sus grupos especiales partir en un helicptero por la noche,
volando bajo para no ser detectados por el radar y evitando sobrevolar
zonas densamente pobladas. Llegarn hasta el monasterio, cogern a ese
cientfico y lo traern aqu, para luego acercarlo discretamente al
aeropuerto de El Cairo, donde otros ya se harn cargo de l.
--Y por qu no lo llevamos mejor al aeropuerto del Sina, que est
mucho ms cerca del monasterio?
--No es zona estable; como le he dicho, el alto mando tiene noticias
de que los integristas islmicos preparan atentados contra instalaciones y
lugares cristianos en Israel y posiblemente en Egipto para llamar la
atencin a la opinin pblica occidental.
--Entiendo. Y puedo saber quin es ese francs que tanto les
interesa a los del alto mando?
--En confianza, mayor, ni lo s ni me importa. Creo que es un favor
que ha pedido el Mando Aliado de la OTAN al Pentgono. Uno de esos
asuntos clasificados del alto secreto.
--Conque alto secreto, eh? No me extraara que ese franchute se
haya refugiado en el monasterio para pasar una temporada lejos de la bruja
de su mujer, y que ella sea familia de algn general de la Alianza Atlntica
y haya mandado a buscarle. Pero, en fin, capitn, los militares debemos
acostumbrarnos como usted ha dicho a hacer de chico de los recados. Ir
por su hombre y lo traer al barco fresco como una rosa.
Port Said (Egipto).

El helicptero Super Puma remonta el vuelo desde la cubierta del


portahelicpteros Iwo Jima y da un giro en el aire; se estabiliza y enfila
hacia el sur. Dos horas despus sobrevuela a baja altura y a ms de 280
kilmetros por hora el desierto del Sina en direccin al monasterio de
Santa Catalina. Est amaneciendo, y el teniente al mando de la Unidad
Anfibia de la US Marine ordena preparar el armamento. No quiere
problemas. Las rdenes son hacerlo todo con la mxima rapidez y
discrecin. Le han informado que hay grupos hostiles no controlados en la
zona. Imposible saber el armamento con el que pueden contar esos
musulmanes del desierto. Con tal de que no posean misiles tierra-aire
--Est bien, todo claro, no? Llegamos, cogemos al profesor ese, lo
subimos y salimos de all cagando leches. Alguna pregunta?
No hay preguntas. La unidad de combate especializada emite como
toda respuesta el chasquido metlico al revisar los cargadores de municin
de sus fusiles de asalto M-16 STR.

Monasterio de Santa Catalina

El profesor Claude Lousteau y el novicio Jean Vaillad hace unas


horas que se han levantado al toque de las campanas, como siempre, antes
del amanecer. Estn desayunando en las cocinas del monasterio, alegres
porque la cabra Djali ya se encuentra muy repuesta de la pequea
operacin de ayer, y se muestra alegre y con apetito. En ese momento oyen
voces en el exterior, cosa rara en el cenobio, donde los 21 monjes que lo
pueblan apenas se dejan ver durante el da, de tan silenciosos y discretos
como son.
Lousteau y el novicio salen fuera, y a la tenue luz del amanecer ven
aproximarse el helicptero de guerra retumbando progresivamente el aire.
Conforme se acerca a la vertical del monasterio la polvareda de arena que
levantan las aspas se hace mayor.
--Es un helicptero del ejrcito observa el profesor--, sin duda son
los que vienen por m. Voy corriendo a la celda por mis cosas.
El aparato est ahora descendiendo en la pequea explanada que
hay cerca de la puerta del recinto sagrado. Antes de tocar tierra, a toda
prisa, se arrojan al suelo cinco soldados con uniforme mimetizado y toman
posiciones apuntando en varias direcciones con sus armas de asalto. El
helicptero se eleva de nuevo. Por su gran portn lateral se asoma el can
de la ametralladora dispuesta para abrir fuego desde el aire si es necesario.
El profesor ha cogido el manuscrito y se lo cuelga en bandolera con
las correas del estuche de nyln, se coloca su mochila con las pocas
pertenencias, entre ellas el pequeo maletn de mdico, y sale al patio del
monasterio. El prior acaba de llegar y le est despidiendo con un apretn
de manos y su bendicin.
--Vuelva dice lacnico pero afable.
--Lo har, padre.
El helicptero efecta en ese momento una pasada rasante sobre el
ptreo recinto monstico atronando el aire y levantando una densa columna
de arena que se eleva en el cielo claro de la maana. El profesor sale
corriendo hacia el pequeo pero grueso portn abierto en los muros de
granito de ms de quince metros de altura del cenobio. Los frailes abren la
puerta para que salga.
--Vamos, vamos, rpido le urgen desde all dos soldados
asomados al umbral.
Los otros tres siguen apostados rodilla en tierra vigilantes mirando
al horizonte desrtico. De repente, de las cocinas, sale disparada Djali
cojeando y balando desesperada. Se ha dado cuenta de que su amigo el
profesor se marcha. En eso, el novicio se acerca tambin a la carrera al
profesor intentando que el remolino de los rotores no le levante el hbito y
se le enrede entre las piernas. Llega hasta su amigo y le entrega un hatillo.
--Qu es? --pregunta gritando el profesor, en medio del
ensordecedor ruido de las turbinas de la aeronave.
--Un buen puado de esos rollitos de vino que tanto le gustan.
Buen viaje y buena suerte, profesor; ojal descubra la Verdad!
La cabra bala desesperada, no se atreve a cruzar el patio, asustada
por el ruido y el polvo.
De pronto, el piloto los ve:
--Jinetes a las tres, mi teniente! --grita.
El oficial se vuelve hacia la direccin indicada. Una polvareda
creciente se acerca por el horizonte.
--Vamos, vamos, vamos!, profesor, hemos de irnos ya le gritan
los soldados desde la puerta.
El profesor corre hacia la salida, traspasa el umbral y sale fuera del
recinto.
--Permiso para disparar, mi teniente! --solicita el soldado a cargo
de la ametralladora del helicptero.
--Negativo, no sabemos quines son! Desciende le indica el
teniente al piloto--; que suban al profesor y nos vamos a toda hostia de
aqu!
El helicptero inicia el descenso a la explanada. Los cinco soldados
se repliegan en torno al profesor para escudarle con sus cuerpos. De pronto
se oye un trueno lejano.
--Atencin! Disparos, disparos!
Un balido a su espalda detiene en seco al profesor, que ya se
dispona a subir al aparato.
--Djali! --se vuelve y ve a la cabra en el umbral del monasterio.
Ahora se distinguen con claridad. Un grupo de unos quince jinetes
con ropajes rabes oscuros se acerca galopando a toda velocidad. Mil
metros.
--Djali!
--Vamos, profesor, hemos de subir al helicptero, se acerca una
fuerza hostil!
--Pero qu hacen, por qu no suben ya?! --grita el piloto, haciendo
que el helicptero suspendido en el aire casi roce el suelo.
El profesor est como ido. Mira a la cabra que ha arrancado a correr
hacia l cojeando con su pata vendada. Mira al helicptero a metro y medio
del suelo. Cegado por la arena divisa la columna de jinetes que se
aproxima a toda velocidad. Ochocientos metros y acercndose. Se oye de
nuevo otro pequeo trueno.
--Permiso para abrir fuego, seor; nos disparan! --grita el soldado
de la ametralladora.
--Est bien, cuando yo te diga! Desciende le ordena al piloto--, y
t, cuando nos elevemos dispara!
--Llvesela, profesor, llvesela con usted! --grita el novicio desde
la puerta del monasterio.
--Seor, voy a disparar ya, los tenemos encima!
El grupo de jinetes est a 500 metros. Se distinguen sus armas
blancas brillando al aire, pero an no se divisan las armas de fuego,
confundidas con los ropajes.
--Negativo, negativo, espera a que suban todos! --ordena el oficial,
que ha sacado su pistola de la funda.
La cabra llega por fin hasta el profesor, a pie del helicptero.
--Djali! --la coge debajo del brazo y la alza hasta el aparato. Uno
de los soldados la toma y la deja dentro, y luego le ayuda a subir a l.
En ese momento mira de reojo hacia el grupo de jinetes. 400
metros. Ve a los soldados y a la ametralladora apuntndoles.
--Voy a disparar, mi teniente!
--Noooo grita el profesor ya dentro del helicptero--, son los
beduinos, son amigos, no disparen!
El piloto hace una maniobra de giro y la aeronave se eleva
bruscamente con todos a bordo. En unos segundos se aleja a 30 metros de
altura y a ms de 200 kilmetros por hora hacia el noroeste levantando un
mar de arena a su paso. La cabra lame satisfecha las manos del profesor,
mientras los marines contemplan atnitos la escena.
--Quieres un rollito, Djali?
XVIII

El rostro impreso sobre la tela envejecida por los avatares y los


siglos pareca mirarle con ojos abiertos y acusadores. No era aquel el
lienzo artstico pintado en ricos y vivos colores realizados al tinte de huevo
con pan de oro de 24 kilates, y la cara de Cristo mirando con fijeza
artificial y un poco naif. Pareca ms bien uno de esos espejos (otra vez los
espejos) de los que el artista ha rayado por detrs el azogue hasta
devolverle por zonas la transparencia al cristal, para lograr la silueta
deseada (las ms reproducidas son la del Ch y la de Jesucristo), como un
daguerrotipo que aparece por la cara del espejo cuando a la superficie del
azogue se le da una capa de pintura negra.
Pero aquel dibujo o anagrama, faz de una cara incgnita, tena una
viveza espectral. Las lneas parduscas que la contorneaban parecan haber
sido hechas al embeberse por zonas en la tela, quiz de lino, un humus
sanguinolento, una excrecencia de llagas, una pus, un limo acuoso que se
haba quedado indeleble. Y rodeando la tosca figura, todo un diablico
enjambre de nombres, palabras, signos, lneas, esquemas estrellados,
cruciformes, signaturas cabalsticas, opsculos escritos en slo Dios sabe
qu lquidos espagricos, qu tintas primordiales, vitriolo, azufre, colirios,
humores corporales: menstruo, calostro, esperma, pus negro del bubn de
la peste, baba de ahorcado, miasma de endemoniado, sangre de vampiro
Le miraba ahora fijamente desde sus rbitas vacuas, rodeado de
todos aquellos signos ocultos, como reprochndole su desercin, el
abandono de las sagradas rdenes sacerdotales. Qu has hecho con el
denario que te confi?. Seor, aqu lo tienes, lo he guardado hasta tu
vuelta?. Oh inepto, has desperdiciado tu vida y mis dones, arders por
ello en el infierno! Legiones enteras de abominables ngeles cados con
alas de murcilago y hocico de cerdo vienen a llevrselo; le tocan con sus
huesudas manos, su viscosa piel que semeja a la de los batracios
venenosos, le atufan con su aliento ftido; son miles, millones, se
multiplican hasta el infinito. Oh, ngel mo, mi princesa del Grial,
Natalia: una palabra tuya bastar para salvarme.
Entonces la ve llegar rodeada de querubines gorditos y rosados
tocando largas trompetas y de ngeles de la guarda, flotando airosa y nbil,
vestida con un peto blanco y refulgente, y una faldita corta que deja ver
parte de sus dorados muslos, entre nubes perfumadas de gloria de Dios.
Con su mirada dulce espanta a los espectros, con sus tibios piececitos
transforma en delicados jirones de luz a las ms horribles criaturas del
negro caos infernal, redime a los condenados in aeternum; y entonces ve
removerse la tierra mohosa y pestilente del cementerio, y el cuerpo ptrido
de Norberto, con los rganos blandos y prestos a estallar por los gases de la
putrefaccin, se yergue de su tumba con un dedo pantocrator hacia el cielo
y el otro sealndole acusador, descarnado y an quemado y sangrante.
Noooo, no he sido yo, yo no le mat, yo no le mat! Has de
creerme, Natalia. Noooo!.
--Signore, seor, despierte
--Nooooo!
--Seor, es slo una pesadilla... Est usted entre amigos, en Italia;
lago de Garda, recuerda?
Adrin se despert de golpe baado en sudor y conmovido por una
fuerte taquicardia.
--Cmo, quin..? --se incorpor en la cama con los ojos
desorbitados.
--S, Garda, un lago al norte de Italia; un bello y tranquilo lugar;
venga, asmese por la ventana, ver qu hermoso paisaje...
--Dnde estoy? --pregunt confuso Adrin.
--Ya se lo he dicho, seor Lpez, en el lago de Garda, en casa del
seor Bertone Berchasse; llegaron anoche desde Espaa despus de
aterrizar en Miln.
Poco a poco Adrin iba recuperando el sentido de la realidad. La luz
que entraba por un alto balcn de doble hoja, por el que se vea un bullir de
geranios en macetas, y ms all la fragorosa claridad de la maana, le hera
la vista y le despabilaba de las sombras del sueo que acababa de sufrir.
--Quin es usted? --pregunt despus de desplazar la mirada desde
el luminoso balcn hacia la persona que estaba con l en la estancia, un
hombre con acento italiano, de mediana edad y vestido de forma
convencional en tonos oscuros, que acababa de devolverle al presente.
--Soy Sergio Tornelli, secretario del seor Berchasse, y estoy aqu
para atenderle en lo que desee.
--Dnde est Bertone? --volvi a preguntar Adrin ahogando un
bostezo.
--Nada ms traerle a usted aqu ha debido marcharse de nuevo por
asuntos de negocios. Volver en cuanto le sea posible. Mientras tanto, me
ha dejado indicaciones sobre su deseo de que se considere usted en su casa.
Nosotros le atenderemos en ausencia del seor Berchasse. Ahora le dejo
para que se asee y se vista. Cuando baje podr desayunar si lo desea; la
doncella est avisada de su presencia. Si necesita algo no tiene ms que
pedirlo el hombre se dio media vuelta y se march.
Adrin, sentado en la cama, mir a su alrededor. La pieza donde se
encontraba se pareca mucho en la decoracin a la villa del sur de Espaa,
de donde el famoso modisto italiano le haba arrancado no haca ms que
unas horas. Todo haba ocurrido tan rpido que se le haba mezclado en la
cabeza la secuencia de acontecimientos, y seguramente ah estaba el origen
del tormentoso sueo que acababa de sufrir.
Dnde estaba Natalia? El corazn le palpitaba con fuerza nada ms
pensar en su nombre. Y el velo de la Vernica? Bertone lo haba
expoliado y despus haba incendiado la ermita, pero por qu? La lujosa,
muy recargada y excntrica habitacin, que imitaba, correga y aumentaba
la colorista poca del megalmano neoclsico romano le estaba pareciendo
a Adrin una especie de crcel de oro. Pero se tranquiliz un poco al
reconocer su ropa y sus cosas sobre un silln, y reposando esparcidos sobre
un bureau de madera oscura con incrustaciones de marquetera que pareca
la costosa pieza de un anticuario, estaban tambin su ordenador porttil y
su telfono mvil. Se precipit hacia el telfono como si fuera un cordn
umblical, el hilo de Ariadna que le uniera siquiera remotamente a ese
mundo que acababa de abandonar en Espaa; una conexin que le
permitiera no perderse en aquel otro mundo de maravillas en el que haba
aparecido de pronto tras un vuelo en jet privado, como quien traspasa un
espejo. Marc el nmero de Flix Bajona. Estaba deseoso de escuchar una
voz amiga, aunque fuera la de aquel director implacable que le persegua
para que escribiera a toda costa su reportaje. Marc y se peg el telfono a
la oreja derecha mientras miraba por el balcn el lmpido cielo. Entonces,
por la oreja izquierda escuch:
--Ni te molestes, colega, aqu no hay cobertura. Tol mogolln que
tengo instalao le sienta de puta pena a los mviles, a las teles y a los loros.
Adrin se volvi patidifuso hacia donde vena esa andanada
pronunciada en espaol que acababa de escuchar al natural. Tena an el
telfono pegado a la oreja, que emita un pitido intermitente. Mir lo que
acababa de entrar a la habitacin: ante s tena se dira que a un muchacho
de media altura pero muy gordinfln, con el pelo demasiado largo y
cortado a mechones sin mucha presteza. Llevaba unas gafas de montura
demasiado gruesas para la moda, o a la moda de los aos 50 pero en
color azul! Vesta una camiseta negra que reproduca en colores el
Enterprise, la nave espacial y los personajes de la pelcula Star Trek , y
estaba enfundado, a modo de gran tubrculo en un saco, en unos pantalones
de color kaki con grandes bolsillos laterales de imitacin militar. Como la
camiseta, aunque era de la talla XL, le vena pequea debido a la oronda y
prominente barriga que ya le despuntaba a pesar de la poca edad, y los
pantalones eran inmensos, y se le descolgaban, por la cintura se dejaban
ver unos calzoncillos boxer decorados con el emblema de la Federacin de
Galaxias de Star Trek . El curioso atuendo se completaba con unas
grasientas o embarradas zapatillas de deporte (no se saba qu deporte se
podra practicar con aquellos zapatones del nmero mil llenos de
anagramas, tiras de velcro y reflectantes) cuyos cordones deshilachados se
esparcan por el suelo.
--Joder, tronco, as que t eres el cura? Pues ya te vale, to, llevas
en la piltra desde anoche, y es ya casi la una
Como Adrin, que no sala de su asombro, no pudiera articular
palabra, el otro dijo:
--Vale, to, a lo mejor es que hay que hablarte de usted; si molesto
me abro --y ya estaba dndose la vuelta cuando Adrin le detuvo.
--Y t quin eres?
--El menda? --pregunt el muchacho recobrando la confianza--,
ah, pues yo soy el teleco de estrangis contratao por el Bertone.
--El teleco de
--Ya te digo
--Vives aqu? --pregunt Adrin intentndolo por otro lado.
--Toma, pues claro; bueno, aqu, aqu, no
--Ya dijo Adrin mordaz, mientras sala de la cama y comenzaba a
vestirse--; tu reino no es de este mundo ironiz, e hizo un ademn con la
cabeza sealando la camiseta serigrafiada del muchacho.
El otro, sin entender la referencia bblica, se qued con la boca
abierta mirndole con los ojos llenos de duda.
--Coo! --reaccion al fin--. Oye, que yo soy un hacker honrao,
eh? Al loro Que yo pirateo cosas serias, no me dedico a esas guarradas
de fotos sexuales con menores y todas esas cochinadas de Internet
--Ah, eres un hacker?
--Ya te digo contest ufano.
--No sers hijo de Bertone
--Queeee?! Pero colega, t ests rallao, si ese to es marica, lo
sabe todo el mundo, o es que no te has enterao?
--Chsss, no grites tanto, que te pueden or
--Si no est, se ha ido a traerse a no se quin que sabe traducir el
cacao maravillao ese del careto de Cristo.
--Cmo, qu has dicho?
--Uy, perdn padre, me parece que me he pasao
--No, no; si te pregunto por lo que has dicho de l.
--Ah, pues s, hombre, s, que es marica; pero yo no eh?, no te
vayas a pensar que l y yo..! Ni de coa, hombre, con lo que me molan a m
las tas Por cierto, que el cabronazo tiene una hija que te cagas, y la
verdad es que no s cmo la habrn parido, porque l no creo que, en fin,
ser cosa de inseminacin artificial de esa, porque
--Qu has dicho antes? --insisti Adrin.
--Qu, cundo..? Glub!, qu he dicho, he dicho algo malo?
--Lo de la cara de Cristo.
--Ah, te refieres al Mandoln ese que se ha trado Berchasse de
Espaa
--El Mandylin.
--Pues eso, ya te digo
--Qu pasa con l, dnde est?
--Que qu pasa, pues que tol mogolln que he armao yo en plan la
NASA esperando que me den las claves dichosas, y ahora resulta que el
Man, bueno, esa cosa apergamin El caso es que Bertone se ha ido a
ver si se trae a alguien que pueda traducir algo que pone. Pero bueno, to,
por qu no nos dejamos de palique y vienes a mi guarida y te enseo mis
mquinas; flipan que te cagas. Porque t has venido tambin a colaborar en
eso del secreto templario, no?
Cuando a medio da Adrin sali por fin fuera del palacio
neoclsico campestre se dio de bruces con el paisaje ms bello que haba
visto en su vida. Aquella enorme finca de slida mampostera rematada en
uno de sus ngulos por un torren con airosos pinculos de piedra a modo
de almenas y rodeada de jardines poblados de estatuas de mrmol, estaba
situada a menos de 50 metros de un extenso lago circundado de espeso
verdor y agrestes montaas que reverberaban en azules, rosas opalinos y
ailes irisiados por el efecto de la lejana en las remansadas aguas.
Desde el punto de vista de aquella orilla feraz, umbrosa y soleada a
la vez, la slida mansin pareca estar varada en las orillas tropicales de
una playa; slo que no haba all palmeras, sino sauces, olmos, chopos, y
ms lejos, poblando las lomas, pinadas y arboledas extendidas hasta las
planicies prximas al pie de las montaas de picos nevados. En fin, a
Adrin la belleza del lago de Garda, salpicado en su permetro de casonas
antiguas, villas y castillos sumergidos en el espeso verdor, le pareci
indescriptible.
Era la hora del almuerzo, y el secretario, Sergio Tornelli, estaba
cerca del resol del lago, a la alta entrada con recios pilares de piedra del
prtico enrejado del palacio, discutiendo al parecer con unos lugareos con
esa suerte de aspavimentos tan expresivos de los italianos.
--No, no, andiamo, andiamo se le oa decir.
Cuando Adrin, dando un paseo se acerc hasta all, uno de los
lugareos, vestido con ropas de agricultor antiguo, junt las manos en
actitud petitoria y pareci suplicarle con vehemencia:
--Padre, monsignore, mia vechchia madre da anni che sta in letto
e ha bisogno di consolazione spirituale. Non potrebbe venire lei un
promerggio a visitarla?!
--Qu dice? --le pregunt Adrin a Tornelli.
--Que su madre hace tiempo que est en cama. Le pide que vaya a
consolarla espiritualmente; ver, seor, es que los vecinos del lago se han
enterado de que ha llegado un cura a la ribera, y como por aqu andamos
escasos de sacerdotes
Adrin desisti esta vez de aclarar que l no era sacerdote. El otro
lugareo casi se arroja de rodillas mientras la peda:
--Monsignore, per favore, venga a vendere la ma vacca, si sente
molto male, la povero!
--Y a este qu le pasa?
--Creo que quiere que vaya usted a darle la extremauncin a su
vaca.
Luego, Tornelli, volvindose a ambos campesinos que aguardaban
respuesta, les amonest:
--Non disturbino il signore, andiamo, andiamo, vada lei!
Mientras regresaban hacia el palacio, el secretario sac del bolsillo
de su chaqueta un abultado sobre tamao cuartilla, de un agradable papel
berjurado con las iniciales BB, y se lo tendi a Adrin, indicndole:
--Ah, casi se me olvida, el seor Berchasse dej esto para usted.
Lo que le haba dejado Bertone antes de marcharse era una larga
carta, algo as como una gua o manual de instrucciones para que se
habituara a su nueva situacin en el lago de Garda. Despus de algunas
indicaciones sobre la lujosa posesin en la que se encontraba, le refera que
haba debido marcharse a Roma para cierto asunto personal relacionado
con el velo de la Vernica robado en la ermita de San Antonio, y que se lo
haba llevado consigo. Luego le deca que l mismo haba puesto al
corriente a Gabriela de que Adrin haba decidido trasladarse a Italia con
Berchasse para continuar all sus vacaciones. Conociendo a Gabriela,
Adrin pens que ella creera que su ex marido, despus de abandonarla
por un negro, le haba quitado tambin al novio.
Luego Bertone le hablaba en la misiva del otro curioso huesped de
la casa: Cuando est usted leyendo esta carta habr conocido ya
seguramente a Treky, es as como quiere que le llamen, dice que es su nick
para el Chat; y como comprobar, sus nicas pasiones en la vida son la
serie Star Trek , los ordenadores y las mquinas flipper antiguas. Cuando
decid trarmelo de Espaa para que me ayude en el Proyecto, me cost al
principio separarlo de su familia (hay que ver el curioso apego que le
tienen los espaoles a la madre), y ayud bastante que le permitiera traerse
su vieja mquina de pin-ball. Pero Treky es adems un experto en
ordenadores, informtica, sistemas operativos, Internet y nuevas
tecnologas multimedia. Estaba estudiando Ingeniera de
Telecomunicaciones, pero lo dej aburrido, saba ms que los profesores.
Como ver, es un elemento de mucho cuidado, pero no muerde, su
malvola eficacia se centra en sus habilidades para entrar en cualquier
sistema informtico o modificar cualquier aparato electrnico, desde el
mecanismo de lloro de una mueca hasta un satlite artificial. Es un genio,
as es el nene. Le he pedido antes de irme que se porte bien; ya le he
advertido que usted es persona seria, y le he encomendado que mientras
regreso le vaya poniendo al da de la parte tecnolgica del Proyecto.
Esas cosas y algunas otras deca la carta. Pero Adrin qued no
obstante decepcionado al terminar de leerla. Berchasse nada le indicaba
sobre Natalia, y l la echaba de menos con ardiente ansia.

Ver comer a Treky era todo un show. Sus modales en la mesa


parecan aprendidos en el lejano Oeste o en un poblado vikingo. Por lo
visto l siempre coma y cenaba (incluso dorma) delante de su equipo
informtico, pero haba querido hacer una excepcin para recibir al nuevo
huesped. Sin embargo, despus del almuerzo el muchacho se levant
inquieto y le dijo a Adrin:
--Venga, padre, vamos a mi garito, que tengo que darte todas las
FAQ del Proyecto.
Le haba llamado padre. Otro que le tomaba por cura. Acaso tena
cara de sacerdote? Daba igual, Adrin ya haba decidido no conceder ms
explicaciones ni desmentidos. El garito de Treky estaba ubicado en una
construccin anexa al palacio, una especie de granero o almacn que por lo
visto antiguamente serva para recoger all lo que producan las tierras de
labor en torno a la casa, y cobijar las enormes tinajas de barro con el grano,
los conos de vino y los barriles o grandes alcuzas metlicas del aceite de
oliva, que se prensaba en la propia almazara de la hacienda. Pero ahora
todo luca limpio y despejado, revocado de blanco yeso y alumbrado por
bombillas de gran tamao con reflectores de aluminio que pendan de
largos cordones de las vigas de madera del techo. En el centro de aquella
especie de hangar, como si fuera un puesto de mando de la CIA o del
Pentgono, haba dispuestas en polidrico semicrculo unas extensas mesas
sencillas y funcionales rebosantes de pantallas, teclados y muy diversos
aparatos electrnicos irreconocibles para Adrin. Algunos de esos
conjuntos electrnicos formaban pequeas torres de ms de medio metro
de altura, y por detrs de ellas salan mechones de cables que caan en
cascada al suelo y partan luego hacia varias direcciones, bien se hundan
en regletas de plstico empotradas en el piso, trepaban por las paredes, o se
alzaban hasta las vigas del techo formando bucles y conexiones.
--Crea que Bertone Berchasse se dedicaba a la moda es todo
cuanto pudo decir Adrin al contemplar asombrado todo aquel montaje.
--Ja, ja, ja, ja!; s, bueno, esto es slo un hobby que tiene.
--Pues debe ser una aficin muy apasionante
--S, y sobre to cara, porque to este mogolln vale una pasta gansa,
aunque no lo parezca Lo he diseao yo aadi con orgullo juvenil--;
venga, sintate aqu al lao, que te voy ha hacer una demostracin.
Adrin iba a sentarse en la silla indicada, pero haba all desde un
bote de coca-cola, restos de pizza y una caja de donuts vaca, hasta un
puado de CDs y de diskettes.
--Tralo to a la papelera, no te preocupes, los CDs y los diskettes
slo contienen programas de juegos de ordenador o fotos cachondas de
tas; uy, perdona, a veces se me olvida que eres cura Pero es que la
carne es dbil, se dice as, no?
Adrin tir todo aquello al suelo volcando la silla, porque la
papelera estaba ya rebosante de basura, a pesar de su gran tamao. Por lo
visto all no se limpiaba mucho.
--Bueno, a ver si me explico: lo que queremos hacer con to este
material que ves aqu es cazar al vuelo y meternos de estrangis, o sea, sin
que nadie lo note, en la red de satlites del Sistema de Posicionamiento
Global (GPS); lo que se llama parasitar el sistema pa uso propio del menda
lerenda. Voy muy rpido, padre? No? Pues sigo. El GPS fue creao por el
Departamento de Defensa de los Estaos Unios pa proporcionar
informacin de posicin y tiempo a sus unidades militares. Pero ahora se
emplea pa otros usos civiles: navegacin, topografa, exploraciones
Consta de 24 satlites artificiales repartios en seis rbitas a una altura de
20.000 kilmetros.
Sorprendente, pens Adrin, cuando Treky se sumerga en sus
explicaciones tcnicas le desapareca casi por completo su argot, incluso se
pona serio y todo.
--Los satlites transmiten seales de radio a la Tierra indicando su
posicin y el momento en el que emiten la seal, y esa informacin se
recibe en la Tierra con los receptores GPS, que descodifican las seales
recibias alternativamente desde varios satlites y combina tos los datos pa
calcular su propia posicin, o sea, calcula las coordens de latitud y
longitud con a penas cinco metros de error, incluso menos.
Adrin en seguida relacion aquello con los arduos intentos de los
navegantes antiguos, como Cristbal Coln, por averiguar la longitud, tal
como le haba explicado el marqus de Oriol; y por lo visto el GPS ese la
daba de forma instantnea sin necesidad de devanarse los sesos. As se lo
transmiti a Treky, entreviendo ya por dnde iba el tal Proyecto de
Berchasse.
--As es corrobor el muchacho--, pa eso sirve. Pero el GPS est
sujeto a las restricciones y a la vigilancia del Gobierno de los Estaos
Unios, que controla el uso que le dan tos los abonaos al sistema que
solicitan licencia. En concreto, el GPS est a cargo de la Fuerza Area
desde su base central en Colorado. Eso quiere decir que nadie pue usar esos
satlites de estrangis, como yo digo, porque en seguida te detectaran. Pero
an as, da igual, porque lo nico que pue hacer un usuario normal con
esos satlites es pedirles informacin de posicin. Y aqu es donde entro
yo, mi cerebrito y mis manitas, porque pal Proyecto necesitamos modificar
en tiempo real la informacin que recibamos de los satlites, y como tol
mundo mnimamente enterao sabe, eso no es posible tericamente.
--Ah, no? --pregunt Adrin, que consideraba todo aquello un poco
obtuso.
--No, porque pa hacer que los satlites modifiquen su punto de
orientacin es necesario que antes reciban las instrucciones pa ello, pero el
sistema GPS slo permite el imput de informacin por medio de los
protocolos de conexin propios, o sea, que slo obedece a lo que le digan
otros satlites; son como una especie animal, slo se hablan entre ellos.
As que tericamente, pa que te obedezcan y te enven las informaciones
que t quieres has de tener un satlite que haga de intermediario o de
intrprete.
--Ya dijo algo aturdido Adrin.
--Bien, pues no problem.
--Ahora me vas a decir que Bertone tiene su propio satlite
personal
--S, o mejor dicho, lo hemos recogo de la basura espacial.
Adrin estaba poniendo ya cara de no entender ni creerse nada.
--S, en serio, padre. Tenemos controlao uno de los satlites
desechaos de la antigua Red Iridium. En estos casos, o sea, cuando las
empresas de telecomunicaciones se quieren quitar de encima un satlite, lo
que hacen es dejar que vague hasta destruirse por s mismo en una rbita
especfica por donde circula tol desecho espacial. El menda lo que ha
hecho por medio de trucar uno de los terminales telefnicos Iridium, es
recuperar uno de esos satlites pa a travs de l acceder al sistema GPS.
--Para, para, que no me aclaro; lo primero, qu es eso del Iridium?
--Ya veo que no ests muy enterao. Es un proyecto de telefona
mvil va satlite que se puso en marcha hace unos aos, pero que luego
fracaso y dej colgaos a tos los que tenan un telefonillo de ese sistema. La
diferencia con los sistemas celulares, o sea, los telfonos mviles
normales, como el tuyo, es que en stos las reas de cobertura permanecen
fijas, y es el telfono el que va de aqu pall contigo. En el caso de Iridium
era el satlite el que se mova sobre la Tierra, haciendo las conexiones
celulares con otro satlite de la red conforme se iba quedando sin cobertura
la zona del mundo sobre la que se situaba. Pero debo a la competencia de
otras empresas y a la aparicin de sistemas ms sencillos, como las
estaciones celulares terrestres, que lo han llenao to de horribles antenas, el
caso es que el sistema quebr, y la empresa desconect durante un tiempo
los satlites, que poco a poco van perdiendo su rbita y convirtindose en
chatarra espacial. Y antes de que se estropee, yo he cogo uno de ellos.
--Y cmo has podido hacer tal cosa? --pregunt incrdulo Adrin.
--Tena un amigo ingeniero de telecomunicaciones trabajando en un
Centro de Control de Red (NCC) de Espaa, que cuando la empresa quebr
se qued los manuales de las Gateway o vas de acceso codifics hacia el
Centro de Control Operativo de Satlites (SOCC). As la cosa es fcil: las
Gateway estn conects por medio de una red digital al NCC, que es quien
reparte la carga de comunicaciones entre los canales de los distintos
satlites y calcula entre otras cosas la tarifa de llamada. Pero adems,
algunas NCC pueden enviar y recibir rdenes de telemetra y control de
altitud, lo que se llama TCCs, por medio de un canal separao de banda C.
Las NCC envan al SOCC que procesa la informacin pa conmutacin
entre clulas o haces, y desde el SOCC se controla cada uno de los 88
satlites de la red por si es necesario hacer correcciones. Cada Gateway
e s t form por la etapa RF, el control CDMA/FDMA-TDMA y el
conmutador, que alterna los satlites que estn siendo operativos o los que
estn quedando fuera de cobertura, de manera que como cada estacin pue
hacer el seguimiento de cuatro satlites
--Vale, vale, vale, para! interrumpi Adrin saturado de datos
tcnicos--. Pongamos que te creo, pero para, por favor.
--S, eh? Bien, pues el caso es que controlando el satlite mangao a
Iridium es como podemos comunicarnos con la red de satlites GPS, y de
esta forma rastrear con ellos lo que nos interesa. Pero antes de seguir
explicndote la segunda fase del Proyecto djame que te diga de forma
sencilla (no te asustes) cmo funciona un satlite de telecomunicaciones.
No s si te he contao que estos trastos orbitan la Tierra a 20.000 metros de
altura o ms, en una rbita circular y geoestacionaria, lo que quiere decir
que como giran sobre el plano del Ecuador en el mismo sento y a la
misma velocidad que la Tierra, siempre estn sobre el mismo lugar del
planeta, y creo que por eso Berchasse le ha llamao Teseo a su proyecto,
pero la verd es que yo no s que es eso.
--Yo creo que s.
--Ah, s?, no jodas
--Creo que se refiere a la nave de Teseo. Plutarco cuenta en su
libro Vida de Teseo la historia de se y otros jvenes que emprendieron un
viaje en un barco de remos y volvieron al cabo de un tiempo tras un viaje
legendario. La nave fue conservada como una reliquia por los atenienses,
pero como estaba muy deteriorada se le hicieron algunas reparaciones. Los
filsofos de la poca la utilizaban para debatir sobre si el barco era el
mismo o era otro, ya que haba sido renovado en algunas piezas.
--Pos vaya una comedura de bola En fin, lo que te iba diciendo,
que los satlites tardan en darle la vuelta a la Tierra 24 horas, por lo que
eso quiere decir que un satlite circunda al cabo del da y de la noche los
360 grados del planeta a razn de un grado cada 4 minutos, porque 24
horas multiplicao por 60 minutos es igual a 1.440 minutos, dividido por
360 grados, y
--Ya, ya cort de nuevo Adrin, que tema que Treky volviera a
enrollarse--, pero con todo eso qu me quieres decir?
--Pues que los satlites artificiales siempre estn sobre el mismo
punto de la superficie, pero pa los efectos del Proyecto Teseo que se trae
entre manos Berchasse, eso slo no es suficiente, porque de lo que se trata
es de colocar uno de esos satlites sobre el punto concreto de la atmsfera
terrestre, en una rbita determin, no en cualquier otro lugar.
--Qu punto?
--Pues eso yo si que no lo s. Mi trabajo se limita a colocar el
satlite sobre el punto que me digan cuando me proporcionen las
coordens. Entonces le haremos transmitir la informacin que recoja de
esa posicin a travs de Internet y la recibiremos en la pantalla del
ordenador, donde tendremos tos los parmetros conectaos, con lo cual
podemos hacer las correcciones de velocidad en tiempo real y
--Cmo que a travs de Internet? Pero la Red no funciona va
telefnica?
--Pa transmitir a la Red informacin se usa el telfono, s, pero pa
recibir ya se pue hacer mediante un satlite, con lo cual es ms moln,
porque la velocidad de baj de informacin aumenta mogolln. Y sin
interrupciones ni cadas. Cmo lo ves?
--Creo que no lo entiendo; no estoy al corriente de eso
--Bueno, es que hay que reconocer que lo de Internet en el espacio
es un proyecto mu nuevo.
--Pero eso es posible?
--Recibir Internet a travs del satlite? De momento es difcil, a no
ser que sepas mucho y tengas el material adecuao. Hay que montarse una
especie de telepuerto privao para acceder a la red troncal de Internet en
Washington, directamente al anillo ptico MAE de 622 MBPS,
considerado el corazn de la Red. En lugar de las lneas telefnicas,
siempre atascs, el satlite baja la informacin directamente al servidor.
Pero como el satlite, ya te lo he dicho antes, no pue recibir informacin si
no se tienen los protocolos de conexin, se necesita tericamente una
conexin telefnica convencional a la Red con cualquier IPS para poder
enviar informacin. Pero en nuestro caso, pa eso hemos parasitao un
satlite Iridium, pa enviar la informacin a travs de la red Sarenet. Y
luego, ya est, los datos deseaos llegan al ordenador a 400 Kb. de
velocidad.
--Pero cmo pasa del satlite al ordenador la informacin?
--Hombre, ya te he dicho que hay que tener un telepuerto, que es
precisamente lo que aqu tengo montao. Mira, este trasto es el receptor de
la antena parablica de 11.70 a 12.50 Ghz. con polarizacin lineal V-H
que est instal en el tejao. Este otro cacharro de aqu es la tarjeta del tipo
16 bit ISA, con velocidad de 1179 Mbps., con tuner en F.I. de 1.450 Mhz.
Y adems, claro, la mquina principal, un ordenador Pentium III con 16 de
RAM y 500 Mbytes de espacio en el disco duro para OS/2.
--Y todo eso me has dicho que era para ver por Internet qu..?
--Pos lo que hay que ver no lo s, padre, eso es cosa de Berchasse; y
creo que se ha ido precisamente pa ver si consigue traerse a un especialista
en descifrar criptografa antigua, porque parece que tie en su poder no s
qu cdigos de la Edad Media esa que pueden servirle al satlite pa mirar
hacia donde debe y descubrir lo que tiene que descubrir.
XIX

Inmediaciones de la Plaza de San Pedro. El Vaticano (Roma)

Dos semanas despus de haber llegado a Roma a travs de un vuelo


de Egypt Air procedente de El Cairo, el profesor Claude Lousteau vagaba
ahora con su cabra Djali por la periferia de la gran explanada de San Pedro,
repleta a rebosar por el gento que haba acudido a escuchar la habitual
homila del Papa.
El profesor haba llegado a Roma en un raudo y fatigoso viaje sin
descanso desde el monasterio del Sina, portando con l la cabra y el
Obeliscum encontrado en el cenobio. Nada ms llegar a la Ciudad Eterna le
haba recibido casi a pie de escalerilla un lujoso automvil negro con
matrcula de la Curia, cuyo silencioso chfer le haba llevado sin solucin
de continuidad hasta el Vaticano, donde le haban alojado en unas
dependencias privadas a la espera de que las autoridades eclesisticas le
avisaran. Pero antes de dejarle acomodarse, un sacerdote jesuita vestido
con rigurosa sotana, el padre Paolo, le haba pedido que le entregara el
manuscrito, despus de preguntarle en tono poco amistoso por la presencia
de aquella cabra, quiz porque para los religiosos, el macho cabro es
smbolo de Satans.
En tres das no le haban dejado salir de aquel lugar que pareca un
vetusto sanatorio del siglo XVIII, aunque para conformarle le entregaron la
mitad del precio acordado por sus servicios. Al cuarto da, el mismo
sacerdote, que volvi a mirar con menosprecio a Djali, condujo al profesor
con los ojos vendados a travs de pasillos, salones, ascensores y vericuetos
hasta casi marearse, hasta desembocar una moderna sala llena de
ordenadores y con una gran pantalla de vdeo digital que reciba imgenes
de la Tierra va satlite.
Aunque nadie se lo dijo, el profesor entendi pronto que se
encontraba en unas dependencias secretas del Vaticano, y en seguida
dedujo que la muy catlica, apostlica y romana Iglesia posea un satlite
artificial de comunicaciones privado. Lo que tampoco era nada extrao,
pues hasta la firma norteamericana de maquinaria agrcola John Deere
tiene su propio satlite, el Green Star, para predicciones meteorolgicas y
deteccin de plagas y sustancias peligrosas en los campos. Un satlite
artificial cuesta de 100 a 120 millones de dlares, pero el dinero no es
problema para la Iglesia.
Aquellos hombres, casi todos vestidos de paisano, se haban
mostrado parcos en explicaciones aunque correctos con l. Pero el profesor
haba podido comprobar que estaban muy consternados, al parecer porque
haban perdido el rastro del Mandylin, el que se encontraba en Espaa.
Lousteau estuvo trabajando una semana sobre los datos contenidos en el
Obeliscum que l haba trado desde el monte Sina. El manuscrito pareca
haber sido copiado de otro escrito en griego. En apariencia, contena una
serie de instrucciones, posiblemente en clave, para construir algo con lo
que acceder al secreto de los templarios. El profesor traduca, interpretaba
y trataba de desentraar el posible significado de esas anotaciones.
Varios expertos en ciberntica, telecomunicaciones y criptografa
informtica trataban de encontrarle sentido a lo que el profesor iba
traduciendo, cotejando con otros datos, bases informticas y antiguos y
pesados cdices sobre astrologa y cbala sin duda extrados de la
Biblioteca Secreta del Vaticano, pero muchas de aquellas anotaciones no
tenan ningn sentido aparente, o simplemente eran grafas ininteligibles,
cifras y signos desconocidos sin aparente relacin unos de otros. Esto es lo
que contena el manuscrito:

El Obeliscum
El Sol Invictus, reinando entre Aries y en Libra, durante el equinoccio
de primavera y de otoo, proyecta una sombra que equivale a ocho de las
nueve partes del Gnomon, en las colinas de MV.
Por esta causa, debe tomarse la sombra equinoccial en el mismo lugar
donde haya de construirse el Obeliscum; y pues tanto que as sucede en
MV, la sombra equivale a ocho partes de las nueve que tiene el Gnomon,
hemos de describir en un lugar plano una recta y exactamente desde su
parte central, ha de alzarse el Gnomon a escuadra. Desde la lnea trazada
sobre el plano hemos de medir, con buen uso del comps, nueve segmentos
iguales en la misma lnea del Gnomon; donde quede marcado el noveno
segmento fijaremos el centrum, sealado con la letra a; abriendo el comps
desde este centrum hasta la lnea del plano donde aparecer sealada la
letra b describiremos una circunferencia, denominada meridiana; tras lo
que tomaremos ocho de las nueve partes que quedaron medidas desde la
dicha lnea del plano hasta el centrum del Gnomon y marcaremos en la
misma lnea del plano donde figurara la letra c, con lo que obtendremos la
sombra equinoccial del Gnomon. Tomando como punto de vista el
sealado con la letra c dibujaremos una nueva lnea pasando por el
centrum, donde grabamos la letra a. La dicha lnea representa un rayo del
Sol en el equinoccio. Luego, abriendo el comps desde el centrum hasta la
lnea del plano, marcaremos con este instrumentum dos lneas nuevas de
igual longitud a ambos lados del centrum. En el lado siniestro de la
circunferencia se grabar la letra e, y en el diestro la letra i. Estas dos
letras se sealaran en las partes extremas de la circunferencia; por el
centrum se dibujar una lnea que dividir el circulo en dos semicrculos
iguales o lnea horizonte, lo que viene a ser como una recta trazada sobre la
proyeccin que representa un rayo del Sol. Ms tarde tomaremos la
decimoquinta parte de toda la circunferencia y colocaremos la punta del
instrumentum comps en sta, en el punto donde quede cortada por el rayo
equinoccial, que sealaremos con la letra f; a diestra et siniestra
dibujaremos las letras g y h. Desde estos dichos puntos deben trazarse unas
lneas pasando por el centrum hasta la lnea del plano, donde pondremos
las letras t y r. Una lnea indicar el rayo del Sol en invierno y la otra en
verano. Enfrente de la letra e, la letra i indicar el punto donde el dimetro
corta la circunferencia, donde estarn indicados los puntos y, k, l y g.
Frente a la letra k quedarn los puntos k, h, x y l. El punto n estar frente a
c, f y a. Se trazarn los dimetros desde g a l y desde h a k. El superior
delimita la parte del verano y el inferior la del invierno. Dividiremos estos
dimetros en partes iguales mediante las letras o y m, que sealarn los
puntos del centrum. Pasando por estos dichos puntos y por el centrum a
dibujaremos unas lneas hasta la misma circunferencia, donde grabaremos
las letras q y p. Esta lnea ha de ser perpendicular al rayo equinoccial y la
llamaremos Eje. Desde estos centros abriremos el comps hasta el punto
extremo de los dimetros y quedarn descritos dos semicrculos: uno ser
el del verano y otro el del invierno. Donde concurran las lneas paralelas y
la llamada lnea horizonte quedar la letra s a la diestra y la letra v a la
siniestra. Desde la letra s dibujaremos una lnea paralela al eje hasta el
semicrculo de la derecha, donde estar el punto y. Y desde la letra v
haremos otra lnea paralela, en el semicrculo de la izquierda, hasta la letra
x. Esta dicha lnea paralela se denomina Laeotomus. La punta del
instrumentum comps debemos colocarla en el punto donde el radio
equinoccial corta la circunferencia, punto que se marcar con la letra d, y
debe abrirse el instrumentum hasta el punto donde el radio del verano corta
la circunferencia, punto marcado con la letra h. Desde el centrum
equinoccial y teniendo en mente la longitud del radio del verano,
trazaremos el crculo de los meses, que llamamos Manaeus.
As encontrars, oh viajero intrpido el verdadero rostro de Dios.
Christus heri, et hodie, et per universa aeternitatis saecula.

Aquellas gentes de la sala de ordenadores, nerviosos, parecan buscar


en todo aquel pastiche de idioma antiguo, mezcla de latn, griego y
aritmtica crptica determinadas coordenadas sobre cierto lugar del
planeta, hacia donde queran reorientar su satlite artificial. Al final, todo
el esfuerzo haba sido en vano. Los tcnicos eclesisticos de la Compaa
de Jess que dirigan todo aquel montaje tecnolgico no haban encontrado
ninguna utilidad a lo contenido en el Obeliscum. Al parecer, una parte de
lo que buscaban, habra de encontrarse, segn pensaban apesadumbrados,
en el Mandylin de Espaa, ya imposible de recuperar, decan, aunque el
profesor no saba por qu motivo.
Despus de saldarle el resto de la deuda por sus servicios, y
recomendndole el ms absoluto silencio sobre todo de aquello que haba
visto all, con una mirada que no llamaba a equvocos sobre el grado de
seriedad de la velada amenaza, le haban despedido. Ahora, con su mochila
colgada del hombro, sin el Obeliscum (le haban prometido que ellos
mismos se encargaran de devolverlo al monasterio) y con la cabra atada
con una correa, el profesor Lousteau vagaba en busca de un hotel donde no
le pusieran impedimento para alojarse con Djali, mientras iba pensando
cmo regresar de nuevo a Francia.
Todava escuchaba lejano el eco de las palabras del Papa emitidas
por la potente megafona de la Plaza de San Pedro, instando a los fieles a
vivir el Jubileo del ao 2000, cuando un enorme negro le abord de repente
en plena calle.
--Es usted el profesor Claude Lousteau? --le inquiri el hombretn
con acento francs.
--S.
--Acompeme, por favor orden el negro en un tono que no
dejaba opcin a la rplica.
El profesor, tirando de la cabra, fue tras el forzudo hombre, que se
dirigi a un potente Alfa Romeo aparcado cerca de all, le abri la
portezuela y le indic que entrase. Dentro del automvil haba otro
hombre, ste blanco y de pequea estatura, vestido elegantemente,
demasiado perfumado y con maneras muy refinadas.
--Puede subir la cabra tambin? --pregunt el profesor al darse
cuenta de que el negro, sentado al volante, haba puesto en marcha el
coche.
El negro mir por el retrovisor al hombre elegante en busca de
respuesta y ste hizo un leve ademn afirmativo desde el asiento de atrs;
entonces el coche arranc y se sumi en el trfico de Roma. El pequeo y
atildado dandy se dirigi al profesor con acento italiano:
--Buenos das, profesor Lousteau, me llamo Bertone Berchasse.
En ese momento el profesor le reconoci. Bertone Berchasse, el
magnate italiano de la moda!
--A dnde nos dirigimos? --pregunt el profesor con Djali
acurrucada a sus pies.
--Al aeropuerto.
--Por qu, es que vamos a alguna parte?
--A Garda, profesor; desde estos momentos trabaja usted para m.
--Quin lo dice?
--Yo, y mi oferta no admite rechazo le indic el italiano en su
acento amanerado pero con indudable firmeza en el tono, mientras le
tenda un taln con una mareante cifra anotada en l.
XX

Las fervorosas y febriles rogativas de Adrin a Dios para que no


permitiera que su fe le abandonara en los ltimos meses que haba pasado
en el Seminario estaban a punto de dar su fruto, sin que l todava pudiera
saberlo. La fe, esa fe que se le escapaba inexorable como la arena de una
ampolleta o el agua de una clepsidra al mismo ritmo que ahora dilapidaba
su infructuosa vida, era la que le haba hecho sentir el rutilante estado de
gracia que haba experimentado tan slo en dos ocasiones en su vida: los
primeros das ardorosos de creencia ciega (antes de que ocurriera aquella
abominacin), mientras estudiaba en el Seminario; y por segunda vez en su
vida, la noche que haba pasado con Natalia.
Se encontraba Adrin estos das en ociosa espera en el bellsimo
entorno ribereo del lago de Garda, tratando de dilucidar en su mente
atormentada por las dudas qu era ms divino, si aquel fervor religioso que
le inundara antao o la tibieza suave de los piececitos de Natalia. Y en tal
estado idiotizado y casi catalptico habra permanecido semanas o meses,
de no ser porque un buen da regres al palacio Bertone Berchasse, aunque
sin Natalia, como Adrin tena la secreta esperanza. En su lugar, el modisto
traa consigo a un viejo profesor francs. Y vena dispuesto a explicar su
plan conocido como Proyecto Teseo, en el que segn dijo, Treky, aquel
nuevo huesped y Adrin, estaban implicados, cada uno desde su
especialidad particular.
--Y cul es mi especialidad? --pregunt Adrin sin ninguna
conviccin.
--Dios, querido amigo. Usted ha estudiado Su teora, la Teologa;
eso nos servir ahora para reconocerle cuando, como espero, le tengamos
delante indic Berchasse.
Desde luego, pens Adrin, aquel exordio al Plan prometa. Y
mucho ms lo crey as cuando el modisto, al da siguiente, hechas las
presentaciones y explicadas las circunstancias, expuso a los tres invitados
su alucinante proyecto:
--Les dir en primer lugar que a nadie sirvo ni represento, ni de
nadie dependo. Gracias a mi fortuna, por qu no decirlo, soy absolutamente
independiente. He llegado tan lejos en mi xito personal y profesional que
desde hace unos pocos aos el planeta se me ha quedado pequeo. Poseo
varias casas y castillos repartidos por todo el mundo, un avin privado, un
yate de 40 metros de eslora, me codeo con todos los personajes ms
importantes de la Tierra Perdonen la vanidad con la que les hablo, pero
es difcil alcanzar en esta vida mayor reconocimiento y posicin. S que
pasar a la historia como uno de los grandes de la moda de todos los
tiempos, soy ya una especie de semidis vivo en este mundo donde impera
la fama, el triunfo y el dinero. Lo tengo todo, y sin embargo, desde hace
unos aos, al carecer de nuevas metas y retos, nunca hasta ahora me haba
sentido tan vaco. Quiz por eso he abandonado la gestin y administracin
de mis empresas en manos seguras y de confianza, y yo, en secreto, me he
embarcado en el estudio de otros campos que no son los mos. Triunf tan
pronto en la moda que la vorgine del show bussines me arrastr, y ahora
me doy cuenta de que estoy en la cumbre, es cierto, pero all abajo dej
mis deseos de adolescente, mis sueos, mis verdaderas aficiones Al
mundo le sorprendera saber que Bertone Berchasse, el prncipe del
glamour y el lujo, es un ser tambin espiritual y humano. Por eso, ahora
que puedo, he vuelto de lleno a mis antiguas aficiones, he investigado
materias tan asombrosas como la alquimia, la gnosis, incluso el esoterismo
y las ciencias ocultas Pero seores, delante de ustedes, verdaderos
expertos en su campo, lo confieso, tienen a un hombre ms apasionado que
culto; y por ello pronto he llegado a un limite en mis investigaciones
privadas. Sin embargo, eso no quita que debido a mi condicin de hombre
de xito y homosexual (parece que a los homosexuales todo el mundo nos
toma como inocentes o un poco imbciles), he tenido la oportunidad de
conocer gentes de muy diversa procedencia; y entre ellos, y es a quien me
refiero para ir centrando el tema de la conversacin, a muchas de las casas
reales de Europa. Por resumirles este extremo, en el que debo guardar la
debida discrecin, he podido conocer muy de cerca a la actual familia real
de Italia, la Casa de Saboya en el exilio. El heredero del trono de Italia es
un hombre encantador, de agradable conversacin, que aora y ama
profundamente a su pas. Pues bien, en el transcurso de nuestras
conversaciones en Portugal, donde reside, surgi hace unos aos el tema de
una reliquia que haba pertenecido desde siglos a la Casa de Saboya. Y
digo haba, porque el heredero lamentaba mucho haberla perdido de vista
desde que su antepasado, el duque de Aosta, Amadeo de Saboya, renunci a
la corona y se recogi en un monasterio, desentendindose de todo. Desde
entonces, el rastro de esa reliquia, que ya habrn adivinado ustedes que es
el Mandylin, se pierde en Turn, ciudad de la Sbana Santa, de casi
incontables iglesias y sacerdotes, pero donde por contra, ms viva es la
presencia de Satn y sus aclitos.
--Oh, mon Dieu! --exclam el profesor Lousteau.
--Pa cagarse! --terci Treky por su parte.
Adrin no dijo nada, efectivamente conoca esos datos debido a su
pasado de ex seminarista. Bertone Berchasse sigui explicando:
--Desde entonces he dedicado mi tiempo y mi dinero a investigar
sobre esa reliquia y a localizarla. Complet la primera parte de mis
pesquisas al determinar que existan varios Mandyliones, porque hay
muchas falsificaciones o simplemente copias el profesor Lousteau
asinti--, pero uno, el ms fiable de todos los que se conservan, estaba en
el sur de Espaa.
--Y cmo saba que era el ms fiable? --pregunt Treky.
--Porque los detalles que prueban su autenticidad estn contenidos en
un manuscrito griego muy antiguo llamado el Obeliscum que se encontraba
perdido en la voluminosa biblioteca del monasterio de Santa Catalina, en el
monete Sina, hasta que nuestro buen amigo el profesor Claude Lousteau,
fue y lo recuper del olvido. Sin embargo, antes de que eso ocurriera, mi
intuicin me deca que el Mandylin de Espaa era el autntico, por eso no
repar en acercarme a l por el mtodo que fuera. Aunque soy homosexual,
lo que por cierto no es un impedimento fsico, seduje a una de mis modelos
espaolas de alta costura llamada Gabriela y me cas con ella, y hasta
tuvimos una hija; lo hice porque soy un gran conocedor de Espaa dijo
mirando a Adrin, quien a su vez le miraba con cara de asombro--, y s que
all son muy remilgados y no ven bien que dos personas que viven juntas
no estn casadas, y si lo estn, que no tengan hijos. Y yo no quera levantar
ningn tipo de sospecha que tirara al traste mi plan. Una vez cumplidos los
trmites familiares compr una casa de campo cerca del santuario donde
supe que se guardaba la reliquia, y pasaba all largas estancias estudiando
el terreno, esperando el momento propicio de poder completar la segunda
fase del plan para hacerme con ella. Las cosas se han precipitado un poco,
y el expolio no se ha producido de acuerdo a mis planes iniciales; pero
bien, quiz haya sido mejor as, porque ahora todos creern que el
Mandylin ha perecido en el incendio que ha arrasado hace poco la ermita.
As que si no hay reliquia nadie se molestar en seguir buscndola,
mientras que como ustedes saben, el Mandylin de Espaa est en mi
poder. En cuanto al manuscrito que haba en el monasterio de Santa
Catalina, yo no lo he visto, pero el profesor Lousteau, aqu presente, s, y
como me ha revelado durante el viaje, l ha tenido la oportunidad de
examinarlo y ver que efectivamente corrobora y autentifica la existencia
del Mandylin, que parece contener la clave principal del enigma. Por eso,
aunque los del Vaticano se hayan quedado con el Obeliscum, a nosotros no
nos hace falta. Lo importante es que contamos con el profesor Lousteau y
sus conocimientos, y ahora nos va a prestar su ayuda para descifrar nuestro
santo lienzo con el rostro de Cristo o de quien sea.
El profesor asinti en silencio mirando tmidamente a los dems.
--Y qu plan es ese en el que parece que coinciden usted y el
Vaticano? --pregunt ya intrigado Adrin.
--La bsqueda del fabuloso tesoro que los templarios embarcaron
desde Francia hacia un lugar desconocido. Un tesoro con miles de kilos de
oro y reliquias, entre ellas, segn parece, el Arca de la Alianza y las Tablas
de la Ley.
Hubo un significativo momento de silencio en el que los cuatro
hombres intercambiaron sus miradas entre incrdulas y asombradas. Luego
Berchasse continu:
--Me estoy refiriendo al llamado Secretum Templi de la Orden del
Temple. Ahora nosotros, gracias al Mandylin y a las nuevas tecnologas,
vamos a descubrir ese enigma, el mismo que muy posiblemente buscaba
Cristbal Coln cuando program su gran viaje a las Indias. Seores
proclam de pronto Bertone Berchasse alzando la voz y levantndose de su
asiento--, yo afirmo que no ha acabado la era de los descubrimientos; aqu
y ahora me designo como el nuevo almirante de la mar oceana en busca del
Secretum Templi, y les invito a seguir conmigo la estela de los
conquistadores y la ruta de la flota templaria allende los mares!
XXI

As que Bertone Berchasse buscaba, como todo el mundo, el tesoro


templario presuntamente trasladado por la Orden desde Francia a Amrica.
Los templarios y su tesoro, no era aquello una aficin de visionarios y
descerebrados? Qu haca alguien como Adrin, que nunca haba
ambicionado riquezas materiales, metido en aquel plan financiado por un
rico y aburrido modisto italiano ansioso de aventuras y nuevas
experiencias? Acaso es que conservaba todava encendida su remota
esperanza de encontrar a Dios Buscar a Dios.., qu locura era aquella?
Pero es que exista Dios? Porque su as era, a l le haba hecho bien poco
caso, de lo contrario no hubiera permitido aquello tan abominable que l
haba visto de joven en el Seminario
Y por qu haba ingresado en el Seminario realmente? Estaba
claro: por hur de la mierda, recordaba ahora Adrin. Le haban propuesto
apuntarse al Seminario una tarde durante las clases de catequesis, poco
antes de recibir la Confirmacin. Aunque al principio la cosa le ilusion
mucho, Adelita, una de las nias de las escuelas Pas para seoritas,
dirigida por monjas de terso hbito azul ndigo, le convenci de que eso de
que los hombres se vistan de hbito eran mariconadas. As es como
Adriancito hubo de elegir a tan temprana edad entre el deber y las mujeres.
Entre las cosas de Dios y las del mundo, entre el demonio y la carne.
Adrin y el resto de nios de los colegios pblicos y privados de
aquellos aos, estudiaban la doctrina cristiana con el Catecismo, que era un
librito donde se explicaba en tono didctico y condescendiente lo que haba
que hacer para salvarse y no condenarse. Para mayor ejemplo, a los chicos
malos los representaba en un dibujo un poco naif, desarrapados,
despeinados y con el rostro algo desfigurado y feo por una mueca, ms que
de malo, de esquizofrnico, tentado por un diablillo que haba a su lado con
expresin de risa malvola, retorcido y crispado sobre s mismo y portando
un tridente; mientras que a los nios buenos los mostraba repeinados,
relamidos y planchados, con su pantaloncito corto y su corbatita bien
anudada, la mirada beatfica, y con un ngel del Seor planeando sobre su
cabeza a poca altura.
A Adrin le aburran aquellas charlas de catequesis en las que no
entenda nada ms all de que tena que saberse de memoria y con cierto
tonillo de recitacin (como se haba aprendido la tabla de multiplicar en el
colegio) las principales oraciones que haba de conocer uno para salvarse
(aunque no supiera muy bien de qu haba que salvarse): el Padrenuestro,
el Credo, el Avemara y el Seor-mo-Jesucristo (as, todo junto); y que
eran impartidas con un toque de severa ctedra por un viejo laico sin
profesin y sin cultura, pero que sin embargo ostentaba esa fe integrista del
converso que en ocasiones le haca parecer ms papista que el Papa.
Aunque verdaderamente a Adrin no le molestaba demasiado asistir
a catequesis, ya que las clases se daban en un fresco y umbroso rincn del
templo del colegio religioso regentado por aquellos hombre de eterna
sotana negra y agrio carcter, sentados todos los chicos en un banco de
madera, justo debajo de una gran imagen del ngel de la Guarda que le
custodiaba la espalda a un nio con cara beatfica, como el del Catecismo,
un nio rosado y de rizos de oro, que debido a su vestidura como de
pequea tnica blanca y su belleza melflua, bien pudiera haber sido una
nia (no faltaba quien miraba por debajo de la tuniquita para ver si se
poda identificar algo por encima de las piernecitas sonrosadas del
nio/nia), pero que en todo caso el nio-estatua ya pareca haber sido
moldeado con esa actitud altiva y superior que Adrin haba visto antes
reflejada en los nios de familias vencedoras (como se llamaba a los que
estaban prximos al Movimiento Nacional), a los que conoca de mirar con
cierta envidia al pasar cerca del colegio privado de curas donde estudiaban.
El angelote, empuando una espada flamgera, con el rostro sereno
y la mirada fija y lejana, como oteando el horizonte en busca de enemigos
de los que proteger al nio (quiz el ngel estaba un poco enamorado
secretamente de su protegido y miraba celoso de que no le robaran el amor
del chico), era de yeso policromado, con unas alas carnosas de paloma
gigante, coloreadas en un tenue rosa como rebajado en blancos y azuletes
desvados, aunque a Adrin entonces le pareca de piedra maciza, y por
eso, mientras estudiaba el Catecismo y recitaba las oraciones bsicas para
la salvacin del alma, de vez en cuando miraba de reojo hacia arriba, no
sea que le fuera a caer encima aquel gigante alado junto al niote y la
peana de mrmol empotrada en la pared, que los sostena en el aire encima
del banco de madera.
Por mucho que dijera el Catecismo (cada uno de nosotros tiene su
propio ngel de la guarda que le libra del mal) e insistiera en ello el viejo
catequista, Adrin crea que slo los nios de familias vencedoras tenan
ngel de la Guarda, pues l nada senta a sus espaldas, como no fueran los
golpes que de vez en cuando le propinaban aquellos profesores del mtodo
de la vara y la letra con sangre entra.
Adriancito pensaba en su inocencia infantil que si iba al Seminario,
cuando muriera sera santo, y podra salvarse y sentarse en el cielo a la
derecha del Padre, en ese estar all sentado durante toda la eternidad
recitando oraciones de memoria mientras los ngeles tocaban el arpa. Y
aunque no terminara de ver las ventajas de salvarse e ir al cielo, como el
cuadro del purgatorio que les enseaba para amedrentarlos el catequista,
con sus horribles llamas de fuego rojo abrasando a las desnudas almas de
los pecadores que miraban con pena y dolor hacia arriba, como implorando
el perdn, era bastante peor
Por eso aprendi pronto que para ser bueno, tal como
recomendaba el Catecismo, y quiz aspirar algn da a que el cielo le
asignara un ngel de la guarda como aquel de la iglesia del colegio de
curas, deba cumplir ciertos rituales, para l sin sentido, pero por lo visto
muy serios para el viejo catequista. Entendi por entonces que el pecado es
un estado transitorio que puede redimirse fcilmente con la divertida
inconveniencia (si es que sirve la comparacin) de ir al confesionario y
contrselo todo (es un decir, claro, porque todo, todo, no se lo cuenta uno
ni a su padre) a aquel seor cura grande y rgido, como los caballeros del
Cid Campeador que haba visto en la Enciclopedia, pero que perda buena
parte de su grandeza y rigidez de cintura para abajo (aunque a los curas con
sotana no se les ve la cintura y son como seres inarticulados) sentado en la
penumbra de aquella caseta de madera que era el confesionario, estilo
rococ el de la derecha del pasillo central del templo y neoclsico el de la
parte izquierda; pero en definitiva con una cierta apariencia de estar
sentado en un retrete ms bien de estilo pobre, como los que haba en su
colegio pblico, y que consistan en un agujero en una losa cubierto con
una tapa de madera, agujero infernal y hediondo que iba a dar a una
profunda cavidad llena de mugre y excrementos casi solidificados).
Aquellos detalles sobre el estilo de lo decorativo los haba aprendido en la
Enciclopedia, nico libro de texto compendio de todos los saberes, sobre
Historia y Arte, aunque en lo que ms se extendiera realmente el libro
fuera en explicar el Alzamiento Nacional y el Movimiento.
El caso es que Adrin comprendi pronto que aquellas oraciones
aprendidas de memoria y recitadas de carrerilla sin saber ni entender qu
se deca (seguramente es que a Dios, a Jesucristo y a la Virgen les gustaba
que se dirigieran a ellos siguiendo el modelo establecido, como en una
instancia), eran como un impuesto o castigo verbal que te pona el cura
(segn lo estreido y malhumorado que estuviera) para a cambio redimirte
de tus pecados. As, el Padrenuestro y el Avemara eran moneda menor,
para limpiar pequeos pecadillos veniales, mientras que el Credo y el
Seor-mo-Jesucristo (todo junto) se reservaban para grandes pecados, ya
se sabe, los nicos grandes y verdaderos pecados: los de la carne. Aunque
carne, carne, lo que se dice carne, no tenan ms que la suya, que no era
mucha en aquellos aos de escasez y cartilla de racionamiento. Y ni Adrin
ni muchos de aquellos nios entendan cmo se poda pecar contra s
mismos (las nias, por lo visto fuente inacabable de pecados
insospechados, estaban casi siempre totalmente apartadas de los nios,
estudiaban por separado en colegios de monjas), as que mientras deducan
qu poda ser el asunto ese de la carne, se pasaban el ao masturbndose en
los ribazos y los maizales, como un riego de semen con el que contribuir al
Plan de Desarrollo agrcola de la comarca (quiz por eso la cosa esa de
Franco se llamaba Movimiento), arrepintindose despus; sintindose tras
el pequeo fogonazo de placer, como el de una cerilla que pronto arde y
pronto deja de alumbrar, culpables, miserables, desarrapados y
esquizofrnicos como el nio malo del Catecismo; abandonados de Dios, y
lo que era ms grave, del ngel de la Guarda de la iglesia, porque
entrevean que aquello poda ser el pecado de la carne, o que al menos,
algo tan bueno, deba ser pecado.
Y cuando la angustia y la culpa les ahogaba y no les dejaba vivir,
acudan antes de misa al confesionario, al rococ las nias y al neoclsico
los nios, a pasar el trmite habitual, pagar el impuesto del perdn con
varios Padrenuestros y Avemaras y dos o tres Seor-mo-Jesucristo (todo
junto) segn las veces que se la hubieran meneado (los haba con una afn
obsesivo por Movimiento y el riego de maizales), y poder sentirse as otra
vez libres de mcula, como deca el cura; y entonces todo recobraba su
color, su msica, su alegra natural. Despus de confesarse y comulgar,
como en un acto de reconciliacin un poco extrao y masoquista con Dios,
se que viva en una especie de caja fuerte repujada, incrustada en medio
de la pared dorada y majestuosa del altar, parecida a la que el falangista
haba robado de casa del abuelo; les apeteca correr pronto a recibir el bao
clido del sol, disfrutar del verde aire del campo y echar a correr tras los
gorriones y las chillonas golondrinas de temporada, seguramente libres de
mcula y de pecados carnales, aunque ellos realmente no notaran nada.
Adrin no poda dejar de pensar, tumbado boca arriba en la hierba,
inundado de azul (y procurando no recordar el maizal) que Dios deba de
estar all fuera, al aire limpio, en vez de encerrado en su ostentoso sagrario
rodeado de velas y olor a incienso, que siempre es un olor como de
alcanfor celestial. Pero sobre todo pensaba en qu se sentira si Adelita
cumpliera la promesa siempre aplazada de levantarse la falda plisada del
uniforme escolar y le mostrara aquel inhspito terreno entre las piernas,
terra incgnita, all donde los muslos se juntan y la mirada nunca llega a
desvelar el Secretum Templi de tan ansiado pas de las olorosas especias.
Adrin recordaba tambin a los nios uniformados y repeinados,
con sus efluvios de jabn perfumado, del colegio de curas, y senta envidia
por sus uniformes, con gorrita azul marino includa, sus zapatos brillantes
de charol negro y aquella apariencia altiva como el nio/a del ngel de la
Guarda. Aquellos muchachos deban tener un gran ngel de la guarda cada
uno, porque se les vea siempre felices, bien alimentados en los comedores
del colegio. Quiz fuera la gimnasia que practicaban a diario en el patio,
amplio de soles, pinos y setos floridos.
Porque el colegio de Adrin, con sus maestros rudimentarios,
vestidos de gris, amarillos de nicotina y enarbolando a la mnima su
sobada vara de castigo, era una casona casi en runa que ola a holln de las
estufas de lea y serrn que haba en las aulas. Aulas de atmsfera de tiza y
tinta rancia, con las paredes pintadas en un tono amarillo pardo y cagado
de moscas, por donde a base de picaduras de lpiz y roce de sillas asomaba
el corazn blanco de yeso, parecido a la leche en polvo de los americanos,
que se reparta por entonces a modo de limosna. No haba all espacio ni
lugar para la gimnasia, si no llamamos gimnasia a corretear tontamente en
redondo, como una gavia de locos, unos tras otros, persiguindose con
boba delectacin, con una bufanda enrollada y mojada, golpendose las
espaldas en medio de un pequeo patio interior de la casona, cercado de
altos muros, por donde entraba una luz macilenta, como si fueran las
sobras del sol ureo que iluminaba personalmente el gran patio del colegio
privado. El sol
Una de aquellas paredes de esa especie de toril de nios rezumaba
los orines y la mierda de los retretes que estaban al otro lado, en un
barracn largo y estrecho, encharcado de suelas y barrillo por el continuo ir
y venir de sombras irreconocibles en la penumbra agobiante y hmeda de
las letrinas. La pared del barracn que daba al patio, esponjada por un
verdn chorreante, ftido, esparca su hedor por todo el edificio como el
aliento acre de entraas podridas que exhala un viejo enfermo. Y ese olor a
mierda se les impregnaba en la ropa, en los pulmones y contrastaba
cruelmente con el suave perfume de jabn de los nios de la victoria.
--Hueles a mierda, es que no te lavas?
La pregunta era cruel, y es que aquellos nios vencedores ya
estaban aprendiendo a menospreciar evidenciando la diferencia de bando
del otro, a humillarle en su condicin de perdedor. Y Adrin pensaba para
s que quiz debera incluir como pecado en su prxima confesin ante el
cura, que era perdedor y de familia anarquista, lo que deba ser el paso
previo a ser un desarrapado, despeinado, con la camisa arrugada y fuera de
los pantalones, como el nio malo de cara esquizofrnica que figuraba en
el Catecismo, un pecador. Y adems, l ola a mierda filtrada por la pared
de mortero podrido y leproso del colegio. As era evidente que no se poda
estar en gracia de Dios, y Dios, que no tena ninguna gracia, no ordenaba,
por tanto, a su sol que iluminara la atmsfera gris y hmeda de su patio-
toril de nios pobres del bando perdedor.
--El pecado de la carne ensucia el alma como ese barro que se
forma al pisar la pura y blanca nieve y aplastarla contra el sucio suelo de
tierra!
Los sermones del cura lo dejaban claro, para estar en gracia de Dios
haba que hacer algo ms que rezar las oraciones aprendidas en la
catequesis, sa no era la verdadera clave. Haba que oler bien, hacer
gimnasia al sol, llevar uniforme con zapatos de charol y parecer un nio de
la victoria. As que cuando el cura pas aquel da por su pobre colegio para
hacer captacin de soldados de Cristo, y le sugiri entrar en el Seminario
y hacerse monaguillo para ayudarle en el culto, como l deca, no se lo
pens y acept, al menos as huira de la mierda del patio, tendra un
uniforme blanco y con el aroma fresco de la tela limpia, envuelto en el olor
de gloria celestial, sol, incienso, cera y victoria.
Aunque eso a su novia-nia Adelita le parecieran mariconadas. Pero
es que las mujeres ya se sabe
En cambio a Adrin le pareci que ser seminarista y monaguillo era
como estar ms cerca de las cosas de Dios, y eso siempre ayuda. Adems,
el trabajo era sencillo. Toda la alquimia de vino, agua, copn, patena y
corporal por la que se manifestaba Dios era fcil de dominar, as que pens
que l tambin era un poco responsable de esa transmutacin sagrada, por
eso cuando ayudaba al cura a dar la comunin poniendo un platito dorado
debajo de la barbilla de todos aquellos feligreses victoriosos endomingados
se senta ms grande y especial, con su hbito radiante de monaguillo
como un paje celestial.
--El cuerpo de Cristo pronunciaba el cura solemne.
--Amn contestaba el feligrs contricto.
Sobre su platito pasaba cada domingo toda la congregacin catolica
del pueblo, mayormente los padres y madres de los nios del colegio de la
victoria, e incluso muchos de aquellos nios, que al llegar al altar para
recibir al Altsimo se encontraban con Adrin (que por entonces no era
muy alto), que les pona el platito bajo la barbilla y les amargaba la
comunin.
--El cuerpo de Cristo.
Y los otros apenas podan pronunciar el amn. Era su forma de
vengarse. Era un quintacolumnista.
XXII

Antes de iniciar lo que Bertone Berchasse llamaba la segunda fase


de su plan, pidi al profesor Claude Lousteau que pusiera al da al
informtico y al ex seminarista sobre lo concerniente al llamado Secretum
Templi (por mucho que Adrin ya haba odo hablar bastante de ello a
Prudencio Cotarelo y al marqus de Oriol), de donde derivaba tal secreto y
su vinculacin a la Orden del Temple.
--Tiene la palabra el profesor Lousteau enfatiz el modisto.
Los cuatro estaban sentados cerca del prtico del palacio, al socaire
de los grandes olmos que le daban sombra. El profesor se tom su tiempo
antes de comenzar a hablar, mirando como en la ribera del lago jugaba
Djali persiguiendo a una mariposa.
--Los templarios y su secreto --suspir al cabo con acento
misterioso y la mirada perdida en la lejana.
Se acarici la barba entrecana, luego se quit las gafas redondas,
frot las lentes con parsimonia de viejo catedrtico, exhalndoles vaho y
sacando brillo a la lente con un pauelo no muy limpio que se haba
extrado del bolsillo de su desgastada chaqueta. Cuando hubo completado
aquella especie de ritual previo a su disertacin acadmica, retom el
interrumpido discurso:
--Los templarios Un tema de locos o de charlatanes, pero
tambin un misterio desde la misma formacin de esa orden militar y
religiosa. La cosa no la entiende nadie; veamos: nueve caballeros franceses
de la nobleza, encabezados por un tal Hugues de Payns, se marchan en
1104 a Tierra Santa con la extraa idea de fundar una orden de caballera y
proteger a los peregrinos que van a Jerusaln. Pero dejando aparte que
nadie les ha pedido que les proteja, cmo se supone van a hacer tal cosa
unos pocos caballeros en medio de los peligros que asolan los caminos de
aquellas lejanas tierras abandonadas de la mano de Dios y en esa poca tan
turbia? Porque hay que sealar que pasan varios aos antes de que los
primeros nueve fundadores admitan a nuevos miembros en su incipiente
orden, eso adems de que en lugar de vigilar y custodiar, lo que hacen en
realidad es refugiarse en una zona donde antiguamente estaban construidas
las caballerizas del Templo de Salomn (por eso ms tarde se les llamara
templarios), y de ese lugar slo sale al cabo de cuatro aos uno de ellos,
Hugues de Champaa, que toma a toda prisa el camino hacia Francia. Una
vez all se entrevista con el abad de Citeaux, el cisterciense Etienne de
Harding, y tras ello vuelve de regreso de Tierra Santa. Lo que hablan entre
los dos nadie lo sabe, pero lo cierto es que el abad se encierra desde
entonces con sus monjes a estudiar ciertos documentos escritos en hebreo o
arameo que le ha entregado el templario trados de Tierra Santa. Sin
embargo, esto es un poco raro, porque los cistercienses no haban sido
fundados para realizar labores de estudio, eso ya lo hacan los de Cluny y
los Benedictinos, que posean las ms grandes bibliotecas de la Edad
Media en sus monasterios. Pero es que, ojo!, no perdamos de vista que los
cistercienses se haban creado en oposicin a esos ricos, engredos y
vanidosos de su custodia del saber y de sus riquezas, que eran los
benedictinos y clunyacienses. El creador del Cster es el monje Bernardo
de Clarivaux, que en principio decide fundar la nueva orden monstica para
que sea una congregacin humilde y pobre; y precisamente como smbolo
de oposicin a los ricos y poderosos frailes de Cluny (siempre de hbito
negro), Bernardo viste a sus monjes de blanco. Y atencin al detalle,
porque precisamente de blanco iba a ser luego el uniforme de la Orden del
Temple, para la que adems, poco despus, Bernardo de Clarivaux dise
una estricta regla monstica basada en la Orden de San Benito, el
enigmtico santo italiano, pues adems, el lema de los templarios: Non
nobis Domine, non nobis, sed nomini tuo da gloria, haba sido en realidad
extrada de los escritos de San Benito.
Bueno, como ven, un cmulo de detalles que finalmente
desembocan en el repentino y vertiginoso despegue de la Orden del
Temple, sin que se sepa muy bien a qu achacarlo, aunque la hiptesis
histrica oficial de su enriquecimiento fabuloso se fundamenta en los
abundantes legados y donaciones que recibieron de muchos nobles,
gentilhombres e incluso reyes. El caso es que hacia el ao 1260 la Orden
tena ya ms de 20.000 miembros y posea 9.000 castillos, extensas
propiedades, casas, conventos, granjas, y numerosas encomiendas o
capitanas en Tierra Santa y Europa, con captulos en Trpoli, Antioqua,
Francia, Inglaterra, Aragn, Portugal y Hungra, entre otros pases.
Adems, de pronto les despierta un extrao inters cultural y se dedican a
reunir los distintos saberes y conocimientos de su poca, como el sufismo,
los cultos esenios, el gnosticismo, la alquimia, la cbala juda y la
mitologa nrdica. Son monjes y a la vez guerreros; superficial y
aparentemente cumplan con las estrictas normas monsticas por las que se
regan, pero en secreto se haban alejado de la ortodoxia catlica, y se dice
que practicaban secretos rituales iniciticos. Exteriormente, la Orden del
Temple, adems de un ejrcito colonial, al modo de la Legin Extranjera,
era tambin un gigantesco trust, una sociedad econmica internacional que
acuaba su propia moneda y emita letras de cambio. Y adems o a pesar
de todo ello, alentaron el comercio en toda Europa, levantaron y
protegieron numerosas vas de comunicacin terrestres y martimas,
financiaron e inspiraron las grandes catedrales gticas, crearon puertos
para su numerosa flota, mientras su influencia poltica creca en todas
partes. No es raro que con todo ello tardaran poco en levantar las envidias
de otros estamentos ms poderosos que ellos: la Corona y la Iglesia.
En 1312 el papa Clemente V, a instancias del rey de Francia Felipe
IV El Hermoso propone en el Concilio de Vienne-en-Dauphin la abolicin
del Temple por sospechas de hereja. El rey haba dictado la orden de
detencin de todos los templarios de Francia el 13 de octubre de 1307. El
ltimo gran maestre, Jacques de Molay, mora quemado vivo en la hoguera
de los inquisidores el 18 de marzo de 1314, despus de una pantomima de
juicio irregular y amaado, y tras proclamar intilmente la inocencia de la
Orden. Al final slo cabe preguntarse qu es lo que haban encontrado esos
nueve primeros caballeros en las ruinas del Templo de Salomn; y en fin,
no creo que tenga que explicar lo evidente: est claro que Bernardo de
Clarivaux, un visionario en su poca, conoce algo que hay oculto all, pero
l solo no puede ir y ponerse a rebuscar por entre los cascotes del demolido
Templo, entre otras cosas porque quiz los de Cluny tambin van buscando
lo mismo, y hacer eso les pondra sobre la misma pista. Qu hace? Pues lo
dicho, se inventa una especie de Legin Extranjera, tan alocada y suicida
como caballeresca y sincrtica, el Temple, que se convierte en el brazo
armado de su proyecto.
Pero antes de que todo se venga abajo, en 1308, cuatro aos antes
de que el rey Felipe y el Papa Clemente se alen para defenestrar la Orden,
la flota de barcos templarios que tenan como base principal el puerto de
La Rochelle, se hace a la mar y literalmente desaparece, nadie los vuelve a
ver jams. Se sabe que de ese puerto situado en la costa atlntica francesa,
partan en el siglo XIV seis grandes rutas comerciales de navegacin,
adems de una sptima ruta secreta que iba en direccin a Amrica, mucho
antes de que nadie conociera la existencia de aquellas lejanas tierras. Esa
es al menos la versin heterodoxa ms conocida. Creo que habrn odo
ustedes esa hiptesis de que los templarios explotaban las minas de plata
de Argentina, y que de hecho casi toda la plata que circulaba en la Edad
Media provena del nuevo continente, porque entonces ese material era
muy escaso en Europa. As que ciertos autores afirman en consecuencia
que Cristbal Coln, a cuyas manos fue a parar cierta documentacin de la
Orden, saba de antemano la existencia del continente americano, y que
quiz su proyecto encubierto era llegar a aquellas tierras y reanudar la
explotacin de las minas de metal precioso. Pero a m no me parece
verosmil tal versin.
El profesor, llegado a este punto, hizo un alto para contemplar el
rostro interesado de sus interlocutores, luego dej que ese breve espacio de
pausa avivara an ms el ascua por saber a dnde quera llegar con todo
aquello, y continu:
--En mi opinin, los templarios, y luego Coln, buscaban el
Secretum Templi , o dicho con otras palabras, el oculto nombre de Dios...
Tal como lo indica en el texto del Obeliscum: As encontrars, oh viajero
intrpido, el verdadero rostro de Dios.
--Cgate ya, qu fuerte! As que eso es el dichoso Secretum
interrumpi con alborozo infantil Treky.
Por su parte, el profesor se qued mirndole como preguntndose
qu clase de elemento era aquel con tan curiosas expresiones tan poco
escolsticas.
--Claro sigui como si no le hubieran interrumpido--, porque
pongmonos por un momento en la piel de las gentes de aquella poca.
Qu es lo ms importante para ellos, aparte de la supervivencia diaria?
Qu sustenta y da sentido a la dura existencia del ser humano de la Edad
Media? Dios, videmment. El Templo de Salomn, por lo dems rey
nigromante, cabalstico y versado en magia, ha sucumbido a los ejrcitos
turcos y sarracenos, y con la destruccin de tal prodigio de arquitectura
inicitica y sagrada se han perdido los ms profundos secretos que
contena, como el Arca de la Alianza, que segn la Biblia albergaba en su
interior las Tablas de la Ley, algo as, si me permiten la comparacin y la
posible irreverencia, como las claves del programa informtico divino,
el software de Dios.
--Joder, cmo mola, el software de Dios; la hostia! --interrumpi
de nuevo Treky exultante.
--S continu Lousteau--, pero eso del Arca de la Alianza o incluso
el gran tesoro del Templo no son ms que cachivaches, ferralla simblica,
ars magna antigua comparada con la verdadera verdad del asunto; porque
de lo que se trata, y para eso se construy el Templo a requerimiento y bajo
las precisas indicaciones del mismsimo Dios, es de abrir una lnea de
comunicacin directa con l; sera de ser posible, algo alucinante para el
ser humano, pues qu podra ya preocuparle al hombre si estuviera en
comunicacin con su todopoderoso Creador.
Pero de repente, todo se pierde, llegan los pueblos brbaros, lo
arrasan todo y los artilugios, los documentos y protocolos para establecer
contacto con el Supremo Hacedor desaparecen. El hombre se sume de
nuevo en las tinieblas; al mismo tiempo que todos emprenden de forma
oculta la bsqueda frentica de aquellas claves para restablecer por su
cuenta la comunicacin con Dios. Es lo que intentan algunos con la Torre
de Babel. Y qu buscan?, se preguntarn ustedes. Pues el nombre, la
palabra, el nomen, el Verbo que designa la naturaleza, la esencia de Dios,
el mantra divino, el texto, la frmula, el sonido, el anagrama, el jeroglfico,
el idioma, la letra, el cdigo por el cual al aplicarlo, inscribirlo,
nombrarlo, descifrarlo, conocerlo, Dios se manifieste de nuevo al
hombre y satisfaga todos sus deseos.
Pues bien, no creo que les resulte muy difcil comprender que
entre las ruinas del Templo de Salomn, quiz en sus ocultos pasadizos
subterrneos, por los que han estado varios aos rebuscando los templarios
sin que nadie les moleste, pueda haberse escondido tal enormidad de
secreto, quiz inscrito en piedra, o en un pergamino, seguramente
reproducido en clave mediante complejas formulaciones simblicas para
que si algn profano no iniciado lo encuentra no pueda desentraarlo.
Resumiendo, parece que los templarios, con la ayuda de Bernardo de
Clarivaux, encuentran tan anhelado tesoro. Y qu es?, se estarn
preguntando.
--Eso, qu es? pregunt Treky impaciente.
--Desde luego no algo tan material y simple como la existencia de
nuevas tierras por conquistar hacia el Poniente, por mucho oro y plata que
haya en ellas. Ya lo he dicho, se trata de la forma prctica y real de
entablar contacto directo con Dios, ms an, de poder estar ante l, o con
l. Si los templarios construyen una flota de tales proporciones y realizan
tantos viajes clandestinos hacia mares incgnitos no es, pienso yo, ni por
negocios ni por placer, sino por algo ms grande.
--Pero no puede negarse que Amrica estaba all, con sus minas de
oro y plata; y si no puede probarse que los templarios arribaran a esas
tierras, Coln s lo hizo observ Adrin, que ya haba escuchado aquella
misma historia en boca del marqus de Oriol.
--Es cierto, pero ms bien lo que sucedi es que los barcos
templarios, navegando en busca del Secretum Templi , se tropezaron con el
continente, y de paso, mientras seguan investigando pacientemente el
enorme secreto que tenan en su poder, aprovecharon para incrementar su
riqueza terrenal.
--Claro, porque aunque uno se dedique a buscar a Dios, unas
pelillas nunca vienen mal intervino Treky.
--Pero a todo esto, qu piensa usted realmente que es el Secretum?,
porque, y perdone, yo no me creo eso de que es Dios --objet Adrin.
--Bueno, puede que me haya acalorado un poco en mis
interpretaciones --admiti Lousteau, al mismo tiempo que echaba un
reojo a la cabra--, ms bien sera, opino yo, algo as como el lugar y el
modo en que se manifiesta Dios tericamente. En mi opinin el Secretum
Templi podra aludir al punto geogrfico conocido como antimeridiano o
meridiano 180, teniendo en cuenta que se comienza el cmputo desde el
meridiano cero, que como saben, actualmente est situado en Greenwich.
Por eso lo creo que buscaban los templarios al echarse a la mar, era la zona
propicia para que se manifestase sobre ellos el Secretum.
--Y por qu se supone que se manifiesta ah precisamente? --
inquiri Adrin.
--Porque el antimeridiano de la Tierra, aparte de los Polos, a donde
el hombre no puede llegar, rene las mejores condiciones fsicas para que
se produzca el efecto.
--Perdone, pero creo que debera dar igual en un meridiano que en
otro; desde el punto de vista geogrfico todos son iguales, es decir, que
como todos sabemos los meridianos y los paralelos no son ms que lneas
imaginarias que --objetaba Adrin cuando fue interrumpido por el
profesor.
--No, no, mi buen amigo; disculpe usted. No se deje llevar por esa
leccin escolar de enseanza primaria, porque tal cosa no es cierta. Por el
hecho de que usted no vea las corrientes elctricas y magnticas que
envuelven la Tierra no significa que no existan.
--Pero los meridianos son delimitaciones establecidas por el ser
humano, convencionalismos --insisti Adrin.
--Mire usted, en 1269 un hombre llamado Petrus Peregrinus de
Maricourt
--Vaya nombrecito --interrumpi Treky rindose.
--Era su nombre latinizado. Peregrinus era en realidad un templario
que se haba pasado a la investigacin cientfica, y adems, otra
coincidencia, era amigo de Roger Bacon, monje franciscano, y ya saben
que los Franciscanos estaban cercanos al pensamiento gnstico templario.
Pero bien, a lo que vamos: Petrus Peregrinus hace un hallazgo que
revoluciona los conocimientos de la poca sobre el magnetismo. En su
Epstola ad sigerum de foucaucourt militem de magnete escribe cmo un
da, cogiendo en sus manos una piedra de magnetita que haba tallado en
forma esfrica, comprueba cmo al aproximar una aguja metlica a la
superficie del imn, sta queda inmediatamente orientada por el efecto del
magnetismo. Nada raro, por entonces ya se conoca esa propiedad de los
metales, pues los musulmanes usaban un instrumento al que llamaban
brjula, que al parecer lo haban trado desde China. Pero el caso es que
Maricourt traza una lnea sobre la esfera, hacia el lugar en que queda
orientada la aguja, y luego repite la operacin en distintos puntos de la
piedra imn, y al final, uniendo todas las lneas, comprueba con sorpresa
cmo dichas lneas confluyen todas en los polos segmentando la esfera en
partes iguales, como gajos de naranja, o dicho de forma tcnica,
meridianos, distantes siempre unos de otros en igual proporcin. Bien,
pues esa misma propiedad que posee la pequea esfera de magnetita la
tiene la gran esfera que es nuestro planeta: las lneas del globo terrqueo
no son tan imaginarias como usted cree. De hecho, la propia brjula
registra esas disfunciones magnticas segn en el lugar del planeta donde
se coloque, y ese es un efecto que saben bien los marinos, al conocer desde
antiguo la diferencia que existe entre el valor de declinacin magntica,
que es la diferencia de ngulo entre el Norte magntico y el geogrfico, y
que se representa en las cartas de navegacin mediante las denomiandas
lneas isgonas, que representan puntos geogrficos con igual declinacin
magntica. Pero como estaba explicando, el antimeridiano es la lnea
isgona de mayor influencia en la esfera, algo que cabe pensar lo saban ya
en el siglo XII los templarios, posiblemente gracias a lo que fuera que
haban encontrado en el Templo de Salomn. Y hacia el antimeridiano es a
donde se dirigan los buques templarios para hacer sus experimentos.
--Al meridiano 180?, eso queda en las antpodas, menudo viaje! --
indic Adrin.
--S, pero adems observe que se dirigan al verdadero meridiano
180, que desde luego no es el actual.
--Cmo es eso?
--Claro est, porque la determinacin del actual meridiano cero es
relativamente moderna, data de 1884. Se estableci a 18 grados al Oeste de
Greenwich porque en el observatorio astronmico de ese lugar se haban
hecho importantes descubrimientos astronmicos, y por otras razones...
--Ya entiendo seal Adrin--, entonces el autntico meridiano
cero es el que anteriormente pasaba por la isla canaria de El Hierro.
--Bueno, ese meridiano es uno de los ms antiguos, en efecto, pero
antes hubo muchos otros: en las Columnas de Hrcules, o en Alejandra
Por ejemplo, Coprnico lo situaba en Fruemburgo, mientras que para otros
deba situarse en Cdiz, Copenhague o Bolonia. Hasta que en 1634 el rey
Luis XIII lo establece efectivamente en El Hierro, un lugar por cierto de
los mas acertados, porque all, como acabo de explicarles, la brjula sufre
muy poca o ninguna variacin con respecto al Norte real. Pero a finales del
siglo XVII, el rey Luis XIV impone el meridiano cero en Pars, donde
permaneci hasta que el Observatorio de Greenwich cobr fama
internacional.
--Entonces cul es el meridiano cero original o verdadero? --
pregunt un poco confundido Adrin.
--Pues desde luego no es uno cualquiera elegido al azar por los
caprichos cambiantes de reyes y gobernantes. Qu duda cabe de que el
meridiano ms importante es aquel que pasa por un sitio realmente
importante, eso aparte de las consideraciones naturales de tipo magntico
que les acabo de indicar. Y no hay lugar ms importante en la Tierra que
aquel donde el mismsimo Dios puso sus pies: el monte Sina, por cuya
cima, exactamente, discurre el actual meridiano 34. Luego eso quiere
decir, mediante un simple clculo, que el antimeridiano, el lugar a donde
esforzadamente navegaban los templarios para hacer sus experimentos
sobre el Secretum, se encuentra en el meridiano 134, en algn lugar entre el
mar del Japn y el Ocano Indico.

Claude Lousteau hizo una pausa, mientras miraba de nuevo hacia la


ribera del lago, donde a esta hora en que declinaba la tarde se alzaban
jirones de vaho como si fuesen un aliento sutil de las aguas. Haba contado
todo aquello varias veces y ante diferentes interlocutores, y se le notaba un
poco cansado de repetirlo. Slo esperaba que aquella fuera la ltima
ocasin en que tuviera que referirse a la teora de unas investigaciones que
haban durado toda su vida acadmica; mantenidas en secreto, a espaldas
de los colegas y foros docentes y cientficos oficiales, que hubieran
rechazado su hiptesis por descabellada y visionaria.
La Iglesia le haba escuchado con atencin y haba credo en su
teora; pero el experimento del Secretum Templi no se haba podido llevar
a cabo por falta de informacin, y l era el primer decepcionado. De
repente, como cado del cielo, haba aparecido aquel extravagante
diseador italiano y haba puesto ante l la informacin que a la Iglesia le
faltaba para completar el experimento: el velo de la Vernica, el
Mandylin espaol.
Bertone Berchasse le haba ofrecido entonces medios tcnicos y una
cantidad ingente, incluso indecente de dinero, por su colaboracin
cientfica, pero Lousteau la rechaz; slo quera a cambio de prestar su
ayuda poder participar de forma directa en el proyecto, mucho ms
aventurado y valiente que el de la Iglesia. Quera ver por s mismo el
presunto lugar en el ocano, en un punto situado en medio de ninguna
parte, hacia donde en 1308 haba partido la flota templaria para no volver a
aparecer jams; quiz Loustau soaba convertirse as en un nuevo Jasn y
sus argonautas a la conquista del Vellocino de Oro.
Como el profesor no reanudara su disertacin, absorto como estaba
en tales pensamientos y en los alegres juegos de Djali, Berchasse le inst:
--Creo, profesor, que es hora de que nuestros amigos y yo
conozcamos ahora ms a fondo el contenido en clave del Mandylin y del
Obeliscum. Usted ha tenido la oportunidad de ver ese manuscrito durante
su estancia en Roma, puede decirnos de manera sencilla si ciertamente es
lo que andamos buscando, segn su anlisis inicial de ambas reliquias?
--Eh, s dijo Claude Lousteau regresando de su plcido xtasis-
-. Por lo que he podido ver hasta ahora, el Obeliscum contiene un esquema
en clave esotrica y una serie de anotaciones en griego antiguo y en latn
sobre determinadas coordenadas, y lo que deduzco, una serie de detalles
sobre la forma de navegar, rumbos, vientos, velocidades, orientaciones,
derivaciones magnticas, equinoccios, solsticios, cifras, fechas para
alcanzar el hipottico Secretum Templi A todo eso hay que unir la
enigmtica inscripcin que lleva el Mandylin que usted tiene en su poder:
Es necesario que yo descienda para que l ascienda.
--Pero piensa usted que el Secretum es un lugar, una hiptesis
terica, o un smbolo religioso? --pregunt Adrin.
--Puede que sea todo eso y ms, y usted como sacerdote o como
telogo quiz tenga algo que decir en ello. Yo slo voy a tratar de
descubrir cmo llegar hasta all interpretando lo que vi en el pergamino y
lo que est anotado en la reliquia.
--Pues adelante! alent Berchasse cual intrpido capitn.
--Vern, estoy ya harto de decir que en mi opinin Cristbal Coln
saba lo del Secretum Templi , y conoca toda la informacin, o al menos
buena parte de ella, justo la que ahora tenemos nosotros gracias a esta
especie de manual de instrucciones en clave, si se me permite la
irreverencia, que es el Mandylin. Sin embargo, a pesar de ello, Coln
fracas en su bsqueda, quiz porque cometi algn error y no sigui todas
las indicaciones que los templarios haban dejado anotadas en el lienzo.
Puede que no las comprendiera, o que con la precaria tecnologa de
entonces, el navegante no pudiera hacer coincidir y reunir la compleja
cantidad de requisitos tcnicos y conocimientos tericos y cosmogrficos
necesarios para llegar hasta ese lugar del orbe. En principio creo que Coln
acierta al navegar hacia Occidente, puesto que de lo que se trata
bsicamente es de contrarrestar la velocidad de rotacin de la Tierra
mediante la velocidad del barco, ya que como saben, si el planeta gira en
sentido contrario a las agujas del reloj, es obvio que si nosotros
pudiramos hacerlo a la inversa, a la misma velocidad y de forma fluida y
continuada o sea, en el mar, no nos moveramos del sitio, es decir,
estaramos as en un punto concreto en algn lugar de la superficie marina.
La Tierra girara sobre su eje, pero nosotros no lo haramos con ella.
--Pero no creo que existiera barco en la antigedad capaz de
desarrollar tal velocidad para contrarestar la rotacin de la Tierra objet
Adrin.
--Bueno, una respuesta a ese inconveniente es que, depende de la
ruta que se elija, o sea, del paralelo que se siga en el rumbo hacia el Oeste.
Si lo piensa, los paralelos son circunferencias, y siendo la mayor de todas
el Ecuador, van estrechndose conforme se aproximan a los Polos. La
velocidad de un barco que pretenda circundar el crculo de un paralelo en
cierta cantidad de tiempo, puede ser menor cuanto ms cerca de los polos
de la Tierra navegue, porque no todos los puntos de la Tierra se mueven a
igual velocidad.
--Ah, no?
--No; la Tierra gira sobre su eje dando una vuelta completa cada 24
horas, eso est claro, no?
--Como el agua.
--Pues el planeta se mueve ms despacio, tanto cuanto ms cerca se
est de los polos, ya que la distancia al eje de rotacin es menor. Los
puntos ms cercanos al eje de rotacin tienen una menor velocidad
tangencial, y aunque la distancia es ms grande en el Ecuador, como la
velocidad contribuye al cuadrado, resulta que la fuerza centrpeta se da en
el Ecuador; o sea, que la gravedad experimentada por un cuerpo es mayor
en el Polo que en el Ecuador. Y por otro lado este efecto se multiplica
debido a que la Tierra est achatada por los polos, as que el radio
ecuatorial es mayor que el polar, pues la mayor circunferencia de la Tierra,
el Ecuador, mide unos 40.075 kilmetros, mientras que cualquier crculo
mximo que pase por los polos mide unos 40.007 kilmetros. Obviamente,
esto quiere decir que un navo tarda ms en dar la vuelta a la Tierra si
navega surcando un paralelo cercano al Ecuador que si lo hace por uno
prximo a cualquiera de los hielos perpetuos, porque all el crculo es ms
pequeo; de manera que para sostener ese giro constante de Oeste a Este,
un barco navegando invertira menos esfuerzo y tiempo en hacerlo por un
determinado paralelo que por otro.
Adrin asinti admitiendo los argumentos del profesor, y ste
sigui sus razonamientos:
--Primer problema resuelto. Ahora bien, el segundo inconveniente
con el que nos tropezamos es ms sutil. Porque si ustedes, por poner un
ejemplo claro, quieren darle la vuelta a la Tierra siguiendo exactamente la
lnea del Ecuador, partiran bien, pero al poco se habran salido y desviado
de la senda martima escogida, y por otro lado, si a pesar de todo siguieran
obstinadamente el rumbo del Ecuador, nunca arribaran de todas formas al
mismo punto de donde partieron una vez completada la circunferencia.
--Por qu, acaso el Ecuador no es un crculo perfecto? Al menos
para los satlites artificiales geoestacionarios s lo es --razon Treky sin
comprender, con la boca abierta como un pasmarote, y aadi-- No es el
radio de la Tierra una circunferencia perfecta?
--Es una circunferencia, s, pero al estar el eje de rotacin de la
Tierra inclinado, tal como figura en esas esferas terrqueas escolares, si
siguieras la ruta del Ecuador o de cualquier otro paralelo, habras descrito
un crculo perfecto, desde luego, pero en realidad en forma oblicua; habras
trazado sobre la esfera una especie de bucle, como el smbolo fsico o
matemtico del infinito, habras realizado una elipse con respecto al rumbo
trazado. As que para contrarrestar esa inclinacin del eje de la Tierra con
respecto al Sol tendramos que ir derivando al mismo tiempo y corrigiendo
la derrota que se origina conforme vamos avanzando en direccin contraria
a la del planeta.
--Creo que sigo sin entender.
--Vers, en estricta teora, si un barco se moviera en lnea recta
manteniendo el rumbo, se despegara de la superficie de la Tierra. La
fuerza centrfuga debido a la rotacin, ms la atraccin de la gravedad es lo
que hace que los objetos se desplacen en una trayectoria circular, de otro
modo lo hara en lnea recta y terminaran por despegarse de la superficie
de la Tierra, y eso vale tanto para barcos, como para aviones y satlites.
--Entonces, como puede desplazarse sin cambiar de direccin y sin
despegarse de la Tierra? --pregunt interesado Berchasse, como patrn del
barco.
--Habra que hacerlo siguiendo un crculo mximo, concepto que,
en una esfera, es equivalente al de una recta en un plano o en el espacio
tridimensional. Un crculo mximo es como cuando partimos una naranja
en dos mitades mediante un corte perfectamente recto, si ambas mitades
son iguales, el borde del corte es un crculo mximo; si no lo son, ese
borde es un crculo menor que los mximos, porque est ms cerca de los
polos. Entienden ya?
--Pero dudo que eso fuera conocido en tiempo de los templarios -
-indic Adrin.
--Desde luego, estas y otras exigencias eran dificilsimas de
cumplir en el siglo XIV o XV, y no s cmo lo pudieron resolver. Pero sin
embargo tales datos pueden hoy cumplimentarse en cuestin de minutos
gracias a los sistemas GPS de navegacin y orientacin, que pueden
conectar las mediciones de los satlites geoestacionarios con los sistemas
electrnicos de navegacin del barco y establecer la ruta automticamente.
--Ah, pos claro, no hay problema, colegas, eso corre de mi cuenta!
--exclam contento Treky al ver que se le reconoca as su importancia
como miembro del Proyecto.
--Bien sigui el profesor--, pues de lo que se trata entonces es de
buscar una zona en medio del mar, donde deben aunarse ciertas
circunstancias naturales y geogrficas para obtener determinados
resultados que yo calificara de metafsicos. La cosa en principio no parece
tan difcil, puesto que disponemos ya de las coordenadas de longitud, el
meridiano 134 actual, que es el antimeridiano a efectos de los navegantes
templarios. Ahora hemos de determinar el paralelo o la latitud calculando
el giro de la Tierra y la velocidad del barco hasta que ambos se
contrarresten y la velocidad de ambos sea hipotticamente cero. De esa
forma alcanzaramos un no movimiento constante, una especie de presente
continuo donde no transcurrira el tiempo. Estimo, por los datos que
recuerdo del Obeliscum y de otras fuentes, que si lo hiciramos as se
creara una distorsin, una anomala telrica; en cierto modo,
detendramos el tiempo, o mejor dicho, el tiempo se detendra para los que
se encuentran en ese momento en tal lugar.
--Perdn, pero eso de metafsica, anomalas telricas y de detener
el tiempo ya me suena un poco a ciencia ficcin objet Bertone
Berchasse, que al or aquello haba comenzado a dudar del buen juicio de
Claude Lousteau.
--Pues nada de eso, porque qu cree si no que est investigando la
Orden Estricta Observacia Templaria en los stanos del Vaticano?

El erudito profesor Claude Lousteau abrumaba a sus contertulios


con una cascada de conocimientos que los otros apenas poda seguir. As
ocurre con muchos profesores, que en lugar de hablar para el alumno, se
ensimisman en su cultura y se hablan a s mismos por el placer eglatra de
escucharse. Como los socios del profesor haban puesto todos cara de
perplejidad al escuchar el nombre de aquella sociedad templaria, Lousteau
le explicaba ahora a los miembros de su reducida ctedra:
--S, no me miren con esa cara. En el Vaticano no todos son curas y
obispos de la Santa Madre Iglesia. Para pocos es ya algo nuevo que la
Curia vaticana est infectada por otras rdenes y sociedades ms o menos
secretas, entre ellas incluso la Masonera.
Adrin asinti levemente, pues haba odo aquella hiptesis en ms
de una ocasin, aunque no terminaba de creerlo, pues tales cosas eran tab
en los Seminarios. Berchasse pregunt por su lado:
--Pero la Masonera y los curas no se han llevado siempre a matar?
--El asunto es muy sutil. Su pregunta es compleja, y por ello me
veo obligado a ofrecerles una respuesta sencilla, y las respuestas sencillas
corren el peligro de ser demasiado condensadas y parciales, sintticas
explicaba el profesor--. Escuchen, la Orden Estricta Observancia
Templaria fue creada en Alemania en 1756 por el barn Von Hund
Altengrotkau, tericamente para resucitar la mstica caballeresca de la
desaparecida Orden del Temple, pero son muchos los que creen que en
realidad Estricta Observancia haba sido fundada en un tiempo
indeterminado por un grupo de altos jerarcas jesuitas como un medio para
pasar a la clandestinidad y llevar de forma oculta ciertos experimentos de
tipo cosmolgico que estaban realizando. El caso es que cuando aparece en
escena, Estricta Observancia Templaria empieza a recoger a representantes
de todo tipo de tendencias ocultistas y esotricas, desde masones alemanes
hasta franceses e ingleses. Todo cabe en esta nueva organizacin, incluso
los protestantes. Entonces es cuando algunos comienzan a decir que la
Orden se rije por doce Superiores Desconocidos. Quiz se refieren a ese
grupo de jesuitas que ha desertado de la Compaa? Nada se sabe con
certeza. Aparentemente, quien gobierna la nueva orden es por aquella
poca Jean Baptiste Willermoz.
--Pero a qu se dedican? --pregunt Adrin, que no conoca
aquellos datos, por otro lado le parecan relacionados con todo lo que le
haban contado haca poco el marqus de Oriol y Prudencio Cotarelo.
--Aparentemente la Estricta Observancia tiene como finalidad la
reconstruccin de la Orden del Temple y la recuperacin de su patrimonio
material y espiritual, pero lo que hacen en 1782 es reconvertirse en una
especie de mezcla de masonera cristiana que da con ello origen al llamado
Rito Escocs Reformado, de gran inspiracin neotemplaria. Como ven,
existe una evidente conexin entre los Jesuitas y los movimientos
neotemplarios.
--Y todava existe esa orden?
--En estado puro, es decir, sin refundirse en otras logias masnicas,
creo que nicamente pervive un pequeo grupo en Italia; me temo que
formando parte de la Compaa de Jess, sin que quiz los Jesuitas, al
menos su jerarqua oficial, lo sepa.
--Entonces lo que buscan los Jesuitas, los que a usted le
contrataron, es el tesoro templario? --pregunt Bertone Berchasse
temiendo que otros se le estuvieran adelantando a su proyecto.
--Por lo que tuve ocasin de ver, trabajan en secreto en un programa
informtico y astrofsico de verificacin de la posicin del Sol, la Luna, los
planetas y las estrellas fijas para saber desde qu lugar de la Tierra puede
observarse mejor el cielo astrolgico.
--Para qu? --pregunt Berchasse confirmando sus temores, ya que
estaba comprobando como el plan de esa Estricta Observancia Templaria
infiltrada por Jesuitas, o viceversa, se pareca extraamente al suyo.
--Tericamente para saber en qu rbita pueden colocar un satlite
artificial que tenga cobertura mundial instantnea y a todas horas.
--Pero es que tienen tambin un satlite artificial?! Y en el
Vaticano?! --rugi Bertone Berchasse.
--S, pero de poco les est sirviendo de momento para sus planes.
Como sin duda sebe nuestro amigo Treky indic Lousteau volvindose
hacia el joven hacker--, se necesitan varios satlites artificiales para
ofrecer una cobertura global de todo el planeta, y an as, no es posible
nunca al cien por cien, porque los satlites tienen una amplia zona de
sombra o algo as desde donde no son operativos.
--As es corrobor Treky--, eso de cobertura total y full time es
imposible, colegas. El satlite slo emite su seal eficaz en TCA, o sea,
time of closet approach, que viene a ser algo as como tiempo de mnima
distancia o tiempo de mxima cercana, que slo ocurre en el momento en
que el satlite pasa ms cerca de una estacin de seguimiento de tierra que
coincida con el SSP o subsatellite point , el punto en la superficie de la
Tierra que se encuentra directamente debajo del satlite, o sea, a ver si me
explico, el punto en la superficie de la Tierra por donde pasa una lnea
imaginaria que une el satlite y el centro de masa de la tierra. Vale, pues
esa zona en la rbita se denomina ventana de latitud. La ventana es la zona
espacial de interseccin entre crculos de contacto de dos estaciones
terrestres, de manera que se hace posible la comunicacin en tiempo real
entre ambas estaciones a travs del satlite, cuando el SSP pase a travs de
dicha ventana. No s si me he explicao
--Ms o menos Pero por qu no es posible la cobertura total del
planeta por medio de una red suficiente de satlites, acaso no son
precisamente geoestacionarios? --pregunt Adrin.
--Deja, yo se lo explico indic Lousteau, temiendo que Teky se
volviera a enrollar con sus tecnicismos--. Al girar acompaando al planeta,
igual que un satlite natural, los satlites artificiales estn sujetos a los
mismos efectos fsicos que el resto de los astros, de modo que por ejemplo
les repercute la gravedad de la Tierra y la Luna, y no digamos la influencia
del Sol y sus efectos electromagnticos sobre los paneles, las antenas y el
mdulo de emisin En resumen, los satlites sufren variaciones en su
trayectoria y recorrido que afectan a las emisiones, ya que estn en
constante movimiento y variacin de posicin a travs del espacio. No
olviden que la Tierra gira alrededor del Sol a 107.244 kilmetros por hora,
y todo el Sistema Solar se mueve en la Va Lctea a 777.600 kilmetros
por hora, y que esa galaxia se desplaza por el espacio a 2.880.000
kilmetros por hora. Todas esas velocidades inciden en los satlites
geoestacionarios de telecomunicaciones, y mantenerlos estables para
emitir sin distorsin ni fallos es un problema para las empresas de
telecomunicaciones, que se gastan un montn de dinero en ello. Pues bien,
ese siniestro grupo jesuita o masnico, ha estado meses revisando viejos
manuscritos astronmicos y astrolgicos, y ha descubierto que los antiguos
hablaban de la existencia de un punto telrico, un axis mundi, desde donde
se dominara continuamente toda la bveda celeste. Una especie de punto
de mira de Dios. Y ahora, creen que pueden aplicar esos conocimientos
astrolgicos antiguos a la rbita de su satlite artificial de
telecomunicaciones para hacerlo completamente global.
--Pero insisto, de verdad la Iglesia posee un satlite artificial? --
inquiri en tono molesto Berchasse, viendo que se le haban adelantado
ms de lo que pensaba.
--Por supuesto, ya se lo he dicho. Tiene uno, el ITS 601-AOR. Y no
s de qu se extraa tanto, no esperar que una empresa multinacional
como la Iglesia Catlica, dentro de un pas tan poderoso como el Estado
Vaticano, con el mayor banco privado del mundo, no se haya puesto al da
de las nuevas tecnologas...
--Y para qu piensan utilizar concretamente el satlite? --pregunt
Adrin.
--Tericamente, y as lo proclaman, para descubrir a Dios en algn
punto del universo. Como les he indicado, el satlite artificial del Vaticano
est en manos de los Jesuitas, mejor dicho, del jefe de esa Orden entre
jesuita y templaria, monseor Anselmo Manzini, que es un arzobispo con
mucha influencia en la Curia.
--Y desde dnde controlan el satlite? --el modisto italiano se
revolva nervioso.
--Lo hacen desde un lugar secreto y subterrneo en algn punto del
subsuelo de la Baslica de San Pedro. Como usted sabe, yo estuve all y lo
he visto, pero no puedo precisar dnde est ni por donde se accede; me
condujeron all con los ojos vendados.
--Pero en realidad para qu cree usted que quieren el satlite? --
abord de nuevo Adrin.
--Si insiste en preguntrmelo, por lo que vi all abajo y le
escuch a los tcnicos que estaban trabajando en el proyecto, creo que ese
satlite forma parte de un plan a gran escala para crear una red de
cobertura global en torno a la Tierra y dominar todas las comunicaciones
del planeta, compitiendo as con otras empresas, como Microsoft y su
proyecto de Internet en el Espacio.
--Qu?! --exclam acalorado Berchasse.
--Como sin duda saben, Bill Gates planea hacerse con el control
global de la Red, pero va retrasado en su proyecto; todava no ha lanzado
los satlites necesarios, porque espera el permiso para utilizar viejos
misiles rusos desechados y con las cabezas nucleares desactivadas. Creo
que estarn ustedes informados de que debido al pulso anti-trust que
mantiene Gates con el Gobierno de los Estados Unidos, el Pentgono
pretende frenar la expansin de Microsoft, porque comienza a temer que
controle en masa las telecomunicaciones planetarias, y por eso el Gobierno
ha primado en secreto a la Iglesia Catlica, mejor dicho, a ese grupo
jesutico-templario en concreto, en su proyecto de expansin espacial, y le
ha ayudando en secreto a poner en rbita su satlite a cambio de una
colaboracin que sin duda se traduce en trminos de un acuerdo de
espionaje informtico y acciones de informacin o desinformacin
conjuntas, que es el nuevo campo de batalla de las naciones
ultradesarrolladas.
--No saba nada de todo eso indic Adrin abiertamente
sorprendido.
--Pos as es, to intervino Treky--. Tal como cuenta el profe,
Microsoft quiere poner en rbita baja na menos que 300 satlites
artificiales para que la red global Internet sea practicable desde cualquier
lugar del mundo a una velocidad dos mil veces superior a la que alcanza
ahora. Pa lanzar los satlites al espacio, al Bill Gates se le ha ocurro usar
misiles rusos SS-18 disparados desde una plataforma en medio del mar.
Pero el gobierno americano no se lo ha permito hasta ahora, por el rollo
ese anti-trust.
--Y aprovechando eso, la orden jesuita-templaria pretende
tomarle la delantera a Gates complet Claude Lousteau.
--Maquiavlico --calific Berchasse con asombro, pues l crea
hasta ahora que si el Vaticano iba tambin tras el Mandylin era
nicamente para hacerse con el tesoro templario.
--Creo que esos jesuitas neotemplarios aada el profesor--
quieren utilizar la Red Internet para crear un sistema de telecomunicacin
digital desde el Vaticano, que por medio de los ordenadores de todo el
mundo controle a la personas en sus mltiples mbitos de la vida
cotidiana: la economa, la sanidad, la seguridad, el ocio... Despus de todo,
no hay que olvidarse de que uno de los cometidos msticos que asumi la
Estricta Observancia Templaria cuando se cre es fundar la Jerusaln
Celeste, o sea, el reino de Dios en el espacio, o lo que viene a ser lo mismo,
el hiperespacio.
--Increble!, es eso cierto? --Adrin estaba estupefacto por esas
revelaciones sobre la Iglesia Catlica.
--Tan cierto como que ya hace aos estn trabajando en secreto en
un programa informtico para que sus satlites se muevan por el espacio
sin nefastas interferencias con la gravedad del Sol, la Luna o de los otros
planetas, de forma que tengan ms duracin y eficacia, pues no s si sabr
que un satlite tiene una vida limitada a unos quince aos como mximo.
--Pero para qu quera entonces esa orden jesuita, masnica o lo
que sea el Obeliscum, si esa reliquia pertenece al pasado, y ellos trabajan
con tecnologa de futuro? --pregunt Bertone Berchasse.
--Porque ya se lo he dicho, en el manuscrito se explica una posicin
geoestacionaria en algn lugar de la superficie de la Tierra, desde donde la
conexin con todos los satlites artificiales lanzados al espacio sera la
mejor, porque tal lugar geogrfico o fsico carecera de toda interferencia
planetaria, sera el prototipo ideal de puesto de mando para controlar toda
la red de satlites, ya que stos no quedaran nunca en zona de sombra,
debido a que en ese hipottico lugar no discurrira tericamente el tiempo
ni el espacio.
--Entonces, lo que insina es que ese punto fsico terico consiste
en que si todas las condiciones en las que estamos trabajando se cumplen,
encontraramos en el mapa un lugar donde desaparezca el tiempo
indic Berchasse emocionado por la idea.
--Incluso podramos desde ese punto contemplar el ayer
--Pero qu se gana con eso si por ejemplo el da de ayer fue el peor
o ms aburrido de nuestra vida? --pregunt Adrin en tono incrdulo.
--Con la explicacin de ese efecto no me referira slo a un da,
sino que, de dominarse correctamente el sistema, debera servir para
escoger el momento que se quisiera, y tal momento bien podra ser el
Secretum Templi, al que, en mi opinin, se dirigan los templarios cuando
partieron hacia all sus naves.
--Bien, entonces que necesitamos para reproducir nosotros el
mismo efecto, o lugar, o lo que sea? --pregunt Berchasse impaciente.
--Es tericamente evidente. Si nos encontrsemos en el
antimeridiano, pongamos por ejemplo un lunes, movindonos a la misma
velocidad que la rotacin de la Tierra pero en sentido contrario: si
mirsemos hacia Occidente sera el medio da o la media noche menos
pocos instantes antes de la jornada (lunes) en la que estamos, y si
mirsemos a Oriente sera el medio da o la media noche pero del
domingo.
--Qu bien, siempre en domingo! --jale Treky.
--Ya saben que si se viaja hacia Occidente se gana un da y que si se
hace hacia Oriente se pierde; eso es lo que le sucedi a Elcano y a su
tripulacin cuando dio la vuelta al mundo, y tambin a Phileas Fogg
cuando complet su viaje alrededor del mundo segn la novela de Julio
Verne Viaje al mundo en 80 das. Cuando el clebre marino Juan
Sebastin Elcano regres al punto de partida era un da ms tarde de lo que
haban calculado, y cuando Fogg volvi a Londrs, era un da antes de lo
previsto, lo que le permiti ganar su apuesta tras pensar que la haba
perdido. Y por cierto, a dnde creen ustedes que se diriga la expedicin
de Magallanes y Elcano? No se habrn credo que tal viaje descomunal y
falto de toda lgica era para alcanzar la tierra de las especias? videmment,
lo que buscaban era el Secretum Templi , el que no haba hallado Cristbal
Coln; aunque Magallanes y Elcano se acercaron bastante ms. As, pues,
volviendo a esa zona hipottica del planeta, de darse todas estas
condiciones, estaramos en un presente perpetuo, donde si mirsemos al
Oeste veramos el futuro, hacia al Este veramos el pasado y si lo
hiciramos hacia arriba, justo por encima de nuestras cabezas --Lousteau
mantuvo un silencio expectante unos segundos, y al cabo aadi--:
tendramos ante nuestros ojos el Secretum, una especie de cara oculta de la
Tierra. Y yo no soy quien para afirmarlo o negarlo, pero los antiguos
supondran que estaban en ese momento en terico contacto con Dios.
--Yo no tengo ningn inconveniente en creerlo as, por algo soy
agnstico afirm Bertone Berchasse con una extraa mezcla de irona y
seriedad que sin embargo no admita dudas--, siempre que en ese lugar
encontremos los barcos con el oro templario; por eso me he propuesto
fletar una expedicin con mi propio yate para averiguarlo en primera
persona. Y les invito a ustedes sentenciaba pretenciosamente-- a
acompaarme en esta conquista de un nuevo mundo en los albores del
tercer milenio, y
--Perdn que interrumpa ataj Lousteau--, pero es necesario que
les aclare que todava hay de momento una zona oscura en el plan para
completar el Proyecto.
--A qu se refiere? --inquiri Berchasse molesto por ver como el
profesor, como un aguafiestas, rompa la solemnidad del momento.
--Todo lo que les he explicado es as en teora, pero la cosa no es
tan simple
--No, por cierto abord Adrin, que habia estado meditando para s
los datos expuestos hasta entonces--, porque ahora que lo pienso, si nos
movemos en el mar en direccin a Occidente a la velocidad que sea, antes
o despus tropezaramos con tierra firme, que es seguramente lo que le
pas tambin a Coln. Y para no topar con ninguna tierra, deberamos
navegar zinzageando entre los continentes, con lo cual ya no nos
regiramos por las coordenadas marcadas en el Obeliscum, sino de forma
aleatoria o circunstancial.
--Efectivamente, es una deduccin certera y no falta de lgica; y
esa es una de las mayores dificultades del plan que me inquietan, porque
adems de localizar las coordenadas de longitud y latitud y de mantener la
velocidad adecuada, habramos de movernos de manera que evitsemos las
tierras que se interponen en la ruta sin perder por ello el resto de
condiciones fsicas.
--Y ha pensado ya cmo resolver ese pequeo problema? --
pregunt de nuevo Berchasse, incmodo por tanta dilacin tcnica.
--Es algo en lo que todava estoy meditando, aunque podra ser
Creo que a priori una solucin podra consistir en que nos convirtamos, es
decir, me refiero al barco donde naveguemos, en una especie de pndulo
que oscile isocrnicamente de arriba abajo verticalmente por el
antimeridiano, en un ir y venir continuo teniendo como tope las tierras
situadas ms al Norte y ms al Sur de nuestra ruta.
--Y as hasta el fin de los tiempos? --pregunt Adrin irnico sin
aceptar la hiptesis.
--Pues no s, supongo que hasta encontrar el da y la hora en que se
produzca el encuentro con el Secretum --indic el profesor en tono de
incertidumbre.
--Pero entonces de todas formas chocaramos con las tierras que se
interponen al Norte y al Sur a lo largo de ese meridiano en concreto --
objet Adrin poco convencido por la nueva idea esgrimida por Lousteau.
--Vaya, es cierto que la cosa no era tan sencilla admiti con aire
pesaroso el modisto italiano, pero recuperndose de inmediato aadi para
evitar dar muestras de flaqueza ante su equipo--; an as confo en que
entre todos ustedes encuentren una solucin. Pero bueno dijo ponindose
de pie, pues adems ya haca rato que el sol se haba ocultado, tornndose
fresco el ambiente--, ahora propongo que interrumpamos aqu nuestra
primera sesin de trabajo y vayamos a cenar. La bsqueda del oro
templario y de Dios no es asunto ftil, y requiere una cierta dignidad de
gesto y estilo y mientras lo deca hizo en el aire un alado ademn
amanerado con su colorido foulard.
XXIII

Aquella noche Adrin no poda dormir. El impacto que le haba


producido conocer con todo detalle el increble plan de Bertone Berchasse
superaba incluso su sentido ldico ms transgresor. La broma o el capricho
con el que se haba (o le haban) asociado superaba todas sus expectativas
y le mantena en vela sin poder dormir, en aquella lujosa habitacin del
palacio enclavado en el lago de Garda. Poco a poco su mente aglomerada
por todos aquellos datos que acababa de conocer fue derivando hacia otros
campos. El duermevela le trajo de nuevo el recuerdo de aquellos aos
pasados en el Seminario, la poca ms feliz de su vida, si no hubiese sido
por lo que sucedi Aquello haba destrozado su ilusin y su inocencia
como un espejo al estrellarse contra el suelo, y ahora l, como el espejo
roto que era, se miraba en todos los trozos y vea reflejados a muchos,
como una multiplicacin de su personalidad y sus infinitos yo Legin,
porque somos muchos, haban contestado los demonios a Jess antes de
que el Maestro les ordenara salir del cuerpo atormentado de aquel hombre
posedo.
Adrin, sumergido en el clido magma de los recuerdos, dormitaba
recordando que al ser monaguillo y seminarista poda recorrer con libertad
todos los rincones del Seminario, y haba muchos, porque aquel era un
edificio enorme lleno de recovecos y habitaciones ocultas y misteriosos
cubculos. A veces tras una puerta que simulaba los decorados y molduras
de la pared para que, como un espejismo visual, no se notara que el mundo
dorado de frisos, volutas, capiteles, columnas, ngeles, vrgenes, agua
bendita y santos poda comunicar con otros submundos estrechos de
polvorienta penumbra, donde haba que andar con tiento porque podas
tropezarte de repente con la imagen tiesa de ojos fijos y vcuos de algn
santo retirado (quiz por que no estaba de moda entre la parroquia y su
cepillo no recaudaba bastantes donativos) y te llevabas un susto mortal.
Era como dos mundos separados por las apariencias y el engao de una
puerta falsa. Haba pasillos largos con el techo abovedado, iluminados
escasamente por los haces de luz a motitas blancas como diminutas
lucirnagas que entraba por los pequeos y altos ventanucos, como ese
chorro de luz que acompaa siempre en los cuadros antiguos la aparicin
del Espritu Santo en forma de paloma.
Adrin imaginaba la cornisa de esas altas troneras cubierta de polvo
de siglos y cadveres resecos de moscas panza arriba con las patas
encrespadas. Por all entraban a la cada de la tarde los murcilagos de alas
venosas y vuelo silencioso que pasaban la noche esquivando santos y
columnas y esquivndose ellos en frenticos vuelos rasantes, locos y
ciegos, como quien no sabe dnde va, pero no puede parar de ir y venir.
Le produca una sensacin especial, una especie de punzada
agridulce, subir por las escaleras de piedra, toscas, irregulares de la torre.
La torre era otra prueba de la duplicidad de los mundos; el lado oscuro del
Seminario, algo as como una reproduccin de un infierno pobre y
apagado. All, en la torre, siempre haca un fresco humedo que bajaba a
corrientes desde arriba, un ambiente de comps, de ritmo metdico y
metlico del reloj, que estaba empotrado en un pequeo cuarto grasiento,
como de sala de mquinas. El reloj, robot antiguo encadenado, clavado a
engranajes, poleas, resortes y muelles, esparca por la torre su sonido
sordo, electrizante y doloroso, de tendones retorcidos y tensados como por
alguna mquina de tortura medieval. La pequea bombilla del cuartucho,
ahogada por la mugre, no esparca ms luz que un tizn agonizante, y el
negror de las paredes, junto a ese olor a piedra quemada y velas apagadas,
atosigaba los pulmones.
Despus del incendio que las hordas rojas y anarquistas haban
provocado al comienzo de la guerra, y que convirtieron la torre en una
gigantesca chimenea, las paredes haban quedado impregnadas de un holln
grasiento, que nunca terminaba de secarse, y si te apoyabas tiznaban con
una mancha indeleble (la mcula del pecado por la profanacin de lo
sagrado, seguramente) que duraba das en la piel (al menos aquel jabn de
sosa custica y aceite de oliva que haca la abuela no poda eliminar
fcilmente la mancha).
Pero cuando uno se acercaba a la cumbre del campanario abierto a
los cuatro vientos por los arcos de medio punto altos y estrechos que
sostenan las campanas, y abra la puerta destartalada por el viento, la
lluvia exterior y la humedad interior, la luz del sol entraba como una
bocanada hacia lo oscuro con su caricia clida y renovadora. A Adrin le
gustaba subir al campanario, donde las palomas tenan su cloaca y su
mirador, y los estorninos, brillantes y silbadores, coleccionaban huesos de
aceituna de los olivares prximos a la ciudad, de manera que el suelo de
adobe rojizo del campanario haba desaparecido bajo una capa crujiente y
parda de mierda seca y huesecillos.
Mientras estaba all arriba olvidaba el miedo y el cansancio que
haba pasado (y que tena que volver a pasar para bajar) hasta llegar a la
cumbre del campanario. Le gustaba apoyarse en la rugosa y verdinegra piel
de las campanas y contemplar esa simetra de casas y calles de la ciudad,
hoyada por las plazas y adornada de pequeos alientos de humo de las
chimeneas, y sentirse as sublime al llegar las ltimas horas de la tarde
rojiza y prpura, lleno de un sentimiento superior y trascendente, por
encima de los campos, los colegios privados, su colegio de mierda, e
incluso ms alto que Dios, encerrado (l sabra por qu) en su sagrario
metlico all abajo en el altar. Y entonces es cuando se propona que deba
exigirle a su novia-nia Adelita que se levantara la faldita y le mostrara el
secreto.
Haba otros seminaristas, claro, pero slo Adrin pasaba las horas
explorando los rincones del Seminario, como un terreno misterioso.
Alguna vez, mientras andaba all arriba por las polvorientas bvedas,
como catacumbas altas, se qued encerrado, sin comer, hasta que volvieron
a abrir el templo para la misa de la tarde. Tena permiso del sacristn, un
hombre enjuto y reseco como la mojama, con los ojos hundidos en las
cuencas y un andar lento, resbaladizo y silencioso, que sin embargo le
llevaba a estar en todas partes sin que apenas se le percibiera. Lo mismo
estaba all arriba en la torre, engrasando la polea de una campana o
reparando un badajo, que al poco rato se encontraba sacando brillo a las
patenas, copones y candelabros en la sacrista.
El viejo sacristn hablaba muy poco, slo lo justo, y como todos los
que hablan poco, haba desarrollado esa facultad para comunicar con leves
seas y gestos del rostro. Podas saber lo que pensaba con slo mirarle a la
cara de calavera. Pero no era la suya una calavera siniestra, sino simptica,
de esas que parece que estn siempre rindose, como si eso de quedarse en
huesos mondos tuviera alguna gracia desconocida para los dems que an
tienen carne.
Cosme, el sacristn, era afable a su manera, como esas personas que
transmiten la simpata y las sonrisas con el brillo de los ojos (porque la
vida les ha demostrado que hay poco por lo que sonrer); y a l los ojos le
brillaban como luceros all adentro en el fondo de las cuencas. A Adrin le
caa bien, porque adems le dejaba husmear por todos los rincones del
edificio, un privilegio que no tenan los otros seminaristas, ni siquiera los
de familias vencedoras. De vez en cuando le aconsejaba: no ests
demasiado tiempo con el cura, t a lo tuyo, te pones el alba, le ayudas en la
misa y te marchas a tus cosas, sabes?. Hablaba poco, pero todas las
frases las terminaba con aquel sabes?, en tono de pregunta. Y que
Cosme, poco hablador, hilvanara toda esa frase ya era significativo, pero
Adrin, ms que en la advertencia en s, se fijaba en esa mirada especial,
como si el sacristn quisiera librarle de algn peligro innombrable que
acechaba a quienes pasaban demasiado tiempo con aquel cura mayesttico.
Pero de todas formas, l no iba mucho con los dems seminaristas que
siempre pululaban tras el sacerdote como las moscas en el rabo de una
mula. Sencillamente Adrin slo deseaba sentirse nico, especial y
sublime en las misas de los domingos, todo blanco y limpio, all en el altar,
como una primera figura en el escenario, y poner la bandejita con
premeditada alevosa debajo de las barbillas de aquella gente que se crea
superior porque Franco haba ganado la guerra.
--El cuerpo de Cristo.
--Amn.
As que l se senta un poco como administrador o ayudante, no del
cura, sino del mismsimo Dios, que se materializaba en aquella dbil
hojuela redonda y quebradiza para posesionarse desde dentro de todos sus
sbditos. Y como acto de suprema exclusividad y privilegio, l era el
ltimo en comulgar, despus de toda la masa de gente, inflamado del oro
del altar y los colores de las vidrieras; era como un estreno de teatro, como
si le armaran caballero delante de todos aquellos plebeyos que no tenan
ms remedio que permanecer arrodillados, unos con el rostro cubierto por
las palmas de las manos, otros con los ojos cerrados en un falso gesto de
xtasis, algunos con la cabeza hundida y la mirada perdida entre las losas
del piso Y l all, junto al cura enorme como los caballeros del Cid, sin
tener que arrodillarse ni levantarse, firme y sin mcula.
Pero un domingo Adrin no asisti a misa. Haba dimitido como
monaguillo, con el consiguiente enfado del cura mayesttico. Quiz tena
razn Adelita cuando le deca que aquello eran mariconadas. Por eso, aquel
da se puso su mejor ropa, se lleg hasta la casa de su novia/nia y la
llam, todo formal y viril.
--Vamos le haba dicho, casi ordenado, mientras cogindola de la
mano llena de pulseras tintineantes, la conduca en la soleada maana de
domingo hacia los maizales.
Era mayo, y el estanque de las ranas a donde muchas tardes acudan
los jvenes seminaristas de excursin mientras iban cantando alegres la
Salve, brillaba con la magia de un momento irreal. Adrin casi no
reconoca aquel entorno tan familiar y tan comn, como es normal que
suceda cuando por una circunstancia que no tenamos prevista, miramos
las cosas con otros ojos y descubrimos un mundo nuevo que habita ms
all de la costumbre y lo cotidiano.
Adelita estaba all, con su melena clara y lacia que tornasolaba con
la luz de la tarde. Las ranas haban silenciado; o les escamaba no escuchar
la Salve, o quiz se preguntaban qu nueva visitante era aquella con
sonidos metlicos tintineantes, porque a la nia no la reconocan, pero a
Adrin s, y eran como una de esas familias mal avenidas, pero que sin
embargo no pueden pasar el uno sin el otro.
Adrin no senta temor alguno, y eso era lo que ms tema, pues sin
remordimientos el pecado deba ser mayor. El pecado de la carne! Le
impulsaba una fuerza interior hasta ahora desconocida, sin duda Satans.
La besaba suavemente en los labios, pero ese leve roce de bocas, con el
aliento clido de un pozo en invierno, tmido, tanteante al principio, se
incendi al momento en un beso urgente y desesperado, mientras senta en
lo recndito de su cuerpo el aleteo a oleadas de relmpagos calientes.
Adrin, ya ngel cado, nieve con mcula, se dej llevar por esa fuerza que
conduca sus actos con certeza absoluta.
--Bjate la falda orden con extraa autoridad (sin duda, pens, el
diablo hablaba por su boca).
Ella obedeci entre asombrada y sumisa, mientras l se bajaba los
pantalones para revolcarse sin remisin en el lgamo del pecado. El cuerpo
de Cristo Amn.
XXIV

Sin duda es que con el descanso y con el estmago lleno se


comporta uno de forma ms elocuente, porque el caso es que al otro da,
sumidos los cuatro hombres en el aroma del caf y el tabaco, tradicionales
estimulantes de la buena conversacin, se concit entonces una acalorada
tertulia que se prolong hasta bien entrado el da. Era aquel un curioso
concilibulo integrado por el multimillonario dandy encaprichado de su
ambicioso sueo por encontrar una inmensa fortuna perdida, el profesor
que ha llegado al final de su carrera sin contaminarse del aburrido
dogmatismo acadmico, y que confa ms en las versiones paralelas de la
intrahistoria que en los libros de texto, y quiere ver corroborada su teora
para obtener un sonado triunfo acadmico que acalle las rechuflas y
objeciones de sus compaeros; el hacker adolescente tan abrumado por su
falta de cultura y de patrimonio como ufano de su conocimiento especfico
en informtica, verdadera ciencia esotrica de nuestra era. Y junto a ellos,
Adrin, un hombre decepcionado, desencantado y escptico, lo que es
incluso peor que agnstico; atormentado por la certeza de que su vida
estaba siendo una huida o una bsqueda de Dios, pero en todo caso ciega,
ya que l ni se le ocultaba ni se le manifestaba, y he ah la amarga diatriba
a la que se enfrentaba desde que abandon el Seminario.
Y sin embargo, aquella improvisada tertulia maanera, a su inicial
pesar, iba a girar precisamente en torno a Dios. Haba abierto el fuego
Claude Lousteau al preguntarle su opinin como telogo sobre la
asociacin posible entre el trmino Secretum Templi y el concepto de Dios,
pues al profesor le sonaba que alguien ya haba establecido esa conexin, y
haba visto que los que trabajaban en aquel laboratorio secreto del
Vaticano donde haba estado manejaban esa hiptesis.
--S, as es comenz a explicar Adrin con cierta desgana y
displicencia--, el trmino Secretum Templi tambin se asocia con el
misterioso Baphomet de los templarios, y ste, a travs de enrevesadas
teoras, con el denominado Punto Omega, trmino que aparece en las obras
del jesuita Teilhard de Chardin
--Los Jesuitas, lo ven?, lo saba, siempre los Jesuitas.., cest la
Conspiration! --interrumpi Lousteau constatando el hecho y levantando al
mismo tiempo la copa de coac que se haba servido tras el desayuno,
como si celebrara la evidencia confirmada entre esa, en apariencia, casual
conexin.
--Pero sigui Adrin hay que decir que la denominacin se debe
originariamente al abate Roca, un hombre enigmtico, del que se sabe que
era catlico, ocultista, socialista, y por tanto, seguramente masn
--Ah, bien sur, la Masonera! La Conspiration, la Conspiration-
-volvi a apostillar el profesor, que cuanto ms beba ms hablaba en su
lengua materna.
--Normal, era hijo de su tiempo, el final del siglo XIX y en Francia,
un hormiguero gigante de logias
--Y que lo diga! --confirm un tanto alegre de ms Claude
Lousteau, poco acostumbrado al alcohol.
--El abate haba sido educado por los Carmelitas, ordenado
sacerdote en 1858 y nombrado cannigo de Perpin en 1869. Residi en
Espaa, donde estuvo en contacto con los socialistas utpicos, esos que
comenzaron inspirndose en los Comuneros de Castilla, y luego viaj por
Estados Unidos, Italia y Suiza, lugares en donde estudi las ciencias
ocultas, su gran pasin secreta.
--Un hombre sabio indic Berchasse.
--Como se neg a admitir la infalibilidad del Papa, la Iglesia le
suspende a divinis, y es entonces cuando se dedica de lleno a sus estudios
de ocultismo, incluso de satanismo, pues como saben, ambos extremos se
tocan en el mito de Prometeo, y no es infrecuente que lo satnico y lo
religioso vayan muchas veces unidos. Despus, entra en contacto con los
Rosa-Cruces
--Ah, et voil!, los Rosa-Cruces, todo concuerda, lo ven? Cest la
Conspiration! --grit Lousteau excitado por el alcohol matutino.
--S, el abate se mueve por entonces en torno a la Orden Rosa Cruz,
de Josephin Peladan, frecuenta a los cabalistas y a los Martinistas
--No conozco esa Orden interrumpi Berchasse.
--No es una orden, es una sociedad secreta, fue fundada por
Martins de Pascually aclar Adrin, y sigui--: Se hace en suma una
autoridad en la materia en los cenculos ocultistas de Pars. Es entonces
cuando va dejando caer por ah que conoce ciertos documentos
antiqusimos de origen gnstico que demuestran que el hombre puede
ponerse en contacto directo con Dios si conoce las claves ocultas para ello.
La Orden Kabalstica de la Rosa Cruz, de Stanislas de Guaita, le abre sus
puertas y admite iniciarle en sus ritos, pero l asegura no reconocer otra
iniciacin que la de Cristo hizo a los doce y a los setenta y dos, aunque
nadie sabe quienes son los setenta y dos esos.
--Ah, si, si, seor mo interrumpi el profesor--, pues claro; se
trata de los setenta y dos iniciados del Invisible College, la sociedad oculta
precursora de la Royal Society britnica; pues claro, el Colegio Invisible,
creado en 1645 por Elas Ashmole! Era el punto de confluencia entre
Hermetismo y Masonera, y Ashmole el precursor de la transicin de la
antigua Masonera a la Gran Logia de Inglaterra fundada por Anderson y
Desaguliers
--Ah, bien admiti Adrin, sin conceder demasiada importancia a
esas conexiones tan rebuscadas--. Pues el caso es que el abate Roca escribe
varios libros entre lo religioso y lo poltico, donde declara que la
Masonera est llamada a unificar ciencia e iniciacin
--Lo ven?! La Conspiration! --alguien debera haberle sugerido
al profesor que no bebiera ms; se estaba poniendo realmente eufrico con
el hallazgo de secretas conexiones.
--y en esos libros deja caer frases tan crpticas como esta: Si
Cristo-Hombre es, como el Verbo encarnado, Hijo de Dios, es tambin, en
consecuencia, el Universo entero y, especialmente toda la Humanidad o,
mejor dicho, la innumerable serie de las Humanidades viajeras.
--Pues claro! --estall Claude Lousteau-- Las Humanidades
viajeras; los argonautas de Dios, se refiere a los buscadores del Secretum;
l saba, l saba..!
--Profesor reconvino Berchasse--, qu tal si dejamos acabar a
nuestro amigo Adrin?
--Y entonces continu Adrin--, en la cumbre de su carrera y su
fama mstica, participa en el congreso masnico celebrado en 1889 por el
Gran Oriente de Francia, donde por primera vez se habla del Cristo
Csmico y el Punto Omega. Luego la Iglesia le excomulga por juntarse
con masones, aunque quiz fuese en realidad por revelar secretos sobre la
naturaleza de Dios, tal como hizo Prometeo. Y hoy da, muchos aos ms
tarde, en nuestra poca, el abate Roca est considerado el precursor de la
Teologa de la Liberacin, que como saben tiene un buen puntal en
Suramrica con la Compaa de Jess.
--Todo concuerda, todo concuerda! Los Jesuitas, los templarios, la
Conspiration! --repeta exultante el profesor.
--Pues como acabo de indicarles, el concepto de Punto Omega fue
retomado ms tarde por Teilhard de Chardin en sus escritos, que por cierto
nunca gozaron de la aprobacin cannica de la Iglesia. Muchos creen que
las ideas de Teilhard provenan del abate Roca, aunque tampoco hay que
olvidar que cuando Teilhard fue ordenado sacerdote la Compaa le envi
como primer destino a El Cairo
--Ah, bien sur!, siguiendo la pista del Obeliscum del monasterio de
Santa Catalina.
--luego tambin viajara por Extremo Oriente y China.
Buscando qu? No se sabe, pero el caso es que en sus textos habla del
final del proceso evolutivo de la Humanidad, al que llama Punto Omega,
como ven, un trmino igual al del abate Roca. Teilhard hace frecuente
alusin a la frase del Apocalipsis donde Dios se califica a s mismo como
el Alfa y el Omega, el principio y el fin.
--Muy interesante ataj Berchasse--, pero no estaba un poco
volado ese Chardin suyo?
--Puede ser, de hecho su libro donde indica todo esto mereci duras
crticas, includas las de la propia Iglesia, como ya he dicho. Peter
Medawar indic que el libro de Teilhard de Chardn no puede leerse sin
una sensacin de sofoco, asfixia y bsqueda ftil de algn sentido En su
mayor parte son tonteras, elaboradas mediante todo un variado conjunto
de vanidosas piruetas metafsicas, y slo se puede evitar acusar a su autor
de falta de honradez en base a que antes de haber engaado a los dems, se
ha tomado muy en serio la labor de engaarse a s mismo.
--Lo que yo digo, no s si basarse en las teoras de ese tipo es buena
idea insisti Berchasse.
--No olvidemos que era jesuita, y esos cuando afirman algo es para
negarlo o para decir todo lo contrario. Y en cualquier forma, todo lo que
insina en sus escritos como en clave, tambin coincide con lo que se narra
en las Sagradas Escrituras: all Dios se dirige en primera persona a Moiss
indicndole que cuando regrese hable en Su Nombre al pueblo, y Moiss le
pregunta entonces que en nombre de quin ha de hacerlo. Y ah es cuando
Dios pronuncia la conocida frase Ehi Asher Ehi, cuya traduccin
conocemos por Yo Soy el que Soy. Sin embargo no es as, porque la
frase est formulada en tiempo futuro, as que parece que lo que quiso
decir Dios es Yo Ser el que Ser.
--Es verdad! --intervino el profesor Lousteau--, tiene razn, nunca
me haba detenido a pensarlo. Claramente, la palabra Ehi tiene una
traduccin similar a la de caer, viene de la misma raz que el trmino
rabe hawiya, que significa abismo. La traduccin ha de repetir el sentido
de la frase y su contexto, de manera que viene a significar lo que puede
suceder, existir, llegar a ser, acontecer Es cierto, Dios habla en futuro!
--Eso es confirm Adrin--; est por llegar, o como dice Kng, ese
conocido telogo alemn, la frase dicha por Dios no contiene una
explicacin de la esencia de Dios, sino que entraa ms bien una
descripcin de la voluntad de Dios. O sea, que Dios no sera un Ser, sino
una Accin
--Y qu hay ms activo en el Universo que ninguna otra cosa? --
pregunt Lousteau, respondindose a rengln seguido--: El tiempo. El
tiempo lo circunscribe todo, la materia y el espacio!
--Tiempo, espacio y materia conjugados, eso es tericamente el
Secretum Templi remach Adrin, ya ms acalorado por la conversacin;
estaba transfigurado, haciendo gala de sus conocimientos teolgicos, y
pareca por primera vez entender.
--Claro le secundaba el profesor--; hay que comprender el sentido
temporal de Dios que existe en el mundo semita, o en el rabe, porque Al
dice de S Mismo: Ana dahr, o sea, Yo soy el tiempo.
--Y Dios no es un Ser, sino que l mismo es el Ser, as que
Yo Soy el que Soy quiere decir el que est siendo permanentemente, y
por tanto el que ser --complet Adrin.
--Ciertamente, todo es un error de traduccin de los evangelistas,
porque el texto ha pasado del hebreo al arameo, luego al griego, ms tarde
al latn y de ah a las lenguas modernas, y traducir la mentalidad hebrea a
la mentalidad griega es una equivocacin. El semita trabaja con la forma,
el color, la textura, por el contrario, el griego es abstracto, conceptual
Aquel mano a mano entre los dos exaltados huspedes no habra
acabado nunca si no hubiese sido por la intervencin de Treky.
--Pero vamos a ver, tengo la cabeza como una olla de grillos, me
queris resumir as, en sencillo, pa mi mentalidad informatiz, de qu coo
estis hablando, y qu tiene que ver eso con el Secretum Templi ? Vamos,
porque segn creo yo el Secretum que buscamos ya haba quedao claro que
es un lugar, as de fcil, sin tanta paja mental
--Las preguntas complejas requieren explicaciones sencillas gru
el profesor.
--El Secretum Templi puede ser, para que lo entiendas, eso que los
antiguos llamaban Dios aventur Adrin--, porque no es nada y es todo a
la vez, es la vida eterna porque no se puede destruir. Quiz lo comprendas
mejor si te resumo la curiosa teora de Frank J. Tipler, experto
norteamericano en Fsica Cuntica, que opina que Teilhard de Chardin
tena razn.
--No creo que entienda yo eso indic Treky temindose una nueva
andanada de argumentos msticos.
--Al contrario, lo vas a entender mejor que nadie, ms an, te va a
encantar, porque resumiendo mucho, Tipler dice que Dios es un sper
programa informtico, y que nos resucitar a todos al final de los tiempos,
cuando el Universo llegue a su punto mximo de inflexin (el Big Crunch),
por medio de realidad virtual
--Anda la hostia!
--Los humanos somos mquinas bioqumicas y el alma no es ms
que un programa o software de ordenador que se pone en marcha gracias al
hardware del cerebro.
--Toma ya!
--Segn Tipler, la teora de la vida eterna es la siguiente: como la
mayor parte del espacio y el tiempo se encuentran en el futuro y no en el
pasado, y como el Universo conocido ha existido al menos durante 20.000
millones de aos, le quedan para extinguirse, o sea, para llegar al punto de
inflexin al menos otros 100.000 millones. Por eso Dios se califica de
futuro, porque existe ahora, existi en el pasado pero tambin existir en el
futuro, es inmanente al Universo fsico, al espacio, al tiempo y a la
materia; y ese Algo sin numen cambia constantemente, pero al mismo
tiempo es inmutable, es fijo, y por lo visto, segn los cunticos, ser en
el futuro donde adquirir su mxima identidad. Es, para que lo entiendas
mejor, como un potentsimo ordenador que autoampla su capacidad por
momentos.
--Joder, eso s que est bien, ese Dios es la hostia!
--Pero eso de que nos resucitar en un programa informtico como
si furamos un chip, qu quiere que le diga --objet el profesor no muy
conforme.
--Pues es algo bastante parecido. Tipler le da una explicacin
estrictamente matemtica al asunto. Mire, la cantidad de informacin que
puede almacenarse en una esfera de radio R, segn la teora de Bekenstein,
es menor o igual que 3x1043 bits multiplicados por la masa dentro de la
esfera medida en kilogramos, y multiplicados por el radio de la esfera
medido en metros. Si tenemos en cuenta que el ser humano tiene una masa
menor que 100 kilos (bueno, algunos) dijo irnicamente mirando a la
barriga de Treky--, y mide menos de dos metros de alto (o sea, que cabe
dentro de una esfera de dos metros de radio, igual que el famoso esquema
del hombre dentro de un crculo y un pentculo, obra del arquitecto
Vitrubio), para codificar a una persona hacen falta como mucho 3x10 45
bits, porque no existen ms de 101045 posibles estados cunticos en el ser
humano.
--Pfiuuuuuu! --silb Treky ante la enormidad de los nmeros
aventurados--, con razn dices que Dios es un ordenador potentsimo.
--Claro, porque con un ordenador lo suficientemente capaz, y el
conocimiento del Genoma Humano de cada persona, que ya est
prcticamente descifrado, se podra resucitar a los muertos realizando una
simulacin informtica previa de todas las formas de vida posibles
contenidas en el ADN. O sea, la suprema hereja, el hombre comiendo del
rbol de la Ciencia.
--Pero en todo caso eso sera realidad virtual, como usted acaba de
decir, no seran las verdaderas personas resucitadas --razon Berchasse.
--No se podran distinguir, seran lo mismo, igual que no se puede
distinguir un programa de ordenador original de una copia. As, el cuerpo
virtual resucitado sera sobrehumano, o sea, perfecto, porque asumira las
mismas caractersticas que el programa que lo resucit: Dios. Por ello, no
en vano seramos llamados hijos de Dios, como Cristo; y de hecho,
Jesucristo pudo ser el primer experimento de Dios-Hardware-Software
para simular a un ser humano despus de su muerte, y por eso tras la
resurreccin los apstoles le ven radiante y en cuerpo espiritual, como lo
denomina San Pablo; o Cristo Csmico, como le llamaba el abate Roca.
Quiz esto mismo es lo que quera decir Anselmo de Canterbury cuando en
su Argumento Ontolgico afirmaba que Dios es el ser ms perfecto que se
pueda pensar. Si Dios no existiera, el ser que pensamos como Dios no sera
el ms perfecto, porque podramos pensar otro que, adems de sus
perfecciones, tuviera la existencia como cualidad necesaria de su esencia.
Luego ste sera ms perfecto, y por ello sera en verdad Dios, tal como se
quera demostrar.
--Menudo folln! --exclam Treky.
--No es totalmente prstino, no subray el profesor Lousteau por
su lado.
--A que no? --admiti Adrin, sonriendo--. Pues esas son las cosas
que estudibamos en el Seminario... Pero djenme que contine. Toms de
Aquino no estaba de acuerdo con el razonamiento de Anselmo, de hecho lo
rechaz por ser una transicin del orden de las ideas al orden de las cosas
reales, de la retrica, a la realidad; del nombre, a la cosa nombrada; pues
tal como dijo Kant, la existencia no es un predicado.
--Pero es que entonces no conocan la informtica seal
Berchasse poniendo una nota de humor para rebajar el derrotero intelectual
que estaba tomando la conversacin.
--Pues claro. Dios es to eso y ms: multimedia! --zanj eufrico
Treky.
El da haba transcurrido por entero as, entre esas y otras muchas
elucubraciones teolgicas y msticas. Aquella jornada tan especial, que
haba servido para unir a los cuatro hombres, y en la que Adrin haba
desempolvado por primera vez en mucho tiempo sus conocimientos
adquiridos en el Seminario, haba transcurrido tranquila, y haba terminado
temprano. Tras una frugal cena, todos se haba retirado a descansar. Al otro
da comenzaba de forma oficial la investigacin para determinar el rumbo
en direccin al Secretum Templi.
XXV

Al da siguiente, muy de maana, frescos y descansados, los cuatro


hombres y la cabra Djali se reunieron en el hangar frente al equipo
informtico instalado por el hacker, estimulados por el caf y esa
excitacin que se siente cuando uno acomete con pasin una gran empresa.
--Los problemas a los que nos enfrentamos para descubrir el
Secretum Templi estaba explicando el profesor Lousteau son
bsicamente dos, la velocidad y la orientacin del barco en el mar. Ya
sabemos que hemos de navegar por el antimeridiano, pero a qu
velocidad, en qu lugar exactamente y en qu direccin?
--Dganoslo usted, que para eso le pago replic con humor Bertone
Berchasse.
--Pues bien, creo que para resolverlo debemos acudir a la teora
sobre la velocidad tangencial de Galileo Galilei.
--Y qu dice esa teora? --pregunt Adrin.
--Vern, no consigo explicrmelo, pero lo sorprendente es que los
templarios conocan en el siglo XIV la teora de la velocidad tangencial,
formulada por Galileo tres siglos despus. La cosa es as: la velocidad
tangencial de la Tierra depende de la latitud donde nos encontremos. Para
mantener un cuerpo en una trayectoria circular de radio d la formula es
F=mv2/d; donde d es la distancia entre el objeto y el eje de rotacin de
la Tierra y v es la velocidad tangencial del objeto debido a la rotacin.
--Me temo que si empiezan ustedes con frmulas matemticas no
voy a entender nada, no olviden que yo soy un artista --protest
Berchasse, haciendo un gesto alado con su foulard.
--Galileo lo explica recurriendo a un Gedankenexperimente, una
hiptesis imaginativa, un juego de la mente, porque las preguntas
complicadas necesitan respuestas sencillas. En su clebre dilogo entre
Salviati y Simplicio, esa obrita irnica y jocosa que se atrevi a publicar,
levantando las iras de la Iglesia, Galileo dice que si se da mpetu hacia
abajo a un cuerpo apoyado en una superficie bien pulida e inclinada, la
velocidad del objeto aumenta; en cambio, si se lo impulsa hacia arriba, el
cuerpo se frena
--Una deduccin elemental --coligi Adrin.
-- pero si la superficie es horizontal, sin pendiente ni hacia arriba
ni hacia abajo, y est bien pulida para que el objeto no se frene por la
friccin, segn Galileo tal objeto seguir movindose con la misma rapidez
y sin cambiar de direccin, tanto tiempo como larga sea la superficie. O
sea: un cuerpo en movimiento sobre una superficie horizontal y sin
friccin no cambia de rapidez ni de direccin; en otras palabras, se mueve
con velocidad horizontal constante. De acuerdo? Pues ahora imaginen que
ese objeto es un barco navegando por el mar
--Entiendo intervino Berchasse--, pero cmo se traduce eso de
forma prctica para nuestra expedicin? Lo pregunto porque comprender
usted que he de poner a punto mi barco, instalar y acoplar los sistemas de
navegacin GPS con el montaje informtico de seguimiento en tierra de
Treky, hacer mil preparativos Creo que es hora de dejar de teorizar; a m
deme usted datos concretos con los que trabajar, o de poco me servir esa
teoria de Galileo, que por cierto, a se no le quem la Inquisicin?
--A punto estuvo.
--Y por qu?
--Quiz porque haba descubierto l solo y por su cuenta el secreto
de los templarios que tan ansiosamente iba buscando la Iglesia, y por eso,
tras escucharlo, deciden eliminarlo para que no se lo cuente a nadie. Pero
bien, en cuanto a los datos que usted me pide, con la teora de Galileo, ms
lo consignado en el Obeliscum, todava sin descifrar, espero que podramos
fcilmente calcular la velocidad que necesitar mantener el barco para
entrar digamos en fase con el Secretum Templi.
--Bien, y de cuanta rapidez estamos hablando?
--Como le digo, todava no he traducido las coordenadas del
manuscrito, pero a modo orientativo, tenga en cuenta que si la Tierra gira a
1.666 kilmetros por hora sobre su eje de rotacin, para contrarrestar dicha
velocidad y permanecer geoestacionariamente flotando sobre un punto
concreto del mar necesitaramos navegar, segn la hiptesis de Galileo, a
la velocidad de rotacin de la Tierra en ese punto en cuestin del que
hablamos, pero en sentido contrario al giro terrestre, claro.
--Me est diciendo que mi barco ha de navegar a 1.666 kilmetros
por hora?!
--Bueno, algo as, pero
--Eso no puede ser, tengo un yate, no un cohete!
--Esa velocidad en concreto sera necesaria para una latitud situada
en el Ecuador, pero para el lugar donde confluye el Secretum sera menor,
porque como les dije el otro da, en este caso navegaramos ms cerca del
Polo. Para explicrselo con un ejemplo prctico: supongamos que
iniciamos la singladura a 45 grados Sur en direccin al Norte por el
antimeridiano, navegando a una velocidad de 4 kilmetros por hora.
Cuando lleguemos a los 30 grados Sur la Tierra gira all hacia el Oeste
(porque les recuerdo que estaramos en el hemisferio Sur) a 1.440
kilmetros por hora, pero como el barco parti de la latitud 45 grados Sur,
donde la Tierra giraba a 1.180 kilmetros por hora, es decir, cinco grados
menos hacia el Norte, nuestro barco ha ganado en el desplazamiento una
velocidad de 260 kilmetros por hora. Esa es la explicacin de que las
antiguas naves templarias no tuvieran problema en alcanzar la velocidad
necesaria para entrar en la fase del Secretum.
--Pero observo un inconveniente en eso, profesor intervino Adrin,
que por algo haba estudiado Fsica en el Seminario y segua sin problemas
las explicaciones de Claude Lousteau.
--S, cual?
--Que el ejemplo que usted acaba de poner se refiere a si el barco
navega en sentido horizontal, es decir, a travs de un paralelo. Pero segn
parece, como usted ha dicho, nosotros habramos de movernos a lo largo de
un meridiano, el antimeridiano en concreto, o sea, de forma vertical.

El razonamiento era correcto, admiti el profesor, y aadi que


llegados a ese punto estaba claro que deba estudiar ms a fondo lo que
recordaba del Obeliscum, ver si en las complejas coordenadas y
anotaciones que contena, algunas semiborradas por el tiempo, haba
alguna clave que resolviera aquel enigma. Acordaron suspender las
deliberaciones hasta el otro da, y mientras los espaoles y el italiano se
tomaban el resto del da libre, el profesor Lousteau se encerr en su
habitacin asignada con el lienzo de la Vernica, un montn de libros y
cartas antiguas de navegacin, y varios instrumentos de medicin, como
sextantes, astrolabios, octantes, brjulas de comps, crongrafos marinos,
tablas y efemrides de eclipses, lunaciones y mareas
Al amanecer del da siguiente, mientras en el palacio an dorman
todos menos el negro mercenario Ndongo, que haba sido contratado en
exclusiva por Berchasse (y con el que a todas luces mantena relaciones
sexuales), se escuch de pronto la voz del profesor Claude Lousteau
gritando por los pasillos y golpeando en las puertas de las habitaciones de
sus socios de aventura:
--Despierten, despierten! Lo tengo, lo tengo!
En efecto, a esas horas el profesor crea tener avanzada una teora
sobre cmo encontrar el Secretum Templi , y tan slo le faltaba gritar
eureka. Tras despertar, todos se reunieron en el hangar. Treky tom asiento
en la parte central de aquella especie de mdulo de mando que haba
construido, y se dispuso a conjugar y a conjurar sus modernos aparatos
electrnicos con la vieja ciencia que contena el Obeliscum. Lo primero
que haba hecho, a indicaciones del profesor, era localizar mediante la red
GPS la zona por donde pasaba el meridiano 134, para los templarios el
antimeridiano 180. Mediante unas pulsaciones en el teclado situ sin
dificultad aparente el satlite artificial, de varias decenas de kilos de peso,
y a ms de 20.000 metros de altura, sobre el centro justo de una inmensa
rea ocenica denominada Cuenca de Australia Meridional, que discurre
desde Streaky Bay (Australia) hasta Costa Claire, en la denominada Tierra
de Wilkes (Polo Sur), toda una enorme extensin de mar desierta y
despoblada de islas.
--Entonces le estaba consultando Berchasse al profesor--, entiendo
que lo que tenemos que hacer es navegar hacia aquella zona y situarnos a la
altura del paralelo 28 grados Norte, como hizo Cristbal Coln, pero en
este caso en la vertical del meridiano 134, no es eso?
--No, en realidad la navegacin rara vez se hace siguiendo un
paralelo.
--Pero Coln lo hizo, no? Lo pone en su diario de a bordo.
--No totalmente, porque si hubiera seguido hasta el final el rumbo
del paralelo 28 grados Norte habra acabado en Florida por lo menos.
--No lo entiendo, y eso por qu?
--Lo primero es que el diario de a bordo de Cristbal Coln no lo
escribi l, que andaba muy ocupado con otras cosas, sino que lo redact el
fraile dominico Bartolom de las Casas, y se no era muy de fiar, porque
adems de que haba sido puesto all por la Santa Inquisicin para
controlar al navegante, no tena ni puetera idea de navegacin. Es
Bartolom de las Casas quien introduce el error que ahora se estima como
cierto de que Coln naveg siguiendo el paralelo 28, que es el que discurre
desde la isla canaria de La Gomera hasta la isla caribea de La Espaola, la
primera tierra avistada de Amrica. Pero esa ruta es slo sobre el papel.
Me explico: en el mar no se navega en lnea recta o por los paralelos
ortodrmicos, que es como se llama la lnea hipottica o rumbo que se
traza sobre el mapa plano, pero que no coincide con el rumbo real a seguir
en la esfera. La ortodrmica es la lnea que marca la distancia ms corta
entre dos puntos de la superficie de la tierra o del mar, pero la lnea
loxodrmica es realmente por la que se navega. Y el paralelo loxodrmico
28 grados Norte es en realidad, a efectos de navegacin prctica, el
paralelo ortodrmico 26 grados Norte. Recuerden lo que les expliqu del
circulo mximo. Imagnense que tenemos una de esas esferas terrqueas de
colegial; para medir la distancia entre dos ciudades, extiendan un hilo entre
ambas para trazar la ruta ms corta entre ellas. Ahora trasladen ese trozo
de cordel a un plano y midan la misma distancia entre esas dos ciudades.
Vern la diferencia. Si se fijan, la ruta ms corta u ortodrmica ser un
arco de crculo mximo. Por ejemplo, las rutas que siguen los aviones se
aproximan a arcos de crculo mximo, y al igual ocurre con los barcos; la
ruta sobre una superficie plana no es igual a la que hay que seguir sobre
una superficie esfrica, es decir, sobre la Tierra. Y usted remarc
volvindose hacia Berchasse-- debera saber eso, ya que es el patrn del
yate
--Usted lo ha dicho, soy el patrn, pero la tripulacin que
mantengo, y muy bien pagada por cierto, es la que se ocupa de esos
detalles adujo Berchasse en tono de potentado, aunque aadi a
continuacin--: Pero siga, siga, me interesa el detalle, ahora que para m
esta nueva salida a la mar tiene que ver con la conquista del Secretum
Templi, y no slo con tomar el sol en el Caribe.
--Bien, pues le repito que para navegar no se ha de seguir la lnea
ortodrmica sino la loxodrmica, pues debido al eje de inclinacin de la
Tierra, ambas lneas no coinciden; de hecho, Coln llama paralelo 26 y no
28 a la ortodrmica que une la isla de La Gomera con La Espaola.
--Bueno, bien, pero al grano, cmo sabremos nosotros que hemos
llegado a la latitud correcta del Secretum? --insisti Berchasse.
--Ms bien la pregunta es cundo, no cmo, porque al Secretum
Templi no se llega en estricta realidad, no es tan slo una cuestin de
espacio y lugar, sino tambin de tiempo. Los antiguos navegantes queran
conocer el tiempo exacto transcurrido desde que haban salido de puerto,
para poder calcular as la distancia entre meridiano y meridiano, o sea, el
espacio recorrido. Por el contrario, nosotros ya conocemos el espacio, que
es el antimeridiano 134, en este rea entre la baha de Australia y el Polo
Sur, por donde justamente discurre la lnea isgona ms importante, o sea,
una amplia zona en la que no hay ninguna variacin de la brjula, y que
discurre desde el Polo Sur magntico, atravesando Australia, Borneo, Mar
del Japn, Estrecho de Bering, y regresa haciendo un giganstesco bucle
hacia Siberia, cruza como un relmpago la estepa rusa, se dirige a la India,
luego pasa por debajo de Arabia, cruza frica hacia el norte hasta el Mar
Adritico, atraviesa Europa, sube hasta las islas Svalbard, en el Ocano
Glacial rtico y termina, claro est, en el Polo Norte magntico. A travs
de esa lnea isgona que coincide con el meridiano 134 hemos de navegar
arriba y abajo, es decir, no siguiendo ningn paralelo, sino discurriendo por
el meridiano, como si fusemos, nosotros junto con el barco, un pndulo
gigante que oscila de Norte a Sur.
--S, de eso ya hemos hablado, pero si navegamos por el meridiano
arriba y abajo no nos moveremos nunca con respecto a la longitud, vamos,
que no contrarrestaramos la velocidad de la Tierra avanzando en sentido
contrario a su giro, como hemos quedado ya en que ha de hacerse objet
Adrin esgrimiendo el mismo argumento que dos das atrs.
--Entiendo lo que quiere decir, pero no hay problema en eso. Porque
s nos moveramos, precsamente al ser desplazado el barco en el sentido
contrario a la rotacin de la Tierra debido a la Fuerza de Coriolis, ah est
la clave. Le repito que el barco actuara al navegar, as de esa forma, como
un pndulo. Por mucho que sigamos la loxodrmica del meridiano, o sea,
de forma aparentemente perpendicular, tambin nos desplazaramos
longitudinalmente al mismo tiempo, y ello sin necesidad de imprimir ese
rumbo a la nave.
--Cmo puede ser eso? Quiero decir, si nos desplazamos arriba y
abajo, cmo podemos hacerlo tambin de izquierda a derecha? --pregunt
Berchasse sin entender cmo era posible deslizarse por la superficie
marina sin tocar el timn.
--Es lo que estoy diciendo, a causa de la fuerza o aceleracin de
Coriolis avanzaremos impulsados hacia un lado cuando subamos hacia el
Norte y hacia el lado contrario cuando bajemos hacia el Sur, de manera que
nos desplazaremos en sentido contrario a la rotacin de la Tierra, pero al
mismo tiempo ser para permanecer fijos, o sea, contrarrestados por toda
esa suma de fuerzas naturales que confluiran sobre nosotros.
--No acierto a entender cul es la explicacin lgica para que eso
ocurra. Si el barco semeja a un pndulo que oscila de Norte a Sur en ese
rea ocenica a lo largo del meridiano 134, cmo puede saberse en cul de
los dos sentidos cardinales ha de navegarse para que como usted apunta,
incida sobre el costado del navo la Fuerza de Coriolis de manera correcta
para impulsarle, y no hacerle retroceder ni desviarle de la ruta? insisti
Adrin an sin entender. El profesor Lousteau suspir con paciencia de
buen docente; cogi un bolgrafo y un papel y comenz a explicarle a sus
socios la resolucin matemtica del problema:
--Veamos, utilice su mentalidad de fsico, no de telogo. Y atienda,
que de esto sabe usted ms que yo: la proyeccin del vector velocidad
angular W sobre el radio del rea ocenica en cuestin (lo que significa el
eje de giro de un pendulo) nos da W' = Wsen. (latitud). Como
comprender, cuanto menor es la latitud, con menor velocidad angular gira
el pndulo (En el Ecuador no girara en absoluto). Los ngulos girados por
el plano de oscilacin del pndulo en un tiempo dado son proporcionales a
la W' . Como la W de la Tierra es en radio/hora, prcticamente
2Pi/24=Pi/12 (teniendo en cuenta el movimiento de traslacin de la
Tierra, sera an ms exactamente W=2Pi/24+2Pi/365), si medimos el
ngulo "fi" girado por el pndulo en, por ejemplo una hora, resultar la
siguiente ecuacin: sentido (latitud) = fi / (Pi/12) = 12fi/Pi; latitud =
arcsen. (12fi/Pi). O bien, trabajando en grados sexagesimales, latitud =
arcsen. (fi/15)) Todo ello teniendo en cuenta que en el hemisferio Norte el
pndulo gira en el sentido contrario a las agujas del reloj y en el Sur al
revs, pero que si lo reducimos todo a un rea concreta, el efecto se
produce a escala en cualquiera de los dos hemisferios; es como si el efecto
pndulo se manifestara igual sea cual sea su tamao y el lugar donde se
encuentre. Pues bien, as es como se puede determinar matemticamente
en qu direccin y a qu velocidad ha de moverse el barco para
aprovecharse del efecto de la Fuerza de Coriolis sobre el pndulo, es decir,
sobre el navo.
--Correcto, comprendido ironiz Bertone Berchasse, quien
claramente no se haba enterado de nada--, pero a m, como patrn que ha
de hacer los preparativos para la partida, me sigue preocupando la fecha y,
afinando ms, la hora en que hemos de encontrarnos en aquella zona del
ndico.
--Respondiendo a eso, la cosa es similar, aunque aplicada al tiempo
en lugar de al espacio. Por eso, para determinar el da en que confluir
sobre el barco la Fuerza de Coriolis o de aceleracin angular, que insisto,
en direccin Sur provoca una desviacin de la masa del barco hacia la
izquierda, y en direccin Norte a la derecha, lo que ayudar de forma
natural a mantener la velocidad sincronizada para contrarestar la rotacin
de la Tierra, hay que convertir en tiempo todos los vectores que eran de
espacio.
--Y cmo vamos a calcular ese hipottico da convirtiendo esos
vectores o lo que sea? --pregunt Berchasse desesperado por su falta de
cultura para seguir las explicaciones del profesor.
--Sin duda ha de ser cuando lo marque el Sol, puesto que la
posicin del Sol en el cielo tiene que ver con el tiempo y el espacio al
mismo tiempo.
--Est consiguiendo liarme, profesor admiti confundido el
diseador.
--No, escuche, supongo que al menos sabr usted que la hora solar y
la hora de los relojes no es la misma, y que esta diferencia se debe a que la
distancia de la Tierra al Sol vara durante el ao, y tambin porque el
Ecuador, recuerde, est inclinado con respecto a la rbita del planeta 235
grados. Al clculo de esta diferencia entre la hora solar y la hora promedio
que se emite desde Greenwich, o sea la hora Greenwich Middle Time, ms
conocida como GMT, se le llama Ecuacin del Tiempo.
--Y ese detalle es tan importante? --pregunt Adrin.
--Claro, porque hemos de llegar al Secretum Templi en una fecha
determinada, tal como indica el Obeliscum.
--Y no da ah ms explicaciones sobre esos datos?
--Es que la fecha depende a su vez de la poca del ao en que se
viaje hasta all. Aunque en este sentido, me parece una clave importante
esa frase escrita en el Mandylin: Es necesario que yo descienda para que
l ascienda.
--Qu cree que quiere decir?
--No lo s, pero El caso es que sea como sea, eso no nos aclara la
hora.
--Un momento, un momento, colegas terci Treky--, yo no s si
estaremos hablando de lo mismo, pero lo que s s es que la hora pa ajustar
los satlites artificiales se mide de una forma especial, as que si de lo que
se trata es de coordinar el barco con la trayectoria y rbita del satlite
geoestacionario
--Qu quieres decir --pregunt Lousteau, de qu forma horaria
se ajustan los satlites?
--La hora actual GMT, como ust ha dicho, no sirve, hay que usar el
UTC.
--El qu?
--El Tiempo Universal Coordinado. La World Administrative Radio
Conference se reuni en Ginebra a finales de 1979, donde se aprob el
nuevo reglamento de radiocomunicaciones UIT. Y en ese reglamento se
dice que siempre que se emplee una hora especifica en actividades
internacionales de radiocomunicacin, se aplicar el Tiempo Universal
Coordinado (UTC).
--Y eso por qu? --pregunt el profesor interesado en esa nueva
aportacin.
--Yo se lo explico continu Treky--. Los satlites se desplazan
alrededor de la Tierra a mu alta velocidad, as que eso hace necesario que
se sepa en to momento y lo ms exactamente posible no slo el instante de
referencia sino el instante de observacin en terminos de Tiempo Universal
Coordinado, que por no aburrirles, es un mogolln de clculos de
diferencias de tiempo mu liantes, segn en el uso horario en que se
encuentra en cada momento de rbita el satlite. Pues pa facilitar este tipo
de clculos se usa pa tos los satlites de tos los pases del mundo lo que se
llama UTC.
Bertone Berchase se qued boquiabierto sin saber qu decir ante
esos nuevos datos. El profesor, dirigindose al hacker, sigui su
razonamiento, como si aquella parte tcnica que estaban abordando no
fuera con los dems:
--Entiendo lo que dices, y eso nos facilita mucho los clculos,
pero adems, como resulta que en tiempos de los templarios el meridiano
cero no estaba en el mismo lugar que hoy, sino en el Monte Sina, habrs
de introducir la Ecuacin del Tiempo en el ordenador de a bordo, junto con
los dems parmetros de longitud, latitud, velocidad, aceleracin angular
de Coriolis y UTC.
--Y es muy complic esa ecuacin? --pregunt Treky feliz al ver
que haba concitado la atencin y el respeto de aquel viejo sabio,
arrojndose sobre el teclado de su ordenador dispuesto a hacer todas las
operaciones que fuesen necesarias.
--Nada de eso, es de lo ms natural. El efecto de la Ecuacin del
Tiempo tiene como causas el que el plano del Ecuador, como ya vengo
diciendo, est inclinado, lo cual hemos visto que tambin afecta al rumbo,
debido a la diferencia entre las lneas loxodrmicas y ortodrmicas.
--Entonces, qu tengo que hacer, profesor? --pregunt Trecky
deseoso por acometer de una vez algo prctico, acariciando con ansia el
teclado.
--En realidad t no has de hacer nada, hijo. Para que la Ecuacin del
Tiempo d cero en cuanto a la oblicuidad simplemente hay que estar en el
antimeridiano en cuestin a medioda de un da situado entre los dos
solsticios y los dos equinoccios. Mientras que para que d cero en cuanto al
movimiento de rotacin desigual del planeta (aunque no es desigual nada
ms que en apariencia, debido a la mayor cercana con el Sol), hay que
estar all al medioda de un da entre el 31 de diciembre y el 1 de julio. La
suma entre los dos condicionantes, el de la oblicuidad debido al eje
inclinado de la Tierra, y el del movimiento desigual aparente de rotacin,
ms el efecto aadido de la Fuerza de Coriolis establece la diferencia entre
la hora que dan los relojes mecnicos o electrnicos y la hora solar. De esta
forma, es cero el 16 de abril, el 15 de junio, el 1 de septiembre y el 25 de
diciembre.
--Ya entiendo abord Treky--, de lo que se deduce que --calcul de
memoria--, veamos, hay que estar en el antimeridiano 134 a las doce
del medioda, hora solar, de los das 16 de abril o 15 de junio. Ya est, lo
tenemos, lo tenemos!
La cabra Djali, contagiada por la alegra del muchacho, saltaba
balando a su lado.

El profesor Lousteau mir al hacker con una expresiva sonrisa de


condescendencia y ternura por su infantil arrebato. Dej que Treky
terminara de palmear, besar a la cabra y felicitarse por su clculo de
fechas, y a continuacin, con deliberado gesto impasible y acadmico, le
solt como un jarro de agua fra:
--No, seor Treky, no est.
--Cmo? Glub, qu pasa ahora? --la alegra del hacker ces de
golpe.
--Has hecho un clculo correcto, efectivamente, pero an as, esas
fechas no son las que buscamos.
--Cmo que no? Qu falta ahora?
--Parece que no sabes que el calendario en tiempo de los
templarios, o sea, durante los siglos XIII y XIV, no era el mismo que el
actual, as que ellos se regan por fechas distintas que nosotros.
--Cmo que el calendario no? --pregunt ahora Bertone
Berchasse perplejo, pues no entenda nada.
--Permtame recordarle indic Lousteau dirigindose al modisto
italiano-- que actualmente nosotros nos regimos por el calendario llamado
Gregoriano, mientras que en tiempos de los templarios lo hacan por el
Juliano.
--Y qu diferencia hay? --pregunt Berchasse.
--Pues teniendo en cuenta que despus de que los templarios
efectuaran sus clculos del Secretum Templi , se suprimieron diez das del
calendario Juliano, el que por entonces se usaba, cualquier fecha a partir de
1582, en que se hizo la reforma del calendario Juliano al Gregoriano, tiene
claramente diez das menos que antes de dicha fecha, as que para realizar
nosotros el clculo correcto, tal como se hizo en tiempo de los templarios,
tendramos que aadirle de nuevo esos diez das escamoteados. De manera
que si hemos dicho que las fechas en que la Ecuacin del Tiempo da cero
son o bien el 16 de abril o el 15 de junio, para nuestros amigos los
templarios seran en realidad (aadiendo los dichosos 10 das
escamoteados) el 26 de abril o el 25 de junio.
--Pero cmo vamos a estar en un lugar dos das distintos a la vez! -
-protest Berchasse un poco harto de tanta profusin de datos.
--Pues eso no lo s --admiti Lousteau meditabundo.
--Aguarde intervino Adrin--, yo creo que s lo s! Si se fija, el
transcurso del 24 al 25 de junio es la conocida y mstica noche de San Juan,
por tanto aqu es donde encaja de perlas la frase del Mandylin: Es
necesario que yo descienda para que l ascienda.
--Sigo sin entender buf Berchasse.
--Ver usted, San Juan Bautista era un santo de gran devocin por
parte de los templarios. En la Biblia figura que San Juan, el profeta que
predicaba en el desierto, primo de Jess, se dedica a bautizar a gente y a
anunciar la llegada del Mesas antes de que el Maestro inicie su vida
pblica. Pero San Juan, debido a su ascetismo, era tenido por muchos como
el Mesas del pueblo judo, as que para aclarar el equvoco, pronuncia esas
palabras, para que quede claro que no es a l a quien se espera, y que ha de
retirarse una vez cumplida su misin anunciadora para que llegue Jess, el
autntico Mesas. De modo que los clculos realizados son los correctos,
pues coinciden precisamente con la fecha en que se celebra el nacimiento
de San Juan Bautista, que como digo, precisamente es el santo de mayor
devocin de los templarios. As pues, la fecha correcta es el 25 de junio.
XXVI

Haba llegado de nuevo la noche en aquel apacible rincn de Italia,


y ahora todo el palacio y el lago entero se haban sumido en el silencio.
Apenas se oa en ocasiones, por las diversas zonas de la casa y los
alrededores, el patrullar incesante de Ndongo, que cargado de armas de
asalto, vigilaba como un fiel sabueso el sueo del amo y sus invitados. La
negrura de su piel se camuflaba con la oscuridad de las estancias, y slo de
vez en cuando, por inspeccionar algo, ms que por necesidad para moverse
entre las sombras, encenda su linterna. Y entonces poda distinguirse en su
rostro africano las dos ascuas de sus ojos de depredador profesional y de
animal en celo, adems del destello blanqusimo de sus dientes y el brillo
negro de las armas automticas que portaba a todas horas.
Tras una intensa jornada en que se haba por fin determinado el
lugar, la fecha y la hora de la expedicin del Secretum Templi , todos se
haban marchado a dormir. Treky se haba acomodado como siempre en su
camastro habilitado en el hangar, junto al equipo electrnico y los
ordenadores. Haba estado chateando hasta tarde, compartiendo con Djali
su consabida pizza, los donuts y el helado de vainilla y caramelo que
habitualmente tomaba de men. La cabra y l se haban hecho buenos
amigos, pues no en vano tenan una edad equivalente.
Como siempre, el hacker haba dejado el equipo informtico en
marcha; rara vez desde que haba empezado su trabajo se haba apagado ni
el ordenador ni el resto de aparatos electrnicos de seguimiento del satlite
y el localizador GPS. El hangar estaba en penumbra, tan slo iluminado
por una dbil claridad que emanaba de los monitores, en uno de los cuales
e l stand-by de la pantalla ofreca la repetitiva imagen de un gato
persiguiendo una pelota. Treky ya dorma desde haca una hora, con la
cabra a los pies de la cama, cuando de pronto desapareci el gato y la
pelota, y la pantalla se ilumin, ofreciendo de inmediato una imagen
transferida va satlite por la red GPS. En el monitor se apreciaba el
azulado y brumoso trozo del orbe hacia donde apuntaba el ojo electrnico.
Unas luces en los paneles de control del satlite se pusieron en marcha. La
pantalla parpade y de pronto la imagen mostr una toma progresiva, como
un escalonado de zoom que se iba centrando a gigantescos pasos de miles
de kilmetros desde la ionosfera a la estratosfera. Un avisador luminoso de
recepcin de seal comenz a parpadear en rojo y a emitir un ligero aviso
sonoro, pero Treky dorma profundamente.
El sistema automtico de deteccin de rastreo haba captado una
seal en medio del ocano Indico. El satlite geoestacionario, a ms de
20.000 metros de altura, escrutaba algo sobre el vrtice vertiginoso de
aquel abismo marino. El avisador rojo segua parpadeando y sonando de
forma intermitente. En ese momento la pantalla detuvo su aproximacin.
El satlite ofreca ahora una imagen, pareca como si estuviera
emitiendo una pelcula antigua La cabra alz en esos instantes la cabeza,
despertada por el avisador sonoro, y abri los ojos, justo en el momento en
que por los altavoces multimedia del equipo haba comenzado a orse un
extrao zumbido. Era un gorjeo, una especie de chasquido continuo y
fusiforme, un morse telrico, como el agitar quebradizo y blando a la
vez de millones de alas de insectos
Entonces los vio.
Treky haba abierto los ojos desvelado por el extrao zumbido y
haba mirado hacia el equipo. Los avisadores y controles estaban en
marcha emitiendo parmetros y seales, y la cabra balaba ahora asustada
por el inquietante sonido que emanaba de todo aquel montaje electrnico.
--Qu es eso?! --grit el hacker incorporndose de golpe en el
camastro.
Al mismo tiempo alguien encenda las luces del hangar. Era el
profesor Lousteau, en bata y zapatillas. Treky se gir hacia l con el brazo
tembloroso sealando hacia el monitor.
--Profesor, ha visto eso?! --le pregunt con la voz quebrada por el
sobresalto recibido, pero cuando se volvi de nuevo hacia el ordenador
aquello haba desaparecido, y en su lugar el gato persegua de nuevo a la
pelota en medio de la oscuridad de la pantalla. El zumbido haba cesado.
--Los ha visto, profesor!? Eran, eran barcos, barcos de
vela. Qu estaban, qu estn haciendo all?
El profesor Lousteau, con el rostro transmutado y plido por la
sorpresa y el sueo, tan slo haba llegado a tiempo de ver la imagen que
haba aparecido en la pantalla durante poco ms de unos segundos. Pero
haba comprendido.
--S, eran barcos --susurr impresionado dejndose caer
tembloroso en el camastro, junto a Treky--. Los barcos Carracas,
bombardas, galeras La flota templaria!
--Qu hacan ah?, quiero decir, estaban all de verdad?
--De verdad? Y qu es la verdad? --suspir el profesor--. Veritas
filia temporis (la verdad es hija de su tiempo). S, son ellos; poco importa
si son en el pasado o en el presente, o incluso en el futuro. Porque estamos
en el presente, pero quiz esa imagen que hemos visto sea del pasado o
del futuro
--Y eso es posible?, ni que esto fuera la mquina del tiempo --
poco a poco el hacker recobraba la calma, y con ella su habitual humor.
--Quiz les haya ocurrido lo que a la nave de Teseo
--Creo que no le entiendo, profesor.
--Da igual, no tiene importancia Escucha, mejor no digas nada de
esto a los dems. Despus de todo puede que no haya sido ms que un fallo
del sistema, una interferencia ataj Lousteau tratando de sobreponerse a
la impresin.
Pero Treky saba que aquella visin fantasmagrica que acababa de
contemplar no poda ser ninguna interferencia, puesto que aquel tipo de
barcos haban dejado de existir hacia ms de cuatro siglos. Y por primera
vez, en alguna parte de su cuadriculada mente infantiloide e informtica,
comprendi que estaban violando las leyes de una fsica desconocida; las
leyes del terrible Dios del Antiguo Testamento.
XXVII

Aquel amanecer brumoso y sereno de principios de junio, el lago de


Garda pareca exhalar su niebla latescente como un incienso mstico en
honor de los valientes argonautas del Secretum Templi . Los cuatro
hombres, cual conquistadores de nuevos horizontes ocenicos, csmicos,
se miraban con el aliento contenido y el corazn acalorado, con esa fiebre
en los ojos que tienen los hombres que se enfrentan a un destino ms
grande que ellos mismos.
Audaces fortuna juvat, pero como siempre, la fe (o ms bien la falta
de fe) de Adrin haba vuelto a derrumbarse en el momento clave, y a
hacerse aicos estrellada como un espejo contra la eterna indecisin de su
alma. De nuevo tena la impresin de que haba estado jugando con los
acontecimientos hasta la apuesta final. Ahora, igual que haca cuando
llegaba el momento de la verdad, quera retirarse, abandonar. Los dems
del grupo, exultantes con la idea de partir hacia la terra incgnita, unos
para reunirse con el Secretum, otros para encontrar el fabuloso tesoro
templario, le haban mirado extraados; cmo era posible renunciar al
crucero del milenio. Pero l haba aducido sin mucha conviccin que
alguno de ellos tena que quedarse all, vigilando el equipo, en la base de
operaciones, por si algo fallaba.
Qu le suceda, a qu tena ahora miedo? A enfrentarse cara a
cara con Dios? Pero, qu rostro tendra un Dios hecho de tiempo? Ms
an, era realmente Dios aquella mezcla de coordenadas, longitudes,
latitudes, fuerzas de Coriolis, movimientos pendulares, lneas imaginarias
y lneas reales, rotaciones, elipses, velocidades csmicas? Acaso ms
bien sus tres compaeros, con aquel nuevo almirante de la mar oceana que
era Bertone Berchasse, junto a esos dos Pinzones de Lousteau y Treky, ms
la cabra como grumete, no eran sino presa de un absurdo sueo de la razn.
No hay peor espejismo que el que uno mismo se provoca. Porque, pens
Adrin recurriendo a sus sentencias cannicas, de posse ad esse non valet
illatio (De la posibilidad de una cosa no se sigue necesariamente la
realidad de la misma).
Pero, y si despus de todo l estaba huyendo de Dios para que no
le pidiera cuentas por aquel denario no invertido? Bien, y qu!, ya estaba
harto. Su vida haba sido pautada desde la infancia por la exigencia
familiar de verle hecho un hombre de Dios; pues aunque era la nica
manera de acceder a unos estudios, l no quera deberle nada a nadie. Por
qu no poda dejarle Dios en paz? Toma Tu denario, no lo quiero! No
quiero jugar a Tu juego, a m qu me importas si slo sabes Ser el que
Sers!. No, Adrin no ira allende los mares, a la terra incgnita austral, a
donde Berchasse iba a arrastrar tambin a su hija Natalia, aunque a ella
nada le importaba Dios, ni el Mandylin, ni el Secretum Templi Ella,
diosa en s misma, no pretenda ms que vivir la vida, prolongar in
aeternum sus vacaciones, esta vez en un crucero de lujo por Oceana con un
padre marica, un inmaduro informtico gordo, un profesor luntico y
vejestorio y una cabra medio coja. Qu guay!, seguro que habra
exclamado. Ahora Adrin se preguntaba, torturndose por no saberlo, si
ella le echara de menos, pues desde que se haban separado en Espaa de
forma tan tormentosa, no haban vuelto a verse ni a hablar.
Bertone Berchasse le haba contado poco de ella; tan slo que se
encontraba en un lugar seguro, donde esperaba a que fueran a recogerla
para la expedicin ocenica; que la chica no le guardaba rencor, porque su
padre le haba aclarado que l no haba tenido nada que ver en la muerte de
Norberto. Pero nada ms. Y desde entonces Adrin no poda pensar en otra
cosa sino en ella, la aoraba cruelmente da a da, necesitaba acariciar de
nuevo y besar esos piececitos suyos tan suaves, or su voz musical,
cantarina, respirar cerca de su boca el aliento perfumado de sus entraas
Natalia, su Secretum, su Dios su Todo.

El da 9 de junio, muy temprano, cuando ya todos los preparativos


estuvieron hechos y los expedicionarios se encontraban listos para partir
hacia donde Berchasse tena fondeado su yate, los cuatro hombres se
haban abrazado con emocin y en silencio. Uno de ellos se quedaba en el
mundo del presente (en tiempo real, habra dicho Treky), los otros tres y
una cabra partan para recoger en alguna parte a una chica adolescente y
navegar juntos hacia Dios saba dnde, cundo y cmo
Bertone Berchasse haba despedido a su secretario y al servicio del
palacio, y le haba encomendado a Ndongo, quien no pudo contener las
lgrimas al despedirse de su amante italiano, que cuidara hasta su regreso
de la casa y del nico huesped que se quedaba en tierra. Adrin les vio
alejarse en el coche, que desapareci pronto, envuelto como un sueo en la
bruma blanca del lago.

21 de junio de 2000

Adrin se ha quedado en el lujoso palacio neoclsico de Bertone


Berchasse, solo con Ndongo. Curioso destino; al principio, aquel negro
enorme haba sido contratado para matarle, y ahora para protegerle. El
mercenario ronda, como siempre, silencioso y casi invisible, vigilante y
armado hasta los dientes. Por qu? Qu teme, qu avizora cuando sube a
la torre de la casa y permanece all durante horas mirando a la lejana con
sus prismticos?
Para emplear el tiempo mientras espera noticias que no llegan de
los expedicionarios, Adrin ha decidido ordenar en su memoria todos los
acontecimientos vividos desde que lleg a la villa del sur de Espaa y oy
hablar por primera vez del velo de la Vernica. Quiz su amigo el director,
con quien ya no ha vuelto a hablar, tena razn; puede ser que si toda
aquella aventura termina bien entregue estas reflexiones a Flix Bajona
para ver si las considera dignas de llamarse reportaje periodstico. Pero la
vida no es un reportaje
En las grandes despensas de la mansin hay provisiones de sobra
para varios meses, y desde que Bertone Berchasse, Treky y Claude
Lousteau partieron para recoger en algn lugar indeterminado a Natalia y
embarcarse en el potente yate del modisto italiano en direccin al remoto
Secretum Templi , Adrin pasa las horas en el hangar, observando con
impaciencia en la pantalla ese trozo de mar que muestra la imagen en
tiempo real del satlite. Pero nada, todo es ocano vaco.
Hoy, a dos jornadas de que los argonautas lleguen al Secretum, es
un da nublado en el lago de Garda, y a las nubes grises que se ciernen en el
valle procedentes de las montaas, se les une la bruma de las remansadas
aguas, una niebla ms espesa que difumina toda la ribera como si fuese un
paisaje pintado en esfumatto, y envuelve todo el contorno en un aura irreal.
De pronto Adrin ha odo dos truenos lejanos. Tormenta? No lo
parece; han sonado cortos, potentes y seguidos. Disparos!. Casi de
inmediato rasga el aire una rfaga atronadora procedente ya sin duda de un
arma automtica. Un tiroteo! Parece que Ndongo abre fuego contra
alguien all arriba en la torre. Pero contra quin? Adrin tiembla, le dan
miedo las armas, nunca ha sido un hombre valiente; l es un intelectual
Va a morir? Le han localizado! Pero quines?
--Infixus sum in limo profundis, et non est substantia (He sido
hundido en el limo del abismo y no hay apoyo para m, Salmos, III,
LXVIII) recita atemorizado mientras su mente se hunde en el recuerdo de
un remoto hecho abominable.
XXVIII

Haba ocurrido en una de esas tardes al bajar de la torre del


Seminario, despus de baarse en la luz azafranada de poniente en la
soledad fresca y crujiente del campanario. La misa de la tarde deba haber
terminado haca un buen rato y Adrin, tras descender del campanario, se
haba dirigido a la sacrista para despedirse de su viejo amigo el sacristn,
que dorma fuera del Seminario.
Al pasar junto a una de las pequeas puertas disimuladas con un
espejo de recargado y artstico marco dorado, oculta en la pared del pasillo
oscuro y poblado de espejos que conduca del templo a la sacrista, se
sorprendi al ver luz en el interior del pequeo cuarto trastero que se abra
tras la portezuela especular. Lo que vio al asomarse discretamente por la
rendija entreabierta le cort de golpe el aliento y aceler el ritmo de su
pulso hasta notar el corazn en la boca del estmago; y retrocedi
atemorizado con un gesto de amago al abrigo de la penumbra del corredor.
La pequea habitacin era una especie de cuchitril disimulado por
la continuidad del zcalo de mrmol falso pintado sobre el muro del
pasillo. All se guardaban cosas inservibles o de otras pocas, reclinatorios
apolillados, sillas dislocadas, un carrilln de campanillas, de esos que se
hacen girar cuando alzan a Dios, con algunas campanillas castradas de
badajo, y que haba sido jubilado porque emita al rodar ms silencios que
taidos; una peana en forma de nube azulada, de la que sobresalan cabezas
de ngeles, y donde antes haba estado la imagen de la Virgen del Rosario
que fusilaron los rojos al principio de la guerra; y un Cristo sin cruz,
colgado de la pared, atado por las muecas a unas grandes alcayatas
clavadas al muro, como si estuviera reviviendo la tortura del Glgota
olvidado en aquel cuartucho.
En ese rincn de trastos ni siquiera haban puesto electricidad, y la
estancia slo tena luz durante el da por medio de una ventana pequea y
lejana en lo alto, que apenas evitaba que si entrabas a dejar o buscar algo
no te rompieras las piernas contra algn descoyuntado trasto. Por eso,
ahora que ya haba oscurecido, a Adrin le sorprendi haber divisado
aquella luz amarilla y dbil que emita sombras temblorosas y alargadas,
como fantasmas nocturnos. Agazapado en la oscuridad ya casi total del
pasillo, y cobrando nimos, mir de nuevo al interior. En seguida
descubri que la luz amarilla que haca pulular las sombras provena de un
trozo de veln pascual encendido en un rincn.
Y entonces pudo ver aquel acto abominable. El cura mayesttico,
vestido con la sotana negra y ceida, estaba sentado en un viejo catafalco,
y el negror de ambos, hombre alto y objeto oblongo, se fundan a la luz de
la vela, dndole al pter un aspecto de monstruo con torso humano y
cuerpo de animal siniestro y mitolgico, como un extrao centauro
infernal. Su cara estaba transfigurada, desconocida; haba perdido esa
mueca de severidad y acritud habituales. Tena una mirada de ojos
obnubilados, una expresin como de xtasis, gozo, temor y satisfacin. Su
boca, por lo comn, tiesa y la mandbula restayante y apretada, estaba
ahora abierta ligeramente, con esa cada de labios entre ingnua y
alucinada de un nio, hmeda y casi babeante, mientras musitaba palabras
que Adrin no poda escuchar bien desde donde estaba.
El cura, que ya no semejaba un digno y esforzado caballero del Cid
Campeador como los de la Enciclopedia, pareca manejar algo entre las
manos ocultas tras la entrepierna del muchacho seminarista, que estaba de
espaldas a Adrin con los pantalones cortos y los calzoncillos bajados,
cados en el suelo polvoriento, con el culo al aire, blanco como una luna
llena, tembloroso y agitado igual que el cuerpo de un pez fuera del agua. El
cura, con su sotana negra, pareca una muerte de esas de guadaa de las
ilustraciones gticas, pero elegante en vez de harapienta, una muerte en
esmokin. Mova sus manos a un ritmo metdico y lento mientras arrancaba
al muchacho gemidos y le causaba espasmos en todo el cuerpo, como si
sufriera escalofros. Su espalda se curvaba y se ergua y segua el ritmo que
le marcaban las manos grandes y venosas del cura al manejar su
entrepierna, mientras sus brazos se crispaban en el aire como buscando un
asidero al que apoyarse.
--Vamos, eso es, ya llega, tranquilo... Vamos.., vacate en m, eso
es--murmuraba el cura en un susurro casi imperceptible, como el de una
confesin.
El joven gimi entonces reprimiendo un grito torturado, hasta que
de repente afloj la tensin, enerv la espalda y se derrumb como una
marioneta de trapo a los pies del cura, desbaratado por completo en el
regazo negro y alcanforado de la sotana.
La luz amarila y fluctuante del veln pareca ahora iluminar una
escena piadosa, con el santo varn sacerdote reconfortando a la oveja
descarriada en busca del perdn de sus pecados. El Cristo torturado en las
alcayatas miraba desde arriba la escena con los ojos y la boca tallados en
una mueca ms de plcido sueo que de dolor. La cera esparca su olor
dulzn, y el silencio, un silencio de contriccin, caa pesado y negro en la
habitacin y en el pasillo, como dos mundos diferentes separados por la
puerta falsa de un espejo, como un juego de imgenes inciertas. Quiz
como lo es la misma vida.
XXIX

23 de junio de 2000

Lentamente Adrin fue recobrando la conciencia. Haba tenido la


sensacin de abrir los ojos, pero no estaba seguro de haberlo hecho. Todo
lo que poda ver era oscuridad, negrura en silencio. Qu haba pasado,
dnde estaba? Adrin se dijo a s mismo si no estara soando; quiz una
pesadilla vvida como otras que haba tenido desde su encuentro
providencial con Dios en el camino de Damasco, cual un nuevo San Pablo.
Pero es que era Dios aquel mudo rostro de Cristo plasmado toscamente en
un viejo lienzo? El Mandylin, el velo de la Vernica el Secretum
Templi
No, no estaba soando. El dolor por la incmoda postura, el fro,
tendido en el duro suelo de piedra de algn lugar recndito, la boca
terriblemente seca, la cabeza abotargada y confusa
Intentaba recordar. Qu da es, y qu hora? No lo saba, haba
perdido la nocin del tiempo, eso si es que el tiempo es algo tangible
Slo recordaba que haba escuchado disparos. De repente alguien haba
entrado en el hangar, y antes de que pudiera darse la vuelta, le haban
inmobilizado rudamente, inyectndole algo en el brazo con pocos
miramientos. Luego, mareado, con los odos zumbndole y perdiendo la
visin, le haban sacado casi a rastras, y l haba credo ver tendido en el
suelo, fuera de la casa, envuelto en un charco de sangre, el cuerpo de
Ndongo. Ms tarde, nada. El silencio, el abismo, la negrura.
Se incorpor un poco frotndose el cuerpo aterido y magullado.
Prest atencin en medio de la silente oscuridad, y de improviso crey
percibir a lo lejos el taer de una campana que llamaba a la oracin. Lo
saba porque despus de un repicar alegre e insistente, y tras un segundo de
silencio, la campana haba emitido dos toques nicos, aislados y seguidos.
El segundo aviso, de los tres de que se compone la liturgia para acudir a
misa. Eso quera decir que haba no lejos de all un templo catlico. Pero
realmente lo haba odo, o era tan slo una alucinacin de su mente
aturdida? No poda centrarse, se le escapaban a jirones los pensamientos.
Qu le haban inyectado, quines, por qu, dnde estaba? Recordaba
vagamente un largo viaje con frecuentes traslados, mareos, vmitos,
nuevas inyecciones, nuevos sopores; luego, un viento fresco y
reconfortante, despabilarse, marearse, un rayo de sol, una muralla, un
cuidado jardn, como conventual Luego, la negrura y el silencio.
Ahora alguien abra una puerta en alguna parte del lugar donde se
encontraba. Poda or los pasos en la oscuridad acercarse hacia l. Se
acurruc sobre s mismo temiendo lo peor, en realidad haca tiempo que
lo tema. De pronto se hizo la luz, y alguien detrs de ella le habl:
--Alzati e segumi.
Adrin lo hizo, se levant como cuando Cristo llam a Lzaro al
mundo de los vivios.
--A dnde me lleva? --haba preguntado aturdido y sujeto del
brazo por el otro. Se mareaba.
--Non domandi, qui lobbedienza cieca una virt contest la
sombra tras la luz.
No supo por dnde anduvo, sostenido por el otro, pero si puede
recordar que subi. Ascendi escalones que acentuaban su mareo y le
provocaban nuseas, cruzaba pasillos decorados con pinturas al fresco,
suelos de mrmol, traspasaba grandes puertas, regias y oscuras, otras
sobredoradas... Le introdujeron en una habitacin en penumbra. Vio una
dbil luz (del amanecer, del ocaso?) que se colaba por una alta ventana de
cristales emplomados y flanqueda por gruesas cortinas rojas. Luego haba
perdido el conocimiento una vez ms

Cuando lo recuper estaba ante el telescopio. A la luz de la ventana,


que ahora era ms clara (por tanto, amaneca), pudo ver que se encontraba
en un amplio saln de alto techo, decorado con la suntuosidad tpica de la
Iglesia, porque todo en derredor, incluso el techo, estaba compuesto de
imgenes bblicas.
Se descubri con sorpresa tumbado y atado sobre una especie de
gran lecho circular metlico y convexo, como si estuviera acostado en una
cama redonda, un perol, un crisol bruido y resbaladizo, que le mantena
en una postura incmoda y hundida, ya que se hallaba atado a los bordes
con los brazos y las piernas estirados y abiertos en aspa, tal como aparece
inserta en el pentculo la figura del llamado hombre de Vitrubio o de
Leonardo da Vinci, se que ejemplifica las proporciones ideales del cuerpo
humano.
Era la de Adrin una postura incmoda, pues sus nalgas y el final de
su espalda reposaban en el fondo convexo de aquella descomunal patena de
dos metros de dimetro, pero su cabeza, sus manos y sus pies se levantaban
por los bordes, a los que estaba fuertemente sujeto con correas de cuero. La
enorme lente reflectante metlica, pues eso era sin duda tal artefacto,
estaba montada sobre una estructura basculante de madera, inclinada en
ngulo a modo de maquiavlica hamaca, frente al amplio ventanal, por
donde clareaba el amanecer.
Sobre Adrin, a la altura de su cabeza y a tan slo metro y medio de
distancia de su pecho, se abra el ojo de cristal de un antiguo telescopio
astronmico de tres metros de largo, que apuntaba hacia el ventanal su otro
extremo, ms ancho y rotundo, como un can antiareo, enfocado hacia el
cielo. Volviendo la cabeza a su derecha vio entre la penumbra de la sala
que a unos metros haba un hombre sentado frente a una pequea mesa
donde reposaba lo que le pareci un ordenador. El hombre, joven y rubio,
con el pelo cortado a lo militar, vestido con impoluta camisa blanca y
corbata negra, no deca nada, slo le miraba con una especie de compasin
disimulada.
--Buon giorno, signore.
Adrin se volvi hacia donde haba provenido la voz, justo al otro
lado. En aquella incmoda y poco digna postura en la que se encontraba,
apenas si poda girar, con no poco esfuerzo, su cabeza hacia un lado o hacia
otro. A su izquierda, cuatro metros ms all, sentados en regios sillones
sobredorados tapizados en tela roja, esos escaos de coro de alto respaldo
que parecen tronos, se haba dispuesto en ligero semicrculo una curiosa
compaa de (Adrin cont) doce hombres, que le observaban
circunspectos desde la penumbra como un jurado al acusado que
irremisiblemente se dispone a condenar.
--Le hablar a partir de ahora en espaol, su lengua materna, que
tambin la fue de nuestro fundador, el gran Ignacio de Loyola quien haba
dicho eso era el que estaba sentado en el centro del semicrculo como
presidiendo el cnclave. Iba vestido con una sotana negra, fajn y bonete de
color rojo vivo, que destellaba en la oscuridad y el negror de la sotana
como dos ascuas incandescentes. En su pecho refulga una gran cruz de oro
sujeta por una gruesa cadena del mismo metal.
--Prmta que le presente a estos seores. Cada uno de ellos est
aqu en representacin de su propia orden, logia, congregacin o sociedad,
aunque todos nosotros compartimos un nico destino en lo universal;
somos quienes gobiernan desde hace aos los rumbos de la barca de San
Pedro.
El prelado, con dignidad de arzobispo, era un hombre mayor aunque
alto y de porte erguido con cierta majestad en su sitial dorado.
--Yo soy Anselmo Manzini, para todos arzobispo de la Compaa
de Jess, pero en secreto, gran maestre de la Orden Estricta Observancia
Templaria; y estos seores que me acompaan formando parte de esta
reunin de los doce (nos disgusta la sin duda petulante comparacin con
los doce apstoles de Nuestro Seor Jesucristo, pero el nmero y el
smbolo son la sustancia de la realidad y ha de conservarse as per secula
seculorum), estos seores, digo, son dignos representantes de las grandes
logias masnicas anglosajonas y latinas de todo el orbe, con las que nuestra
nueva Iglesia Catlica mantiene estrechas relaciones de colaboracin,
sobre todo en la Secretara de Estado y en la banca vaticana. Tambin se
haya aqu, en este severo y justo juicio de Dios, un reverendsimo padre de
la Orden Dominica, miembro de la Congregacin para la Doctrina de la Fe,
as como los representantes de las principales sociedades templarias
actuales, catlicas y seglares, entre los que creo que usted reconocer a
nuestro noble cofrade el excelentsimo seor don Pedro Hernn de
Antnez, marqus de Oriol, Grande de Espaa, gran maestre de los
Caballeros de Cristbal Coln, ilustrsimo maestrante de la Orden de los
Caballeros Templarios de Espaa, Portugal, Brasil y Argentina, y gran
comendador de la Legin de Honor, el Toisn de Oro y la Espuela Dorada.
En efecto, all sentado, con su elegante traje azul marino, su aspecto
de eterno dandy y su sonrisa de condescendiente encanto, se encontraba (y
le haba hecho por saludo una leve inclinacin de cabeza) el marqus de
Oriol, profusamente emperifollado con todas las citadas condecoraciones y
collares, de forma que Adrin pens que tan slo le faltaba al inflado
marqus la estrella del Seriff King y la chapa de Snoopy para completar su
coleccin de insignias.
--Proceda la acusacin orden entonces el arzobispo jesuita.
El fraile dominico, con su hbito negro y blanco y su tonsura, se
puso de pie, se adelant hacia el centro del saln y pregunt dirigindose a
Adrin:
--Es usted Adrin Arderius?
Adrin, quiz por no restar solemnidad al momento, o puede que
con cierto sarcasmo, contest en el mismo tono:
--Ego sum (yo soy).
Luego, el fraile sentenci con voz de trmolo:
--Acusamos a este hombre de desvelar y propagar los secretos de
Dios, reunindose en hertico conventculo con otros para conspirar contra
Su Sagrado Nombre, y de ser cmplice en el robo de reliquias sagradas de
la Cristiandad, as como del incendio de la casa de Dios, amn de
concubinato y cohabitacin carnal con menores, y eso por no hablar de su
traicin y aprovechamiento ultrajante de la Santa Madre Iglesia al rechazar
el sacramento del sacerdocio
Adrin pens, tras escuchar la perorata del dominico, que slo
faltaba que le acusaran de la muerte de Cristo y de Lady Di. Se revolvi
como pudo en aquella postura en la que se encontraba cual San Pedro ad
vincula (San Pedro encadenado), y dirigi su vista inquisitiva al marqus
de Oriol, como buscando en la presencia del conocido y excntrico
personaje una explicacin a toda aquella fantasmada. El marqus,
esbozando una de sus mejores sonrisas, y sin perder la compostura, le
aconsej desde su escao en tono paternal:
--Mi querido amigo, se encuentra usted en un aprieto, y crame que
lo siento de veras. Pero no hay por qu preocuparse si colabora con estos
monseores reverendsimos, por otro lado, aunque enfadados con su
actitud, muy comprensivos y caritativos, pues todos son u hombres de
Iglesia o de honor, y quieren para usted y su alma lo mejor. Yo, que me
considero como un hermano mayor suyo, qu digo?, de todos los aqu
reunidos, le aconsejo que nos revele el contenido del Mandylin y el oculto
lugar del Secretum Templi ; con el que sus amigos (ay, ay, las malas
compaas) hace semanas que partieron hacia la bsqueda del tesoro
templario, que por cierto, y con el permiso de estos seores, slo a m me
pertenece.
--Yo no s nada, djenme libre protest Adrin--, no tuve nada que
ver en el robo del Mandylin ni tampoco en el incendio de la ermita Me
obligaron a ir a esa casa del lago de Garda No entiendo nada de lo que
aquella gente quera ni buscaba, y
--Bona pars bene dicendi est scite mentiri! (Mentir con habilidad
forma parte de hablar bien, Erasmo) --grit el dominico de la Santa
Inquisicin--. No cabe duda de que el acusado ha aprendido bien la retrica
y la oratoria que se ensea en los Seminarios; pero olvida que los dones de
la palabra han de emplearse para alabar y propagar las glorias de Nuestro
Seor, no para mentir y blasfemar!
--Clmese, mi buen fraile predicador, as, con ese talante de otros
tiempos, tan, cmo le dira.., inquisitorial, no conseguir sino amedrentar a
nuestro estimado prisionero. Ay, ay, ustedes los del Santo Oficio y esa
mana suya del rigorismo; qu de cosas no se habran solucionado mejor
por la va de esa retrica y oratoria que su paternidad critica, y sobre todo
de la diplomacia, de la que, si me lo permite, ustedes andan un poquito
faltos.
El dominico se estaba hinchando por momentos, y su cara se pona
roja y lvida por zonas confome escuchaba las amonestaciones del
marqus.
El aristcrata an aadi en su meloso tono conciliador:
--Vamos, seores, no estamos en tiempos del pobre Galileo, a quien
ustedes tanto presionaron, y an humillaron, al obligarle a decir aquella
prfida confesin: Yo, Galileo Galilei, abandono la falsa opinin de que el
Sol es el centro del Universo y est inmvil. Abjuro, maldigo y detesto los
errores dichos. Y eso para qu, para finalmente tener que darle la razn
al buen investigador y cientfico?
--No aguanto ms, ira de Dios! --estall el dominico con la cara
amoratada-- De quin tengo que escuchar lecciones de moral, de este
caballero andante de una orden hertica que adoraba al satnico Baphomet
y que sodomizaba a diestro y siniestro? Y qu dice de Galileo? Le crea
un hombre culto, seor marqus, al menos lo bastante para saber que ese
cuento de que la Inquisicin actu contra Galileo por decir que la Tierra
giraba en torno al Sol, no forma parte ms que de la leyenda negra de
nuestra sagrada Congregacin.
--Vaya, esta s que es buena!, ahora me dir que la Santa
Inquisicin no sataniz al bueno de Galileo Galilei
--A fe que no, seor. Todo lo contrario, la Inquisicin jams le toc
un pelo, ni siquiera estuvo preso en una mazmorra, sino por cierto alojado
en un lujoso palacio junto a las dependencias del Vaticano, en espera,
simplemente, de la resolucin de su caso. Que en el sistema ptolomeico el
Sol y los planetas giraban en torno a la Tierra y en el sistema copernicano,
el que defenda Galileo, la Tierra y los planetas giran en torno al Sol?
Bien, y qu? A la Iglesia jams le import que se conjeturara con el
heliocentrismo como hiptesis; lo que verdaderamente le molest fue que
el engredo de Galileo Galilei pidiera reinterpretar las Sagradas Escrituras
sin presentar por cierto ni una sola prueba de su hiptesis.
--Pero vamos, han odo eso, seores? Pero si la Inquisicin, todo el
mundo lo sabe, incluy las obras de Galileo entre su lista de libros
prohibidos --replic el marqus de Oriol.
--Aparte de eso, se le toler ms que a muchos, que con bastante
menos habran ardido en la hoguera.
--De eso no me cabe la menor duda.
--Adems, ya le digo que lo intolerable del caso sigui el
dominico-- es que Galileo le pidiera al Papa reescribir la Biblia para
incorporar el heliocentrismo en las Escrituras. Es ms, fue un insolente al
publicar su Dilogo sobre los sistemas mximos en aquel tono irnico y
de burla que lo hizo, eso fue lo peor.
--Esa obra era una brillante stira que demostraba por medio de un
ingenioso dilogo los fallos del sistema geocntrico de Ptolomeo, en
comparacin con el heliocntrico de Coprnico.
--Pero el sarcasmo y la irona sobraban; la risa, la broma y la burla
no pueden ser consentidas en el seno de la Iglesia, no somos uno de esos
reality shows de la televisin. Y Galileo era un sarcstico, peor, un irnico,
y recuerde si no su burlesca frase dicha entre dientes: E pur si muove (y
sin embargo se mueve), cuando los inquisidores le exigieron que
renunciara en voz alta y pblicamente a su teora de que la Tierra se mova
alrededor del Sol. Se burlaba de la Iglesia! Todo lo que hicieron mis
antepasados hermanos del Santo Oficio fue solicitarle una prueba real de
su teora, y de hecho, el futuro Papa Urbano VIII reconoci incluso que no
habra ningn problema en modificar las teoras bblicas sobre la Creacin
del Universo si se probaba como cierto el heliocentrismo, pero fue la
tozudez vanidosa y la irona sarcstica de Galileo lo que provoc el juicio
del Santo Oficio y la inclusin de su libro en el Indice de libros prohibidos
y herticos, junto con los de Coprnico.
--Oh, vamos, no me diga que el sarcasmo y la irona son una
hereja. Por favor, est usted hablando nada menos que de Galileo! Y la
Ciencia qu, es cosa de minucia para la Iglesia? Y el progreso, el
conocimiento..?
--No se acalore, seor marqus. Despus de todo, el juicio contra
Galileo fue positivo para todos, y abri nuevos horizontes, los mismos que
hoy disfrutamos, entre la Iglesia y la Ciencia. Y por cierto, ya que estamos
dijo volvindose hacia uno de los sacerdotes de la Compaa de Jess
no olvidemos que fueron los Jesuitas los que comenzaron a ensear en
Oriente el sistema copernicano, precisamente a partir del juicio contra
Galileo.
Un sacerdote jesuita, vestido con su traje negro y alzacuello blanco,
contest dndose por aludido:
--Ciertamente Galileo no aportaba pruebas definitivas, y puede
decirse que la Iglesia de entonces se port de forma hasta cierto punto
prudente con l; pues la nica condena que sufri fue la de ser obligado a
retractarse de lo dicho en ese opsculo irreverente que ustedes han citado.
Es de suponer que de no haber sido un renombrado cientfico puede que le
hubieran quemado junto con su libro, como se hizo con Giornado Bruno,
todava ms tozudo y engredo que l. Pero ahora la Iglesia le ha restaurado
y ha pedido perdn pblicamente por su incomprensin de entonces.
Recuerden que el Papa abri en 1979 un expediente de revisin de la
condena y en 1992 el Vaticano la anul y reconoci su error.
--Perdonen lo escatolgico de la frase, pero en Espaa se dice a eso
que muerto el burro, la cebada al rabo apostill el marqus de Oriol.
--La Iglesia siempre ha estado en contra del progreso, de la
Ilustracin y de la Razn, porque le conviene el oscurantismo y la falta del
Conocimiento; vean si no el mito de Prometeo, encadenado a una roca
mientras las guilas le comen el hgado como castigo por revelar la
Sabidura de Dios a los hombres ataj de repente el representante de las
logias masnicas latinas entrando por sorpresa en el inusitado debate que
se haba formado, y al que Adrin asista tan atnito como molesto por su
incmoda postura atado a la lente.
El jesuita mir hacia quien haba abierto la boca con el asombro de
alguien que ha escuchado un grave sacrilegio.
--El que est libre de pecado que tire la primera piedra! amenaz
levantando el tono de voz, visiblemente molesto por la aseveracin de su
compaero de reunin--, y le recuerdo a usted que el mito de Prometeo no
alude sino a Lucifer, el ngel cado maligno, rebelde contra Dios. Y no
quisiera seal con el dedo ndide crispado y tembloroso relacionar
esos misteriosos rituales suyos de logia con ciertas reminiscencias
luciferianas, incluso satnicas; y tampoco quisiera ahora, delante de estos
seores, extenderme en los oscuros manejos de esa logia secreta que es la
Masonera, manejos que incluso han llegado al mismsimo domo de San
Pedro, o acaso hemos olvidado ya el escndalo al que nos vimos arrojados
en el Vaticano por algunos desafortunados complots de la Masonera?
--Se puede saber de qu est hablando?! --pregunt el masn
iracundo.
--De la muerte del Papa Juan Pablo I, por ejemplo, o acaso negar
que fue obra de ustedes, porque el nuevo prelado quera investigar las
cuentas de la banca vaticana, en manos de las logias masnicas.
--No nos culpe a nosotros, los masones latinos, de lo que haga la
Masonera Anglosajona replic exculpndose el interpelado.
--A, no, de eso nada! --se levant de golpe de su asiento el
representante de las logias britnicas, adornado con su mandil colorido y
lleno de anagramas esotricos ceido a la cintura--. No puedo consentir
impasible esa acusacin! Esa mentira quin se la ha dicho a usted? No me
lo diga, ya lo s, seguramente esos conspiracionistas y tradicionalistas
seguidores del arzobispo Lefbvre. Calumnias! No es ese nuestro estilo,
nosotros no somos una sociedad ocultista, como esos esoteristas Rosa-
Cruces, Templarios, Martinistas, Iluministas y ocultistas de la Estricta
Observancia; en suma, aclitos de esa Masonera de Altos Grados tan
impregnada de cbala juda que es la Logia Latina.
--Es intolerable, qu calumnia! No saba que me citaban a esta
reunin para insultarme! --protest airado el representante de la Masonera
Latina, que para mostrar su alto grado ritual dentro de su logia, llevaba la
pernera izquierda de sus pantalones arremangada hasta la rodilla, y un
espadn sujeto al cinto.
--Pero Dios mo, qu es esto?, qu tiene usted que decir de los
Templarios, ni an de los Rosa-Cruces? --inquiri con enfado el marqus
de Oriol, aunque sin perder sus modales de caballero--. Ciertamente s que
son ustedes una sociedad ocultista y secreta, seores masones
anglosajones, por mucho que se revistan con la piel de cordero de
racionalistas, progresistas y economistas liberales. Y ustedes, los masones
de otro signo dijo apuntando con su dedo crispado como un punzn al
representante de la Masonera Latina--, que se llaman a s mismos
polticos sociales y librepensadores humanistas, no me negarn que
tambin tienen algo de antiguos revolucionarios cortacabezas de reyes y
papas, o acaso cree que no sabemos que fueron sus aclitos infiltrados
entre la Curia los que sustituyeron por un doble al Papa Pablo VI, y ste
fue quien plane la muerte de su sucesor, Juan Pablo I, cuando el buen
Luciani se propuso hacer tabla rasa con toda esa corte de obispos y
telogos progresistas y humanistas (palabra con la que se camufla el
luciferianismo y el satanismo) que estaba proliferando en el Vaticano?
--Esto es infamante!
--Indigno, es un anatema! --protestaban los representantes de las
logias masnicas.
--El diablo planea sobre esta reunin! Adjuro te, serpens antiquae,
draco nequissime! (yo te conjuro serpiente antigua) --voce el dominico
con acento de predicador retrico y tenebroso, enarbolando una pesada
cruz de madera negra de un metro de largo.
Luego, calmndose un tanto, sigui hablando:
--Pero ya veo lo que sucede; ocurre como siempre que se congregan
los Jesuitas, son verdadera y nica sociedad secreta. Y por cierto, no
comprendo por qu se acusa aqu a los masones, los neotemplarios, los
Rosa-Cruces, los Iluminados y los socialistas utpicos, cuando los Jesuitas,
cualquiera lo sabe, son sus padrinos y sus inspiradores. Vamos, pero si la
mitad del siglo XVIII se caracteriza por el imperio de la sinrazn ocultista,
la phisica mystica y esotrica de las sociedades secretas y las logias gracias
a los tejemanejes de la Compaa de Jess
--Si lo hicimos as fue para impedir el avance de la Reforma de ese
protestante de Lutero --justific el cura de la Compaa de Jess.
--Quien por cierto era jesuita --agreg el de la Masonera
Anglosajona.
--Lo haba sido, s, un renegado, son los peores contest el cura
jesuita mirando hacia a Adrin acusadoramente y con gesto de desprecio.
--S, un renegado, como ese otro ex jesuita que fue Adam
Weishaupt, fundador de esa terrible sociedad secreta conspiratoria de los
Iluminados de Baviera. Como renegado jesuita era tambin Andrew
Ramsay, el fundador de la Masonera Escocesa; igual de renegado jesuita
que era Johann Valentin Andreae, fundador de los Rosa-Cruces Los
Jesuitas son los mayores conspiradores de la historia, y no me extraara
que hayan inspirado ustedes mismos el Protestantismo para poder realizar
mejor sus manejos maquiavlicos, pues todo el mundo sabe que hasta
Nicols Maquiavelo se inspir en ustedes para escribir su filosofa
contraatac el masn britnico.
--Pero qu dice este atheus magnus!? --rugi desencajado el
sacerdote jesuita--. Vade retro , Satans! Ah!, como se nota que entre
diablicos se defienden..; est claro, la Masonera Anglosajona siempre ha
estado a favor de la Reforma. No intente usted confundir las cosas
achacndonos que Lutero fue jesuita; o acaso cree que no saben todos que
l no fue el verdadero responsable de la propagacin de su Reforma?
--Ah, no, y quin fue entonces, si podemos saberlo? --pregunt el
de la Masonera Anglosajona.
--Lutero no habra pasado de ser otro ms de esos fundadores de
sectas basadas errneamente en el Cristianismo, sin ms trascendencia que
unos cuantos seguidores aclitos tan cismticos como lunticos, pero la
culpa de la gran difusin que alcanzaron por toda Europa sus ideas,
incendiando las conciencias de la gente, la tuvo en realidad Gutemberg y
su invento de la imprenta, que fue el que propici que todos se creyeran
desde entonces con derecho a escribir sus propias interpretaciones de las
Sagradas Escrituras indic el jesuita.
--En eso tengo que darle la razn terci entonces el fraile
dominico--, porque tras ese Gutemberg y su diablica tipografa, que acab
con la cultura amanuense de los cenobios, lleg esa tropa de logias con su
Ilustracin y su Enciclopedia, todos esos ilustrados nihilistas y humanistas
de saln Y s, eso es lo que ha causado el mayor mal de nuestro tiempo,
la cultura del libro, que por extensin nos ha llevado a la retrica y la
demagogia de los medios de comunicacin que idiotizan a las masas. Ya lo
vaticin Victor Hugo en su novela Nuestra Seora de Pars, cuando en
boca de su personaje, Frollo, comparando el libro con la catedral, advierte
que ceci tuera cela (esto le matar), o lo que es lo mismo, que el libro
matar a la catedral y los saberes que encierra y representa: el texto matar
a la tradicin oral y la transmisin del saber, la letra matar al icono, y en
su lugar, surgir de ese nuevo Baphomet que es la televisin, el Anticristo
de la imagen y la embaucacin!
--Seores, seores, orden y calma intervino el arzobispo Anselmo
Manzini tratando de apaciguar los nimos--, no olviden que estamos aqu
para que este hombre nos diga los cdigos con los que nuestro satlite
artificial establezca contacto con el Secretum Templi, y no para arrojarnos
nuestras humanas rencillas a la cabeza cual vulgares mercaderes del
Templo. Me consta que todos los que estamos juntos en este plan somos
hombres honestos y preocupados, cada uno a nuestra manera, por la
ciencia, el progreso y la alabanza a Nuestro Seor. En lo que concierne a la
Iglesia, como ha dicho nuestro hermano de la Compaa, ya est pidiendo
perdn pblico por todos los errores que ciertamente cometi en el pasado.
Reconocemos el error cometido con Galileo, pero tampoco hemos de
olvidar por ello que la Iglesia no puede aceptar cualquier postulado
cientfico de moda cada vez que se le presente. Galileo sostena entonces
que la Tierra daba vueltas alrededor del Sol y no al revs, mientras que la
Iglesia apoyaba la antigua filosofa aristotlica, ya que la novedosa
hiptesis de Galileo no ofreca pruebas concretas, hasta el punto de que su
teora no se demostr completamente como cierta hasta doscientos aos
ms tarde, as pues, el pleito se deb a una falta de correcta metodologa
en el anlisis emprico, y sobre todo a la escasa tecnologa de que la Iglesia
dispona por entonces. En cuanto a los Templarios y sus derivados los
Rosa-Cruces que sucesivamente, de una forma o de otra (no quiero entrar
ahora a discutir la minucia esa que les enfrenta unos con otros sobre la
herencia de Jacques de Molay, que tambin afecta a ustedes los masones:
me refiero, como saben a la Carta de Transmisin Larmenius o al Cdigo
de Roncellin du Fos), en cuanto a ellos, digo, la verdad es que han
demostrado su buen criterio de recuperar hoy da las saludables tradiciones
de una caballera mstica, y por qu no?, esotrica, a mayor gloria de
Dios. Referente a la Masonera (a pesar de esa eterna discusin sobre los
orgenes de su fundacin, que ahora precisamente va a quedar aclarada si
se autentifica el Mandylin ese que nuestro prisionero ha podido
contemplar), quin puede dudar de su positiva influencia para impulsar los
avances sociales, aunque para ello, preciso es reconocerlo, hubieran de
cortar alguna que otra cabeza de algn obstinado que negaba el progreso y
el humanismo de los nuevos tiempos, la luz de la Razn. Adems, en buena
fe es necesario que ustedes los masones reconozcan que son los
responsables de haber aconsejado al rey Carlos III que expulsara a los
Jesuitas de Espaa, y que lo hicieran con tanta saa que eligieron la
ignominiosa fecha del 31 de marzo al uno de abril de 1767, para hacerla
coincidir con la fecha del 31 de marzo de 1492, cuando los Reyes Catlicos
promulgaron el Edicto de expulsin de los judos. Y no fue se tal Roda,
ministro de Gracia y Justicia de Carlos III, quien dijo entonces aquello de
hemos matado al hijo; ya no nos queda ms que hacer otro tanto con la
Madre, la Santa Iglesia Romana? No negarn que aquello fue un golpe
bajo... Pero en fin, necesario es olvidar, pues ahora estamos todos juntos, y
preciso es tambin reconocer que gracias a la Masonera Latina y su soplo
de aire fresco, revolucionario, si quieren, el Vaticano, vetusta institucin,
vieja maquinaria de anquilosadas costumbres, est reaccionando y
acomodndose mejor a los nuevos tiempos. Y en lo que concierne a la
Masonera Anglosajona, qu puedo decirles sobre su infiltracin de
personas influyentes en los mbitos polticos, estatales y econmicos de
todo el mundo, includa la Curia; y por qu no? Acaso alguien desea que
el Vaticano se quede atrs en la globalizacin de un mundo cada vez ms
interconectado en lo econmico y en lo informativo? Estas son
simplemente nuevas armas para la evangelizacin, que las Congregaciones
y los Dicasterios harn bien en adoptar para propagar las bienaventuranzas
de Dios a travs de los medios de comunicacin, como nos ha ordenado el
Santo Padre. Cristo tuvo sus parbolas y nosotros tenemos los mass media.
Se puede renunciar hoy a la administracin correcta de los bienes para el
mejor reparto de la riqueza a los menos favorecidos, se puede renunciar a
Internet y a las nuevas tecnologas que nos sirven para propagar urbi et
orbi la Palabra de Dios? Hoy la clave de la evangelizacin est en adoptar
la mundializacin, en la segmentacin de audiencias, en la pluralidad, en la
liberacin de las telecomunicaciones (tarifa plana para todo el mundo);
incluso, si quieren, en la ambivalencia. Y no se escandalicen, porque con
ello no nos apartamos ni un milmetro de la doctrina Catlica. Recuerden
si no a San Pablo, que haba nacido en Persia en el seno de una familia
juda que hablaba el griego, saba leer los libros sagrados de los hebreos, se
traslad a vivir a Jerusaln, donde por cierto hablaba arameo (un dialecto
revolucionario y anti-romano), pero cuando le convena se las daba de
ciudadano romano.
Y en cuanto a la Ciencia, podemos permitirnos acaso ir por detrs
de los cientficos que ya buscan apasionadamente a Dios? Vamos a
cruzarnos de brazos y ver como otros encuentran a Dios, mientras nosotros
seguimos a lo de siempre, con nuestras eternas discusiones
espistemolgicas, cosmolgicas y teolgicas? Por favor, seores, ya no
estamos en los oscuros tiempos de la Edad Media, ya no deberamos entrar
en absurdas disquisiciones como por ejemplo la pobreza o la riqueza de
Jess y sus apstoles, como hacan los Franciscanos y los Dominicos en el
siglo XIV; hagan el favor, no teoricemos en el extenso campo de la
demagogia como esos nuevos telogos laicos que, como nosotros en la
Edad Media, parecen haber encontrado el gusto por la discusin en torno a
la naturaleza de Dios Trino y Uno; por el contrario, sutilicemos,
empleemos cada uno nuestra fuerza y nuestro intelecto, el fin justifica los
medios, s, y el fin es encontrar a Dios, no hablar de Dios y diciendo esto
se volvi hacia Adrin--. Sabemos que este hombre aqu presente ha tenido
la oportunidad de conocer las claves secretas que el Creador quiso que
estuvieran ocultas en algn lugar del planeta, y lo ha hecho gracias a su
asociacin con ese traidor que contratamos en exclusiva para nuestro
proyecto, y que luego se fue con parte de nuestros datos al enemigo, ese
profesor Claude Lousteau, asociado ahora con ese afeminado italiano,
ladrn de reliquias, incinerador de templos...
Adrin segua atnito, desde su incmoda postura, aquella cmica
pantomima de juicio a la que le estaban sometiendo. El arzobispo Manzini,
tras tomar resuello, le urgi desde su sitial:
--Ahora esperamos su colaboracin, y le conmino ante este tribunal
a que nos diga todo lo que conoce sobre el emplazamiento del Secretum
Templi, pues lo que sabe es algo que usted nos ha usurpado y nos pertenece
a nosotros. As pues, basta ya de dilacin. Diga la verdad!
XXX

--Veritas, a quocumque dicitur, a Deo est.


Todos se haban vuelto sobrecojidos hacia donde haba llegado la
imprevista voz.
Un hombre mayor vestido con un sayal blanco hasta los pies, con
zapatillas del mismo color, encorvado, apoyndose con esfuerzo en un
bastn, acababa de entrar en el saln por una de esas puertas ocultas tras
las molduras, los decorados y los espejos de la pared.
--Santidad!
Todos los reunidos en aquel juicio de Dios se postraron rodilla en
tierra ante la inesperada visita del anciano que acababa de interrumpir el
recin comenzado interrogatorio del prisionero. Con la ayuda de su bastn,
dando pasos cortos y cansinos, el hombre de blanco fue a deterse frente a
Anselmo Manzini, justo en el centro de los doce, reclamando silencioso su
escao. El arzobispo se levant obediente y sumiso, pero intentando no
perder su pose de dignidad, y fue a colocarse a la derecha del anciano, que
ocup el silln dorado dejndose caer en l con las pocas fuerzas de su
cansado cuerpo. A un leve gesto suyo con su mano temblorosa, los
reunidos abandonaron su postracin de rodilla en tierra y volvieron
tambin a sus asientos. Pero nadie hablaba. Nadie osaba usurpar el derecho
al silencio que impona con su presencia el anciano, con su birrete blanco
por el que sobresalan largas hebras de un cano y fino cabello.
Respiraba entrecortadamente, con esfuerzo. Estaba tan encorvado
sobre s mismo que permaneca casi todo el tiempo mirando al suelo. En su
rostro plido y arrugado haba una expresin de dolor, pero la chispa de un
hombre de inteligencia y reflexin sobresala a travs de las facciones
envejecidas por la edad, las hondas preocupaciones y las contradicciones
que le asaltaban.
--La verdad, la diga quien la diga, slo es de Dios susurr con voz
cansada, traduciendo la frase de Santo Toms de Aquino que al entrar
haba pronunciado en latn luego, levantando la cabeza (lo poco que
pudo), y dirigiendo la vista hacia Anselmo Manzini, aadi con acento
firme--: Nos presidiremos la reunin, todava no estamos muerto
--As sea, Santidad asinti a su lado el arzobispo, el nico que de
todos estaba de pie.
--Reunin de pastores, no? Ya sabe usted cmo contina ese
sabio refrn espaol... ironz el hombre de blanco.
--Con vuestra venia, Santidad, estamos reunidos aqu, ad maiorem
Dei gloriam, para que este hombre nos revele el contenido de una
informacin que pertenece exclusivamente a la Iglesia, y como
--Monseor interrumpi con un susurro cansado el hombre de
blanco--, a Nos no nos gusta interpretar los designios del Altsimo
--Pero Santidad
--ni que se utilice ese lema jesuita tan pragmtico y poco
tendente a la misericordia
--Santidad, yo
--Ni que se nos interrumpa cuando Nos estamos hablando! --cort
tajante y con inusitada firmeza el anciano hombre vestido de blanco, como
si de pronto hubiera recobrado las energas que haca tiempo haban sido
minadas por la enfermedad de Parkinson.
--Soy polaco haba comenzado a narrar el viejo quitndose el
birrete blanco de la cabeza, con lo cual, las hebras plateadas de su cabello
se desparramaron por las sienes-- Polonia ha vivido una historia de
terror y persecuciones desde los primeros siglos del cristianismo, hasta el
punto de que los sacerdotes de all fuimos llamados en el siglo pasado la
Iglesia del Silencio. Nos mismo hemos sufrido de joven ese miedo a
manifestar nuestra fe en Cristo. Por eso, desde el comienzo de nuestro
pontificado, Nos hemos querido ser la voz no slo de aquella sometida
Polonia primero a los comunistas, luego a los nazis y de nuevo otra vez a
los comunistas, sino que hemos hecho que la Palabra de Dios, de la que
Nos somos vehculo y vicario en la Tierra, se propague a todos los rincones
del mundo y a la mxima cantidad de fieles. Por eso, y no con otro fin,
hemos potenciado los medios de comunicacin del Vaticano, como
vehculos modernos para propagar la Fe. Disponemos de un peridico
propio, L'Osservatore Romano, una emisora de radio y un canal de
televisin, que ya ha comenzado a emitir incluso en Amrica Latina va
satlite. Ahora, para no quedarnos atrs en las ventajas que ofrecen las
llamadas nuevas tecnologas, es nuestro deseo trasladar esos esfuerzos
informativos a la red Internet, pero el hombre de blanco mir con
severidad alzando un poco la cabeza a su derecha, como dirigindose al
arzobispo Manzini como un medio de evangelizacin de los pueblos, no
como un sistema de dominio y alineacin y de control de masas Espero
que lo entiendan as y hagan un uso santo, compasivo y misericordioso del
satlite de telecomunicaciones que posee la Iglesia.
Adrin, a pesar de la incertidumbre y el temor que le
embargaban en esos instantes por encontrarse en manos de aquellos doce
siniestros apstoles, sinti al escuchar las palabras del viejo hombre de
blanco como una brisa fresca y liberadora, un regocijo como el del hijo
descarriado que tras su marcha del hogar paterno vuelve humillado pero
feliz a la casa familiar. Quiz por eso, o puede que por lo aturdido que
estaba debido a las drogas suministradas, pidi al hombre de blanco con
devocin:
--Santidad, bendgame.
El hombre de blanco alz su tembloroso brazo y con su mano
pantocrator pronunci:
--Yo te bendigo, seas quien seas, hijo mo, in nomine Patris et
Filii et Spiritus Sancti.
Tras ello, su brazo y su cabeza cayeron, y qued sumido en uno
de aquellos profundos sopores que padeca haca meses, y que le
arrebataban la conciencia cada vez por ms tiempo.

--Bien, se ha acabado la compasin y la misericordia dijo el


arzobispo Manzini cuando comprob la indisposicin del hombre de
blanco. Se dirigi a Adrin recuperando el gobierno del cnclave, aunque
hubo de seguir de pie, hecho que sin embargo le confera an ms
autoridad entre los congregados:
--Ya vemos que es usted un arrogante, como lo eran ese Galielo
Galilei y ese Giordano Bruno, que al igual que usted indagaban en los
secretos de Nuestro Seor en su propio beneficio, y se guardaban sus
descubrimientos para su uso personal --y luego, volvindose el fraile del
Santo Oficio, orden--. Prosiga usted con el interrogatorio, hermano.
El fraile dominico se acerc al prisionero enarbolando de nuevo su
gran cruz de madera negra.
--S eminencia, no se preocupe, el prisionero hablar, por algo soy
especialista en ab abjicendos daemnes de corporibus obsessis (arrojar los
demonios de los cuerpos de los posedos). En efecto es un soberbio, y en su
pecado de soberbia se estaba refiriendo a Adrin quiz no se ha
percatado de por qu se encuentra en esta penosa tesitura, as que
permtame explicarle lo delicado de su situacin. Est usted atado a la
vieja Specola vaticana del siglo XV, una lente metlica cncava refractaria
que se cubra de agua hasta el borde y se usaba, a falta por entonces de
otros medios, para observar el cielo nocturno, las estrellas fijas. Pero al
mismo tiempo, por su forma, la Specola condensa en su centro los rayos
del sol. El conocido inventor francs Lavoisier construy un horno solar
con una lente que a pesar de ser ms pequea que esta, alcanzaba
temperaturas de 1.700 centgrados, en la que incluso se poda fundir
platino. A eso aada que se encuentra, como ve, justo debajo de un antiguo
telescopio, muy parecido por cierto al que us Galileo, y que como est
fuera de uso desde hace dos siglos, nos hemos permitido traer aqu y
efectuar en l algunas pequeas modificaciones, de forma que en lugar de
ser un visor de alcance, acte ms como una potentsima lupa. Tratar de
explicarle con un silogismo lo que va a suceder si no colabora con
nosotros: No ha jugado usted de pequeo a concentrar los rayos del sol
por medio de una lupa sobre papelitos el fraile se frot las manos con
evidente delectacin, o mejor sobre insectos vivos?
--No replic Adrin--, pero estoy seguro de que usted s.
--Lo que ocurre entonces es que se forma una imagen del Sol sobre
el papel o el insecto a incinerar, de un dimetro que depende de la distancia
lupa-objeto, que permite obtener esa imagen del Sol lo ms ntida posible,
y concentrar toda la luz solar que cae sobre la lente en ese pequeo crculo
enfocado. Se dan en ese momento dos conceptos bsicos en la ley del
telescopio; el de distancia focal, que es la distancia a la que una lente
proyecta una imagen ntida (a esto se llama foco) de un punto situado en el
infinito, que en este caso, para desgracia suya es el Sol. Y el otro concepto
es que cuanto ms dimetro tenga la lente, ms calor enviar hacia el
objeto a quemar, segn el efecto de la radiacin no visible que descubri
Herschell.
--Muchas gracias, es muy didctico ironiz Adrin, aun sabiendo
que la irona y el sarcasmo sacaban de quicio al dominico.
--Pues eso es precisamente lo que le va a suceder a usted. En
realidad ya le est sucediendo, porque gracias al inexorable movimiento de
la Tierra alrededor del Sol (porque s, el Santo Oficio ya acepta la teora
del heliocentrismo) usted est cada vez ms prximo a sufrir los efectos
del resultado de parte de esas coordenadas astrolgicas en las que junto a
sus herticos compaeros ha estado trabajando. Seguro que me entender
perfectamente si le digo que el telescopio apunta ahora mismo
directamente a un lugar del cielo por donde dentro de poco va a pasar el
Sol en su ascenso hacia el cenit, con lo que al llegar a la vertical de la
lente, o mejor dicho, al desplazarse la Tierra hacia el lugar del Sol (no
quiero que estos buenos seores me acusen de tergiversar la teora de
Galileo) va a sufrir usted sobre su cuerpo los benefactores rayos del astro
rey, slo que multiplicados por las lentes del telescopio y concentrados
adems por la Specola a la que se encuentra atado. Se halla usted, por
tanto, prisionero del tiempo, por decirlo as (tempus fugit), y cuanto ms
avanza ste, ms se acerca la hora de su muerte.
S, ahora Adrin era consciente de su situacin. Se hallaba pues en
el saln central de la baslica de San Pedro, justo desde cuyo balcn el
Papa bendice a los fieles a la hora del ngelus. Hasta entonces slo se
encontraba incmodo por la postura, adems del malestar y la confusin
mental que le atormentaban todava por las drogas inyectadas. Ahora
estaba aterrorizado. Si el Sol llegaba a asomarse a la vertical del gran
telescopio, sus potentes lentes concentraran los rayos sobre su carne y
ardera como una tea sobre la superficie metlica de aquella patena; iba a
acabar su vida como una colilla consumida en un cenicero. Y l no fumaba.

La maana avanzaba y el Sol remontaba su curso en el cielo y


segua su inexorable ciclo de Este a Oeste. Pronto, el punto fijo del astro
sobre las lentes y la refraccin de la Specola iban a enviar a Adrin a
reunirse con el Divino Creador. Pero qu iba a decirles a ese concilibulo
de conspiradores? Aquella gente estaba obsesionada con su idea, eran
empresarios de telecomunicaciones en fiera ria con la competencia, no
aceptaran, ni aunque las vieran lgicas, las explicaciones cientficas e
histricas sobre el Secretum Templi que haba deducido el sabio profesor
Claude Lousteau, ni la versin del tesoro templario en la que crea Bertone
Berchasse. No, aquellos nuevos cruzados buscaban un locus de control
total donde ubicar su nueva delegacin multimedia, una mera excusa para
justificar o dar sentido a sus teoras sobre la religin, un nuevo opio del
pueblo buscaban su razn de ser como brocker de Dios, pero aquel
cmulo de casualidades csmicas, geogrficas y magnticas que parecan
confluir en torno al Secretum Templi no era para ellos nada semejante a
Dios. Quiz es que acaso realmente Dios no exista y aquellos hombres lo
saban
--Nuestro hermano indic el arzobispo Manzini sealando al
hombre que aguardaba en silencio junto al ordenador ha instalado aqu
provisionalmente un terminal informtico desde donde puede controlar el
satlite artificial de que disponemos. Por cierto, le presento al padre
Worman, es el joven pero eficaz director tcnico de nuestro proyecto.
Como buen alemn, combina perfectamente (o ms bien habra que decir
intercambia) la fe con la tecnologa y los avances de la ciencia. Por favor
pidi el arzobispo dirigindose al sacerdote vestido de paisano--,
explquele a nuestro prisionero cmo funciona la tecnologa que hemos
desarrollado, quiz eso le anime a colaborar con nosotros.
El de la camisa blanca y la corbata negra obedeci pulsando
algunos comandos en el teclado; la pantalla del ordenador se activ y
ofreci una presentacin animada como inicio del programa. Una I latina
de color rojo surgi de la parte izquierda y qued fija en el centro. Del lado
derecho de la pantalla sali despus una S del mismo color y tambin se
detuvo en el centro. Seguidamente, una T emergi de la parte de abajo y se
coloc entre las dos letras anteriores: ITS
--ITS (International Telecomunications Satellite) es el nombre del
satlite artificial que posee la Iglesia Catlica indic escutamente el
joven sacerdote con suave acento germano.
--Bien, bien --repuso Manzini--, aprovechando que Su Santidad
sigue dormido, explquele a nuestro invitado las ligeras variaciones que
hemos introducido en el programa los aqu presentes.
El cura tcnico informtico puls de nuevo algunas teclas. De
pronto, una letra H surgi desde la parte superior de la pantalla y fue a
intercalarse en el centro del anagrama anterior, de forma que se situaba
ahora entre la I y la S, mientras que la T quedaba asumida sobre la barra
horizontal de la H.
--Comprende ahora? --le preguntaba el arzobispo a Adrin, que
ya empezaba a sufrir un molesto dolor de cuello por estar en aquella
postura mirando hacia su derecha. Adrin comprendi. IHS! (Iesus
Hominum Salvator) El emblema de los Jesuitas! IHS. International
Hardware Satellite? No, seguramente Internet Hominum Salvatore.
--El ITS 601-AOR estaba explicando el padre Worman desde su
puesto de control es un satlite geoestacionario que est situado a 325
grados al Este sobre el Atlntico, y trabaja en la banda C 6/4 Ghz. El
mdulo receptor aqu presente se compone de un ordenador conectado al
recibidor en el ingreso MC, un convertidor LNB de COMSTREAM y un
receptor digital COMSTREAM ABR 202. Disponemos de una antena
parablica para las zonas de hasta el meridiano 105 grados Oeste, pero
aunque la cobertura es tericamente global, para manejar abundante
informacin, sin cadas, ni interferencias ni distorsiones, sera necesario
situarlo en una posicin orbital ideal, un lugar privilegiado desde donde se
domine todo el globo simultanea e instantneamente.
--Es decir resumi el arzobispo interrumpiendo la perorata tcnica
del joven sacerdote--, para nuestro proyecto de Internet global,
necesitamos los cdigos del Secretum Templi que ustedes descubrieron
gracias al Mandylin y al Obeliscum, ambos propiedad de la Iglesia; para
ser precisos, uno de la Iglesia Catlica y el otro de la Iglesia Ortodoxa. En
cualquier forma, han cometido ustedes un delito de apropiacin de obras de
arte de valor incalculable, incluso espionaje industrial, como creo que se
dice ahora. Pero bien, basta de charla, necesitamos los cdigos para
reorientar al satlite hacia el Secretum y prolongar as nuestra influencia a
travs de la Red. El Espritu Santo que llegaba antes en forma de paloma,
lo hace ahora con aspecto de satlite artificial, pero igualmente, su
influencia ha de alcanzar a todos. Todo el mundo preparado para recibir la
influencia del Cyberespritu Santo!
Sin duda aquel hombre estaba loco, pensaba Adrin, aunque lo que
realmente comenzaba a preocuparle era la altura del Sol ascendente, lo que
se notaba en la mayor luminosidad que estaba alcanzando la maana.
--Dganos las claves del Secretum Templi ! --urgi en eso con voz
cavernosa el dominico.
El Sol avanzaba, el azul del trozo de cielo que Adrin vea a travs
de las grandes lentes del telescopio se aclaraba y se haca ms intenso. El
astro rey, en su aparente movimento por el cielo, se aproximaba al orto, y
l iba a morir igne comburatur de forma nada aparente.
--El Secretum Templi ! --repiti el dominico alzando fantasmal su
cruz negra, mientras el resto de la concurrencia aguardaba expectante
como una manada de cuervos que se cerna sobre el cuerpo de aquel nuevo
Prometeo que era Adrin.
Non timebo millia populi circumdantis me, estaba recitando en
silencio como en la misa, la ltima misa... Salmo responsorial; todos: no
temer a los miles de hombres que me rodean.
Se encontraba perdido. Su recuerdo vol hacia Natalia y al
apelativo carioso con el que aquella maana de primavera, que ahora le
pareca tan lejana, tras la dulce y ardiente noche de amor que haban
vivido, ella le haba rebautizado con un nuevo nombre: rayito de sol. S,
iba a morir abrasado en aquellos rayitos de sol, a donde quiz tambin
haba llegado ella por medio del Secretum Templi. Se encontraran juntos
entonces en aquel limbus?
--El Secretum Templi, cules son las claves?!
Iba a morir en manos del sol invictus, ese astro de Dios.., a manos
del propio Dios, se que viva encerrado en un sagrario dorado, se que
chantajeaba a todos repartiendo denarios y regresando despus a cobrar su
rdito como un vulgar prestamista, pero es que acaso el amor tiene
rdito e inters?; un Dios para el que todo se reduca a mundo, demonio y
carne
Natalia, sidus clarum, pens Adrin, y una lgrima de nostalgia y
de ternura comenz a resbalar por su mejilla, al mismo tiempo que el
poderoso disco solar se asomaba ya como una brasa ardiente al vrtice
metlico del antiguo y enmohecido telescopio vaticano, Specola Dei
XXXI

La intil y ociosa vida de Adrin Arderius estaba llegando a su fin.


Y lo haca justamente en el Vaticano, a donde hubiera arribado en otras
circunstancias de haber continuado los estudios del Seminario. Ahora haba
sido trasladado all a la fuerza. Sus raptores le urgan un secreto que l no
conoca, Iba a morir por ello, de palabra, obra y omisin.
La gran plaza de San Pedro, flanqueada por la columnata de Berini,
iba llenndose de sol y de turistas ya en espera de que el Santo Padre, como
cada da a las 12, asomara su gastado cuerpo al balcn de la loggia de las
bendiciones, donde ahora se encontraba Adrin encadenado a la Specola, y
bendijera a todos Urbi et Orbi, como un pelele de feria a quien sacan en
pblico para la ocasin, y luego le guardan de nuevo en formol, mientras a
su alrededor todos hacen lo que les da la gana.
El sol del nuevo da avanzaba en su camino y en su ascensin
alumbrando la bella fachada de la baslica de San Pedro realizada por
Maderno, y la gigantesca cpula diseada por Miguel Angel. El ms
hermoso, rico y grande templo de la cristiandad. All, en medio de tan
barroco espacio lleno de oropeles y tesoros histricos de incalculable
valor, iba a morir Adrin con el corazn incendiado por ese sol que da la
vida.

- - E l Secretum Templi rugi el dominico--, o va a quedar


calcinado como un hereje!
Padre, por qu me has abandonado. Bonum certamen certavi,
cursum consummavi, fidem servai (He combatido un buen combate, he
terminado la carrera, he conservado la fe) recitaba silente Adrin.
--El Secretum Templi, dganos dnde est!
Las potentes lentes del telescopio recogan los primeros rayos del
sol (rayitos de sol) y bajaban multiplicndose por su tubo de latn, debido
al milagro de la fsica de la luz y el juego de los espejos hasta convertirse
en lanzas de fuego sobre el cuerpo de Adrin, que ya notaba la ropa
caliente y reseca, con ese agradable olor familiar de recin planchada.
--Dganos dnde est el Secretum Templi!
Las prendas de vestir comenzaban a desprender un ligero humo
blanco, estaban a punto de incendiarse. El calor en la Specola se haca
sofocante, insoportable
--Natalia! --exclam entonces Adrin lanzando un grito de
angustia.
--Habemus confitentem reum (el reo ha confesado) dijo satisfecho
el dominico, creyendo, sin entender, cegado por su sadismo y su obsesin,
que aquellas palabras eran la respuesta que buscaba.
--No indic pesaroso Anselmo Manzini, hundiendo su cabeza en el
pecho, donde refulga la cruz dorada, smbolo de su dignidad arzobispal--,
no va a hablar. l ya ha encontrado su Secretum.

Qu es Dios? Quin es? Cundo es? Dnde est? Es a imagen


y semejanza nuestra, o nosotros a imagen y semejanza suya?, As pues,
toda figura tanto ms evidentemente demuestra la verdad cuanto ms
claramente prueba por medio de una semejanza disimilar que ella es
figura, y no la verdad. Un juego de espejos.
Se esconde Dios tras una figura? Quiz sea verdad la imagen que
figura en el Mandylin, pero en el rostro de Cristo o en el Esquema, el
Nmero y la Palabra? Es la cosa que se refleja en el espejo, o la cosa
reflejada; o quiz el espejo mismo? Y si es la cosa reflejada, cul es el
Nombre de la Cosa?

El Sol El Sol que da vida y mata. Per Dominum moriemur


(moriremos por el Seor)
Estaba Adrin aqu o all? A este o a aquel lado del espejo? Todo
aquello que estaba sucediendo, estaba sucediendo aparentemente, como el
movimiento de las estrellas fijas, como el declinar del Sol de Este a Oeste,
como la fuerza de Coriolis? Somos el espejo o el reflejo, y si somos el
reflejo, a quin pertenece lo reflejado? Imagen y semejanza. Cuntas
realidades hay en una? Qu hay entre el principio y el fin, entre el Alfa y
el Omega?

Entonces ha ocurrido.
El llameante disco solar asoma su cuarto creciente por la izquierda
de las potentes lupas del telescopio y amenaza con el fuego gneo el pecho
de Adrin, deslumbra sus ojos aunque los cierre con fuerza Nam et si
ambulavero in medio umbrae mortis, non timebo mala: quoniam Tu mecum
es (Aunque camine en medio de la sombra de la muerte, no temer a nada,
porque T ests conmigo).
Los rayos se concentran en la lente metlica de la Specola,
pavorosa patena cncava, horrendo crisol, y queman su espalda sajando la
piel
Mi rayito de sol.
Alguien ha pronunciado esas palabras? Las ha odo o las ha
imaginado con su mente confusa por el cansancio, el dolor y las drogas
administradas? O es slo un espejismo? Por un momento le ha parecido,
en su dulce ensoacin previa a la muerte, que ha sido la voz de Natalia
quien las ha dicho.

Entonces ha ocurrido.
El Sol Los rayitos de sol
La cruz de Cristo! Dios que se asoma en persona con su ojo
triangular, tal como figuraba en el viejo Catecismo con el que estudiaba
Adrin en el Seminario! Dios en el culo de la Specola!
Pero qu pasa? Por qu ya no se quema se pregunta Adrin
atnito al descubrir sobre s, como un manto protector de dulcificadora
sombra aquella gigantesca cruz indeleble que ha aparecido de pronto por la
lente del telescopio. Una cruz de sombra que se proyecta ntida en su pecho
y ahora, poco a poco, crece y crece sobre l, se extiende ms all de la
Specola donde est atado, por el suelo del saln, llega hasta los
congregados y los envuelve en su penumbra.
Acaso es un milagro? Se ha detenido el Sol? O sea, no; es
decir, es la Tierra pues la que debe haberse detenido en su rotacin. Pero
eso tampoco es posible; ya lo dijo Galileo: E pur si muove.
Todos los presentes estn sobrecogidos por el efecto, el dominico
se retrae atemorizado como si hubiese visto un espectro. El arzobispo
Manzini se aferra a su cruz pectoral de oro macizo y se apoya en la silla de
madera sobredorada. El hombre de blanco se despierta y abre los ojos. Ve
la cruz de Cristo proyectndose sobre Adrin, sobre el suelo de la sala,
tocndole a l los albos ropajes
--Bendictus Dominus Deus Israel, quia visitavit nos oriens ex alto
(Bendito el Seor Dios de Israel, porque nos ha visitado el sol naciente
desde los alto, Cntico de Zacaras) pronuncia el anciano de blanco
admirado y tembloroso.

Y entonces es cuando Adrin, por fin, comprende el Secretum


Templi est all. El antimeridiano! El antimeridiano pasa por all, por
donde si no?: Roma, la Ciudad Eterna El meridiano cero, el Axis Mundi,
el eje natural del mundo discurre justo sobre la Baslica del Vaticano. El
meridiano santo pasa por all, y en la fecha y la hora adecuada, porque
qu da es hoy? Exacto, la transicin entre el 24 y el 25 de junio, da de
San Juan, la fecha correcta para la manifestacin del Secretum Templi!
Justo a esta hora, el enorme obelisco instalado por Sixto V en la
Plaza de San Pedro, colocado en el punto preciso de la explanada, como el
pice de un reloj de sol gigante, proyecta su sombra sobre el frontal
barroco de la Baslica, una sombra que como ahora, conforme se va
retirando el Sol en su lenta progresin hacia el cnit, va hacindose ms
larga hasta subir incluso a la altura de la estaua de Jesucristo con la cruz,
colocada por Berini en el centro de la baslica, en medio de sus apstoles.
El Secretum Templi es el obelisco de la Plaza de San Pedro!

Sin duda Dios existe. Aquello acaba de demostrarlo. Adrin ha


recuperado la fe perdida. La cruz de Cristo acaba de salvarle la vida. La
proyeccin de la sombra cruciforme, proyectada al pasar por detrs el
disco solar, y que le ha librado por segundos del sol abrasador, provena de
la gran cruz de bronce que corona el piramidn del obelisco egipcio
mandado traer del templo de Heliopolis de Egipto (el templo del Sol) por
Nern.
El Secretum Templi estaba all desde siempre!
XXXII

As pues, pensaba Adrin, sus amigos y compaeros de la


expedicin Proyecto Teseo haban errado sus clculos. El presunto
epicentro telrico y csmico que se explicaba en el Obeliscum estaba en
Roma, en la actual ciudad del Vaticano, justo en el lugar donde un Papa
que era Franciscano, Sixto V (y hay que recordar la profunda enemistad
entre Franciscanos y Jesuitas), haba escondido en 1586 el Secretum
Templi, disimulado por toda aquella ingente decoracin de la columnata
elptica de Berini, con su fila cuadruple de 248 columnas y 88 pilares
coronados por 140 estatuas de santos. Y el obelisco traido de Egipto por
Nern, mandado colocar por el Papa al arquitecto Domnico Fontana,
perteneciente a la orden de los Dominicos (que tambin son enemigos de
los Jesuitas); el obelisco esa aguja de piedra de 40 metros de altura y 331
toneladas de peso. Enfrente de l, la gran baslica de 15.000 metros
cuadrados dedicada a San Pedro, en cuya fachada ve reflejada cada da la
sombra alargada del obelisco al salir el sol.
El obelisco, junto con las columnas del atrio elptico, los dibujos
geomtricos del pavimento de la Plaza de San Pedro y el frontal de la
Baslica, funcionan como un enorme helimetro, indicando distintas
lecturas y parmetros mientras se mueve el Sol de Este a Oeste, al menos
en forma aparente, ya que es la Tierra la que se mueve. Como se sabe, la
sombra que proyecta el pice del obelisco funciona a modo de gnomn,
cambia de posicin y longitud con la rotacin de la Tierra en combinacin
con la luz solar. La longitud mnima de la sombra se produce cuando el Sol
se encuentra en su punto ms elevado, al medioda, y la sombra se alarga,
incluso trepa por la fachada de la Baslica, cuando el Sol est ms cerca
del horizonte. Pero dependiendo de la fecha, la sombra apunta en una
direccin diferente, y slo al medioda, todos los das del ao, la sombra se
dirige exactamente Norte-Sur, acoplndose a la lnea del meridiano, que
discurre de forma transversal a la Baslica de San Pedro, justo debajo de la
cpula de Miguel ngel.
Todo este artificio oculto a los ojos de los profanos llena de
asombro por su complejidad. La disposicin de las columnas del atrio
elptico, ms los dibujos geomtricos del suelo, funcionan a modo de
indicaciones precisas, de forma que la sombra del obelisco ofrece como un
gran cuadrante, las estaciones, la fecha del calendario, las horas del ocaso y
salida del Sol, su trnsito por los signos del Zodaco, con las fechas de
entrada del Sol en cada signo; la posicin del Sol relativa al horizonte, es
decir, el azimut, y los puntos de comps, tal como lo hace una brjula y un
astrolabio. Un compendio, una fornitura completa, todo un inmenso
aparato astrolgico que hasta ahora haba pasado desapercibido a los ojos
de muchos, incluso de los Jesuitas.
Adrin haba averiguado por fin el significado del Obeliscum:
quera decir Obelisco, en un antiguo dialecto griego. El manuscrito
encontrado en el monasterio de Santa Catalina explicaba la forma en que
haba de calcularse todo el complejo sistema cosmolgico oculto entre el
obelisco, la Plaza y la Baslica. Las colinas de MV. Estaba claro, se
referan al Monte Vaticanus, donde est edificada la gran Baslica de San
Pedro. Y deba ser all precisamente, en Roma, donde como indica el
manuscrito la sombra equivale a ocho partes de las nueve que tiene el
gnomon, donde haba de medirse el meridiano sagrado, en aquellas
colinas llenas de restos de ancestrales cultos al Sol, el lugar telrico, el
axis mundi donde la ecuacin del tiempo da cero por la gracia de Dios.

Le han dejado libre, pero advirtindole de las consecuencias que


tendra revelar todo lo que ha visto y escuchado. Ellos, los siniestros doce
apstoles, con el arzobispo Anselmo Manzini al frente, pasado el estupor
inicial, tambin han comprendido al ver la sombra del obelisco proyectarse
en la fachada de la Baslica. Rpidamente le han destadado, han retirado la
Specola y el viejo telescopio por una puerta falsa, le han suministrado una
droga revitalizante al hombre de blanco, que como cada da a las doce, ha
salido al balcn para bendecir a los congregados en la gran explanada.
Todo en orden, como de costumbre; los fieles llegados de todas partes del
mundo no se dan cuenta de que la sombra del obelisco cae sobre ellos
Mientras, el arzobispo Manzini se ha recluido en los subterrneos
del Vaticano, en su laboratorio tecnolgico secreto, para trabajar con su
gente en el estudio de las nuevas coordenadas recin descubiertas gracias
al fenmeno natural y fortuito que acaban de presenciar. Ya se han dado
cuenta de que el antimeridiano pasa justo por all, es necesario hacer los
nuevos clculos astronmicos para reorientar el satlite artificial y
alcanzar el Secretum Templi.

Adrin ha vuelto a Espaa. Gracias a la declaracin en su favor del


director Felix Bajona, ha quedado claro para la Polica que el ex
seminarista no tiene nada que ver con la muerte de aquel muchacho,
Norberto. Sin duda, un accidente de trfico causado por la mala suerte.
El director le ha ofrecido quedarse a trabajar en un nuevo proyecto
multimedia que Bajona quiere poner en marcha, una revista de contenidos
generales en Internet. Adrin ha aceptado. Un despacho, una vida cmoda,
una ocupacin que no est del todo mal Ya ha sentado la cabeza. Cada
da acude al trabajo vestido con su ropa anodina y funcional, a la hora
sealada toma caf con los compaeros de la redaccin, re sus bromas y
sus chistes estpidos, finge entender de ftbol para abrirse hueco en el
tema de conversacin y no ser excludo, luego se encierra en su
despacho leyendo informes, estudiando listados, calculando gastos,
hablando con colaboradores Una vida como tantas otras.
Al poco tiempo de acomodarse, pero mientras algn rescoldo vivo
de su pasada rebelda an lucha por no ser devorado del todo por el tedio,
recibe una visita. Adelante, pronuncia, sin levantar la cabeza del aburrido
informe que se encuentra estudiando en ese momento.
--Buenos das dice una voz femenina. Esa voz
No puede ser. Ella no No es posible
Su corazn se acelera alocado. No puede ser.
Levanta su mirada del papel y los ve. Los piececitos, enfundados
con gracia en unas bonitas sandalias de color. Los pies Los pies de
Natalia! Alza la vista y all est ella. Se queda mudo. Oh, Dios, Dios, es
tan hermosa
Ella sonre; ha cambiado, se le ve ms mujer, pero su encanto
juvenil permanece intacto en sus ojos, en el brillo de su piel morena por las
singladuras en alta mar, en su rotundo cuerpo, firme y enervado a la vez.
--Natalia!
XXXIII

Baslica de San Pedro. El Vaticano. Roma.

Al mismo tiempo, en la cmara subterrnea secreta del Vaticano,


monseor Anselmo Manzini se ha recluido en la pequea capilla del
bunker de control satelital. Ha vuelto a vestirse de paisano con su elegante
traje Balmain, y ahora parece rezar y meditar constreido acodado de
rodillas en el lujoso reclinatorio tapizado de rico terciopelo rojo.
Tocan a la puerta, pero el arzobispo, envuelto en el aroma dulzn de
la cera que queman las velas, mirando absorto el sagrario del pequeo
altar, donde segn su fe habra de creer que mora Dios en persona, no
contesta.
--Monseor, con su permiso
Es el padre Paolo Luigi, que solcito como siempre a todos los
deseos de su jefe, se interesa por su estado de nimo, tan abatido desde que
en la pantalla gigante de seguimiento del satlite artificial ITS, haban
visto atnitos y sin poder hacer nada cmo se acercaba vertiginoso otro
artefacto asteroide y chocaba con el ITS. Al momento, una gran
deflagracin silenciosa se haba podido ver en pantalla durante un segundo,
luego, la imagen espacial que recoga el satlite con su cmara de vdeo
interna haba oscurecido para siempre.
A monseor Manzini le haba dado un ataque de histeria momentos
despus, perdiendo con ello toda su compostura y rgida autoridad
arzobispal, y ms bien pareca uno de esos ejecutivos airados de una
multinacional, que para remarcar su autoridad gritan desaforados a sus
inferiores y colaboradores, lanzando al suelo telfonos, papeles y cogiendo
por la pechera a los responsables para pedirles cuentas por el error
cometido. Eso precisamente haba sucedido. El arzobispo, presa de la rabia
al ver fundirse en la nada el costoso satlite artificial, justo cuando haban
encauzado su rbita gracias a las coordenadas que marcan en secreto el
obelisco de la Plaza de San Pedro, junto con todas las claves ocultas
contenidas en la columnata de Berini y los dibujos geomtricos del
enlosado suelo, haba agarrado por la camisa al director del proyecto, el
padre Worman, y lo haba levantado casi en vilo de su silla, gritndole
como un posedo satnico:
--Qu coo ha sido eso, me lo quiere explicar?! Qu ha
sucedido, hable, de dnde demonios ha salido ese otro satlite? No ha
dicho usted que el nuestro iba a circular por una rbita secreta y privada?!
El padre Worman, con las repeinadas greas delanteras de su rubio
cabello ahora desmadejadas por las sacudidas de su jefe, apenas poda
balbucear:
--No lo s, monseor. Creo que era el satlite de ese grupo, el
italiano, el francs y el espaol; han debido colocarlo en la misma rbita
y
--Demonios, no puede ser! Pues haga algo, maldito cura alemn
pseudocalvinista!
--Pero monseor, qu puedo hacer? Usted mismo lo ha visto, el
satlite ha, se ha desintegrado
--No puede ser, tanto dinero, tanto esfuerzo el proyecto de
Internet global!
--Ha sido la voluntad Dios se atrevi a musitar el padre Worman
con resignacin. Entonces, monseor Manzini haba redoblado en su
ataque de locura, arrancndose la cruz de oro del pecho y lanzndola
violentamente contra la pantalla gigante, arrastrando los teclados y los
ordenadores de las mesas, estrellndolos contra el suelo, dando manotadas
histricas aqu y all.
--Qu?! La voluntad de Dios?! Y qu coo pinta Dios en
esto?! Aqu se hace nada ms que mi voluntad! Yo soy el jefe de la
Iglesia, yo soy el nico con la mente clara para conducir la barca de San
Pedro por las aguas procelosas de nuestros difciles tiempos! O acaso
creen que ese Papa de ah arriba enfermo de parkinson puede hacer algo
ms que mearse y cagarse encima a todas horas?! Entrese bien, yo soy la
nica salvacin de esta Iglesia que se hunde en el fango sin una mano
firme que la sostenga.., yo soy la voluntad de Dios, y Dios habla por m, y
si no, que se calle!
El secretario del arzobispo, el padre Paolo Luigi, se haba atrevido a
acercarse a su enajenado jefe, y con mil ruegos y consideraciones, como
haba podido, lo haba conducido ante la mirada de temor y estupefaccin
de todos los que trabajaban all abajo, a la pequea capilla, dejndole all
de rodillas en el reclinatorio.
Monseor, con la frrea disciplina de su formacin eclesistica, y
sobre ello jesutica, haba permanecido all casi dos das encerrado, sin
querer salir ni contestar ningn requerimiento. Estaba sumido en la
profunda meditacin a la que llegan los sacerdotes jesuitas entrenados en
esos famosos ejercicios espirituales de la Compaa de Jess. Purgaba sin
duda la culpa y la decepcin en la que se haba sumido su alma tras el
fracaso del proyecto de dominacin global multimedia que l haba
diseado para, como l deca, sustituir al Espritu Santo.
Ahora, ms calmado por la reflexin, la meditacin y la fatiga,
todava con las rodillas clavadas en el lujoso reclinatorio, mirando
ensimismado el sagrario, haba accedido a que su secretario, el padre
Luigi, le molestara entrando en la capilla.
--Adelante, querido amigo la voz de Anselmo Manzini sonaba
ahuecada por un raro estertor. Haba incluso perdido el tinte de esa
engolada rigidez episcopal en su habla.
--Monseor --el padre Paolo no saba qu decir--, debera salir a
comer algo
--Hemos fracasado, padre Paolo.
--S, monseor.
--Sabes? La vanidad Ese ha sido desde siempre el pecado que
nos inocul a la Compaa nuestro propio fundador, Ignacio de Loyola. La
vanidad Ese gran pecado de los altivos y los poderosos. Siempre ha sido
as. Eso es lo que ahora nos ha llevado al fracaso, y eso es lo que ha hecho
fracasar y retrasar el avance de la ciencia que ahora tanto nos empeamos
en defender, construyendo sofisticados observatorios astronmicos, como
el que disponemos en el desierto de Tucson, en Arizona, o como esta
central de seguimiento para el proyecto del Cyber-Espritu Santo. Siempre
hemos querido descubrir a Dios, no s si para alabarle o para obligarle a
estar de nuestra parte
--Monseor, no creo que
--No, Paolo, calla. S lo que me digo. Hemos cometido el mismo
error una y otra vez. Pretender arrebatar y acallar el secreto a quien lo tiene
por gracia de Dios; porque a nosotros, padre Paolo, Dios nos niega sus
mejores frutos por nuestro pecado de vanidad. Recuerda lo que ocurri
hace siglos con Galileo y la Iglesia. Muchos todava no conocen la versin
real de aquella historia Los Jesuitas queran ayudar al Papa a acabar con
ese nuevo hereje alemn que era Lutero, a quien los Jesuitas habamos
acogido al principio. Estbamos enfurecidos, porque el protestante nos
haba traicionado (eso decamos, aunque nosotros estbamos de acuerdo
con l en la necesidad de cambiar el rumbo de la Iglesia), robando nuestros
signos y nuestras seales ms secretas de identidad: la rosa y la cruz,
elementos msticos de hondo significado, restringido slo a unos pocos
iniciados, y que ahora l amenazaba con airear a todos, echando perlas a
los cerdos... En nombre de la verdad, deca. Pero qu verdad! La verdad es
hija de su tiempo. No existe por s misma. No es una esencia inmutable. La
verdad slo puede ser sustentada por la fe o por la ideologa, y en uno u
otro caso, contiene en su interior las pruebas de s misma; no es verificable
para quien se site fuera de la fe o de la ideologa.
--La verdad os har libres --recit el padre Paolo.
--S, y nosotros, los Jesuitas, la queramos en exclusiva, porque la
verdad en manos inadecuadas lo incendia todo, enaltece los corazones ms
mediocres, inflama las mentes ms pusilnimes, encona los nimos de la
gente calma y sencilla La verdad Alguien tiene que ocuparse de
custodiarla.
--Monseor
--Djame, djame acabar, padre Paolo. No ves que estoy
confesndome contigo..? Estoy diciendo la verdad siquiera por una vez
en la vida. El verdadero motivo por el que la Santa Inquisicin persigui a
Galileo Galiei no fue por decir que la Tierra giraba alrededor del Sol, esa
tesis ya era defendida por Coprnico y mucho antes an por los
pitagricos, y aunque suficientemente conocida, si no se aceptaba era
porque no haba forma de probarla cientficamente con los medios y
conocimientos astrolgicos de entonces. Acaso no es as como funciona la
ciencia de hoy? Lo que no puede probarse empricamente no existe.
No, padre Paolo, lo que en realidad ocurri es que Galileo
pretenda precisamente estudiarlo y observarlo todo mediante el anlisis
cientfico, y la Iglesia tema que por aquel camino terminase por dar al
traste con uno de sus pilares bsicos, el intocable dogma de la
transubstanciacin. Como sabes, en el Concilio Laterano celebrado en 1215
se haba aprobado ese trmino como dogma de la Iglesia, obligando a todos
a creer que en el pan y el vino de la misa, tras bendecirse, habita el cuerpo
de Cristo en persona. Vers, todo aquello era una guerra soterrada que se
libraba entre las Iglesia Catlica, apoyada por los Jesuitas, en contra de los
protestantes. Y como ves, al final Galileo, si me permites lo soez de la
comparacin, haba terminado llevndose en su culo las patadas que la
Santa Inquisicin destinaba a los luteranos.
Si recuerdas, los protestantes Zwinglio y Calvino se haban
atrevido a negar el dogma de la transubstanciacin, y por tanto rechazaban
la llamada Presencia Real de Cristo en la substancia del pan y del vino.
Pero ese sutil y taimado de Lutero haba encontrado un trmino medio para
conformar a uno y otros: con la consagracin, el pan y el vino no pierden
su substancia original, pero adems adquieren la del cuerpo y la sangre de
Jess resucitado. O sea, como ves, aparentando afirmar, lo que haca era en
realidad negarlo.
Luego llega ese Galileo intentando mirarlo todo al detalle, tanto lo
grande, observando el cosmos con su telescopio, como lo pequeo, la
substancia de las cosas. habra terminado por estar de acuerdo con Lutero,
y quiz peor, con Calvino. Hubo que llamarle al orden antes de que eso
ocurriera. La Iglesia no poda permitir que se pusiera en cuestin el dogma
de la transubstanciacin, pues entonces la gente podra a continuacin
preguntar que dnde estaba el cielo, los ngeles y Dios, ya que Galileo no
los haba visto con su telescopio.
Entindeme, padre Paolo, la verdad desnuda de dogma y
significante corre peligro de ser incomprendida por la chusma sin cultura,
que entiende mejor lo sagrado si se rodea de un halo de misterio,
simbolismo y ritual.
--Pero eso es ir en contra de la ciencia dijo al fin el padre Paolo.
--La Iglesia no est en contra de la ciencia, como muchos dicen,
sino de que ciertos cientficos y filsofos ateos pretendan servirse de la
ciencia para demostrar la inexistencia de Dios. Ya lo dijo el gran Toms de
Aquino: lo importante de la Biblia es que sta sirve para salvarse, no para
discutir sobre ella.
--Pero Santo Toms trabaj para conciliar la fe cristiana con la
filosofa racional de Aristteles, usando el anlisis y la investigacin,
porque si no se investiga, cmo se va a descubrir la verdad?
--La verdad... Todos desean ardientemente tener la verdad de su
lado; pocos desean estar al lado de la verdad.
XXXIV

Natalia se lo explic todo a Adrin despus del dulce reencuentro.


Haba navegado junto a la tripulacin del Proyecto Teseo durante varios
das, ya ni se acuerda, siempre hacia el sur, hasta la zona acordada para
reunirse con el Secretum Templi. Luego all, en medio de esa fra y enorme
extensin ocenica, entre Australia y el Polo Sur, poco a poco se haba ido
agotando la ilusin y la esperanza de los expedicionarios. Haba pasado la
fecha prevista y no haba ocurrido nada. Slo un mar y cielo eternos que se
fundan en distintas tonalidades de azul en medio de glidas aguas sin fin.
Todos en el yate opinaban que lo mejor era regresar a casa, cuando
de repente al profesor Claude Lousteau le haba asaltado una idea. Ya s
lo que sucede: Nosotros estamos aqu, correcto. Pero y si en realidad es el
satlite artificial quien ha de situarse en el Secretum Templi, no nosotros?
Pero entonces, cmo lo hicieron los templarios, por qu desaparecieron
sus barcos?, haba objetado Bertone Berchasse a ese razonamiento. En esa
discusin estaban cuando desde dentro del barco, donde haban instalado el
equipo de seguimiento GPS, les haba llamado Treky a voces. Profesor,
seor Berchasse, vengan a ver esto; Dios, qu hostia se han pegao, ahora
si que la hemos cagao! Qu pasa? Es increble, en la pantalla del
ordenador las coordenadas electrnicas se vuelven locas ofreciendo varias
columnas de nmeros, cdigos y parmetros que se desplazan y fluctan
como enloquecidos. Qu es eso, qu sucede? Treky apenas puede
respirar de la excitacin. El satlite, el satlite ha chocao con otro que
vena en direccin contraria por la misma rbita geoestacionaria. No
puede ser! Eso no puede ocurrir, nuestra rbita es personal, privada,
secreta, obedece a las coordenadas del Secretum Templi que hemos
calculado con el Obeliscum, nadie puede conocerlas nada ms que
nosotros a no ser que esa secta jesutica Claro, ellos se quedaron con
el manuscrito! Ha debido finalmente descifrarlo y llegar a la misma
conclusin que nosotros. Es su satlite artificial el que acaba de chocar con
el nuestro.
As era. All arriba, en el oscuro y fro espacio, a miles de metros
por encima de sus cabezas. El satlite artificial de los expedicionarios,
acababa de estrellarse de repente con uno que llegaba justo en la direccin
opuesta. No haba podido verse el momento del choque, pero seguramente
se haba producido en silencio, pues en el vaco no se propaga el sonido.
Los dos pesados aparatos cargados de tecnologa, con sus paneles solares y
sus antenas desplegadas viajando a la atroz velocidad de 8 kilmetros por
segundo, se haban encontrado el uno con el otro, explotando en el aire
como dos huevos debido a su carga de combustible lquido. Una lluvia de
chatarra habra cado entonces sobre la Tierra, desintegrndose por
completo al rozar con la atmsfera.
Aquello era el fin. La nave de Teseo volva a casa con los
argonautas humillados por no haber encontrado su Vellocino de Oro.

Los expedicionarios haban regresado. Bertone Berchasse se haba


refugiado de incgnito en alguna de sus casas, atesorando para s el
Mandylin, quiz con la esperanza de comenzar de nuevo algn da. El
profesor Claude Lousteau, derrotado en su tesis sobre la flota templaria, y
acompaado por la cabra Djali, inseparables ya, haba vuelto a Francia.
Treky haba regresado a Espaa junto a su familia, feliz de librarse de sus
obligaciones, con su madre detrs en todo momento, y jugando sin parar al
Pin-Ball viendo al mismo tiempo las pelculas de Star Treck por ensima
vez.
Quiz el Secretum Templi no exista, era fruto del deseo de todos
ellos, una jugada de los recovecos del subconsciente, siempre ansioso por
trascender la vida montona y sin alicientes que todos arrastramos; una
ilusin, un espejismo, como uno de esos deseos que anhelamos tanto que
acaba parecindonos real.

Un da Berchasse haba llamado por telfono a Adrin y le haba


encomendado a Natalia:
--Cudela, ella estar mejor ah que conmigo, me temo que no soy
un buen padre Y a usted le quiere.
--Pero, y su madre? --haba objetado Adrin.
--Gabriela? Ella es peor que yo todava, y usted debera saberlo. Si
se la dejamos a ella la convertir en una modelo de alta costura sin alma
Como ella.
No, eso s que no estaba dispuesto a consentirlo Adrin. Quera a
aquella chica, aunque por su corta edad la relacin entre ambos fuera un
problema difcil de enfrentar Pero de ninguna forma estaba dispuesto a
consentir que nadie le arrebatara el alma a aquella chiquilla, su ngel de la
Guarda, que por fin Dios le haba concedido. l, Adrin, cuidara de ella.
Como novio, como tutor, como padre? Eso no lo saba. Los afectos son
tan complejos
XXXV

Haban pasado varios meses. Adrin haba cubierto las espectativas


puestas en l por su director, Flix Bajona, y haba sacado adelante el
primer nmero de la revista on-line de informacin general. A Bajona
incluso le haba parecido fenomenal el nombre que Adrin haba
sugerido para la publicacin en Red: El galen de Teseo
(http://www.galeon.com/teseo). Cojonudo, hombre, fenomenal; pero si es
que eres la rehostia. Uy, perdona chico, es que siempre se me olvida que
eres medio cura.
Por fin Adrin haba dejado de ser un culo de mal asiento. Poco a
poco pareca haber ido olvidando aquellos pensamientos metafsicos sobre
Dios que le atormentaban desde que abandonara el Seminario, y se haba
plegado a una vida mucho ms cotidiana y terrenal. Una vida que
comparta con Natalia, pues a pesar de la diferencia de edad, la experiencia
haba demostrado que no podan vivir separados el uno del otro. l le
besaba con infinita delicadeza sus primorosos pies y ella le llamaba rayito
de sol. En fin, as es el amor.
Un da, mientras estaba en su despacho preparando los contenidos
del nmero dos de El galen de Teseo, un compaero le anunci que tena
visita.
--Quin es?
--No s, pregunta por el padre Adrin. Ya le he dicho que aqu no
hay ningn padre, o sea, ningn padre cura, o como demonios se diga, pero
como en la redaccin el nico Adrin eres t
--Est bien, hazle pasar.
El visitante entr con aspecto tmido al despacho. Adrin le tendi
la mano y le indic que se sentara. El hombre iba vestido con un traje gris
oscuro antiguo de pata de gallo, con la tela gastada y casi deformado de
tantas lavadas. La chaqueta llevaba pantuflos por detrs. El color grisceo
del traje se funda casi sin solucin de continuidad con la tambin gris
camisa (de nylon y sin apresto), abrochada hasta el cuello, y la insulsa
tonalidad se prolongaba, pasando por un mortecino rostro de ojeras grises,
al gris cabello motejado de canas, ms grises que blancas. Pareca un
zonzorrin, el perfecto hombre de gris.
Y quiz por eso no fuera fcil calcular su edad. Cuarenta? Bien
podran ser menos con otro traje algo ms actual, y sobre todo, con una
actitud menos gris. El visitante, mirando inquieto a su alrededor tras
unas gafas cuya montura negra (no todo iba a ser gris) semejaba a las
sempiternas gafas de Woody Allen, mantena casi todo el tiempo las
manos entrelazadas en su regazo, sobre una carterita de plstico simil piel
(por supuesto, gris), con cierre de cremallera que portaba consigo. Llevaba
el cabello domeado hacia atrs, como esos que se lo mojan con agua para
peinarse, y ola a poco ventilado, como a las viejas bolas de alcanfor que
ponan nuestras abuelas en los cajones de la ropa para evitar la polilla.
Sin embargo, a Adrin le pareci no obstante que aquel hombre
disimulaba una rgida determinacin personal tras su camuflaje gris y
apocado. Ya haba conocido gente as en el Seminario. Casi con toda
seguridad, se dijo, se encontraba frente a un sacerdote, a pesar del disimulo
de aquellas desgastadas y antiguas prendas de seglar.
--A qu debo su visita?, seor
--Domingo, Domingo Betancort.
--Bien, usted dir.
--He visto en Internet el nmero uno de su revista, El galen de
Teseo.
A Adrin se le haca difcil imaginar a aquel hombre navegando por
la Red, pero an as, contest:
--La revista no es ma, yo slo la dirijo, pero disculpe, siga, siga
--Bueno, le he trado algo, un escrito, no s un articulito, quiz
le sirva para el siguiente nmero.
--Casualmente estoy trabajando en ello.
--Ah, s?, qu bien el hombre de gris descorri la cremallera de
carterita y extrajo unas cuartillas escritas a mano con letra de notario, que
es siempre inclinada hacia atrs y oronda, como un personaje que camina
engredo de su propia condicin. Adrin pens al instante que haca tiempo
que no vea aquel formato de papel caido en desuso, al menos desde los
tiempos del Seminario.
--Tenga le tendi el hombre de gris por encima de la mesa de
escritorio. Adrin pos la vista en los papeles. Palideci en segundos.
El secreto templario. Por Domingo Betancort (O.P.)
En el Archivo Nacional de Francia hay guardado un sello de los
templarios que fue requisado al ser suprimida la Orden. Se encuentra
estampado en lacre sobre una carta escrita por un tal Andrs de Coulours,
preceptor del Temple que estaba destinado en la encomienda de los
bosques de Othe. El sello contiene una extraa figura diablica que algunos
asocian con la palabra Baphomet, que surgi durante las sesiones de tortura
de la Santa Inquisicin a los templarios apresados.
Cuando el viernes 13 de octubre de 1307 las tropas del rey de
Francia arrestaron a toda la jerarqua templaria, irrumpiendo por la fuerza
en la sede central del Temple en Pars, se encontraron con que ya no estaba
all el tesoro de la Orden. Antes de que los soldados del rey reaccionaran y
cayeran en la cuenta, la flota templaria ya haba soltado amarras desde el
puerto de La Rochelle, en la costa Oeste de Francia, y nunca ms se supo
de ella. Se sabe que desde ese puerto partan siete grandes rutas de
navegacin que se dirigan a varios puntos estratgicos por toda Europa,
donde el Temple tena encomiendas o intereses comerciales: hacia Saint
Vast la Houge Barfleur y la costa atlntica de Bretaa, hacia la baha de
Somme por Le Mans, Dreux, Les Andelys, Gournay y Abbeville; hacia las
Ardenas por Angers, la regin parisina y la alta Champagne; hacia Lorena
por Pathenay, Chatellerault, Preully-en-Berry, Gien y Troyes; hacia
Ginebra por el bajo Poitou, la Marca y Maconnais; hacia Valence del
Rhone por el bajo Angoumois, Brive, Cantal y Le Puy y por ltimo hacia
Burdeos, ruta que sigue hasta el Atlntico y Narbona. La Rochelle era la
puerta natural hacia el Atlntico, entonces considerado el fin de la Tierra
conocida, Finis Terrae, un mar de leyendas y horrores, segn los pocos
navegantes que se haban aventurado en l.
As pues, todo parece indicar que los caballeros de la Orden del
Temple conocan algn tipo de secreto sistema para la navegacin, y
gracias a l alcanzaron las costas del continente que hoy se llama Amrica.
Este secreto bien pudiera ser el llamado dentro de la Orden, Secretum
Templi.
La situacin geogrfica del continente americano era tan
importante que fue guardada por un pequeo nmero de caballeros, una
especie de logia secreta dentro de la misma Orden, desconocida incluso por
el propio gran maestre, una hermandad que era llamada del Beauseant. Por
eso, cuando el rey de Francia fue contra el Temple y consigui que el Papa
decretara su disolucin, el destino oficial de la Orden termin con la
muerte en la hoguera de Jacques de Molay, su ltimo mandatario, pero la
sucesin permaneci en la sombra hasta hoy, y el Secretum Templi
contina siendo un misterio sin resolver.
Mediante el uso de algn tipo de sistema de orientacin en el mar,
los Templarios tuvieron acceso a las costas de Amrica, donde explotaban
las minas de plata y oro, sin que en Europa nadie supiera de dnde sacaba
la Orden tantas riquezas. La frecuencia de las expediciones era tal que los
cartgrafos del Temple, los mejores de la poca, consiguieron plasmar en
mapas una buena parte del continente. Hoy se conservan esos mapas en
varios lugares del mundo, como prueba de que los caballeros templarios
fueron los primeros europeos en descubrir las lejanas tierras del oro y la
plata allende los mares. En 1507 fue hallado en Alemania el llamado
Mapamundi de Waldseemller , una carta marina realizada antes de que
Cristbal Coln descubriera Amrica en 1492, y en el que aparece dibujado
todo el continente norteamericano de una forma casi exacta.
Recientes investigaciones han concluido que Cristbal Coln
haba entrado en contacto con la Orden de Cristo, heredera en Portugal de
las posesiones del Temple. Los caballeros de Cristo, en realidad
descendientes de los antiguos templarios, podran haber tenido en sus
manos parte del secreto que haca posible la navegacin hacia la terra
incgnita. Se trataba del Secretum Templi?. En Espaa, el Temple se
reconvirti en la Orden de Santa Mara de Montesa. De esta forma, los dos
reinos hermanos, Espaa y Portugal, cuyos reyes se negaron a perseguir a
los caballeros del Temple, como lo quera el rey de Francia y el Papa
Clemente, se convirtieron en el seguro refugio de los templarios
denostados. Los dos reinos, con gran tradicin marinera, y cuyos puertos
haban sido usados en secreto por el Temple para arribar con sus naves
cargadas de oro y plata de Amrica, iban a pugnar ahora, pasados los aos
desde la disolucin total de los templarios, por utilizar su sistema oculto de
navegacin, con el fin de reanudar los viajes suspendidos con el continente
americano. La casualidad quiso que un espaol, Cristbal Coln, originario
de Mallorca, y que viva por aquel entonces en el reino de Portugal, tuviera
acceso tal sistema. Porque fueron los caballeros de la Orden de Cristo los
que revelaron los mapas y el sistema de navegacin a Coln, y lo hicieron
porque desde haca aos buscaban un audaz y experimentado marinero que
comandara la expedicin al lejano pas del oro y la plata bajo el amparo de
la Orden y la bandera portuguesa. Muchos se han preguntado desde
entonces por qu si Cristbal Coln tuvo acceso a antiguos mapas de la
Orden del Temple en Portugal, y si los caballeros de Cristo le revelaron el
sistema oculto de navegacin, no emprendi el viaje desde all hasta el
Nuevo Mundo. La explicacin propuesta es la siguiente: los templarios
haban embarcado su hipottico Secretum Templi , desde el puerto francs
de La Rochelle con destino a la Pennsula Ibrica, donde se dividieron,
dirigindose un grupo a Portugal y quedndose otro en el reino de Aragn.
Esa separacin, previamente diseada por la hermandad del Beauseant,
afect tambin a la esencia del Secretum, de manera que una parte qued
en el reino de Valencia, en Montesa, y la otra viaj hasta Portugal,
quedando as el oculto secreto repartido entre las dos rdenes herederas del
Temple en la Pennsula: la de Cristo y la de Montesa, al mismo tiempo
custodios y rivales de la herencia templaria.
Desde entonces, los caballeros de ambas rdenes rivalizaron por
arrebatar una la parte del Secretum Templi que custodiaba la otra,
olvidando as el mensaje de sus superiores de la hermandad del Beauseant,
el deseo de que ambas no eran sino brazos del mismo cuerpo comn, y que
si haban dividido el Secretum, fue por la propia seguridad del misterioso
elemento desconocido, en aquella poca inestable. El mandato de la logia
templaria del Beauseant era que ambos reinos, cuando se unificaran en un
slo imperio (ese era uno de los ideales templarios, la unin de los reinos
occidentales de mayor poder en un slo gobierno unificado bajo una misma
corona), compartieran juntos el secreto de la navegacin para conquistar
las nuevas tierras ms all de los confines del Finis Terrae.
Los superiores desconocidos de la Orden del Temple haban
decidido que el elemento fsico del Secretum Templi se quedara en
Montesa, mientras que los documentos que contenan las explicaciones y
otros detalles necesarios para activar su hipottico poder, seran
custodiados en la fortaleza de Tomar, en Portugal, que haba pertenecido al
Temple. De esta forma, una vez tranquilizados los azarosos tiempos,
ambas rdenes deban ponerse de acuerdo y reactivar el Secretum
conjuntamente.
No sucedi as, la avaricia, el afn de poder, la rivalidad humana,
la envidia, males eternos, hicieron que cada uno intentara por su cuenta
lograr la parte del otro y usar el secreto templario en beneficio propio. A
travs de los aos, las mil artimaas que usaron ambas rdenes (aquella
rivalidad haba trascendido a los propios reinos, y era algo as como una
cuestin de Estado entre Castilla y Portugal) no dieron resultado, y cada
parte conservaba en algn lugar semiolvidado su fraccin del secreto.
Pero los portugueses tuvieron finalmente una idea. Usaran un
Caballo de Troya, un infiltrado que les permitiera introducirse en los
crculos de la Orden de Montesa; y para ese cometido, lo mejor era contar
con un espaol, alguien que no levantara sospechas. Cristbal Coln,
nacido en el reino de Aragn, fue ese infiltrado. Aunque la maniobra no les
saldra bien, pues el marino iba a jugar a dos bandas.
Para la Historia oficial es una incgnita sin resolver el motivo por
el cual Coln se hizo con los mapas secretos del nuevo continente que
haban dibujado los templarios, ni se conoce a ciencia cierta el por qu se
pas con ellos desde Portugal a Espaa. Una posible explicacin puede ser
que Coln necesitaba para completar el sistema templario de la navegacin
la otra parte del Secretum, la que estaba oculta en el castillo de Montesa.
Sin embargo, haba otras razones de tipo poltico. La pujante Corona de
Castilla (con los Reyes Catlicos al frente), recin unificada con Len,
quera impedir que la vecina Portugal tuviera la supremaca de los mares,
en especial del Atlntico. Los Reyes Isabel y Fernando tenan controlado al
reino de Aragn mediante un tratado por el que los navos aragoneses no
podan rebasar el mar Mediterrneo, mientras que los barcos de Castilla y
Len, podan navegar por el mar de las Canarias (el Atlntico), aunque en
el tratado marino no se especificaba ningn otro tipo de frontera o
limitacin (por eso, ms tarde, las tres carabelas de Coln partieron
oficialmente desde las Islas Canarias, cuyo mar perteneca segn dicho
tratado, a la Corona de Castilla-Len). Los Reyes Catlicos queran
ampliar su podero martimo y sojuzgar el de Portugal, de modo que
cuando Cristbal Coln se present ante ellos con un plan para llegar a un
nuevo y rico continente ms all del Atlntico, y les mostr para
convencerles los antiguos mapas templarios y seguramente tambin parte
del sorprendente sistema de navegacin que pensaba emplear para
orientarse, Isabel y Fernando no dudaron en financiarle la expedicin. Las
razones estaban claras: si un espaol bajo su bandera conquistaba nuevas
tierras inexploradas para la Corona castellana, podran dar el golpe
definitivo a la pujante supremaca martima de Portugal, que se estaba
haciendo con toda frica, y erigirse adems como uno de los reinos ms
poderosos de Occidente. Ante la generosidad de los reyes espaoles y la
buena acogida que obtuvo en especial de la reina Isabel, Cristbal Coln,
enviado como infiltrado a Espaa por la Orden de Cristo, olvid sus
vnculos con sus antiguos hermanos y decidi apostar por s mismo, presa
de la ambicin por alcanzar la gloria de ser el conquistador de un nuevo
mundo y el almirante de un mar an por explorar.
Pero hay una clave histrica sin resolver: Cmo haba tenido
acceso Coln a la otra parte del Secretum Templi, la que obraba en poder de
Montesa, antes de conseguir el beneplcito y la financiacin del viaje por
parte de los Reyes Catlicos? La versin ms verosmil dice que, audaz y
ambicioso, el marino aragons repiti la estratagema, pero en sentido
contrario. Se present ante los caballeros de la Orden de Montesa con
alguno de los planos del nuevo continente cedidos por los caballeros de
Cristo. Conocedor como seguramente era de todo el Secretum, a esas
alturas ms an que los propios custodios, que tenan el legado templario
ms como una reliquia histrica que como algo til, sorprendi al maestre
de Montesa y a los enviados del rey de Aragn con la narracin de la
existencia de un nuevo mundo allende los mares, un mundo lleno de oro,
plata y otras muchas riquezas. Y les habl de cmo l, un marino
experimentado y bien documentado, poda encontrar esas ricas costas para
ellos (es decir, para el reino de Aragn, rival de Castilla) si le facilitaban el
acceso al viejo artilugio que aquellos misteriosos monjes templarios
haban dejado olvidado en los stanos del castillo de Montesa. A cambio
les prometi que navegara hacia las nuevas tierras como corsario en
beneficio de Aragn. Esto bien poda ser as, porque, como se ha dicho, el
reino de Aragn tena prohibido merced a los Tratados marinos con
Castilla, fletar embarcaciones ms all del Mediterrneo, por ello dispona
de una flota ilegal y secreta de corsarios que, aunque no llevaban su
bandera, eran marinos mercenarios a sueldo de la Corona de Aragn. Una
de estas famosas bases de corsarios aragoneses estaba precisamente en
Ibiza, donde hoy existe, en el puerto, un monumento dedicado a ellos, en
memoria de los buenos servicios prestados. La ambicin no tard en
aparecer entre los caballeros aragoneses, y la Orden de Montesa, ignorante
de lo que haca, le mostr al marino la parte del Secretum Templi que ellos
custodiaban. As, Cristbal Coln, complet el presunto artefacto de la
navegacin y volvi con todo el proyecto memorizado al reino de Castilla,
bajo cuya poderosa bandera, parti rumbo, desde Canarias, a las tierras del
oro y la plata. Haba engaado prfidamente a los Caballeros de la orden de
Cristo y a los de Montesa. Paro haba buenas razones para ello: tena un
mundo que conquistar.
Qu era el Secretum Templi ?: Por lo poco que se conoce, el
legado Templario era un complejo sistema cosmolgico que entre otras
cosas prcticas serva para orientarse en la navegacin. Con l, cualquier
costa, cualquier punto en medio del ocano, poda ser localizado y
conquistado, como haban hecho siglos atrs los templarios. Pero, en qu
consista ese sistema? La hiptesis es la siguiente: en aquella poca la
navegacin se confiaba a la brjula, al astrolabio, las estrellas y los pobres
mapas o cartas de marear muy poco concretos. Como mucho, para
encontrar un punto determinado en medio del mar, se contaba con la
referencia de la latitud (la distancia de un punto respecto al Ecuador). La
latitud, aunque de forma rudimentaria, poda ser calculada por los marinos
de entonces, pero no as la longitud, y sin este parmetro, cualquier barco
que partiese de un conocido puerto europeo, poda orientarse en medio del
ocano y alcanzar el punto deseado respecto a la latitud, pero quiz a
miles de kilmetros de distancia con respecto a su longitud. Era como
viajar a ciegas, o casi. Por ello, las largas travesas martimas en busca de
nuevas tierras eran un riesgo, una autntica aventura. Muchos partan y
nunca regresaban. En esa poca, los reinos de occidente pugnaban por
saber cmo poda calcularse la longitud y combinarla con la latitud, porque
ello hara la navegacin un juego de nios. El primer reino que averiguara
este detalle, alcanzara nuevas tierras y las conquistara en nombre propio,
con todo su contenido; y por ello los reinos ms marineros, como Espaa,
Francia y Portugal, hacan de la bsqueda de la longitud una cuestin de
Estado al mximo nivel. Ofrecan grandes recompensas y ttulos
nobiliarios a quien aportara datos para navegar de meridiano a meridiano
sin perder el rumbo. Por eso, los Reyes Catlicos, al comprender que aquel
marino que llegaba de Portugal portando asombrosos y detallados mapas
que indicaban la existencia de un enorme continente ms all del Atlntico
(la versin de que Coln buscaba un paso hacia las Indias Orientales
navegando hacia el Oeste fue difundida como informacin falsa para no
levantar sospechas ni expectativas entre la marinera que iba a ser
enrolada) posea la clave para conocer la longitud mediante un extrao y
antiguo artefacto, no dudaron en concederle el ambicioso ttulo de
Almirante de la Mar Oceana, incluso antes de que lograra su objetivo.
Tambin consintieron en otra extraa peticin del marino aragons: que las
velas de sus embarcaciones ostentaran el smbolo de una enorme cruz roja.
Cmo una seal, un salvoconducto para cuando encontrara a los
templarios refugiados que pensaba hallar en el nuevo continente? O acaso
en realidad Coln era un neotemplario, quiz un descendiente, o el
mismsimo gran maestre de la secreta hermandad templaria del Beauseant?
Puede que la respuesta de todo est en su mismo nombre. Cristbal viene
de Cristforo, que a su vez viene de Christo-Ferens, que significa el
portador de Cristo. Y ste precisamente era el ttulo con que se designaba
dentro de la Orden de Cristo al custodio del secreto templario.
XXXVI

Adrin levant la cabeza hacia su extraa visita. All segua


impertrrito el hombre de gris de ropa alaveada, que ahora le miraba a
travs de las lentes de anticuada montura como pidiendo una opinin de su
escrito. Adrin dej las cuartillas sobre la mesa. Las mir, mir al hombre
de gris, alternativamente, como si quisiera confirmar que ambos existan
realmente y aquello no era una pesadilla revenida por las aventuras
pasadas.
--Quin es usted? --pregunt al fin Adrin. Y sin dar opcin a
contestar, aadi: --En realidad, qu es lo que quiere de m?
--Ya se lo he dicho, me llamo Domingo Betancort, y he venido a
traerle ese artculo por si le interesa para su revista de Internet.
--Ya, y por qu se supone que debera interesarme?
El hombre permaneci en silencio unos segundos. Baj la mirada
hacia la carterita gris de cremallera que reposaba sobre sus rodillas. Al
cabo, levant de nuevo la cabeza.
--Usted conoci el Mandylin
--Ya entiendo resopl con gesto de hasto Adrin, como dando a
entender que eluda el tema esbozado por su interlocutor antes siquiera de
abordarlo--. Mire, sobre eso no voy a hablar subray tajante--; yo no s
nada, entendido?
--Pero usted vio el Secretum Templi insisti el visitante haciendo
caso omiso a la negativa.
--Vi en efecto ese lienzo con lo que pareca ser la cara de Cristo, s,
pero ya le he dicho que yo no
--Oh, no, no. No me refiero al velo de la Vernica, el Mandylin no
me interesa en realidad, adems, el rostro que muestra no es el de Cristo,
sino el del ltimo maestre de la Orden del Temple, Jacques de Molay. No
digo que ese lienzo no sea importante, desde el punto de vista histrico,
incluso como referente fundacional de una de las grandes ramas de la
Masonera, pero eso no es el Secretum Templi.
--Qu quiere decir? --pregunt Adrin intrigado.
Sin embargo, el hombre de gris no respondi. Vacil de nuevo. Su
vista volvi a bajar hacia la cartera gris que mantena entre sus manos. El
tiempo en silencio parece discurrir ms lento de lo habitual. De pronto, el
hombre de gris alz de nuevo la vista y pregunt:
--Est usted en gracia de Dios, padre?
--No soy cura, slo fui seminarista contest molesto Adrin, harto
de dar explicaciones sobre su pasado.
--Eris sacerdos in aeternum --rese el hombre de gris con cierta
solemnidad-- . Pero, est usted o no en gracia de Dios?
Adrin se qued meditando la tan inesperada como indiscreta
pregunta. Sin saber muy bien por qu, la imagen como un fogonazo ureo
de los piecitos de Natalia se cruz por su mente como un cometa, y a
regln seguido contest resuelto:
--S.
--Bien. Lo que voy a revelarle es algo que slo pueden conocer los
que se mantienen en la fe del Creador.
Adrin estaba expectante, ms an, como hechizado por la sbita
aparicin de aquel hombre. Haba venido a recordarle un incmodo pasado
que haca tiempo trataba de relegar al desvn de la memoria.
--Ver usted le estaba narrando el hombre de gris--, en 1958 la
Unin Sovitica lanz al espacio el primer satlite artificial, el Sputnik.
Nadie sabe realmente con qu finalidad, aunque los rusos manifestaran que
el artefacto serva para hacer observaciones meteorolgicas. Sea como
fuere, meses ms tarde la Unin Sovitica reconoca en un breve
comunicado que haban perdido todo rastro del Sputnik. El satlite
consista en una esfera metlica de 58 centmetros de dimetro y 835 kilos
de peso, provista de varias antenas rectas, no era una mota de polvo, sin
embargo, haba desaparecido. Bien, dnde fue a parar el satlite ruso? No
s si conoce usted esa curiosa pintura del artista renacentista Buenaventura
Salimbeni, llamada La glorificacin de la Eucarista, pintada en el ao
1600, que puede verse en el retablo de una ermita del pueblo italiano de
Montalcino Quiz debera echarle un vistazo
Luego, haciendo una breve pausa, mientras Adrin trataba de
encontrar el hilo a todo aquello, el hombre de gris solt a bocajarro:
--El satlite artificial que choc con el de sus amigos era el de la
Iglesia.
--Eso ya me lo figuraba.
--Entonces tambin sabr que circulaban por la misma rbita
geoestacionaria pero en direcciones opuestas.
--Cmo dice? --aquel detalle haba despertado el inters de
Adrin.
--Ver, en realidad la posibilidad de que dos satlites artificiales
situados en una misma ventana en longitud se acerquen a una distancia
inferior a 50 metros el uno del otro es del 60 % en todo un ao. Pero si la
hora y la fecha no estn coordinadas desde el mismo centro de control, el
riesgo de choque es ineludible. Como usted sabe, despus de intentar
obligarle a que les entregara los cdigos de enlace y posicin del Secretum
Templi para orientar su satlite, esa secta jesuita de la que usted fue
prisionero haba obtenido por s misma las coordenadas, al comprender que
la informacin que necesitaban estaba inscrita en el gnomn de la Plaza de
San Pedro, y que los datos que buscaban estaban contenidos en el
Obeliscum.
--Pero usted como sabe? Bueno, eso no importa Lo que quiero
decir es que cmo pudieron chocar los satlites. Si circulaban en la misma
ventana de longitud y con las mismas coordenadas de posicin, en todo
caso iran uno detrs de otro, no en direcciones opuestas
--Ciertamente iban en la misma direccin, pero uno, el del
Vaticano, en el hemisfero Norte, y el otro, el de sus amigos, en el
hemisferio Sur. Lo entiende? La conclusin es que ambos se encuentran
en la eclptica en un momento de su rotacin alrededor de la Tierra. No
olvide que eran geoestacionarios, funcionaban a modo de un pndulo, cuyo
plano de oscilacin es opuesto segn nos encontremos en el hemisferio
Norte o en el hemisferio Sur.
--Ya comprendo Pero entonces, las coordenadas, los datos del
Obeliscum Dnde est el fallo?
--Recuerda la frase es necesario que yo descienda para que l
ascienda?
--S, es la que figuraba en el Mandylin. Pertenece a San Juan
Bautista. La pronunci el profeta para anunciar la llegada de Jesucristo
como Mesas.
--Cierto, sin embargo, no se refera a la llegada de Cristo, sino al
otro Juan.
--Cmo que el otro Juan?
--San Juan Evangelista, el discpulo amado de Jess. Los
templarios no veneraban a San Juan Bautista, sino a San Juan Evangelista,
a quien el Maestro haba transmitido antes de morir su conocimiento
esotrico aprendido en Egipto. Los dems apstoles se haban aglutinado
en torno a Pedro, y as es como haban formado su Iglesia, origen de la
actual. Pero la verdadera transmisin y herencia de Cristo la tienen los
seguidores de Juan, o sea, los templarios.
--Un momento, creo que tendr que explicrmelo mejor, cada vez
entiendo menos
--Escuche, la festividad de San Juan Bautista se celebra el 24 de
junio, al comienzo del solsticio de verano, mientras que la fiesta de San
Juan Evangelista se conmemora el 27 de noviembre, durante el solsticio de
invierno. Como sin duda usted sabe, durante el solsticio de verano el Sol
asciende hasta el signo de Cncer, el punto ms alto de su recorrido, y
luego comienza a descender hasta el signo de Capricornio. Esa es una
explicacin de la ciencia astrolgica antigua, pero si se fija, la astronoma
moderna lo corrobora aunque con otras palabras. Estaremos de acuerdo en
que el eje de la Tierra no es perpendicular al plano de la eclptica, sino que
forma un ngulo de 2345 grados. El trpico de Cncer (el equivalente al
signo astrolgico de ese mismo nombre) tiene una inclinacin de mas
2345 grados, mientras que el trpico de Capricornio (equivalente a ese
signo astrolgico) tiene una inclinacin con respecto al Ecuador de menos
2345 grados. Qu supone todo esto? Matemtico, que ambas
inclinaciones dan cero en el plano de la eclptica, por tanto en un momento
dado son una sola lnea, de modo que aunque dos satlites circulen el uno
por encima del Ecuador y el otro por debajo, llega un momento en que
coinciden. Por supuesto, toda esta explicacin la resume el antiguo
Mandylin indicando con su escueta frase que es necesario que el Sol
descienda durante el solsticio de invierno para que llegue la fecha del 27 de
noviembre, San Juan Evangelista, el otro Juan.
--Sigo sin entender cmo Adems, usted cmo sabe que..?
--Est bien, se lo repetir de otro modo. La mitad de las
explicaciones astronmicas slo sirven para el hemisferio Norte, en el que
ahora nos encontramos, pero para los habitantes del hemisferio Sur,
cualquier fenmeno se invierte; es decir, la fecha de San Juan Bautista, por
ejemplo, corresponde al solsticio de invierno. Si se acopla un satlite
artificial al recorrido del Sol por el solsticio de verano en el hemisferio
Norte (en Roma, por ejemplo, que es desde donde la Iglesia manejaba su
satlite artificial, y donde se indica en el Obeliscum), coincidir en un
momento de su recorrido con otro satlite que alguien haya orientado hacia
el mismo solsticio pero en el hemisferio Sur (por ejemplo en los mares de
Australia, desde donde operaban sus amigos). Las coordenadas se juntan.
Los satlites chocan.
Adrin se qued pensativo unos instantes. Trataba de digerir toda
aquella informacin que le caa encima como un inesperado chubasco de
verano.
--S, pero entonces --aduca sin tener claro lo que iba a decir-- el
Mandylin.., el Secretum Templi
--Ya se lo he dicho, el Secretum Templi ha de calcularse con la
fecha de San Juan Evangelista, el solsticio de invierno, que es cuando el
Sol comienza de nuevo su ascenso por el cielo astrolgico: es necesario
que yo descienda para que l ascienda.
--Entonces eso quiere decir que
--Que la fecha de encuentro con el Secretum Templi en ese lugar de
en medio del ocano era el 27 de noviembre, no el 24 de junio.
Adrin estaba sudando dentro de su traje anodino y convencional de
oficinista.
--Pero el Obeliscum y el Mandylin indicaban
--Olvide el Obeliscum, no es ms que un bosquejo de
instrucciones cosmolgicas. Por el contrario, usted estuvo en la ermita del
velo de la Vernica, no?
--S, pero usted acaba de decir que el Mandylin no es
importante
--Y no lo es. Qu vio en la ermita?
--No entiendo que un momento, ya entiendo! Se refiere a los
cuadros, al efecto ptico!
El hombre de gris afirm en silencio con la cabeza.
--Entonces los cuadros --balbuceaba Adrin al haber entendido
de sopetn en el lugar donde se ocultaba el Secretum Templi.
El hombre de gris se levant entonces de su silla como dando por
terminada la visita.
--Pero quin es usted, y por qu ha venido a contarme todo esto?
--Slo soy alguien que quiere saber la verdad.
Dicho aquello, el hombre de gris se dio la vuelta y sali del
despacho como haba entrado. Adrin se qued all sentado, con las
cuartillas frente a l, sin poder moverse. Un tornado de ideas se enconaba
dentro de su cabeza. Al cabo de unos minutos se levant, cogi de un
puado las cuartillas y sali fuera a la redaccin de la revista. El hombre
de gris no estaba. Nadie le haba visto salir. Qu extrao. En toda aquella
historia haba un paralelismo con la del velo de la Vernica, cuando el
misterioso peregrino lleva al pequeo pueblo el lienzo del Mandylin, y
luego desaparece sin dejar rastro. Resulta que le haba sucedido igual que
al antepasado de Prudencio Cotarelo. Y ahora que lo pensaba Adrin se
precipit de golpe hacia un telfono. Marc frenticamente los nmeros de
su casa.
--S?
--Natalia, soy yo!
--Hola, rayito de sol
--Escucha, Natalia, recuerdas aquella cmara de fotos compacta
que tenas
--S, pero qu te pasa?, te noto un poco alterado.
--la que me prestaste aquel da cuando sub a la ermita del velo
de la Vernica para comprobar qu era lo que habamos visto por la noche
en esos cuadros tan raros?
--Eeeeh, s, creo que s; debe estar por algn lado. No la he vuelto a
usar desde entonces.
--Mejor! Pues bscala! Saca el carrete con mucho cuidado y
llvalo a revelar.
--Bueno, vale, pero qu
--No, espera! No te muevas de ah; mejor t busca la cmara, que
ahora voy yo mismo a recogerla. Ah, no le abras la puerta a nadie mientras
tanto, y no contestes al telfono.
--Pero qu pasa?
Adrin sali disparado de la redaccin de la revista. Corri como
una exhalacin hacia el aparcamiento y cogi el coche, sumindose en el
denso trfico de esa hora de la maana. Apenas avanzaba unos metros,
mientras la prisa le consuma los nervios. La impaciencia le impeda
hacerse una idea del tiempo que transcurra, para l lento; cada minuto era
un ao, siglos El Secretum Templi Haba desaparecido consumido por
el fuego, pero l tena las fotos, las fotos del fantasma de los cuadros
Parado frente a un semforo en rojo, sufriendo la pesada sensacin de que
el tiempo se haba detenido, de que era su prisionero (tempus fugit), o que
la Tierra haba dejado de girar, cogi el telfono mvil y marc de nuevo
el nmero de casa.
--S?, dgame
--Natalia, no te he dicho que no contestes al telfono?
--Pues no me llames Pero se puede saber qu haces, a qu viene
todo esto?
--Has encontrado la cmara?
--Todava no, rayito de sol.
--Pues bscala!
Adrin avanzaba a trompicones y acelerones, colndose con su
potente Jaguar deportivo por la izquierda, por la derecha y por el carril
contrario para ganar tiempo. Pero apenas aceleraba en direccin a su casa,
un nuevo semforo en rojo le retena. Golpeaba furioso el volante. Tocaba
intilmente el claxon. De pronto son el telfono mvil. Descolg y se lo
puso en la oreja. Contest con frenes:
--Has encontrado ya la cmara? He de tener esas fotos como sea,
me oyes?!
Pero en contra de lo que crea, no era Natalia.
--Oiga? Perdn que le moleste de nuevo, soy Domingo Betancort.
He estimado conveniente llamarle para decirle que si llegase a saber algo
del Secretum Templi, no s, quiz recuerde alguna cosa, o se tropiece con
alguna clave; sepa que el Secretum nos pertenece. Debe usted hacernos
saber cualquier cosa en este sentido. En las cuartillas que le he dejado
encontrar un telfono con el que comunicar con nosotros.
Adrin iba a contestar, y adems no de muy buenos modos,
nervioso como se estaba poniendo por el trfico, pero no tuvo opcin. El
hombre de gris haba colgado. Dej el telfono sobre el asiento delantero y
se extrajo del bolsillo de la chaqueta el manojo de cuartillas garrapateadas
a mano. Cogi una de ellas. As era, cada uno de los papeles llevaba en la
parte superior izquierda un anagrama y debajo de l un telfono. El
emblema impreso reproduca una floreada cruz en blanco y negro. Dnde
haba visto antes aquella insignia?
Son de nuevo el mvil. Adrin lo cogi con enfado, mientras daba
un acelern para colarse delante de una furgoneta de reparto, que hubo de
echarse hacia la derecha para no chocar con el Jaguar, lo que provoc a
continuacin una mansalva de pitidos desaforados.
--Oiga, Domingo, o como quiera que se llame, si cree usted que!
--Pero qu te pasa, rayito del sol?
--Ah, Natalia, eres t
--S. Te llamo porque ya he encontrado la cmara. Quieres que
saque el carrete?
--No! --grit bruscamente Adrin--. No; escucha, no lo toques,
espera a que yo llegue.
De pronto, al colgar el telfono, cay. Claro! La cruz que figura en
las cuartillas. Es el emblema de la Orden de los Predicadores, OP. Lo pone
en la firma del relato: Domingo Betancort (OP) Los Dominicos! El
hombre de gris era un fraile dominico. Y el Beauseant, la bandera de
guerra de los templarios, esa tela dividida transversalmente en dos
mitades, una blanca y otra negra. Igual que la insignia de los Dominicos.
Acababa de llegar a casa. Subi raudo las escaleras, abri la puerta.
All estaba, tan hermosa como siempre Natalia, esperndole con la pequea
cmara compacta de fotos entre las manos. l le dio un beso fulgurante, le
cogi la cmara y con las mismas sali disparado escaleras abajo gritando
no me esperes a comer!. Entr en el Jaguar y arranc de nuevo.
Deba revelar el carrete y comprobar qu haba en las fotografas.
Pero no poda hacerlo en cualquier parte, no poda arriesgarse a que
alguien viera lo que, vamos, si es que en las fotografas apareca algo
Conoca a un amigo que viva en una pequea localidad de la provincia a
noventa o cien kilmetros de all. Era un experto en todo lo relacionado
con la imagen y la informtica. Haca tiempo, puede que aos, que no
tenan contacto, y ahora que recordaba, su amigo nunca haba visto bien
que Adrin ingresara en el Seminario, ya le haba advertido con el sentido
comn que siempre tuvo incluso de pequeo que aquello no era sano para
las personas. Luego, haban estado un tiempo sin hablarse, en parte porque
a Adrin no le dejaban salir mucho del vetusto recinto religioso, y en parte
porque su amigo quiz se haba sentido dolido de que no hiciera caso a sus
recomendaciones. Pero ahora somos mayores estaba pensando mientras
sorteaba el trfico en direccin a la salida de la ciudad--, no creo que Jos
Vicente me guarde todava rencor por aquello.
Crea recordar que Jos Vicente (Jose, as, con acento en la o, como
todos le llamaban) se haba casado, y segua viviendo en su pequea ciudad
natal. No porque careciese de ofertas de trabajo en muchas otras partes, ya
que era un verdadero entendido, sino porque los que han nacido en pueblos
pequeos mantienen con l un apego simbitico del que les resulta ms
difcil desprenderse que los que han nacido en una ciudad grande.
Antes de enfilar la autova en direccin a la pequea localidad par
a repostar gasolina. Cogi su agenda y busc el nmero de Jose. No estaba
seguro de tenerlo anotado. Pero s, all, relegado al olvido, figuraba un
telfono, junto al nombre de Jos Vicente Requena. Llam todava desde la
gasolinera, por si el nmero no era correcto, o no encontraba a su amigo, o
no quera atenderle, y deba volverse.
--Dgame contest una voz femenina con acento tmido, o eso le
pareci a Adrin.
--Buenos das, soy Adrin Arderius eeeh, no s si me he
equivocado, busco a Jos Vicente Requena
--Ahora se pone dijo escueta la voz.
--Adrin, pero hombre, pero hombre, de verdad eres t?!
Cunto tiempo!
Era en efecto Jose. Ambos se haban reconocido en seguida la voz.
Lo cierto es que a esa hora de la maana Adrin no esperaba encontrarle en
casa, pero luego su amigo le explic que ya no trabajaba en la empresa
informtica que Adrin tena como ltima referencia. Suerte que el
telfono que tena en la agenda era el de casa. Ahora se haba apuntado
desde haca medio ao a la moda del teletrabajo. Ganaba ms o menos lo
mismo, pero la tranquilidad era mayor: sin jefes, sin horarios, con la
comodidad de tu propia casa, y adems, que as poda cuidar al nio
pequeo. Porque tenan la parejita. A Jose se le notaba esa tonta emocin
de todo padre al hablar de sus hijos. La nia ya tiene nueve aos, y es muy
formalita, sabes?; pero el pequeo de slo un aito necesita vigilancia
constante, me ha salido muy trasto, le indic Jose muy dicharachero y feliz
por la llamada de su viejo amigo.
Adrin aprovech la buena disposicin para decirle que tena un
asunto muy especial para el que reclamaba su ayuda como experto en
imagen e informtica.
--Ah, s hombre, lo que necesites, ven cuando quieras.
--Voy para all, llegar a medio da.
--Ya? Bueno, por m estupendo. Ahora le digo a Espe que te
quedas a comer para que se organice. Te espero.
Adrin estaba ms calmado. Sobre el asiento delantero del coche
llevaba las cuartillas del presunto dominico y la cmara fotogrfica, quin
sabe si con los restos lumnicos del fantasma hologrfico Puso msica
clsica, a Bach, en concreto, y se relaj. Le quedaban algo ms de noventa
kilmetros por delante, lo que no supona mucho ms de una hora.
Durante el trayecto conduca de forma automtica, pues adems
haba poco trfico. Iba pensando en todo lo acontecido, en como, en un
slo da todo puede cambiar de forma tan vertiginosa. El tiempo es tan
relativo
Empezaba a cuadrarle en la cabeza aquella extraa historia de los
templarios, su enigmtica desaparicin y su misterioso secreto. El
Secretum Templi . Comenzaba a entender que despus de todo el
derrocamiento de los templarios no era ms que una batalla ms entre
gelfos y gibelinos. Y que ahora, con el paso del tiempo se haba perdido el
rastro de la herencia y la descendencia original, y por eso, unos y otros: los
masones, los rosa-cruces, los jesuitas, los dominicos competan
afanosamente, conspiraban para hacerse con esa herencia. Y mucho se
tema Adrin que a estas alturas nadie supiera muy bien de qu se trataba
el tan buscado y ansiado Secretum Templi.
Ahora comenzaba a entenderlo todo. El rey francs Felipe el
Hermoso haba sido aconsejado en el proceso de actuacin inquisitorial
contra los templarios por el cardenal Juan de Cahors, proclamado como
Juan XXII a la muerte del papa Clemente. Juan XXII odiaba a los
Franciscanos, que defendan con insolencia la pobreza de Jesucristo, y por
tanto, aducan que la Iglesia deba ser pobre. Por contra, la poderosa Orden
de los Predicadores, fundada por Santo Domingo, era fiel al Papa y a la
Curia, y por tanto estaba enfrentada a muerte con los Franciscanos.
El origen de todo pareca estar, pues, en un oscuro
enfrentamiento entre las dos rdenes religiosas ms importantes en el siglo
XIII, los Dominicos y los Franciscanos. En aquel entonces ambas dirigan
la Santa Inquisicin, ya que tenan fama de influyentes y sabias en el seno
de la Iglesia. Pero en determinado momento, salta una disputa entre ambas
rdenes, aparentemente por el control y los mtodos sobre cmo y a
quines se aplica la Inquisicin. Los Dominicos pretenden acaparar para s
todo el poder de este terrible brazo armado de la Iglesia. Para ello, no
dudan en enfrentarse al emperador germano Ludovico, ya que ste se haba
puesto de lado de los Franciscanos, porque deca que le interesaba el
mensaje de pobreza de la Iglesia que proclamaban los frailes de San
Francisco de Ass, aunque en realidad lo que deseara es una Iglesia sin
injerencias en la vida civil, con todo el poder divino que quisieran los
papas, pero ninguno terrenal; ya se sabe, al Csar lo que es del Csar.
Sin embargo, al Papa Juan y a sus fieles perros los frailes de Santo
Domingo de Guzmn, por el contrario, les interesaba una Iglesia fuerte y
rica, que aunara lo mximo posible el poder divino y el terrenal, incluso
que bajo su gida tuviera la prerrogativa de coronar al emperador del Sacro
Imperio Romano.
De esta forma, aprovechando el enfrentamiento entre el Papa y el
emperador, los Dominicos se erigen en rbitros y convierten la Santa
Inquisicin en una sper ley que alcanza tanto a los seglares como a los
religiosos. Y lo primero que hacen es reducir al mximo la influencia de
sus antiguos compaeros de Oficio, los Franciscanos, quienes se
encuentran en su peor momento, ya que como una verruga incmoda, les
han surgido en Italia, Espaa y parte de Francia varias sectas seglares que
predican de forma un tanto extravagante la pobreza de Cristo y de la
Iglesia. As, la Inquisicin, en su obsesivo afn de ortodoxia, persigue no
slo a ctaros, albigenses, brujas, hechiceros y nigromantes, sino tambin a
aquellos de la misma fe que se haban apartado de lo dictado por la Iglesia,
como por ejemplo a las facciones, con mejor o peor fe, que la mstica
franciscana de la pobreza y la simplicidad haba causado en los corazones
de los menos cultos, entre el pueblo oprimido por los seores feudales y
los obispos tragaldabas, los fraticelli, los iluminados, los mendicantes, los
begardos, los flagelantes y dems grupsculos.
Porque para dar fe de su pobreza, esos disidentes no slo se dedican
a recorrer los campos y las aldeas propinndose azotes y viviendo en la
ms absoluta miseria y promiscuidad, sino que matan a todos los curas y
obispos que encuentra a su paso, queman las iglesias y revolucionan las
conciencias del pueblo pobre y oprimido en contra de la poderosa y rica
Iglesia. Y qu hace entonces la Inquisicin? Pues acusan a los dirigentes
de la Orden Franciscana de promover y encubrir bajo su sayo de capuchn
esas nuevos herejas en contra de la Iglesia. A los Franciscanos les pilla la
cosa a traspi y tardan en negar las acusaciones (quiz porque piensan que
eso sera como renegar de sus propios hermanos aunque sean un poco
revoltosos o demasiado integristas), pero ms tarde los mximos
mandatarios de la Orden de San Francisco reconocen que algunos lderes
exaltados de estas sectas, como fray Dulcino, convertido en un hereje y un
delincuente, se les han ido de las manos, pero no se atreven a hacer una
condena pblica de ello por miedo a las consecuencias dentro de los
sectores ms conservadores o radicales de la Orden. Adems, como ya se
ha dicho, el emperador se pone subrepticiamente de su lado, les alienta a
declararse pobres, porque teme la insaciable ambicin del Papa Juan XXII,
que planea aliarse con el rey de Francia para incrementar ambos su poder;
y el emperador ve en esta pugna entre rdenes una guerra particular del
Papa, no declarada pero real, para imponer la corona de la Iglesia a la
corona imperial.
Por otro lado, era significativo que si bien Juan de Cahors haba
propiciado en un principio junto al rey Felipe la desaparicin del Temple,
ms tarde, al ser nombrado Papa, haba permitido que los templarios de la
Pennsula Ibrica se salvaran acogindose a dos nuevas rdenes que
naceran providencialmente y a propsito para ello, la de Montesa en
Espaa y la de Cristo en Portugal. Quiz as el Papa pretenda congraciarse
con ambas rdenes porque saba que eran, cada una por su lado, herederas
y custodias de un valioso y enigmtico secreto legado por los templarios.
Por su lado, el prncipe de Portugal, Enrique, llamado el Navegante
por su firme apoyo a las expediciones martimas lusas, era adems gran
maestre de la Orden de Cristo. Y haba un detalle clave que acababa de
descubrir aquel da Adrin. El emblema de la Orden de Montesa, cuatro
flores de lis negras entrelazadas por la base formando una cruz, era igual al
de la Orden de los Dominicos, que adems tena como colores y como
fondo de su escudo nada menos que el Beauseant, la bandera de guerra de
los templarios. Y no era el Beauseant el nombre de la hermandad secreta
templaria que haba permanecido oculta tras la disolucin de la Orden del
Temple para proteger y custodiar el Secretum Templi hasta nuestros das,
tal como le haba dicho aquella misma maana el hombre de gris? Segn
eso, los Dominicos eran los actuales custodios clandestinos del secreto
templario Pero adems no haba que olvidar otros curiosos detalles: los
Dominicos, mediante el brazo frreo de la Santa Inquisicin, fueron los
que en el siglo XIV haban torturado y arrancado falsas acusaciones
inculpatorias a los templarios en Francia; mientras que Cristbal Coln,
haba tenido la proteccin (de hecho haba partido hacia la conquista del
Nuevo Mundo desde el monasterio franciscano de La Rbida) de la Orden
Franciscana. No se reduca pues todo al viejo enfrentamiento entre ambas
rdenes religiosas, los Franciscanos y los Dominicos?
XXXVII

Adrin lleg a su destino a la hora de comer. Aparc delante de la


casa de su amigo Jos Vicente, cogi las cuartillas y la cmara de fotos y
subi hasta el piso, situado en una de esas zonas de ensanche de nuevas
viviendas para las parejas de recin casados de la pequea y provinciana
localidad. Nada ms descender del automvil haba notado el ojo
escrutador y cotilla de algunos vecinos fisgones que se asomaban
discretamente a las ventanas y los portales para tratar de reconocer quin
era aquel forastero con tan llamativo automvil que invada la tranquilidad
del barrio.
Le abri la puerta la mujer de su amigo. La reconoci vagamente;
era Esperanza, Espe, la primera y nica novia que haba tenido Jose, y con
la que se haba casado. Llevaba puesta una bata de algodn o algo as de
color impreciso tirando a marrn, bastante vieja por el uso, unas zapatillas
de tela, sin taln, de andar por casa, y al nio pequeo en brazos. No pudo
darle la mano, ni tampoco procedan los besos de rigor del saludo, porque
ella llevaba en la otra mano un potito y una cucharilla con la que intentaba
darle de comer al nio, que berreaba a diestro y siniestro con la boca
manchada de marrn, es de suponer que de restos del potito que no pareca
muy dispuesto a comerse.
En seguida sali Jos Vicente, con gesto sonriente y afable, como l
era.
--Pero hombre, mira quin ha aparecido despus de tanto tiempo!
Ya veo que no te quisieron como cura, eh? --brome invitndole a pasar.
--No has cambiado nada le dijo Adrin por cumplir, ya que tal
argumento refleja precisamente lo contrario: lo mucho que ha cambiado el
otro, y lo que nos sorprende y no nos atrevemos a decirle.
Porque Jos Vicente s haba cambiado. Por aquello de que slo
percibimos el paso del tiempo en los otros, nunca en nosotros mismos, a
Adrin le pareca que era l mismo quien estaba igual que siempre,
mientras que su amigo pareca una persona mayor. Segua llevando sus
gafas, con las que Jose pareca haber nacido; estaba mucho ms gordo, de
tal forma que aquel cuerpo enfundado en otra bata tambin de color
impreciso, pero en este caso tirando a azul, no pareca suyo, sino prestado.
Iba mal afeitado y haba perdido mucho pelo, pero lo cierto es que salvo
todo eso, estaba igual.
Se saludaron efusivamente y pasaron sin ms formulismos a la
salita de estar, donde ya esperaba la mesa puesta con uno de esos aperitivos
que sirven en s mismos de comida, de tan abundantes y variados que son.
En la cocina reposaba ya la paella que Espe haba hecho para agasajar la
visita del amigo de su marido. Porque hay que decir que a ella Adrin
nunca le haba cado muy bien, y menos an cuando decidi meterse a
cura. Esa profesin no la entienden las mujeres, porque lo que ha de
llevarse la Iglesia, me lo llev yo, piensan con sentido pragmtico.
La casa estaba decorada como el tpico piso de pareja joven con
pocos pudientes, aunque eso s, el televisor era grande, de pantalla plana y
dotado de vdeo, porque la tele sigue siendo un elemento imprescindible,
incluso de distincin, en segn qu tipo de familia. Pero el piso ola a
hogar y era acogedor. Todo, suelos, muebles, paredes estaba cubierto de
juguetes, dibujos a la cera en cartulinas de colores, peluches, restos de
potitos y cscaras de pltano, evidenciando que all el centro de mxima
atencin eran los nios. En efecto, la hija mayor era muy formalita, y
comi con sus paps y la visita en la mesa, mientras que el pequeo
dormitaba en su cuna triunfante por haber rechazado finalmente el ltimo
tercio del tarrito de papilla.
Durante la comida los dos amigos se pusieron al da sucintamente
de sus peripecias y andanzas de todos aquellos aos, aunque claro est,
Adrin evit toda referencia al Mandyln, as como a su aventura con el
italiano Bertone Beechasse y la secta jesuita del Vaticano. De todas
formas, Jose no se lo hubiese credo nunca.
--As que no te has casado.
--No contestaba Adrin adoptando un tono entre culpable y
resignado, ya que su amigo le haba formulado aquella pregunta desde la
prepotencia de quien se siente en un estado social superior y privilegiado.
Seguramente es que, el matrimonio, como el sacerdocio, imprime carcter.
--Chico, pues no sabes lo que te pierdes.
Ella, Espe, no haba abierto la boca durante toda la comida,
preguntndose y preguntando al intruso de esa forma silente, a qu se deba
tal visita. Seguramente estaba barruntando que aquella intempestiva
aparicin despus de tantos aos no traera nada bueno a su casa, pues
remover en el marido viejos recuerdos de la juventud suele traer malas
consecuencias en su carcter por fin domado y anestesiado por la modorra
de la vida domstica, y eso a las mujeres casadas no les gusta nada.
Tras el caf de rigor (se haban molestado incluso en comprar una
bandejita de pasteles), Jose propuso ver el asunto que haba llevado a su
amigo por all. Se notaba que era un enamorado de su trabajo, y adems,
tena ganas de demostrar a Adrin sus conocimientos avanzados y
ensearle su portentoso equipo multimedia, comprado poco a poco,
ahorrando con no pocos sacrificios privndose de otros caprichos. Adrin
pensaba que iban a pasar a la habitacin donde Jose realizaba su trabajo, y
donde tendra montado en plan despacho su equipo informtico. Pero no.
El ordenador, el modem, la impresora, el escaner y dems aparatologa
informtica y pilas de CDs y diskettes se encontraba pieza aqu pieza all
repartido por todo el saln de la casa, cohabitando con juguetes, zapatitos,
tronas, ropa sin recoger, frascos de medicamentos, revistas, mandos a
distancia y un sinfn de objetos que conforman la vida cotidiana de una
familia como Dios manda.
--Vamos a ver qu tienes ah. Sintate indic Jos poniendo en
marcha todos los aparatos electrnicos.
Adrin se sent en un taburete sin respaldo, del que un instante
antes Espe haba arrebatado en un gesto disimulado y raudo una de sus
bragas. Jose pona a punto las mquinas, mientras sostena en su regazo a
su hija Laura, que no quera perderse aquella sesin extraordinaria de
trabajo.
--As que dices que aqu dentro hay un carrete con fotografas
hechas a unos hologramas --estaba preguntndo Jose dndole vueltas a la
cmara compacta.
--Eso creo.
--Bien, bien, has hecho bien en no revelarlas, porque si se trata de
verdad de hologramas, en papel no se habra visto nada.
--Entonces qu podemos hacer?
--Djame que piense --deca Jose adoptando el aire reflexivo de
un sper experto, aunque a la legua se notaba que l ya saba lo que haba
que hacer, si bien, con aquella dilacin transmita que el asunto era
complejo, y slo un especialista como l poda resolverlo con un poco de
esfuerzo, eso s.
--Lo que hay que hacer es sacar el carrete, revelar los negativos y
luego escanearlos, eso en principio.
--Y t podras?
--Pues claro, hombre, qu te crees? No recuerdas que gan un
premio de fotografa de las fiestas patronales? Soy un genio de la
fotografa, hombre resalt ufano Jose--. Todava tengo el laboratorio que
me enviaron con aquel curso de fotografa por correspondencia que hice,
recuerdas?
No, Adrin no lo recordaba, as que minti y dijo que s, y luego,
dcilmente, acompa a su amigo al cuarto trastero, de donde tras andar
revolviendo mil y un cachivaches, extrajo una gran caja de cartn atada
con tiras de cinta adhesiva que contena todo el citado laboratorio. En el
cuarto de bao, muy a pesar de la opinin de Espe, que tema que se lo
pusieran todo perdido aquellos dos nios grandes metidos en harina, Jose
mont el improvisado laboratorio fotogrfico y revel el carrete, auxiliado
con una pequea linterna de juguete a la que previamente haba cubierto el
foco con un papelito rojo de tornasol que le haba prestado Laura, muy
divertida por meterse con su pap y aquel seor en el lavabo a oscuras y
ella alumbrando muy seriecita con su linterna ahora roja.
Tras el revelado, Jose sigui el proceso.
--Ahora vamos a escanear uno por uno los negativos. Por cierto, no
s qu habrs fotografiado, pero aqu se ve ms bien poca cosa indic
Jose mirando el film a trasluz--. Luego, introduciremos las imgenes en un
programa de 3D.
--Tres d? --pregunt Adrin.
--S, hombre, un programa cojonudo que tengo para generar
imgenes en tres dimensiones. Me lo compr porque muchas empresas
constructoras para las que trabajo hacindoles folletos publicitarios
quieren ahora infografas simuladas de cmo va a quedar el bloque de
pisos que estn construyendo. Creo que si las imgenes de los negativos
son realmente hologramas, en foto plana no se va a ver nada, pero con un
programa en tres dimensiones espero que se despliegue toda la
informacin que contienen, pues aunque no estn completos o las fotos
sean parciales o mal iluminadas, con que haya una mnima zona bien clara,
podemos obtener una imagen de conjunto total.
--No s cmo vas a hacerlo, pero t intntalo anim Adrin.
Mientras escaneaba y almacenaba las imgenes de los negativos,
Jose le estaba explicando a su amigo:
--Un holograma se obtiene proyectando un rayo laser a travs de
una placa forogrfica con una escena. El resultado es una imagen que
parece estar en tres dimensiones, y segn en el ngulo que te pongas para
mirarlo, ves una zona u otra de esa imagen, como su fuera real.
--Hasta ah me entero de todo.
--Pues bien, pero lo que pocos saben es que si fotografas por
ejemplo una gota de orina, la conviertes en holograma y luego miras la
imagen con un microscopio, se pueden ver, paralizados, los microbios que
contena la gota original.
--Eso es verdad?
--Pues claro, y como t comprenders, eso no sucede con la
fotografa normal de una gota de meados.
--Es asombroso, no lo saba
--Pero adems, si cojes una imagen de un holograma y la rompes en
mil pedazos, vers que cada uno de ellos no corresponde al trozo
determinado, como un puzzle desarmado, sino que cada uno de los trozos
del holograma reproduce en pequeo exactamente la misma imagen que la
original.
--No me digas --Adrin haba puesto en marcha su cabeza, y
aunque a su amigo no le haba dicho absolutamente nada en referencia al
Secretum Templi , ahora l comenzaba a entender que los cuadros de la
ermita del Mandylin realmente podan contener en su ingenio pictrico-
hologrfico el buscado secreto de los templarios, oculto por el antepasado
de Prudencio Cotarelo.
El nio pequeo haba comenzado una llantina de orquesta en todos
los tonos y registros que atronaba la casa. Por lo visto, una vez que se haba
dormido un rato, volva a tener hambre, pero Espe, respetando con buen
criterio de madre las horas de las comidas, se negaba a saciarle su apetito,
y el nio, que haba salido rebelde, al contrario que su hermana, impona su
exigencia por medio de histricos y desgarrados gritos. Sin embargo, nada
de todo ello sacaba a Jose de su concentracin en el trabajo.
--Y precisamente, un holograma fotografiado con una cmara
normal pierde sus cualidades si la foto se saca en papel, as que lo que
vamos a hacer es convertir el negativo de nuevo en holograma.
--Pero t tienes laser?
--Pero hombre, Adrin, no hace falta. Para eso tengo el programa en
tres dimensiones. Es que no atiendes, eh? No te estoy diciendo que un
holograma es una foto en tres dimensiones? Pues eso, pasamos una imagen
que era un holograma por un programa informtico que trabaja en tres
dimensiones, y ya est, holograma al canto. Si es que soy un artista
Jose haba terminado de escanear los negativos. Los haba
introducido en el ordenador y luego los haba pasado al programa en 3D.
Slo faltaba introducir los comandos adecuados, y de un momento a otro la
pantalla ofrecera la imagen de El nio se haba calmado, gracias a que
su hermanita haba decidido encargarse de l, y maternalmente, como
haca con sus muchas muecas, lo haba tomado en sus brazos como poda
y le haba sentado en el sof para leerle uno de sus cuentos.
Jose puls el enter y la pantalla ofreci el resultado del procesado
del programa. Poco a poco una imagen en color, todava imprecisa y de
contornos difusos, fue adaptndose a las coordenadas en tres dimensiones.
La imagen era bella, pero no se apreciaba ninguna forma en particular, al
contrario, pareca una pintura abstracta, entre puntillista y cubista, que
creca y creca y se transformaba conforme el programa 3D la giraba para
mostrar todos sus contornos.
--Qu es eso? --pregunt Adrin.
--Madre ma, madre ma
--Qu?
--Madre ma Pero si es es un fractal!
--Un qu? --A Adrin le pareci que su amigo usaba demasiadas
de aquellas palabras raras de la informtica, como si fuese un idioma
nuevo que slo entienden los iniciados de ese mundo cuyo nuevo orculo
de Delfos es el ordenador.
--Un fractal Madre ma pero cojones de dnde has sacado
t esto?
--Es que no s que es un fractal de esos
--Un momento, ya lo tengo! Pues claro, hombre! --pareca
exultante, arrebatado por una idea que le acabada de iluminar. Se levant
de la silla. Corri hacia una estantera donde se mezclaban libros, figuritas
de porcelana y de cristal, CDs, cintas de vdeo y paquetes de diskettes.
Extrajo una caja de cartn de tamao mediano y regres a su puesto
mientras la abra y sacaba lo que a Adrin le pareci un DVD.
--Pues s, es un fractal, has captado no s cmo la imagen de un
fractal, entiendes?
--No admiti lacnico Adrin.
Jose introdujo el DVD en un lector laser independiente pero
conectado en red a todo el equipo.
--Con esto podemos verlo. Haca tiempo que no lo usaba, pero
ahora nos va a venir bien
--El qu?
--Una joya de la informtica, to. Es el Mand FXP de Cygnus.
--Ah, claro, hombre, haberlo dicho antes ironiz Adrin.
--Es un software para ver el Conjunto Mandelbrot.
--El qu?
--Pero coo, t no estudiaste Fsica con los curas? El Conjunto
Mandelbrot. En los aos setenta el matemtico francs Benoit Mandelbrot,
que trabajaba con la IBM, desarroll una ecuacin a la que bautiz con su
apellido. La ecuacin, que se desarrolla a partir de una frmula
matemtica, pertenece al rea de los conjuntos, que se estudia en octavo de
EGB, si es que lo recuerdas. La frmula sirve para calcular y manejar de
forma exponencial y creciente nmeros tan grandes que hasta el desarrollo
de la informtica no ha podido descubrirse el resultado de lo que esos
nmeros causan.
--Pero qu causan?
--La series numricas son tan grandes que slo pueden generarse
mediante un ordenador, y el resultado es un mapa gigantesco,
verdaderamente enorme, pues fjate que el ms grande desarrollado (y no
haca ms que empezar) tena el tamao de la rbita de Marte, y muestra
un sinnmero de recovecos, imgenes y secuencias lineales.
--Creo que no entiendo nada Pero eso para qu sirve?
--Pues actualmente para muchas cosas, una de ellas para contener
una imagen hologrfica de proporciones bestiales, como lo que creo que
reproducen estos negativos, que por cierto, Dios sabe de dnde los has
sacado
--Pero eso de los fractales que has dicho antes
--Un momento Bien, ya est claro, es eso Vale, ahora vamos a
capturalo
Jose volvi a levantarse con la apariencia de un nio que juega a un
juego muy divertido y sali del saln. Se le oa hablar slo mientras
rebuscaba en el cuarto trastero, y Espe se echaba las manos a la cabeza
pensando en la que le esperaba para poner en orden todo aquel desorden
que estaba provocando. Cuando regres Jose traa en las manos una nueva
caja de cartn.
--Mira, ests de suerte, lo he encontrado --dijo sacando varios CDs
de la manoseada caja. La verdad es que slo lo he usado para jugar. Ya
sabes, recuerdas cuando nos gustaba la msica del Pink Floyd, la ELO,
Alan Parson?
--A m todava me gusta
--Eeeh Bueno, pues cuando a m me dio adems por la
informtica, yo usaba esto para colocarme
--Colocarte?
--Vers, si conectas este programa al equipo de msica, reproduce
en la pantalla fractales sugeridos por las ondas sonoras del disco que ests
escuchando, y mientras oyes, est viendo las cosas raras y floripondios
psicodlicos que se monta, vamos un flipe Creo que voy a tener que
volver a hacerlo
Espe le lanz desde el sof, donde estaba viendo un programa de
cotilleos, una mirada asesina, y Jose cambi de actitud. Se nota que le tena
bien domado.
--Es el programa Fracint, un software cojonudo y muy rpido,
con gran variedad de fractales y muchas opciones, como la posibilidad de
conectarlo al equipo de msica. Adems se le pueden introducir nuevas
frmulas. No es fcil de usar al principio, pero yo me hice con l. Esta es la
versin para DOS, que trabaja con 256 colores, pero hay otra para Windows
y UNIX.
--Ya, y qu hace eso?, aparte de servirte como trypi
psicodlico
--Ja, ja, ja, pero qu borde eres! Pues sirve para ver fractales,
claro est.
Jose estaba cargando el programa en el ordenador, y luego haba
conectado la minicadena musical que tena junto al televisor, para con un
cable, unir el quipo informtico al de sonido.
--Ya veo que voy a tener que explicarte qu son los fractales.
--Mejor, s.
--La palabra viene del latn "fractus" o "frangere": romper en
fragmentos irregulares. Imagina que visualizas en cualquier programa de
diseo de ordenador una pequea imagen, un icono o un dibujo. Ahora la
amplas mucho. Qu sucede? Pues que la foto o el dibujo pierden
definicin y claridad, dado que con el aumento de tamao has aumentado
tambin las lneas que lo conforman, y como esas lneas no son lisas, sino
rugosas, lo que aparece en la pantalla son los pixels, esa especie de serreta
que forman los bordes de los contornos. Y si aumentas ms, ves que esos
pixels estn formados por otros, y as hasta el infinito.
--Quieres decir que no se acaba nunca, es una imagen infinita en
la que se ahonda y se ahonda y nunca termina?
--No s si termina nunca o no, pero es enorme. Un fractal, en
similitud a un pixel, es un objeto geomtrico que como un holograma,
puede dividirse en partes, de manera que esas partes son una copia
reducida del total. Y con cada una de ellas se puede proceder
recursivamente dividindola una y otra vez, y siempre obtenemos formas
similares a las anteriores. Mira estas imgenes en 3D de los negativos.
Partiendo del fractal de Mandelbrot hacemos zoom sobre ellas y llegamos
a una versin girada y escalada del inicial Jose tecle en el ordenador--. Y
si todo es como pienso, en cada una de las ampliaciones deberamos
observar el mismo detalle. Vamos a conetar el equipo de sonido, as
veremos adems qu msica tienen estos fractales
Como no suceda nada, Adrin pregunt:
--Y eso es todo? Yo no veo nada
--Espera, hombre, el programa est calculando; es mucho
mogolln lo que tiene que hacer
--Ya, pero oye, en realidad qu consiguen esos fractales?
--La base de todo son coordenadas que especifican la posicin de
un punto.
La posicin de un punto! La alarma se encendi en la mente de
Adrin; aquello s comenzaba a tener sentido para l. Un punto, claro, el
lugar oculto del Secretum Templi!
--Por ejemplo, en un espacio gigantesco, cmo determinaras la
posicin de un punto dado? Imagina que debes encontrar un punto
determinado en todo el planeta y no conoces dnde est. Bueno, ahora sera
fcil hacerlo con los programas de localizacin GPS por medio de los
satlites artificiales geoestacionarios
A Adrin le herva la cabeza. Aquello es lo que andaba buscando.
--Pero y si no dispusieras de GPS? Tradicionalmente desde hace
mucho tiempo se usan las coordenadas de latitud y longitud, es decir Este-
Oeste, Norte-Sur; al menos as es como se opera de forma terica en un
plano con las coordenadas X para el eje horizontal e Y para el eje
vertical.
Cierto: la ruta oculta del Secretum Templi , con las que Coln
descubri Amrica!, pensaba azorado Adrin sin poder apenas contener su
nerviosismo. Jose segua con sus explicaciones, mientras el ordenador an
estaba trabajando.
--Pero cmo localizar ese punto en el espacio si no dispones de
esas coordenadas. Pues bien, la frmula matemtica, muy sencilla, porque
slo se compone de sumas y multiplicaciones, ideada por Mandelbrot,
puede resolverlo, siempre que tengas tiempo para hacer los clculos
necesarios o un ordenador que te ayude, porque de lo contrario no tendras
suficiente con una sla vida. La ecuacin de Mandelbrot determina la
forma en que el punto, en relacin a la posicin fija del observador, se
mueve por varios lugares del espacio, que unidos luego por una lnea
continua, conforman una imagen y una trayectoria determinada.

Entonces ha sucedido.
La pantalla ha mostrado eso. A travs de los altavoces del equipo
de msica ha comenzado a salir ese sonido, un chasquido continuo, una
vibracin inquietante como surgida de un abismo Jos Vicente mira
asombrado lo que est apareciendo en la imagen que ofrece su ordenador,
nunca ha visto una cosa as. Espe palidece sentada en el sof; su hijo se ha
arrebujado entre sus regazo asustado por el ruido que sigue saliendo del los
altavoces, repetitivo, tenso abominable.
--Papi, qu es eso?, tengo miedo! --gime la nia asustada,
apretndose contra su padre.
Slo Adrin comprende lo que est sucediendo. Slo l sabe que
aquello que se est formando en la pantalla es el Secetum Templi.

Adrin ha bajado a trompicones y con la mente turbia y ofuscada


las escaleras y ha subido a su coche, aparcado en ese barrio de ensanche
donde todos los pisos son iguales, quiz porque las vidas de todas las
personas que all habitan son iguales. Ha arrancado y se ha marchado de
all, y slo respira hondo cuando enfila de nuevo la autova de vuelta a
casa. Espe, reaccionando por fin como una loba que proteje a sus hijos, ha
pegado un tirn salvaje a los cables del ordenador y luego, a gritos, ha
echado de all al amigo de su marido; ella lo haba intuido desde el
principio: hay amistades peligrosas, y son sas que se abandonan en la
juventud y ms tarde se retoman tempestuosamente, como florecen un mal
da las malas hierbas en un campo abandonado.
Jose, en el umbral de su casa, se haba excusado como haba
podido por el comportamiento de su mujer. Tambin l estaba asustado. Le
hubiera gustado hablar de aquello que haba visto formarse en su
ordenador, que Adrin le contara cmo haba conseguido una cosa as, en
qu negocio andaba metido, qu era aquel siniestro ruido que haba
comenzado a generar el equipo de sonido Pero su mujer, acorazada a su
espalda con su bata sobada de color incierto, la nia de la mano y el nio
en brazos, slo esperaba que le despidiera cuanto antes. Como haba
podido, en los ltimos segundos, antes de la reaccin de Espe, Jose le haba
hecho a su amigo una copia de aquello en CD, y ahora Adrin conduce con
el disco compacto en el bolsillo de su chaqueta, casi temiendo que esa cosa
pueda cobrar vida y le arrastre a Dios sabe qu vasto limbo infinito.
XXXVIII

Era durante el tiempo en que abren sus portones de madera viscosa


por el aceite las ya pocas y viejas almazaras particulares, echando a rodar
los conos de piedra que lanzan su ronroneo afuera en la calle, donde poco a
poco el aire va empalagndose del aroma dulzn y penetrante de la oliva
macerada por la piedra. Sera a mediados de diciembre.
El abuelo, el viejo militar de los ltimos de Filipinas, ya cansado
por los aos vividos, como otras tantas batallas derrotadas, se vea ahora
obligado, muy a su pesar, a doblar la testuz por el dolor de cervicales de la
vejez impa que carga de espaldas y cubre de canas a los ms evanescentes
en sus tiempos de juventud. Pareca hablar solo, o quiz es que le haba
dicho algo a la abuela, anciana ancha y digna, de lutos discretos y ya
legendarios; el pelo blanquecino peinado en apretado moo atravesado por
las horquillas y recogido por pequeas peinetas de concha, las manos
rugosas y moteadas por esas manchas con que la edad herrumbra la piel de
los viejos, la mirada melanclica tras las gafas de ver de cerca, porque de
lejos, quin quiera ya ver nada?
Pero ella no respondi. Es verdad que era poco habladora, que ya
estaba muy mayor; pero aquel da pareca encontrarse parca en palabras.
Bueno, da igual, pens el abuelo de Adrin, en un viaje importa ms una
buena compaa aunque silenciosa que otra mala con brillante
conversacin, que a veces (a todos nos ha ocurrido) puede tornarse
cargante.
Adems, el viejo halcn Arderius, aunque viejo ya, haba sido
siempre de natural hablador y dicharachero, cualidad acentuada ahora por
la ancianidad, pues sabido es que los viejos, debido a su soledad, se tornan
habladores e interlocutores de s mismos, pues los aos dan sabidura, la
sabidura es enemiga de las discusiones, y cualquiera lo sabe: uno nunca
discute consigo mismo. As que aquella maana no le import tomar las
riendas de la conversacin y amenizar el trayecto hasta su destino.
--Abrgate querida, hoy hace fro y hasta creo que est por nevar,
bueno, si este viento que hace deja cuajar la nieve. Cundo fue la ltima
vez que vimos nevar, fue en el pueblo de tu madre, no? Hace tanto
tiempo... Aquello s que era una nevada. Anda, aprovecha ahora y no te
pierdas esta, que tambin parece que va a ser grande.
Por la maana temprano, tras tomar su habitual tazn de leche con
sopas de pan, que hunda y empapaba hasta rebosar, el abuelo se haba
vestido como siempre que sala a dar una vuelta para ver cmo andaban las
cosechas y el campo, con gruesa ropa de pana y guantes de piel recurtida y
sobada por el tiempo: estos guantes estn hacindose viejos, como yo,
haba pensado con sorna al enfundrselos.
Del cuarto de los trastos haba sacado no sin esfuerzo el
desvencijado carro de mano, pero esta vez no se haba molestado en
engrasar sus ruedas, como en otras ocasiones que lo haba utilizado para
traer a casa los barriles metlicos y untuosos llenos de aceite de oliva
desde la almazara del pueblo cercano. No creo que los chirridos de las
ruedas molesten a nadie, el campo est slo a estas horas, se dijo para s.
Haba enfilado con su mujer el sendero flanqueado de chopos,
algunos an revestidos de amarillo como la flama de un fuego de San
Telmo surgiendo de la niebla, empujando el carro con lenta parsimonia y
paso vacilante por los temblores del fro, por aquel camino tantas veces
recorrido arriba y abajo por tantos y dispares motivos. Los caminos son
engaosos, al contrario que la vida, tienen doble sentido, y uno nunca sabe
si va o viene Hasta el final. Porque en compaa de la muerte siempre se
va. Nunca se viene.
--Ya estamos viejos para estos trotes, verdad querida? --le
preguntaba el abuelo, renqueante por el peso, a su mujer.
Pero ella ni asenta ni negaba, as que l pensaba aquello de que el
que calla otorga y prosegua su soliloquio:
--Sabes lo que pienso? Que hemos estado encerrados aqu en esta
casa de campo toda la vida trabajando como mulos y nos hemos perdido
muchas cosas buenas. Y total para qu? No hemos hecho dinero, todo lo
ms comer todos los das (que no es poco), y tener la casa decente. Bueno,
s, y los hijos han podido estudiar en la ciudad y organizarse la vida all. Y
tan organizada deben de tenerla que ya no se acuerdan de nosotros ni de la
casa donde nacieron.
--Que no les critique? No, si yo slo digo que el ao pasado no
vinieron ni por Navidad, con la excusa de que las carreteras estaban
heladas y era peligroso conducir. Pues mira t y yo con este condenado fro
que hace hoy, por aqu, en medio del campo, al raso, y yo empujando el
carro de mano. Vamos, como para tenerle miedo al fro
Como a la abuela nunca le haba gustado que se metiera con sus
hijos, l cambi por si acaso el rumbo de la conversacin:
--Te acuerdas de cuando nos enamoriscamos? Yo acababa de
llegar de permiso desde Filipinas. Vena orgulloso y machote luciendo mi
traje de militar, todo lleno de cordones y escarapelas, y con mi sable y mis
polainas... Viva el Rey!, Viva Espaa y sus colonias de ultramar!... Ah,
que tiempos..! Yo era un muchacho ingnuo, todava pensaba que hay algo
noble por lo que empuar las armas. Hay que ver cuntas cosas nos roba la
edad, casi ms que los hombres. Pero bueno, ahora no me digas que no te
impresion con mi cuerpo robusto y renegrido por el sol de Asia y con esa
chulera al andar de teniente recin ascendido... No fue por entonces
cuando el hijo del boticario andaba cortejandote? No, no, no lo niegues, o
por qu crees que le di la paliza que le di detrs de la iglesia, junto al
huerto de cura? Hombre, a ver!, tena que demostrar que yo era ms
macho, no? Y adems, t qu ibas a hacer toda la vida con ese
mercachifle. Que hered la farmacia y luego se compr un coche, de
aquellos de gasgeno? Bueno, y qu? Qu tipo de hombre se dejara
arrebatar a la novia y luego a la mujer. O es que ya no te acuerdas cuando
su mujer se escap con el joven maestro suplente que vino a reemplazar al
maestroescuela Don Arturo cuando cay enfermo? Slo fueron unas
semanas, pero en ese tiempo la sedujo y se la llev. Y eso que slo
llevaban tres meses de casados... As sera l, ya me entiendes... Porque yo
he cumplido como un hombre, o no?; y no me refiero slo a los dos
hijos... Venga, venga, ahora no te me pongas vergonzosa
Estaban llegando ya, cuando el abuelo estim conveniente rebajar
los humos, pues aunque la abuela no haba replicado, algo le deca que no
estaba del todo conforme con las comparaciones, que como se sabe,
siempre son odiosas.
--Bueno, es verdad que no he tenido mucha suerte, pero no ha sido
por mi culpa, ya sabes, nos pill la guerra civil y ah se acabaron todos
nuestros planes, pero an as hemos salido adelante con dignidad y orgullo,
eso nadie nos lo quita!, y adems no nos ha faltado nunca el pan ni la lea
en la chimenea.
Haban llegado. Abri la oxidada verja metlica del recinto. Con
visible esfuerzo debido a sus dolores de espalda, pero con sumo cuidado y
ternura, el abuelo desliz al fro suelo el oscuro atad y lo deposit junto al
hoyo previamente cavado en la tierra hmeda y rojiza.
--Adems aadi jadeante por el esfuerzo, dejando escapar de sus
entraas el humillo tibio del aliento--, todava conservamos nuestros
privilegios. No te parece un lujo que gracias a que soy el dueo de estas
tierras, incluido el pequeo cementerio, pueda ahora darte sepultura aqu,
en esta parte del cementerio, que es la de los seoritos del pueblo?
Ella no contest, pero pareca conforme con tales razones mientras
l descargaba sobre la silenciosa caja hundida en el hoyo paletadas de
tierra fresca y olorosa glaseada de nieve, que poco a poco iba
acumulndose mansa sobre el campo, porque el viento haba amainado y la
estaba dejando cuajar.

El bronco pitido de un camin que le adelantaba sac a Adrin de


su ensimismamiento. Iba tan absorto en sus pensamientos que no se haba
dado cuenta de que conduca por la autova a 60 kilmetros por hora y por
el centro de la calzada. Decidi parar en una gasolinera a tomar un caf
antes de continuar. Esta aturdido por todo lo acontecido. Pensaba, con el
espritu periodstico que ya se le estaba formando, que toda aquella historia
del velo de la Vernica haba empezado igual que estaba terminando, con
un entierro. Deban se cosas de eso que llaman intertextualidad, se dijo.
Luego, reanudando la marcha, su conciencia volvi a ocuparse de lo que
acababa de comprender tras ver aquello en la pantalla del ordenador.
E l Secretum Templi es un mapa hologrfico de otra realidad
paralela. All, en el Conjunto Mandelbrot, en un punto incierto e
inconcluso de alguna parte de algn tiempo, navega la flota templaria en
un instante atrapada entre dos mundos, pero es un instante eterno
Cmo saban los templarios generar ese efecto, qu hicieron, con
qu herramientas antiguas pudieron conseguir el fractal de su propia
desaparicin? Ahora estn ah, tan lejos y tan cerca, y Adrin tiene el mapa
y el rumbo de su situacin contenido en un CD. Las nuevas tecnologas
sirven para desentraar los secretos de la vieja magia. Ahora comprende
Adrin que el Secretum Templi no estaba contenido en el Mandylin, el
lienzo no era ms que la referencia visual, el icono que sintetiza todo lo
que hay detrs.
La ermita del velo de la Vernica, con sus cuadros hologrficos,
funcionaba igual que una caja de resonancia, similar a como lo ha hecho
hoy todo el complicado software y hardware usado por Jos Vicente. La
ermita era un instrumento para generar con determinadas condiciones
fsicas y astrolgicas, el mapa hologrfico del Secretum Templi . Por eso el
antepasado de Prudencio Cotarelo haba pintado aquellas extraas
escenificaciones, ocultando tras ellas un secreto que l conoca, porque
alguien se lo haba revelado sin ni siquiera desearlo.
As es como funciona siempre la transmisin de la sabidura, de
maestro a iniciado, legando el secreto al siguiente maestro de la logia, de
la orden, de la cofrada! La Cofrada. Adrin entenda ahora. La
Cofrada, integrada por Prudencio Cotarelo, el hombre seboso y todos los
dems, es la rmora de la hermandad del Beauseant. Saban que
custodiaban en la ermita el terrible secreto de la Orden del Temple, que
haba recaladado quin sabe por qu motivos en aquella pequea localidad
mediterrnea, pero desconocan la esencia del secreto. Custodiarlo
frreamente se haba convertido para ellos en un culto, en una liturgia, en
una cuestin de fe, en un ritual desprovisto ya del sentido que lo origin.
Para ellos el velo de la Vernica, el Mandylin, como icono o anagrama de
una realidad olvidada, era la representacin de un secreto incomprendido
ms grande que ellos mismos. Y acaso no es precisamente eso a lo que
llamamos Dios?
Adrin haba venido a remover todas aquellas ftidas aguas
remansadas, con su ingenuidad, su sempiterna tormenta existencial en la
conciencia y sus conocimientos de Teologa y Fsica. Su presencia haba
funcionado como un catalizador de todos los conventculos, grupos y
logias que custodiaban o perseguan el secreto. Hasta que finalmente, esa
magia del siglo XX que es la informtica, apoyada por el crisol alqumico
del ordenador, ese demiurgo sin alma, ese Golem de la Torah, haba obrado
el sortilegio. La frmula secreta se haba revelado. Ahora era un iniciado.
No: era el siguiente gran maestre oculto de la Orden del Temple y la
Hermandad del Beauseant, el Nantonnier de los limbos ocenicos
ancestrales
Por primera vez en su vida se senta en posesin absoluta de la
verdad. De hecho, la llevaba en un CD en el bolsillo de su chaqueta.
XXXIX

Adrin Arderius, impenitente bohemio e inadaptado, comprenda


ahora que su ingreso en el Seminario, que le haba robado la juventud
convirtindole inopinadamente en un mstico posmoderno, haba tenido su
origen en un silogismo, una inmensa metfora que haba marcado su vida
desde la niez.
Aquel falangista energmeno y sus secuaces, aprovechando la
autoridad de que gozan los vencedores y la confusin de la posguerra,
haba robado el valioso sagrario de oro de la ermita del abuelo, aquel
sagrario repujado donde segn el Catecismo moraba Dios, encerrado all
por los curas mayestticos vestidos con su tersa sotana de luto, no fuese a
ocurrir que Dios se liberase y denunciara las abominaciones que sus
ministros cometan con las inocentes ovejas que pastoreaban en Su
nombre. La abuela, apenada ms por la humillacin que le haban hecho
sufrir al abuelo que por el hurto de la sagrada pieza, haba enfermado y no
haba tardado en morir.
El hueco dejado por el sagrario, como una mella en el altar de la
pequea ermita, donde nunca ms habra de encenderse aquella luminaria
roja que tanto fascinaba de nio a Adrin, y que indicaba la presencia del
mismsimo Dios, aquel hueco se haba producido tambin por reflejo en su
alma. Y eso le angustiaba; deba llenarlo, rescatar y liberar al prisionero de
aquella caja fuerte de oro odiada y querida a la vez, no por amor de Dios,
sino de su abuelo, que con la venerable y blanca barba que luca en los
ltimos aos de su vida era lo ms parecido al Dios que figuraba en las
ilustraciones del Catecismo, por mucho que el abuelo careciera del
tringulo con un ojo muy abierto sobre su cabeza.
As es como Adrin se alist al ejrcito de Dios, confiando en lo
ms remoto de su subconsciente (ya se sabe, segn Freud, el hijo pasa su
vida intentando matar al padre) en encontrar a aquel Dios Padre y pedirle
cuentas de todo lo malo e injusto de este mundo. Como una premonicin,
Adrin haba escogido estudiar Fsica como materia complementaria a la
Teologa, pues ya deba intuir que segn Frank Tipler, el objetivo de la
Fsica es comprender la naturaleza ltima de la realidad. Si Dios existe
realmente, llegar un momento en el que los fsicos lo descubran.
Pero en aquella poca, y menos an en los Seminarios, tal
asignatura no se ocupaba demasiado de la Fsica cuntica, y Adrin haba
tenido que leer posteriormente a su paso por el Seminario aquellos libros
con teoras mal vistas por la Iglesia, que pretendan asociar el tiempo y el
espacio al concepto de Dios mediante complejas explicaciones cunticas.
Telogos contra fsicos y nuevos filsofos, tales como Frank Tipler, Jean
Guitton, Francis Crick o aquel cientfico neohereje que era Stephen
Hawking, con su provocadora obra La naturaleza del espacio y el tiempo.
Todo aquello ya lo haba aventurado Pierre Teilhard de Chardin y
luego Frank Tipler: Dios es tiempo (pasado, presente y futuro), y as lo
reconoce l mismo en las Sagradas Escrituras cuando se califica como Yo
soy el que ser; el futuro. As tambin se consignaba en la frase final que
contena el Obeliscum: Christus heri, et hodie, et per universa aeternitatis
saecula. Cristo ayer y hoy, y por todos los siglos de la eternidad. Todo
estaba claro.
El futuro en un espejo mgico (una Specola) es lo que haban visto
los templarios gracias a sus conocimientos, y hacia el futuro haban partido
con sus naves para escapar del ambicioso Rey de Francia y del simonaco
Papa. El mismo futuro al que Adrin se haba asomado gracias a ese otro
espejo mgico que es la pantalla del ordenador, un futuro que ya haba sido
entrevisto por Jean Guitton en su teora sobre el Metarrealismo: Afirmar
que existe, como las imgenes en un espejo, una miriada de mundos
paralelos al nuestro, es suponer que existe no slo todo lo que es posible
sino, igualmente, todo lo que es imaginable. Existen mundos
monstruosamente diferentes, de realidades errantes, basadas en
estructuras y leyes totalmente ajenas a todo lo que podemos incluso
pensar.
As pues, Dios era aquello: el espacio y el tiempo conjugados,
metidos en el turmix de frmulas y ecuaciones capaces de convertir la
realidad real en una realidad virtual, un sinnmero de otros mundos y
universos mltiples (y ya estaba claro que uno de ellos era el Secretum
Templi) repetidos a imagen y semejanza como en un juego de espejos
paralelos. Quiz Henri Bergson tena razn cuando haba dicho que el
universo es una mquina de hacer dioses. Deus ex machina.

Ya anocheciendo, Adrin ha regresado a la redaccin de la revista.


Se ha encerrado en su despacho con todos esos pensamientos en mente. La
verdad Para qu sirve la verdad Recuerda los piecitos de Natalia, sidus
clarum; la echa tanto de menos; y slo hace unas horas que no la ve.
Pone en marcha el ordenador. Abre el programa de edicin de la
revista El galen de Teseo y comienza a escribir. El artculo tantas veces
postergado. Le domina un arrebato beatfico, mientras teclea, en su mente
oye un clamor de ngeles cantando las glorias y los misterios insondables
de Dios Padre; se siente traspasado de gozo, como en aquellos das de
juventud, cuando tras la confesin de la culpa que ahogaba el alma,
respiraba de nuevo la luz de la maana la verdad Yo soy la verdad y
la vida, el que cree en m, vivir para siempre, haba dicho aquel hombre
crucificado que viva encerrado en una caja fuerte dorada en medio del
altar. El cuerpo de Cristo. Amn.
El Sol desciende hacia el ocaso enrojeciendo el cielo de
opalescencias prpura y msticas, mientras la luz se convierte poco a poco
en sombra alrededor del mundo. Ahora Adrin escribe la verdad, el
reportaje de su vida. Qu hacer con la verdad Dejar constancia de ella,
proclamarla urbi et orbi para la salvacin de todos te lucis ante
terminum.
EPLOGO

Manhattan fue descubierta oficialmente por Henry Hudson en 1609


y colonizada por inmigrantes holandeses. Por eso, al principio, la isla se
llamaba Nueva Amsterdam. Era una isla idlica completamente cubierta de
verdor. En el centro, donde hoy est el Central Park, haba un antiguo
cementerio de los indios Lenape, de cuyo territorio, llamado Mannahatta
(isla de abundantes colinas), proviene la original denominacin de
Manhattan.
Cuando llegaron los Templarios huyendo de la persecucin,
fundaron all una encomienda y ocultaron el tesoro en las grutas que haba
en el sur de la isla. Otros afirman que no era el tesoro lo que sepultaron,
sino el secreto que custodiaban (Secretum Templi), un elemento de gran
poder, que poda destruir el mundo si alguien lo utilizaba para el mal. Tal
fuera el Bapfomet, como aseguran algunos, o el Arca del Alianza, como
indican otros. El secreto templario permaneci escondido hasta finales de
los aos 60 del siglo XX, cuando comenz la profunda cimentacin de
aquella parcela de terreno para edificar el World Trade Center.
Cada una de las Torres Gemelas era un cuadrado de 63 metros, casi
media hectrea de superficie, lo suficiente para poder soportar 411 metros
de altura (110) pisos. El terreno es muy duro, todo roca viva, debajo de la
cual estn las cavernas mencionadas, hundidas en el ro Hudson. Todava
en el siglo XVIII, el terreno permaneca sumergido. En 1890 toda esa zona
fue drenada con tierra procedente del centro de la isla, donde se hallaba el
cementerio indio.
Cuando se iniciaron las obras para la excavacin de los cimientos
del World Trade Center, quedaron al descubierto los restos humanos de los
Lenape, as como el muelle del antiguo puerto y restos de barcos muy
antiguos, uno de los cuales era un bajel de madera del siglo XV, uno de los
navos en los que haban llegado los Templarios.
A veinte metros de profundidad las mquinas excavadoras
tropezaron con la base rocosa de la isla, debajo de la cual estn las
cavernas. El arquitecto y los ingenieros utilizaron esa dura base para
cimentar bien ambos rascacielos. Uno de los problemas tcnicos era el
desalojo abundante agua, tanto del mar como del ro Hudson que afloraba
en la zona.
Para estancarla, los ingenieros recurrieron a un mtodo parecido al
que haba usado el arquitecto francs Charles Garnier cuando construy el
gran teatro de la pera de Pars. Para canalizar las aguas del Sena filtradas
desde lo ms profundo, Garnier construy una gran balsa de hormign
subterrnea, donde las aguas iban quedando almacenadas antes de su
desalojo mediante bombas.
La excavacin del enorme foso comenz antes de que se
removieran los 164 edificios de la zona de catorce manzanas que haba de
ocupar el World Trade Center . El foso posea una gruesa pared de cemento
armado anclado sobre la base rocosa del fondo. A medida que se remova
el material excavado los operarios bombeaban una mezcla de bentonita
para detener el agua. La mezcla fue reforzada mediante un armazn de
acero con siete pisos de altura, que luego fue inyectado de hormign. La
excavacin de los cimientos extrajo ms de 917 mil metros cbicos de
tierra, que fue depositada en el ro Hudson para crear 9,5 hectreas de
nuevo terreno firme para construir.
En julio de 1971 se inaugur la nueva terminal ferroviaria
subterrnea por debajo de los rascacielos, junto a un aparcamiento con
capacidad para 2000 vehculos, centros comerciales y restaurantes. Ms de
3500 hombres trabajaron construyendo el World Trade Center. El armazn
acero para la Torre Norte se coloc en agosto de 1968, y seis meses
despus comenz el trabajo en la Torre Sur. Enormes gras colocaron en su
lugar grandes paneles de acero prefabricado de 20 toneladas, formado el
exterior de las torres, que luego seran recubiertas con 200.000 metros
cuadrados de aluminio. Fueron empleados 55.800 metros cuadrados de
vidrio para las 43.600 ventanas de cada rascacielos. El proyecto fue
diseado por el arquitecto japons Minoru Yamasaki, que lo culmin en
1973. Ambas torres costaron 400 millones de dlares.
Casi tres millones de metros cbicos de oficinas, el 30 por ciento
del suelo comercial de Manhattan, qued destruido en el ataque terrorista
ocurrido el 11 de septiembre del ao 2001. El impacto sobre la economa
super los 11 billones de dlares. Las compaas de seguros perdieron
42.000 millones de dlares. 1,24 billones han costado hasta hoy las guerras
de Irak y de Afganistn, desatadas para vengar los atentados.
A todo ello hay que aadir el drama humano, con 2.977 vctimas
mortales de 115 nacionalidades diferentes; un total de 1.300 hurfanos tras
el ataque y un colosal impacto sobre la sociedad estatal. Casi 200 personas
se lanzaron al vaco desde ambas torres para evitar morir abrasadas. Hubo
cerca de 66.000 afectados pulmonares y un elevado incremento del estrs y
las depresiones, con 422.000 casos registrados. Casi 150.000 puestos de
trabajo perdidos (tan slo en el World Trade Center trabajaban 50.000
personas). Ms de 7.000 soldados fallecidos y 40.000 heridos en las
guerras de Irak y Afganistn, junto a 120.000 civiles muertos en ambos
conflictos blicos desde el ao 2001.
La onda expansiva del cruento magnicidio continuara
propagndose por todo el mundo bastante tiempo despus de que limpiaran
los escombros en la Zona Cero, una fatigosa operacin que costara ms de
600 millones de dlares. El dao es, y lo seguir siendo por muchos aos,
irremediable. Incluso el Papa, Juan Pablo II, lleg a decir: esto es obra del
Anticristo.
La depresin econmica, moral y psicolgica dura todava, como
una grave secuela que sigue causando la dolorosa certidumbre de que la
tecnologa no bastar para construir un mundo mejor, diferente al de la
Edad media. Y sin embargo, no son las grandes cifras, el formidable
impacto meditico que todos hemos padecido, sino las leyendas que dej al
descubierto el brutal atentado, como la del Secretum Templi, lo que nos
otorgan la verdadera dimensin de la tragedia.

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