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De la mano invisible a la economa como proceso administrativo Marqus G.

Parte II La visin tradicional

La primera mitad del siglo XX se construye y afianza una concepcin de la ciencia que
combina el empirismo y el racionalismo clsicos. El ms influyente fue Karl Popper con su
versin visin tradicional. Constituye una ruptura con la visin de la ciencia predominante
entre los economistas ingleses durante el siglo XIX.
Rompe con el mtodo a-priori pregonado por los ricardianos, con su creencia en la
posibilidad de establecer concluyentemente la verdad y la universalidad de las teoras o sus
postulados bsicos, y con la pretensin de que la induccin proporcionaba un mtodo de
descubrimiento.
Adems de cuestionar el mtodo a-priori tambin se pone en tela de juicio la concepcin
mentalista de la economa y las ciencias sociales en general.
En contrapartida, aparece la idea de que existe un mtodo nico para todas las ciencias, se
afirma el fin de la certidumbre y el carcter conjeturadle las teoras cientficas.
Un aspecto del pensamiento clsico que se mantiene es la tesis del carcter abstracto de las
teoras y modelos econmicos.
La visin tradicional concibe a la ciencia como un lenguaje, al cual pueden ser aplicadas las
herramientas proporcionadas por la lgica y la semntica.
La excelencia del discurso cientfico y los desarrollos conquistados por las ciencias duras (en
particular la fsica) se explican en parte por su ruptura con el sentido comn y el vocabulario
ordinario. Se emplea la distincin entre trminos tericos y trminos observacionales.
La teora cientfica, es decir sus enunciados principales, est expresada en trminos tericos,
pero a los efectos de explicar o ser testeada debe ser correlacionada con fenmenos
observables por medio de enunciados o reglas que contienen trminos observacionales. Este
vocabulario, abstracto y especfico, es lo que ha permitido a las ciencias particulares ganar en
generalidad y sistematicidad, lo que permitira que las teoras cientficas fueran ms
aplicables al mundo real y ms controlables mediante la experiencia, que el conocimiento de
sentido comn.
Un segundo aspecto innovador de la visin tradicional es la clarificacin de la naturaleza
lgica de las leyes y teoras cientficas.
La visin tradicional permite expresar a las leyes universales como condicional estrictos y a
distinguirlos de las tendencias, cuya estructura lgica exacta contino siendo controversial.
La especificacin lgico-semntica precisa de las leyes y teoras cientficas, permiti tambin
plantear en que consiste la prediccin y la explicacin cientfica.
Hay mayor claridad acerca de la relacin lgica que mantiene la teora con las suposiciones
adicionales, y se aprecia mejor la funcin o las funciones que aquellas desempean en el
discurso. Esto permite discutir con mayor claridad el problema tradicional del carcter
abstracto de la Economa Poltica. Y permite distinguir los problemas especficos que plantea
el test de una teora, de otros problemas relacionados con l pero en principio diferentes.
Las teoras econmicas no establecen simples relaciones funcionales entre las variables
incorporadas, sino causales.
Una variable puede ser endgena (o dependiente) y la exgena (o independiente). La
variable exgena es un factor explicativo pero no se explica la misma en el modelo. Solo se
explican las variables endgenas.
El carcter exgeno o endgeno de una variable no es una propiedad de la misma, sino que es
contextualmente dependiente.
La formulacin genrica de una ley puede limitarse a mencionar las variables determinantes
del comportamiento de la variable endgena. En cuanto las variables independientes se
especifican se las precede de coeficientes (parmetros).
Las condiciones iniciales se refieren a las variables independientes y a los parmetros de una
frmula.
Es usual en economa examinar el comportamiento de la variable dependiente ante cambios
en una de las variables independientes, y ellos puede hacerse manteniendo constantes todas
las variables independientes menos una (aquella en que se est interesado).

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La clusula ceteris paribus es una subclase de las condiciones iniciales, cuyos elementos se
asumen constantes.
Si la formulacin contiene parmetros, se los puede incluir en la clusula.
Cualquier factor no explcitamente incorporado en la ley es irrelevante, es decir, carece de
conexin causal con la variable dependiente.
Generalmente, no se requiere una mencin explcita de los factores que han de ser
considerados irrelevantes, ya que son infinitos. Pero puede hacerse una excepcin en casos
especiales con opiniones divididas al respecto.
Es importante distinguir entre aquellos factores cuya incidencia se considera mnima o nula
(y son considerados por ende irrelevantes y excluidos de la formulacin), y aquellos que se
consideran relevantes pero que se asume que permanecen inalterados en la ocasin. Estos
ltimos son incorporados a una clusula ceteris paribus. Estos factores son considerados
relevantes, y por ello se los inmoviliza para estudiar la relacin principal, o la relacin de
alguna variable independiente particular con la variable dependiente.
La dicotoma relevante/irrelevante no siempre es aplicable con absoluta precisin.
Los factores que son considerados relevantes pero en un grado muy menor, como para no
merecer una referencia explcita en la teora, son generalmente relegados tcitamente a la
clusula ceteris paribus.
Ante cualquier formulacin, siempre queda pendiente la cuestin de si la totalidad de los
factores excluidos deben ser considerados como irrelevantes, o si alguno de ellos debe ser
considerado como relevante, en menor grado y alojado tcitamente en la clusula ceteris
paribus.
Tambin es necesario que se satisfagan ciertas condiciones generales, para las cuales es
afirmada la vigencia de la ley. Estas son las condiciones de aplicacin.
Si el test disconfirma la ley, se abren varias posibilidades. Puede que sea la conexin
principal afirmada la que est mal y deba ser modificada, o puede que no se hayan satisfecho
sus condiciones de aplicacin, o que alguno de los factores que deberan permanecer
constantes hayan variado, tambin puede ocurrir que algn factor considerado irrelevante no
lo sea.
La metodologa del siglo XX ha estado dominada por un punto de vista empirista, que
establece que las hiptesis y teoras deben ser validadas en la experiencia. Se plantea
entonces el problema de qu validez pueden ostentar las teoras econmicas, cmo se las
valida, cul es el mbito en que deben ser validadas, cmo es posible determinar si estas
condiciones se satisfacen, y de si es posible testearlas empricamente ante el hecho de que
incorporan clusulas ceteris paribus.