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LE RECHAUFFEMENT CLIMATIQUE

Le rchauffement climatique, c'est quoi ?

Le rchauffement climatique est laugmentation de la temprature


moyenne la surface de la plante. Il est d aux gaz effet de serre rejets par les
activits humaines (industrie, transports, agriculture) et retenus dans l'
atmosphre. Au cours du XX me sicle, la temprature a augment de 0,6C en
moyenne. Le rchauffement moyen pourrait atteindre de 1,4C 5,8C de plus d'ici
la fin du XXI me sicle.

Exemple d'activit humaine polluante rejetant des


gaz effet de serre.
Les causes !!

D'o viennent les gaz effet de serre qui causent le rchauffement?

Le dioxyde de carbone (CO2) est la cause principale du rchauffement


parmi les nombreux gaz effet de serre que nous mettons. Nous mettons en effet
beaucoup de CO2 et celui-ci met beaucoup de temps disparatre de l'atmosphre.
Depuis la rvolution industrielle, c'est principalement l'utilisation d'nergies fossiles*
(dfinition ci-dessous) telles que le charbon, le ptrole et le gaz naturel, qui ont
provoqu l'mission de tout ce CO2 .

Mais ce n'est pas le seul gaz effet de serre qui doit nous inquiter. Le mthane
(CH4) est aussi un gaz effet de serre puissant, mme si sa dure de vie est plus
faible que celle du CO2. Tout comme le CO2, le mthane provient de sources
naturelles et humaines.

Le protoxyde d'azote (N2O) est aussi un gaz effet de serre contribuant au


rchauffement climatique d aux hommes.

* Les nergies fossiles proviennent de plantes ou d'animaux morts il y a des


millions d'annes, et qui sont sous le sol ou sous le fond des ocans. Quand nous
consommons ces nergies, nous mettons du CO2.

Mme si la plus grande partie des missions de CO2 vient de sources


naturelles (comme la vgtation en dcomposition), ce sont les missions dues aux
activits humaines qui conduisent au rchauffement climatique en provoquant un
dsquilibre. En effet, les missions naturelles font partie d'un cycle o le carbone
s'change entre l'atmosphre et la vgtation. Par exemple, les arbres qui meurent
et la respiration des hommes et des animaux produisent du CO2, tandis que les
plantes vivantes et les arbres absorbent la mme quantit de CO 2. Lorsque nous
brlons des nergies fossiles, nous ajoutons du carbone dans l'atmosphre qui ne
faisait pas partie initialement du cycle, car ce carbone provient de sources enfouies
profondment sous la terre ou sous les ocans. Ceci cre un surplus de CO 2 qui reste
dans l'atmosphre pendant longtemps, ce qui entrane ce dsquilibre
La dforestation est aussi coupable du rchauffement climatique.

La dforestation permanente cre aussi des dsquilibres et peut augmenter l'effet


de serre de plusieurs faons. Que les arbres abattus soient brls ou qu'ils se
dcomposent naturellement, ils mettent du CO2. Mais si on ne replante pas
d'arbres, il n'y aura rien pour absorber le carbone mis par les arbres coups, et ceci
fera augmenter les quantits de CO2 dans l'atmosphre.

Les pays riches mettent le plus de gaz effet de serre.


Les pays qui mettent le plus de gaz effet de serre sont les pays riches et
industrialiss comme les Etats-Unis ou les pays europens. Les missions par
habitant des pays riches sont bien plus importantes que pour un pays plus pauvre
(voir ci-dessous). Les pays en voie de dveloppement sont encore loin de rattraper
les pays riches en ce qui concerne les missions par habitant.

Graphique en barres reprsentant le nombre en tonnes de dioxyde de carbone produit par


les habitants de certains pays. Source: IEA
Les consquences !!

Les scientifiques prdisent une nette augmentation de la temprature


moyenne sur Terre. Maintenant que le rchauffement climatique est enclench, on
craint un changement de climat qui dpasserait les moyens d'adaptation des
hommes, des animaux et des vgtaux et amnerait une augmentation du niveau
des mers.

Les espces animales et vgtales

Les consquences de ce changement climatique sont : la modification de l'habitat


des animaux ainsi que des vgtaux, ce qui provoquera un dsquilibre de la
rpartition des espces et perturbera les cosystmes*.
*En cologie, un cosystme est l'ensemble form par des tres vivants et leurs
environnement.

Les animaux
Chez les animaux, la consquence du changement climatique est une migration de
certaines espces vers les ples ou en altitude ce qui les fait entrer en comptition
avec d'autres espces. Cette comptition pourra surement provoquer l'limination
d'une espce par une autre.

Les vgtaux
Chez les espces vgtales, la consquence du changement climatique est qu'elles se
dplaceraient vers le nord pour la plupart ou mourraient cause de leur incapacit
migrer ( cause de diverses raisons).

Photographie d'une inondation en janvier 2004 au Canada.


Source : A. Hanson, Environnement canada
L'lvation du niveau des mers
L'lvation du niveau des mers sera une autre consquence provoque
principalement par la fonte des glaciers aux ples et par la dilatation thermique de
l'eau (plus l'eau est chaude, plus elle occupe un volume important).
On envisage que le niveau augmentera d'environ cinquante centimtres d'ici 2100.
Certains deltas, lagunes et rgions littorales pourraient tre submergs.

Les consquences pour l'homme

De nombreuses contraintes sont prvoir pour l'homme :


-Un dplacement des populations d l'augmentation du niveau des mers (risques
d'inondations )
-Un dveloppement des maladies.
-Des difficults se procurer de l'eau et de la nourriture cause de l'augmentation
de la scheresse.
-Une augmentation des catastrophes naturelles ( cyclones, scheresse,
inondations...) voir photographie ci-dessous,

Photographie reprsentant la scheresse. Source : Le Figaro

Laurie, Mathilde, Mgane et Perrine,


Origine des photographies et illustrations :
Exemple d'activit humaine rejetant des gaz effet de serre

http://images.google.fr/imgres?imgurl=http://www.diplomatie.gouv.fr/fr/IMG/jpg/03-01.jpg&imgrefurl=http://www.diplomatie.gouv.fr/fr/france_829/label-france_5343/les-
themes_5497/dossier_14492/preserver-avenir-planete_14499/planete-bleue-
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Photo d'une inondation en janvier 2004 au Canada. Source : A. Hanson, Environnement canada
http://atlantic-web1.ns.ec.gc.ca/slr/default.asp?lang=Fr&n=9D1098C8-1

Photo reprsentant la scheresse. Source : Le Figaro


http://www.lefigaro.fr/france/20060729.FIG000000466_un_ete_meurtrier_pour_les_agriculteurs.html Photo:P. Delort

Graphique en barres reprsentant le nombre en tonnes de dioxyde de carbone produit par les
habitants de certains pays. Source: IEA
HTTP://www.atmosphere.mpg.de/media/archive/3249.jpg