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Dr.

Marc-Pierre Mll (Berlin)


Ist Aufklrung totalitr?
Zur Dialektik der Aufklrung von Horkheimer und Adorno

Um das totalitre Erbe der Aufklrung, dem Ziel und den Folgen der Aufklrung
mithin das Umschlagen der brgerlichen gedanklich nher zu kommen, versuchen
und sozialistischen Aufklrung in den Horkheimer und Adorno zu zeigen, da
nackten Terror des faschistischen und sta- das dialektische Verhltnis von Fortschritt
linistischen Totalitarismus zu verstehen, und Repression deshalb keine emanzipa-
bedarf es nach Max Horkheimer und torische Aussicht gewhren kann, weil es
Theodor W. Adorno eines ganz neuen in der menschlichen Subjektivitt selbst
theoretischen Ansatzes, der aufklrungs- grndet. Schon indem der Mensch Ver-
kritisch ber die marxistischen, brgerli- nunft annimmt, Subjekt wird und Identi-
chen und psychoanalytischen Kategorien tt gewinnt, entzweit er sich von seiner
hinausgelangt, ohne deren emanzipatori- Natur und tritt sich selbst beherrschend
sche Kraft im Sumpf anti-aufklrerischer gegenber. Horkheimer und Adorno kon-
Zivilisationskritik zu verlieren und reak- statieren eine urgeschichtliche, dialekti-
tionre Blten zu treiben. Horkheimer und sche Verbundenheit von Vernunft im Sin-
Adorno geht es darum, Marx anhand von ne aufklrenden Denkens und Herr-
Kant und Nietzsche erkenntniskritisch und schaft und dem Willen zur Selbsterhal-
zugleich Kant anhand von Marx und Freud tung. Weil mithin schon der Begriff des
materialistisch zu lesen, um dergestalt an aufklrenden Denkens, nicht weniger als
der metageschichtlichen Bewegung der die historischen Formen und gesellschaft-
Aufklrung selbst jenes verborgene Mo- lichen Institutionen, in die es verflochten
ment zu benennen, in dem sich praktisch ist, den Keim zur totalitren Ordnung ent-
die Mglichkeit des Totalitarismus ankn- hlt, mu die Totalitarismuskritik die
digt. vernunftkritische Reflexion ber den Be-
griff der Aufklrung in sich aufnehmen.
Sowohl Kant als auch Marx vermochten Horkheimer und Adorno geht es also um
noch in der tradierten gesellschaftlichen eine Aufklrung der Aufklrung: An ihr
Konstellation der wie auch immer nher ist die Anstrengung, ber den Begriff
definierten selbstverschuldeten Unmn- durch den Begriff hinauszugelangen.2
digkeit ein emanzipatorisches Potential
zu erblicken. Angesichts der Totalitaris- Aufklrendes Denken meint identifizie-
men des 20. Jahrhunderts erscheint diese rendes Denken, das durch das Zusammen-
Hoffnung nur als frhliche Naivitt, denn: wirken von formaler und instrumenteller
Seit je hat Aufklrung im umfassendsten Rationalitt im begrifflichen Denken auf
Sinn fortschreitenden Denkens das Ziel die Kontrolle und Beeinflussung natrli-
verfolgt, von den Menschen die Furcht zu cher und sozialer Prozesse abzielt und in
nehmen und sie als Herren einzusetzen. letzter Konsequenz totalitr ist. Aufkl-
Aber die vollends aufgeklrte Erde strahlt rung ist totalitr.3 Dies ist die hier rele-
im Zeichen triumphalen Unheils.1 Um vante, zentrale These von Horkheimer und
dieser unheilvollen Diskrepanz zwischen Adorno, die es zunchst zu entfalten gilt4 ,

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bevor ihre gesellschaftskritische Perspek- nicht fgt, Unauflslichkeit und Irratio-
tive freigelegt werden kann. nalitt, wird von nomologischen Theore-
men umstellt und der Unwirklichkeit Preis
Formale Rationalitt ist ein Vermgen, gegeben. Kein Sein ist in der Welt, das
allgemeinste Beziehungen innerhalb einer Wissenschaft nicht durchdringen knnte,
definierten Ordnung mittels der Subsump- aber was von Wissenschaft durchdrungen
tion unter Prinzipien herzustellen. Als Idee werden kann, ist nicht das Sein.7 Auf-
systematischer Einheit uert sie sich blo klrung schneidet vielmehr das Inkom-
formal und nicht als inhaltliche Zielset- mensurable weg. Der Zauber der Welt
zung. Sie entspringt den Grundbedingun- entschwindet dem Denken. Zusammen
gen des begrifflichen Denkens, das in al- mit der lebendigen Natur wird selbst der
len Kulturen auf dem Satz vom Wider- Mensch jenseits jenes weltlosen Punk-
spruch beruht, und ntigt die Vernunft zur tes des cogito, den die Aufklrung seit
konsistenzstiftenden Systematisierung Descartes kennt zum Gegenstand der
und widerspruchsfreien Vereinheitlichung Erfahrung und schrumpft zum Knoten-
des Erkennens und Handelns, so da von punkt konventioneller Reaktionen und
Anbeginn an der Mensch mit dem Ge- Funktionsweisen zusammen, die sachlich
brauch von Sprache in formierten Welt- von ihm erwartet werden. Der Animismus
zusammenhngen steht.5 Horkheimer und hatte die Sachen beseelt, der Industrialis-
Adorno verbinden damit zugleich eine mus versachlicht die Seelen.8
verdinglichende Hrte der Vernunft. In
ihrer Marx und Lukcs gegenber tiefer Die Verdinglichung macht den Zusam-
ansetzenden Analyse erklren sie das Zu- menhang zwischen formaler und instru-
sammenwirken von formaler und instru- menteller Rationalitt deutlich. Weil das
menteller Rationalitt jedoch nicht aus der Denken die lebendige Natur mittels nomo-
oberflchlichen Struktur des Warentau- logischer Relationen objektiviert, wird die
sches in der kapitalistischen Gesellschaft, Welt verfgbar, beherrschbar. In diesem
sondern durch die Kritik der Kritik der technischen Sinn bedeutet Wissen Macht,
reinen Vernunft. In kritischer Wendung die der Selbsterhaltung des Menschen
Kants vermerken Horkheimer und Ador- dient. Die Vernunft wird zu einem Instru-
no: Naturbeherrschung zieht den Kreis, ment, das alle Lebensbereiche zweck-
in den Kritik der reinen Vernunft das Den- rational durchdringt, ordnet und kontrol-
ken bannte.6 Indem Kant die Anschau- liert. Das zeigt sich in der Bemchtigung
ungsformen Raum und Zeit sowie die der Natur ebenso wie in der Rationalisie-
Verstandesformen der Kategorien, vor al- rung von Handlungssystemen (konomi-
lem Substantialitt und Kausalitt, zur sierung, Brokratisierung etc.) oder in der
mageblichen Erkenntnisform erklrt, Psychologisierung der Seelen. Da durch
bestimmt er die Wirklichkeit als Inbegriff die formale Rationalitt die lebendige
mglicher Gegenstnde der Erfahrung, so Natur verdinglicht und als tote Natur zum
da Erkenntnis stets naturwissenschaftli- Paradigma von Wirklichkeit wird, bedeu-
che Erkenntnis meint. Was sich der na- tet die Selbstermchtigung und Selbster-
turwissenschaftlichen, mithin quantifizie- haltung des Menschen mittels der instru-
rend-kausal-funktionalen Erkenntnisform mentellen Rationalitt die Angleichung

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der menschlichen Natur an die anorgani- che Prinzip der Immanenz wie der My-
sche Natur. Mit dieser Transformation ins thos selbst.13 Die fortschreitende Entzau-
Tote reduziert sich die menschliche Wirk- berung der Welt ist somit zugleich ihre
lichkeit auf einen bloen Funktions- mimetische Verzauberung. Die Ratio,
zusammenhang. Damit schlgt Aufkl- welche die Mimesis verdrngt, ist nicht
rung in die Mythologie zurck, der sie nie blo deren Gegenteil. Sie ist selber Mi-
zu entrinnen wute.9 mesis: die ans Tote. Der subjektive Geist,
der die Beseelung der Natur auflst, be-
So wie der Mythos schon Aufklrung im wltigt die entseelte nur, indem er ihre
Sinne einer systematisierenden Erkennt- Starrheit imitiert und als animistisch sich
nis vollzog, verstrickt sich Aufklrung zu- selber auflst. Nachahmung tritt in den
nehmend tiefer in Mythologie.10 Nach Dienst der Herrschaft, indem noch der
Horkheimer und Adorno ist die Welt als Mensch vorm Menschen zum Anthropo-
gigantisches analytisches Urteil ... vom morphismus wird.14
gleichen Schlag wie der kosmische My-
thos, der den Wechsel von Frhling und Diese Dialektik der Ent- und Verzaube-
Herbst an den Raub Persephones knpf- rung der Welt durch die Aufklrung ver-
te.11 Mythisches und aufklrendes Den- stehen Horkheimer und Adorno durchaus
ken haben einen gleichartigen Zugriff auf als einen kulturgeschichtlichen Proze,
die Wirklichkeit. Beide Denkweisen neh- dem ganz konkret das Bewutsein und
men das jeweils gegenwrtig Neue als im Selbstverstndnis der Menschen als auch
Grunde schon Bekanntes wahr und redu- das Geflecht ihrer sozialen Beziehungen
zieren es achtlos auf das Immergleiche, unterworfen sind. Je weiter aber der Pro-
sei es als Wiederholung archetypischer ze der Selbsterhaltung durch brgerliche
Vorgnge wie im Mythos oder als natur- Arbeitsteilung geleistet wird, um so mehr
gesetzlich determiniertes Ereignis wie in erzwingt er die Selbstentuerung der
der Aufklrung. Die Subsumtion des Individuen, die sich an Leib und Seele
Tatschlichen, sei es unter die sagenhafte nach der technischen Apparatur zu for-
Vorgeschichte, sei es unter den mathema- men haben.15 In einer Gesellschaftsord-
tischen Formalismus, die symbolische Be- nung, in der die letzte Erinnerung an Sub-
ziehung des Gegenwrtigen auf den my- jektivitt zum strenden Moment wird und
thischen Vorgang im Ritus oder auf die sich zur Logik verflchtigt, nimmt die in-
abstrakte Kategorie in der Wissenschaft strumentelle Rationalitt die Form selbst-
lt das Neue als Vorbestimmtes erschei- ttiger Ordnungsmechanismen an. Sogar
nen, das somit in Wahrheit das Alte ist. die Humanisierung des brgerlichen Straf-
Ohne Hoffnung ist nicht das Dasein son- vollzugs, der nicht lnger den Krper be-
dern das Wissen, das im bildhaften oder straft, sondern die Seele normiert, prfor-
mathematischen Symbol das Dasein als miert die totalitre Ordnung. Wie nach
Schema sich zu eigen macht und per- Tocqueville die brgerlichen Republiken
petuiert.12 Indem die Aufklrung entge- im Gegensatz zu den Monarchien nicht
gen der animistischen und anthropomor- den Krper vergewaltigen, sondern direkt
phen Naturdeutung jedes Geschehen als auf die Seele losgehen, so greifen die Stra-
Wiederholung erklrt, vertritt sie das glei- fen dieser Ordnung die Seele an. Ihre Ge-

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marterten sterben nicht mehr aufs Rad ist der Begriff das ideelle Werkzeug, das
geflochten die langen Tage und Nchte in die Stelle an allen Dingen pat, wo man
hindurch, sondern verenden geistig, als sie packen kann.17
unsichtbares Beispiel still in den groen
Gefngnisbauten, die von den Irrenhu- In der alles beseelten Vorzeit magischer
sern fast nur der Name trennt.16 Mit die- Erkenntnisform lebten die Menschen in
sem Diktum berhren Horkheimer und einer ganzheitlichen Seinsweise. Es be-
Adorno Analysen Michel Foucaults. Wh- stand eine ursprngliche Einheit von Na-
rend Foucault jedoch einer Genealogie des tur, Begehren, Wollen, Handeln sowie von
modernen Individuums als Disziplinarpro- Sinn- und Weltverstndnis. Die Welt wur-
ze von Subjektivierung nachsprt, ver- de durch einheitlich geglaubte und ritu-
binden Horkheimer und Adorno ihre Ana- alisierte Symbole unmittelbar erfahren.
lyse des kulturgeschichtlichen Verdingli- Das Individuelle blieb im Namenlosen
chungsprozesses mit den metageschicht- verborgen, nicht ansprechbar und insofern
lichen Bedingungen des begrifflichen auch anspruchslos. Es war eingebettet in
Denkens. das Kontinuum holistischer Seinsgewi-
heit. Erst durch das begriffliche Denken
Denken heit identifizieren, doch in der wurde diese ganzheitliche Seinsweise auf-
Welt gibt es nichts, was identisch wre. gebrochen. Indem Dinge begriffen, fest-
Indem Horkheimer und Adorno den gestellt und bezeichnet werden, erhalten
Wahrheitsanspruch des begrifflichen Den- sie eine individuelle Bedeutung, einen in-
kens als Schein negieren, greifen sie zu- dividuellen Sinn. Die Folge dieser begriff-
nchst auf Nietzsche zurck, der die lo- lichen Trennung ist die mittelbare Erfas-
gische Wahrheit des begrifflichen Den- sung der Ordnung der Dinge. Zeichen
kens als Flschung bzw. bloe Bemchti- (Begriffe, Namen) sind das Mittel, um die
gung der Wirklichkeit deklariert, weil sie Welt zu erfassen. Da sie jeweils eine spe-
die Satzung, da es in der Wirklichkeit zifische Bedeutung, einen eigenen Sinn
identische Flle gbe, zur Bedingung hat. haben, mssen sie interpretiert bzw. ge-
Ohne da wir imstande wren, die wah- wut werden. Mit der anhebenden Unge-
re Welt zu fixieren, fingieren wir mit dem wiheit, ob tatschlich stets die richtige
begrifflichen Denken nur eine Welt, die Bedeutung, der eigentliche Sinn der zu
fr uns berechenbar, vereinfacht und ver- wissenden Zeichen erfat ist, ffnet sich
stndlich ist. Begriffliches Denken ist ein das Problemfeld der Wahrheit und Sinn-
Instrument mit dem der Mensch sich der haftigkeit. D.h. Wahrheit und Sinnhaftig-
Welt zugleich entfremdet und bemchtigt. keit mssen fortan gesucht werden, da sie
Die Menschen distanzieren denkend sich nicht mehr unmittelbar gegenwrtig, son-
von der Natur, um sie so vor sich hinzu- dern nur noch mittelbar durch das begriff-
stellen, wie sie zu beherrschen ist. Gleich liche Denken zu erlangen sind. Befrie-
dem Ding, dem materiellen Werkzeug, das digt schiebt begriffliche Ordnung sich vor
in verschiedenen Situationen als dasselbe das, was Denken begreifen will.18
festgehalten wird und so die Welt als das
Chaotische, Vielseitige, Disparate vom In der Zeit spekulativer Erkenntnisform
Bekannten, Einen, Identischen scheidet, suchten die Menschen Seinsgewiheit

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durch metaphysisch-ontologische Offen- eine als feindlich empfundene Natur zum
barungsmodelle. Die Aneignung von ge- Zweck ihrer Beherrschung sucht, ist der
wutem Wissen erfolgte zunchst ohne Mythos schon Aufklrung, so wie die
pragmatische Zweckmigkeit, d.h. es Aufklrung in Mythologie zurckschlgt,
wurde primr nicht gefragt, wie die Din- weil das begriffliche Denken und mit ihm
ge sind, sondern warum sie sind. Es wur- die gesamte Aufklrung ganz bewut im
de nach dem Grund des Wissens gefragt Zeichen der Naturbeherrschung steht. In
und danach, was dem Menschen die Ge- Anlehnung an Marx gehen Horkheimer
wiheit gibt, da dieses Wissen wahr und und Adorno davon aus, da diese dialek-
nicht falsch ist. Die transzendente Welt des tische Entwicklung der Erkenntnisformen
Seins wurde zur metaphysischen Grund- mit einer fortschreitenden Unterwerfung
lage der immanenten Welt des Seienden der Natur durch Arbeit korrespondiert.
erklrt, so da der Glaube bzw. die onto- Indem Horkheimer und Adorno hierin
logische Reflexion die Gewiheit des Wis- zwar nicht lnger einen Beweis fr die
sens begrndete. Dies nderte sich jedoch Wahrheit des objektivierenden Denkens,
mit der subjektphilosophischen Erkennt- wohl aber fr den ideologischen Charak-
niskritik und der pragmatischen Ausrich- ter der instrumentellen Vernunft sehen,
tung der rationalen Erkenntnisform, in halten sie mit Marx und gegen Nietzsche
deren Folge der Grund fr die Gewiheit an einem emphatischen Begriff der Wahr-
des Wissens von auerhalb nach innerhalb heit fest, der aber gewissermaen auer-
des Menschen verlagert und die metaphy- halb des begrifflichen Denkens gedacht
sische Frage mit empirischer Konsequenz werden mu, um im Medium des Begriffs
ausgeklammert wurde. Mit dem Sturz der ber den Begriff hinauszugelangen.
Metaphysik wird jedoch lediglich das
bloe Dasein als der Sinn ausgesprochen, Nach der an Kant und Nietzsche orien-
den es versperrt, so da am Ende der tierten, erkenntniskritischen Lesart Marx
vollens aufgeklrten Welt der ganze An- ist nunmehr der Ausgangspunkt fr die
spruch der Erkenntnis der Sinnlosigkeit an Marx und Freud orientierte, materiali-
preisgegeben wird.19 stische Lesart Kants freigelegt. Weil der
Mensch ein Teil der Natur ist, erscheint
Nach Horkheimer und Adorno entfaltet Horkheimer und Adorno das transzenden-
sich der kulturgeschichtliche Verdingli- tale Subjekt Kants lediglich als der welt-
chungsproze dialektisch von der grob lose Schatten, den die realen Menschen
gesprochen magischen ber die speku- auf eine Philosophie werfen, welche sie
lative zur rationalen Erkenntnisform.20 als wirkliche Subjekte aus Fleisch und
Diese dialektischen Schritte sind Resultat Blut nicht mehr zu denken vermag.21 Mit
der Sinnfragen, die sich aus den Verlu- Freud nehmen Horkheimer und Adorno
sten der ganzheitlichen Seinsweise erge- an, da der Mensch zunchst nicht den
ben, die sich wiederum ihrerseits aus den logischen Denkgesetzen unterworfen ist,
metageschichtlichen Bedingungen des sondern im Soma gegenstzliche Regun-
begrifflichen Denkens herleiten. Weil aber gen nebeneinander bestehen.22 Die An-
der Mensch bereits in den magischen Ri- schauungsformen Raum und Zeit sind
tualen eine unbewute Angleichung an demnach keine unbedingten Formen. Sie

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werden vielmehr eingesetzt mit der Aus- Subjektivitt. Odysseus vermag die uere
prgung eines einheitlichen Ich, das als Natur zu beherrschen, indem er seiner in-
Subjekt, welches sich selbst bewut ist neren Natur entsagt. Doch durch jede Ent-
und auf seiner Identitt in Abgrenzung sagung, obwohl sie dem Erhalt des eige-
gegenber dem Anderen beharrt, die Vor- nen Lebens dient, verliert der Mensch
aussetzung fr das cogito und den mehr vom Leben als ihm zurckerstattet
Konsistenzzwang des begrifflichen Den- wird. Ein stetes Unbehagen bleibt zurck.
kens ist. So wie aber das begriffliche Den- Die Lockungen anarchischer Sinnlichkeit
ken Instrument der Naturbeherrschung ist, drngen gegen die Grenzen des Ich und
so entspringt die Ausprgung eines ein- fordern es zum Wiedereintritt in den Strom
heitlichen Ich dem Willen zur Selbsterhal- naturhafter Substantialitt auf. Aber
tung, mithin zur Erhaltung dessen, was die Selbstbeherrschung und zivilisatorische
naturhafte Grundlage des Selbst ist, nm- Tabus gebieten dem Selbst Einhalt, sich
lich das eigene Leben. Das Selbst ist Mit- nicht im Rausch, in der Ekstase oder im
tel zur Erhaltung des Selbst. In dieser Wahnsinn zu verlieren. Das Selbst hat
Funktion der Selbsterhaltung liegt jedoch Vernunft angenommen und gelernt, den
zugleich ein Opfer des Selbst begrn- Mchten der Auflsung zu widerstehen.
det, weil die Selbsterhaltung mit der Furchtbares hat die Menschheit sich an-
Selbstbeherrschung, d.h. mit der Unter- tun mssen, bis das Selbst, der identische,
drckung der inneren Natur des Men- zweckgerichtete, mnnliche Charakter des
schen, amortisiert wird. Insofern die wi- Menschen geschaffen war, und etwas da-
dersprchlichen triebdynamischen Impul- von wird noch in jeder Kindheit wieder-
se des Krpers jene lebendige Substanz holt. Die Anstrengung, das Ich zusammen-
des Menschen beschlieen, die im Augen- zuhalten, haftet dem Ich auf allen Stufen
blick der Gegenwart auf unkontrollierte an, und stets war die Lockung, es zu ver-
Lust und Befriedigung drngen, durch- lieren, mit der blinden Entschlossenheit zu
schneidet die Konstitution des Selbst ge- seiner Erhaltung gepaart. Der narkotische
nau diesen ursprnglichen Zusammen- Rausch, der fr die Euphorie, in der das
hang mit der Natur. Die Herrschaft des Selbst suspendiert ist, mit todhnlichem
Menschen ber sich selbst, die sein Selbst Schlaf ben lt, ist eine der ltesten
begrndet, ist virtuell allemal die Vernich- gesellschaftlichen Veranstaltungen, die
tung des Subjekts, in dessen Dienst sie zwischen Selbsterhaltung und -vernich-
geschieht, denn die beherrschte, unter- tung vermitteln, ein Versuch des Selbst,
drckte und durch Selbsterhaltung aufge- sich selber zu berleben. Die Angst, das
lste Substanz ist gar nichts anderes als Selbst zu verlieren und mit dem Selbst die
das Lebendige, als dessen Funktion die Grenze zwischen sich und anderem Le-
Leistung der Selbsterhaltung einzig sich ben aufzuheben, die Scheu vor Tod und
bestimmen, eigentlich gerade das, was Destruktion, ist einem Glcksversprechen
erhalten werden soll.23 verschwistert, von dem in jedem Augen-
blick die Zivilisation bedroht war.24
Die Geschichte der Zivilisation ist die
symbolisch mit Odysseus beginnende Ge- Die Herrschaft ber eine verdinglichte
schichte der Transformation des Opfers in uere und reprimierte innere Natur ist die

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Erscheinungsform der Aufklrung. Indem fllt, durch eine Selbstvereinigung aufzu-
aber die Natur desozialisiert und das So- heben, aber gewaltvoll scheitern, weil sie
ziale denaturalisiert wird, spaltet sich das im begrifflichen Denken verharren.27
Leben in den subjektiven Geist und sei-
nen objektiven Gegenstand. Da das Selbst An diesem Punkt angelangt, stellt sich die
der Selbstentzweiung der Natur entspringt, Frage, wie ist berhaupt eine humane
bleibt es zwar ein Stck vergeistigter Na- Emanzipation des Menschen denkbar,
tur, dennoch ist sich das Selbst nicht ln- wenn Repression schon im begrifflichen
ger als Natur bewut. Vielmehr hat der Denken angelegt ist? Horkheimer und
Geist seine ursprngliche Naturhaftigkeit Adorno sind keine Irrationalisten, sondern
vergessen, womit zugleich die Aufklrung halten trotz allem am Projekt der Aufkl-
ihr eigentliches Ziel, die Emanzipation des rung fest. Gleichheit, Brderlichkeit und
Menschen, verliert und die zivilisatorische Freiheit sind nur mit der Passage der
Rationalitt in mythischer Irrationalitt Selbstkonstitution des Menschen, mithin
fortwuchert. Es liegt in der Dialektik der nur als Resultat der Aufklrung denkbar.
Aufklrung, da jeder Versuch, dem Gleichwohl bedarf es einer mit sich ver-
Zwang der ueren durch die Unterdrk- shnten und ber sich selbst aufgeklrten
kung der inneren Natur zu entgehen, nur Aufklrung, die die Selbstentzweiung der
um so tiefer in die Barbarei des Natur- Natur im Subjekt aufhebt. Das Einge-
zwangs hineingert, so da schlielich denken der Natur im Subjekt kann je-
auch die vom Totalitarismus zelebrierte doch nur dann eine gewaltlose, anti-
Inthronisierung des Mittels als Zweck totalitre Einheit des Mannigfaltigen sein,
schon in der Urgeschichte der Subjekti- wenn sie in einer Selbstberschreitung des
vitt fabar ist.25 begrifflichen Denkens vollzogen wird.
Wie aber ist diese Utopie einer opferlosen
Totalitarismen lassen sich mit Horkheimer Subjektivitt zu denken?
und Adorno demnach als emanzipatori-
sche Versuche einer resubstantialisierten In der Negativen Dialektik und sthe-
Sinnstiftung fassen, die durch die ver- tischen Theorie, die in einem komple-
dinglichende Hrte des begrifflichen Den- mentren Verhltnis stehen28 , geht Adorno
kens eine blo ausgrenzende, haerfllte genau dieser Frage nach und kommt zu
Lust freigeben und dadurch inhuman, ge- dem Befund, da ein mimetisches Mo-
mein und verstmmelt bleiben.26 Oder ment in das begriffliche Denken zu inte-
anders formuliert: Totalitarismen sind un- grieren ist, um es aus seiner Irrationalitt
bewute Versuche, die unbehagliche Re- zu erlsen. Dabei meint Mimesis, will sie
sonanz des subjektphilosophisch orientier- lebendig sein und nicht ins Tote transfor-
ten Bewutseins, wonach der Mensch als mieren, nicht bloe Nachahmung des Vor-
empirisches Subjekt Teil jener Welt ist, die gefundenen, sondern kreative Nachschp-
er als transzendentales Subjekt allererst fung realer oder mglicher Vorgnge,
konstituiert, und dadurch selbstentzweit Handlungen und Gegenstnde nach den
der Naturvergessenheit oder um mit Gesetzen von Anschaulichkeit, Wahr-
Martin Heidegger zu sprechen Seins- scheinlichkeit und Glaubhaftigkeit. D.h.
vergessenheit bzw. Weltlosigkeit ver- Mimesis fordert die Verarbeitung der

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Wirklichkeit durch Nachahmung von er- lnglichkeit die Idee einer negativen Dia-
fundener Wirklichkeitsnhe mitsamt ihrer lektik begrndet, die der Metaphysik die
bersteigerung aus produktiver Phanta- Treue hlt. Die kleinsten innerweltlichen
sie. Ihr Ort ist die Kunst, vor allem Musik Zge htten Relevanz frs Absolute, denn
und Literatur. Kunst ist vergeistigte Mi- der mikrologische Blick zertrmmert die
mesis. In der Kunst verschrnken sich Schalen des nach dem Ma des subsumie-
Rationalitt und Mimesis, vershnen sich renden Oberbegriffs hilflos Vereinzelten
Anschauung und Begriff, kommen Wahr- und sprengt seine Identitt, den Trug, es
heit und Utopie gewaltlos zusammen. Das wre blo Exemplar. Solches Denken ist
Medium der Kunst vermag die Kruste der solidarisch mit Metaphysik im Augenblick
Verdinglichung zu durchbrechen. Ihr kann ihres Sturzes.30
die Erkenntnis zufallen, die angesichts der
Adorno steigert das Eingedenken der Na-
Verzweiflung einzig noch zu verantwor-
tur im Subjekt zur messianischen Hoff-
ten ist. In ihrer nicht formalen, aber in-
nung einer erlsten Natur jenseits des be-
haltlichen Affinitt zur Kunst, denn bei-
grifflichen Denkens. Zugleich hlt er an
de haben dasselbe Ziel, wre es an der
der materialistischen Geschichtshoffnung
Philosophie, alle Dinge so zu betrachten,
fest, indem er die Grenzen mglicher Er-
wie sie vom Standpunkt der Erlsung sich
fahrung als geschichtlich geworden und
darstellten. Erkenntnis hat kein Licht, als
somit weiterhin vernderbar denkt. D.h.
das von der Erlsung her auf die Welt
wir vermgen nicht zu wissen, was ein-
scheint: alles andere erschpft sich in der
mal mgliche Erfahrung sein knnte.31
Nachkonstruktion und bleibt ein Stck
Weil folglich die Entfaltung des Bewut-
Technik. Perspektiven mten hergestellt
seins als der Kulturgeschichte unterwor-
werden, in denen die Welt hnlich sich
fen gedacht werden mu, kann die ver-
versetzt, verfremdet, ihre Risse und
nunftkritische Reflexion ber den Begriff
Schrnde offenbart, wie sie einmal als
der Aufklrung nur noch als Kritik der
bedrftig und entstellt im messianischen
historischen Wirklichkeit im Ganzen, als
Lichte daliegen wird. Ohne Willkr und
Kritik der milungenen Zivilisation for-
Gewalt, ganz aus der Fhlung mit den
muliert werden. Doch im Falschen gibt es
Gegenstnden heraus solche Perspektiven
kein richtiges Handeln. Selbst der klein-
zu gewinnen, darauf allein kommt es dem
ste utopische Fluchtpunkt wird noch ver-
Denken an.29
stellt, und zwar durch den Massenbetrug
der Kulturindustrie.
Adorno denkt die Selbstberschreitung
des begrifflichen Denkens in der Katego- Der Versuch, die gesellschaftlichen Vor-
rie der Erlsung, die allein unter den gnge der Kulturindustrie im 20. Jahrhun-
Trmmern der Metaphysik die Idee der dert in ihrer Unmittelbarkeit zu erfassen,
Vershnung alles Lebendigen bewahrt. offenbart Horkheimer und Adorno nichts
Weil Sprache das von den Begriffen Un- anderes als die Totalitt der Verdingli-
terdrckte, Miachtete und Weggeworfe- chung, womit nunmehr zugleich eine
ne nur bedingt aufzutun vermag und der gesellschaftskritische Perspektive freige-
Musik eine dunkle Unmittelbarkeit anhaf- legt wird. Im Zeitalter der technischen
tet, liegt in ihrer komplementren Unzu- Reproduzierbarkeit des Kunstwerks sowie

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der kollektiven Simultanrezeption vor al- Zwar bleibt die formale Freiheit, sich nicht
lem durch Radio und Fernsehen degene- fr die eigenen Gedanken verantworten zu
riert das Erlsungsversprechen der Kunst mssen, gleichwohl korrelliert der erarbei-
zur mechanischen Wiederholung des Kon- tete Lebensstandard ziemlich genau mit
sums.32 Die Kulturindustrie lt der Phan- der inneren Gesinnung, die das Gesell-
tasie keinen Raum, in dem sie abschwei- schaftssystem trgt. Solche seelische
fen knnte, ohne den vorgegebenen Rah- Winterhilfe wirft ihren vershnlichen
men etwa eines Films, einer Reklame Schatten auf die Seh- und Hrstreifen der
oder eines populren Schlagers zu ver- Kulturindustrie, lngst ehe jene aus der
lassen. Sie zwingt den Verbraucher, sich Fabrik totalitr auf die Gesellschaft ber-
mit der produzierten Wirklichkeit unmit- greift.34 Das Leben wird zum Initiations-
telbar zu identifizieren. Indem dergestalt ritus, zur Demonstration der Dazugehrig-
die Vorstellungskraft und Spontaneitt keit, zur Identifikation mit der Macht. Und
verkmmern, knnen permanent neue wo, wie in der besitzindividualistischen
Glcksversprechen geweckt werden, ohne Gesellschaft, Individualitt zur Norm ge-
da die alten befriedigt worden sind. Das hrt, erstarrt selbst Improvisation und
erzeugte Bedrfnis nach Amsement wird Originalitt zur bloen Pseudoindividua-
bis zur Attraktion und Sensation gestei- litt. Derjenige aber, der nicht systemkon-
gert, um dennoch blo zur Langeweile zu form geht, wird konomisch zum Auen-
erstarren, denn, um vergnglich zu blei- seiter gestempelt, der sozialen Unzulng-
ben, darf es keiner Anstrengung bedr- lichkeit berfhrt und als Individuum li-
fen, die sich der eingebten, stereotypen quidiert. Die Integration des Widerstands-
Assoziationen entfernt. Fetzen des Un- losen, der seine Renitenz hinunterwrgt,
sinns werden zu schwachsinnigen Hand- ist ein Leib und Seele beanspruchender
lungen zusammengeflickt und sexuell und insofern totalitrer Neoplasma.35
exhibitioniert. Die Serienproduktion des
Sexuellen, sei es der Busen im nassen Shirt Die Totalitt der Kulturindustrie liegt in
oder der Oberkrper des sportlichen Hel- der Reduktion noch des zur Kontemplati-
den, ist die stilisierte Verdrngung unsub- on neutralisierten Glcksversprechens der
limierter Lust. Fun ist ein Stahlbad. Es Kunst zur vergngten Affirmation jegli-
zwingt, und dies ist sein Sinn, zur Apolo- cher Verdinglichung.36 Glck aber ent-
gie des gesellschaftlichen Verdingli- hlt Wahrheit in sich.37 Deshalb will Er-
chungsprozesses. Vergngtsein heit ein- kenntnis Utopie und zwar, wie es scheint,
verstanden sein, heit: nicht daran den- eine hedonistische Utopie, die der inten-
ken mssen, das Leiden vergessen, noch tionslosen, blinden, somatischen Lust
wo es gezeigt wird. Ohnmacht liegt ihm folgt, ohne durch infantile Regression er-
zu Grunde. Es ist in der Tat Flucht, aber kauft zu sein. Damit scheint das dialekti-
nicht, wie es behauptet, Flucht vor der sche Denken zugleich in einer aporeti-
schlechten Realitt, sondern vor dem letz- schen Grundkonstellation verstrickt zu
ten Gedanken an Widerstand, den jene sein, denn die Aufhebung der verding-
noch briggelassen hat. Die Befreiung, die lichenden Vernunft durch das vershnen-
Amsement verspricht, ist die von Den- de Andere entschwindet der Vernunft
ken als von Negation.33 selbst. Gleichwohl verfallen Horkheimer

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und Adorno nicht dem illusionsvollen Sog sche, aber sehr wohl philosophische Hoff-
eines utopischen Hedonismus, der zu ei- nung auf Erlsung, auf eine vertraute Welt
ner faszinierenden Synthese von Sinnlich- divergierender Ansprche und humaner
keit und Vernunft, von Eros and Civili- Emanzipation.
zation berechtigt. Im Unterschied zu Her-
bert Marcuse halten Horkheimer und Anmerkungen:
Adorno weiterhin an einer Dialektik als 1
Horkheimer, Max / Adorno, Theodor W.: Dia-
Organon des Denkens fest.38 Weil sie lektik der Aufklrung. Philosophische Fragmente
aber sprachphilosophisch bei einem sinn- (1944), Frankfurt a.M. 1993, S. 9.
2
konstitutiven Begriff des Begriffs blei- Adorno, Theodor W.: Negative Dialektik
ben, der eine Intention noch hinter der (1966), Frankfurt a.M. 1973, S. 27.
3
Sprache vermutet und deshalb wirklich- Horkheimer, Max / Adorno, Theodor W.: Dia-
keitsbemchtigend und insofern gewalt- lektik der Aufklrung, a.a.O., S. 12.
4
ttig sein mu, ist ihnen der Gedanke ei- Im folgenden vgl. vor allem Wellmer, Albrecht:
ner lebensweltlichen, kommunikativen Adorno, Anwalt des Nicht-Identischen, in: Ders.:
Zur Dialektik von Moderne und Postmoderne.
Praxis der aufgeklrten Moderne ebenso
Vernunftkritik nach Adorno, Frankfurt a.M.
fern wie das antitotalitre Zusammenspiel
1985, S. 135-166 (S. 142 ff.).
pluraler Rationalitten in der Postmoder- 5
Vgl. Horkheimer, Max / Adorno, Theodor W.:
ne.39 So nivellierend sich die Kritik des
Dialektik der Aufklrung, a.a.O., S. 88 f.
begrifflichen Denkens ausnehmen mag 6
Ebd., S. 32.
denn von den moralischen, rechtlichen 7
Ebd.
und institutionellen Leistungen der Ver- 8
Ebd., S. 34.
fassungsstaaten wird in khner Einseitig- 9
Ebd., S. 33.
keit abstrahiert , mit der Dialektik der 10
Vgl. ebd., S. 18.
Aufklrung hat die Totalitarismustheorie 11
Ebd., S. 33.
an analytischer Tiefe gewonnen. Indem 12
Ebd., S. 34.
Horkheimer und Adorno die Aufklrung 13
Vgl. ebd., S. 18.
vernunftkritisch gegenlesen, kommen 14
Ebd., S. 64.
ganz neue kultur- und gesellschaftskriti- 15
Ebd., S. 36.
sche Aspekte totalitrer Ordnung in den 16
Ebd., S. 241.
Blick noch bevor die traditionelle Totalita- 17
Ebd., S. 46.
rismustheorie sich berhaupt etablieren 18
Adorno, Theodor W.: Negative Dialektik,
konnte.
a.a.O., S. 18.
19
Horkheimer, Max / Adorno, Theodor W.: Dia-
Am Ende des totalitren Wahns inhuma- lektik der Aufklrung, a.a.O., S. 33. Auf dem
ner Emanzipation liest sich die Dialek- Weg zur neuzeitlichen Wissenschaft leisten die
tik der Aufklrung als ein bitterer Nach- Menschen auf Sinn Verzicht. Ebd., S. 11.
ruf auf die Moderne. Gleichwohl wird 20
Diese grobe Lesart der Dialektik der Auf-
nicht ihr Tod proklamiert, sondern ein klrung findet sich vor allem bei Horkheimer,
vernunftkritischer Proze der Hutung Max: Zur Kritik der instrumentellen Vernunft
angemahnt, um der Gefahr politisch re- (1947), Frankfurt a.M. 1992, S. 15 ff.
21
gredierter Gesellschaftsformen zu ent- Wellmer, Albrecht: Adorno, Anwalt des Nicht-
wachsen. Es bleibt die etwas melancholi- Identischen, a.a.O., S. 149.

Aufklrung und Kritik 2/2003 21


22
Vgl. Freud, Sigmund: Neue Folgen der Vorle- Horkheimer, Max / Adorno, Theodor W.: Dia-
sung zur Einfhrung in die Psychoanalyse lektik der Aufklrung, a.a.O., S. 90. Hierzu vgl.
(1932), Frankfurt a.M. 1991, S. 75 f. Brunner, Reinhard: Die Fragmentierung der Ver-
23 nunft. Rationalittskritik im 20. Jahrhundert,
Horkheimer, Max / Adorno, Theodor W.: Dia-
Frankfurt a.M. / New York 1994, S. 192 ff.
lektik der Aufklrung, a.a.O., S. 62. S. 234 ff. Kritik an der Subjektphilosophie bte
24
Ebd., S. 40. Entsprechungen zu dieser Kon- schon Heidegger, Martin: Sein und Zeit (1927),
struktion einer Urgeschichte der Subjektivitt Tbingen 1986. Zum Verhltnis von Hork-
finden sich bereits bei Nietzsche. Vgl. Nietzsche, heimer/Adorno zu Heidegger vgl. Mrchen,
Friedrich: Zur Genealogie der Moral. Eine Hermann: Adorno und Heidegger. Untersuchung
Streitschrift (1887), in: Kritische Studienausgabe einer philosophischen Kommunikationsverwei-
hrsg. von Giorgio Colli / Mazzino Montinari, Bd. gerung, Stuttgart 1981.
5, Mnchen 1993, S. 245-412 (S. 321-323). Zu 28
So auch Schndelbach, Herbert: Dialektik als
den gedanklichen Verbindungen von Hork-
Vernunftkritik. Zur Konstruktion des Rationa-
heimer/Adorno zu Nietzsche vgl. Habermas,
len bei Adorno, in: Ders.: Vernunft und Ge-
Jrgen: Die Verschlingung von Mythos und
schichte. Vortrge und Abhandlungen, Frankfurt
Aufklrung: Horkheimer und Adorno, in: Ders.:
a.M. 1987, S. 179-206 (S. 180 f., S. 205, Anm.
Der philosophische Diskurs der Moderne. Zwlf
1).
Vorlesungen, Frankfurt a.M. 1989, S. 130-157. 29
25 Adorno, Theodor W.: Minima Moralia. Refle-
Vgl. Horkheimer, Max / Adorno, Theodor W.:
xionen aus dem beschdigten Leben (1951),
Dialektik der Aufklrung, a.a.O., S. 62.
26
Frankfurt a.M. 1964, S. 333.
Vgl. ebd., S. 38. Zur Begrifflichkeit totali- 30
Ders.: Negative Dialektik, a.a.O., S. 400.
tr/Totalitarismus vgl. ferner S. 12, S. 19, S. 31
31, S. 93 ff., S. 119, S. 127 f., S. 133 ff., S. 144, Vgl. ebd., S. 379.
32
S. 159 f., S. 171, S. 175. Im gleichen Sinn defi- Anders Walter Benjamin, der von der Massen-
niert Horkheimer die Rassentumulte unserer kultur noch revolutionre Folgen fr das Bewut-
Tage als die manipulierte Revolte der Natur sein des Proletariats erwartete. Vgl. Benjamin,
gegen ihre Unterdrckung. Der Totalitarismus Walter: Das Kunstwerk im Zeitalter seiner tech-
ist die Benutzung der Revolte als eines Mittels nischen Reproduzierbarkeit (1934/35), in: Ders.:
der Verewigung eben jener Bedingungen, durch Illuminationen. Ausgewhlte Schriften 1, Frank-
welche sie hervorgerufen wird und gegen die sie furt a.M. 1977, S. 136-169.
sich richtet. Horkheimer, Max: Zur Kritik der 33
Horkheimer, Max / Adorno, Theodor W.: Dia-
instrumentellen Vernunft, a.a.O., S. 95. lektik der Aufklrung, a.a.O., S. 153. Zuvor
27
Der Grund fr das Verharren im begrifflichen S. 134, S. 145, S. 151, S. 148 f.
Denken bleibt die moderne Subjektphilosophie. 34
Ebd., S. 159.
Kants Begriffe sind doppelsinnig. Vernunft als 35
Vgl. ebd., S. 163.
das transzendentale berindividuelle Ich enthlt 36
Ebd., S. 144.
die Idee eines freien Zusammenlebens der Men- 37
schen, in dem sie zum allgemeinen Subjekt sich Ebd., S. 70.
38
organisieren und den Widerstreit zwischen der So auch Schndelbach, Herbert: Dialektik als
reinen und empirischen Vernunft in der bewu- Vernunftkritik, a.a.O., S. 204.
ten Solidaritt des Ganzen aufheben. Es stellt 39
Vgl. Wellmer, Albrecht: Adorno, Anwalt des
die Idee der wahren Allgemeinheit dar, die Uto- Nicht-Identischen, a.a.O., S. 156 f., S. 164.
pie. Zugleich jedoch bildet Vernunft die Instanz
des kalkulierenden Denkens, das die Welt fr Zum Autor: Dr. phil. Marc-Pierre Mll,
die Zwecke der Selbsterhaltung zurichtet und geb. 1965, ist Wissenschaftlicher Mitar-
keine anderen Funktionen kennt als die der
beiter im Deutschen Bundestag und lehrt
Prparierung des Gegenstandes aus bloem
Sinnenmaterial zum Material der Unterjochung. Politikwissenschaft der Humboldt-Uni-
versitt zu Berlin.
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