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Qumica II. Seccin: 9:00.

Catedrtico: Ral Gmez


Alumno: Eduardo Josu Pea Bonilla

Ensayo sobre los polmeros

Los polmeros son macromolculas compuestas por muchas unidades qumicas:


los monmeros.
Pero, qu tienen de especial estas macromolculas? Son indispensables para
nuestra vida diaria? Por qu el mundo est tan ensimismado en su nombre
comn: plstico?
En este breve ensayo conoceremos acerca de ello.

Los polmeros, como unidades qumicas, presentan un comn denominador: el


carbn. Elemento 6 en la tabla peridica, tiene la esencial cualidad de poder
unirse fcilmente a otro elementos, formando as un sinfn de compuestos.
Tambin se pueden formar polmeros con silicio y fsforo, estos son llamados
polmeros inorgnicos.
Los polmeros se dividen en 5 familias:
- Plsticos: son los que con grandes esfuerzos se deforman irreversiblemente.
Cabe destacar que el nombre plstico es mal empleado para referirse a todos
los polmeros en s.
- Elastmeros: se caracterizan por su fcil nivel de estiramiento y su capacidad
de volver a su forma original.
- Fibras: estas permiten establecer tejidos con dimensiones estables.
- Recubrimiento: sustancias normalmente lquidas que se usan para cubrir
otros materiales.
- Adhesivos: permiten la unin de dos cuerpos por contacto superficial.

Desde tiempos antiguos, los humanos han usado polmeros, y los primeros que
utilizaron fueron y siguen siendo brindados por la madre naturaleza: los
polmeros naturales.
La celulosa es el principal polmero constituyente de plantas y rboles.
El algodn ha sido unos de los polmeros naturales ms utilizados, uno de los
principales componentes de las ropas de vestir.
Otro polmero es el caucho, extrado del rbol del mismo nombre, conocido por
su elasticidad e impermeabilidad con el agua. Otro es la seda, usada por los
chinos y difundida por los japoneses.

Con el paso del tiempo, el hombre fue evolucionando y con esto, la utilizacin
de polmeros artificiales. El primero fue el cuero curtido, fabricado de pieles de
animales. Tambin utilizaron derivados de celulosa. Uno de los polmeros que
mayor marc historia fue el celuloide, era inflamable, pero de muchos usos.
Esto hizo que la industria siguiera evolucionando.

Luego llegaron los polmeros sintticos, que fueron creados por el hombre. El
primero en usarse fue la baquelita: usado para muchos artefactos, abri el
camino para los plsticos.
Los ms usados y comercializados han sido el polietileno y el poliestireno.
El nylon fue la primera fibra artificial, usado mucho para las ropas. Su primer
uso fue para los paracadas en la segunda guerra mundial.

Los polmeros son muy usados mundialmente por muchas facilidades: no


reaccionan qumicamente con otras sustancias. Tienen baja densidad, lo que
los hace fciles de transportar y hacen muchos ahorros econmicos, malos
conductores de electricidad, entre otros.

La fuente de la obtencin de estos polmeros es el barril de crudo, del cual solo


el 3.3 % es utilizado para la industria de materiales, mientras que un 87.5 % es
para los combustibles, como la gasolina y el otro 5.2 % para no combustibles,
como asfaltos, pavimentos, entre otros.

La polimerizacin es el proceso por el cual se forman las macromolculas por


procesos qumicos. Se van agregando pequeas molculas que luego formal
las monstruosas cadenas casi interminables de carbonos.
Por su polimerizacin, los polmeros se clasifican en dos grandes grupos:
termoplsticos y termoestables.
En los termoplsticos encontramos el polietileno, el ms utilizado por su gran
resistencia y alta densidad.
Los termoplsticos son llamados as, porque se deforman a altas temperaturas.
Su elasticidad los hace muy comerciales.
Para poder moldearlos hay dos mtodos:
moldeo por inyeccin: que hace que la sustancia entre a un determinado molde
encapsulado, el cual con fro y fuerza hacen que su forma sea establecida; y el
moldeo por extrusin: hacen pasar el material por determinadas formas con
gran fuerza y calor y ste tomar su forma.

Los polmeros termoestables presentan una estructura entrecruzada en sus


enlaces de carbonos. Los hacen resistentes a varias temperaturas.
Su moldeo es por compresin: es parecido al de inyeccin, solo que en este se
aplica mayor fuerza, ya que por lo general son materiales ms grandes.

Son muchos y casi infinitos los polmeros que pueden existir, entre los ms
importantes estn: polipropileno, poliestireno, nylon, poliuretano, resinas
polister, tefln y policarbonato, entre muchos ms.
Hay un tipo de polmero que los cientficos tratan de descubrir para su uso y as
ahorrar millones y facilitar las vidas de las personas: la tela de araa.
La araa fabrica esta tela a base de agua, sin embargo, cuando esta se seca ya
no se puede diluir con agua. Un gran misterio que se propone descifrar.

Como hemos visto, los polmeros son esenciales en nuestro diario vivir, ya que
los vemos todos los das, en materiales y son una gran base en el
funcionamiento de nuestro cuerpo.
Hacen nuestras vidas ms fciles.
Sin embargo, tenemos el lado oscuro: es uno de los mayores contaminadores
de nuestro globo terrqueo. Muchas compaas los reciclan, sin embargo, el
dao que hacemos los humanos al desecharlos de maneras indebidas son las
pequeas semillas de la destruccin para un planeta que ya est con la soga al
cuello por tanta contaminacin. Los gobiernos del mundo deben tener mejores
alternativas sobre el uso de estos elementos.
Tambin, esto es una de las industrias que ms ha llevado a la corrupcin al
hombre, destruyendo pases por los petrleos que en ellos hay. Su
comercializacin y apoderamiento ha trado desde conflictos polticos hasta las
guerras.
No cabe duda que el poder del universo, de la naturaleza, de Dios y de todos
los humanos es increble para tales cosas, sin embargo, el mismo humano
puede hacer de sus mayores logros, sus peores perdiciones si no se toman las
medidas correctas.