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La Estructura de un unitario

Ya dijimos que estructura es el orden y disposicin de las


distintas partes o elementos dentro de un todo.

Ahora nos vamos a referir a un todo que puede ser tanto un captulo de una
antologa como un telefilm. Lo que une a estos dos formatos de ficcin televisiva
es que ambos son los llamados Unitarios. Y ese nombre se debe a que duran
una sola emisin. La historia, hablando impropiamente, se cuenta en un solo
captulo.

Dado que los unitarios tienen algunas caractersticas particulares respecto de


los seriados (que son el gnero preponderante en la TV mundial), vamos a
referirnos estos elementos, dirigindonos especialmente a los alumnos que han
encarado un proyecto de TV movie o una antologa.

En primer lugar, los unitarios se asemejan mucho a las ficciones escritas para
el cine. Su estructura es bastante similar a la de los guiones cinematogrficos:

- Hay un Detonante o Incidente disparador de la historia.


- Un primer acto, que dura aproximadamente la primera media hora del
telefim o los primeros diez minutos de una historia de antologa de una
hora.
- Un Giro o Macroclmax en el final del primer acto, que da paso al
segundo acto.
- Un segundo acto que dura unos 45 minutos o una hora
aproximadamente en un telefilm, o unos 35 minutos en una entrega de
antologa.
- Un Giro o Macroclmax aun ms importante que el primero en el final del
segundo acto.
- Un tercer acto que dura unos 25 o 30 minutos en un telefilm, o 10 a 15
minutos en una antologa. Y dentro del cual se da el Clmax Final de la
historia, donde se resuelve definitivamente el conflicto, de una manera
u otra.
- Tambin puede haber un breve eplogo final.

En el caso de las entregas de antologas, si se estructuran en cinco bloques,


pueden tener un Macroclmax de mitad de historia, al final del segundo bloque.

Los unitarios cuentan su historia (o historias) en relativamente poco tiempo.


Por ese motivo, las lneas secundarias pueden no existir en absoluto o ser apenas
un apndice de la lnea principal. Pero no es imposible que haya una o dos lneas
secundarias potentes que convivan con la lnea eje. En ese caso, estaramos en
presencia de una historia coral. Ejemplo: Crash, Amores perros, 21 gramos, etc.

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Breve anlisis de la estructura de un unitario.

Obviamente, nos estamos refiriendo en este ejemplo a una historia construida


segn el Paradigma Dramtico en tres actos, o Arquitrama (R McKee). Para
ilustrar nuestras referencias tericas vamos a recurrir a la pelcula Tiburn, de
Steven Spielberg.

ACTO 1

Detonante: Siempre est ubicado en el Primer Acto del guin de unitario. No


ms all de los 5 o 10 minutos, de acuerdo al largo total. Un hecho ocurre y da
lugar al comienzo de la historia, pone la historia en movimiento.

Tiburn: una chica toma un bao nocturno en el mar y el tiburn la ataca. Unos
das despus se encuentran sus restos destrozados. Falta gran parte del cuerpo.

Desarrollo del Primer Acto: A partir del detonante, la historia comienza a


moverse. Se ha planteado alguna clase de conflicto o situacin problemtica que
debe tener eco inmediato en el o los protagonistas. Los protagonistas
comenzarn a actuar respondiendo a cosas que han ocurrido en el
detonante, no a otras cosas. Puede haber alguna escena o escenas previas al
incidente disparador, pero rpidamente el protagonista debe enterarse de lo
ocurrido en el detonante (si es que no form parte de l) y ponerse a actuar para
resolver el desafo que el detonante le presenta.

Desarrollo del Primer Acto en Tiburn: Esto genera una gran reaccin en el
lugar donde transcurrir la pelcula, un pequeo pueblo costero que vive del
turismo. El sheriff cree que se trata de un gran tiburn, pero el alcalde le
prohbe darlo a conocer y lo convence de que la chica fue destrozada por la
hlice de un barco. Pero luego se da otro plot: el tiburn vuelve a atacar y mata a
un nio. La madre, horrorizada, ofrece una recompensa por el tiburn. Llegan
gran cantidad de pescadores, atrados por el dinero. Uno de ellos logra capturar
un tiburn enorme. Lo desembarca en el pueblo con gran euforia de todos los
vecinos. Pero entonces un bilogo llegado al pueblo, analiza el estmago del
tiburn cazado y no encuentra en l restos humanos. Sostiene que ese tiburn
no es el que buscan. El sheriff y el bilogo se lo dicen al alcalde, pero ste no los
escucha y se niega otra vez a cerrar la playa. Ante esto, el sheriff y el bilogo se
lanzan a la pesca del tiburn. Pero, en lugar de pescarlo se da el Primer Plot.

Primer Plot Point: (o Primer Clmax, o Clmax del Primer Acto) Tras el
desarrollo del primer acto, es necesario que ocurra algo que eleve el inters de la
historia, haga ms poderosos los conflictos y el desafo al que se enfrenta el
protagonista. Tambin se le llama Punto de Giro(del primer acto ), ya que este
hecho hace que la historia gire, es decir, tome un rumbo inesperado.

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Tiburn: el Primer Clmax se da cuando el sheriff y el bilogo, que salieron a
pescar al escualo, encuentran un bote destrozado. Es de un vecino del lugar que
quiso enfrentarse al tiburn. En el bote hay un enorme diente clavado, prueba de
que el tiburn sigue vivo y es gigante. Pero el sheriff se asusta al ver el cadver
amputado del vecino y deja caer el diente.

(Ojo, no es necesario que el plot sea slo una escena, pueden ser varias, lo
importante es que haya una aceleracin de lo narrado y un aumento del riesgo o
la tensin dramtica.)

Desarrollo del Segundo Acto: En el comienzo del Segundo Acto, que es


posterior al Primer Plot, los protagonistas se deben haber posicionado en forma
muy distinta a como estaban en el comienzo de la ficcin y tambin diversa a la
que tenan al final del Primer Acto. El Primer Clmax tiene que haber generado
mayor enfrentamiento entre el protagonista y el antagonista, o debilitado a los
protagonistas de manera que se haga ms dudoso que puedan cumplir sus
objetivos o vencer a los antagonistas, etc. Ahora, los protagonistas no slo
tienen que actuar en funcin del Detonante, sino tambin tienen que dar
respuesta a los problemas y desafos, ms importantes y peligrosos, que los que
les plantea el Primer Plot. Durante todo el desarrollo del Segundo Acto
accionarn en ese sentido.
Adems, el Segundo Acto tiene que tener escenas ms cortas y ms accin que
el primero. La ficcin siempre debe acelerarse desde el comienzo hasta el final.

Desarrollo del Segundo Acto en Tiburn: Como dijimos, ahora los


protagonistas tienen que actuar como consecuencia de lo ocurrido en el Primer
Plot. Y as lo hacen: van a contarle todo al alcalde y rogarle que cierre la playa.
Pero, sin pruebas, el alcalde no les cree. El riesgo se vuelve ms intenso cuando
la gran ola de turistas llega a la playa. Ese mismo da, un bromista con aleta de
tiburn les da un gran susto a todos. Pero igual la gente se sigue metiendo en el
agua, confiada. Entonces ocurre un hecho que eleva el drama: el tiburn mata a
otro veraneante. Esto convence, finalmente, al alcalde de cerrar la playa. (Aqu
terminara una primera parte del largo Segundo Acto, pero esto no es siempre
as, ni siquiera es lo habitual).
En la segunda parte del Segundo acto, el alcalde, desesperado porque la
temporada se arruina, junto con la reputacin del pueblo, contrata un
matatiburones profesional, pero lo obliga a obedecer al sheriff. Salen a buscar al
tiburn los tres hroes: el matatiburones, el bilogo y el protagonista-
protagonista, el sheriff. El barco del matatiburones es mucho ms grande que un
bote y todos suponen que ser ms que suficiente para encargarse del tiburn.
Los tres navegan largo tiempo sin encontrar nada. Finalmente, aparece un
enorme tiburn blanco, mucho ms grande de lo que el matatiburones haya visto
nunca. Esto hace que el matatiburones se obsesione por cazarlo. Comienzan a
perseguirlo, le clavan un arpn atado a un barril vaco, pero el tiburn es tan

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fuerte que se hunde con barril y todo. El sheriff le dice al matatiburones que
deben buscar la ayuda de la prefectura naval. El matatiburones se niega.

Luego, ocurre el Plot Point del Segundo Acto.

Plot o Macroclmax del Segundo Acto: como en el caso del primer Plot
Point, est ubicado al final del Segundo Acto y separa a ste del Tercer Acto.
Tiene, como adelantamos, una fuerza mayor a la del Primer Macroclmax.
Representa una gran vuelta de tuerca en la historia y un aumento inusitado en el
desafo que la resolucin del conflicto central le plantea al protagonista. Muchas
veces, este Plot implica un gran revs para los protagonistas, un cachetazo que
les dan la realidad y los antagonistas. Todo parece perdidoo a punto de
perderse.

Tiburn: El Plot del Segundo Acto ocurre cuando el tiburn invierte los papeles:
l ataca al barco. Es tan poderoso que logra romper el casco. Al da siguiente,
vuelven a enfrentarse y el cazatiburones logra atar al escualo a la quilla del
barco, pero el tiburn hunde el barco al arrastrarlo y le entra agua al motor. El
sheriff se dispone a llamar a la prefectura, pero descubre que el matatiburones
destroz el radio del barco. El matatiburones ensaya nueva estrategia: arrastra al
animal, tratando de llegar a la costa, pero con esto slo logra fundir el motor del
barco. Al finalizar el Plot, los tres hombres quedan en un barco averiado, a la
deriva, acosados por el tiburn ms grande del ocano.

Desarrollo del Tercer Acto: El tercer acto tiene que ser aun ms veloz que el
segundo. Es el momento de definicin de la historia. Si hay ms de una lnea, las
lneas secundarias deben cerrarse antes del MacroClmax de la lnea eje, que es
el Macroclmax Final de la ficcin. En general, las lneas secundarias se cierran
siguiendo un orden de importancia: las menos importantes, primero, las ms
importantes ms cerca temporalmente del Macroclmax Final. Tambin, las
escenas se hacen ms cortas, ms resolutivas, la tensin crece, los protagonistas
estn a punto de ser vencidos definitivamente, tienen que apelar a todas su
fuerzas fsicas y emocionales para vencer al antagonista, etc.

Tiburn: En Tiburn, el Tercer Acto es pura accin y lucha contra el escualo. Los
tres protagonistas arrojan una jaula al mar, dentro va el bilogo, que intentar
clavarle al tiburn una aguja con veneno. Pero no lo logra, el monstruo rompe la
jaula y queda enganchado en ella. El bilogo se salva por muy poco, pero al
elevar la jaula el tiburn salta sobre la cubierta del barco. El barco se inclina y el
cazatiburones va a dar en la boca del tiburn, que lo muerde y arrastra al mar.
Uno de los protagonistas ha muerto. Ahora slo falta el Macroclmax Final.

Macroclmax Final: Es el momento culminante del film. Si es una


pelcula de accin, seguramente el protagonista y el antagonista se
enfrentarn a muerte en el duelo final. Si es una de amor, los amantes

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se enfrentarn a la gran disyuntiva: estar juntos o separarse para
siempre. Si es una de terror, el monstruo ejecutar su ataque final,
despus de matar a un montn de personajes secundarios, ir por los
protagonistas, si es un policial de investigaciones, se revelar el nombre
del asesino y se luchar con l para someterlo a la justicia, etc. Se
puede decir que el Macroclmax Final de una TV movie o una antologa
es lo que el protagonista estuvo esperando toda su vida, el momento en
que deber dar un gran salto de calidad en su vida, o quedar siendo un
fracasado o un mediocre.

Tiburn: El Clmax Final es cuando, tras la muerte del secundario


cazafortunas, queda vivo el protagonista central de la pelcula para
enfrentar al tiburn en las peores condiciones posibles: en medio del
mar, sin radio, sin arpones, con el barco semihundido y el motor
destruido, etc. El sheriff piensa que va a morir, entonces el tiburn
ataca, entrando a topetazos la cabina del barco. El protagonista se salva
por poco del mordiscazo y logra meterle en la boca al tiburn un tubo de
oxgeno. Lo hace ms que todo para evitar que lo devore, pero esa
accin le permite la victoria final. Con el barco hundindose, dispara un
rifle de precisin que hace explotar el tubo, y con l al tiburn.

Eplogo: Es una escena o grupo de escenas que cierran una pelcula.


Muchas veces, si hubo una lnea de amor y otra de accin, en este
eplogo se unen o separan los amantes. El n cerrar alguna lnea
secundaria que no pudo cerrarse antes, por los motivos que fuere.

Tiburn: En esta pelcula el eplogo es muy breve. Consiste en que el


bilogo, a quien el sheriff crea muerto, emerge repentinamente y le da
un gran susto a l y a los espectadores. Luego de festejar la victoria, los
dos protagonistas se toman de barriles para flotar hasta la costa.