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PRINCIPAUX OUVRAGES DEL' AUTEUR

W vie de laboratoire, La Dcouv erte, Pari s, 1988 (avec Steve


Wo olg ar) (premire d itio n ang la ise Princeton Uni versity
Pre ss. 1979).
Les microbes, guerre et paix suivi de trr duaions (La Dcou-
verte, Poche, 2001, premire dition AM. Mtaili, 1984).
La scie nce en action, La D cou verte , Pa rt s. 19 89 (prem ire
dition a nglaise Harvard Univers ity Press, 1987) .
Nous n'avons ja mais t modernes. Essai d'anmropologie sym-
trique, La Dcouverte, 199 1.
A ramis, ou l 'amour des techniques, La Dcouverte, 1992.
Petite rflexion s ur le culte moderne des dieux Faitiches, Les
Empch eurs de pe nser e n rond, 1996.
Petites leons de sociologie des sciences, Seuil, 1996.
Paris ville invisible, La Dcouverte-Les Empcheurs de penser
en rond, 1998 (avec m ilie Hennant).
Politiqu es d e la nat ure. Comment fa ire entrer tes sciences en
dmocratie, La Dcouverte, 1999.
L 'espoir de Pandore. Pour une l'ersion raliste de l'activit
scientifique, La Dcou v ert e, 2001 (premire d ition a nglaise
Harvard University Press, 1999).
Jubiler ou les diffi cults de l'nonciation religieuse, Les Emp -
c heurs, 2002.
W fab rique du droit. Une ethnographie du Conseil d 'ta t, La
Dcouverte, 2002 .
Iconoclash: Beyond the Image Wars in Science, Religion and Art
(catalogue de l'expos ition - avec Peter Weibel), MIT Pre ss.
2002.
Making Things Public. A tmosp neres of Democracy (catalogue de
l'expos itioo - avec Peter We ibel), MIT Press, 2005 .
Bruno Latour

Changer de socit
Refaire de la sociologie
Trad uit de l'anglais par Nicolas Guilhot
et rvis par l'auteur

DmONS lA Dm UVERTE
9 bir, rue Abel-Hovelacque
PARISXUI'
2006
Ou vrage initialement publi UlU5 le titre Rt -asll'mbl irlg TM Soc iai. An
t mroauction To AClor-Nn wor k: Thi' ory.

l%N 2-707 1-4632-3

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Le Code d. Jo " "",ria< iJu llN;,,,,,U. Il> IHj";I.., 1992 iII",nl it . a .If... x".. ... ..-~
som " """ de ....,.io... plnale. ,-q.-imanl lo lXal.... r.,., 1. " !JoIO,,,pie ~ " "lie ooDocxif
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N"", " w<lons dooc .,., 'eo II(Iplit:. lioo deniel", L 122- 10 ~ L IZ2-12 Il> Code d.
la p-opri'" i...llN;'""IIe, lOut. JtI0t000'" I ", 'l!' collN;~. i"' pale ou ,,"'",lle, Il>
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C Oxford University ~ ... 200:'1.


<Ill Pour l' MitiOll mnli";'e. ditiOll ' L. D6c""ve.... Pari.. ZOO6 .
AJa docroronts qlU! j'ai eu la bonne fo rluN
d 'a ompagllu dans cerlaiMs de k>urs trib ulatiollS.
Remere il' ments

CI! livre a travers bien des vicfssimdes. L'ide en remonte 10 une


trentaine d'annes, lorsque j'eus La chance d'tre initi, au Kenya, par
Sbirley Strum et ses babouins, ~ la sociologie des primates. En 1996,
sqc'o m'a demand de tenir 1e<J Confrence~ Leclerc 10 Louvain-
la-Neuve,j'ai dcid qu 'il tait temps de faire la synthse de ce que
m'avaient appri~ Micbel Callon, John Law, Madeleine Akricb, Andy
Barry, Annemarie Mo~ Antoine Hennion et bien d'autres 10 propos de
ce qu 'il est depuis convenu d 'appeler" Sociologie de la traduction
ou Thorie de t'acteur-rseau . bien des reprises dans nos
rec herches communes, je m'tais aperu que les lecteurs taient moins
troubl'i par notre conception de la pratique scienti fique que par le sens
inhabituel que nous donnions aux termes de soctat et d' explica-
tion sociale . Or, cette conception, bien que souvent applique partos
de faon, dtsons, curieuse, n'avait jamais fait l'objet d'une introduc-
tion systmatique. Plutt que de me lamenter sur le sort de ce monstre
chapp du laboratoire de son Docteur Franken~tein,je me sui~ dit qu'il
serait plus courtois d 'en livrer aux lecteurs intresss I'urchrecrure
Intellecmee - tt-ce au risque d'en forcer le trait.
Ce n'eS! pourtant qu'en 1999, 10 La demande de Barbara Czar-
niawska, que je l'ai finalement rdig, aprs ravoir essay ~ la London
School or gconomtcs au cours des hfvers 1999,2000 et 2001, pui~
donn dans le cadre des Clarendon Lectures ~ la Said B usjness Scbool,
durant l'automne 2002. Pendant toute cette priode j'ai bnfici des
critiques de nombreux relecreurs que je remercie vivement, cme si
j'ai le regret de dire qu'us n'ont pas toujour~ su trouver le remde aux
nombreux rauts de ce texte !

s
Ma ne la plus grande va cependant aux tudiant s en doctorat qui,
au fil des anne s, ont particip mes ateliers dectrure de uese ,..
ns ont t les meilleurs et les plus patients de mes proresseurs dans une
di5cipline o je n 'ai jamais reu de diplme mais laquell e je n' ai
jamais d~sespr de contribuer.
Maintenant que cette concept ion alternative du monde social se
trouve prsente d 'une faon raisonne, les lecteurs pourront dcider
s'us peuvent J'utiliser sans risque , la transformer de fond en comble,
011 , ptus probablement, la laisser tomber - mais, cette foi s, en toute
conn ai ssance de ca use ... Quant moi, j'ai dcouvert en crivant ce
livre sous quelles conditions j e pourrais tre fier du titre de socojogue - .

BiOD If"' j'ai" OD. visaD' 1. ",,,b; oo,,, o"" ld ... DOlO. _ fil: O. ojouti 'l"rt'l"0'
<!di"'."''''',
o. ean> 01, br . ..., fr lli o Il,, n!f~",,,,,o .. coUo dao, 1o di!..... I0...... do
l'Iii...,.... c<DIl'mo t la v,u"" q lr.;' " 10 TOrru. cio vivrm...' I1Mlric Audrm. pour
"'. aide l'Ikiou", d .. , Jo VOniOll r...... ai"'_
Introduction

Comment recommencer suivre


.. .,
1es associations .

.. ... avant tout, l'amour vif et joye ux du sujet


G. T ARDE

L ' oB/ET de ce livre se laisse facilement rsumer : lorsqu e les


cherc heurs e n sciences sociales ajoutent l' adjectif .. social ,. un
phn omne, ils dsignent un tat des choses stabilis, un ass em-
blage de lien s qu 'ils peuvent ensuite invoquer, si ncessaire, pour
rendre compte d'un phnomne. Il n'y a rien red ire cet usage
du t erme , tant qu'il dsi gne ce qui est dj assembl e t qu'il
n'implique aucune hypothse superflue quant la na/ure de ce
qui est assembl. Les prcblmes commence nt toutefoi s surgir
lorsque l'adjectif .. sccter se met dsigner un ty pe de mat -
riau , comme si le mot tait comparable des adjectifs comme
mt allique ", biologique ", co no m iq ue ", m ent al " ,
.. organis ationne l ou .. linguistique . ce stade, le sens du
mot se ddouble, puisqu'il dsigne dsormais deux choses tota-
lement diffrent es : d'une part, un mouvement qui se produit au
cours d'un processus d'ass emblage ; et, d'autre pm, un in gr-
dient spcifique distinct d' aut re s types de matriaux-.

00 lroU.en. e ~ ~ ".. 1...H"e . c...... . une r"""e obrO~ e . et la bib ti,,~ n.pbi e
cum ptlte .1. fi~ de l'"""..,.,. Er> 1"'. . 1~1e de '" livre bie~ .",lre "" 1"'''' ~re l ''''''''''I! e
p k.. 'l!:rO lble do B. Lal... et E. H<nnlmt P~ , ir viiI< inviri1>h- ( 199 81, l;ale diopo-
n ill le ... ..... i"" wel> M_.b,.",, I ,.,.... , qui. U.l1e d e c<J01vrir le m m.e I in !Jice
de> ....-r. d. ril1JtU1;n.Jfti.. c""""" .

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Cet ouvrage se prepose de montrer que le soc ial ne peut tre
pris comme un mat riel ou comme un domaine particulier ; il
conteste le projet d e fournir une " explication sociale " un tat
d e c hoses doon . Bien qu e ce projet ait t fertile et probable-
ment nce ssaire par le pa ss, il a largement cess de l' tre, en
raison du succs mme de s scie nces socia les; au stade actuel de
leur dveloppement, il n' e st plus poss ible d'jnspecter le s ingr-
dients qui e ntre nt dans la compos ition des forces sociales . C'es t
pourquoi j e voudrais red finir la notion de " social " en reve-
nant son sens originel et e n la re ndan t nouveau capable
d ' en registrer de s co nnex ions inattendue s. Il sera alors po ssible
de reprendre l' obj ectif traditionnel de s sciences socia les mai s,
cette fois, avec de s outils mieux adapts la tche. Apr s avoir
ralis de n ombreux travaux sur le s " asserrlages de la nature,
je crois qu 'il e st ncessaire de re garder d e plu s prs et avec plus
d e rigueur le contenu exact de cequl se trouve " assembl" M>US
le co uvert de la notion de socit . Il me semble que c'est l la
seu le faon de rester fid le la mission orig inelle de la socio-
logie , cette science de la vie e nsemble l ".
Un tel pr oje t impliqu e cepen da nt de red finir Ce qu e l'on
e ntend couramment par socio-logie ", qui signifie par sa racine
la fois latin e et grecqu e e science du social " . L'ex p res sion
serait exce llen te , si elle ne p r sentait deux d fauts: le mot
socia l et le mot science ! Le s vertus que nous sommes
prts rec onnatre auj ourd'hui aux en treprises scientifiques e t
techniques n' ont que peu voir avec ce que les fondateurs de s
sciences sociales avaient l'esprit lorsqu 'ils do nnrent nai s-
sance leu rs di sciplin es. Quand la mod ernisation batt ait son
plein, la Science avec un grand S constituait une pui ssante impul-
sion qui devait se prolonger indfiniment, sans qu' aucune h sita-
tion ne vienne ralentir soo progr s. Nos pr dcesseurs n' avai ent
p as en v isag que le d veloppement d es sciences po urra it le s
rendre coextensives a u re ste d es interaction s sociales. Mai s ce

1. C. ' " .xp"' ....o " d. L. TbiSv"'. ~ U... ",i."". do la vi ",mbl. d.", 1.
mm do ~ (21lM). Co, onl", logiqo. _ 1. . .... mbl d. Il . oci' " ' pr ~' con d. 1.
""01' _ ." l' . net oPP"" d. 1'0.-.1'" biognpb iQo, , 1 d. ox lin jo"", ...x
_ B. LArou L '' 'l'0;T J o plJ1IJo," (2001). " B. LATOU PoI;';q" " Jo 1. n.'","
( (9991 _ 'Y'" 'II! k". longt<ml" ~ . lo _ . ocill!. :<nI ativo ~ . ,.,....vion .
Mvok>W/oe p'...- Iir..- (,. Io<m. do. pr..., i ~ rodJ..-dI<. ... "'0001;;" d", ",im "", ...
d", ~lIJIiq"".

8
qu'ils dsignaient par e soc it" a con nu une transformation qui
ne fut pas moins radical e, en partie c ause de la place grandis-
sente occ upe par les rsultat s d e la science ct d e la technique.
Il n' e st plus du tout vid ent a ujourd ' hui qu 'il existe d es rela -
tions assez spcifiques pour tre appeles soc iales et qu' on
pou rrait ra sse mbler dans un d omaine particulier qui formerait
une socit " . Le social semble dsormais dilu: il se trouve
la fois partout e t nulle part. Ni la science, ni la soc it ne son t
donc restes a ssez stabl es pour tenir les prom esses d'u e socio-
lo gie lO forte.
Malg r ce tte double mtamorphose, peu de sociolog ues en
ont tir la conclusion ex tr me qui consiste modifier en cons-
quence tant l' objet des sciences soc iales que leur mthode . Aprs
bien des dceptions, ils esprent e ncore atteindre un jour la terre
p romi se d e la sci ence vritable d 'un mond e vritablement social .
Nul n 'est plus conscient d e ce douloureux dil emm e q ue ceux qui ,
comme moi , ont pa ss de s annes pratiquer cet oxymore : la
sociologie de s sciences . c ause de s nombreux parado xe s
soulevs par ce tte sous- disc ip line auss i viv ace qu e per vers e,
mais sur tout ca use de s nombreu ses transformations du mot
" scie nce ", j e crois q ue le temps e st ven u d e trans form er ce qu e
l'on e ntend par social " . Je so uhaite donc mettre a u point une
dfinitioo alternati ve de la sociologie tout en co nservant cet
utile vocable, et e n restant fidle,j e l ' e sp re , sa vocation
traditionnelle.

Qu'est-ce qu'une socit? Qu e sig nifie le term e e social " ?


Pourquoi dit-on d e certaines activits qu' elle s o nt une " dim en-
sion soc iale ? Comment peut-on dmontrer la pr sence d e
facteurs soc a ux l'uvre ? Selon quels critres peut-on dire
qu 'une tude de la soc i t es t une bonne tude? Co mmen t
peut-o n altrer le cours de la socit '1 Pour rpondre ces ques-
tion " o n a retenu deux approc hes tres diffrentes, don t l'une est
passe dan s le sen, com mun alors qu e l' a utre fait l'objet d e cet
ouvrage.
La premire solution consiste po stuler I' existerce d 'un type
d e p hnomne spcifiq ue appel, selon les c as, soc i t ",
" ordre soc ial lO, " pratique soc iale lO, " dimension sociale ", ou
" struct ure sociale lO. Au cours du sicle coul q ui a vu le dve-
loppement de ces th orie s, on a j ug important d e distin guer ce

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c hamp d'autres domaines tels que I'c mornie. fa gograp hie, la
biologie, la psychologie, le droit, la science et la politique. Un
phnomne donn tait dit " social" o u .. releva d e la socit "
partir d u mom ent o on pouvait le d finir en lui ass ignant d es
propri t s spcifi ques, pour certa ines ngative s - il ne devait
pa s tre purement biologique, lin gui stique, conomique, ou
n aturel - e t p our d 'autre s, posi tives - il de vait produire,
renforcer, e xprimer, maintenir, reproduire ou subvertir l' ordre
social. Un e fois ce domaine d fini, ft-ce en termes trs va gues,
o n pouvait alors l' utiliser pour rendre compte d'autre s phno-
mnes sociaux - le social pouvait explique!" le social - et pour
fourn ir un certa in type d ' explication qu e d ' aut re s di scipline s
ta ie n t incapable s de d onner , co mme s i le rec ours d e s
.. fac te u rs soc ia u x " po uv a it e xpliq uer les d imensio ns
sociales " d e ph nomnes oon sociaux.
Selon cett e p remire faon de voir o n dira, par exem ple, q ue
le droit, bien que l' on s'accorde reconnatre qu'il di spose d'une
force prop re, sera it plus co mprhensible si l'on y ajouta it une
.. dim en sion sociale" ; mme s i le s fo rces cono m iques
dpl oient leur p rop re logique, il e xisterait a uss i des lments
sociaux susceptibles d ' expliqu er le comporte ment q uelq ue peu
erratiq ue d e, age nts calc ulateurs ; b ie n q ue la psych ologi e se
dvelop pe partir d e ses propres motif s intern es, o n pourrait
a ttrib uer certains d e ses as pec ts le s plus nigma ti ques de s
.. influ ence s soc iales" ; bien que la science soit entrane par sa
pr opr e log iq ue a uto nome, sa qu te serai t n anmoins
.. re streinte " par les .. limit es scciales d es scientifiq ues q ui
" s'inscrivent dans le contexte social d e leur poque" ; mme si
l'art demeure largement indpendant , il n' en sera it pas moins
influ enc par des cons idrat ions socia les et politique s qui
pourrait rendre comp te de certains aspects de ses plus fameux
c hefs-d' uvre; bien que la science du management obisse ses
p ropre s rationalits, il ne serai t pas mauvai s d e cons idrer a ussi
les .. as pects socia ux, c ult urels e t politiqu e s " suscep t ibles
d' explique r pourquoi certains principe s d' o rg ani sa tion bien
tab lis ne sont jamais appliqus dan s la pratique.
On po urra it fac ileme nt trou ver d'autre s e xemples, dan s la
me sure o cette version de la thori e sociale est devenue laconfi-
g uration par dfa ut d e notre logiciel m ental: a) il e xis te un
.. contex te" social d an s leq uel s' inscrive nt le s activ its non

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sociales; b) ce contexte dfini t un domaine particulie r de la
ralit ; c) il fournit un type de causalit spc ifique pour rendre
compte des aspects rsiduel, que les autres domaines ne peuve nt
e x pliq uer (la p sychologie , le d roit , l'co nom ie, etc.) ; d ) ce
domaine est tudi par des chercheurs spcia liss appe ls socio-
logues ou socio-x} - x " pouvant prendre la va leur de diff-
rentes disciplines ; e) dans la mesure o les agent, ordinaires sont
to ujours sit us l' intrieur JO d'un m onde social qui le s
d passe, ils peuvent , au mieux, devenir des informateurs et, a u
pire, tre aveugls par des dtermination s dont les effets ne sont
pleinement visibles que pour l'il plu , di sciplin des soc io-
logues ; f) quelles que soient les difficults que ce ux-ci renco n-
trent e n m enant ces t udes, il leur es t poss ib le d'imiter
gross irement le succs des sciences naturelle s e n tant aussi
objectifs que les a utres sava nts, grce l' usa ge d'instrument ,
quantitati f, ; g) si ce d egr de certitude se rvle impossible
obtenir, alors il fa ut dvel opper des mthodes alternatives qui
prennent en ligne de compte le, aspects proprement humains " ,
intentionnels JO ou hermneutiques JO de ces questions, sans
pour autant aband onner la voc a tion sc ie ntifiq ue; e t, e nfin,
h) lo rsqueles c hercheurs e n sciences sociales sont soll icits pour
donner leur avis d' experts e n in gnierie soc iale o u pour accom-
pagner la modernisation , leurs tude s peuvent afficher un certain
degr de pertin en ce politique, m ai s seu lement co nd itio n
d'avoir runi suffisamment de connaissances .
Cette configuration par dfaut s'es t mue e n sens commun,
non seulement pour les soc iolog ues, mai s au ssi pour les acteurs
o rd inaires, par le truchem ent des journa ux, de l'enseigne ment
suprieur, des partis politiques, des conve rsations de compto ir,
des his toires d ' am our, des magazin es de m ode, etc ". L es
sciences sociales ont distribu leur dfini tion de la socit aussi
largement que les services publics l' ont fait pour l'lectricit ou
les abonnements tlphoniques. Proposer des commentaires sur
l'invitable dime nsio n soc iale JO de ce que nou s faisons e n
soc it " est devenu auss i banal que d'utili ser un tl phon e

2. La dirfi..io o m!'me il> le""" "''',,,.. >, Q"" " m....i... . d tib<""", .. don. Jo nou
pau- l' iml .... e" r lm de . ocmbfeux morQ"""" de oelle .. 0""""" l e o e RI ... M f.... i
QU' U ' JlIi3e 31 S.

Il
p ortable, com m an der une bi r e, o u inv oquer le co m ple xe
d'dipe - du moins dans le monde industrialis .
Or il exi ste une a utre approc he, beaucou p moins connue, q ui
rej ette l' axiome fondam ental de la premire. Dans cette nouvelle
fao n de voir, 00 affinne que l' ordre soc ial n' a rien de spci-
fi que ; qu 'il n' existe aucune es pce de dimen sion socia le ,
aucun contexte soc ial ", aucun domaine distinct de la ralit
au quel on pourrait coller l'tiquette" social" ou "socit" :
qu'aucune force sociale" ne s'offre nou s pour " ex pliq uer"
l es ph nomnes rs id uels dont d'aut res domai nes n e peuvent
rendre compte; que le s membres de la soc it savent trs bien
ce qu 'ils font mme s' ils ne le verbalisent pa s d 'une faon qui
puisse satisfaire les observateurs: que les acteurs ne s' inscri-
ve nt jamais dans un contexte soc ial e t, par consquent, qu' ils
sont tou jours plus q ue d e " simples in format eu rs " : q u' il est
abs urde d 'ajouter d es " facteurs soctaux d ' autres disciplines
sc ien ti f iq ues: que l ' v entuelle pertinenc e politique d 'une
science de la soc it n' e st pas nce ssairemen t d sirabl e ;
enfin que, loin d' tre un contexte" dans lequ el " tout se trou ve
dlimit, on de vrait plutt concevoir la soc it" comme un
con necteur parmi tant d'autres, ci rculant l'intri eur d ' t roit s
cond uits . Cette seconde cole d e pense pourrait p rendre pour
s logan, avec un certa in got de la provocation, la fameuse excla-
mation de Mme Thatcher (ma is pour des mison s trs diff -
rentes !) : La soc it n ' existe pas r ,
Si ces deux approches so nt si distinctes, comment peu ven t-
e lles toutes d eux pr tendr e inc arn er une scie nce du soc ial e t
revendiqu er l'tiquette de soc iolog ie" ? premi re vu e, elles
dev raient tre incommen surable s, dan s la mesure o la princi-
pal e n igme que la seco nde p rtend rsoudre est j ustement ce
que la premire considre comme une solution : l' existence de
liens soc iaux spcifiques qui rvleraient la prse nce cac he de
forces soc ia les spci fiq ues. Dans la perspecti ve al ternative
pr sent e ic i, le social" n' est pas une colle capable d e tout
attacher, y co mpris ce que d' autre s colles ne peuvent fa ire tenir,
mai s plutt ce qui est as sembl par de nnbreux autres types de
connecteurs . Tandis que les soc iologues (ou les soc io-cono-
mistes, les socio- Iinguis tes, les psychologues soc iaux, etc.) pren-
nent les a grgats socia ux cn me un donn susceptible d' clairer
l es a spects r sidu els d e l ' conomie, d e la linguistiqu e, d e la

12
psychologie, du managemen t. e tc ., les c herc heurs qui se ratta-
c hent cette seconde perspective cons idrent au contraire le s
a gr gat s socia ux com me ce q u' il faut ex pliquer partir-des usso-
dations propre s l'conomie, la lin guistique. la psychologie.
au droit, au management, etc . ' .
La fili atirn s deux approches apparat auss it t si l' on garde
l'esprit l'tymo logie du mot " social " . Bien que de nombreux
spcialis tes pr fre raient a ppe ler " s oc ial " quelque c h ose
d 'homo gne, o n peu tre s bien dsigner par ce terme d es associa-
tions e ntre lme nts ht rog nes p uisque, dan s Ie s d eux ca s, le
mot a la mme orig ine : la racine latin e .iO cius. On peut d onc
rester fid le aux intuitions premi re s de s scie nces sociales en
re dfin iss a nt la sociologie n on plus c om me la " sc ie nce du
social " - que je noter ai soc ial n" 1 - , mai s com me le suivi
d'associations - not n" 2 '. En prenant ce s e ns particulier,
I'pit hte social" ne d si gne plu s une c hose parmi d' a utres,
co mme un mouton noir au milieu de moutons bl ancs, mai s un
type de connexion entre de s choses qui ne sont pas elles-mmes
soc iales .
Au premier abord, cet te d finiti on peut sembler absurde, dans
la mesure o elle ri squ ede dilu er la sociologie a u point de la faire
porter sur n'importe q uel type d' agrgat , qu 'il s 'ag i ~se d e rac-
tions chimiques ou de liens juridiques. de forces atomiques ou de
firme s commercia le s, d'organi sme s biologiques ou d'a ssem-
bles politiques. Mais c 'est justement ce que cette branche alter-
native de la th orie soc iale voudrait suggre r puisqu e tous ce s
l ments h trogn es p euvent se trouv er recombin s d e faon
in dite et donn er lieu d e nou veaux as sembla ges . Loin d ' tre
une hypoth se ex travagante, c' e st au co ntraire par ce biai s que
nou s faisons tous l' exprience la plus quotidienne de ce que nou s
appelons e n fait le " social" : le sens de l'appartenance es t e ntr
e n c rise . On co mmerc ia lise un nou veau vaccin : un n ou veau
profil p rofes sionnel se trouve mis s ur le march d e l' emploi ; un

3. lutil;'" l". xP""' ''''. lIOC iI! ~ ou aut.. apt~ . lIOCiol PO'" dsip, u'IJl l" tv' IIl . 1
d. soloti"". off ~ '" ",. j'owcn. ... i I"if 10 . ui.. Il ~ mi~ . soureo din",nitu&' "-
Qui PO"" "" Jo &'. ~JOO", . lIOCioux . J. Be me .. ft.. l'' ' >p&;fi",,,,,,,., ""X dfi
nitions boli. "", "- do", Il "'" o. .ODIDIO 00'"' 1. v.rrons. 1.. dfiDi. "". i odiv ~
duali.... . ou biolo gi", Be , l'' ' p o. voli&,. Voi. irfro p. S2.
4. A ee. dou x ...... fojoollni pl ,on! p . <J4 ... If 3. 10 >oc "bi. &, ~ d. 1>0... .. mf..
p . l48 011 Ji' 4 poo . d JigooJl. l'Jo .

13
n ouveau mou vement politiqu e voit le j our ; de n ouvelles plantes
son t dcouvertes hors de notre systme solaire; une loi nou velle
est vot e : une pidmie imprvu e s' ahal sur nou s: chaq ue fois
notre conception de ce qui nou s faisait j usqu' ici tenir ensemble
se tro uve branle: ItOU S ne somme s mme plus certa ins de ce
que veut dire nou s : il semble que nou s soyons tenus par de s
c onnec tio ns" qui ne r essem blent plu s aux liens soc iau x
agrs; le doute plane alors sur ce que n ous sommes censs fair e
ensemb le. N ' est-ce pas ai nsi q ue nou s nou s trouvon s face face,
le plus so uvent, avec la dim ension sociale d e notre existence ?
C'est justement pou r p rendre acte de ce senti ment de crise et
pour su ivre le s nouvelles connex ions qui s' y rvlent qu'il nou s
fa ut mettre au point une autre concep tion du soc ial - le sens
n 2. En effet, il faut que celle-ci soit beaucoup plus large que ce
qu e l' on d sign e comm unment par ce terme, et pourtant stricte-
ment limite au suivi d e nouvelles associaors et l' archit ec-
ture cre par leurs asse mblages imprevus. C'est la raison pour
laquelle j e vais dfinir le social non comme un domaine spci-
fiqu e, mais comme un mou vement trs particulier de rassocia-
tion ou de rassemblage.
Dan s cette seconde perspective, il ne faut plus considrer le
d roit , par exem ple, comme ce qui doit tre expliqu partir d e
la structure sociale , qu i viendrait s'ajouter sa lo giqu e
propre ; au contra ire, c 'est la logique prop re au droit qui doit
pouvoir e xpliquer certains des traits qui permetten t aux assoc ia-
tions de durer plus longtemps et de s'ten dre sur une c helle plus
vaste. Sans la capacit que nou s donn ent les prcd ent> j uri-
diq ues d ' tablir d es con nex ions entre un cas particulier et une loi
g nra le, que saurions-nous de l' opration qui cons iste replacer
un lment dm dan s un cadre plus large ' ? De mme, on
n ' a pas remplacer la science dans so n e contexte soc ial ", parce
que les objets de la science e ux-mmes con tribuent disloqu er
tout contexte do nn par l'introdu ction d' l m ent s nou veaux q ue
le s laborat oires d e recherche associent de faon imprvi sible.
Ceux qui se sont retrouvs pla c s en quarantaine en raison de
l' pidmie d e S A RS ont a p pris le u rs d p en s qu 'ils ne

s. P. Ewn; "' 5. 51l.n v, TIw! C"",,,",,, Pbu of Law (1998) .ll. d.


<ilap"" 5. 51l.nv
dm. B. LAT<Ul" P. W' J' ''-L( ."ou lodir .J, Mol. inJ 111io'$1 PIlbIU: (200SJ , B. LAT<Ul, Ul
friq w do droit (2002 ).

14
Le ,..chd: un e pe.. u de chagri n Sl" man tl'l ue

Les variations successives du champ lexical du " social .. lais-


sent c laireme nt apparatre une tendance (S . Strum et B. Latou r,
"lbe Meanings of Social: from Beboons to Humans .. (1987)) qui
va d u plu s g n ral au plus superficiel. L 'tymolo gie du mot
" social .. e>t elle-mme instructive . La racine " q-, sequi lui donne
le sens premier de ., suivre " . Le latin lOC i/li se rlre un compa-
gnon, un assoc. La gnalogie historique de ce terme fait appa-
ratee, dam les diffrentes langues, un sens qui est d'abord celui de
" suivre quelqu'un .., avant de dsigner le fait d' enrler o u de se
rallier , pui s, enfin , ce lu i d' avoir quelque chose en commun .
L'autre sens de " social .. est d' avoir une part dans une entreprise
commerc iale. " Social .. au sens du c ontrat social est une invention
de Rousseau. " Social .. au sens de la q uestion sociale est une inno-
vation du xrx- si<:le. Des terme s proches, tels que" sociable ", se
rfrent aux c omptences pe rme ttan t aux individu s de vivre en
bonne entente en socit. Comme le donne voir cette dri ve du
terme, le sens du social se rduit avec le temps. partir d'une dfi-
nition orig inelle qui est coextensive toute assoc iatio n, nou s
trouvons dsormai s, dans le langage courant, un usage limit ce
qui reste aprs que la politique , la biologie , l'conomie , le droit, la
psychologie , le management, la technologie, etc., ont prlev lems
part s re specrtves sur les associations.
En raison de ce r rrcssemenr constant du sens (contrat social,
ese on sociale, travailleurs sociaux, problmes sociaux), nous avons
d sormais tendance limiter le social aux socits humames et
rroderes, et oublier que le dcmaine du social s'tend hien au-del
Candolle, l'in veJXe~ de la scientomtrie - l'utilisation des statis-
tiques en vue de mesurer l'acti vit scientifique - , tait, comme son
pre, un sociologue dei plante'! (Candolle, Histoire deSlCiences 1'/ des
savants Ikpuis deux s i~c1l'l d 'apr s l 'opin ion des p rindpall'l
awdIm ~s ou socil lisscim lifiqUiis, [1987 (1873)]). Le s coraux, les
babouins, les arbre s, les abeil les, les frmis et les baleines sent eux
ausst ausst sociaux. La socio-biologie a bien reconru cene acception
tendue du social '. Malheureuse ment, cette entreprise n'a fait q ue
c finner les pjres craintes que les sociologues dei humains nons-
sent quant l'extension du mot " social " . n est pourtant patfaitement
possible d'accepter cene extension sans pour autant donner trop de
crdit la dfinition trs resrrefnre de l'action que de nombreuses
thcl"ies socio-biologiques assignent aux organismes.

6. E. O . WIL'DI. S id>io logv. Ih< N<w s ,." h<,i,- ( 19 7SJ.

15
pouvaient plu s s' . as socier " leurs parents et leurs proches
c om me aupar avant ca us e de la mutati on de ce tte bestiol e
rvle grce l'i mposant e institution de l' pid miologie et de
la vi rologi e 1 . La religion n' a pas tre . explique par le rle
des forces sociales, dans la mesure o, en vertu de sa dfinition
mme, elle relie entre elle s des entit s qui n' apparti ennent pa s
d' avance l'ordre soc ial . Depuis l' po que d'Antigone, tout le
monde sait ce que signifie tre m par des ordres ven us des dieux
et qui pessent par-dess us la tte de politiciens comme cron. Il
n'y a pas replacer les organiserio ns dan s un cadre social plus
large , dans la mesure o elles donnent elles-mmes un sem tr s
pratique au fait de s' inscrire dans une situation plus large ".
Aprs tout, quel voyageur saurait quelle porte d' embarque-
ment se rendre sans regarder anxieuserners e t plusieurs reprises
l e num ro figurant sur sa carte d' embarquem ent , e nto ur e n
rou ge par un e htesse ? Faut-il vra ime nt mettre au jour les
forces soc iales obsc ures caches derrire la langue de boi s
des politicien s, dans la mesure o, sans ce s mmes di scours. une
grande partie de ce que nous voulons dsigner par l' apparte-
nance un groupe di sparatrait au ssitt ? Sans les vers ions
contrad ictoires donnes par les factions q ui se livrent bataille en
Ira k, qui saurait distingu er lei; alli s des e nnemis dans les zones
occupes ou libres de Bagdad ?
Et cela vaut dans tou s les autres domaines ". Tandi s que la
premi re approche permettait d' expliqu er c haque activit - Ie
droit, la science, la technologie, la religioo, les organisations, la
politiqu e, le management, etc. - en la rapportant a ux m mes
agrgats socia ux qui opreraient derrire elle, il n' y a, pour la
soc iologie seconde version. rien derrire ces activ it s, mme si
elles peuvent tre re lie s d'un e fa on qui produit - o u ne
parvient pas produire - une socit . T el est e n effet le prin-
ci pal point de divergence e ntre ces deux interprt ation s de la
sociologie : tre social ne d sign e plu s un e propri t a ssure

7. B. LAIU,JJ.. P """ SUT"'" paix d.. micm"', (2OO l ). BioA QU, !"tudo do>
p..1iquos sd o"ifiQ""s .iI four ni l" imp ul.si"" prirril"l0 mon..,t ~ c oU &!finition .l~m..
liv o du "",i il,lIOu, IIOU' y udto.... . ""10",,,.. plu . Dm , D"'I"" no,.. ....... . &!filli b
QuatriO..., irrortinol.. q. ilt{Ta, P. 12' .
8. F. a:.:..<, Th< OrS"ni,i 'W PT~ "'ty <f Co""" ... i:alion (2iJOl ~
9 . li no", faudno .' ''nao la dou.ti.m.o ponio, p. 343 JXl'U .-ofomru l<o- ""'te " WO.ili.al
d 'u"" f"" "" Jiu. Yb:ilo QU'u"" " m plo ;" ""ni"" do b CIII"'O ct do l' <ifoL

16
puisqu ' il s'agit d'un mou vement qui peut c houer tablir de
nouvelles connexions ou produ ire un assemblage bien fo rm.
Comme nou s allons le dcouvrir dam; ce livre, aprs avoir rendu
de bons e t loyau x serv ices par le pa ss , ce qu ' on appelle
I' explica tion socia le est devenue contre- prod ucti ve parce
qu ' elle interromp t le m ouvemen t d' association a u lie u de le
poursuivre.
Aux yeux de la secon de approche, les reprsentan ts de la
premi re o nt tout simplement confondu ce qu 'ils devai ent expli-
qu er avec l'explication d le- mme. fi s comm encent par la socit
ou d' aut re s agrgats sociaux, alors qu 'il s'agit de conclure par
eux; ils pensent que le social est esse ntiellement const itu de
liens soc iaux, quand les associations sont faites de liens qui ne
sont pas soc iaux par e ux-mmes; ils imaginent que la soc iologie
se limite un domain e spci fiq ue, tandi s qu e les soc iolog ues
doivent se rendre partout o de nouvell es associations htro-
gnes voient le jour ; ils pensent que le social se tient toujours l,
leur di sposition, alors que le social n' est pas une catgorie de
choses qui seraient visibles ou qu'il faudrait supposer derrire le
visible; ils ne dmordent pas de l'ide que nous sommes toujours
d j soumis la force exerce par la socit, a lors qu e notre
a ve nir politique repose tout entier sur la tch e de dcid er
nouveau de ce qui nou s ra ssemble. Le social ne peut tre saisi que
par le s tra ces qu 'il lai sse (au co urs d' preu ves) lorsqu 'une
nouvelle associati on se cre entre des lments qui ne sont aucu -
nement .. soc ia ux" par eux-mmes . En bref, la seconde cole
prtend poursuivre le travail de connexion et de collecte que la
premire avait suspendu. C'est pour aider le; enquteurs dsireux
de r assembler le social que ce livre a t crit.
Par souci de clart, j'appellerai la premire approche" socio-
logie du social" - portant sur le soc ial n" 1 - e t la seconde
.. sociologie des associations ,. - sur le soc ial n" 2 ( dfaut de
pouvoir utili ser le term e peu e uphoniq ue mais prcis d' .. associe-
logle !J. Au fil des pages, nou s allon s galement a pprend re
di stingu er la sociolog ie standard du social d'une sous-famille
plus radical e que j'appellera i la sociologie critique w. On peut

LO. Sor la di " iIICtiOD OD.... la """olo ~;" cri~"" o, la !IOCiol"!!;,, do la cri~"" , voir
L. 8<L .UISI;l .. L. TH1; y:>NOT. l1IO Soco>loKY of Oi.i<:al Capocily ( 1999) ; .... p l....
ponicul~I1"'''''', l. BOC'A N""~ L '0""'. ' " b ) .." ico """"'" compirna. ( IWOI. S'il

17
Chang", de s ocit

dfinir cette dernire branche par trois caractristiques : a) elle


ne se contente pas de limiter l' enqu te la dimension sociale des
phnom nes, com me les sociolog ues o rdinaires, mai s ell e va
j usqu' remplacer l'obj et tudi par un a utre constitu de rela-
tions sociales : b) elle affirme que cette substitution est insuppor-
table aux yeux des acteurs sociaux, qui ont besoin de vivre dan s
l' illusion qu' il y a l quelque c hose d'" autre " que du social;
e nfin c) elle considre que les objec tions horrifies des acteurs
I'explicerion sociale de leur action constitue la meilleure preuve
de la justen e de ces explications.
Je sai s qu e ces tique ttes ne rendent pa s ju stice a ux
nombreuses nuances qui diffrencient les sciences sociale s qui
se trouvent ainsi mises dans le mme sac, mai s mon trnitement
cavalie r se justifie dans le cadre d'une introduction qui peut se
permettre de pas ser rapid ement s ur les terrains connus condi-
tion d' tre lent e et prcise pour les argum ents peu familiers. On
me pardonnera ce manque d'gard s dan s la mesure o il existe
d ' excellente s introdu ctions la socio log ie du socia l, mai s
aucune, ma connaissance, qui concerne cette petite subdivi-
sion de la thorie sociale II que l' on a appele... au fait, comment
faut-il l' appel er ? Hlas, l'appellation conven ue est" thorie de
l'acteur-rseau " : une expression si malad roite, source de tant
de confus ion, et si vide de sens qu ' elle mrite d'tre maintenue !
Si l' auteur d'un guide de voyage est libre d' offrir un commen-
taire indit sur le pays qu'il a choisi de prsenter, il ne peu t gure
modifier le nom qui le dsi gne couramment, dans la mesure o la
signali setion la plus simple est a ussi la meille ure - aprs tout,
le terme e Am riqu e " a une origine plu s fort uite encore. J' tais
prt lai sser tcmber ce label au profit d' appellation s plu s sophis-
tiques, comme sociologie de la tradu ction ", ontolog ie de
l'ac tan t-rhizome " , ou " sociologie de l' innova tion _, lorsque
quelqu'un m' a fait re marquer que l'acronyme ANI tait tout
fait adapt - du moins dan s la langu e anglaise o il veut dire
au ssi " four mi" - pour dsigner un voyageur myope q ui ne

lIl'o pl"fO' D..oir< d'tablir un< eotlli ooio! ovoc 10 sociolDgie du .orlol. je devrai
m' op""",r de f"""B pi.. ....."..:. ~ 10 sociol"llie eriD'I"e e' ~ "'B ~ inu..... d' uDe illu
.im ~.
I l. 00 'lOuve.-. uo apelu ""eJO d... J. LAw, Jif'" Melhod (2004 ). Pour une boIIJIe
inlrooU<tioo.. voir A. BOII)'. PoUlieol MoeN"" (2001) et A . Moc. TM Body Mdipl.
( 2003). aiII.. 'l''e B. LATooJ.. A.m .... . 00 I"amo... ti-, "ehniq.... {(992).

18
peut s uivre de s tr ace s qu ' en les reniflant, e t qui marche
l'aveu gle e t e n groupe : une fourmi c r iv ant pour d'autre s
fourmis, voil qui correspo nd parfait ement mon p rojet 11 !
vid emment, le mieux serait d ' employer le mot "sociologie JO,
mai s j e ne peux m'en servir sans inquitude avant d' avoir recon-
ditionn ses deux m oitis: le social et la science . Au fur et
me sure que nous avancerons dans c e livre , j ' y aurai pourtant
recou rs de plu s e n plus frquemme nt, rservant l' expression
redondante d e " sociologie d u social JO pour dsigner le rpertoire
auquel se limitent trop souvent, selon moi , les au re, c hercheurs .
Je reconnais vo lontiers que, dans la plupart des situatio ns, il
est n on se ule me nt ra iso nn able mai s a ussi indispensabl e d e
recourir la soc iologie du soc ial, dans la mesure o elle offre
un racc ourc i commode permettant de dsi gner tous le s compo-
sants d j accepts dan s le mond e commun. Il serait a ussi bte
qu e prtentieux de s'abstenir d 'utiliser d es notions telle s q ue
IBM , France , cu lture Macri , mobilit a scen-
dante , totalitarisme , socialisation , classes popu-
laire s JO , "con tex te p olitique JO , "c apital social JO,
" downsizing JO , " c o nstruc tion sociale JO, " agent individuel JO,
" motivation s inconscient es JO, " pression du milieu JO , etc. so us
prtexte que leur composition exacte n' est plus toujours vri-
fiables. Cependant, dan s des situatio ns o les Innovation s abon-
dent, quand le s fro ntires du groupe so nt incertaine s, quand la
gamme d' entits qu'il faut prendre en c onsid ratioo de vient fluc -
tuant e, la soc iolog ie du soc ial n' e st plus c apable de trace r le s
nouvell e s associations d ' a cteu rs. Le pire serait d e limiter par
avance la forme, la taille, l'h trognit et la combinaison d es
associations - le social n" 2. C'est alors qu'il faut remplacer le
raccourci co mmode du social par le dtoor lmg, ardu et co teux
de s assoc iaucns e n c hange ant galement le s tc hes ass ign es
d'habitude aux soc iologues : il n' e st plus poss ible de rduire le s
acteurs au rle d 'informateurs venant illu strer de faon exem-
plaire qu elque type d j r pertori ; il fa ut leur re stituer la

12 J< do is mHc...or ici do dHrlldro 1. l'''''im OUCI"""DI iDV'" '' ~ coUr q"" jo
dKondllh dlUl' B. LAmut.. 00 Rllcallillg ANT ( 1999 ). T.. di. '1"0jo pa"';' IW criNo
d o .. mti<p1o ,," " 10. flim d o ....'" hon il>1o '''l',o''Kn y """,pi.. 10 , d'umm. jo
"1>,
v m aiM<ll Illll 10 . dK dr<. Y ",,,,,ril lo lRil dunion 1

19
Chang", de .w ci l

Co rn rn ~nt s' y rdruu "~r d~us la lhtratur e


w rclam~ nt d~ I~ s"d"k'lo:l~ d~ l '~ct~ur-r w~u

On peut trou ver l 'e ssentiel des rfrences bibliographiques pe rti-


nente'! sur l'e xcellent sne de John Law, ~ The Actor Net wor k
Re source ~ , et bien snr sur le site du Centre de sociologie de l'inno-
vation ". Cette approche trouve ses origine~ dans un beso in de
renouvellement de la tMorle sociale suscit par les t udes sur les
sciences et la technologie (M. Callon e t B. .aro ur, u nscrewmg the
Big Le viath ans: Ho w Do Actors Macrosrructure Reality ~ [1981D,
ma s on peut en fait iso ler trois documents fondateurs ( B. Latour,
Pasteur, gUfrrt n paa dfr microber 12001 1: M. CalIon, ~ lment\;
pour une sociologie de la traduction: la domesuc aon des coquilles
Saint-Jac ques et de'! marins-pcheurs dans la baie de Saint-Brieuc~,
L 'Annie sociologiqUi', n umlro splcial : La sociolog~ des SC~M'l's
et dfr Tf chn iqun , 36, p. 169-20 8 : J. Law, On the Methode of
Long-Dtsrance Control : v esse ts. Na vigat ion and the ponu gue se
Route to India ~ 11986bD. Elle prend son essor 10NJue les non-
humains - les microbes, les coquil les Saint -Ja cques, les rochers,
et les bateaux - se prsentent sous un nouveau jour pour la thorie
sociale. Comme j'aurai l'occasion de l'expliquer p. 152 torsq ue
nous examinerons la quatrime incertitude, c 'tait la premire fois
que le'! objet~ de la science et de la technologfe devenai ent 11 nos
yeux, pour ainsi dire, soco-compat es. Les fondations philoso-
phiqus de cet argument filrent prk ente~ dans la seconde partie de
B. Latour ( 1984), bien que sous une forme plutt ardue.
Depots, cette approche s'est dveloppe dans bien des direc-
tions et elle a fa it l'objet de nombreuses analyses et crtrtq ues
reprises sur le site d e J. Law. Bien qu 'il n'existe pas de vritab le
examen d'entre dans la communaut de s praticiens de l'acteur-
rseau, on pourrait ce pendant imaginer quelques critres ad MC . Il
va sans dire que cette interprtation de la sociologie de l'acteur-
rseau n'engage que moi: ce livre vise ~ en donner une prsenta-
tion systmeuque plutt que collective. Voici donc quelques-uns
de s critres qlll' j' ai trouvs le s plus uti les.
L ' un de ces critres concerne le rle prci~ a~~ign aux non-
humains. Ils doivent tre de s aaeers ( voir la d finition de ce terme
p. lOI) et pas simpl ement les support'; malh eureux de projections

13. h"p:IAvww. ~ ."'I'. ,"n ~ ... c.'ll.c iolo KY!~III.nl""I.n"nh'm. p-.- le p rmi....
hllp:llv.ww.c.;"'1Ll "".frl JlO"I' le !leCOII d .

20
symboliques. Mais, par ailleurs, on ne saurait asstmljer leur activit
au type d 'agence que l'on a jusqu 'ici assoce 11 des masers offacl ou
des objets nan..els. Si bien qu 'on ne saurait inclure dans le corpus un
compte rendu qui ferait usage d 'un type de cau,;a]it symboliq.te ou
naturaliste, quand bien mme il prtendrait le contraire. l'inverse,
toute etude qui accorde aux non-humains une forme de prsence plus
varie que la causaln nantrelle traditionnelle _ mais aussi plus effi-
cace que la causaln symbolique - peut faire partie de notre corpus,
quand bien mme ses auteurs ne souhaitent en rien se trouver assocjs
acene approche. Ainsi, un ouvrage de ti ologie (comme 1.-1. Kupie<:
et P. Sonigo, Ni Dieu ni g~M (2000)) peut trs bien se rattacher 11
l'acteur-rseau en raison du rle actif qu'il accorde au gne.
Un autre test c onsiste vrifier la direcuon dans laqu elle se
dploie l'explication. La liste de ce qui est social finit-elle par recou-
vrir le rpenoire limit de ce qu 'on a jusqu'ici utilif. pour expli-
quer la plupart des lments (ou plutt se passerdexpucaron 11 leur
sujet)? Si le social reste sta ble et sen expliq uer une situation
donne, alors nous n'avons pas forcment affaire 11 une description
en termes d 'acteur-rseau. Par exemple, eusst e nrichissante qu 'en
soit la lecture pour chacun d 'entre nous, la sociologie de s techniques
dveloppe parWiehe Bijk.er (W. Bijk.er, Of Bicycles, Ba re tnes, and
Bulbr : TowardJ a Theory of Socio-uchnical Change [1 995]) ne
saurait appartenir tout 11 fait au corpus, puisque le soci al y e st
constamment maintenu dans un t at de stabilit et sen 11 expliquer
les modalits du changement technologique. En revanche, bien qu 'il
ne s 'agisse aucunement d 'un sociologue des rseaux, un ouvrage
comme celui W. MacNe ill, Le temps de la peste (197 8), pourrait
prtendre y figurer, dans la mesure o les lme nts 11 associer se
trouvent modifis par l'inclusion de rats, de virus et de microb es
dans la d finition de ce qu 'un empire doit " coece r . De la mme
faon, un livre comme celui de W. Cronon, Nasu re's MelropoliJ :
OIicago and Ihe Gu aI Werl (1991), est sans aucun doute un chef-
d 'uvre de mthode, car il ne recourt aucune force sociale cache
pour expliquer la composition progressive de la mtropole elle-
mme. On peutdire la mme c hose du travail de E. Hutchms, Cogni-
lion in Ihe Wild (1995), sur la c ognition distri bue. Ce sont c es
critres qui ont rendu une bonne partie de l' histoire des sciences et
des techniques importante pour notre progranune, e t qui ont fait de
la sociologie de l' an un compagnon de voyage, notamment a ua vers
l'Influence de A. HenniOll, ta pasron muricale : une rociologie de
la midialion ( 199 3) .

21
Chang", de .ocit

Un lI"oi~ime critre, plu5 dlicat, con~i~te vrifier ~i l'tude en


question vise r assemoler le social ou si, au contraire, elle insiste
encore sur sa dispersion et sa dconarucdon. On a confondu cette
thorie avec ure lnstsran posmcrre sur la critique des " grands
recns .. et des po-nts de vue eorocenc -ques ou " hgmo-
niques ... Rien de plus fa ux. La dispersion , la destruction et la
deonsrrucnon ne sont pas des objectifs atteindre, mai.~ prcis-
ment ce qu'il s'agit de dpasser. Il est beaucoup ptus Important
d 'identifier les nouvelles institutions, les nouvelles procdures et les
nouveaux concepts capables de collecter et de reconnecter le social
(M. CalI on, P. Lascoumes et Y. Barthe, Agir dallS un mm'lde incer-
tain: El.ai sur ia dlmocratie technique [2001]; B. Latour, Poli-
tiques de la nature: commelll faire entrer It.! science. en
dlmocratie ] 1999D ''.

capacit de produire leu rs propre s thorie s sur le social . Noire


devoir ne consiste plus Imposer un ordre, limite r le spect re
de s entits acceptables, enseigner aux acteurs ce qu'ils sont, ou
aj outer de la rfle xivit leur pratique aveugle. Pour reprendre
un slogan so uve nt c ritiqu de l'acteur-rseau sur lequ el il me
faudra m' expliquer plus loin, il nou s faut .. suivre le s acteu rs
e ux- m mes " . Ce qui revient doc umente r leu rs innov ations
souvent sauvages, a fi n qu'ils nou s ap prennent ce qu e l' exis-
tence collective e st devenue entre leurs mains , quelle s mthode s
ils ont labores pour la maintenir, et quel s rcits sont les plus
adapts pour rendre c ompte de s nou velles assoc iations qu' ils ont
t obligs d'tablir. Si la sociologie du social fonctionne parfai-
tement avec ce qui a dj t assembl , e lle lai sse d sirer
lorsqu'il s' agit de rassembler ceux qui participent ce qui n' est
pa s - pas encore - le domaine du social proprement dit.
On peut tenter un parallle quelque peu bancal avec l'histoire
de la physique : la soc iologie du social re sterait .. pr-relati-
viste " , tandi s que n otre sociologie serait pleinement .. relati-
viste I l " . En phy sique, comme e n sociologie, dans la plupart d es
situatio, o rdinai res, quand le c hangement e st lent , un cad re de
rfrence abso lu enre gistre sans dformation in supp ortabl e

l 4. 1Ili... eB fu",.h. F . CRAnAULHNAtID. " Fo,,:e.


et faible .... de 1. B,..velle
mlu"l'olog ie d", ..; _ .." (19'91 1.
l S. M. CAU.OH. B. urou. " Pouru,", "",,01"1"' relative"",.. ene", (I 911 J I.

22
l'action discordante de s agents : le paradi gme pr-relati vist e
c onvient parfaitement. Mais ds qu e les c hoses s'acclrent, ds
qu e les innovati ons proli fr ent , d es qu e l e nombre d ' entits se
trouve multipli , si l' on ssne maintenir un point d e repre
ab solu, on recueille de s dm e s qui n'ont tr s vite ni queue ni
tte. S i l'on veut maintenir une eommensurabilit entre les tra ce s
laisses par de s c adres de rfrence voyagean t avec de s vite sses
e t de s acclra ions trop diffrentes, c'es t ce moment qu 'il faut
oprer une e rvolution relativist e JO . Com me la thori e de Iarela-
tivit est un exemple clbre de transformation radical e de notre
appareillage mental provoqu e par des que stions extrmement
simple s, elle illustre assez bien la faon dont la sociolog ie de s
a ssociations inverse e t g nra lise la soc io logie du soc ia l. La
qu estion se pose alo-s de la faon suivante : si, au dbut du sic le
d erni er.tes physici ens sont parvenu s se passer d e la solution d e
bon sens qui postulait l'existence d 'un ther absolument rigid e
et pourtant ind finiment pla stique, les socio logues peuvent-ils
dcouvrir de nouvelle s possibilits de dplacement d'un cadre de
rfrence l' autre e n abandonnant, leur tour, la notion de sub-
s ta nce soc ia le c om me s' il s'ag iss a it d'une h ypo thse
superflue JO ?
J usq u' o peut-on aller e n suspendant le bon sens qui postule
qu e l' exi stence d'un domaine social offre un cadre de rfrence
lgitime pour le s sciences socia les? Dans ce qui su it, nOIL~ a llons
n ous intresser n on p as la rfutation - prouver qu e les autres
thories soc iales son t fausses - mai s la p rop osition " . Ma
position est si marginal e et ses chances d e succs sont si fai bles
qu e je n e vois a ucune raison de me montrer trop respectueux d es
a lternatives p arfaitement ra isonnab les et s uscep ti b les tout
moment de la rduire nant Je serai donc opinitre et souvent
partial dans le but de so uligner autant qu e possible le co ntraste
en tre ces deux points de vue . En c ompens ation de ce tte attitude
peu quitab le, j'essaierai d ' tre a ussi cohrent qu e possible e n

16. Si le lJllit<meAl Q"" je .....ve t la !Ociol",ie du !Io ";al l"' ''' ",mbI..- .. ~ .. , et .. je
me mo..... vri..ltemenl d!"aisanl avec la sociol",ie criti'!""- cela A'eS! Q"" prov isoire.
u """"'.. velO> , AO<I !I.ppreAdIoA!I ~ Ik~ ..r ce qui <!lai! co""Cl du . 1",J'!I in..ili",..
inillle. Si la noo" cIO de ~ . ... dard. ~ (voir d...xime partie p. J 23) ""'" P'"''''' ''''' de
.....<Ire >tice ~ l oCliol",ie il> ><>ci al. f xi iii... 1"''''- ",e Jo lIOCiol",ie cri~"" Be il>ive
..tendre . ... ' au j ",' t la Cald... i.... lonque na.. obad...... la que";'... do '" pen~
nellce polili,!"e.

23
Chang", de . ocit

pou ssant ses consquences les plus e xtrmes la p osition que


j ' ai c hoisie d'adopter titre e xprimental. L' preuve cu istera
voir combie n de nouvelles q uestion, il est possible de form ule r
e n m' en tenant cote qu e co te, d parfois aveuglment, toutes
les obligations que Ce nouveau point de dpart m' a imposes. En
dernire analy se, et en conclus ion de cet ouvrage, il s'agira de
savoir si la soc iologie des assoc iations s' es t montre capable de
prendre le re lais de la sociolog ie du soc ial e n suiva n t d es
con nexio ns nouvelles , et si elle a pu hriter d e tout ce qu 'il y
avait de lgitime dan s l ' ambition de construi re une science du
social. Com me d'habitude, il reviendra au lecteur de juger du
succs de Cette opration.
Pour ce ux qui se plaisent relier une innovation quelque
anctre vn ra ble, il n' est p as inutil e d e rappeler qu e ce tte
distinction e ntre deux fao ns tr s di ffrentes d e concevoir la
tch e des sciences sociales n' a ri en de nouveau. On la trouve
tablie ds les tout premiers comme nceme nts de la di scipline (du
moins en France), dans la dispute entre Ga briel Tarde et mile
Durkheim qui e n slI1it vainqueur '1. T arde dplorait toujours que
Durkheim ait confondu, d'aprs lui, la cause e t l'effet, abandon-
nant la tch e d ' expliquer la socit a u profit d'un pfl:!iet poli-
tiqu e qui substituait la comprhension du lien social un objectif
d 'ingnie rie soc iale. Co ntre son j eune rival, Tard e aff irmait
vigo ureuseme nt que le social ne constituait pa s un domain e parti -
c ulie r de la r alit, mai s un principe de connexion ; qu' il n' y
avait aucune raison de s parer le .. soc ial " humain d' autres asse-
ciations, co mme les organis mes biolo giqu es, voire les a/o rnes;
qu e, pour d evenir une science sociale, la sociologie n'avait pas
besoin de rompre avec la philosophie, et en particuli er avec la
mtaphysique ; que la sociologie tait en fait une sorte d 'inter-
psychologie li; que l'tude de l' innovation, et tout particulire-
ment de la scie nce e t de la technique, tait l' un des terrains les
plu s prometteurs dela th orie sociale; et qu'il fallait reconstruire

17. M otl n! los ',," VlIUX pre u"","n de J. M J1If. Gobrie/ Torde" /0 ~i lo ",!~ ~ Je
rhl..,in ( 1970) et 1.. ","hc.. de O. Re )'llil! " B. Ka"cllli. ce n"" Q"" ""emmen ~
ldce oux n!Odili.en. do. Fm ~d:l o "'" do PO""'' 'Brond. 'l'' en 0 pu j"l'" de l"irnporto e
de T ude, IW poO" qu .. a )XI p .. lor de ~ laId "m ani a . liB iII11 oi .. .. lJOuv", a l"exce)
lonto compila."" do T.C- C... . '" 0. C""""", ico' .. onJ S ociol lnj1Ju "C' (1969) et )XI '"'
un 01"""1" ree.., vu;,- B. U TnJ1, ~ O iibrielTude ...d the liBd " f the S ocial . (2OlU).
18. Pw " A' " . it'''' ~ l" introp"ychul"llie ....- laquollo il fut aVile d o p ord ... V".
O . TA ~ ,w-!ludiiJgie "socioiJgie ( 1999 [ 1!l9SJ ).

24
l' conomie de fond e n comble plut t que de l'utiliser c omme une
vague mtaphore pour dcrire le calcul des intrts. Par-dessus
tout, Tard e concevait le socia l non pas comme un o rga nis me
mais c omme un fluide en circulation qu e de nouvelles mthodes
quantitative s de type p id m iologiq ue devaient permettre d e
suivre. No us n' avons pas accepter toutes les particularits de
Tarde - e t e lles son t n ombreuses - mais, dan s la galerie de
portraits de s minents prdce sseurs. il est, avec John Dewey et
Harold Garfinkel, l'un des trs rare s thoriciens qui ait pens que
la soc iologie pouvait e xpliquer la faon dont la soc it se main-
tient comme telle, plutt qu'une faon d'utili ser l' existence pra-
labl e d e forces sociales pour expliq uer qu elque chos e d' a utre. Le
fait que les sociologues du social aient inflig Tarde une dfaite
crasante, qui l' a rduit pendant un sicle une existence fanto -
matiqu e, n e prouve pas q u' il ait e u tcet . Au co ntrai re, cria ne rend
le prsent ouvrage que plus nce ssaire. Je suis con vaincu que si
la sociologie ava it t influence dans une plus large me sure par
Tarde (e n plus de Comte, Marx , Durkh eim et Weber), elle a urait
pu devenir une discipline plus pertinente e ncore : mon sens,
e lle di spos e e nco re d e s resso urces n ce s saire s. D'ailleur s,
comme nous le ve rron s la fin d e Cd o uvrage, on peut aisment
rc oncilier les deux traditi ons, la secon de se con ten tan t d e
repre ndre la t che qu e la premire a va it cru trop rapidement
complte. Les fact eu rs q ui se trouvaient rassembls pu- le pass
so us l' tiquette" domaine social " ne so nt qu e qu elques-uns des
lments qu'il s'agit, l' avenir, d'as sembler l'intrieur de ce
qu e j'appellerai 0011 pts une soci t, mai s un collectif.

Gabrl d Tarlk . Un a utre prc uf><e ur


po ur une thor ie sociale alterna th'e

Gabrie l Tarde (1843-1904) tait magtsrat, avant de s'init ier seur


la criminologie et d' entrer au Collge de France, o il fil t le prd-
cesseur de Bergson. Quelque'J citations suffisent donner une ide
de la distance qui ~pare 1e'J deux courants de pense qui nous int-
ressent. Voici la dfinition que Tarde donne de la llOC iologie:
" Mais cela suppose d'abord que Ioule c/wu esl WU' lOCi/ll, que
tout phnomne est un fait soci al. Or, il est remarquabl e que la

25
science tend, par une suite logique d'ailleurs de ses tendances prc~
dentes, 11. gneeanser trangement la notion de socit. Elle nous
parle de socits animales 1... l. de socirs cellulaires, pourquoi pas
de socits atomiques? J'allais oublier les socits d'astres, les
systmes solaires et seenarres. Toutes res sciences semblent
s tre s devenir de s branches de la sociologie. M 01llldo1ogii! et
JlJCioliJgie (1999), p. 58.
Il eSi intressant de noter que Tarde fut pendant de nombreu..'\es
enes chef du Bureau de la statistique au ministre de la Justice et
qu' ace titre il crut toujum al1.ant aux monographies qu'aux donnes
quantitatives. Son point de dsaccord avec Durkheim concemait en
revanche le type de quantum que la sociologie devait identifier.
Chose capitale pour notre argument, en gnralisant le s monades
de Leibniz, mais en l'abs ence d' un Dieu, le projet de Tarde inverse
le lien entre le s niveaux micro et macro:
1. ..] c 'est toujours la mme erreur qui se fait jour: celle de
croire que, pour voir peu peu apparaltre ta rgularit, l'ordre, la
marche logique dans les fait<i sociaux, il faut sortir de leur dtail,
essenrteljement irrgulier, et s'ejever Ires haut jusqu' embrasser
d 'une vue panoramique de vastes ensembles : que le principe et la
source de toute coordination sociale rsle dans quelque fait tr'i
gnral d 'o elle descend par degr jusqu'aux faits particuliers, mais
en ~ ' affaibli!i'iant singulirement, et qu'en somme l'homme ~'agite
mais ure loi de I'volunon le rne . Je crots le contraire en quelque
sorte. " lnis soc iales (1999), p. 114.
Ceci explique l'opposilion radicale entre Tarde el Durkhe im, ce
dernier plus j eune d 'une gnration ,. :
" Celle concepuon. en somme, eSi presque l'inverse de celle des
votutionnis tes untunatres et aussi de M. Durk heim : au lieu
d'e xpliquer tout par la prtendue imposition d 'une loi d 'ivolution
qui contraindrait jes phnomnes d 'ensemble se reproduire, 11. se
rpter identiquement dans un certain ordre, au lieu oepxuquer le
JU'litpar le gral1d, le dirai! par le gros, j'explique les stmtrudes
d'ensemble par l'entassement de petites actions lmentaires, le
grand par le petit, le gros par le dtail. Cene manire de voir eSI
destin e 11. produire en sociolog ie la mme transformation qu ' a
produite en mathmattques l' introduction du calCIII infinitsimal.
lnis sociales, p. 63.

Ro,...,. ...,
19. SOI u impo....'" <li,!,,'" voi, B. Ku 'lE.N'l'l, l 'imit otiOll , 10 ~bal
,.
...... DouiJJ e"' '' Tome . ( :lOO2~ " E<b. d<> v ...... . Lapol&nique T.-de YI Dwi
hoim . (2ll}{ii.

26
Mats ~i l'on peut considrer Ta rde comme un anctre direc t de
la thorie de l'a cteur-r seau, c 'est parce qu e son meilleur exemple
de connexion sociale tient toujours Il l'histoire et Il la ~ociologie des
sctens :
" Quant au monument scientifi que, le plus grandiose peut-tre
de tous les monuments humains, il n 'y a pas de doute possible,
Ct: lui-l s 'est difi la pleine lumi re de l 'histoire, et nous suivons
son dve loppe ment Il peu prs depuis ses buts jusqu' Il nos jours.
(.. .J Il n'est pas de loi, il n'est pas de thorie scientifique, comme il
n'est pas de systme philo\;ophique, q ui ne porte encore crit le nom
de son inven teur. Tout est l d 'origine individu elle, non seul ement
tous le" matriau x, mais le" plans, les plans de dtail et les plans
d'ensemble; tout, mme ce qui est maintenant rpandu dans tous les
cerve aux cultivs et enseign Il l'cole primaire, a dbut par tre le
secret d'un cerveau solitaire (.. . 1. ,. Lois socialn, p. 125.
M ai ~ ~i pour Tarde tout est d'origine individuelle, tout dans
l' individu est d'origine infra-indi viduel le. Ce qui 1'tntre sse ce ne
sont pas les personnes comme telles, mais les innovations, des
quanla de changement dous d' une vie propre:
Voil pourquoi enfin une uvre sociale quelconque ayant un
caractre soi pjus ou moins marqu, un produit industriel, un vers,
une formule, une ide politique ou autre ap parue un jour quelque
part dans le coin d'un cerveau, rve comme Alexandre la conqute
du monde, cherche se projeter par milliers et millions d'exem-
plaires partout 00 il Y a des hommes, et ne ~ 'arrte dans ce chemin
que refoule par le choc de sartva je non motns ambitieuse. ,. M o1\i1-
diJliJgit el sociotogje. p. 96.
E nf in , Tarde est de la plus grande utilit pOlU" la thorie de
l' acteur-rseau parce qu 'il ne spare jamais les sciences sociales de
la philosophie ou mme de la mtaphy~ique :
Exister c 'est diffrer, la diffrence, vrai dire, est en un sens le
ct subtantiel de" choses, ce qu'eue s ont Il la rois de plus propre et
de ptus commun. Il faut partir de uer se dfendre d'expliquer cela,
quoi tout se ramne, y compns l'identit d' 00 l'on pan faussement.
Car l'identit n'est qu'un minimum et par suite qu'une esp, et
qu 'une espce infmi ment rare, de diffrence, comme le repos n'est
qu'un cas du mouvement, et le cerc le qu' une var it de l'ellipse.
Panir de l'identit primordiale, c 'est supposer l' origine une singu-
larit prodigieusement improba ble, une col'ncidence Impossible
d 'tres multiples, la fois djs ncts et semblabl es, ou bien l'inexpli-
cable mysre d' un seul tre simple et ultrieurement divis on ne
sait pourquot. ,. M onado logii> et socwlogii>, p. 72-73.

27
Pour e xplorer la faon dont la sociologie de l'acteu r-rseau
peu t contribuer r assembler les conne xions sociales, ce livre est

organis en trois parties, de taille ingal e, qui correspondent a ux


troi s tch es q ue la sociologie d u social a co nfo nd ues pour des
raisons qui, d' apr s moi, ne sont plus j ustifies :
P rem ire que sti on : co m me nt dp lo y er le s nombre us e s
controverses p ortant sur les assoc iations sans res trein dre par
avance le soc ial un domaine spc ifique?
De uxime q uestion : com ment doc umenter les moyen s qui
permettent aux acte urs de susbllise r cev controverses ?
Troi sime question : par quelle s procd ures est-il poss ible de
rassembler le social oon plu s sous la forme d'une soc it, mai s
d'un collec tif ?
Dans la premi re partie, nou s verrons pourquoi les sciences
sociales sont devenu es bea ucoup trop timores lo rsqu ' elles
dploi ent la com plexit des associations q u'elles renco ntrent et
pourquoi no us ne devons pes lim iter a priori les types d'tres qui
peuplent le monde sociat". Co ntra ireme nt elles, j e voudrai s
s uggrer qu ' il es t poss ible de se nourrir des co ntroverses e t
d' apprendre de venir de bons relativistes. L a seconde partie
m ontrera com ment il est possibl e d e rendre les connexions
sociales traables e n suiva nt le travail de stabilisation des contro-
verses analy ses dans la premire partie. Enfin, nou s verro ns en
conclus ion pourquoi il va ut la peine de mener bien la tche qui
c onsiste assembler le collec tif, m ais seule ment aprs avoi r
abandonn les raccourcis de Ia socit .. comme de 1' e xplica-
tion sociale ... S'il est vrai que les vis ions de la socit offertes
par les sociolog ues du social furent surto une faon de garantir
la paix civile l' poque du moderni sme triomphant ", quelle vie
collective et quel type de savoir les socio logues des as sociations
peu vent-i ls produire, m aintenan t qu e le doute plane s ur la

20. j.i 1": <10 cOd 1. 'I"","ioD do l. sociolopo 'l''..O:<Ovo. roDOD..... <10 'l"'I"0
croy""o d la IIUl"'riorit~ <10 . dO'lJo!o, 'l" lIIiitativ... mllii . p. '1"" Il dl'finitiOll no!me
do quo","," ~ comp. bilis<r 0"'" jeo d. ", 1", diffrorxo. dl'filliO:"". il> ve,,"Ir . oc"l
'1"" jo vm ..,;"'" d .... ol oovrq;o .
21. La promio\ro """'''0''''0 il> mo<" scio"" o soci. .. ~ 50 !JOuvo "'n. .. promi o
Mi oD il> /IUDOOX ",no d Emm..., Si"Y ~ ' QO'OIl"'O'1"" 10 tien ~ lal 1 . Sioyh (et
DOD Com ..) os< ~ p lo mo nl l ' i nvo n"' Ir do """ " ' oc iolOJ i o~. Sor 1. scio""o "",i.lo
comme " ",io""o <10 I OI~ IUIi..o: OII _ iolo , ". A u.E.N. LL.jur~ '.. " Ifs Jm..m.th b
lcimeo 10d,, 1e ~n Fr" lIC~ 120(6). VoiJ lmO l.""o di...." "", d .... B. K........Nn. P ol ~
'iqw . th 1""Pril __ .4. "8 "''' GJ",s . " la naWana th b sc.."", social<- (2006).

28
flllr<>JuetiM

modernisati on, bien qu'il soit encore plu s important d'inventer


des formes de cohabitation?
En recourant une mtaphore cartog raphiq ue, on po urrai t
dir e q ue la sociologie de l'acteur-rseau s'efforce de rendre le
monde social auss i p lat que possible, afi n de s'assurer qu e
l ' t abl i ssem ent de tout nou veau lien deviend ra cla ire me nt
visible 22. certains gards, cet ouvrage s'iparente un guide
de voyage por tant sur un terrain la fois compltemen t ban al
- il ne s' agit de rien d' autre qu e d u mond e social tel qu e nou s
l e connaisso ns - e t total em ent e xot iq ue - il nous fa udra
a ppre ndre ralent ir le pas c haque tape. S' il pe ut se mbler
indigne aux yeux de chercheurs srie ux de comparer des rgles
de mthode soc iologique un guide de voyage, rappel ons cour-
toisement que les questions .. o aller f et .. que vaut-il la peine
de vo r ?,. ne sont rien d'autreq u' une man ire de traduire en bon
franais ce q ue le grec nomme pompeusement .. mthode " o u,
pire, mthodologie . L ' avantage d'une approche guide de
voyage sur tout discours de la mthode , c'est qu'on ne peut
la confo ndre avec le territoire auquel elle ne fait qu' ajouter sa
voix off. On peut c hoisir d'utili ser un guide bon escient ou de
l' ig norer, de le mettre dan s son sac dos, de le mac uler de caf
o u de tach es de grais se, de le couvrir de noi es, o u d'en dchirer
les pages pour allumer un barbecue .. . Bref, il offre a u lecteur des
suggestion> plutt qu'une suj tion. Ceci dit, il ne s'agit pas pour
autant d'un ouvrage de salon qui s'adresserait sur papi er glac
au visiteur trop paresseux pour partir en voyage; c' est un livre
pour praticiens qui a pour ambi tion, une fois qu' ils se seront bien
e nliss, d e leur proposer d'autres rep res . Pour ceux q ue l e
dploiement du monde social n'intre sse pas ou qui ne s' y sont
pas encore brl les doigt s, il apparatra, j'en ai peur, complte-
ment opaque.

22. Voir! . "",o nd. J"UIio pour lo <lfinitiOll d. " ,.'" " pllllillldo volo.. m ...
1
Comment dployer
les controverses
sur le monde social
Introduction

Du bon usage
des controverses

COMME toute s le s sciences, la sociologie commence par l' ton-


nement. Bien de s c hoses peuvent provoquer la surpri se, mais
c 'est toujours la prsence paradoxale de quelqu e ch ose la foi s
invisible e t tan gible, tenu pour acquis e t pourtant su rpren ant,
banal mai s d 'une s ubtilit stupfiante, qui donne le coup d ' envoi
d e c ette ten ta tive tran ge pour d ompter le fau ve du soc ial.
Nous viv on s en groupes qui parai ssent so lide ment tablis :
comment se fa it-il qu'ils se tran sforment si rapldement " Nos
action s s ont dtermines par d es e ntits s ur le squell es n ou s
n'avons aucun contr le e t qui semblent pourtant aller de soi. JO
.. Il Yaquelq chose d' invisible qui nous surplombe, plus solide
qu e l'acier et, pourtant d'une d sarmant e fragilit. JO .. II existe
d es forces tran gem ent sem blables celles qu ' tudient le s
sciences de la natu re, et pourtant qui obissent de tout autres
lois. JO .. Ce mlan ge to n na n t de r si stance e n t te e t de
co mp lexit perverse semble s'offrir l'analyse, e t pourtant il
d fie toute a nalyse. JO On a urait du mal trouver un sociologue
qui ne soit pts b ranl par l'une ou l'autre de ces perplexit s. Ces
n igmes ne sont-elles pa s la source de notre libido sciendi, ce qui
nous pousse consacrer tant d'nergie les rsoudre ?
Et pourtant, c omme nou s allons nous e n ren dre c ompte, la
distance es t chaque j our plus grande e ntre la c ause de ces tonne-
m ent s et les e fforts pour e n rendre compte. Dan s cette premire
partie je v oudrais montrer q ue, bi en que le s intuition s d e la

33
Omllllelll dlplfJ}'I'r II.'S ("OII lmW'rsl.'S SUI' le IIIOlIde .ocial

soc iologie soient souve nt justes, les solutions offertes par une
dfinition automatique du soc ial ont ahr ce que ces intuitions
avaient de scientifique et de fertile" C'est pour cela que nous
rexaminerons c hacune de ces qu estions , l' une aprs l' autre, afin
de pouvoir reno uveler notre dfinitim de la socit.
Au lieu de divi ser le domaine social, comme le font gnra-
lemen t de s manu els de sociologie, e n listes d'acteurs, de
mthodes e t de domaines dj considrs comme des membres
part entire, je suis rest fidle mes principes relativistes e n
o rga nisa nt la premire partie de cet o uv rage e n fonction de s
type s de controverses portant sur ce qui cunstitue cet univers"Je
crois qu'il est po ssible de conserver les principales intuitions des
sc iences sociales e n e xa m inant c inq incertitudes majeure s
portant 1 :
10) sur la nature des regroupement s: il existe de nombreuses
mani res contradictoires d'assigner une identit aux acteurs ;
20 ) sur la nature des actions : ds qu'on suit lIIl co urs d' action
donn, un vaste ventail d'tre s font irruption pour en trans -
former les objectifs initiaux ;
30) sur la nature des objets : il se mble que la liste des entits
q ui participent a ux interactions socia les soit beauco up plu s
o uverte q u'on ne l' admet gnral ement;
4) sur la natu re des faits tablis : les controverses se multi -
plient s ur la natu re des sciences naturelles et leurs liens de plus
e n plu s tranges avec le reste de la socit;
5) et, finalement, s ur le type d' tudes co nd uites so us
l' tiquette d'une science du social, dam la mesure o o n ne voit
j amai s trs cl aireme nt e n q uoi les scie nces sociales se raient
empiriques"
Si presque tout semble jouer contre la sociologie de l'acteur-
rseau, c'es t parce que, avant d'avancer dans quelque direction
que ce soit, il faut additi onner ces c inq incertitudes, c hacune
venant d 'ailleurs rendre la prcd ente plu s int ri gante e ncore,
avan t de pou vclr retrouver un peu de bon sens - ce qui ne
saurait advenir qu ' la fin " L a plupart des utili sateurs de cette

l. J""; ""O"" Jo ..""" d" i llC o rt it ~ <li: _ dm. !>IIO vq"" oIJ...;OII au pri llCi""
d "iorlitlld< ~ _ por.., quoi( a""' jo""'" psilio <li: dc itlor .i l "inc.. o:.. provioa ' do
l"olKcTViro ou Il> JHooo... oIJ ",M. C_ ""... Ii: ""rr.. l"OIKcTV " "''- ' ' ""'"
j.....i> ..voU- ce q"" 1"0"""'- ill" "o' "'" pl.J.. <plo r '""~ ... II< . . i' co <plc r ob ... votour
isn" o. C'<>< pI6ci >....... , p:m,- "'''''' "'; lIOII <plo li: lIOCiaI <li:maodo ~ ~'''' n! """IJl~.

34
l lllroducli rm : d u b rm usage d e< cmur<JW'I'St!s

thori e ont jusqu'ici montr une patience limite, e t je ne peux


p as leur e n vo uloir puisque le lecteur trou vera dan s ce tte
premire partie un e list e d'instru ctions q ui visent r endre l e
dplacement plu s coteux, plus lent et plu s pn ible 1 ... C'est q ue
j e veux rompre avec l'habitude qui cons iste lier les notion s de
soct t , de facte ur social et d' explication sociale avec
une acclration soudaine de la description . Lorsque les socio-
logues du social prononcent les mot s soc it '", pouvo ir '",
structure," et contexte '", ils semblent faire un bond e n avant
reliant de vastes pans de vie et d'histoire, mobili sant des fo rces
titanesqu es, di scernant dan s les cas tud is autant d' exemples
typiques de structures caches. Mme s' il est vrai que les rela-
tions soc iales plu s anci ennes sont e mpaquetes de faon fournir
des e xplications toutes faites bi en des nigmes, le temps e st
pourtant venu d' ouvrir tou s ces e mballages pour examiner avec
soin le genre d'expcaton s q u' ils peuvent vraiment fo urnir.
D s qu 'on souhaite dcouvrir des acte urs nouveaux et inat-
tendus qui n'u merg que rcemment et qui ne sont pas encore
des membres de plein droit de la soc it '", il faut partir vers
d'autres destinati ons e t e mporter avec soi un quipement trs
diffrent. Comme nous anco s le voir, il y a a utant de di ffrences
e ntre les deux usag es du terme" social '" qu ' ent re a pprendre
cond uire sur un e auto route dj o uve rte la circ ula tion et
explorer pour la premire foi s le terrain irrguli er qu e devra
traverser une route dont le projet a t planifi contre la volont
de nombreuses communauts locales 1. Il ne fait pas de doute que

2. Le. loel"'" p .... diroel....m ' Ot'& e. r.<!. por 1. ",ciol<l gi e de d m ee. p euven'
eODt""" . por lire le eb"l'Kre . , Il 12:5 , 1"''"' .... ui'" diJ<!rer le 1Ue....."'e. d' ierti-
' ud e rWIO op io r'U1re. On P' " ..",i a",,,,,m ,,,, por l' inIen..de p~'" lfg er de .. p oge
p. 2(1'; .
l. Une 10000 i<:e qui. Jl<>US dem...doit ""'" qn ene m e... e . . POUVlIit . bron a l'" ",," e
lbl",;" du soci.l.vec 1. sociol",ie conven ~o m el le ~ .VO....il c<>mme obj", "" 1.
f .,o> d_ 1.. m.lode . aile.." du . id a '" Jfl()bi~",. . e> t... qne I nlUp<. EDe voy ail du .
le. "'pnisotie ", de l''tien .. un COS de dfini. on c""vem""""lle ~ do soci.l - tout
. im plement J'IUI'e QU 'elle av';, dP. oulJli l'innovatio> m~ eu", l rice ~ l aquelle ce '
po , '6tlI;"n, mi. ~ fai", de .. pol itique .vec de. r.. ""ru. Or , l'acYisme li id.
et, pl l Df1o metll, l a pJ<>~fR OIII de. OQiU isaliOlll ' de mal ad.. ojfu,tIl .. ,. " e ' le
1"'''' d 'im ()\'lltie ns QUi . vai' ob~g le. p"'lagoni. ",,, il. Y quelquenn<li . ~ modifier
la dfillitiOlll du !lOCi " . Voir S. E>-lIuN , /"f'.re Sc " ,.,e. id.l. Cl wi.l m <>nd rht! Po ~ Ih <f
KnowleJ! e (1996) ; M CAW:lN .. V. RAl ffiAU OA, iL poliVoir Je> "","'Je. (1999) ; el
N . 00lI-.1, iLons po/iliq"'. Je l"ipidimie de .i'" (2ool). Cel ..emp le prouve ..""
qu<lle vil",,,, 1.. ",aol_ . p mven' incl..ed.. ossoc" io... m ime l' nouven.. don .
le", dfinitiOlll ~ oonverltiennelle . de la !IOCit.

35
le praticien de l'ac teur-rseau prfre avancer lentement, sur de s
petites routes, pi ed, e t en payant de sa poche tout le cot du
d placement.
Ce c hangement de tempo est d a u fait q ue, a u lieu d'adopter
une pos ition raisonnable et d ' a ssigner WI ordre dfini par avance,
la soclologle de l'acteur-r seau prtend tre mieux en me sure de
trouver de l'ordre apr s avoir laiss le s acteurs dpl oyer toute la
gamme de s c on troverses dans le squelles ils se trou vent pl ongs.
Tout se passe comme si l' on disait a ux acteurs : " No us n'allon s
pas essayer de VOlIS di scipliner, d e vous faire coller nos cat-
gories ; nou s allon s vo us lai sser dployer vo s propres monde s ;
ce n' e st qu ' ensuite qu e nous vous demand eron s d ' expliqu e r
c omme nt vo us e n tes arrivs les rablir. Autrement dit, la
tche de dfinition et de mise e n ordre du social doit tre laiss e
a ux acteurs e ux -mmes, a u lieu d ' tre accapare par I'enq u-
teur. C'est pourqu oi , si l' on v e ut ret rouver un certai n sens d e
l' ordre, la meilleu re solution consi ste tracer de s co nnexio ns
entre le s con troverse s e lles-mme s plu tt que d' e ssayer d e
dcider comme nt rs oudre un e controverse donne'. La qu te
d' ordre, de ri gueur e t de struc ture n'est aucunement aban-
donn e. Elle est seul ement d cale d 'un d egr supplmenta ire
vers l' abstracti on , afin qu e les acteurs puissent d ployer leurs
diffrent s cosmos, aussi contre-intuitifs qu'ils puissent paratre ".
C'est ce degr accru d'abstraction dans la thorie sociale qui
rend notre thorie d'un abord difficile. Et pourtant, ce dpl ace -
ment n' e st pes p lus difficile comprendre que ce que fait une
c arto graph e lorsqu ' elle t ente d e reproduire le co nto ur d 'un

4. l ' un d e. me illew . exrmple . d e l, rieho .. e de eOl.'e opproclte e " foumi p Ol


L BOU AN'XI et L T1<tVINO'l. lJ< l. j .."ijiCIJ~ m 1 1 991 ~ Dans ee' '''n'raS'' fonilam<M.l
leuu'eu... ad ""n"~ quO~ lu.. "" .. iI>le de .<JUva- tm ",die bcoue.p pl... ",l <le tme
foi. que 1" 01> ,,,,,i. , e",ptt le fait '1"" <le. Fran,.i. onlin"",.. Iorsquil. "'.. <n~ g. don.
d.. poIlmiqoe . au Cl"'" de"!""lle. ih doi"" juotifierleUl'l "",;ti"" .. P''''''''''"",oun.-
0 01> 1"" ~ un, "",il; ~ .ix princip<> de jtifit;,O:OI> (le. " a ... ~ oo " ",Ik.. do 1!J.. <leur ~)
ItUxquel. le. ltUteun 011' p . la ",ite .jo ur ~ la po"' biJ it~ d' une ju.tifie_i"" <!cob,;;qoe
c.
(g. LAfAU e' L TKrVINO'l. Un< i tif"" O:m <!colo,;;que ~ ~ {199JIl e~ plu. tlIrd.
UBe Cit du p" >j<' (BCLrA ~ "" 1 e' E . CHIAPfil.O, IL "'ov<I I" ~ do . "'i 'oIi" ....
[1999D. BieDque .'" printi!"" ",ien' iDmmmensorolte. en m m d 'un dogr don.
l"ab>IJ"i<ti"" le ....,; 01"1!ue . !"'u"".. tlI!lUIIlIOi.. le. "'Bm. . omp. llble . C e " '" m '-pli.
fique exeoqie do l, l"issoD'" d< .. ' '', O:vi'' que je VOIde,il; lRel I..-",. diroi.,. it;i.
S-Ce . '." que d .. . lo _ OIIdo poutie que 1100. BOO ' c up~o... do la " lIbili..iOll des
etruv.ne. Poor de. Jtli""" qui. ,., r.n<m' ~c " i:rc ie. qo e pk1. tBnl. le. "",001"10"'" ....
lIOCial . '0" P'"' ~ tl ..p llble. de mam .,nirl . di " iIIrnOll tlI!ceuai", e"", 1.. doux ~ t1pe "

36
l lllroduclirm : d u brm usage de< c<mlr<JW'I'st's

littoral inconnu sur une feuill e de papier. Elle peut certes tenter
de donner aux div ers rapports envoys par les explorateurs un
format gom trique prdtermin - les bai es doivent avoir la
forme de cercles, les caps de triangles, les continents de carrs .
Mais, aprs avoir constat la confusion de ces relevs dont aucun
n' obit exactem ent a ux for mes prdcoupes, la ca rtographe
acceptera avec e mpressement toute proposition de rempl acer la
qute de rigueur gomtrique par un quadrillage cart sien totale-
m ent abstrait. S'il parat terriblement pauvre de relever c haq ue
point par sa longitude e t sa latitude, il serait plus stupide e ncore
de s'obstiner ne garder que les donnes qui correspondent des
fo rmes gomtr iques dfinies l ' avance .. . Not re cartogra phe
utili sera ce q uad rilla ge vid e po ur enreg istrer pati emment l e
contour du littoral autorisant ds lors un trac aussi tortu eux que
l'histoire gologique elle-mme. De la mme faon, l' acteur-
rsea u pr tend q u' il est possible de tracer des relation s plu s
solides e t de dcouvrir des motifs plu s c lairants e n prenant acte
des lien s entre des cadres de rfre nces in stables et change ants,
plutt qu ' en s'efforant de maint enir la stabilit d'un de ces
c adres . L a socit n ' est p as p lu s faite d' . ind ividu s ", de
c ultures" o u d' . tats-nations ", mme . e n gros ", qu e
l'Afrique n' est, en gros , un cercle, la France un hexagone, ou
la Corno uaille ml triangl e. Rien de surprenant dans ce mouve-
ment vers l'abstraction : c haque discipline scientifique me t du
temps dvelopper le type de relativisme adapt ses donne s.
Pourquoi la sociologie serai t-elle la se ule di scipline ne pas
inventer sa propre voie e t s'en tenir aux vidences premi res ?
Maintenant que les golog ues ont accept le principe de plaques
conti nentales froides et rigid es flottant librement a u-dess us du
magma e n fus ion qui s'p anc he hors de failles oca niq ues
profondes, ne disposent-ils pas, si l'on me permet l'expression,
d'un terrain plu s fenne ? De mme, la sociologie de l' acteur-
r seau pr tend q ue nou s parviendrons construire l e mond e
soc ial de fao n beau c oup plu s sc ie ntifiq ue si nou s nou s
abstenons d'interrompre le flot des controverses. Nous devon s,
nou s a ussi, prendre pi ed sur un terrain solide : en l' occurrence,
s ur des sables mouvants . Bien qu' on mette so uve nt en gar de
contre le danger de se ooyer dan s le relativisme , je prtends
a u contraire q u'en doit a pprendre y nager.. .

37
Les mtaphores e mp runtes la c artograp hie 00 la physique
font cependant long feu ds que l'on commence dployer tout
l' ventail d es incertitudes a uxq uelles les soc iolog ues d es a sso-
ciations vont avoir a ffaire. En e ffet, les acteurs semblent avoir
une capac it stupfia nte se trouver en d saccord avec tout ce
que les soc iologues sont censs tenir pour acq uis a u dbut de leu r
travail. Abandonner le c adre de rfrence fixe qu' offrait l'ther,
comme l'ont fait les p hysiciens, semble assez fac ile p:r compa-
rai son avec le lest q u' il nou s fa udra lch er si nou s voulo ns lai sser
les acteurs libres d e dployer toute l'i ncommensurabilit dont ils
sont capables dam; leurs manires de fa ire des monde s".
Pour reven ir l'exemple de notre cartographe, tout se pa sse
comme si celle-c i devait n on seulement rec ourir des rele vs
provenant de n ombreux voyageurs, mai s encore de multipl es
grilles de p roj ection , comme si chaq ue point requrait so n propre
sys tme d e coo rdonnes . Face une tell e confusion, elle peut
dcider soit de res tre indre la gamme de s co ntroverses, soit de
leu r lai sser lib re cours. Pr -relati vi ste, la premire solutio n fonc-
ti onne parfaitement, mais elle ri squ e de limiter la soc iologie
de s situations de r outine , fro ides et tranquilles . R elati viste, la
seconde solution d evra cartog ra phie r des situations c haudes,
actives et extrmes, mai s condition qu' on laiss e les contro-
verses se dplo yer ju squ ' au bo ut. La plupart d es diffi cult s
a uxque lles se heurte le dvelop pement de nos disclpllnes tien -
n ent un refus d' tre trop thorique et une tentati ve dplace
de s'accrocher au bon sens, mle un dsir prmatur d' enga-
gement politique. La pire solution serait de tenter un compromis
entre ces deux pos itions, dans la m esure o les co ntroverses ne
sont pa s seulement des nui sance s qu'il s'ag irait de tenir l' cart,
m ai s ce qui permet a u soc ia l d e s ' tab lir e t a ux di ffrente s
sc iences sociales de contribuer sa c o nstr uctio n. Telle es t la
pos ition e xtrme que je voudrais m' e fforcer de maintenir aussi
lon gtemps que possible. Son prin cipal dfaut est qu e, tout a u
lon g de leu rs prgr inatio ns, le s lecteu rs dev ront se contenter

6 . EB ""I1m. l" ex""''''OA " ".... /d._i"ll ,N. Go:n.<JlN, Mo"l,,, dT foin d..
m,.. ,u, (1'W2~ , .. ait appropriO< , i '" A'." PO'"' la ' O = piOCl"' '' fait. ~ ",i lui ."
IIMOCIil ... pour l'.... icito! do " mond i mp~ ", l d..., .. dlfi1li6oA. N... , _ fi ..
pk!, 10 .. 1. (XlIl>lruCliv;"". _ ", il p. 126 _ Il, p . u 10 .. mU, co ", . rompo ...
" mo."lo ''''''1IOllI "'pil. _ p. Hl.

38
flllroducli M : du bM U.<a8~ dl'$ CMl",""'''''

d'une dite svre : il leur faudra se nourri r de s c ontro versa; sur


le social.
Dam; le mond e q ue la sociologie de I'associauon s'efforce d e
parc ourir, a uc un d pl a c ement ne se mble possible san, d e
co te uses et pnible s tradu ctions. En choisiss ant de voyager avec
la soc iolog ie de l' act eur-r seau, le le cteur doit se p rpare r
marcher tr s lentement ; so n mou vement se ra cons tammen t
interrompu, perturb, stopp e t d sorient par le s cinq type s
d'In c ertitude s. Le, soc iolo gues du socia l, e ux, peuv ent se
d plac er rapid ement , e mporta nt avec e ux du pou v oir et de ,
connexions de faon presque immatrielle, tandis que le prati-
c ien de J'acteur-r seau doit cheminer aussi lentement qu 'un
termite pour tracer la plus infime connexion. Et pourtant, cette
lenteur, cette lourdeur, cette myopie, c'es t la mthode mme.
C'est pourquoi. la fin de cet o uvrage, nou s tenterons de rsumer
ce qui diffrencie une bonne description d 'une mauvaise e n nou s
posant tro is que stion s : a) Toutes le, difficult, du voyage ont-
elle, t identifles ? b) Nou s sommes-nous acqu itts de l'int-
gralit du prix qu' entrane le d plac ement d'une connex ion
l' autre? c) Le voyageur n' a-t-il pas trich e n acceptant subrepti-
cement de se faire prendre e n a uto-stop par un ordre social
d j e xistant ? Mais, av ant d ' en arriv er l , mon c on seil e st
d' emporter aussi peu de bagages que po ssible, de ne pa, oublier
de payer son billet, et de s 'attendre de, retards ...
Premire source d'incertitude

Pas de groupes, mais de s regroupements

PAR o faut-il cnmencer ? Comme toujou rs in medias res, par


le mili eu d e s c hoses . La lec ture d 'un qu otidien ferait -elle
l' affaire? P ourqu oi pa s ? Ce po int de d part en v au t bi en
d'autre s.
Ds que nou s o uvrons le journal, nou s sommes pris sous une
averse, une inondatioo, une pidm ie, une infestation : toutes le s
deu x ligne s, un aute ur laisse de s indices qu 'un gro upe est en train
d e se fa ire ou de se d fai re . Ici, c'est le P -D G d ' une grande
e ntreprise qui d plore que, cinq ans aprs la fusion, les diff-
rentes branches de sa soc it ne soien t pas e ncore pleinement
int gr es e t se demande com men t " p rom ouv oir une c ulture
d'entreprise co mmune s ; q uelq ues li gnes plus bas, on trouv e un
a n thro po logue qui ex pl iq ue qu 'il n'y a pa s d e di ff ren c e
ethn ique entre le s Hutus et le s Tutsis au Rwanda, mai s qu 'il
s' agit e n ralit d'une " diffrence de classe Instrumenta-
lise par les autorits c oloniale s puis e naturalise ,. so us forme
de di ffrenc e " c utturelle ; dan s le Courrier d es lecteu rs, un
cossai s nou s rappelle l' " a Uiance gkxieuse e ntre la France et
la re ine Mary d' co sse, pour ex p liquer pourquoi so n pays ne
dev rait pa s cder l'europhobie des Anglais ; un autre corres-
pondant s' e fforce d' expl iquer pourquoi les jeunes Franai ses de
sec onde gnration issues de l' immig ratio n algrienne qui se
prsentent l' cole en portant un vo ile islamiqu e sont consi-
d r es par leurs professeu rs co m me d e s " fa natlq ues q u i

41
Cmlllllt'lIl dlployer 1", ("OII lrrHle"", ..., le monde social

s'excluent e lles- mmes ,. de la Rpubliqu e ; dans la section sur


l'Europe, on apprend que les fonctionnaires de Bruxelles pensent
d e plu , en plus . e n tant qu'Eu ropen , ,. et ne sont plu , prison -
niers de leur o rigine natt onale ; dans le supplment mu sical,
une dispute froce sur la frquence de leurs diapasons dchire le,
ensemb le, baroque, : rn s'accuse d' archasme , de " mpris
de la tradition , ou d' scad misrre ,. ; dans la section informa-
tique, un j ournaliste tourne e n drision l' attachement de s utilisa-
teu rs d 'Apple des machines d evenue, marginales et propose
une interprtation c ulturelle de ce q u' il appelle une forme de
" technu-fanatisme ; plu, ba " un ditorialisje prdit que, bien
que se, fro ntire, soient relativement rcente" l' Irak continuera
d' exister e n tant que nation e t ne se divise ra p as e n fonction de s
vieux clivages religieux ou de s . runes d'jnfluen histo-
riques ; dans une a utre colonne, I'ecc usaon selon laquelle ceux
qui seraient centre la guerre en Ira k serai ent . a ntiam rica ins ,.
est tourne en rtsion. Bref, a ne s'arrte j amais : appartenir
un groupe, c'est se trouv er mobili s pa r de s li ens incertain s,
fragiles, contro verss et c rns tamment fluctuants .
N' e st-ce pas trange? Si nous nous conten tions de suivre les
indices liv res par no , journaux, l'intuition principale de la soc io-
lo gie de vrait tre qu ' c haq ue moment le, acteurs se voient
tvoposa l'affiliatiun un groupe . Et pourtant, lorsqu'on lit le,
thoricien, du socia l il semblerait que la qu e stkm principale,
la fois la plus im portante et la plu s urgente, c 'est de savoir quelle
unit orig ina ire fou rn it le meilleur point de d part pour
commencer une e nq ute sociale. Devons -nous consid rer que le,
a gr gat , soc iaux sont con stitus d ' indivldus , d ' . organisa-
tions , de classes , de " r le s , de " traj ectoire , biogra -
phique , , de " champ, di scu rsifs , de " gne. goste s , de
formes de vie ", ou de r seaux sociaux ? Les sociologues
n' ont de cesse de dsigner une e ntit relle, solide, prou ve e t
bien tablie, pour s'en prendre a ux a utres e n c riti q uant leur
caractre a rt ific iel, ima ginaire, transit oire, illu soire, abst ra it,
Impersonnel o u priv de signification. Devons-nous concentre r
no , efforts, se demandent-ils, sur le niveau micro de, int erac-
tions, ou n ous faut-i l co nsidrer le niveau mac rosc opiqu e,
moins qu' il ne soit prfrable de partir d'un niveau interm -
diaire? De quel s lments vaut- il mieux partir : d e, march s, d es
o rga niserions o u des rseaux ?

42
Prl'lltire source d'incertitude ,'pa< de groupes, mai" des regroupemelllS

Al or s qu e l' exprienc e la plu s cour an te du monde socia l


consiste tre so umis simultanment plusieurs sollicitations de
regroupem ent possibles et contradictoi res, il semble qu e la d ci -
sion la plus important e qu 'il faille prendre avant d e d evenir c her-
cheur en sciences sociales soit de dterminer au pralable qu els
sont le s ingrdients dj pr sents dans la soci t . S'il est assez
vident qu e nous n ous trouvons enrOls dans un groupe tra vers
une srie d'interventions qui re nden t visibles ceu x qui clament la
pertinence d'un groupe et le pro d 'importance des a utres, tout
se passe comme !>i le s sociologues devaient d crter qu 'il ex iste
dans le monde un type de groupes qui sera it rel, tandi s qu e
le s autres serai ent inauthentique s, obsoltes, artificiels . Alors qu e
nous savons pertinemment qu e le monde soc ial se c arac trise
avan t tout p ar le fait que des agents y tracent c onstamment des
frontires po ur y regrouper d' autres ag ents, le s sociolog ues du
social considrent q ue la caractri stiq ue p rincipale d e ce mond e
rs ide dans l' exi stence indubitable des frontires, indpendam -
ment de l'identit de ce ux qui le s de ssinent et du type d'outil s
qu 'ils e mploie nt. Plu s trange e ncore : tandis qu e les soc io-
logues , les conomis tes. les historiens, les psychologu es e t les
politologues, arm s de leurs articles d e presse , de leurs dmons-
trati ons, d e leurs cours, d e leu rs rapport s, d e leurs e nqutes, d e
leu rs commiss ions et de leurs statistiques, uvrent d finir et
red fin ir les groupe s, le s thories sociale s le s plus co urantes font
encore comme si l'exis tence de s ac teurs concerns restait ind-
pen dante de cette masse de travail investie p ar le s profes-
sionnels o u, pire, com me si cet te bo ucle rfl exi ve in vitabl e
empc hait tout jamais la sociologie d e d evenir une vritabl e
science , Et pourtant, qu i saurait invoquer 1' inconscient sans
Freud ? Qui po urrait d noncer 1' alinatio n sans Marx ? Qui
se rai t en mesure de s' identifier aux" classes moyenne s aises"
sans le s statistiques sociales? Qui apprendrai t " se sentir e uro-
pen " sans les ditoriaux d e la presse proeuropenn e ?
Pour rsum er, tandi s q ue le premier p robl me, pour le s socio-
logu e s, semble tre de choisir un regroupement privil gi, notre
exprience qu otidienne , si nous l'coutons, nous suggre qu'il
faudrait plutt p ren dre comme point d e dpart le s process us
contradictoi res de formation ou de dmantl ement de grou pes
- tch e laqu ell e le s sociolog ues contribuent activement. Ou
bien nous suivons les soc iolog ues et nous com me nons notre

43
Omllllelll dlplayer I/'S ("(JII lm "",,/'S .lUI" le II\(JlIde soci al

voyage e n dterminant d s le dpart quelle sorte de groupe e t


quel niveau d'anal yse doivent retenir notre attention, ou n ou s
com me n o ns no s prgrin ation s par le s traces q ue laissent
d errire e lles le s inn ombra bl es co ntrove rses o se trouv ent
en gags le s acteurs eu x-mmes. Ce premier rs ultat n ou s met
devant un cho ix qu'Il faudra refaire plusieurs foi s a u cours de cet
ouvrage : suivre le s sociologues ou suivre le social. . .
Alors qu' on ne c omp te plus le s e nqutes sociologique s qui
comme rc ent par a ffirmer t'existence d 'un o u de plusieurs ty pes
d e reg roupement avant de s'exc use r profu smen t pour cette limi-
tation quelque peu arbitraire, rendue ncessaire, explique -t-on le
plus so uvent, par 1' obligatio n de limiter sun propos ou par le
droit d'un scientifique dfinir son objet JO, ce n' est pas l le
ge nre d' affirmations, d' obligations e t d'excuses avec lesquelle s
le s sociolog ues de s a ssoc iations c hoisissent d e commencer. La
premire so urce d 'incertitude dont nou s devo ns tirer des leons,
c ' e st j ustement qu'il n'y a pes de groupe ni de niveau qu 'il faille
privilgier, pes de co mposant pr -tabli qui pui sse faire office de
point de dpart irrfutable ' . Notre tche ne consiste pas tablir
- mme par so uci de clart, pour paratre raisonnable ou par
obligation de mthode - une li ste stable de s re groupemen ts
constituant le social . Bien a u contrai re : nous allo ns d suter par
le s co ntro v er ses s ur l' appa rt en an ce, y c o mpris bien s r le s
co ntroverses qui divi sent le s sociologues au sujet de la composi-
tion du monde social lui-mme .
Si quelqu 'un s' avisait de me faire remarquer que le s terme s
d e groupe JO, de re groupement et d' acteur so nt privs de
sig nificerio nje rpondrai s q ue c'est exact. Le mOl groupe e st
si vide de sens qu 'il n'indique ni la taille ni le contenu ; on pour-
rait l'appliquer une plante autant qu' un individu, Micro soft
autan t qu' ma famille, aux plantes c omme aux babouins . C'es t
prcisment pour ce la que je l' ai c hoisi.

COlI....,"" CO""""",.,
1. u, .,Iui,Jm' hod d. G ..finlol part"'" d ~ ........, l''' d
d.scriptio", "",,,<loi,,c. p l ~"'" q"" p. d controv...... o~ por ri&. .. ">ci . ~ .. dc
bnachins " qui 1""''''''d...",le, 1 "'IIlIl" ""''' m<lme d .... 1.. " 'uali Oll ' le. pi..
or<inaire . Voi r H . G i lFl'HEL, S,wdi.. in Elh 1\{) ","hoJ ,, ' ~y ( 1967). Comm. da".
l" """~'." """ Jo ",. el""" " ide.~~. , c '. " p. ' "" ,,-.; iol"ll ~' de d<!cide' t
l.va" ", . , ~ 1. Ii"'" d. ",lui qui Y l''nicil'' C' do", 1. monde social." foi' - ~"" idt.
oc.""'.
l' m ai' ...."", pu le. chim;" . .. l.. pIty ""i. .. el 1 """'ili" .., mai . ' 1>:;01'
cu ..idtlf .,..c beouooo.p de mff,,,, ,,,)lOI 1.. scim c", ", <UIo. PD.. "'"' pf. <n.Oli<m m
fn1l ai. vo" M . "" fNEL, A. GlliN. A ., L. QJUA. L'''hm'''''lnlok'S i< (2lJOIl .

44
Prl'lltire souree d'incertitude ,'pa< de groupes, mai" des regroupemi'lllS

Nous touchons l un point important du voc abulaire de la


soc iologie de l' acteur-rseau, avec lequel je dois familiariser le
lecteur des prse nt afin d' viter tout e co nfusion e ntre le
langag e employ dan, cet o uvrage et le paysage qu e nou s allons
traverser. En rgle gnrale. j e prfre recourir au rpertoire le
plu s vague, le plu s banal, voire le plu s vulgaire, de faon viter
de le confondre avec les langues multipl es parles par les acteurs
e ux-mmes, Les soc iologues !hl social, quant e ux, font e xac te-
ment le contraire : ils s'eorcem d'employer des termes prcis,
bi en c hoisis, sophistiqus pour dsigner ce q ue les acte urs expri-
ment. Mai s c'est d' aprs moi ce qui leur fait courir le risque de
confo ndre le s deux mtalangage s - car les acteurs auss i
possdent leur propre mtalangage, aussi sophistiqu e t aussi
rflexif que celui qui prtend les e xpliquer. En affirmant que les
acteurs ne font qu e dissimul er ce qu e le sociologue leur fait dire,
o n court le risqu e de ne pl us conserver la varit de ce que di sent
les acteurs - la sociolog ie critique, elle, n'hsite pas parler
la place des acteurs rendus muets par dfinition . La sociologie
de l'ac teur-rseau prfre recourir ce qu' on pourr ait appeler un
infralangage qui reste vide de sens, si ce n' est qu'il permet le
dplacement d'un cadre de rfrence l' autre. Mo n exprience
m e porte croi re q ue c'es t l un e meilleure faon d e faire
rsonner le vocabulaire des acteurs - et si cette pratique relg ue
au second rang le j argrn des sciences socia les, j'avoue que cela
ne m'inquite pas le moins du monde 1 . Si je de vais proposer un
contrle qualit pour dcider si une description de type acteur-
rseau est bonne o u mauvaise, il s uffirait de nou s demander si
elle permet a ux concepts des acte urs d'tre plus fo rts q ue ceux
des analy ste s ou si, au contraire, c'est l'analy ste qui fait tout le
travail. Dam le cas d'un document crit, ce la implique un test
aussi simple que discriminant: la prose des commentateurs es t-
elle plu s intressante, au ssi intress ante ou moins intressante
qu e les citations et documents provenant des .. acteurs e ux-
mmes " dont le compte rendu est issu? Si vous pensez que le
test est trop facile passer, c'est que la sociolog ie de l' acteur-
rseau n' est pas fa ite pour vous.

45
Cmllmelll dp/Gye, les CO/I lroW'rses SUI' /~ nw/ldi> social

Un e list e d es traces la isses par la forlllldion d l' uroupes

Les nombreuse s di sp utes a uxquelles se livrent les !IOCio-


legu e s et le s ac teurs e ux-m mes a u s ujet d e s compo sa ntes
premires de la socit ne doivent pa s nous faire dsesprer de s
sciences sociales . Si la socio kigle de t' acteur-r seau ne prtend
pas nous apprendre un j our que la soc it es t" vraimera " faite
de petits agents individuels et c alc ulateurs, e lle ne prtend pas
non plus qu e, puisq tout se vaut , on peut choi sir MJlI candidat
selon l'humeur du moment . Au co ntraire, d ie tire de ces incerti-
tudes la conclusion relativ iste, c'est--dire scientifique, que ces
co n troverses fournissent l'analyste une ressource essentiel le
p our rendre traable s les co nnex ions sociales . Elle affirme
s imp lement qu e , une fois ces nombreux cadres d e rfrenc e
devenus familiers , il sera possible d e parvenir une comprhen-
s ion a dq uate d e la gense d u social, dan s la me sure o une
co nnexion relativiste entre de s cadres de rfrence co nstitue une
m eille u re bas e d e j u g ement o bjectif qu e le s co o rd o n nes
absolues (et d onc arbitraire s) suggres par le bon sens . C'es t
pour cette raison qu 'il es t essentiel de ne pas commencer par une
dclaratio n du type : e Ie s agrgats sociaux orig inaires sont prin-
c ipalement fait s d e (x) " - e t peu importe si (x) repr sent e
l ' " agen t individuel , le s " o rganisations , le s races , le s
" p e tit s g rou pes , le s " t a t ~ , le s " p e rsonn e s , le s
" membre s ", la volon t de puiss anc e ", la " libid o " , le s
biographies " , le s e c hampi JO, e tc . Notre but n' e st pas de stabi-
li ser le social la place des acteurs q u'die tudie mai s de lai sser
les acteurs. au contrai re, faire le travail de composition du social
notre place ' .
S ' il peut sembler premire vue plus facile po ur les socio -
logu e s de c hois ir un groupe plutt qu e de c a rtograph ier le s
con tro verses sur la formation de tous les groupes, c 'es t l'inverse
qui e st vrai : le s controverses laissent beaucoup plus de traces
dans leur silla ge q ue des connexions d j tablies qui, par d fini-
tion, restent mu ett e s et invi sible s. Si un groupe me nt donn est
simplement donn , alors il est mu et et on ne peut rien en dire ; il

J. C""""" BOO ' l"'VOB' W du " l"iBtmd lroo", 10 , 'Id'Ie> d. ubili..ooB "'.. ox"""
<m'"
m m ' .... , i Onpa1BrO.. ' mai , "" 1""'_ 1lro ku.di.~ .. qu""rh . vois Nf ""~ ....
OOlll'HW.'"I"'.
di,,; "i"~" w dOploi.""",' <le ,

46
Premibe SOUl'ce d'incertitude ,' pa< de groupes, mai" de< regroupt'11II'1IlS

n ' engendre aucune tr ace e t ne produit par c ons quent aucune


information , S' il de vient visible, c'es t parce qu' on es t e n train
d e le co nstituer o u d e le d manteler : le s donn es nouvelles et
int ressantes vont alors proli frer. Notre solution consiste ne
plus chercher dres ser la li ste de s groupements de ba se - tche
qu ' on ne saurait j amai s mener bien - mai s plutt la li ste de s
lments toujours p rsents dans le s c ontrove rses portant sur le s
groupes - ce qui es t beaucoup plus simple, Cette seconde liste
est plus a bstraite , certes, dans la mesure o elle po rte sur le
travail n cessaire la d limitation d e tout reg roupement , mai s
elle produit au ssi beaucoup plus de donne s, puisque chaque foi s
qu'il es t fait rfrence un nou veau groupe , le mcani sme de
fabricati on nce ssaire sa perptuation deviendra visible, e t par
c ons q uen t tr aable , Tandis que, a prs cen t c inquante an s de
labeur, le s sociologu es ne se sont pas e ncore mis d' accord sur
d e ce qu 'ils d ev raient considrer com me les v rais " a g rgats
soc ia ux ' , il est re lativement facile de s' accorder sur le fa it que
certa ins lments seront toujours pr sents dans toute controverse
portant sur la formation de groupes - e n y incluant bien videm-
ment le s disputes universitaires : a) on fait parler les groupes;
b ) o n id entifie les a ntigroupes ; c ) o n a recours d e nouvelles
ressources pour rendre leurs fronti res plus durabl es ; et d) o n
mobilise le s profe ssionnels avec tout leu r quipement statistique
et intellectuel.
Commenons par le premier trait : pour dlimiter le s co ntours
d'un groupe - peu importe s' il s' agit de le crer ex nihilo ou
si mplement d e le raffirmer - , il fa ut d'abord qu 'il y ait d es
porte-parole q ui parlent a u nom " du groupe et d e son ex is-
tence, perte-parole souvent trs bavard s, comme on l' a vu dans
l' exemple du journal Qu el que soit l' exemple que l'on prenn e,
qu 'il s' agisse de s f min is te s c alifomiennes pr opritaire s d e
c hiens, de s Kosovers dans l'anc ienne Serbi e, des" chevaliers du
Tast evin " dans ma Bourgo gne natal e, d es Acbuars d ' Amazonie,
des comptables, d es militants altermondiallstes, des sociolog ues
de s science s, du moi, de s trot ski ste s, de la classe ouvrire, de s

. , Ct< i",onitudo .ur lo pol'" il< <lp. t - iudivid..., ."".."'.., oh llDlp" """O.,ir..,
oU: . _ , 'oxliiqu o mwnmoB' pu la olOYlUlOo qui vou, q uo la ,.,.;~to! lOi. h i ~llt", bi "'o
",l<Bt d .. d ionmoi<Bl' <ptiiui<d <)< p " it ... " ..d. l'oog;,., do 0"" 0 rtlIIt do ",il;io '" lo,
r "OB' do l' h iton o "'.... . I."d~", quo d .. , la ""'tBIdo pltltio.

47
C<>m melll dIp /IJyt', l es CIJII lro ....rs es.lW' I~ m<Jnde s oci al

forces du march, des conspirations, des indignes de la Rpu-


blique " , e tc., tous ces groupes ont besoin de pers onnes qui dfi-
nissent ce qu 'ils sont, ce qu 'ils devrai ent tre, ce qu 'ils o nt t.
Ces porte-parol e sont constamment a u travail, justifiant l' exi s-
ten ce du group e, invoquant des rg les e t des prcdents e t,
comme nou s allons le voir, mesurant chaque dfinition l'aune
de toutes les autres. Les groupes ne sont donc pas des objets
silenc ieux, mais plu tt le produit provisoire d'un brouhaha
co nstant o s' ex prim e nt de s million s de voix contradictoires
dfinissant des limites et assignant des a ppartenances. Point de
gro upe sans une espce de prpos au recrutement. Point de trou-
peau de mouton s sans un berger - et son chien, sa canne, ses
liasses de certificats de vacc ination, ses montagnes de formu-
laires destins obtenir des subventions e urope nnes .. . Si vous
croyez e nco re qu e les regroupement s existent par e ux-
m mes " , com me par ex empl e celui que constitue 1' indi-
vidu , songe z seulement la quantit de travail requise pour que
chacun d' entre vou s puisse prendre sa vie en main . Com bien
d'admonestations, d' exhortations faut -il entendre de nos parents,
de nos e nseignants, de nos patrons, de nos compagnons, de nos
collgues avant d' apprendre qu'il nou s faut dornavant consti-
tu er un grou pe par nou s-m mes e t possder un ego? Et avec
quelle rapidit sommes-nous capables d' oublier cette e on " ! Il
s uffit de pen ser la ma sse de propo s et d' crits qui ont t
investis dans la dlimitation de ce t e nse m ble e xtraord inai re :
l' Homoconomicus ". Ainsi, bien que les gro upes semblent tenir
par eux-mmes, la sociologie de l' acteur-rseau n' en considre
a ucun sans son cortge de faiseurs de grou pes, de porte-parole et
de prpo ss la cohs ion.

S. C. " Jo gr lUld..... do l" illte' p'ychologi. d. TIId. '1'" d' avoir m i> ' B ..1ati0ll 1.
d"!" d i..n""n l."lml. OD do l"iodivid""li...:"". Cf. G. TAl!lE.. L'opim m " '"
JO"" ( l\lOl 1l9 8\1H ' BO'" ..p""drooo . c.... Q",, " il> d. la "'bjoctivniOll p. ll i.
6. Voir G. T u n E.. Prych ol08i, l c{)ftom iq"' ( 1'Xl2). L ' oov'"l' princip.l ... te
K . P<u.NvI, Ln gTand< vomJmatioo ( l 98 l ) ,voil l1li ," A.O. Htu,l!WJ<. /.L> p""iOllS
" 1.. i"'''''' (1980) ; M CAil.ON. Th, ,[,,"'. <f lM MoTUr' (19 98); .in.i '1'" l", di<c~
pli d. l' IUKhropol"lli. .. d. l <!coromio. Poo. d od m piri'l"" rr:c' Bte' '"
plo do... l. l"'''l'''c,:"" d.l ociologi. d. l.c """ voi. F. M~ N .S "' 1)0.
m"",M . comm. l"ri.- h"", . , lIOCioIoli. do la coutio> locIJOIIiQ"" t la 8 00' ''' d.
Por (2004) .. V . !.H<NAY, Le. fom ml dum..-chl ElImo-f rommio d 'une im.<>v..
li.-IB fiJlllOC~" , 1.. p-<d1it. ~ c . fi tal l :uon<i (2Offi).

48
Premi~re source d 'illCt'l1ilWle: pa< de groupes, mais de;; regroup"""'lIl!i

Deuximement, c haque fois qu'il est ncessair e de tracer ou


de retracer les frontires dlimitant un groupe, les autres so nt
sys t mati q ue me nt d si gn s com me tant v ides, arc haq ues,
dan gereux, obsoltes, etc. On n'affirme jamais un li en qu e par
comparaison avec d' autre s lien s concurrents, si bien que la dfi-
nition de tout groupe implique aussi de dre sser une li ste de s anti -
groupes. Voil lJ.I i es t bien commode pour l'observateur, c ar-cela
veut dire que les acteurs seron t cons tammen t e ngags dans un
travail ex plicite pour tablir la carte d u " contexte social ;0 dans
lequ el ils volueront, offrant ainsi l'analyste une th orie pl ein e-
ment dvelop pe du type de socio log ie qu 'il convient de leur
appliquer ' . C'es t pour cette raison qu 'il est si important de ne
pas dfinir par avance le type d'agrgats soc iaux suscep tibles de
fournir le contexte de tou tes ces c artographies . La dlimi tation
d es groupes n' est pas seulement l'un e d es c hoses qui occ upent
l es soc iolog ues : c'est a ussi l' u ne des tche s a uxq uelles le s
acteurs se livrent co nstamment, les acteurs faisant la sociolog ie
pour le s sociolog ues, le s sociolog ues apprenant de s acteurs ce
qui cons titue leurs assoc iations .
Ce rsultat trivial s'oppose pourtant aux rfl exes c ooditionns
des sociolog ues critiq ues : pour e ux, le cadred' ensembl.e chappe
a ux acteurs, q ui se rdui sent d e simples" informateurs " . C'est
pour cette raison qu'il faut leur apprendre ce qu 'e st le co ntexte
dans lequel ils oprent et dont ils n' aperoivent qu 'une petite
part ie, tandis que l' analys te, perc h en alti tude, e mbrasserai t tout
l'" e nsemble" de si regard. Le prtexte qui perme t aux cher-
cheurs d 'occuper le poi nt d e vue de nulle part, celui d e Dieu, vient
gnralement d e ce q u' ils prtend ent faire de faon" rflexive "
ce que le s acteurs feraient sans y prter attention . Mais mme
cela est douteux. Le peu de savoir raisonn que le s socio logues
so nt en me sure d' accumuler es t touj ours e xtrait du processu s
r flexif de formation de groupes prl ev par une opration tr s
p roch e du para sitisme. La plupart d u temps, ce q ui passe e n
sc iences socia les pour d e la rflexiv it n' e st q ue l' absence d e
pertinenc e de s qu e sti on s qu e l' an aly ste sou lve, en com plet

7. Po""no 'a dvelopp cola ... ..,; bio. quo Gmi.ul. Vo ir DotllJIllO' 10 c u
ctlbro do l' offtliotial , om ollo mctnamo d' A gn ~ ' ft .. critiquo P'" N. K. OHaIN,
~ Harold ond "J"'" , A Ftmi.. .. Nuntivo Untloi"3 ( l 9'lO1.

49
dcalage avec ce qui pr occu pe vritablement le s ac teurs" . En
r gle gnrale, il vaut dore mieux adopter la position p ar dfaut
s elon laquelle l' observat eur a toujours une boud e d e rflexivit
d e reta rd sur ce ux qu 'il c hoisit d' tudier. Mme si ce n' e st pas
toujours vrai, rn risquera moins de se tromper qu' en prt endant
tre plus lucide qu e ceux qu' on tudie .
Troisimement, lorsque des groupes sont forms ou redis-
tribu s, leurs p orte -parole cherchent frntiquement de s faons
de le s dfinir : leu rs frontire s fra giles doivent tre marques,
d limites, et fixes pour devenir un peu plus d urables. Quelle
qu e soit sa taille, chaque grou pe a besoin d 'un limes, l'image
de la frontire mythologique qu e Romulus tra a auto ur de ce qui
allait devenir Rome . Enc ore une fois, c'es t po ur l' analys te une
c hance, puisque toute formation d'un groupe va s'accompag ner
ai nsi de la mise a u jour de toute une ga mme d e res sources mobi-
li ses pour ren forcer sa frontire contre les pressio ns contradic-
toi re s e xerces pa r tous le s a nt igrou pes co nc u rre nts qui
menaceraient de la di ssoudre . Et, en effe t, il ex iste mille et une
fa ons d'inscrire la dfinition du groupe de faon plu s stab le e t
plus certaine, si stable et si certaine qu ' la fin il semblera aussi
indiscutable qu 'une table o u qu 'un broc. On peut se rclamer d e
la tradition ou du droit ; o n peut invent er des hybrid es t ranges,
co mme 1' essentialisme stratg ique , ou fonder la frontire en
nature ; on peut mme aller chercher un ronde ment g n-
tiqu e " , l'assoc ier avec le sang et le sol JO, e n faire une tradi-
tion p opulaire ", ou l'enraciner dans le s murs e t les habitudes ;
o n peut ratt acher le groupe la libert , l' mancipatioo, l' arti -
fice , la mod e, o u l'histoire. Toujours e st-il qu ' la fin il sera
devenu si difficile de douter de so n existence durable qu'il sera
tenu pou r acq uis et n e produi ra plus de trac e, d' tincelle o u
d' information. Le nou vel lment se trouvera d sormais e ntire-
ment hors du monde soci al - au sens n" 2 - mme s' il ne
d evient qu ' ce moment l'un de s composants agrs de la soc it
au sen s n" 1.

8. La rMl<xivill! . " .., . " ""' pit ~ 'l"i ",vt, url' ' ~ n ur;. oon inll!",...nr lofS'I" 'i l
" ",pOil>< llUX ..,"'on" wx obi" " . , qui l',,,nd "" "'.. dtlt""'" lorqu'~ fait oll"ie. d.
vonu tpi" <molop 'I"" proll!l'"'" 1.....;iolo~"" de 'oote iol racoon ~ l obp:tivito!. Cf
A. HI'.NNlON, V.u u... l'rq;mw'l''' du l oG!. (200J I. H' JllliOll "' n~ J< ",uv. ," d.
l'.-...dr< p lOJ.lt pau- " lmpl. do rtfi ..ivi1t e"'" .....""iU""" fm. p",aom.. . l< dc 1.
3nrrunairo frmlti", , ~ , '. vm, ., il , ' ogi' .

50
Premire source d'incertitude ,' pas de gro"{H's, mai" de.< regro"{H'l1It'lIl'

Enfin, quatrimement, parmi le s nombreux porte-parole qui


con tr ib ue nt la d finition durable de s groupes, il c on vien t
d 'indu re le; sociolog ues, le s sciences sociales, les statistiques et
le journalis me. C'est l l'une d es p rincipales di ffrence s entre le s
deu x co les de pen se. Pour le s sociologues du social, la socio-
logie devrait s'efforcer de deveni r une science, au sens tradi -
tionnel et d sintre ss d'un re gard objectif port sur un monde
e xtrieur qui autoriserait une de scription e n quelque so rte ind -
pendante d es groupes que le s acteu rs contrib uent mat rialiser.
Pour le s sociolog ues d es as sociation s, toute t ude d 'un groupe
par quelque soc iologue que ce soit est partie int grante de ce qui
fa it exister, durer, dcliner o u di sparatre tel ou tel groupement.
Dans le monde d velop p, il n' existe aucun ag rga t qui n' ait
p ou r appen dice qu elqu e instrument, d ocumen t, observa tio n,
g nalogie li l' une o u l' autre des sciences sociales. Qu' on ne
voie pas l une " limite inh rente de la di scipline, le s socio-
logues tant aussi de s membre s de leur socit et ne pouvant
d onc s 'arracher l'e mprise de leurs p ropre s catgories
sociales JO . Il faut simplemen t impu ter cette qualit (et non cette
fai blesse) a u fa it qu e le s anal yst es se tro uve nt s ur un pied
d ' galit a vec ceux q u'I ls tudient, q u' ils font exactement le
mme travail et q u' ils partici pent a ux mmes tc hes d e tracer d es
liens sociaux, mme s' ils emploient des in struments diffrent s et
n ' ont pa s le s mme s vocatio ns p rofe ssi onnelle s. Si, dan s la
premire cole , les acteurs et le s observateurs sont dan s d eux
bateaux diffrents, dans la seconde, ils sont dans le mme bateau
tout du lon g et joue nt le m m e rle , savoir contrib uer la
formation d e groupes. Si le social doit t re a ssembl, o n ne sera
jamais trop nombreux. Ce n' e st qu ' la fin de cet ouvrage que
nou s tirerons le s co nclusions politiques de ce principe d' galit
fondamen tale e ntre acteurs et observateurs .
Malgr le c aractre gross ier et provisoire de cette lis te, e lle
nou s apprend d j tracer de nombreuse s connexions sociales,
et nou s v ite de nou s retro uve r co nsta mment e nliss dan s
l 'impo ssi bilit de d cider une fois pou r toute s ce qui de vrai t
co nstituer l'unit d ' analyse pertinente par laquelle la sociologie
de vrait dbuter. Ce n'est l toutefois qu'un avantage trs partiel
de la sociologie de l'acteur-rseau : d'un ct, rou s sommes en
effet libr s d 'une tch e im possibl e q ui nou s a urait ralenti s : d e
l ' autre , il nou s fa ut maintenant prendre e n considration un

51
n ombre de c artog rap hies contradic toires bea ucoup plu s gra nd
qu e e que n ous auri ons so u hai t - e t cela va n ous ralentir
encore plu s.

Pas d e travail, pa; d e J!;f uu pe

Comme nous venons de le voir, le c hoix n ' e st pas e ntre la


certitude et la confusion, J'arbitraire de quelque dcision a p riori
et le mara sme des variations ind finie s. Ce qu e rou s av o ns perdu
d'un ct - une liste stab le de groupe s - , nou s l' avons regag n
de l'autre, puisqu e le s regroupements doivent tre constamment
faits, ou refaits, e t puisque , au cours de ce proce ssus de c r ation
ou dere -crauon. le s fai seurs de groupes laissent derrire e ux de s
trace s qu e l'in format eur peut utiliser comme d es donn es . Un e
faon d ' exprim er cette di ffrence consiste dire qu e le s a grgats
sociaux ne sont pas l' obj et d 'une dfinition ostensille - comme
le sont par exemple le s ta sse s, les chats ou le s chaises, qu e l' on
peut p ointer du doigt - mai s se ulement d'une dfinition p erfor-
mative , ils e xisteraien t e n ve rtu de s diffrentes fa ons dont on
a ffi rme q u'Il s ex iste nt. Cette distinction e nveloppe toutefoi s
toute une srie de difficults d' ordre linguistiqu e et mtaphy -
sique, car j e ne veu x nullement suggrer qu e les groupes ex iste-
ra ient e n vertu d'un fi at, o u, pire , en vertu d e simp le s
c onve ntions lingu istiqu es, p ar l'effe t d' acte s de parole 9 . J'utili se
le te rme de .. performatif JO uniquement pour souligner la distinc -
tion e ntre des groupes dot s d 'une MI1e d 'inertie et de s groupes
dont la coh sion doit con stamment tre maint enue par d es e fforts
d e mobilisati on et d ' en rlem ent. Trop so uvent, e n effe t, le s
sociologues du social se plai sent invoquer 1' inertie sociale ,
comme s' il e xistai t quelque part un stoc k de c onne xions dont le

9. NoD 1'" ... _ . q"" 1. Su.J.U'. UJ c,"u'net;,., dr '" r"~" _;o/r (l 99 R~ . ",li.,."
IlUS !Ici,,,,,,, """.. mai> pbol' ... ""' . po",, '" p.l. H""",""', ,, 'Tho Sdr Villdico""
of <ho u !Jontory Sci,,,,,", ~ ( 1992~ 1"'''' ",roi", comp" il> .ucch &' ..,. " 'C." D.....
Rll.... M io d, .... ""r li: uo<I>nlism:, Se m. dHiIIi l, molldo lIOCi " ... '"m,,, &, boo,
str.,,("o! . ug""""o' .in.i l.by... sep....'l.. foi" &'. k,;, soa:.l<. Un, 5<ulo min"',
d " "'I ut " . uffi' c'l"'od llJlt ~ di uoud.. "',,, di><i",,<ioo, l"'iIIq u 'il . " ,.; , w ill,,,,,,",
i mp:>.. ibl, &, moin",DirqllClq"" dl"", C""""" 1.p'Dt -l,ump., prt Urt &, Seorlo _
UlI' mao'rillUS," qu... "',.~... &, fli< . , saur';, t ... dOfilli 'OI;oorir ~ &' . ,,",~.
gorio du fornlll&5m ,. d , 1. " mv""' ",o .. do. Irld"",",,,, .lo caOlllO' ''''' p . 10. m" ,. ...
Voir p. I S7.

52
Premii'r~ sour"" d'inrlilud~ : pas dt> g"' ''1''''. mais dl'1i r~g"'''IH'1IIi'1Il!i

c apital ne saurait s'roder que sur de longues priode s. Dans la


p ersp ective d e la soc io log ie de l'acteur-rseau, en revanc he,
lo rsqu e vo us cessez de fai re et de refair e d e s groupes, vous
cessez d'avoir des grou pes . Aucune .. force scciale s'pan-
chant d'un qu elconque rservo ir ne viendra vo u> aider. Pour le s
sociolog ues du social, l'ord re constitue la rg le, tandi s q ue le
dclin, le ch angement ou la c ration so nt l'excep tion. Pour les
soc iologues de s assoc iations, l'innovati on est la rg le, et ce qu 'il
s'ag it d ' expliqu er - les exceptlcns q ui donnent penser - , "
sont le s divers es formes de stab ilit long terme et gran de
c helle . Tout se passe comme si ce qui distinguait le s deux coles
ta it co mme une inversion brutale du rapport de la fonne et du
fond, du premier et du d euxi m e plan.
Le s co ns q ue nces d e ce tte in versi on son t no rmes . Si
l'inertie, le caractre du rable, l' tendue, la solidit, l'engage-
ment , la consta nce, l'adhs ion, etc . so nt ce q u' il s'ag it d ' expli-
qu er, alors on ne peut le faire sans rechercher des v hicules, des
o uti ls, des instruments et des matriaux ca pables de produire une
tell e stabilit - voir la troi sim e et la qu atri rne so urces d 'incer-
titude. Alors que le fait d'invoquer la socit a p our le soc io-
logu e du social la gran de ve rt u de se rv ir sur un plate au cette
stab ilit - et en plus, gratu itement - , nous co ns idrons la stab i-
lit comme ce q ui doit tre expliq u en recourant de s moyens
co te ux. innovants e t rare s. Mai s su rto u t, n otre th orie n ou s
suggre que, par dfinition, ces instruments do ivent avo ir une
a utre qualit qu e cd le qui consiste tre .. scciaux . puisqu 'ils
d oivent au gmenter qu elqu e peu l'extension du re groupement
da ns l' e space a ins i qu e sa dure dans le temp s. Le problme de
tout e d finition o stensive du soc ial e st q u'elle ne requiert a ucun
effort supp lmen taire pour maint enir les groupes en existence,
tandis que l'Influence de l'observateur semble ne compter nulle -
ment - ou simp lement co mme lUI facteur de perturbation qu 'il
s'ag it de minimiser a uta nt q ue possible. Le grand avantage d 'une
dfini tion performati ve est inverse: elle attire l' attention sur les
pratiques nce ssai re s a u maintien co nstant de s groupes et sur la
contribution fondam ental e de s ressources dont dispose l'obser-
vateur lui-mme. La sociologie des assoc iatio ns doit s' acquitter
en petite monnaie de dpense s que la socio log ie du socia l semb le
pay er d' un stock illimit d e capital .

53
Omllnelll dp/ayer les CIJIIlrowrses "" I~ II\(Jnde social

En mettant en relie f les m oyens pratiques investi s dan s la


dlimitation de s groupes et dans leur entretien, nous rencon-
trou s une diffrence de p rocdure qui marqu e une diverg ence
n ette - ce n ' est p a s la d ernire ! - e n tre le s au toroute s
qu' empruntent le s sociologues du social et te s sentiers tortueux
qui travers ent les r gions qu e nous so u haitons cartographier.
T out dpend e n effet de ce que l'on dsigne so us le te rme de
moyens . Le s enquteurs de la premire cole s'excla ment :
" Il nou s faut d etoute vid ence partir de q uelq ue put, par cons-
quent pourquoi ne pas c ommencer par dfinir la soc it c omme
un ensemble cons titu de l'agrgat (x) - par e xemple l'indi-
vidu calculateur, ou le champ, ou la classe ? Les autres affir-
m ent avec autant d ' nergie : Lai ssons les acteurs fai re letravail
n otre place . Ne dfinissons pas pour e ux ce qui cons titue le
sociall Ce s dmarche s divergentes s'expliquent parle fait que,
a ux yeux du premier groupe de c hercheurs, le c hoix d' un point
d e dpart n ' e st pas abs olument cr ucial, dan s la me sure o le
m onde social exis te toujou rs dj . leur s yeux, m ettre e n
exer g ue le s classes" plutt qu e le s e Indivl du s , l e s
nauons plutt que le s ctasses . les e trajectoires biogra-
p hiques " plutt qu e les r l es socia ux ,., o u le s " r se aux
sociaux plutt que le s organisations ne change rien au food ,
d ans la m esure o le s c hem ins finiront de tout e faon par se
recouper, puisqu'ils ne sont que des faons quelque peu arbi-
trai te s d e de ssiner le con tour du m me gros a nimal - de la
m m e faon qu 'il est possible d ' attraper le proverbial lp hant
du conte indi en par la jambe, l'oreille, la tro mpe, ou les dfenses.
La situation est toute diffrente dam le cas de la sociolog ie de
l' act eur-rs eau , puisqu e ni l' existence de la socit ni celle du
soc ial ne son t donnes de prime abord. Il faut au contrai re les
discerner traver s d e subt ils ch angemen ts dans la faon d e
co nnecter des ressources qui sont encore ce stade non sociales .
Ainsi, e n fonction du point d e dpart slectio nn, o n aboutira
des dessins absolument inc ommensurables d'animaux complte-
ment diffrents. Pour la premire cole, la socit est toujours l,
j eta nt tout son poid s derrire tout vh icule s usceptible de la
transporter; dans la seconde approche, les lie ns soc iaux doivent
tre tracs par la circulation de diffrents vh icules dont aucun
ne saurait remplacer l'autre.

54
Prl'lltire SOUJ'ce d'incertitude ,' pa< de sroupes, mai" des resroupelnellL<

Si, par e xemple, un informateur affirme qu'il vit " dans un


monde ordorn par Dieu , une telle affirmation n' est pas vrai-
m ent di ffrente de celle d'un a utre in fmat eur expliquant q u' il
est " domin par les forces d u march . pui sque c hac un de ces
termes - Dieu et le march - ne sont que de simples
express ions du mme monde social. Mai s, pour le socio-
log ue de l'ac teur- rsea u, il y a l une diffrence norme, insu r-
montable, incommensurable . Une association avec Dieu n 'est
pas remplaable par une a utre association; elle est absolument
spcifique et ne peut tre rconcilie avec une expression asso-
cia nt le s forces du m arch qui, le ur tour, se rfrent un
schma totalement diffrent de ce lu i que de ssine raient, pa r
e xemple, des liens j uridiques . Les sociolog ues du social dispo-
sent toujours d'un trois ime terme, un matre vocabulaire appa-
remm ent aussi stable q u'absolu dan s lequ el il leur est pos sible
d e traduir e l es vocabula ires des i nformate urs , un talon q ui
ag irait comme une sorte de caisse de compensation pour le s
tirages in stantans d' explication s qui ont toutes en commun la
mme qualit premire : celle d' tre faites en social -le social
n" 1. Les sociologues de la seconde cole, en revanc he, ne dispo-
sent pas d' une telle devise. Le term e " social ,. - ,. 2 - ne peut
rie n r em placer, il ne sa urai t mi eux ex pri mer q uelq ue c hose
d' aut re, il ne saurait se substituer - sous quelque forme que ce
soit - aucune autre chose. Il n' est pas la mesure commune de
toutes choses, l'i mage d'une carte de crdi t accepte presque
partout. Ce n' e st qu 'un m ou vemen t qu e l'on ne pe ut saisir
qu'I ndirectement. lorsqu e se produit un lger c hangem ent dan s
une association prexistante q ui se renouvelle ou se tran sforme.
Loin d' tre une denre stable et certaine, le social n' est qu 'une
t ince lle occasionnelle produite par le glissement, le c hoc, le
lger dplacement d'au tres phnomnes, non sociaux . Faut-il e n
conclure que les tenants de l'acteur-rseau vont devoir prendre
a u srieux les moindres nu ances e ntre les di ffrentes faons
qu ' ont les gens de " faire le social ,.? J' en ai peur.

M diateurs contre Int ermdiaires

On pourrait attnuer les di ffr ences entre les deux coles


d e pen s e e n di sant q ue to us les sociolo g ues s'accorde nt

ss
Omllllelll diplayer II.'S ("(J/\ /mW'TSI.'S SUI' le II\(JlIde .ocial

.. naturellement JO sur le fait que les groupes sont ncessairement


faonns e t refaonns sous l'effet de quelque moyen non social,
el q u'aucun regroupement ne saurait se perptuer sans tre e ntre-
tenu. Tout le monde sem d' accord pour dire, par exemple, que
les festivals populaire s sont ncessaire s si l' on veut restaurer
du lien socia l ; qu e la propagand e est indi spen sabl e pour
" ranimer JO les passions lies aux " identits nati onal es JO ; que
les traditi ons so nt rgulirement .. invente s JO ; qu'il est bon
pour une e ntreprise de di stribuer un journal si elle e ntend .. crer
un sentiment de loyaut JO ; q ue sans t iquettes et sans codes
barre s, il serait tr s diffi cile de ca lculer un prix ; que le s
fesses ne peuvent pas nuire l'apprentissage de la respon-
sabilit " chez l' m fant; que sans un totem, il serait difficile aux
individu s co mposan t une tribu de co mp re nd re qu 'ils so nt
" membres JO d u mme clan, et ai nsi de suite. Nos d aviers d' ordi-
nat eurs vomissent Ilot conti nu ce genre d' expression s. Mai s
leur effet dpend de la faon dont nous compre nons prcisment
des faons de parler qui foot toutes allusion la fabricatim
des groupes . Pour les soc iologues du soc ial, de telles e xpres-
sions dsignent les nombreux avatars du mme ordre soc ial ou
les di ffrent s o utils trave rs lesqu els il se " re prse nte JO o u se
" reproduit JO ' 0. leu rs yeu x, les " force s social e s JO so nt
touj ou rs dj pr sentes en coulisses, si bien qu e le s moyen s
ncessai re s leu r m anife stati on co m ptent beau coup ce rte s
- mais pas tant que cela ...
Or, pour les sociolog ues des assoc iations. ces moyens font
toute la diffrence , puisqu 'il n'y a pas de socit donne a u
commence ment, pas de rse rvoir de lien s, pas de grand pol de
colle pour collertous ces groupe s. Si le festival n' a pas lieu main -
tenant ou si le j ournal n' existe pl us aujourd' hui, on perd tout
simplement le gro upe, qui n' est pas une construction e n attente
d' tre re staure, mai s un mou vement qui a besoin d' tre
conti nu. Si un dan seur cesse de danser, la dan se est finie. Peint .
Aucune inertie ne viendra prolonger le spectacle. C'est pour cette

ID. u . ,,"'" '*' "'prod...O:m . Qui . " , i ",uv,",, w li..! da... ,*" oxpr....im, tell.,
QUO " "'PmW<tiOll " ,d oJo >, P'"'' ,"viti. drox ' i3l1ificatiOll ' "" oJo",.,., dilJ~,"~"" .~
{m coo" tl< 1. ",1.0:0" . ,,"" 1. prod ui' et 1< << reprod","o. . La plop. " du temps' 1.
pn.w;, . ... Jri~ ..... ~t Jrivi>ihl. p orI< po.!flli,ror, '*'
",II< ..... '1"" li. u . >1'mWC-
, ion n .p" iro d. nQI"""'" p.. ",,.II ,&Iui1 t lm ... dI "um m ' d' .. """,&liai.
~ . ,uir .. IDlIi. I_JC ""''' ,,""'h .

se
Premibe source d'incertitude,' pa< de groupes, mai" des regroupellli'lIl!i

l in m omen t rurdien de Du rkheim

Comme le montrent ces citations d'un pas->age clbre de Durk-


heim sur le rle des totems, la diffrence entre un mdiateur et un
intermdiaire est SlIbtile, Le totem exprime.. -ne groupe, facilite-
t-il sa cohsion, ou est-il ce qui permet au groupe d 'exister en tant
que groupe? C'e5t l'h5itation mme de Durkheim qui est
tardienne :
Qu 'un emblme soit, pour toute espce de groupe, un utile
centre de ralliement, c'est ce qu 'il es. inutile de dmontrer, En expri-
mant l'unit sociale sous une forme matrielle, il la rend plus
sensible 1\. tous et, pour cene raison dj, l'emploi des symboles
emblmatiques dut vite se gnraliser une foi~ que l'ide en n ne,
Mai5 de plus, cette ide dut jaillir sporaanrrera des conditions de
la vie commune ; car l'emblme n'est pas seulement un proce
commode qui rend plus clair le sentiment que la socit a d 'elle-
mme: il sert 11 faire ce sentiment ; il en est lui-mme un lment
constitutif ,. Les formes Illmenrairl'$ de la vie religieu.<l! ( 1 9 1 ~
[1967J), p, 329,
D' ailleurs, sans svneores. res sentiments sceaux ne pour-
raient avoir qu'IUle extaen prcaire (.. .]. Ma is si les mouve-
ments par lesquels ces sentiments se sont exprims viennent
s'Inscrire sur des choses qui durent, il5 deviennent eux-mmes
durables. Ces choses les rappellent sans cesse aux esprtts et les tien-
nent perptuellement en veil; c'est comme si la cause initiale qui
les a suscits continuait 1\. agir, Ainsi r'embrmame, ncessaire
pour perrure 11 la socit de prendre conscience de soi, n'es pas
moins indispensable peur assurer la continuit de cette conscience ,
" Il faut donc se garder de voir dans ces symboles de smpes
artifices, des sortes d'tiquette qui viendraient se surajouter 11 des
repr sentatioll-~ toutes faites pmU' les rendre plus maniables: ils en
sont partie Intgrante (p, 330-331),
L'unit du groupe n'esc donc senstble que grce au nom
collectif que portent tous ses membres et l'emblme, galement
collectif, qui reproduit la chose dsigne par ce nom Un clan est
essentiellement une runion d'individus qui portent un mme nom
et qui se rallient autour d'un mme signe, Enlevez le nom et le signe
qui le matrialise, et le clan n'est mme plus represemebte. Puisqu 'il
n'tait possible qu '1\. cene condition, on s'explique et l'instittltion de
l'emblme et la place prise par cet emblme dans la vie du groupe ,.
(p. 334),

57
rai son qu'il tait nc essaire d'introduire la di stinction e ntre
os te nsif e t performa tif : l' objet d'une d finition os tens ive
d em eure, quoi qu 'il arrive, l' index d e cel ui qui le montre du
doi gt. Mai s l'obj et d'un e d finition performative dl sparat des
qu 'il cesse d' t re perform - ou s' il demeure , c' est que
d'autres acteurs ont pris le relais. Et ce relai s, par dfinition, ne
peut tre le " monde soc ial" puisque c'es t prcismera ce monde
qui doit tre relay.
Pour utiliser deux des rares term es tec hniq ues a uxquels j'aurai
besoin de recourir dan s Cel o uv ra ge d 'introduction, la situation
c hange du tout au tout se lon qu ' on co nsidre le s moy ens d e
produire le social comme des intermdiaires ou des mdiateurs.
Au dpart, la bifurcation peut sembler n gligeable, mais il nous
faut pourtant essayer de nous familiariser avec e lle ds mainte-
nant , dan s la mesure o elle restera notre pierre d e to uche tout a u
lon g du parcours. En effet, si nom suivons l' un ou l' autre d e ces
deux sens, IIOll S finirons par aborder des territoire s complte-
ment di stincts, comme nou s le verrons la fin de ce livre - si le
lecteur est suffisamme nt patient pour aller jusque-l !
Un intermdiaire dsigne, dans mon vocabulaire, ce qui vhi-
c ule du sen s o u de la lorce sans transformai : d finir ses entres,
ses inputs suffit d finir ses sorties, ses outputs. toutes fins
utiles, 00 peut c ud rer un intermdiaire noo seulement comme
une boite noire, mais comme une bote noire qui compte pour un,
mme si e Ue se compose intrieurement de plu sieurs parties . En
revanche, on ne saurait comptabiliser des m diateurs comme de
slmpies units ; ils peuvent compte r pour un, pour zro. pour d e
grands nombres, ou pour une infinit . Leur input ne permet jamais
de prdire vra iment leur oll/put : il faut chaque fuis prendre en
compte leur spcificit I l . Le s mdiateurs transforment, traduisent,
distordera, e t modifiera le sens ou les lments qu'ils sont censs
transporter. Quel que soit le degr de complication d'un iraerm-
diaire, il prend e n praliquela lorme d 'une unit - voire d 'un rem,

l I. Le l ait ",'il l ail)., ai....., 1.. ",l .. io~ . OM'" 1.. OIW... .. 1.. olfo " . oxigo rio~
d oxt..or<1,...ir.. Avon' ",olo lis ..it ' Wri. ~ oxtrairo I"~n"' p' o ""iii", p_ IIl"'n<y'"
~ "" 10 ,,~ oil JI ~toi,",.. Jo ~ oau", > du li . , .... _ "'0 Vo" '" JI' ail .w';' H ....-go' do
l o." l. Iaguno h.it p" uno do...i"",. do "'" dO",lopl""""'""- Le. "'u"'" .. ).,. 0110"
~o " JIll qu' ""o r"i()~ n!<m",""o", d 'i'"""Jll'!'''' do. lvi"' ''''nJ'. Cob. 0" mU do. ~V<!~ ..
m m .. "' d oux. """"'0 d ", h m ..." . .. ......-ol . s...- ootto phi.k,'I"' "' do lJI "'u"
lit ~. voi, l. SThNGu p""" " wo Whi ..hffid{:lflO2I.

58
pu isqu' on peut ais rra l' oubl ier. Qu el que soit le degr de simpli-
cit apparente d'un mdiateur, il peut devenir plus complexe; il
peut se d ployer dan s d e multipl es directions q ui vont modifier
tou s le s comptes rend us contradictoires qu e l'on don nera d e son
rle. On peut par exemple co ns idrer un ordinateur en tat de
marche co mme un bon exemple d'intermdiaire ccmpliqu, tandi s
qu'une banale co nversa tion peut se muer en c hane de mdiateurs
terriblement co mplexe, o les pass ions, les opinions e t les atti-
tudes bifurquent chaque nouveau tournant . Mai, s'il tombe e n
panne, ce mme ordinaleur peut devenir un mdialeur atrocement
co mp lexe, a lors qu 'une confrence int ern ationale de tr s h aut
niveau peut devenir simplement co mp lique !il elle ne fa it qu' ent -
riner de s dc isions venu es d'ailleu rs 11. Comme nous allons le
dcouvrir peu peu, cette incertitude permanen te quant la nature
intime des entits - se comportent-elles comme d ei; interm-
dia ires o u comme des mdiateurs ? sont-elles compliq ues o u
co mp lexes? - est la source de toute s les autres Ircerruudes que
nous allons dcider de suivre.
Une fois cette dfinition pose, on comprend pourqu oi il ne
s uffit pa s a ux soc io logues de rec onnatre qu 'un groupe e s t
constitu, e repecduit JO, ou construit JO travers une multitude d e
moyen s et expri m travers un grand nombre d ' outils. En fuit ,
lorsqu ' on voit ce que la plupart de s soc io logues ap pe llent
cisuuc . il n' e st pas certain qu 'ils ae nt j ama is bti quelque
c hose d'aussi simple qu'une c abane, sans parler de la e socit JO
(nou s reviendrons plu s longuement sur ce point p . 126). La vri-
table diffrence e ntre le s deux coles de pense d evient visible
lorsqu e le s moy en s JO o u le s o utils" e mploys d an s la
consuucon sont traits comme des mdiateurs et non plus
co mme de simples int errn diaires, Si cela revient couper le s
c heveu x e n quatre, c 'es t que la nuance qui distingue au dbut le s
directi ons e mpru ntes par le s deux sociologies es t e n effet aussi
mi nce q u' un cheveu! Aprs tout, si le s physicien s o nt tcepabies
de se dbarrasse- d e l'ther, ce fut ap rs avoir d ml, eux a ussi,
bien de s subtilits ...

L2. """run u uge de coUe di otinclio n eJllJe ompJ ex ~ .. umpti oti<JII , voir s . SnUM
'" B. Lu<Ul. The MeaniIq;. of Sod a L (J98 7J .. B. LAT<Ul, Une ", ".,klgie .... .
objet t. ( L994).

59
C"",melll dt'p/ay'" les CIJII lro ....rses "" I~ II\(Jnde social

La nuance peut sembler oise use, mais ses effets sont radicaux.
Supposons p ar e xemple qu 'une diffrence soc iaje s'exprime"
o u se projette" travers une nouvdl e mod e : si cette nouveaut
- di ss le brillant d e la soie plutt qu e cel ui du nylon - e st
cons idre comme un intenndiaire v h icu lant fid lement une
significa tim sociale - la soie est rserve aux classe s demi-
nantes : le nylon e st pour les cl asses domines " - , il es t alors
vain d' voquer le n ature du matriau: celui-ci n ' a t mobilis
qu ' des fins d 'illustration. Mme en l'absence de tout e diffrence
c himiq ue entre la soie el le nylon, la diffrence sociale entre le s
dominants et les dnu s n'en aura it pas moin s exist; elle n' a
t qu e repr sent e ou r flch ie par un bo ut de ti ssu
demeur tntalement indiffrent sen transport. Si, au co ntraire, les
diffrence s de c omposition chimique et de fabricatioo sco t traites
comme a utant d e mdiateu rs, il se peut alo-s que, fa ute d e t elles
nuances matri elles d e la texture, du to ucher, de la couleur ou d e
l'c lat de la soie et du nylon, cette diffrence socia le-l n ' aurait
pa s du tout exist ll. C'est cette dlstinctit infinitsimale entre le s
mdiateurs e t le s intermdiaires qui va produire , au b out du
compte, toutes les diffrence s dont nous aurors besoin pour distin-
guer les d eux types d e sociologie. Pour rsum er cette o pposition
d'un e fao n grossire, o n peut dire q ue le s sociologues du social
croient en un seul type d' agrgats sociaux, peu de mdiateurs, et
beaucoup d'intermdiaire s ; pour la soci olog ie de l'acteur-rseau,
il n 'y a pas d ' agr gat soc ial privilgi, il y a en re vanche un
n ombre indfini de mdi ateurs, e t la transformatioo de ceux-ci en
intermdiaires fidles ne constitue pas la rgle, mais une excep-
tion rare d ont l' expli cation e xige un travail sup plme ntaire
- travail qui pa sse gnralement par la mobili sation d'un plus
grand nombre encore de mdiateurs " ! On ne saurait imaginer
deux poiras de vue plu s opposs sur un mme objet.
Il es t tonnan t de voir qu e les principaux courants de la socio-
lo gie n e partagent pas cette intuition fOndamentale, alors qu e j'ai
affinn pl us haut qu e la sociologie d e l' act eur-rseau n' tait rien
d' aut re qu e la repris e de s principal e s amb iti ons de s sciences

Ll. l'w, r hi ..,;'" "",io-himi'l"e du "Yb .. voir 5 . HANIlLE'>:, MlJn : Th< Slory tf a
F.shion R",olio lion ( 2000). Voir ."",i 1. bi0ll'''I'hie de C<>co Cbonel por A. MAIl'EN.
Cha",/ : ,t W",,,,," tf H" 0><" (19911.
14. CotIe ..obi.&Uli.ald... c<nro"'""" ..." .... Ieona .,... d hde fo"""' .. de ......
d .-.b .,,, . ohonle dan. la !ItlOOnde partie .

60
Prt'lftire JilJ UJ'ce d'inrtitude : pa< dt! groupes, mais des regroupemi'/W

sociales . Si l' on n ' a pas reconnu plu s tt la parit fonc ire en tre
les ac teu rs et les sociologues eng ags dans des controverses
p ort ant s ur le s groupes , c 'est q ue la sociologie a t trop tt
engage dan s une entreprise d' ingnierie sociale. Ds le d but ,
il Ya eu une sorte de confus ion de s tapes : en dcidant qu e leu r
travail co ns ista it dfinir la co mpos ition du monde social, le s
sociologues du milieu du XI X' sicle on t repris leur compte les
tche s de la p olitiqu e "'. Si celle-ci se d finit, comme n ous le
verrons pl us tard, comme la compos ition p rogressive d u mond e
comm un, ce rtai ns sociolog ues, la ss s pi!" la priode rvolution-
naire, o nt trouv une faon de co urt-circuiter ce proce ssu s de
co mpos ition lent et difficile, et dcid de dcrt er eux- mmes
qu ell es taient les units socia les les plus pertinentes. Le p lus
simple tait v idemment pour eux de se dbarrasser des dfini-
tion s les plus ex tra vagantes et l es plus imprv isi ble s q ue le s
a ct eurs p ro po saient d e l eu r p rop re contex te social " . Les
penseurs de la soc it ont a ins i commenc j ouer les lgisla-
teurs, fo rtemen t e ncourags dan s leur en treprise pa r l 'ta t,
engag au mme moment dans un processus brutal de moderni -
sation " . Le pire, c 'es t qu e ce ges te de lgislation p ou vait passer
pour un e p reuve de crativ it scienti fiq ue, dans la mesure o ,
d epuis Kant , les scienti fiques se croient autoriss " con struire
leur propre objet . Pour toutes ces ra isons, le s ac teurs humain s
ont a insi t rduits a u r le de simp les informateu rs se co nten-
tan t de rp ondre aux qu estions du sociologue j uge, ce qui tait
cens produ ire une discipline aussi scien tifique que la c himie ou
la p hys iq ue ". Sans celte imprieuse obligation de jouer un rle

I ~. S... la pla ce de. seienee. sociale. panDi le. se ie.., e. de ~ u v e . "" me n ~ voir
P. NAKIU, NoiulJJ1ce Je 10 ""lice mOO",,, (2003); .. l'. AUlREN, Lei IUT;"" e' lei
",,,,Ju Je 10 science sociale '" Fronce (2flOI'i) ; B. KAiS INTI, Politique de l 'e'jJri' ( 2006)
.. hi... ..... M . Fw<:A1,1T,NoUlIJJ1U Je '" biopoliliq.e ( ~).
16. k repr ends ici de. a'Juments do.. Z. BAU ....N, ju; ,;"" of Po"", oJem iry
( 199 2), dOll n ~ II. fo nwJ.io n 1. pi.. ch i ... e. diffi!",i 1.. Mgi!lateon de .
i (ri"" ~. Si Torde es' si in......."" c 'est p.~d.~me" p uce QU' il. a hit. """"""
G.-fi l plu. wd , le n'JIe de l ~gislat "'r.
17. L ' ~ p i " ~ mo l o p e des seie..,es soc ial ", a~!J obsde po. ce "'~me ~ d.oi' de
l'obso", . e... ~ dli oirle ' YI'" d'e.. it . IIIlXQ""n.. il. ..- ait 1I(lU., ce " ' _ """"'PU< lui
mo!me une ~""n ll" ph'loph'e des sei...e", empr un1l5e, d. ", le ClOi fi..., ,,:.... moins, ~
n .. eljOil: atiOll de II. jIlysiQ"" pu G . ",. B",helanl . q. P. BO<mIllur, l .oC . OlA M!IO-
U DON e< 1.oC. P""'UON, IL ""'ier J e socio lo&" e ( 19t1!l~ Qui esl pre"l"" exd... i""""'lll
cOll .n ui ' ....- la ]it~"",]itie de . >ci... c", de B",heb.nl. D e >l dm q"" ""'l chlUlll"""'''
dm. la """"OJOion<ie la .d !ll ce modif", le. ]Ul!lltia.. " 1.. tlodl .. d", lCiencU "",..1""
voi'p. 178.

61
p olitiqu e, les soc io log ues n'aurai ent jama is os lim ite r la
premi re so urce d'incertitude en se coupant du travail explicite et
rfl exi f effectu par les ethnomthodes des acteurs e ux-mmes.
Dan s la m esure o il s devaient s'intresser a ux cultures prmo-
derne s et o ils n ' tai ent pa s autant tenus d 'imiter le s sciences
naturelles, le s anthropologues ont t plus chanceux et laissrent
le s acteurs dpl oyer un monde beauc oup plus riche - au prix, il
es t vrai, d'une n otion de reprsentation quelque peu condescen-
dante. bi en d es gards, la soc iolog ie d e l' acteur-rseau n' est
q u' u ne tentati v e pour pe rmet t re aux membre s des socits
co ntemporaines de se dfinir en bnficiant de toute la latitude
o fferte par le s ethnologues. Si, comme j e le prt ends, nous
n' avons jamais t modernes JO, la soc iologie pourra it finalement
devenir aussi fin e que l' anthropologie " .
Je prtends qu ' av ec l'q uipement extrmement lger q ue je
v iens de d finir, nou s sommes maintenant prt, tirer p rofit d e
la premire source d 'incertitude. Pour des ra isons sc ientifiq ues,
politique s et mme morales, il est fondamental que le s enqu-
teurs ne dfini ssmt pa, reveree e t la p lace des acteurs ce que
so nt les compos antes du monde social. Le lecteur int ress peut
commencer d s maintenant rele v er les nombreus e s faons
contradictoires d'voq uer, d' effacer, d ' allo uer et de redistribuer
les agrgat, sociaux. Certes, cette leon n' est que ngative, mai s
e lle cistue une faon efficace d 'inverser la pulsion po litiq ue
qui dmange tant de sociologues critiques. Il es t peut- tre temps
de remettre sur ses pi eds la clbre f-mule de Marx : J usqu' ici
les sociolo gues o nt transf orm le monde d e plusieurs fao ns: le
temps est v enu de l'interprter. ,. Mais, pour l' interprter, il nou s
faut abando nner l'ide bizarre se lon laquell e tous le s langages
sera ient s usceptibles d ' tre tradu its dans l'idiome dj ta bl i du
soc ial. Une telle propdeutique es t im portante. dans la me sure O,
comme nous allons le voir dans le prochain c hapitre, le s agrgats
sociaux ne so nt pas nces sairement co nstitus de li ens humains.

18. Bio. Q'I. f iii< d~j ~ 6c,;, !lUI ""n. Q'I",tio. do _ JI';""" _ .. ddillitio... "'"
~".I .. ..., dOp"""",lK. if. B. LAIot' N,." n '"vOILl j . "''';' I r' >n<>l",,,, (1991) - , j .
Jo lai,," ici do oOO! Ifi. do .... COII""."''' !IUI la lborio IIOCW. Q'I'W1. oIl<..-"";"" ~ Jo
m o<1or. itl! .,ti ~ ...i' _ l'ou,," .,tig o. ~ ..., U"" lnI., fomlO"" p".. ll~l. d o'ro
00ll0<yli0ll do la .,... 00""'"' j . l'iii 1lIOIlm! d B. uY'OOJ. , Polisiq"", dl! la ""11'"
( 19'99) . On v,m , p iOJ.. bo. p. lM .... ...... disIkmo. ... Ir. . . .lK<>pologi.. .. ",ciolo& io ...
Jo ljll""iOll do l 'u mo! d. ou de. IOOIIdo .
Deuxime source d'incertitude

Dbords par l'action

LEplu, so uvent. nous utili sees le terme social " pour dsi-
gne r ce q ui est d j assembl et fonctio nne comme un tout, sans
nous montrer trop regardants sur la na/ure exacte de ce q ui a t
collect, ra s sem bl et e mpaq uet. Lorsqu e nou s di sons q ue
qu el qu e c hose es t socia l " o u po s sede un e d ime nsio n
sociale ", nous mobilisons un e nsemble de trelt s qui , pour ai nsi
di re , march ent au pa" mm e si le s lment, d e cet e nsemble
provi ennent d 'un peu parto ut. Cet usag e d u terme est parfaite-
ment ecceptabletant que nous ne confondons pes la phrase: Le
social est ce q ui tien! ensemble" avec celle-ci : Le social est
un matriau particulier " . La p remire phrase signifie simple-
ment que nous nous int re ssons d ' abord la liaison d es lments
q ue la routine a re groups, tandi s q ue la seconde d si gne une
sorte de substance dont la caract ristiq ue maj eure est qu 'elle est
d iffrente d 'autre s mat riaux. Dan , ce c a" o n suppose q ue
certai ns assemblages seraient fuit, d' une matire sociale au lieu
d 'une mati re physiqu e, b iolog ique ou conom ique, la manire
des mai sons q ue le s T roi s Petits Coc hons avai ent construites en
paille , en bois ou e n pierre. Afin de ne pas confondre ces d eux
sem, total em en! disti ncts du mot social ", nous devons aborder
une d euxi me so urce d'incertitude, portent cette lOi, sur la nature
h trogne d es ingrdien ts q ui entrent dans la composition de s
liens sociaux - le social n" 2.

63
Omllllelll dp/ay'" les CIJII lrowrses "" le I/I(JlIde social

Lorsque nou s agissons, qui d'autre agit en mme temps que


nou s ? combien d' entits fai sons-nou s appel ? Co mment se
fait-il q ue nous ne faison s jamais Ce qu e nou s voulons? Pourquoi
sommes-nous tou s sous l' emprise de torees qui ne dpend ent pas
de nou s? Telle est l'intuition la plus ancienne et la plu s lgitime
des sciences sociales, celle qui n' a cess de fasciner les observa-
teurs depuis que les foules, les masses, les moyennes statis-
tiques, les mains invisibles e t les pulsions inconscientes se sont
mi ses re mplacer le s pas sion s e t les rai son s, sans parler des
anges et dei; dmon s qui avaient ballott j usque-l nos humbl es
personne s. Dans le chapitre prcdent, nou s avons appris tracer
les connexions soc iales en utili sant les pi stes inattendu e s que
laissent derri re elles les controverses portant sur la formation
des groupes ; les soc iologues e t les acteurs se trouvaient sur un
pied d' galit puisqu e les uns com me les autres se posaient
fondam ental ement lei; m mes q uestions : comment savons-nous
de quoi le mond e socia l est fa it ? No us devons maint en ant
apprendre exploiter une deuxime source d'incertitude, plus
fondamentale e ncore, qui se trouve au cur de toutes les sciences
soc iales : l' action n' est pas transparente, rien ne se fait sous le
plein contrle dela conscie nce. C'est bien cette vnrabl e source
d'incertitude que nou s avions voulu raviver travers l'exprs-
sion bizarre d' acteur-rseau : l' action croise, noue, fusionne
de s so urces in attendue s qu'il faut appre ndre lentemen t
dmler.
Que nous ne soyons j amais seuls agir, il suffit de quelqu es
e xemples po ur nou s le rappel er. Vos diplmes universitaires
vous o nt t ellem ent loig ns de vos parent s q ue vo us e n tes
arr ivs tre embarrasss par leur apparente stupidit: or, en
lisant des travaux de sociologie critique, vous ralisez que c'est
l une exprience commune toute une gnration de jeunes e n
pleine ascension sociale ", issus des classes pop ula ires"
mais priv s de ca pital social" : c'es t alors qu e vou s
commencez vou s demander qui vou s a loign de votre mili eu
familial, qui a faonn vot re voix, vos manire s et votre appa-
rence d'une faon si diffrente des leurs. Peut-tre s'agit-il d'un
animal trange qui n' a parti e lie avec personne e n particuli er e t
dont personne n' est responsable : une vritabl e force, n'en pas
dout er, un habitus peut-tre. Vou s p ensez t re a moureuse
d e votre fut ur com pag non? Voi ci qu e vous lise z un e t ude

64
Deurii'1III' (fOU rre d ';l1Ci'rliludi',' J,lb<>rdh par " oct;""

s tatis tiq ue sur le mariage dans laqu elle so n ge, sa taille, ses
re venus, ses diplmes, la distance en tre la ville qu'il habi te e t la
vt re correspondent, peu d e c hose prs, une moyenn e repr-
se ntant les a spirations a moureuses d e milliers d ' autre s jeunes
femme s au mme moment. Qui e st donc amoureux ? D 'autres,
co u p sr, un e forme d'exi stence tra nge et inconnu e qui ne
vo us res semble pas, qui n ' a pas d'yeux, de bouche, ou d' oreill es,
mais qui a bien pourtant un comportement. Les villa ges 00 Bour-
bonna is semble nt po nct uer le paysage d 'une fao n al atoi re,
j usq u'au jour o un a rcholog ue met a u jour le s ancien s rseaux
routiers et co mpren d que tou s le s habitat s correspondent tr s
e xac tement la di stanc e que parcou rt en un jour une lgion
romaine, Q .Ji acc ces implantations cet en droi t? Quelle torce
s'es t e xerce? Comment Cs ar pourrait-il e ncore agir tra vers
le paysage co ntemporain ? Existe-t-H un alien, dot du pouvoir
so uterrai n et durabl e q ui consiste faire e cbcisir lib rement JO par
le s co lons la place mme qu 'il leur a assigne ? L encore, vous
vous interro gez , et vous le faites encore plu s lorsque vous vo us
aperce vez, e n suivant les cours de la Bourse un matin, que dix
millions d'ac tionnaires ont vendu les mme s titr es auj ourd'hui.
co mme si vot re es p rit collect i f s'tait d t ermin so us la
contrainte exerce par la main invisibl e de quelqu e gant diss i-
mul, Au cours de la kerme sse de l' cole, vous vo us dem andez
pourquoi tou s les parent s se ressemblent si tra ngement : mme s
v te me nts, mmes bij oux, mme faon d'a rticu ler le s mot s,
mme s ambitions pour leurs enfants , Qu ' e st-ce donc qui n ous
fa it faire la mm e c hose a u mme m oment ? Au co urs de
l' histoire lon gue et varie d e leu rs disciplines, les sociologues,
le s hi storiens, le s gographes, le s lin gui ste s, le s psychologue s et
le s co no mi ste s o nt d - l 'insta r de leurs co llg ues de s
sciences naturelle s - multipli er ce qu' on pourrait appeler le s
fo rmes d 'existence - pour traduire l'intr aduisible agenc)' JO
anglai s - a fin d e rendre compte de la complexit, de la diversit
et de l' ht rog nit de l' action,
Chaque science a d trouver un moyen de dome stiquer ces
nombreux aliens qui s' invitent sans prvenir dans tout ce que
n ous faisons, La sociologie de I'acteur- r sear n' a d'autre but que
d e reprendre ce tte tra dition e t cette intuition: l'ac tio n es t
toujours d passe o u d bord e, reprise par d ' autre s, di stribu e
dan s un grand nombre d e formes d'existee sans visage, qui
lui donne touj ours un aspect mystrieux. Nous ne sommes pas
seuls au monde. " No us faisons JO, " Je fais JO , autant de nids de
gupes. Comme l'a dit Rim baud, " Je e st un a utre JO .
Et pourtant il y a un go uffre bant, insurmontable, abyssal,
entre cette intuition - l' action e st d bord e - et la conclusion
habituelle selon laquelle c'est une force sociale qui aurait pris le
contrle . T andi s que la soc iologie de l'acteur-r se au e n ten d
reprendre le premi er que stionnement, e lle veut e mpc her qu' on
pa sse trop v ite la rponse : e lle veut d montrer qu ' entre la
prmisse et la concl usion la consquence n' est pas bonne, qu 'il
ex iste un abme qu 'il faut se garder de comble r. Pou r qu e le s
sciences sociales retro uvent leu r nerg ie premi re, il est essentiel
de ne pas ass imile r toute s les formes d' existence qui dbordent
l'action une d' entre elles seulement, qui serait faite en soc ial
- la" socit JO , la " c ulture JO , la e structure JO, les " champs JO ,
les " individ us JO , peu importe le nom q u'on lui donn e. L' action
doit rester une surprise, une mdiation, un vnement. C'est pour
cette raison qu 'il nous faut commencer, encore une fois, non pa s
par les " dterminations de l'ac tion par la soci t JO , le s " c apa-
cits de c alc ul de s individus JO, ou le " pouvoir de l'inc ons-
cient comme nou s le ferions d ' ordinaire, mais par le caractre
sous -d termin de l'action, par lei; incertit udes et les contro-
verses portant sur qui agit lorsque IIOUS agissons - sans
pouvoir dcider si cette source d'incertitude tient l' observa-
teur ou l' acteur. Si n ous devons accepter l' intuition cen trale des
sciences sociales - sans quoi il serait absurde de se c onsid rer
comme un " socle -log ue - , il nous fa ut donc procd er avec
la plus grande prudence pour exti rper le poison scrt lorsqu e
l'Intuition j uste se tran sforme en une int erprtation fau sse ou en
tout cas trop rapide : quelque chose de social aurait dclen ch
l'action . Contrairement ce que tant d' " e xplications sociales "
semblent suggrer, non seulemen t le s deux arguments ne dcou-
lent pas l' un del'autre, mais ils so nt e n totale contradiction : c'e st
justement parce qu e ce qui nou s fait agir n 'est pas d e nature
socia le, qu'il est possible de l'a.fSocier de farn indite 1 .

l. . .. <rh prO. ..."",,,, ,, oonlrlli", do [,limita.:"" pro pooi. ' V"" boolroll(l do b<x>
"'' ' p. W<bor , ~ {Nou, . .. ,.,,1<,.,] p lU" u iv ~ "",ioIo l" ... iv~ qui, d~~ , II<1II "'. .
v.. ~ J- l"agmt ou ... ' glU'. '" . ",,,,,n. ou 00"""' '''''''' d."nU J- """"n ""'1",,[
, 00, _ II<1II diSIOW.JD<II'- M . Wm u.. a".,,";, " SlH:il tl. 'omo l. p. 28.

66
Deuxime sourre d 'il1Ci'rlilWli': d/" "ds par " OC/iM

Un act eur n ' a git pas : oil le /ait a gir

Un "acteur _, au sens o le terme est utili s dan s l'expres-


sion" acteur-rseau _, n 'est pas la so urce d 'une action, mais la
cible mou vant e de tout un essaim d 'entit s qui fonde nt sur lui .
P our retro uver ce lte m ul ti pl icit, la solutio n la plus s im ple
consis te ractiver les m taphore s lies au ter me d' acteur lei que
je rai utilis jusqu ' prsent, sans lui donner de sens prc is.
Ce n' e st pas un ha sard si cette expression, tout comme celle
d e " personne " , vient d e la scne. Loin de dsigner une so urce
d ' acti on pure et immdi ate, ces deu x notions renvoient d e s
nigmes aussi v ieilles que l' insti tut ion du thtre elle-m me
- comme l' a montr Jean-Paul Sartre dans son fameux portrait
du garon de caf qui ne peroit plus la diffrence e ntre so n moi
" a ut he nt iq ue _ et so n" rl e social _ 1. Ut iliser l e term e
d ' " acteur _ impliqu e q ue l'on ne simplifie pas trop vite celui q ui
pas se l' action, puisqu 'un acteur sur scne n ' est jamais seul
agir: d ' emble la performance thtrale nous place devant un
im broglio o la question du sujet de l'ac tion devient insondable.
Ds que la rep rsen tation c ommence, c omme Erving Goffman
l' a si souve nt montr, tout devient troubl e : est-ce pour de vrai,
o u pour d e faux l ? La raction du p ublic ccmpte-t-elle ? Qu ' en
est-il de l' clairage ? Qu e fait l'quipe en coulisses ? Le me ssage
du dramaturge est-il co nvenablemen t tra nsmis, ou irrmdiable -
ment bcl ? Le person nage est-il bien ren du ? Et, si tel est le cas,
par quelle quali t de " jeu _, quels procds ? Qc e font ses parte-
naires ? O est le scuffle ur ? Des q ue nous acceptons de filer la
m taphore , le term e d'acteur diri ge not re a ttention vers un e
redistributio n cnplte de l'action et nous rappelle qu' elle n' e st
jamais une affaire co hrente, co ntrle, rondement mene, dont
les contours seraient bien dfinis. Par dfini ti on, l'ac tion n'es t
jamais localisabl e m ais toujours d istacale ' . Si l'o n dit qu'un
acteur est un acteu r-rseau , c'est d'abord peur so uligner q uel
point l'origine de l' action est so urce d' incertitude - il faudra,
le momen t venu, s' intresser au terme r seau . L ' action est

2. l '~ P: sode . " ,. .... d.", J.P. Su n r.. L llr r 1. nllJ1I l ( 19.3 ).
3. Voir 1.. Bornl" . "" .:temp. , du , E . G1MIlN, Ln mi.. en !IC;"' '' la vie q_ i.
Jioml I973).
4. C""""" 1. pmjXIl< F. OX.!.N, 111< Or8"'. Z;"8 P,opo,ty o!Co"""",,;ron{}#l {2 00l~

67
O mllllelll dlployer 1", ("OII lro"""",..., le /IIOnde . ocial

toujou rs empru nte, distribue, suggre, influ ence, domine,


trahi e, traduite . Comme J sus sur la c roix, c 'est de s acteurs que
l ' on d evrait toujours dire : Pa rdo nne -leur, P re, ca r Il s ne
savent pas ce qu 'ils Iont (Luc, 23:34).
Ma is cette controverse souvent vive sur la source de l'action
ne nou s autori se nullement nou s p rcipiter pour lui a ssig ner
une origine, e n prenant par e xemple le s forces globales de la
soc it JO, les calc uls transparents du soi , le s p ass ions du
cur JO, 1' int entionnalit de la personne JO , le s scrup ules qui
rong ent la conscience morale , les e lles que nou s a ssignent le s
a tten tes sociale s , ou la mauvaise foi . L ' in certitude doit
res ter l'incertitude tout du long parce que nou s ne vo ulons pa s
tirer htive me rt la conclusion que les acteurs pourraient ne pas
savoir ce qu'ils font mais que nous autres , les soc iologues , n ous
savons bie n qu 'il e xis te un e force sociale qui leur fai t
faire des c hoses sans qu 'ils y pensent. ce stade, inventer une
pulsion sociale, un inconscient, ne manquerait pa s de rintro-
duire cet ther du social dont nous cherchons nou s pa sser. Non
pas que le; acteurs savent ce qu'ils font e t que le s sociologues
ne le savent pas. mais parce que le s uns comme les autres doivent
rester s urpris asse z longtemps par l'identit des participants a u
d roulement de toute a ction s' ils e ntende nt les as se mbler
nouveau.
l'inverse d e s socio log ues ord ina ires, c 'e st p rcisment
parc e que le soc ia l n' e st p as encore cons titu ou parce qu 'il
convient de le rassembler que le s sociologues de s associatio ns
doivent s'attac her suiv re toutes les trace s d es hsitations que
ressentent le s acteurs e ux-mmes quant aux pulsion s JO qui le s
font agir. C'est la se ule faon de rendre nouveau fertil e l'intui-
tion qui est au c ur de no s di scipline s - avan t qu ' elle ne
de vienne l'affirma tion s tri le de l'action sempiternelle d'une
fo rce fa ite en socia l - n" 1. No us de vons d o nc prendre
nouveau pour fondation solide une so urce d'Incertitude et d'h si -
tati on : c ette fois -c i, l ' a bme d e perpl e xit o nous plon ge
toujours l' origine de l'action. De mme que, nou s venons de le
voir, le s acteu rs sont co nstamment soll ic its par d ' autre s pour
e ntre r ou sortir de groupes e n formation (premire incertitude),
ils n'arr tera pas de p roposer de s comptes rendus c ontradic-
toire s pour rendre co mpte d e leur action d d e celle des a utres . L
e ncore, d s q ue la d ci sion d e a'engager dans cette direction e st

68
Deuxime soorr:t d'inrliludt> : J,lb,mlh par "ac/irm

prise, le s traces de viennent innombrables et aucune tude ne


s' arr tera par manque d'informati on s ur ce s c o ntroverses .
C haque entretie n, c haq ue r cit, c haq ue cours d'action , a ussi
triviaux qu 'ils soi ent , fourniront l'observat eur un ventail
s tupfi a nt d' entits qui rendent com pte du pourquoi et du
co mment d'un e action donne. Les soc totogues tomberont de
sommeil bien avant que les acteurs ne cessent de les inonder de
donnes.
L ' e rre ur v ite r sera it d' couter de fao n dist rait e ces
production s tortueuses, e n la issant de ct les terrnes Ies plus
tranges, les plu s baroques et les pla, inhabituels, pour ne suivre
que ceux qui ont cours dans l'arrire-monde du soc ial. Hlas,
ce tte erreur est si commune qu' elle passe pour la plus rigou-
reuse des mthodes scientifi ques e t qu' elle produit la plupart des
artifices impliqus dan s les a nalyses sociologiq ues. Lorsqu'un
c r im inel dit : Ce n'est pa s ma faut e, j'ai e u d e mau vai s
parent s , faut-il dire qu e c' est la socit qui e n a fait un
crim ine l , ou qu ' il essa ie d' chapper sa propre culpabilit en
la diluant dans l' anonymat du social JO - comme Mme That-
che r n'aurait certainement pas manqu de l' obs erver ? Mais le
c riminel n' a rien dit de tout cela; il a seulement dit : J' ai eu
d e mauvai s parent s. JO Si nous pre no ns cet te affi rmat io n a u
srie ux, mauvais parent s ne se traduit pas automatiquement
en quelque chose d' autre, et certa inement pas en socit - "
le criminel, notons-le, n' a pas parl non plu s de " m re castra-
trice ... . . Il nous faut rsister l'ide qu'il existerait quelqu e part
un dictionnaire o tout le vocabulaire bigarr des acteurs serait
traduit par un nombre restreint d' entres dan s le lexique social ' .
Pour pratiquer la sociolog ie de l' a ssociation, il fa ut avoir le
co urage de ne pas remplacer une express ion inconnue par un
terme dj rpertori. C'es t l qu'apparat toute la diffrence,
scientifiq ue, politique e t mme moral e entre les deux
sociolo gies.
La difficult ne fa it qu e s' acc rotre lorsqu'un p lerin nous
dit : Je suis venu jusqu' ce monastre parc e que la Vierge

s.C..", e " puf .. t...., .. exprime p u ].. <lrnp>~ ' D"'Iu'ib c< "".. d ' ~ "" de.
JIW.JI C<
po eDts ~ ou des d ~ l i D q u ' D ts ~ po u. deveDi. des u.. ~ e " des dn>~ ues ~ . Cf.
E. Go.<Au , SIITJ'TiU'd Ir; M" hark"'T ( 1999 ] ; E. GoMr.J.T, " ""'tbm , Six EIfe<;t. in
S... h cl . Sub>' OIlce . (2002], .iJui <foi e 1''' l>W''e.. dhcloppf l. STh".,." "
D"'8 "'" II! difi ho ll:.llo1ai, ( 199 1).

69
Marie m' y a appel. " Combien de temps l'enqutrice doit-elle
se retenir de sourire d'un air suffisant, e t de remplacer le mode
d' exi stence de la Vierge par l'illusion .. vidente" d'un acteur
qui prend prtexte " d'une icne religieu se p r occ ulter " sa
propre d ci sion d' entendre des voix ? Les sociologues rpon-
d ront : Aut ant que l'exige la polite sse " , car se gausser e n
prsence d'un informateur ne fait pas partie des bonnes manires
- mme pour une soc iologue c ritique. . . Mais il n' en sera pas de
mme pour une adepte de l' a utre cole, qui devra, q uant A d Ie,
a pprendre Adire: .. Je dois me retenir au ssi longtemps q u' il me
sera po ssible, afin de saisir l' occasion que nous offre le plerin
de prendre la mesure des diverses entits qui sont simultanment
Al' uvre clans le monde. " S'il es t possible de dcouvrir que la
" Sainte Vierge " est aujourd' hui capable de faire prendre le train
A des pleri ns et de les a mener Avai ncre tous les scru pules q ui
les retiennent c hez e ux, c'est bel et bien un miracle ". Lorsqu'une
clbre soprano affi rme : C'est ma voix qui me dit quand j e
doi s commencer et quand j e dois m 'arrter de chanter , le socio-
lo gu e ordinaire s'e mpre sse de c oncl ure qu e voil bien
1' e xemple typiqu e " de la .. fa usse consc ience " , les artistes
tant toujours e nclins - c'est bie n co nn u - A prendre leur
propre c ration pour le ftiche qui les fait agir 1 ! n ne s' agit donc
pas d' couter la chanteuse mai s, plutt, de la li brer de sa
prop re illusion en ayant le courage d'exposer ses mensonges,
dont elle n' est bien st-pas responsable . bas les Muses et autres
trangers sans papiers ! Et pourtant, la soprano a bien expliqu
q u'ell e parta geai t sa vie avec une voix qui lu i faisa it fai re
certaines c hoses. Sommes -n ous capables de res pect er cette
trange faon de parler ? Car elle est trs prci se, tr s rvla-
trice, tr s sig nificative, et auss i tr s mouvante. Ce qu'il faut
e ntendre par une e nqute, n' est-ee pas prcisment le fait d' tre
touch, mu, c'est-A-dire, c omme le dit l' ty mologie, mis en
mou vement par la; in formateu rs'?

6 . Jo "'p"",d. ici 1. lIIOjl;,lrlIlo " . ,m ""<!KHl< E. CLW llJI.. IL . &<ur n . J. '"


Viu l?'" 0 (03). Vo;,- .,,.; P. DO AQlJINO, " L. mon dfm ( 1998 ).
7. Cf- Juli. V. ",dy d. o. 10 film do B. MON' A1NG EON . IL chon l po... IJ11I dl:.lo
Audio<lICo. ( 99 8).
8. PJincip o d o m khod o foo d"",m,.lo qu o ""US avom ' l'l'Ti. d o moitIo li"", d o
J. FAVn:r,'lAADA, IL. """"'. la """" . Ii! ....., ( 197 7).

70
Deurillll' sourr:t d 'inrliludi' ,' J,lbo,dh par l'aclirm

La le on difficile qu e nous devons apprendre e s t l' exact


con tra ire de ce qui e st e ncore e nseign part out so us le nom
d' explication sociale JO : nous ne devon, pa, substituer une
ex pression surprenante mai, prcise le rpertoire bien connu du
soc ial qu'elle est ce nse occulte r. Nous d evon> viter de faire
comme si le , acteur, ne dispo saent que d'un seul langage tandis
que l'analyste disposerait e n plus d'un mtalangage dans lequel
le premier serait e nchss JO , Comme je l'ai dit plus haut, mieux
vaut faire la sup position que les observateurs n' ont le droit qu '
un infralangag e , d ont le rle se borne les aider devenir
attentif> au m talangage pleinement dvelopp que po ssdent le ,
acteu rs eux-mme, et qui fournit toujours un compte rendu plu,
rflexif des p ropos qu 'ils tiennent. Dans la plupart des c as, le s
e xplications soc iales ne sont que des ajouts superflus qui, au lieu
de rvler les forces qui se tiennent derrire ce qui est dit , ne ont,
comme Garfink el n'a jamai s cess d e le montrer, que dissimuler
ce qui a t vraiment s uggr 9 , fi ne sert rien de justifier ce tte
pratique sou, prtexte qu e le , sciences naturelle s ne cessent elles
au ssi d'aj outer de s e ntits c ac hes pour rendre co mp te de s
phnomnes : lorsque les naturalistes invoquent des e ntits invi-
sibles, c'est pour rendre compte des dtail , le, plus d licat , de
l' objet tudi, pa, pour dtourner le regard face de, informa-
tion> embarras santes avant de le s remplacer par d'autre s moin s
rcalcitrante, !
Bien s r, il y a de s rais ons tout fait respectable s qui e xpli-
quent cette confusion de de voir, comme je l'ai dj brivement
indiqu : l' a genda politique d e nombreux sociolog ues a pris le
contrle de leur libido sciendi. Il, e n sco t venu, considrer qu e
leur tche ne co n sistait pa , tant fai re l'inventaire de , mode ,
d' e xi stenc e l'uvre dan> le mond e, qu ' pourch a s ser le s
nombreu ses forc e s qui , leurs yeux, e ncombrent la soc it e t
maintiennent les gm s dans un tat d'alination - le s " Sainte s
Vi erg e , JO et le s ftiches JO figurant parmi le , premier,
c o upable" Le travail d ' mancipation auquel les soc iologues
cro ie nt devoir se co ns acrer le s pou sse ra rfi er d ' abord le
nombre d 'entits acceptab le" Redfinis sant leur, droit, et leur,

9 . Un oh,., ......bode COlI"'" ~dcw,.,y ",. le. "",mt... de 1. lIOCitt~ l""oM,." ....
voc.t>ol. ;,- . cunpllt CI lZl' lIlM- ie ", d . l. dh , k'l'J' Iew- p,m",".'" de <Xml'"m-.
l.ur 1'"" 1'"' comp" """"''''.

71
de voirs, ils se rnettera alors tranquillement dcider, la place
de ces acteurs dors ils devraient apprendre dployer les univers,
q uelle e st la list e d es t res qui doivent, leurs yeux, co mposer le
mond e social. Et tout cela au nom d' une politique d ' mancipa-
tion ! On voit mal pourtant la vertu d'un proj et qui commencerait
par s'pargner le travail de compos itio n en retranchant artificiel -
lement du monde la plupart de s e ntits qu'il va falloir assembler .
Cette habitude d' ajouter trop vite de s forces dissimules fait
couri r un autre risque, celui de glisser de la sociologie d u social
la sociologie c ritique 10 . Cette so us-discipline d e la sociologie
croit scien ti fiq ue d e re mplacer le s donn e s pa r de s forces
soc ia les dj rasse mb les dan s un paquet ag e qu e la ro utine
oublie de rou vrir. Mais le pire, c'est qu' elle se croit plus scien ti-
fique e ncore lorsqu ' elle p rend les rac tions indignes de ceux qui
font l' objet d 'une " explication " comme la preu ve d e la vrit
in supportabl e d e l' interprtation critiq ue q u'elle p ropose. ce
stade, la sociologie cesse d'tre empirique pour devenir vampi-
rique . Il es t v raiment tra gique pour le s sciences sociales
qu' elles n ' aien t pas tenu compte de cette leon e t que les soc io-
log ues critiques c on tinuent de c onsid rer comme leur trsor ce
dont il s devraient plutt avoir honte: confondre ce qui occ ulte
le s donnes a vec ce qu ' elle s r vlent. Qu alifi eri e z-vou s d e
scientifique une di scipline qui mett rait de ct l'Inform ation
prci se offe rte par le travail de terrain pour lui s ubstituer d' autres
in stance s, des forces inl'isibles, e xpliquant de s c hoses qu e le s
acteurs n'on t pas dites e t qu'ils rfu tent avec vhmence ? Pour
une fois, ce 1\OOt le s sociologues des associations qui font preuve
d e sens commun. Selon e ux, les controverses sur ce qui nou s fait
ag ir doivent tre dploy e s j usq u'au bou t, quelle qu' en soit la
di fficult, de fa o n ne pa s sim plifier l' a van ce la t ch e
d'asserler plus tard le c ollectif.
Ce la ne ve ut pas dire qu'il fa ut s'abs tenir tout jamais de
fai re rfre nce d es variable s caches, o u q ue nou s d evon s

10. La ,od ol0i i. oriti" "" ..i', ...p""Jou .Io, IOl!l"" l.. limilO ' """"ptabl.. d. la
thSorlo , i. 1oson' ."'g"'' '' jur; .,. '.~ pol'" "" l '..;,;,,,,"" d. l. , ;ou . " oo",id!".
oum"", plo , nlollo .,.. l'. xi ""."" do ..'" 10 "' '''' , Y oumprl , do dmi~ d. la nligiOll, d.
l " oooomio. d. Il sri ...,. 00 d. l. r d ..,d ogi. , "" " oi ""otrl! i",i. i ~v",... l '",d ", d.
l''XptiO'';OII a ~ rlli", do , "'.on .. llUI' d. viot;'"", d'iDo';,. ,. A "" " . , il ." impoo.
, ib!. do d"' ~ III "",ioIog io criti.q"" do, tJ.ro.-i.. ~ ",mpl. : ""_ f",ioo. ~ p l....
xne"", .:: . ptb """ a do la pl,,", oxuim. ..iva'.

72
Deuxime SOU"'t d'inrliludi',' dbords par l'aclirm

c roire que les acteurs font l'e xp rie nce clai re et dis tinc te d e
qu elque ego cogito qui se tiend rait aux comm andes de leurs
act ions, Bien a u contraire, nou s venons d e vci r q ue l'intuition la
plu s forte des sciences soc iales porte s ur le fait q ue nou s sommes
a me ns fa ire d es choses par d es entits s ur lesquelles nous
n' avons aUL'Un contrle. Dans le prochain chapitre, nous a urons
de nombreu ses occas ions de voir comme nt l' action se distribue
parmi des agents dont seul un petit nombre resse mblent des
humain s ''. La raison pour laquelle nou s souhaitons faire preuve
d e prudence e n ralentissa nt I'usa gede l' explication sociale, vient
de ce que l'appel aux tces invi sibles rend a ujourd' hui impos-
sible le contrle du matriel en quoi elles sont faites, Expliquer
quelque c hose par le rec ours la soc iologie instanran e est
de venu une vi dence, co mme la psyc hanalyse instan tane .
Les comme ntaires q u'elles dc lenchent sont aussi impossibles
examiner, tester et rparer qu' un o rdinateu r, C'est parce q ue
le s uccs mme des explica tions soc iales en a fait des produits
bon march qu 'il nous fa ut re ndre leur e mplo i plu s diffi cile,
a ugme nter le cot de leur app licatio n e t accrotre le contrle
qualit sur ce qui constitue une force cache Il,

Une enq ute d e m taphysique a p pliq ue

Si nous ap pelons mtaphysique la discipline inspire par la


tradition philosophique qui entend dfinir l'quipeme nt de base
du mo nde commun, alors la mtaphysique applique est ce sur
q uoi d bouch ent les controverses sur les e ntits q ui nous font
ag ir, pui squ ' elles ne cessent de peupler le monde de nouvelles
forces et d' en contester d' autre s ". La question est alors de savo ir

I I . A 1. fiD do 1. ""ooDdo p.rt io, DOU' foroD' OODD.i...D" av" , 1. fi~",ro du


pl..", .
12. Co i~Dif;" . ....i qu '..,o "l"''' P"" .!I.. 0-.;10':0 n OD."'.. m.,," '1""''''
qu 'Olr
simplo"",". p..--dTi5 0 ou de l'on";"ur. ~ od'lD0m6lhodol os."" JIll' " 011' dt.m m u .
fomil" ri..!_ 10 ot l<t>.. fo,molo "" ....i. l''' .. morqlJo! ~ ,", D'' '' . 11",,, no"'.... Olr
' ''O_ 'U Wl< w ,,", h .. poo=i t '-PL
1J. l.o pl",.." d... ""i''''IJ'"''' /...:" ''';''D' f_"'O,",IIl<'" t l' id<!o q"' ~ 1"" Iiou,ho'.
f rl.. do la mtto.!*,ysi",o di . do dllinir 10 .oow . U"" 0:110 aliilodo.o ' O",,", co",M m
' ;"Dd' """,o qu '.,D.. ta;h.....,'" t Iou, (al"'" mt.pbysiquO, "' mttapbY' ilI'"' F or.. l.,.
""' nts paov" , i oc'l' ohlo do ..Jdro j .. ,Ii"" ~ la ...,tipb oilt do "'....., ..' fOlld""",,,, ",,
quo SQllh m' 1001...,. Ofd inoif.., p....Jl o JI' rot .a~ m i loin "'0 T ..d o dan. la
ori' iQ"" de colrr ...iludo. Cf G. T....."'" Monadok'IJ " rI " " "'Iogir ( 1999 [ 1!l9 Sj ~

73
c om men t e xp lorer la m taphy sique de s ac teurs, L a r pons e
apporte par les soc io logues du soc ia l a cons ist prt endre
s'absten ir de toute mtaphy sique et couper les ponts avec la
pbiloscpbie. cette d iscipli ne fantaisiste et n on emp irique q u i
re prsen tera it, le u rs ye ux , la pet ite e nfa nce de s scie nces
soc ia les d sormai s parvenue s maturit , En limitant de fa o n
drastique l'ensemble de s en tits rellement agiss antes JO dans
le monde, ils ont cru affranchir les acteurs de leurs propres illu -
sions , a planir la voie q ui m ne la mod erni sation, prparer le
terrain pour une ingni eri e sociale grand e c helle " ,
Il n'y a rien d'tonnant ce que ce programme de recherches
a it fini dan s une impasse, Comme le s anth ropologue s n'oot cess
de le montrer, les acteurs se livrent constamment aux co nstruc-
tions m taph ysiqu es les plus absconse s e n redfinissant tous les
l ments q ui composent le monde, Seul un chercheur form la
gym nastiq ue co nceptuelle offerte par la tradition philosophiqu e
peut se mon trer assez rapide, assez fort, assez a udacieux et assez
so u p le pour enreg istrer lab orieu sement ce qu 'ils on t dire,
L' ori gine de l' action est probablement le probl me le plus diffi-
cile de la philosophie ; comment des e nquteurs pourraient-ils
comp rendre les mots d' une fe mme a u foyer, d' un e mploy d e
b ureau, d 'un pleri n, d' un c rimind, d 'une soprano. d 'un P-OO,
s' il n 'y ava it a ucun H egel , a ucun Ari stot e, a ucu n Nietzsche,
a ucun Dewe y ou a ucun Whitehead pou r leu r ven ir en aide ? Ces
auteurs n' ont-ils pas accompli un travail n me pour c larifier ce
que peuven t tre un acteur, une forme d' existence, une entit?
Cela ne veut nullem ent dire que les p hilosophes en sauront plus,
iront plus loin et se montreront plus profonds q ue les socio-
logue s, ni qu 'ils fourniront la soc iologie ses fonde ments ou
qu'ils en feront la mtathorie , Ma is en co upant le s sciences
sociales des rservoirs d'innovation philosophique, on s' ass ure
que personne ne sera en mesure de re lever les innovati ons m ta-
phy siques proposes par les acteurs o rdi nai res - qui d pas sent

14. Umox"",," li p ifi<; otif doo.... cooluliOll 110"'. " fouJ1li p. l' bi>toi.. ,.,.; ~
d.. Ihlolh" do Rondoll Co nin. (R. COUIN'. Th< Soci olo gy tf f'lUlo~"1 19911 D.
Il " oIi", ~ aocu. morne" q"" 1.. "'~o""""'. dOllI il <xpliq"" . 1.. id.. 0111
,/Serv. do. <100. .."". d' o'l""",n.. . "Wlmo ir.. coo;.m.. <. '" '.s< .... socit, co
'1"'."
qu' e>l ..... irI0",,1IC. , co u. grtl""'" S ' IIir.., ~rne mtal.~ '-l!. """ ",>ri _1.
",c" ln" 1_ poorplUior d. " ,,,, 1<. "' ~o~ do r hl""iro n. """'.... ... ....,... CIl' ",.
l'o. ofowDi 011xpi"",',, IIOCW. _ '" "' "2 _ do 1. "" Jililo>oJfIi ,

74
Deuxime :fourre d 'il1Ctrliludt>: dlt",rdh par " aclirm

sou ven t c elles des philosophes professionnels. La situation ne


fait qu 'empirer lorsqu e les soc iologues, non se ulement s' abstien-
nent detoute mtaphysique. mais cons idrent cnme leur devoir
de S'e n tenir un e liste d'agen ces extrmem e nt limit e, et ne
ce ssent de traduire la production indfin iment varie des acteurs
dan s ce lexique rudimentaire. Alors que les acteurs ont toujours
au feu plusieurs philosophi e s, les soc iolo gues pensent qu 'ils
doivent s' en te nir quelque s-une s seulement ; alor s qu e le s
acteurs peuplent le monde d e forme s d' existence tres diverses,
le s sociologues du socia l leur ex pliq uent de quels lme nts le
monde e st rellement compo s. Je sais bien qu'ils se livrent
cet exercice pour de nobles raisons, mai s cela ne me ra ssure
pas . Il y a d'autre s moyens de prouver son utilit politique qu e
se montrer critique la place des ac teurs ainsi libr s " du joug
d es puissance s a rchaq ue s. Mme si cel a devait mener un e
b onn e politique - ce qui n' est pas le cas, co m me nous le
verron s - , une telle attitud e sera it quand mme de la tr s
mauvaise science.
Il e x is te bi en e n ten du une rai son d'ordre pratique , plu s
respectable, pour limiter l'avance la liste des forces qui font
agir les acteurs. Si l' on cart e l' obsession des sociolo gues pour
la politique d'mancipation, il faut bien mesurer la difficult qui
M: prsente ds qu'on veut suivre leur prolifration, Demander
de s enquteurs de se livrer cie la mtaphysique applique et les
en voyer trotter derrire le s acteurs, voil qui es t bien ardu . Et
pourtant, si les formes d' existence so nt innombrable s, le s contro-
l'erses leur sujet o nt l' lgance d e se mettre en ordre d ' ell es-
m mes. La solution e st la mme qu e peur la so urce d 'incertitude
prcdente : bien qu'il exi ste un nombre indfini cie regroupe-
ment s, il ta it po s sible de dre sser une liste de s prise s pour
perme ttre au sociologue de passer d'un proce ssus de formation
de groupe l'autre . De mme , il e st pos sible de proposer un
nombre limit de prises permettant de suivre la faon dont les
act eurs c rdi tent o u discrditent une e nti t dans le s co mptes
rendu s qu'ils font de ce qui le s amne agir.
Cela peut semb ler paradoxal (b ien qu e ce paradoxe devrait
s' attnuer au fil de la lecture ), mai s le fai t de s'appuyer sur les
c ontr overses constitue une mthode beaucoup plus sre qu e le
travail improbabl e qui consiste tablir a priori, et la place des
act eurs, quel s groupes et qu elle s formes d 'existenc e seront

75
Omllllelll dlplayer 1.... ("(J/\/mW'TS"" SUI' I~ II\(JlIde social

ds ormais artoris s remplir le monde soc ial. Une fois e ncore,


le dplacement d'un c adre de rfrenc e l' autre offre plus de
libert de mouvement qu e tout point de v ue abscl u o u arbitraire.
Et, pour reve nir de nouveau la mtaphore du guide de voyage,
la libert de mouvement est essentielle - mme si elle oblige le
vo yageur se d placer encore plu s lentement !

Une liste pour enregjstre r les con t roverses sur les sou rces
d e l'a ction

Bien qu e IIOU S ne sach ions j amai s avec ce rtitude ce qui nous


fait agir, nou s pou v ons dfinir une li ste d'attributs qui so n t
touj ours pr sents dans les arguments con tradictoires p our rendre
co mpte d 'un cours d ' action donn : a) le s formes d ' existen ce
sont dfinies par des comptes rendu s : b) elles reoivent une figu -
ration particulire; c) elles s'oppo sent d ' autre s formes co nc ur-
rentes; d) enfin, e lles s'accompagnent d 'une th orie ex plicite de
l'action.
En premier lieu, le s e n tits con trove rses se pr sen tent
toujours dans un compte rendu comme faisa nt o u fa isant fa ire
qu elque c hose : elles int roduisent une certai ne di ffrence dan s
une situa tion donn e, e n transformant A en B travers de s
preuves C " . Sans comptes rendus. sans preuves, sans diff -
rence s, sans transformation d'une situatio n donne, sans cadre de
rfrence dtectable, on ne peut jamais dire d'une e ntit qu ' elle
ag it . Une for me d ' exi stenc e in vi sibl e qui ne produi t a uc une
di ffre nce, aucune tran sformati on, qui ne laisse auc une trace et
qui n e fi gu re dans a ucu n co mpte re ndu n ' e st p as une form e
d ' existence. Un point, c 'est tout. Ou elle est agi ssante ou elle ne
l'est pas. Si l'on fait mention d'une force, il faut rendre comp te
de so n action e t, pour ce faire, il faut spc ifier plu s ou moins la
nature de s preuves et celle do trace s observables qu ' die s o nt
lai sses - ce q ui ne veut pas dire q u' il faut se limiter aux acte s
de langage, la parol e n ' tant qu e l'un des nombreux cnpo rte-
ments ca pables de produire un co mpte rendu, et l'un de s moins

1s. LL f oi.. do , ...d.-. """"". (""co"nI""~iJy) . " ... ..." a >pe<t m>j...- do l"<tlJ,.,,,,b-
thodolog;. , 011 Yl<vra tln. d .. , 1. cII,p"" s.

76
Deuxillll' . ou n;t d 'inrliludi',' d,lbordh par /'oclirm

frque ras 1 Celle dfinition peut sembler vidente, e t pourtant il


faut bien la rappeler ceux qui ne cessent de peupler leur rcit
de forces sociales invi sibles q ui ne sont reprables par a ucune
preuve particuli re et qui ne font l' objl1 d' aucun compte rendu
prci s. Dam la sociologie de l'acteur-rseau, il n' est pas permis
d' affinner : Personne n'en fait mention, je n'ai aucu ne preuve,
m ai s j e sais qu ' il y a un ac te ur cac h l' uvre da ns les
coulisses . " Cela, c'est de la thorie du complot, pas de la thorie
sociale. c haq ue fois q u' un soc iolog ue affir me la prsence
d'une force pour expliq uer un phnomne, il doit le dmontrer
par une preuve prci se, qui , en plu s, doit tre frquemment
reno uvele; il ne peut se contenter de la pos tuler une fois pour
toutes. Si une force sociale ne dispose d' aucun vhicule pour se
dpl acer, elle n'avancera pas d'un centimtre, elle ne laissera pas
de trace , ell e ne fig urera dan s a ucu n doc ument. M me pour
dtecter la prsence de Polonus derrire la tapisserie qui devint
son linceul , il a bien fa llu que Hamle t entende le co uineme nt
d'un rat.
Deuximement, c'est une c hose de sentir la prsence d' une
force cache, c'en est une autre , tout fait diffrente , de la
figu rer. Ce q ui agit revt toujours, da m le compte rend u q ui e n
est fait, une certai ne co nsistance, une apparence qui lui donne
une certaine forme et des contours , a ussi vag ues soient-Ils. La
figuratim fait partie de Ces termes techniques qu 'il me faut intro -
duire po ur parer aux r flexes pavloviens de l'. e xplicatio n
sociale " , parce qu ' il es t nc essaire de c om pre ndre que le s
figures sont lcin de se limiter a ux formes a nthropomorphiques.
Enco re une fois, la science sociale doit accepter de deveni r plus
abstraite. Confrer l' anonymat une entit, c'est la figurer aussi
exactement que si on lui donne un nn , un nez, une voix ou un
visage. La seule diffrence est qu ' elle de vient idomorphi que
plutt qu'anthrop omorphique. Les agrgats statistiques obtenus
partir d' un q ues tionnai re auxquel s o n donne une tiq uette
- co mme par exe mple les types A et B q ue l' on obtient e n
recherchant les causes des maladies cardio-vasculaires - sont

16. 0 "" ""o:,1I:t dtpr.uve ~ fo"," . " Io"ll"""""" dtvok,wo!. d.", B. LATO<.J l. IL
.." rot.. !!'Urn " pai. ( 19841. l a DOIio. d'~ tp.."" . . .. au CUr l a ,uciologi.
~
mon'" <ifvol<"pt< F lue B<, ~ .. "'i. VoiJ L BoLTA""" ... L 'D<f.""""". lk ,. jo nr~
cali o1l (I 'l'lI).

77
C"", melll Jlptayer tes CIJII lrowrse<.lUI" te ,",,/Ide social

tout aussi c oncrets que mon voisin colrique au teint c oupe-


ros qui est mort samedi dernier d'une crise c ardiaque en plan-
tant ses navet s parce qu'il a man g trop d e graisses " . En term es
d e figuration, dire que e la c ulture interdit d 'avoir d es enfants en
dehors du mariage requiert autant de tra vail que l'affirmation
ma futu re belle-m re veut que j'pou se sa fille . Ce rtes, le
premier type de figur ation (anon yme) es t diffrent du second (ma
belle-mre ), mais tous deux donnent une figure, une forme, un
ha b illa g e, de la cons ista nce un e e nti t qui m 'interdit o u
m ' oblige faire certaines chose s. Du poinl de vu e d e la figura-
tion, rien ne j ustifie de dire que le premier cas est une abstrac-
tion sta tist iq ue tandi s qu e le seco n d sera it un a ct eu r
concret" . Les agents indi viduel s ont, e ux aussi, besoin de figura-
tions abstraites. L orsque les gens se plaignent des h ypo-
stas es " de la socit, ils ne d evraient pas perd re d e vu e le fait q ue
ma belle-mre " , elle a ussi, est une hypostase ... - d e mm e
que le s personnes doue s de sens meral, les agents ca lcu lateurs,
tout a utant que la fameu se Ma in Invisible. C'est trs prci s-
ment le sens de s mots acte ur" et personne" : nul ne sai t
e xactemen t combien de forces sont s imultan ment l' uvre
dan s lIII individu donn : et, t'Inverse, perscene ne sait combien
d 'individualit s se trouv ent pot entiell em ent recl e s dan s un
nuage de points statistiques. La figuratio n leur donne une forme,
mai s pa s ncessairement la manire d'un portrait lisse qui serait
l' uvre d'un peintre fig uratif. Pour faire leur travail, les socio-
logues devraient pouvoir faire preu ve, lorsqu'ils dessinent " les
acteurs, d' une varit gale celle d es d bats sur la figuration
dans l'art moderne et contemporai n.
Pour rompre avec l'influ ence de ce qu 'on pourrait appeler la
sociologie figurative , la sociologie de l' acteu r-re seau utili se
le terme technique d'a ctant, qu ' elle e mpr un te l'tude d e la
littrature . Voici, par exemple, quatr e fao ns de donner figure
un mme actant : l' im prialism e tend vers l' unilatralis me ",
les tat s-Unis souhaitent se retirer de l' ONU ", Bush Junior
so u ha ite se retirer d e l'ONU , de nomb reux officiers d e
l' arme amrica ine et deux douzaine s de chefs de file n onser-
vateurs veul ent se retirer de l' ONU " . Le fait que la premire soit
une caractristique structurelle, la deuxi me une e ntit institu-
tionn elle, la troisim e un individu et la quatri m e une nbul euse
d 'individu s est vid emm ent lourd d e consq uences pour le styl e

78
Deuxi me SOU"'t d 'il1Ctriiffldt>: d/" " ds par "oclifJII

de compte rendu qui en es t fait, mais elles offrent toutes une figu-
ration diffrente des mmes actan ts . Aucune n' est p lus
"raliste " , plus" concrte " ," abstrait e" o u artificielle qu'une
autre. Elles m nent seulem e nt la stabilisati on de di ff rent s
groupes et contribuent ainsi rduire la premire incertitude que
nou s avons appri s rep rer plus haut. La gra nde diffi cult
laqu elle la sociologie de l'acteur-rseau doit faire face consiste
ne pas se laisser intimider par le type de figuration : les ido-,
techno- o u biomorphismes sont des morphismes, tout autant qu e
l'incarnation d'un actant sous la forme d'un individu singulier.
Parce qu 'ils ont affaire des fictions, le s thoriciens de la
littrature ont bnfici dan s leurs recherc hes sur la figuration
d'une plus grand e libert qu e leurs collg ues des sc ie nces
soc iales, notamment lorsqu'ils ont e u recours la smiotique ou
a ux diffr entes sciences du di scou rs. Dans un e fabl e , par
exemple, le mme actant peut tre am en agir par le truch e-
ment d'une baguette magique, d'un nain, d'une pense traver-
sant l' esprit d'une fe, ou d'un chevalier tuant deux douzaines
de dragons 11. De la tragdie grecque la bande dessin e, les
r omans, les dialogues de thtre et le s films offrent un vaste
domaine o nou s apprenons tous fair e des commentaires plu s
o u moins sophistiq us s ur ce qui nous fait agir l'. C'est pour cela
que, une foi s sais ie la diffrence entre l'actant et l' acteur, des
phrase s deviennent pleinement comparables mme si elles vhi-
c ulent des thories du social aussi diffrentes que, par e xemple,
celles -ci : " v ous tes m par vos intrts de classe " , " a, c'est
du pur conformisme sccial , " Je ne suis pts la simple victime
d e la struct ure social e,., ,, V ou s vous laisse z guider par la
routin e . Tu es appel par Di eu , Moi fai s ce qu e moi
veux " , Nou s dev on s ca lculer no s avantages l' euro pr s " ,

17. n llO ""... 1"" ''''IOr d. di", QU' 10 oo:;iol", io do l'o. ~ .., r""ou . .. r<d.wlt.
"""r mo iti t Garfilllol .. """r mo iti t Gmma. , 011 "mpl.mo.. ... i d..u d
plu. inu",,, o. ... 0..,0.lS i.uU""","I. do port ., d' oo,,", d. l Ado.tiQU" U "
p "",.n"" t .. 1I00nir d. 10 ...n oxivit in .rin. ~QU' d. . .0rnjU ' ",n&> . qn oO'",n. 1
.. ~ u " "''''''''' 10. ~x~ . Po.., UllO .ytI 1h ~"" d", ,,"wux . lIssiQU'" d... 10 do....... do 10
smiotiq"", voir A . l . Go.""" l . CWJ.rt<, Simiotiq... (19 79) ; pour WI' Jft.. JUtiOlll
re. .... voir J. FOHTANIlil, Slmioti.,o. J . dis.rs (199!l).
( 8 . p OlU q""IQU'" mapUfiQU" .x,,,.~ .. d. la tiboJl mtaphysiq"" d", smio.kio....
voir L M AJ. ~ . Opoeitl J. 10 p.i"'. " (19 89) ; L M AJ. ~. Do. po woir. J. l"i.... 8' .-
O b....- (1992); .' L MAIDI, On R"" ...-. n"'tiOJl (2001). Bion QU' i1 ",it un . nn.mi d..
smiotid ' l1lomti Povol. dam. t voir Il li btn d. """"""" ," mmpornblo d<mt
jooi...n. 1 hori.ion . do 10h .....'" ; T. l'AV..... I1Jp."' do roman (2003).

79
C"", melll dIp /aye r les CIJII lrowrses.lUl" le monde social

Je suis tenu par le respect des n o-mes soc iales" ou Le c api-


talisme a bon dos " . Ce son t seulement diffrentes faons de fair e
fai re d e s choses a ux acteurs, dont la divers it e st pl einem ent
d ploye, sans avoir distingu er l' avance les " vrai es " fermes
d' existence des fausses , et sans le s traduire toutes dan s le seul
lexique du social. Autrement dit, l'infralangage de la smiotique
prot ge con tre les tentations du mtalangage de la soc iologie .
C'es t pour cela que la soc iologie de l' acteur-rseau, de mme
qu ' ell e n'a pas voulu se couper de la philosophie la plus spc ula-
tive , n'a pas voulu se pri ver d es secours d e la th orie litt raire,
dont elle a emprunt moins le j argon que la libert de mou ve-
ment. Noo pa s que la sociologie soit de la fiction, ou que le s tho -
rici ens de la littrature en sac hent plus long que les sociologues,
mai s parce que les diffrents mondes fictifs, inscrits sur le papi er,
perm ett ent J'enqute u r d ' acqu rir la souples se et la porte
n ce ssair es l' tude d u mond e rel 19 . Ce n ' e st qu e par la
fr quentatio n a ssidue de la littrature et de s analyses littrai re s
que le s socio logues de s assoc iat ions pourront dev enir moin s
raides, moins guinds lors qu'ils doivent retracer les aventu res
des tranges personnages qui viennent peupler le monde social .
C'est grce elle q u' ils pourront faire preuve d ' autant d'inventi-
v it linguistiqu e qu e les acteurs qu 'ils s'efforcent de s u ivre
- d'autant que les acteurs li sent eux aussi beaucoup de romans
et rega rdent souvent Ia tl, app ren ant ainsi co mment rendre
comp te de leurs actions ! Ce n'esr qu' en comparant constamment
de s rp ertoires d' action complexes que les soc iologues seron t
capables d ' enregistrer des donn es - un e tch e q u i se mble
toujou rs trs di fficil e a ux y eux d e s sociologues du social, q ui
croient devoir fdtrer tout ce qui ne res semble pa s d ' emble un
acteu r social uniforme. Prendre acte et ni filtre r, dcrire et
n on discipliner, c'es t la Loi e t les Proph tes. . .
T roisi mement, les acteurs so nt galement engags dans la
critiq ue co ntin uelle d 'autre s formes d'ex iste nce, coupables
leurs yeux d ' tre fa usses, archaq ues, abs urdes, irrationnell es, o u
illusoires. De la mme fa oo que la production performative de s
groupes donne voir, IXJUf le plus grand bnfice de l'enquteur,
l'ensemble des antigrou pes qui composen t leur monde soc ial, les
co mptes rendu s qu' ils font des fo rmes d' existence ne cesse nt

19. q . T. PAVE.L, Uniwrs '" IaJkli"" (1986J.

80
Deurillll' $ourr:t d';nrlildi>,' d,lbordh par "oct;""

R1 ch ~rd Pu\\ ers au s u.1 11 d~ l' entreprise

Dans son roman Gain, Richard Power; (I99 8, p. 349-350) fait


le portrait du P-DG d 'une grande eneepree au moment o il tente
de faire un discouno pour motiver son quipe: chaque version de ce
qu'est IUle entreprise pour son reprsentant ajoute la diffiCIIlt de
dtecter la namre exacte de cette personne morale.
Faire du bnfice, Faire du bnfice sans arrt. Faire du bn-
fICe 11. long terme, Gagner sa vie, Faire des choses, Faire des choses
de la faon la plus conomique qui soit. Fa ire le plus de choses
pos.~ible, Faire des choses qui durent le plus longtemps, Faire des
choses pour aussi longtemps que possible, Faire des choses dont les
gens ont besoin, Faire des choses que les gens dsirent Faire d sirer
les gens , Offrir des emplois Intressants. Offrir des emplois sers .
Donner aux gens des choses faire, Faire quelque chose, NOWT ir le
plus grand nombre, Promouvoir le bien-tre gnral, Contribuer
la dfen se commune. Accroltre la va leur des acrtons ordinaires,
Verser un dividende rgulier, Augmenter la valeur neue de l'entre-
prise , Dfendre les intrts de tous les actionnaires , crotrre.
Progresser. Se dvelopper, Augmenter le savoir-faire, Augmenter le
chiffre d 'affaires et abaisser les ccs. Faire le travail moindre
cot. S'engager effICocement dans la comptition, Acheter bas et
vendre haut. Amliorer ce que l'humanit a reu en partage ,
Produire le prochain cycle d'innovations technologiques, Rationa-
liser la nature. Amliorer le paysage. Briser l'espace et arrter le
temps. Vo ir ce dont t'esoe humaine es! capable. Quitter le s lieux
avant que le soleil ne s 'teign e. Rendre la vie un peu plus facile.
Rendre le s gens un peu plus riches. Rendre les gens un peu plus
heur eux. Construire un avenir meilleur. Reverser qu elque c hose
dans la cagnotte. Faciliter la circulation du capital. Prserver l'entre-
prise. Faire des affaires. Rester dans la course. Parve nir 11. donner un
sens aux affaires."

d 'ajouta de nouvelle s entits e n mme temps q u'elles e n ret i-


rent d ' autres, cons idres com me illgitimes. Ainsi, J'ob serva -
teu r p eut p ro fit er du fa it qu e c ha que acteur va d e ssiner le s
conto urs de la mtaphysique e mpirique laquell e ils sont tou s
deux confro nts . Soit les affir mations suivantes : Je refu se de
me ran ger l' opin ion com m une, q ui est de toute faon de la pure
propa gand e e ; " VOUS pe nsez exac tement ce qu e p ense la

81
gnration laquelle vou s appartenez" ; La struc ture soc iale
es t un terme vide de signification, il n' existe que des actions indi -
vidu elles ,, ; Dieu ne s' adresse pas vou s, ce so nt les imam s
qui parl ent en son nom e ; " Les forces du march son! beau-
coup plus int elligente s que le s bureaucrates ; Ce lapsus rv-
lateur a trahi votre incon scient ; J' aime mieux protger le s
s au mons qu e le s humain s 10 " . T out se pa sse c o mme s i ces
phrase s opraient autant d'additions ou de so ustract ions dans la
li ste d es e ntits acceptes co mme lgitimes.
La seule c hose qui pui sse int errompre l'enqu te est la dci-
sion, de la part de l'observateur, de chois ir parmi ces motifs ceux
qui semblent le s plu s ra isonnables . Cela ne veut pas dire que le s
observateurs seraient rlhlits l' imp uissance, c onstamment tenus
e n laisse par leurs informateurs, mais que, s' ils en tendent proposer
leur tour une mtaphysiqu e alternative, ils doivent d 'abord se
confro nter aux co nstructio ns d e mondes de ceux q u' ils tudient.
Et il ne leur suffira pa, d'affirmer qu' eux, les enquteurs, ont enfin
d cou vert ce qui fait re lle ment ag ir le s a cteurs a uxque ls ils
s' adre sse nt. Il ne leur suffira pli'> non plus de dguiser cette tme
particulire d'ignorance volontaire so us prtexte de rflexivit.
Trop so uven t, e n e ffet , le s soc iolo gues - et en particulier les
sociologues critiq ues - se compo rte nt comme s' ils tai ent d es
observateurs rflex ifs et distancis confro nt s des acteurs
nafs , non critique s et non rflexifs . En fait, la plupart
du temps, l' observateur se co ntente paresseusement de traduire les
nombreuses express ions de ses informateurs dans le vocabulaire
uniqu e des forces sociales auquel il e st habit u. Sous le prtexte
d e faire uvre d e scie nce, l' enqu teur se born era raffirmer ce
dont le monde social est fait; pendant que le s acteurs , eux, se
co ntenteront d' tre indiffrent s aux analyses que l'on a fa ites
d'eu x. Sans vergogne, les sociologues tireront de cette indiff-
renee la co nc lusion que le s acte urs sent aveugles ce qui le s dter-
mi ne l' ! aveugle, aveugle et d emi.

20. la d<m~'" citation . st . xtrlIi'" d< C G........OUA, " La mi"" . n CO"" mviro""..
monta!o commo pri",,;po d . """iatio (2 00S).
21. Et. comm. 000. 1. verron. lo rsqo . noo...., onIhi",. 1. dnqoimo so",..
d ;"".Jti'od.. d an, 1.."" ",,,, oil la Jrho. on l opiIIio. de> "" " '" "" modifi..., .
1. C0DI(U "., ~ d. l.nqu"''''. il. n. sor>! 1"" do viri..blo. oc""",, B'Or>! 1"" f!<i " pri
OOJISIU . P. oon ~"" .. ,I. coD",I' _ ... "'., q"" ",V\!, '<n dan> la !IOCiologi.
d. ['. ..... -d, .... _ n . P" ~ rlI,..m bi .. il n 'y ...."""" <;booco pau qu.... lOU.
lIOCiologi. ~ lIOCiaI ail 0"" qu. r Ollqu. ponill. "". politiqu .

82
Deurii'1III' sourr:e d ';nrliludi>,' d/m,db par "act;M

Enfin, quatrimement, les acteurs sont tout fait capables de


proposer leurs propres th ories de l 'act ion afin d' expliqu e r
com me nt les formes d' ex ist ence m ani fest ent leurs effets 11,
M ta physici e ns ag ue rris e t pl ein em ent rflexifs , le s acte urs
- tel est du moins le rglage par dfaut que propose de chois ir
la sociolog ie de l'ac teur-rseau - po ssdent eux a ussi leur s
propres m tat h orie s s ur la fao n don t le s e nt its agissent,
thories qui laissent le plu s souvent le m taphysicien tradi-
tionnel totalement stupfait. Le pl us souvent en effet, les acteurs
ordinaires s'engage nt dan s des controverses q ui ne visent pas
seulement dterminer quelle est la tme d' exi stence qui prdo-
mine, mais aussi comment son influence peut se manifester, L
e ncore, toute la diffrence consiste dcider si cette force - une
fo is do te d'une e xistence, d'une figur a tion et de forces
rival es - doit tre trait e comme un intermdiaire ou comme un
m diateu r, Selon la dcision de l ' analy st e, o n abouti ra des
comptes rendus totalement diffrent s l l ,
Il est fo ndamenta l pou r la suite de notre pro po s de bie n
comprendre qu e cette di ffrence tra verse toutes les forme s
d' existence, quelle que soit leur fig uration , En effet, le cho ix
d'une figuration ne permet pas, en lui-mme, de prdire q uelle
sera la th orie d e l'action invoqu e : ce n' est pas le type d e
figures qui compte, mai s la gamme de mdiateurs que l'on peut
dployer, C'est ce qui a tant contribu semer la confus ion dans
les dbats e ntre les diffrents courants des sciences sociales : on
a trop insist sur la question de savoir quelles formes d' exis-
tence il fallait privilgier - la figuration - , au dtriment de la
qu estion: comment chac une parvient -di e agir? - l'appari-
tion des mdi ateurs, Or, dans un compte rendu donn, on peut
tr s bien faire que l' expression use l' tat des forces produc-
tives d termine l'tat des reprsentations sociales de vienne

22. Jqu'ici. 1", .oriotOJIl'" on' con.ido",: qu' il 0"" d. 1.1l< d...oi, do <t!oi. i, I"'rml
c. ' .h..,";" . d. 1'11<';, ,. c.ll. 'l"i "'n ;. " ... , donc d' in...-voni, direc.. m.... dan . 1
con'''''''''. ' ou ~'" do 1", dl:p.oy. ,. L' oriliD"'-ioO du Ir.,.1Ii1 . ..... pris 1"" ThOvero '"
jU"'JII' t c.la , ..Iov..- 10 . diven ''''Ji''''' d' II<D"" 'l"i "'''' >im>ltaDl!"",'" t l'",,,,,..
p.rmi 10. l'', ticip. '''' o, do. ires. Vo ir L THtvrn OT, ~ Whicb Rolld to Follow ~ The
M.. Compexi.y or ... "Eq>iwed" Humani.y (2lXl2) e' L T!ffiv rnar, L 'or.;'o ""
p"'NI (2006).
23. Comme d .. . la pre... "'''ce d'iJre,,;.ode, le . !IOC.,I0 ~ ... r. Jfiilo>oJfi.. e'
(e. p 'ycllolo~", v' " ici .j<J"'" ("",
POP'" ...... io... alX c<nrov..-r.o. lI di. "",
" "" . ..., l'exi...,,,e de l'indivi. caJeulate...- e. ""' llII Ion exrmplo.

83
C<>m melll dIp /IJyt', les CIJII Iro .... rses "" le IfI(JlIdt> social

plus a c/ive, c'e s t--dire engen d re un p lus gra nd nombre d e


mdiateurs qu'une phrase apparemment beauc oup plus locale,
concrte, vcue " et existentielle " telle qu e l'action indivi-
duell e est toujou rs intentionn elle " . L'intentio nnalit, si elle e st
utilise pour vhicu ler du sens en tant qu'intermdiaire, fera bien
moins que le plu s abstrait et gnra l tat des forces produc-
tive s " , co nd ition que cette agence so it traite comme un
mdiateur 1< . L a figur atio n e t la th orie de l'ac tion sont donc
d eux lme nts dis ti ncts s ur notre liste et ne doivent pas tre
confondues. Si cela d evait se p rodui re, l'enqu teur serai t tent d e
privilgier certa ines perso nnific atio ns so us prtexte qu' elle s sont
plu s corcrtes que d ' autre s plus ab straites . et il retombe -
rait ainsi dans le rle lgislatif e t disciplinaire des soc iologues du
soc ial e n abandonnant la terre ferme du lauvisme .

Com ment faire faire qu elque chuse il qu elqu'un

Si nous dcidons d' accepter cette deuxime so urce d'incerti-


tude, la soc iolog ie de vient alors une discipline qui res pecte le
processus de dislocation inhrent a u fait d e fai re fa ire quelqu e
chose quelqu'un. La plupart des th ories d e l' action m con-
nai ssent une telle dislocation parce que le seco nd terme est rendu
p rv isible par le p remier : Donnez-moi la cause et j e vou s
d onn erai l' effet. " Ma is tel n' e st pas le c as lor squ e le s deux
terme s so nt traits comme des mdiateurs . Naturellemen t, dans
le cas d es int ermdiaire s, il n'y a a ucu n my stre puisqu e le s
inputs permettent d e prvoir les outputs d e faon relativement
fia b le : il n'y a rien, dans l' effet, qui ne soit auss i pr sent dans
la cause. Mai s cette faon apparemment scientifique de procder
es t, e n r al it, touj ou rs pr obl matique . Si l' input permettait

24_ iL dOJ'. pootmod" "", ~ j"i",i. " . ur 1 pIcifiqur. 1. k>col .. 1 ing\ll.i.. ~ 1"''''
ai."'" '""'Ior ....... oorrqi .. .... 1jO' "; do, ,and.. qu o. ~ o..d Rd ' . 1"'' '' fi.iI p.
d"".." lib.. (Xl" ' " ~ plu. do voix .gi "'._ U.., fois " '''''". 10 dift..",.. n. '" .i... P"
au . iv..... d.. fi "" .. ob", .., .. m ai, d la popootiOll ..l.:i"" d. rn\di..,o" ~ ljOi 1'011
1"""" " d' . xi. ",,-
2'_Ali. d. d" """" o.. diff6..",. .. il.""" f ..., ua orit! d. qualit6 " xturlli: ljOi . "" .
1""""'.' do """ """ , pour .i",i di.., 1. do",io! . d . O:"" li", m6d""'ors par"WO",ux
irulJnl!diair... WlO "'''' do t1."'DOm!r.. d", oo",!,,'" ",lido. "x'urh_ CIl"""" DO'" 1.
Vrom ... ' XlIlIIinont 1. dnquim.. >0""" d ' i",ilud., ..la d ovion"'" la p i"", d .
_ 01'" d' "". f<Jl1nO d'objertivit6 , la protif6..m0ll d", obj. w",,, _

84
Deurillll' . ou n;t d ';nrlildi>,' d,lbordh par / 'oct;""

toujours de prvoir l' ou/put , autant ignorer le s effets et ne prter


attention qu' la c ar se, o tout ce qu'il y a d'intre ssant e st dj
contenu - au moin s e n puis sance, Dans le cas d es mdiat eurs, la
situation est diffrent e : le s ca uses ne permettent pas d e dduire
les effets, dam la mesure o elles ne font qu'offrir de s occa-
stons. dfinir d es circo nstances et tablir de s prc dents. Par
consquent, bien de s inconnues surprenante s peuvent surgir dans
l'intervalle J' ,
Une telle distinction affecte tou s le s actan ts, qu'il s'agisse de
ceux dont la figuration semble" abstraite JO - comme l' " tat
de s force s productives - ou de ceux dont la personnification
semble plus concrte - comme mon ami e J ulie , Tant
qu' on le s trai te c omme des c ause s simplemen t v hicu les par de s
intermdiaire s, le s vec te urs ch a rgs de dployer leurs e ffets
n'ajouteront rien l' affaire , Dam; cette th ologie trange et trs
a rchaque, les ca uses so nt censes produire des effets ex nihilo,
Mais, si l'on consid re ces vecte urs comme de s mdiateurs qui
m ett ent leur tou r d' autre s mdiateurs en mouv ement, il e n
d c oule de s s itua tions imprvisible s puisqu ' elle s font faire
d'autres choses que celles qui taient attendu es. On dira, e ncore
une foi s, qu e je coupe le s ch eveux e n quatre mai s, trs vite, o n
ne peut plus superposer les deux cartographie s qui vont rsulter
de cette minu scule diffrence entre traiter les actants comme de s
mdiateurs ou comme des int ermdiaire s. La premire solution
c onsiste c ar tog raph ier un monde c ompos d'un petit n ombre
d'agence s, qui laissent un sillage de c onsquence s qui ne sont
jamais a utre chose que d es effets, des expressions o u des reflets
d e quelque c hose d 'autre, La seconde sol ution , privilgie par la
sociologie de t' acteur-rseau. de ssine un monde fait de concat-
nations d e mdiateurs, dont on peut dire que c haque point est

26. Cela ' .. te vnli do", 1. "'" d >pri",,,,. , OOlllDlO DW' [' ''''' ' wri. 10. t",~. '1'"
H_ 'Y Coll;" . li " " ..,u", ~ la ",i ", (H. C(llIN<. Cm"lling Ord". R"' ~ C Ol ., n OM
InJ.cr'OlI ;" SeioM'fic Procr,co 1 1 9 8 ~J : .i",i QO' llOD il<' Dior OOV" ~ " GrOY'ry',
ShadJ w : 7M Marchf Gravi rOl.,,,,, 1 Waw, { 20041 ~ ma;' 00 .... 1'<ltllm ,,"'tIodologi.
( M . l V""N,..t rr onJ ..trl'f ocr ;" Loboro rory ( 19 8~ ) : H . GU fl NXE'- M . l VNCII,
E. \.IVlNGmM, Th. Won of li DIi !lCOveri"l & i...", C""",ood ,.;m M... riah fnlm .....
O p:i coUy Dlisc overnd Put.., ~ ( 1981D. C." '" r.l irt la dt"",,,,.,,o ~ 1. col!l(lloxirt
, hllo d", co. .",io.. cao ..... dao . 10 . IIO",OIX 1", pl... fonn" '~ ' ",i...", " oU..
Qoi . "'D> 0""0'" 1. dosaipO:"" ~ [''''''''D 0...... dllll' 10. suo"" ", ..-.;..1 1.. h;Uo
Sto"l"" li IIO<Itipt ",r., """yormmo. Quo l' ''o~ ~ . "'.".,"' "u ll", li o. lniDl!o
d .... 1.. d.vo i.. d Ol sc i...o.. . ooi.al.. . q l. S U N R<, L ' ;"YOM' On J" lc....n cu
_ rnc; ( l'l93 l

ss
pleinement agissant 17. Par c onsquent. la question centrale qui
se pose aux scie nce s soc iale s es t de dcider si e lles d oi vent
s'efforcer d e d duire, partir d'un petit nombre d e causes, le plus
grand nombre possible d ' effet s dj prsents in potentia , o u si
e ll e s d oivent a u cont ra ire re mplacer a uta nt d e c au se s qu e
possible par une a ssociaon d 'octant s - tel est le sens technique
que nous donnerons plu s tard au terme " r seau " .
Cette di stinction peut sembler inu tile ment co mplique : il
suffit pour l' instant de la simplifier l' aide d 'une vignette. On
acc use so uvera Ie s sociologues, pour se moquer d ' eux, d e trait er
leurs personnage s comme autant de marionnette s manipule s
par le s force s socia les. Mai s il se trouve que le s marionnettiste s,
c omme le s sopranos, on t de s ides trs diffrentes quant ce qui
fait faire des choses leu rs marionnettes ou leur voix. Bien que
le s figurin es semblent olIrir l'exemple le plus extrme d e causa-
lit directe - il s uffit d e suivre les ficell es - , les marionn et-
ti ste s se co mportent rarement co mme s' ils exera ient un contrle
absolu SIIT celles dont ils tirent le s ficelle s. Ils co nfesseront bien
des choses tranges, e t diront par e xemple : " Mes marionnettes
me suggrent so uvent de faire des choses auxqu elle s j e n'aurais
jamais pens par moi-mme l'. ,. Lorsqu'une torce e n manipul e
une a utre, cda n e veut pas dire qu 'il s'agit d 'une cause produi-
san t d e s effets ; e lle peu t a ussi fourni r l ' o cca sion pour qu e
d' aut re s choses se mett ent agir. La main qui se cache dans
l' tymologie latine !hl terme " manipuler indiqu e tout autant un
c on tr le a bso lu qu 'un ma nqu e total de controle . Qui tire le s
ficelles , alors? Eh bien, le s marionnettes tout a utant q ue leu rs
marion netti stes. Ce qui ne veut pas di re qu ' di es contrlent leurs
mat re s - ce qui reviendrait seulement inverser l' ordre de la
c ausalit - , pa s plus qu' on ne s ' en ti rera par le recours la
dial ectique . Cela signifie simple men t qu' ce s tade de n otre
e nqu te la que stion int re ssante n' e st pas de savoir qui agit e t
comment, mais d e passer de la certitud e l'incertitude quant aux
so urces d e l'action . Ds q ue nou s dpl oyons tout e la gamme d e
controverse s concernant le s actant s, nous retrouvons la pui ssante

27. Pou, "'p"D<!ro 10 "". " de O<louze , la p" mi~", De COIID ",e de . ~ pote1<h
rolis, ~ , toDdi, Que 1. ,e''')[Ide ,'int",,,,, ~ des ~ virlll.lit, o<lIl.lis", ~. Pour ""e
~ "' ntri> D de C'''''' OJ1>OOitiOIl foldamontale , voir F. :loJLu/H\I1I.1, IL IDClllai,... th
Dn e"", (2003J.
2 8. q . V . Nwn<, 1h<~ C1Y' Lifr of P"""". (1lD2J.

86
Deurillll' sourr:t d "l1Ctrl'lWIe: daum/hi par " OC/' M

intuition qui se trou ve aux origines des sciences soc iales . Ainsi,
lorsq u'on les accuse de traiter les acteurs comme des marion-
net tes " , le s sociolog ues d evrai ent y voi r un compli me nt, A
condition q u' ils multipli ent les ficelles et se prparent Ade conti-
nuelle s surprises en matire d' action, de co ntr le et de manipu-
lation. Traiter le s ge ns comme de s mari onnettes ne devient
une imprcation que lorsqu e cette prolifrati on de mdiateurs es t
transforme en une seule torce - le soc ial IT' 1 - dont l'effet
e st simplement vhicul, sans d formation a ucune, Atravers une
lon gue c hane d ' int erm diaires. L'intuition ori ginale e st alors
perdue de vue pour de bon.
Il est d' autant plus important de garder l'esprit cene di stinc -
tion entre intenndiair e e t mdiateur, que la soc iologie a touj ours
t e ncomb re - comme nou s aurons l'occas ion d e le voir
plusieu rs repri ses dan, la seconde partie - par le prjug selon
l equ el il existe un sec te ur pa rtic ul ie r d u d omain e soc ial o
l' action sera it " co rcrte : la parole plus que la langue ,
l' " vnement plus que la " structu re , le nive au " mi cro
plu s qu e le n iveau m ac ro ",1' indiv id u" plu s qu e les
ma ss es _, 1' interac tion " plus qu e la socit _, o u, a u
contraire, les classes " plus q ue 1' individu _, le sens _ plu s
qu e les forces _, la p ratiq ue" plus qu e la tho rie ", le s
personnes morale s plus que les personnes phy siqu es , et
ains i de su ite . Mai s si I'acr est dlslocale, elle n' appartient
aucun sec teur en particulier ; elle est distr ibue , diffrenc ie,
mu ltipl e, disloque, et e lle res te une nigme tant pour les en qu-
teurs q ue pour les acteurs 20.
Cette prcision nous aidera A ne pas confondre la sociolog ie
de l'acteur-rseau avec l'un de s nombreux co urants polmique s
qui ont invoqu la co ncrtude de l' individu et de so n actio n
porteu se d e sens, inte ntionne lle e t int ersu bje ctive, contre le s
effets anonymes, froids e t abstraits _ de la dterminatioo par
le s struc tures sociales _ o u contre la manip ulation fro ide et
technique _ d es individu s par la matre, au d triment d u mond e

29. lo. discipirl.. do Il ''''1", 0:"" " . i' '''''' ~ 00 " di. tribUl!o ~ ont l''doitemont montr
cola. o, 1", .. ",lt ... lOlX'I""h 0110 , !IOIIt p.-vo...", "'.. impo l!aJU POO' la !IOCiolopo do
l ' oc ~ Il( """ "- g . li. HlJTOlli' , Co&"itioft .. 'h o w ad (I 9liS) ; J. LA1/!., C,,!ni lirn and
ProcJico ( 19 88) ; L. S LOIMAN, Pions and Si od CJ'''''' ( 1 9 87 ~ lo nhtioo . .... Jo
IOciolt> gi.. "" r .""",.. &.eou " " " . . . .u "'C<U 1onq.J.. no... cauidb-
....... , la tJo;'; ~ .... illcon iwdo.

87
C"",melll dp /GY'" les CIJII lro ....rses.lW' le "",ndt> s oci al

vc u . Inspirs la plupart du temps par la phnomnologie, ces


mou vements de rforme ont hrit de ses dfauts: ils sont e n
effet incapabl es d'i magin er une m taphysiqu e dam laquelle il y
a urait d'autres actants qu e ceu x qui impliqu ent des intentions
humain es ou, pire, ils opposent l 'action humaine au sim ple
effet matriel des objets naturels qui ne sa uraient, selon
e ux, agir : le s o bjets matriels, selon ces co urants de pense,
peuvent avoir un corrportemera (behavior) mais pas vrita-
bl ement une action puisqu'il n'y a pes d'intention 10. Et pour-
tant , un e sociolo gie interprtative . es t tou t autant un e
soc io logie du social que les vers ions objectivistes ou po si-
tivi stes qu' elle prtend remplacer: elle cro it seulement qu ' en
introduisant un certains type s d'actants - les personnes, l' inten-
tion, le sentiment, le travail, les interacti ons face face - " 0
obtiendra automatiquement des sources d' action plu s rich e, plu s
humain e, plus concrte.
Cette croyance dam les vertus du monde vcu constitue
un cas typique de ce qu e Whit ehead a ppelle une fo rme
dplace d' esprit concret . En effe t, un compte rendu peupl
d'fndivida s peu t s' avrer, au bout du compte, plus abstrai t qu'un
compte rendu qui ne serait cnpos que d' acteu rs collectifs . Une
boule d 'ivoire qui e n heurt e une a utre sur le feutre vert d'un e
table de billard peut di spo ser d'un co urs d' action tout a uss i
pr ci eux qu 'une pe rsonne portant son rega rd sur le
riche monde humain " d'un autre visage porteur de sens"
dans la salle enfume du pu b. Ce n' est probablement pas ce que
dirai ent les ph nomnologues ni les sociolog ues du social , mais
coutons alors ce qu e les joueurs e ux-mmes ont dire a u sujet
de leur comportement eux, et de 1' action intentionnelle
imprvisible des boules de billard. Eux, en tout cas, les j oueurs,
fero nt faire, l' interac tion de leurs boules e t des humains, des
acrobaties mtaphy siques pou rtant s tric te ment interdites par
la th orie q ui veut q u' il existe une diffren ce radi cale e ntre

.lU Malll" de ""mbr... x "'for.. vi....' ~ " cOllcll." Il sociolop . do I"oc"'..,o.."".. "'
la pb o"","oolop. (voir oot&ll>lDOo' D. [1ilJI< "' E. SfUN<lu. Cha.Iing T'C h"'>c i<ne<
r200.1 1 ~ l'O!COrr mir. le. deus PlOJ" """'" d. , ,,,bcrd'le " " ," l .. nd, en .. ;'00 Il> poids
.xc..... f <10 . ",,,,,,.. Io>....m,,, do l' I<:rioocboz J", p/>tllOmllOlolI''''' B cOl <!c .-t DO fo...
Q"" ",<Jilr' 10"'1"" ""." ..ro", oi""" le. Iroi. 00,,". ""'lC'" d ';"ccr.lI><Io - ce Qui DO
v..., J'O' di", poor ....... q"" " "" . d""OII ' 1100. piv..- do riobo voolo>J .", de'ICrip<if d.
10 p~m lnolog ", : ~ fotB . impl........ kondro le. trouVlIiUe. d e r ;,"entiamo lil ~ h<l'"
J.. ~"" . " 011 iII ",JIliOll..,h .. .

88
Deuxime sourr:t d 'il1Ci'rliludt>: dlt",rdh par /' aclirm

1'" actio n inte ntion ne lle" et le " comporte men t stric te men t
o bjec tif " ". L e ncore, le s sociolog ues o nt trop so uven t
confonde le rle de l' enquteur avec celui d e q uelque prdicateur
politiq ue a ppelant la di scipline et l' mancipatioo.
C 'est quand on est face de telle s situations qu'il faut dcider
de s droit s et de s devoirs de l'enquteur. Ou bien nou s dcidon s
de suivre les anal yste s, qui ne disposent que d'une seule m ta-
physique pl einement d velop pe, ou bien n ou s d cidons d e
"suivre les acteurs e ux- mmes ", q ui en o nt plus d 'une leur
dispos ition. On ne pa rvient pas a u concret en pri vil giant une
fi gurati on plutt qu e d' au tre s la place de s acteurs, mai s e n
s'efforant d ' augmenter d an s le s co mp tes re nd us qu e n ou s
donnons de leur action la part reuive que les mdiateurs occ u-
pent par rapport aux int ermdiaires. C'es t cette p roportioo, au
fond , q ue l' on reconnatra toujou rs une bonne tud e d e soc io-
logie de l'ac teur- rseau. De m m e q ue, comme nou s l 'avon s
appris dan s le chapitre prcdent, il ne fallait surto ut pas favo-
riser un groupe plutt qu'un a utre, de mme l' erreur commettre
serait de dcider d' emble quelle est la so urce de ce qui nous fait
agir . la pl ace des notions de "concret" e t d' " abs trait" qui
ne so nt a ucunement superposables d es types particulie rs d e
pe rsonna ge, il nou s faut prfrer d es qu estion s transvers al es:
Quelle s formes d'ex istence sont invoqu es ? Quelles figuratio ns
reoivent-elles? tra vers quel mode d 'actio n so nt-elles mi ses
en u vre ? Sommes-nous face de s c auses vhicules par de s
intermdi aire s, ou d evant une concatn atio n de mdiateurs ?
L' acteur-r seau n' e st ri en d'autre qu e cette thorie q ui a dcid
d e se fier a ux indig nes plus q u' a ux sociologues, auss i bizarres
que so ient le s mtaphysiqu e s appliques dans le squelle s ils nou s
e ntranent - et biza rre s, elles le so nt e n effet, comme nou s
allons le voir !

l I. El col. m. l lll ~ 10 dH..... ,"u eirn.. d o co110 di.1inetion p or H. COUI N' ..


M. Ku 'Dl. 1ItI! SMp< of cr" m. W1Iar H."",n aM M:Jchl",. Cali Do ( 1998).
Troisime source d'incertitude

Quelle action pour quels objets ')

Q UAND nom agissons, d' autre s forces passent l'action : telle


est la premire source d' tonnement l'origine de la soc iologie.
Mai s il en existe un e deuxime, dont l' importance e mpirique,
thique, politique es t e ncore plus frappante : le monde social es t
ma rqu par de telles asymtries q u'il ressem ble a u paysage tour-
ment d e la haut e montagn e : ces asy mt ries so nt si fo rtes
q u'aucune dose d' enthou siasme, aucun appel a u pouvo ir du libre
arbitre, a ucun bon esprit ne peuvent les faire disparat re par un
coup de baguette magiqu e : les ingalits ps ent d'un poids aussi
norme que celui des pyramides : leur inerti e entrave l'ac tion
individ uelle un point tel qu' on ne peut s'empc her de prendre
la soc it pour une entit spcifiq ue, sui generis. Tout c her-
cheur qui nierait l'existence de ces ingalits et de ces diff-
rences sera it un nigaud o u un abominable ractionnaire; en bref
ignorer le poids des ingalits sociales serait aussi grotes que que
de nier l' influence de la pesanteur.
Comment pouvons- nous rester fidles cette intuition tout e n
affirmant , comme je viens de le faire avec le s deux premires
sources d 'incertitude, qu e les gro upes sont con stamment
perform s et que les actants sont sans cesse controverss?
N' est-il pas naf de prtendre transformer un es pace soc ial trs
ingal en un terrain ni vel o apparemment chac un disposerait
de la mme capacit de dployer sa prop re m ta phy siqu e? La
sociologie de l'acteur- rseau n' est -elle pas l' un des symptmes

91
Omllnelll Mp/ayer /.... CIJ/I lroW'rs.... "" le mollde . ocial

de cet esprit lib ral qui proclame, enver s e t c ontre tout, que
c hac un dispose des mme s c hanc es - et tant pis pour les
p erdant s l ? " Qu e fai tes- vous don c , av ec votre p rte nd ue
th ori e, pourrait-on nou s demander avec une certaine exaspra-
tion, du pouvoir et de la domination? Mais c' est justement
pa rce que nou s voulons expliquer ces asymtr ies que nou s ne
nous p ouvons pas nous conten ter de le s rp ter - e t m oins
e nco re de les prolong er sans modification aucune . Une fois
encore, no us ne voulon s pis confondre la cau se et l' effet, ce qu 'il
faut expliquer avec I'explicaion. C'est pourquoi il est si impor-
tant d' affirmer que le pouvo ir, comme la socit, est le rsultat
final d'un processus. et non un rservoir, un stock ou un capital
qui fournirait automatiquement une e xplication . Le pouvoir et la
domination demandent tre produits. fa briqu s, composs 2.
Oui , les asymtries exist ent, mais d' o viennent-elles et de quoi
sent-elles faites ?
S'ils veillent fourn ir une rponse cette question fondamen -
tale, les sociologues des associations doivent prendre une dci-
sion tout au ssi drastiqu e que lorsqu 'ils vo ulaie nt puiser la
deuxime source d'incertitude. C 'es t parc e que n ous voulo ns
rest er fidles l 'intuition ori ginelle des sciences social es qu e
nou s devo ns rejeter avec qu elq ue vh mence la solution im pos-
sible qui nou s es t propose, et qui cons iste po stuler que la
socit est d' emble in gal e et hira rchique : qu ' elle pse de
faon disproportionne sur certains de ses composants ; qu' elle a
tout les attributs de l'inertie. Affirmer que la domination broie
les corps et les mes est une chose: mai s c'en est une autre de
co nclure qu e ces hirarchi es, ces as ymtries, ces inerties, ces
pouvoirs et ces cruauts Mlntfaits d'un matriau lui-mme social.
Non seulement a ucune co ntinuit lo gique ne relie ce second
argumenl au premier, mais, comme nou s allons le voir, ils sont
e n total e contradiction l'un avec l' autre. De mme que le dtour-
nement de l' action par des forces ext rieures ne signifi e pts q ue

1. Du . IL 1f0 1N/! 1 "rl" ~ dIl <",ira/il.... ( 1 999 ~ L. BoI.... ..n etE. (lIi_pel k> OII<expi i.
dterneod",.. t "'proche. 1. """iok>,ie de I".e",""'o. Voir . o.. l l'",""!oe
dll,!;loMe pon k pu P . MIJ.WSi'-J et E . Nn; 1iliA1<, M.,-\;e " M ode Re '" (:lOlX). D
1.
000. f..,ka ."'0<1", <ooclo.ioo de t oo""'~e po", ",,,,,oir
. ... po ~':'I"e .. dpOIIdre ce ' <riO:'I""'.
.1. que.':oo do " pe....

2. Vo ir 1. LAw, On Pow..- ..d 1.. T .... i<;. : A V iew fr<m 1heSo ciolO8Y cl Scie.., e .
( 19 80:1. xiii .. 'l''e J. LAw,A. .!ioloyy Il! MII1L"'" ( 19921.

92
Troi" me sour d'il1ct'niludt>: quelle action pow qU<'u objel.< ?

ces forces son t e lles- mmes soc iales, l'exis tence d' asymtri es
dans la distribution des ressources n'implique pas que ce lles-ci
scient engendre, par d e> asymtries sociales. C'est mme exac-
tem ent j'inverse: si l'on peut produire des a symtri es eussi frap-
pante s, c'est la preuve que so nt entrs en j eu de s acteurs qui ne
sont pa s eux-mmes faits en matire soc iale . Il est donc temps
de faire subir l' explication sociale ce que Marx prtendi t faire
avec la dialec tiq ue de He gel: la remettre sur ses pieds.

lar/!; ir la /!;a m me d es acteurs

Ju squ'ic i, j'ai insist princ ipalement sur la distincti on entre


" soc ial JO a u sens d e " liens soc ia ux JO _ le soc ial n" 1 - "
" M)cia l " a u sens d ' " a ssociations JO - le social n" 2 - e n
gardant j' e sprit le fa it q ue cette seconde acception est plu s
p ro ch e de j ' ori gine tymo log iq ue . L a plupart du temps,
social d signe un certa in type de lien: le tenne se rfre
un domaine spc ifique, une sorte de matriau , comme la paille,
la boue, la c orde, le bois ou l'ac ier. En thorie, on pourrait e ntre r
dan , un supermarch imaginaire et se di riger vers le rayon des
" liens sociaux JO , tandi s qu e d ' autres al les seraient ac halandes
en lien s m atri els , bio log iq ues , psychologiques et
conomiques . Pour la sociolog ie de l' acteu r-r seau, comme
n ous le savons dsormais, la dfinition lhJ terme est diffrente: il
ne dsi gne pas un domaine de la ralit ou un objet particulier,
mai s il se rfr e un mouvement, un dpl acement, une trans for-
mation, une traduction, un enrlement Il s' agit d'une as socia -
tion entre de s entit s qu ' on ne peut aucunement dire socia les a u
sens ordinaire du tenne, except durant le bref Instant au co urs
duquel e lles so nt redi stribues . Pour filer la mtaphore du super-
march , nous dirons dsormais que rel vent du " social" non pas
tel ray on o u telle all e , mai , le s multipl e s modifi cation s
a pportes j' organi sa/ion des marcha ndises rassembles al cet
endro it - leur packaging, leur tiquetage, leur prix - parce que
ce s nombreu x peti ts dplacemen ts rvlent l' ob servateur le s
nou velles combinaisons qui so nt e xplores e t les voies qui seront
suivies (ce qui sera plus tard dfini c omme un " r sear ,,) 1. Aux

93
C<>mmelll dt'p/IJ}'t'r II.'S CO/IlroveTSI.'S sur le nwllde .ocial

yeux de l' acteur-r seau, par consq uent, " social dsigne un
type particulier d'a ssociati ons e n tre de s t o ree s jusque -l
" inassocies " " .
Une foi, pos e cette seconde acception du " social ,. com me
associatio n ", nou s comprenons ce qui causait, chez les socio-
logue , du soc ial, un e tell e conf usion : il> devaient utili ser le
mme adjectif pour dsigner deux types de phnomnes radica-
lement distincts : d'une part, le s int erac tions local es, transi-
torres, face face, entre a gent, d pourvu, d ' quipement - que
j e vais dor navant dsigner par social n" 3 ; et , d 'autre part, une
force durable qui permet d' expliquer pourquoi ces mmes inter-
actions temporaire s pouvaient se prolonger et s 'tendre - c 'est
no tre soc ial n 2 maintenant bien repr. S'il es t parfaitement
raisonnable de dsigner par le terme " soc ial le phnomne e n
e ffet partout prsent de, relations face face, il est pour le moins
bizarre d 'utiliser l e mm e term e pour dsig ner un ph nomne
exactement contraire : une force " sociale capable de stabi-
liser ces mme, interactions d ans le temps et d ans l' e spa ce.
Prive des moyens pratiques permettant d' expliquer cette stabili-
sation, une telle " Iorce soc iale ne serait rien d'autre qu 'une
tautologie , un tour d e pa sse-pa sse, un e invoc ation magiqu e
- c'es Ie social n" 1. Pass er de la reconnai ssance d es int erac-
tions l'existence d 'une force sociale est, une fois de plus, une
co nclusion qui contredit le, prmis ses.
Cette distinction en tre le social n 3 - les interac tions locales
face face - et le soc ial n 2 - ces mme s interactions rendu es
stables e t durabl es - e st d'autant plu, importante qu 'il e st
d evenu difficile d 'i sol er dan , le, socit, humaines ce q ue l' on
pourrait appeler l' quipement social de ba se. Com me nous le
verrons dans la seconde partie lorsque nou s critiq uerons la notion
d' " int eractions locales ", c'es t dans le s soc its non humaine s
(chez les fourmis, c hez le s loups e t surtout c hez le s singes) qu'il
e st possible de concevoi r un monde social presque e ntirement
en ge ndr par une imbrication d 'interaction , face face. Bien
qu'il soit omniprsent au ssi chez le s humains, cet qu ipe ment

. A MOL " J. LAw ( ~ R o gi "", . N.. worb, . nd R uids : Anoomill ' Dd So.,;. 1 Topo-
J'I""'''
lor;y !199 41J 0" iIol1lld";, lo tonno ~ n.itlo . Co IOnno )l"i1IY"" d..... tign..
' amI.
1. d.-cul.;"" .. I.no.... d. oqui. ... lr"spor1~ pl.... <pO. ~ DO le fo in "'~
lU> IOnno ~ .... "' .

94
Troi "~1N' SOW'Cf' d "l1Cf'n,lWIe: queUe at't,on pow quels objets ?

soc ia l de base - le soc ial n" 3 - Yj oue un rle nanmoins


limit . Aucun c herc h eur n' a j amai s imagin d' expliquer le s
socits humain es avec le seul rpertoire d es babouins o u d es
lou ps. Ils font donc tou s a ppel a u social n" 2, c'est- -d ire a ux
associations du rable s et de grande envergure qui sont fa ites de
quelque chose d ' autre. Ma lheureusement, ce quelque chose res te
ind tec table auss i longtemps qu' on n'a pas so umis l'examen
la notion de force sociale. C'es t pourqu oi, avec la sociologie de
l'acteur-rseau, nou s al lons limiter la notion d' interaction une
sp hre tres restreinte e n c herchant nou s passer complt ement
de la notion larg ie - le social n" 1 - , moins qu ' on ne dcide
de l'utili ser co mme une sorte d e s tnogra ph ie commode po ur
rsumer d'un mot ce qui a dj t assembl 1 . Pour rsumer ce
poin t dlic at : gardo ns le soc ial au sens d'interaction face face
et o ub lions pour un temps le soc ial a u sen s d' une force q ui serait
elle-mme sociale. Autrem ent dit, o n ne peut dir e d ' aucun e asso-
ciatio n q u'elle est la fo is du rable et soc iale ...
Le principal avantage que j e trouve mett re de ct la notion
de force soc iale - n" 1 - e t la remplacer par des int eracti ons
br ves - le soc ial n" 3 - , c'e st que, c h aque fois que n ou s
voudrons ex pliq uer l' extension dan s le temps et da ns l' e space
d 'une int eracti on qu elconqu e, il va nou s fal lo ir e n d tecter les
moyen:rpratiques. Oui, il existe bien des lien s du rables, mai s ce la
n e veut pa s dire qu 'ils so nt co nst itu s d 'un mat ri au soc ia l
- bien a u c ontraire. N ous allons enfin pouvoir dc ou vrir le s
instruments qui maintiennent les liens en place ; rvler l' ing-
ni o sit con sta m me nt requis e po u r mo bil i s er d e s so urces
nou v elles d ' as sociation : mesurer le prix payer pour le p rolon -
gement de toute int eraction. En levant la confusion de la force
soc ia le, il est d sormai s po ssible de di stinguer, dan s la notion
c omposite de " soc it , ce qui relve de sa durabilit e t ce qui
rel ve de sa substance ' .

S. Po", W1. p",mim. fOlJD.lI.ioo d " UJUJOOJIl, voi, s. SnllM .. B. LAIaa, " lb.
M. ..iJlp ofS ..l : hom Bobro... to Human, ~ (1987).
6 . Du . 1. ... de la ~ OII complexe d. _ .... " j' iii di";~ UI! .. " aliu! .n';",,",
d. "'0 llfIito! ; 10, deux o'. lloion' 1'" ",..mbI.. "",lp "n' de phil""'l'hi. (if. B. LATOlJl,
Po ~ riq.u dl! la 110111'" {l m il . Lam...... . t.> Vl IIi. ~ POP'" de Jo .od . o! , .. cap.
d~ Jo d.... n' ..di..... J'O' .. _&i.Ilil., JnlIi ""'..., >al moUV llll"'~ .s..- 1. &", d
d...x " . 011..""" " voi, p. 1S7 .. Jb6.

95
C""'1IIt'1Il dp /GY'" /.... CIJ/I lroW'rs.... "" I~ I/I(JlId<> .ocial

En considrant l'quipement soc ial de base _ soc ial n" 3 - ,


on s' aperoit aisment que les conne xions qu'il es t capable de
tisser sont toujou rs trop fragiles pour s upporter le poids qu e les
sociolog ues e ntende nt donner leur dfinition du soci al n" 1.
Laisse elle-mme, une relation de pouvoir qui ne mobilise que
des comptences sociales se limiterait des interactions brves et
transitoires. Mais o a-t-on dj vu une telle situation '1 Mme
les bande s de babouins, bien qu' ils se rapprochent le plu s du
monde id al invent par de nombreux sociolo gues, n' offrent pas
un exemple au ssi extrme. Comme Hobbes et Rousseau l' ont
remarqu il y a longtemps, le plu s costaud des gants peut tre
vaincu durant son sommeil par un nain : pas de coalition assez
robuste qui ne puisse tre dbande par une coalition encore plu s
large. Quand le pou voir es t e xerc p our de bon, il n' est pas
compos de li ens sociaux; q uand il doit compter sur des liens
sociaux, il ne s'exerce pas longtem ps. Si bi en q ue lorsque les
sociolog ue s se rfre nt aux liens socia ux " , ils dev rai ent
toujours avoir l' esprit quelque chose qui a du mal s'tendre
dans le temps et dans l'espace, qui n' a pas d'inertie propre e t qui
es t constamment rengoci - le social n" 3. C'est prcis ment
parce q u' il est si difficil e de maint enir des asymt ries, d' tablir
durabl ement des relation s de pouvoir et de faire valoir des in ga-
lits qu 'il faut constamment uvrer transfrer les lien s frag iles
et ra pidement dfait s vers d'autres types de lien s - le social
n 2. Si le monde social se compos ait d'interactions locales, il
offrirait un aspec t provisoire, instable et c haotique, e t non pes ce
paysage fortem ent di ffrenci qu e les rfrences au pouvoir et
la domination prt end ent expliquer.
D s qu'il ne prend plu s garde de maintenir la di stinction entre
l' interaction sociale de base et les moyens non sociaux mobi-
liss pour la prolonger quelque peu , l'o bservate ur r isq ue de
croire que c'es t e n invoquant les forces soc ia les qu' il fourn ira
une explication. Les sociologues diront qu e, lorsqu 'ils invo-
qu ent la durabilit des liens socia ux, ils introduisent qu elque
chose qui po ssde rellement la durabilit, la solid it et l'inertie
ncessaire s. La soci t ", les nonnes soc ia les " , les lois
sociales ,., les s truc tures ,., les " mur s soc ia les , la
"c ulture " ou les rgles " , disent-i ls, sont d'un acier assez
tremp po ur expliq ue r l' emprise q u'elles o nt s ur nou s e t l e
paysag e accident dan s lequel IX>US peinon s tou s. C'est e n effet

96
Troi .. me sOW' d 'il1l1i ludi>: 'fU"lIe ac/hm pour que/.< objet.< ?

une solution commode, mais qui n' explique p as d' o leur vient
cette qu alit d' ac ier " qui permet de renforcer ce point les
con nexions fragil es perm ises p ar le se ul quipement s ocial d e
base. C'est l q ue les sociolog ues, dam un mouvement Inconsi-
dr, risquent de prendre un mauvai s virage en prtendant qu e la
du rabilit, la solid it et l'inertie de ce tte ce sociale provien -
nent de la durabilit, de la solidit e t de l' inertie de la soc it e lle -
mme ! Ils peu vent mme aller encore plus loin e t prendre ce tte
tautologi e non pas peur la plus ex trme d es contradictions, mai s
pour ce qu'H faut admirer le plus dan s la force miraculeuse d 'une
socit qui est, selon eu x, sui generis, ce par qu oi il faut bien
entendre, si le latin a un sem , qu' elle est capab le de s' engendrer
e lle-mme ' .
On me dira qu e ce tte faon de parler est inoffensive , qu ' ell e
se rt d e raccourci pour d crire ce qui est d j a ssembl. Je c rois
d sastreuses , a u co ntra ire , le s consq uences d 'un tel argum ent.
L a tent ation de viend ra trop forte de parle r du monde soc ia l
co mme s' il existait d sormais une formidable force capab le de
donner aux asymtries p hmres le carac tre durable e t e xtensif
qu e le s simp les interac tions soc iales - le soc ial n 3 - n ,
sa uraient leur don ner d'elles-mmes . C'est alors qu e l'on inver-
sera le s causes e t les e ffet, et qu ' on perdra d e v ue les moyen ,
pratiques mis en uvre pour faire tenir le social - le social n 2.
Ce qui a commenc co mme une simple co ntusion d' adj ectifs
aura dbouch sur un proje t radicalement diffrent: ce b as
monde s' aj outera un arrire -monde tout auss i insais issable qu e
le paradis d e l' anci enn e th olo gie chrtienn e - ceci prs qu 'il
n ' offre a ucun e spoi r de rdemption ...
Le , s ocio logue , du socia l so nt-il> assez bte, pour ne p a ,
d celer un e telle tautolo gie dan> leur raiso nnemen t? S ont-il>
vraime nt en liss dans la croyance mythiqu e e n un autre monde ,
qui se tiendrait derr ire le monde rel ? Croient-ils vraiment en
c e tte tra n ge con t ra d ict io n logi qu e d 'une soc i t qui

7.c. CA'T'OIlAlllS, L 'iN ri/llli"" i.....gimin th la soci'''' ( 1 9 7 S~ t .,od co "';",nne-


""'D,hll.d <ux plu. loiD " " '0"', 10" '1" 'il cm.id'" 0"" . """"llie C0"""" .. foDd.~""
i....gi..ir. d. la !IOCito! _ l ' odj ",, ~ imogi t un' ff.. u ",x bi tru""t
pui"",.. une foi. ""'.. lm"", o,o ",,< epI ,," , ilo'y .p1 _ . f ll<lll d< d~ l .. 1. txlIOJ'<>"
si'; o. du !IOCiaI.

97
C<>mmelll dp/GY'" les CIJII lro ....rses.lUl" I~ monde s ocial

s'e ngen drerait e lle- m me'? Bien sr qu e n on , puisqu e, e n


pratiqu e, ils n'utilisent pas vraiment cette nedon. e t qu' ils ne sont
donc jamais confronts la oontradiction inh rente l'ide d'une
a utoprod uction " de la socit. S'Ils parvi ennent ainsi n e
j amai s tirer la conclusion logique que leur argument est contra-
dictoire, c'est qu'ils en font un usage plu s lche: lorsqu'ils invo-
qu ent le c ar ac tre dur a ble de certai ns agrgats socia ux,
consciemmen t ou non ils prtent touj ours aux liens soc iaux
faibles le poids exerc par une mas se de c hoses " non sociales .
Ce sont toujours des c hoses - et j' utilise maint enant ce term e
dans un sens fort - qul, dans la pratiqu e. viennent " matria-
liser une " socit fragile. Si bien que lorsqu e les sociolog ue s
parlent de " pou voir de la soc it " , ce qu' ils ont l'esp-it n' est
pas la soc it elle-mme - ce qui serait e n effet tautolo-
giq ue - mai s une sorte de prcipit de toutes les e ntits mobi -
lises prc demm ent pour rend re le s asy mt rie s un peu plus
durables 9 . J' admet s que ce raccourci n' est pas tautologique, mai s
il est dangereu sement trompeur, pui squ' on ne di spose plu s
d'aucun moyen e mpirique pour savoir commea toutes ces forces
l'origine non sociales ont t mobilises - e t, pire encore, il
n' existe plu s a ucun moyen de savoir si toute cett e c harge acc u-
mul e est encore active aujounl'hui. Entre les main s des spcia-
li ste s de l ' " ex plica tio n socia le , l'ide de soci t s'es t
rcemment tran sforme en un gigantesque bateau porte-conte-
neurs sur lequ el aucun inspecteur n' est autoris monter, et qui
permet aux sociologues d'importer des marchandises clandes -
tin es travers les fro ntire s sa ns av oir se so umettre un
examen public. La soute est-elle pl eine o u vide? Le chargement
est-il en bonne condition? Est-il frais ou pourri? On ne peut que
fa ire de s suppos it ions, un pe u comme propos des armes de
des truc tion massive dans l'Irak de Saddam Hussein.

S. lA' _ "' ..,pi"ll . .. ",n,; di!1\! p ..-oon llin. """'n 00"""" on. do. OIlf"i..ri";'I""
m~"'" do soci.l: cf- B. BU N " Sod .l llf BOOlSlnI Pl"'d In doo ~ ( l 9!ln
L a.I"'JJ1oti"" t l' lIIl.,fo,lllatio. "" ~vido"""" .. 10 .mo'" .""' ..........",n. I.. """D-
IOl"'''''' POO"'''' "1'1""'''''''"''' 0.0 iov."'.n mafi ~", d. fontlafioo Qui n. 5Oil po. 1.
rq>rl .. do la divi"". l...r",,".
9. Don. 1. , ,",oode porfi. 000. "" "00' '1'" ot<'" toutolOlio . xi.," iii... mai. '1".n.
intliqoo 10p-ooo 01lOhi!. Il> Coop . Potift'l'" , la .-.Iotioo p ,.-.doXilI. Il> oi"'Y". IV,", 10
R ~ b1 iq.., . ...till ..., <Il' oattominli " ",~ioo. 'otolem _ dilIl.- m .. 'l"i li. l' a '' ...- ou
'Y~""' Cf. p. 2ll.

98
Troi" me SOUI'ct' d" l1Ct?n,1Udi' : quelle llCfirm pour quels objets ?

La soc iologie de l'acteur-rseau n' entend pas engage r une


p olmique avec les soc iolog ues du soc ial, mais simple ment
multipli er le, occasions de dtecter rapidement le, ccntradic-
tian, dam; lesquelles il, ont pu tomber. C'est la seule faon de
les o bliger courtoisement revenir a u re lev de, moyen> non
soc iaux - social n" 2 - qui sont mobiliss chaque foi, qu'ils
invoquent le pouvoir des explications sociales _ social n" 1 10.
Notre th orie ne cesse de poser la question suiv ante : pui sque
c haq ue sociologue. e n pratique, c harge les lien , sociaux q u' il
in voqu e d 'un fo rt poids de c ho se s dont se ule la pr sence
expliq ue la capac it de ses lien> s' tend re dam le temp s e t
l' espace, pourquoi ne pa, le fai re e xplicitement plutt qu e
subrepticement? Notre slcgan e suivez les acteurs e ux-mmes JO
devient plut t e suivez les acteurs au moment o ils se frayent un
che min trave rs le, c hoses q u' il, o nt d ajouter aux co mp-
tences sociales de base afin de rendre plu, durabl e, des interac-
tion> constamment fluctuante, .
C'est ce niveau que la vritable diffrence entre la socto-
logie des associ aicns e t la sociologie du soc ial saute aux yer x.
Jusqu 'ici, il se peut que j ' aie e xagr les diffrences entre les
deux po ints de v ue . Apr s tout, de nombreux coura nt s de,
scie nces soc iales pourraient accepter de prendre pour point de
dpart le, deux premi re , source s d'incertitude (no tam ment
I'anthropulogie. qui n'e st qu 'un autre nom pour dsigner ce que
j 'ai appel plus haut la m taphysique applique, et, bien e ntendu,
l'ethnomthodologie). Le fait d' ajouter des controverses n'altre
pa, vritable me nt l e type d e phnomn e, q u' il, entende nt
tud ier : il est seulement plu, di fficile d'en dresser la liste. Mai ,
l ' ca rt va m aint en an t se cre user, puisque nou s n ' all on s pa s
limiter un rperto ire dfini l' avance ce dont le, acteurs ont
be soin pour g n re r de s asy m tr ies sociales : nou s allo ns
accueillir comme des acteurs de plein droit des e ntits que plus
d'un sicle d' explication , sociales o nt explicitement exclues de
l' exist ence collective. Il y a deux raison, cela : d'abord, parce
que l' quipement social de base - le social n" 3 - ne fo nne

10. Da... l' a w e d", oq:""; "';o" .. il "" impoli ... de ""bern... le> oompt e> re nd""
1.. "'lOumen" el III oirculllooD d", forme. d/l. qu' UD< .ul>lupe i.. rod<.tit .ub"'ptioe"",..
le ,, ~ "" ...ima] de l o ~ ...i ...io. ene mtme . Cf. B. CZ.....NIAW... A ..t Narra , j..
..tpprooch 10 O'l"nillllio n S",di.. (lml ; F. CO<JOI;N. &'hinki"1 lhe Theory of0'IIll1~
",ri"na! C"",""l11 " alkill ( 19931.

99
C<>mmelll dlpllJyt" II.'S CIJ/I lmW'TSI.'S.IUI' le monde .ocial

I...,s buboui ns de S h lrle~' Sl r urn

Po ur comprendre le lien entre les comptences sociales fonda -


rntates et la notion de sccie, un dtour par l'tude de s singes et
des primates est n ce ssaire. En re venant sur la prerre confrence
consacre l'tude de s babouins qu'el le ava it organi se en 1978
dans un chteau pres de New Yor k., Shirley Stmm crit:
'" Et pourtant, je savais que mo n travail offrait un portrait des
socits de babou ins qui n'allait pas emporter I'edhslon de tous .
J 'avais dcouvert, ma plus grande surprae. qu 'il n'y avait pas de
hirarchie des mles dnjnants ; que les habouins avaient des stra-
tgies sociales; que la finesse l' empertait sur lar ; que les comp-
tences et la rciprocit sociales prenajenle pas sur l'agression. C'tait
le dbtl de la politilfJe sexuelle : les mles et les femelles se faisaient
des fa veurs en change d'autre s faveurs. Il apparaissait que les
babouins devai ent travailler dur pour crer leur monde social, mais
leur fa de le crer les rendait apparemment plus aimables " que
les humains. Il s devaient se prter une attention rciproque pour
as.\ .tI"el" jeur survie La pl us llntain: - la p o ecuon et les avan-
tages q ue la vie en groupe offre l'indi vidu - mais aussi la ptus
labore , marque par de s sraigtes socia les de co mptition et de
dfense . S' ils semblaient aimables , c'eSi aussi perce q. cemal-
relnt aux humains, aucun membre de La Pump1wwe [c'tait le nom
donn ce groupe 1 n'tait en position de contrler les ressources
fondamentales: chaque babouin avan sa P"Cflre nourrirure, sen eau.sa
place l'ombre, et il assuras ses propres besojns vitaux. L'agression
pouvee certes servir exercer une contrainte, mais elle tait comrre un
fauve enchan. La toilette, la p"oximit, la benne volont social e et
la coopration raleru les seuls moyens qu 'un babouin avait sa depo-
sition pour marchander ou faire pessron sur un autre babouin. Et tous
ces aspe cts renvoyaient 1' amabilit , l'affiliation, et non
l' agression . Les babouins taient e gentils .. les uns avec les sucres
]XlTCe qu'un tel coupterrenc ~ait teu alMi essentiel pour leu- survie
que l'air qu'ils respiraient 011 la nourriture don ils se nourri.sssalent.
J' avais dcouvert un nouet aspect, revorutonnatre, de la socit des
baboutns - revoiunomatre, en fait, pour IOule socit animale[arnats
dcrite. Les consquence s en taient vertigi neuses. J' affirmais que
l'agresston n'e xerait pas me ln n ausss<J omnipr sente ou impor-
tante qu 'on l 'avait pens sur l'volution, et que les stratgies sociales
ainsi qu e la rciprocit taient des facteurs extrmement important';.
Si les babouins en taient c apables, alors les precurs eurs de nos
premiers anc tres humains devai ent l'tre eux ausst . .. S. Stmm,
Presque humain. Voyage cheZ les babouins ( 1990), p. 200.

100
Troi" me SOW'Cf' d 'i"""nituJe: IfUt'lie ac/ion pow qU<'/s objets ?

qu'un p etit so us-ens emble des assoc iations qui composen t les
socits; deuximement, parce que le supplment de force qui
semble r sid er dam; l'invoc ation d 'un li en social - le social
n" 1 - est, au mieux , un raccourci commode, au pire, une dange-
reuse tautologie.
Si le s sociologues avaient e u le privil ge d'ob serve r plu s
att entivement les babouins sans cesse affairs au rapi age de
leur e str ucture soc ia le" touj ours en train de se dtric oter, ils
a u raient me sur la difficult d e m aint enir les asymtries sa ns
a ucune a utre ressource q ue les interaction s face face. Chez les
babouins, oui, en effe t, la tautologie du social est l'uvre : le s
lien s sociaux sont faits de liens sociaux Il . Partout ailleurs, c 'est
le pouvoir exerc par des e ntits qui ne dorment pas e t des asse -
c iations qui n e se dfont pas qui permet au pouvoir de durer plus
longtemps d d ' tendre son e mprise - mais, pour e n arriver l,
il faut utiliser bien d ' autr es mat riaux q ue la seule a grgation
socia le. Cela ne veut pa s dire que la soc io log ie du social soit
inutile, mai s se u lemen t qu ' elle s 'ap plique mieux a ux singes
qu' aux humains...

Les ohjets a us.<;i participent l'ad ion

Difficil e d' attnuer la di ff renc e entre le s deux co les d e


pense: d s que l'on commence douter de la c apac it des liens
soc iaux s' ten dre durabl ement, le rle des objets devient enfin
central V, En revanch e, d s q ue l' on croit les a gr gats soc iaux
capables de se maint enir en v ertu des force; social es " q ui les
soutiennent, on perd de vue le s obj ets puisque la force magique
et tautologique de la soc it suffi t assurer la co hs ion, littra-
lement, d e quelque chose partir d e rien. Il es t diffic il e
d' imaginer une inversion plus complte du fond e t de la forme,
un changement d e paradigme pl us radical . Et c'est bien e n e ffet

1 1. Sur l> 1106011 food"""'...le d ' ~ outil. !IOCw.x diez l.. bol>:>wD' HamadJy . .. voir
H. Ku....' a. v;"J< sing.. (1 993).
12. B. LA TJ., ~ U... . iolo,!;ie ' U1' objel 1 . (19941. Noo . O li ~ "IOD ' le terme
~ objeh ,Ollll1l< '"' . imple figu ..... io"l" '.0 p"",haio ,h"l'Kro....... de .mm""", les
~ fri n di'l"" . D D'y ' p" ""'YeDd' IIIler Jio. vi"', ",i"l"" ,et '"'''''Ile iollOdoit t
t' .......r. ..o en dhelq>p.." ",cce" ivem en' les d nq SOUlCes d' inc..,i,ude. V <>i.-
p. IS?

101
pour cette raison que la sociologie de l' acteur-rseau a d'abord
attir l' atten tion !J .
Non seul ement, comme nous l'avons vu ,l'aetion e st toujours
d bord e par d es forces nou velle s, mai s elle M: trou ve a ussi
dplace ou dlgue diffrents types d 'acteu rs capables de la
transporter plu s loin tra v ers d 'au tre s mod alit s d 'action,
d'autre s types de matire s ". Au premier abord, il peut sembler
banal de r introduire le s obje ts dans le droulement normal d'un
cours d 'action . Aprs tout, il ne fait aucune doute q ue les bouil-
loire s " font bouillir F'eau, q ue le s coutea ux " coupent ,. la
vi ande, que le s paniers contiennent le s provi sions, que le s
mart eaux enfoncent le s clous, que le s garde-fous emp-
c hent les tous e t le s e nfants de tomber, que les verrous " inter-
disent l' accs d'une pi ce de s vis ite urs impo rtuns, qu e le
savon .. dis sour la salet, q ue le s e mplois du tem ps .. rpartis-
s enr les salles de cours, q ue les tiquette s d e prix .. aident Ie s
ge ns faire des calculs, et ain si de su ite . Ces verbes ne dsi-
gnent-ils pas de s actions? Comment ces activits si humbles, si
banales, si rpandues pourraient-elles apprendre quoi que ce soit
au soc iologue ?
Et pourtant c'est le cas. La principale rai son pour laqu elle le s
objets se sont vu refuser tout rle j usq u' ici n' tait pas seulement
li e la dfinition du social utili se par le s sociologues, m ai s
aus si la d finition mme de s acteurs e t d e s actants qu e l' on
avait c hoisi de privilgier . Si l'action se limite Cl p riori ce que
fon t des humains dots d'une " int en onnalit e t d'une " int el-
lig ence . il e st di fficile d e voir com ment un mart eau , un pani er,
un groom mcaniqu e, un c hat, un tapi s, une tasse, une list e o u
une tiquette peuvent vritablement agir. Ils peuvent ex tse r dans
le domaine des pure s relations matrielle s et causa les .
mais p as dans le domaine .. r flexif e t " sym bclique de s

1J. I:l "" .."",i' oomp",nd", coU lborio oa 1. si(Ol'" '" , ~'" p",,,,,,,, ' 0' " ''' '
d'ia"oIti,o~ "O""JJI '" 1<, group",", 1'",,';0". Su , OU"" 1'''''1<''''''' ''' ''' '" .-M";,
immtdi..."",,,, OD .'!....,a'..." ... , or la ,""".., ito "'0....0 ~ , di'l""io:fii "",Ol!riols.
o'o" .).-di", ~ o".-.<our au dOt<rn:liJIiY ' odI oiQUo.
1 . 1'00, pouvoir ooI "', 10 '''''''''' do " dOlI:loOOa '" il liout prd"". [' '''pri' 1. thSorio do
1'''''0011 , o' o" .).-diro Io h . o Ddo.. ",oIQU'od air foiro Q""l"", "110,,, ~ QUoi", '0" d' ..."".
Si m perd ~ \'<JO CO dOli""'''''''"'' 1. dB.op~m Yio'" ono . """ ",loOOD 0."",10 or 1.
ro ,.",:oO" d'o" H",,.., lob" ' YUl 10 00..11'110 to tal do co QO'il _ il , ' OP' P''''QUo
'oojound'un . ~ _ foira""o ' ''' <>.. ~ ,. B. LAxuo., ..t, om" , " . l'omo.,dn udlni~."
( 1992 1

102
Troi.. me SOW'Cf! d'illCf!l1i ludi> : quelle action pour quels objet.< ?

relations soc iales . En revanche, si nou s nou s en tenons notre


dc ision de co mme ncer par les contro verses p ortant s ur le s
for mes d' e xist ence participant un cours d' action , alors toute
chose qui vient modifier une situation donne en y introduisant
une diffrence devient un acteur - ou, si elle n'a plIS e ncore re u
d e fi g ura tio n, un act a nt. Par consq uent, la qu estion qu'il
convient de poser a u suj et de tout agent est tout simplem ent la
suivante : introduit-il ou non une diffrence dans le droulement
de l'ac tion d'un autre agent ? Existe-t-il un e pre uve qui
permette un observate ur de dtecter cette di ffrence ?
La rpon se de hm. sens devrait tre un oui franc et massif.
Si vou s pouvez, en gardant votre srieux, affirmer que frapper
un clou avec ou sans marteau , faire bouillir de l'eau avec ou sans
bouilloire, faire des courses avec o u sans panier, march er dan s
la rue avec ou sans vtements, zapper les programmes de la tl
avec ou sans tlcommande, fa ire ralentir une voiture avec ou
sans ral entisseur, garder j our un inventaire avec ou sans liste,
dirig er une entreprise avec o u san s comjxablllt sont exacte-
ment semblables; que le fait d'introduire ces lgers dtail s ne
change e rien d' important " la ralisation de ces rches. alors
vo us tes pr t a bandonner ce bas monde e t entamer votre
tran smigration vers la Plan te Lointaine du Social. pour to u, les
autres membres de la socit, il y a bien une diffrence qui appa-
r at l'preuve, et ces di spositifs so nt par cons que nt, selo n
notre dfinition, des acteurs ou, plu s prcisment, des partici-
pants a u droulement de l'action e n att ente d'une figurlllion.
Bien e ntendu, ce la ne veut pa s dire que ces parti cipant s
dterminent " l'ac tion, que les paniers e causent l'achat de
provisions ou que les marteaux e imposent " le fait d' enfoncer
d es clous . Un tel renversement de la di rection dan s laqu elle
s'exerce l'influence ne serait qu'une fao n de transform er les
obj ets e n causes dont les effets seraient vhiculs par une action
humaine, qui serait ds lors limite une simple chane d'inter-
m diaires. Cela signifie plutt q u' il dcit exister de nombreuses
nuances mtaphysiques entre la causalit pleine et la pure inexi s-
tence. Outre le fait de dterminer " et de servir d' arrire-
fond de l' action humaine ", les c hoses peu vent autoriser, rendre
pos sible, e ncoura ger, mettre porte, permettre, suggrer,

103
CmlllIIl'lIl dt'pIIJ}'t'r II.'S CIJ/I l mveTSI.'S sur le nwllde . ocial

influ encer, faire obstacle, interdire, et ainsi de suite " , La soc io-
logie de l'ac teur-rseau n' est pas fonde sur l' affinnation vide
d e se ns selo n laqu ell e les objets a girai ent " la place " des
acteurs humains: elle dit seulement qu 'aucune science du social
ne saurait exister si l'on ne commence pa s par examiner a vec
srieux la que stion des entits participant I' acon. mme si cela
doit nous amener admettre des lments que nou s appellerons,
fa ute de mieux, de s non-humains. Co mme toute s le s autre s
ex pressions de mon in fralang age, celle-ci est, par elle- mme,
prive de sens : elle ne dsigne ni un domaine de la ralit, ni
non plus des petits elfes coiffs de chapeaux rouges qui agiraient
au niveau atom ique, mai s simplement ce que l' observateur doit
se prparer o bserver s' il ve ut rendre compte du ca ractre
durabl e e t e xtensif de toute interaction " , Le projet de la soc io-
lo gie de l' acteur-rseau consiste simplement a ugmenter la liste
des participants, e n rrxxlifier la morphologie et la physionomi e,
trouver un moyen de les faire ag ir comme un tout.
Pour les sociologue s des associations, la nouveaut ne tient
pas tant la multiplicit des objets que toute action mobilise sur
so n passage - pe rso nne n' a jamais ni qu 'il y e n ait des
millie rs - mais I'lvenon de ces objets a u rang d'acteurs de
pl ein droit, qui permettent d'expliq uer la morphologie acc i-
dente du paysage que j'ai pri s comme point de dpart: l'abme
des ingalits, les asymtries manifestes, l' exercice crasant du
pouvoir. C'est de cette surprise que les soc iologues des associa-
tions veulent partir, plutt que de cons idrer, comme le font la
plupart de leurs collgues, que la qu estion est de toute vidence
rsolue, qu e les obj ets. ne font rien , du moins rien de comparable

I S. C . .. po u' Quoi la oooo d. ~ pro mi ss ioo ~ (uffordu n co) iOlfoduilf dao .


1. G . G IlSON, 1M fro l. S icol Appr.udl li! Viruol PU c<l"ion (19 86 ) , .. .. ItvflU , i util..
La muI. ~ li ici o! ~. mod d ac~'., aUXlju<l. oo .st c""lnm'o l"""lu' "" a alJoir. ' III ~b
Bol"ll"' _ Qu. n. D l Iurd 0<1 .ql _ '" mo"'.i1lou"""'.. ,,",10:0, d m , l. SOCIlMllN,
PIIIII. IIIId Sil",,~d c' ion.< (19!l7) ; C. GOOll'lffl '" M . Qoo!lWlN, ~ FonnulOIll P III ~ . :
S..in& ... Situatod Ac tivily ( 1996 ~ V oi, W.... B. Coom N, N. DornJ. Fl" l. T1'<f>IO'l,
iL. obj".I dllll' l ',,,,,ion ( 1993).
16. L'OXJB"'o'iOB nonJ""",,"" .-oxre Q""lQ"" peu m ..-",,"' pu UB iii. , mthJtll'OC'B'
tri '!",,- J'ai oxliiq..o am .urs, '" dltait Qu'il oonvlootbi, d uh .~, ,,,, rl . oo ~ 1o b""",in'
BOB-bUmaiB ~ 1. dicbotomi. i." n m Oll, IlbI. ' B' " 1. ,,* ,.. l' obj.. (cf- B . L Arou ..
Po ~Ii~ .. d< lu n"'u " fl 999D. I:I ~ doit c , ... <U~ a""" .igrifkll"" da", CI"'"
BotioB , . D. "" >p\cifio p" UB dom";"" o_"lliq"" , m m .n. '" COll",n , d. " "'PI",...
...., 0- ' diff&-m."" <XBl"",Oloi lo. Pour lBl l'"">nmlI c<>mpl.. d .. . oI.Bti., lBuoainrJnon.
bt>mlli.... Voil P. ~ n.A, Par.a.1d lUIur,,' cul""" (2 00'i).

104
Troi.- llll' sow d 'illcerti ludi' " quelle ac/hm pour quel.< objet.< ?

ni mme d e connec/able avec l' action soc iale humaine , et qu e


s' il arrive qu 'ils " e xp riment " des relations de pouvoir, qu'ils
" sy mbolisent " d es hi rarchie s sociales, q u' ils" ren forc ent "
d es in galit s, qu 'ils " vh icul ent " du pouvoir, q u' ils " objecti-
vent l'ingali t ou qu'il s rifie nt le s relation s de ge nre, ils
ne sauraient tre l'orig ine de l'activit socia le.

Un~ dfl nllk> n HS)' ",t rl'lu ~ d ~s ack urs

Un bon exemple d 'une dfinition asymtrique d es acteurs est


celle que propose Durkheim lorsqu'il crit, dans les R~gIH :
" Panni les choses, il faut comprendre, outre les objets mat-
riels qui sont incorporll Ala socit, les produits de l'activit sociale
antrieure, le droit constitu , les murs tablies, les monuments
littraires, artistiques, etc, Mais il est clair que ce n'est ni des uns ni
des autres que peut venir l'impulsion qui dtermine le s transforma-
tions sociales: c ar Ils ne reclent aucune puissance motrice, Il y
assurment lieu d'en tenir co mpte dans le s explications que l'on
tente, Ils psent, en effet, d 'un certain poids sur l'volution sociale
dont la vitesse et la diroction mme varient suivant ce qu'il s sont ;
mais i l~ n'ont rien de ce qui est ncessaire pour la mettre en branle.
Ils sont la matire Alaquell e s ' appliquent les forc es vives de la
socit , mais ils ne dgagent par eux-mme s aucune force vive,
Reste donc, comme facteur actif, le milieu proprement humain
(R~gles de la mh hode socw logiqiU, dition F lammation, 1988,
commente par J,-M, Berthelot, p, 205),

Voil qui m' a touj o urs surpris : comment se fait -il qu e, en


dpit de ce phnomne ma ssif, la sociologie soit reste pourtant,
si l'on ose dire ,,, sans objet JO '1 n est plu s surprenant encore de
songer que ce tte discipline es t ne un bon sic le ap rs la r volu-
tion industrielle , et qu ' elle s' e st d ve loppe e n parall le avec le s
volutions techniqu es le s plu s e nvahi ssantes d ep uis le noli-
thiqu e , Encore plus tra nge : co m ment ex pliquer qu e tant de
socio logues se vantent de considrer la s ignification socia le
au lie u de s " se ules" relations matri elles , la " dimension
s y mb o liq u e " la place d 'une c ausa lit gross ire" '1
l'image du sexe l' re vlctienn e, le s objets sont partout et o n
n' en parl e jamai s, Us ex istent, certes, mais o n ne leur accorde pas

105
une pense, une pense sociale . Comme d'humbles se-vi reurs. ils
vivent aux marges du soc ial, font tout le tra vail, mais ne so nt
jamais a utoriss se p rse nter e n tant qu e tels. Il se mblerai t
q u' ils ne disposent d' aucun e ouvert ure, d'aucun accs, d'aucun
point d ' entre qui leur permett rait de venir se fond re dan s
l' toffe dont le re ste des liens sociaux est tisse. Plu s les penseurs
radi caux veulen t attirer l'attentio n sur les humains situs e n
marge ou la priph rie, moins ils parlent des objets. Comme
frapps d'un c harme, ils restent endormis, gardi ens de quelque
c hteau enc hant. Et pourtant, ds q u' ils sont librs de ce sort,
ils commencent frm ir, s' tirer, murmurer ; ils essaiment
en toutes direction s, branlant ainsi les acteurs humains qu'il s
rveillent de leur sommeil dogmatique. Serait-i l trop pu ril de
dire que la soc iologie de l' acteur- rseau a j ou pour e ux le rle
du Prince Charmant ? Quoi q u' il e n soit, c'est parce qu ' elle est
un e sociolog ie" orie nte-objet JO, po ur reprendre une belle
expre ssion de l'informatique, l'usage d'humains eux-mmes
orients-obj ets que cette cole de pense a d' abord t remarque
- e t qu'il vaut la peine de lui cons acrer ce tte introduction.

Les ohje ts ne laissent de traces que par intermittence

premire v ue, il est vrai qu 'il peut sem bler difficile de


prendre acte du rle des objets e n raison de Tincommensurahit
apparente e ntre leur mode d'action et la conception traditionnelle
des liens socia ux. Mais les sociolog ues du social se sont mpri s
sur la nature de cette incommensurabilit : (Bree que les objets
sont incommen surables, ils en ont conclu qu'il faut les distinguer
des liens sociaux proprement dit, sans voir qu'il fallait parvenir
la conclusion prcisment inverse : c' est parce qu'ils sont incom-
mensurables que les objets ont t d' abord choisis! S' ils taient
au ssi fragiles que les comptences sociales qu'ils doivent taye r,
si leur qualit matrielle tait la mme, qu 'aurait-on y gagner ?
Babouins nou s tions, babouin s nou s serions rests 11 !

17. C<" 1. tou 1. /or "" d< 1. 'yM .. <rnpiri'l"<m<nt <>!mod< .... i. ,oujou"
...",tb< d< A. Lu<x-G:uJ.I!AN, IL 8"" <lia poro" ( I964J. P""ruD ... rvol plu. * <..
d< r lOot do. <iJ .. dJ< voir P. LF... ON"""'. TLch",,"' ,ricol Choie", (lm); . insi <pl<
B. UTOUJ. .. P. UM..f<Nl ... . D < b prihioroin O.lX .u.si " . ooli.lriq.... ( 1994 ~

106
Troilil1ll' 'OU1'CI' d 'il1Cl'rti ldi' " queUe ac/hm pour que/.< objel.< ?

La force qu'une brique e xerce sur une autre, le mouvement


d'une roue autour d'un axe, l'effet d'un levier sur une masse, la
dmultiplication inve rse d'une force par l' intermd iaire d'une
poulie, l'effet du feu sur le phosphore: il est vrai qu e toutes ces
modalits d'actions semblent appartenir des catgories qui sont
si manifestement diffrentes de celle qu'un signal stop peut
e xercer sur un cycliste ou une foule sur l'esprit d'un individu ,
qu' il semble parfaitement raisonnable de ranger les e ntits mat-
rielles et les e ntits sociales sur deux rayons distinct s, Raison-
nable, mais abs urde une fois que l'on s'est a peru q u' une action
humaine peu t e nchaner e n qu elques minut es, par exem ple,
l' ordre de po ser une brique, la raction chimique du ciment et
de l'eau, la force d'une poulie sur la corde par un mouvement
de la main, le c raque me nt d'une allumette pour allumer une ci ga-
rette offerte par un collg ue d e c hantier, etc, ce niveau, la
disti nction apparemment rai sonnable e ntre le matriel et le social
devient prcisment ce qui brouille l' enqute visant dter-
miner comment une action collective est po ssible, cond ition
videmment que par collective nous e ntendions non pas une
ac tion effectue par des fo rces soc iales homognes, mais au
contraire une action rassemblant diffrents types de forces qui
sont assoc ies prcism ent pa rce qu 'elles sont di ffrentes " ,
C'est pourquoi le terme collectif remplacera dornavant celui
de socit - dsignant l' assemble des entits dj rassem-
bles, dont on croit qu' elles sont faites en social , Collectif' ,
e n re vanche, va dsigne r le proj et c ons istant assembler de
nouvelles e ntits qui n' ont pas encore t collectes et dont il est
vident, pour cette raison , qu' elles ne so nt pas faites d'un mat -
riau social au sens n 2,
Tout cours d' action dessine une trajectoire qui traverse des
modes d' existence totalement trangers les uns aux autres, arti-
c ul s prcismen t e n raison de ce tte htrognit, L'inertie
sociale et la pesanteur o nt beau sembler indpendantes l'une de
l 'autre , o n voit bie n q u'elles se mlent des q u' un g roupe
d' ouvriers se met constru ire un mur de briques: leurs chemins

C'."
18. l' jeu d. la di""". "" 1. 10\10 ex"'" do . IIO.-h..... m. co...... d.. lUe '
' '''d.li.",. CD ' sc ience " .Ji ou. Ic Dom dc ~ CODU"".... d. Bull . Voir
H . 0UlN, ClS. YI'AllJ';Y, ~ Epi molo gical OIrl:< ( 19921 , ai.,,; qu. M . CAlLOH et
B. L<T<Ul, Ooo'\ l1u<Yo.-... B,*,y 0" w ilb tbo B... SdJo ol 1 ( 19'921- Wl v&i1.b1c
' ""m"' l""'TB"'''' pit. di..:ipb... .

107
v o nt bi ent t se s p ar e r, mai s uniqu ement apr s la fin d e s
travaux ; pendant qu' on co nstru it le mur, il ne fait aucun doute
q u'elles so nt lies. Comment ? C'est l' enqut e q ui le d termi-
nera. La soc iolo gie d e l' acteur-rseau prtend simplement q ue
nou s ne devons pa s co ns idrer comme close l' avance la ques-
ti on des connex ions entre d e s acte urs h t ro gne s, et que le
terme de social a p robablement quelque chose voir avec le
ra ssemblage de nou veaux types d ' acteurs. La th ori e affirme
q ue si nous so uhaitons no us montrer un peu plu s ralistes q ue
les sociologues e rais onnables ,., nou s devon s accepter le fait q ue
la continuit propre a u droulement d'une action sera rarement
fa ite de co nnex ions d 'humain humain (ce quoi suffira it de
toute fao n l' quipement social de base - social n" 3) ou d' obj et
obj e t, mai s se d pl ac er a probablement en zi gz aguant de s
hum ains a ux non -humain s.
Pour b ien prend re la mesure d e cette th ori e, il e st important
d ' ob server qu' elle n ' a rien vo ir avec une " rco ncillatit de s
terme s de la fameuse dichotcmie sujet/objet. Distinguer a p riori
des liens mat riels et de s liens sociaux avant de les asse -
c ier nou veau n ' a pas plu s d e sens que de rendre c omp te du
d roulement d 'une bataille en imaginant d 'un ct un groupe d e
soldats et d ' offi cie rs nu s comme de s vers et de l' autre tout un
attirail - de s tank s, de s fu sils, des rapport s, des uniforme s -
pour ens uite affi rmer q u' il y a bi en sr un certa ine re lation
(d ialec tique ) e ntre les deux " '9. Il faut rpondre r solument:
" M ais n on, pas du tout! Il n ' exi ste aucune rel ati on en tre le
monde "m atri el" et le monde "social", parce qu e cett e d istinc-
tion est elle-m me un pur art efact :Il. " Rejeter cette di stinction

19. VOU r excollm' D. V ~l)G!AN , Th. (1IoIII!nl" L.."ch lNiTliOll (1'.1%). Mai. j ,
pm..;' '1" ',n "'" plo"ll",n' , ,,ll" """"Il! <10", 10, docu"", lllS olf..,.n, " , n "''''''b'''
d ", ''1'_ t edUli'l""" j, """,",i, sutfI>alDtr" " mai!Jisn- 1.. dI.. ~ , tedmiq..., 'p.li ln,
l'''',,,,,_ ",n' d, furrnul" d", 'l'''',oom "",iolop 'I"'" Apr, ""'~ ,,... iI l, ",mp" n ...
""' "' bumaill '1" 'il h lh;, exJi iq",,,, .. j' avili lU flllll>l!o JlO<I,. a . lp. 40) . Ou, 1",,'6ll11
,,' ..isomoblo, .... i, "" ., Il "",i1l<" ", hl"'" de ,,,iv,,, 10 d"w ' '''''Il! d'" n< octi"" "n,
q"" ",n,.i , " v ,.. 7 b.., .. , , nviJllll,l'qu ip< do b.IIac, [ie< "am , <!quipo " b"'l< d,
ro"'ro. l'Ov'Il!",ll, fo. .... li"" d' III.. ,ur 1" "",.voi", d ' b y <ku~n' " d 'uxyr<\n,
)iquido' J pd>. ~ lx >=>.ad' i""l"'ctiu . d, lx phu.fotrD< d, lu"""",,,,. A p ~ .. oi, ..
l,ur "1'1"'n. "" .<pOI. l' bour, dulx""""",,,, 1""""'.'" "'"'
l'',ur
(p. ~2 8~ Oil "" lx di ljooon , .... l ' i ~,,,"",ri, " lx " " iol"l"' 1
"",iim< ilI'pecli"" ~

20. le, l''y<i>olo l''e, oll! l1lO""" 'fie ~"'" "" """voou.,,"'~ de doux moi, 1"'"
di>!i ''l''e' l<, ""'" vo""",' , i..e..iolUlol, do, "",uve"""," lIOn i.. ",,6ll11 ""lx. le , I.....m ,
>,,,"",," ,
el 10, <>Ilj ,", faitdistitrcu : voU- O. H<u>f., i/" 'iOII olisl. d'''''''"".""", " iM~
b~ion (1997), D . SJuT>U , D . Pnw.ct<.. A .J.Pouw:>: , C""",I C"8 ",tiOll ( 1'I9!I ~ Mil"

108
Troi.- me sowce d 'il1cel1iludi>: qu<'lIe ac/hm pour qu<'/.< objet.< ?

n e revient pas tablir une relation" qu elc onque e ntre un


r am assis de so ldats e t un amas de matriel: e lle cons is te
remettre e n qu estion tout cet assemblage et le redistribu er de
fond e n comble. Il n'y a pas une seule situation empiriq ue dan s
laquelle l' exi stence de deux agrgats cohrents et homognes.
par exemple la technologie " et la soci t " , aurait un sens .
La sociologie de l'ac teur-reseau ne cons iste pas - je rpte: ne
co nsiste pas - tablir quelqu e a bsurde sym trie e ntre les
hum ain s et le s non-humains " . tre symt riq ue, pour nou s,
signifie simplement ne pas im poser a priori une fa usse asym-
trie entre l' action humaine intentionnelle et un monde matriel
fa it de relat ion s causales . Il e xis te des divi sion s qu e nou s ne
devrions j amai s tenter de c onto urn er, de dpasser, ou de
surmo nter dial ectiqu ement. Il es t aussi absurde de vouloir les
a ttaq uer qu e de continuer, l ' ge du Blzkrieg , de vo uloir
assiger des c hteaux forts l'.
Cet intrt pour l' objet n' a rien voir avec un privilge donn
la m ati re o bjective " , par o ppos itio n a u ca ractre
subjec tif" du langage, des symboles, des valeurs ou des senti-
ments. Comme nous le verrons lors qu' il nous faudra assimiler la
prochai ne source d'Incertltude.Ta mai re c hre la plupart
de ceux qui s'auroproclamem matrialistes" n' a pas grand-
chose voir avec le type de force, de causalit, d' efficacit et
d'obstination propre s aux actants non humains: elle n' est qu'une
interprtation politise de la causalit. Pour assimiler la troi-
sime source d' incertitude, il nous faut parvenir e nregistrer la
forme particuli re d' existence de toutes sortes d'objets. Or, dan s
la mesure o la plupart des sciences sociales limitent l'objectivit
des r les secondaires, il est trs difficile d' tendre le r le des
objets participant aux interaction s sociales d' autre s supports.

UIIC difJ",lIC" '. " P'" '''' >poutiio . L.. b mlb i. , 110II' bollllCOOp plU' rilltJmI ohI.. ",.
1 1.......... ; bi<. Qu' il! ,.,,,"'....... . 1'" .ombre..... dift"""" '" .,..,. 1", l'''' ..1
br , <le billon!. ..h IIC 10 , . mpk"" P" <le voirC"""""" rUT> .mo,.. , ..... tml:l. ..
1""" forme, 1 """". b.. toire .
21.C'." PO"'-co'" IIIi llOll ",. j' . 1bud000n la p"pu< d.. m""' jb>rn , l llJntriQU"
touc ha II> ~ princip< <le .ym..i. '" 10"'1"" f . i r.lOi QUC 1.. Ioc'. "", ... tir n.l.
COllC""". QU.lu , Jo "",r . d"". ... ~ 'rn ~ mom.,."" , d .., 10", ",lidui( "'in
d'' udi<, ~ .ymtriQ"" ob"..
~ r . ~ " 1", ~ .U".. . 1", ~ n""b""",i,,, ~ " 1.,
Im';'.. . . !\Jo" .... Ct ",. f "voi , t., tlli. p u " , m ,;' ni n i , UIIC di=/."on
conjoit" . dQ dt... coU.cu . " . o ~ Jo 1. _ Jo 1. ' ocill "" mv.a. vi. P"
l i... JJDdi ":.. d. Jo ~ ' ymtri tlli. Jo d<rni5 ' dl Quc j . "",,1., f lli .

109
C"",melll dIp /IJyt', les CIJII Iro .... rses "" le II\(Jnde social

e ux aussi matriels, tels que les inscriptions de toutes sortes, les


documents, les graphes, les fichi ers, les agrafes, les cartes, les
outils orga nisationnels, b ref, les technolo gies int ellectu elles 11.
Au contraire, ds que les non -humains vont se voir accord er une
certa ine libert de mouvement s, l' ventail des actants capables
de participe r a u d roulement de l' action va s'largir de faon
prodigieuse e t ne sera plu s limit la seule mati re imagine par
ceux qui croient que les termes de " rificatioo ,., de " chosifica-
tion ,. et " d'objectivation,. sent des tiq uettes in famant es. Si la
sociolog ie de l ' act eur-rseau est d'un abord si difficile, c' es t
parce qu' elle prtend pan:ourir toute la gamme des as sociations
en ignorant tout fait la loogue guerre entre l' objet et le sujet.
Et pourtant, les soc iologues du social ne sont pas fo us . Ils
a vai ent de bonnes r aisons d'hsiter avant de suivre le fl uide
social partout o il va se faufiler. fi est e n effet difficil e, il faut
le reconnatre, de comprendre qu e notre enq ute doit prendre e n
com pte la foi s la co nti nu it et la di scontinuit de s mode s
d' action: tantt nou s devons suivre le tissu sans couture entre
des entit s pourtant comp ltement htrognes ; tant t, nou s
devons accepter que ces mmes participants un mme cours
d' acti on red evi enn ent complt em ent incommensurabl es. Aux
yeux d e l' o bs ervat eur, le fluid e social n' a pa s l ' exis t ence
continue d'une substance : il apparat brivement par les traces
qu'il laisse, comme on saisit les particules phy siques par le fai s-
cea u de trajec to ires qu ' ell es d posent dan s un dtec teur du
CERN. en commence avec des assem blages qui semblent fami-
li ers, o n finit av ec des asse mblages total ement indit s. Aucun
doute, ds qu e l ' on com mence ajouter des non-humain s la
liste des liens sociaux agrs, cette oscillation rend trs dlicat le
trac des associations.
Prenons quelques e xemples . Si vous rencontrez un berger e t
son c hien, cel a voquera pour vous les rel ations soc iales . Mais si
vous voyez ce mme troupeau derrire des barbels, vou s vous

22. la ' <>pli';"" distrila>. le savoir eo .i.. otim. l"bistoire de. <eb...,klp .. i_Keo-
,,,,,Ile.. ";0.''',,, ]..
n ti..,ire .. la 1IOir>lt>p e do . ",iea:;e . odmilli>tntiv.. .. la rompt ..
bi~ll! soc iloleDr'. ba. une . sa moni re. mu l p~~ 10 p m"", d' objets impiQ""' doo.
r enoo,; "" ..mp:llene et 'l'.w e de> iII...... li "" . Ce l''''g . ""..... 'l"i vi.. ) m.~J;'li ...
1.. te.booklgi.. 0"" mall!rioll.. re monte . J. Goon, UJ "" iSOll ! ,. phiq. , ( 1979)
a.C. Bow>;.... et SI.. Sru . Sorl ing 71I ing' 0.' : Clauifical",n and / b l meq ....nc..
i 19'99) ; P. ~~TnlOI-E, A. """"ting for God ( 1IXJ4) ; oimi 'P'" [' ""vIIIlle d&oJIIloi.
oI"";'I"e de M. Fo ~lJLT . Nai15allC< th b .~"; q"" ( 1963).

110
demandez o son t p ass s le berger e t son ch ien - pourtant, si
les mout ons d emeurent sa ge men t dans le pr , c'es t qu e les
barbels remplacent bien les aboiements du c hien : qu 'un barbel
ait remplac lUI ch ien, voil bien une relation sociale, et pourtant
le c hien e t le barbel son t inc ommensurabl e s aus si bi en av an t
qu ' aprs cette con nexion. Si v ous voil d evenu, d evant votre
tl vis eur, un paress eux prostr s ur so n divan , c ' e st e n grand e
partie grce la tlcommande qui vous permet de za pper d 'une
c hane l' autre - essayez par vous-mme: jetez la tlcom-
mand e d voyez letemps q ue vous pass erez vo us d placer e ntre
le divan et le tlviseur... - et pourtant il n'y a pa s de ressem-
bla nce entre les ca uses de votre immobilit et la part de votre
action vhicule par un signal infrarou ge, mme s' il es t vide nt
qu e vot re comportement est rendu possible par la tlcom-
mande. Entre un co nducteur qui ralentit aux abords d'une cole
pa rce qu'il a vu le panne au 3 0 kmlh et un co n ducteur qui
r ale ntit parce qu'il veut prendr e soin de ses amor tis seurs e n
pas sant sur le ral enti sseur, la di ffrence est-elle importante? Oui
e t non. Oui, pui squ e , d ans le p remie r cas, l'o bis san ce d u
conducte ur p asse p ar la moralit, les symboles, la signaltique,
les bande s blanc hes, tandi s tp.le , dans l' autre, e lle p asse travers
la m m e li st e, m ai s laqu ell e il faut ajouter un dos d ' n e e n
bton bien solide . Mai s, en mme temp s, la diffrence n ' est pa s
si grande : dans les deux cas, les conducteurs ont obi qu elqu e
chose de plus fort qu' eux, mme si le premier a fait p reu ve d'un
rare altruis me - s' n' avait pas ral enti , la loi moral e lui a urai t
fendu le cur - , le second un gosme largemen t rpan du
- s' il n' avait pas ralenti, le ral entisseur aurait dmantibul ses
amortisseurs. Devons-nous dire qu e la p remire connexion est
sociale, morale et symbolique, et la seconde obj ective et mat -
rielle ? Bien sr qu e non. Mais si nou s disons qu 'elle s so nt toute s
deux galement soc iales , comment allons-nous justifier la diff-
rence e ntre l' obissance une loi moral e et la rsistance mc a-
niqu e d es amorsseurs ? Bien q u'elles ne se re ssemblent pas,
elles ont bien pourtant t rossembles ou associ es par le travail
des ingnieurs de la voirie. On ne peut p as se dire soc iologue e t
d cider de ne s uivre qu e cert ai nes assoc ia tions - les liens
moraux , j urid iq ues et sy mboliq ues - e n s' arrtant p ile d e s

III
qu 'une rela tion de nature physique vient se glisser e ntre le s
autres. Voil qui rendrait toute enqute imposs ible 11.
Combien de temps est-il possible de suivre une connexion
soc ial e sa ns q u' un o bjet ne vie nne prendre le rel ai s? Une
minute ? Une heure? Une microseconde? Et pour combien de
temp s ce rela is va -t-il rester vis ible? Une minute ? Une heure ?
Une microseconde ? Une chose es t certaine : si nous inter-
rompons notre travail de terrain c haque rel ais, al cc e nanr
notre attention exclusivement sur les connexions dj rassem-
bl es, le monde social deviendra immdiatement opaq ue, com me
drap dam; ce s trange s brumes automna les qui ne laissent entre-
voir que des frag ments de pay sage. Et pourtant, nou s ne pouvo ns
pas demander aux soc io log ues de se faire e n plu s ingnieurs ,
artisans, producteurs, designers, architectes, managers, promo-
teurs , d e. : travers toutes ces existences intermittentes , ils n' en
finiraient j am ai s d e s uivre leu rs acte urs! Il nou s fa ut don c
prendre les non -humains en cons idration uniquement dans la
mesure o ils deviennent commensura bles avec les lien s sociaux,
et accepter, l' instant suivant, leur incommensurabilit fondamen-
tal e 2< . Voyager e n utilisant cette autre dfinition du " soc ial
exige d'avoir le s nerfs solides. Il n' es t pas s urprenant q ue les
sociologues du social recul ent devant la difficult ! Mais le fait
qu 'ils aient eu de bonnes raisons de ne pas suivre ce s oscilla-
tions ne veut pas dire qu 'ils aient eu raison. Cela signifie seule-
ment que la sociologie a besoin d'un outillage plus complet.

B. 0..... la m ~ o r ... " "U' la ",,, i<> ~ ,gi. do r .., ...,-d. ...u d M indi m ...." . t
la "",..Utf.. il B"" 1'" irIuti.. do '''1'1"'1 Qu' il yod. 00""'" .. ison. dmmlogiqu", 1"''''
jouir d ..... 1ibrn do mou v....." au moins Npiivo.... . ~ ",1" <pl' <ft' ...art.... <pl ' n<lU.
tud ioo. C. prind p" ' " au..i vioux quo la no ri"" do tntt>crion Voi, M. CAu.oN.
" StJu.!;gl.. and N.go .:i"" (l9Hl). JI lnJUV. ... do IItHlh tux ""'''' . ox.mplo. dm .
B . urou,. 1'.~~. I.fOlLI Jo :wr:iol"lli< d .. >ri""". (19%).
24. Voil ~ qui ""1'1"''' n. <lOIn'''' .._ J"imI lO .xplicit.""", ymtlitj"" '1'" l' ""
""uv. cho. W<b<t: : " Mais "onge' ~ u"" .ijg nili",tion" n'o" p'" idon': qu. ~ "i.. nimo!"
ou "110. bwnaiD". Tout obj" IlItific;"), \lII' "maehi",," pu . xompl., . .. "' '''''ptibl. d'""
irurprt "' compri s ~ I"'nir tt> sm. quo l..': vit blll1llli"" (dmt il '" p>t Q"" 1", tlroe-
tion> ",;.,.wh di"""".). atmw (ou voulu atlriw...) t la fabri catio. ", t l lOili"';""
do co' objot ; .i l'or> "" '" 'opor~ 1'" ~ CO ",n la """c bi",, ro.~ totlIiOIJlO" inconrpr6-
h... tibl. ( M . Wobor, ltrll, p . l2~ Sui. "". dfini':"" do. moyo ot do. fi.. qui ..
ot alm ltn. ... pat. t f "" la n<:ti. do rnMi.-. : 10 p"'h1m.0, av "" los maclJin .
c. .. '1".n.. "" "'.. ju <junai. do. Im)' .

112
Troi.- llll' sOW'ce d'il1cel1iludi> .. quelle acIirm pour qUi'/.< objet.< ?

Une l i~t l' d l' s ttue ons pour r end re visibl e II' r le d es objets

En explorant le s n ouvell es assoc iations qui composent l e


social, nou s devon , accepter d eux exigences contra dictoire, :
d 'une part, nou s ne voulon s pa s d 'un sociolog ue qui se limite aux
liens soc iaux; d'autre part, nee s ne demandons pas l'en qu-
teur de de venir un technicien spcialis. Une solution c onsiste
s'en tenir la nou vell e d finition du social com me fluid e qui
d evi ent vi sibl e seulement lorsqu e de nouvell es assoctatons sont
fabriqu e s. T el es t le terrain prop re d e la soc io logie d e
l' acteur-r seau, mme s' il ne s'agit pa s d'un domaine particu -
lier, mais plutt de moments brefs, de ch angements de phase, qui
peuvent se produire tout moment n' importe o.
Heureusement et a u grand so ulagement d e, e nquteurs, ce,
situations ne sont pas a uss i rar e, q u'on pourrait l'imagin er. Il
suffi t, pour qu' on pui sse rendre compte de la pr sence de, obj et ,
parti cipant l'action , qu'i ls sInscnvent dam de , co mp tes
ren dus . S' ils n e produis ent aucun effet vi sible s u r d 'autre s
agents, ils n' offriront aux observateurs aucune donne: ils re ste-
ront silencieux, cesseront d' tre d es acteurs et , litt ralement, ne
pou rront lB' tre p ris en compte. On dira qu e c'tait d j le ca,
avec les deux premire s sources d'Incertitude : pa s d ' preuves,
pa, de compte> rendus, pas d'Information. La recherc he est pour-
t an t plus d lic at e d ans le cas de s o bjets, puisque le fait d e
produire leurs e ffe ts avan t de devenir muets est prcisment ce
en quoi ils excellent, comme l' a observ Samuel Butl er. Une foi ~
ac hev, le mur de briq ue, ne subit plu, a ucune p reuve permet-
tant sa mi se en mots - mme si le groupe de maon s continue
parler et si d e s graffitis p rolifrent sur sa surface; une foi ,
remplis, les questionnaire s imprims demeurent j amais dars les
archive s, dconnect s de toute intention humaine , ju squ ' ce
qu 'un historien vienn e les re ssuscit er. C'est e n vertu de ce lien
singulier qui les raltach e clairement aux action, humain es que le s
objets passent rapidement du statut de mdiateurs celui d'inter-
mdiaires, et que, par une bizarre arithmtique, ils passent de un
zro une infinit e n fonction du moment e t quel que soit par
ailleurs le nombre de parties qui les composen t vraiment. C'es t
cause de cette difficult particulire q u' il faut inventer des strata-
gm es pour les fai re pa rler, c'est--dire pour leur fai re produire

11 3
de s descriptions d' eux-mme s, des scriptx de ce qu'ils font faire
aux autre s _ humains ou non-humains 1l .
L encore, la situation n' est pas si diffrente que peur le s
grou pes et les formes d 'existence dont nous avons parl a upara-
vant, dam; la mesure o le , humain> aussi, il faut apprendre le,
faire parler en inventant de, situations artif k ielles afin de rendre
visibles leurs acti ons et leurs performance s (nous reviendrons sur
ce point e n abordars la c inquime so urce d'Incertitude). Il re ste
tout de mme une diffrence: une fois qu' il, so nt redevenu, des
mdi at eurs, il est difficile d 'arrter le> humain , ; un 1101 d e
d onn e , ininte rrompu se met ja ill ir, tandi s q ue le, objets,
quelle, que soe nt leu r importance, leur efficacit, la place qu 'il,
occ upent ou leur nce ssit, tendent s'effacer tr s rapidement,
interrompant ainsi le flux de donnes - et plus ils so nt impor-
tant s, plu, ils di sparai ssent rapi dement. Cela ne s ignifie pa,
qu 'il s cessent d ' a gir, mai , q ue leur mode d ' acti on n' e st plu s
connect de f aon visible a ux lien> socia ux habituel , puisqu' on a
reco uru de, force, choisie, prci sment parce qu' elle s diff -
raient de s forces soc iales dj rassembles. Les actes de langage
semblent toujours comparables, continus, c ontigus e t compa-
tibl e, avec d ' autre s actes de langage ; l' criture avec l'c riture;
l'interaction avec l' interaction; mai , les objet, ne sont suscep-
tible , d'tre associs l' un avec l'autre o u avec de, liens socia ux
que momentan mer", Rien de plu, normal, puisque c'est par
l' intermdiaire de leurs formes htrogne s d' existence que les
liens soc iar x vont pouvoir emprunter de; firme s compltement
diffrentes - normal , mai , trompeur.
Heureusement.te s occasion, ne manquen t pas o cette visibi-
lit momentane est suffisamment nette pour que l' on puisse en
rendre compte de fao n satisfaisante . Comme c'est propos de
ces questions que le s rsultats de la sociologie de s science s et de s
techniques sont le; plus com us, j e peux passer rapidement 71.

2 S. M. Ax 1IC1;' " e.)lII mc~' d<!cri.. le> 01;'" t<cb .iqu< ' . ( 19 87), M. Ax u:...
"A Gaz,.,,., io C",.. Rico : A. Exp<rirn<o. io Tocboo-Soci ol"llY ~ [l 99.1}: M A KOr a
.. B. u rwl.. " A Sumnwy of .e.III"'". ''' Vocarul.y . (1991).
26. U . "'UX imp"",io,.; ..." "" ' "l'''rfic;''R, ,,,,,.. " nt;". u droul, ,,,,,'" d'"",
ICD(JII hum.."" . '>liam'; , 1>.,<D<>gIl-. .. il . oxw , l''"' do ~bl"Jl"ll;" ",i ,oi . .. 101 poO "
q... <tl< r.,,,,,D 1"""""" ""..
,,,,,,, ....'''''"D'I'''III<O. Et diff",,,.,., ~tiq"" do"",,,,,, hol ..
h;" ~ IOIX youx do i"' '''Iue....., .
27. ~ IrWvon dam B. u.T<Ul, A, ,,,,,,, 0" l'",",,", JQ ' ",hni q"Q 11 992). .... tn it ~
"', ceU' 'l''",D'III ,..." Id,. "", do i"lIIIoly ", rom""" d'u ~ l'"-;'' do mftto _ om _ W;.

114
Troi",me s OW'ct' d 'illct'rti ludi' " quelle action poor qUi'/s objets ?

La premire solution consiste tudier les innova /jolll' dans


l'atelier de l'artisan, dans l' unit de conce ption de l' ing nieur,
dans le laboratoire d u scientif i q ue, dans les panel s du respon-
sable du marketing, c hez l 'usager, ain si qu e les nom breuse s
controverses sociutechniques. Sur ces sites , il est facile de voir
que les objets mnent une vie multiple et complexe travers des
runi ons, des pla ns , des es q uisses, de s r gula ti on s e t de s
pre uvea " . Ils s' y prsentent totale ment mls d' autres formes
d'existence q ue l' on n'a aucune peine qualifier de sociale. Ce
n' e st q u' une fois e n place qu'Il s di sparai ssen t du c ha mp de
vision. C'est pourquoi l' tude des innovations et des contro-
ve rse s est l'un des lieux privilgis o les objets pe uvent tre
maintenu s plus longtemps dans leur rle de mdiat eurs visibles,
di stribus et fo rmaliss dans des co mptes rendus ava nt de
devenir des inte rmdiaires apparemment invisibles et asociaux.
Deuximement , mme les in strument s les plus usuels, tradi-
tionnels et silencie ux cessent d' tre tenus pour acquis lorsque
s' en approchent des usager s que la distance re nd ignorants et
maladroits - ce peut tre a) la distance dans le temps, comme
les archologues qui doivent reconstruire les outils de civilisa-
tion s di sparues ; b) la distance dans l'espace, q uand des et hno-
lo gues doivent co mprend re des mode s d' action sur la matire
avec lesquels ils ne sont pas famili ers, e nfin c) la di stance en
termes de comptence, comme quand nous sommes mis en face
de techniques nouvell es dont nous ne connaissons rien. Bien que
ce s agencements techniques ne c onstitue nt pas e n e ux-m mes
des innovation" comme dans le premier cas, le rsultat, du moins
pou r l' observateur, est le mm e: il voit dai remenl que des parti -
cipants nouveaux, tranges , exotique" arc haque s ou my st-
rie ux foot Irruptkm dam un cours d'action donn. Au COUnl de
ces c onfrontatio ns, le s objets de viennent des mdiateurs, au
moins provisoirement, ava nt de disparatre nouveau dans le
savoir-faire, l'habitude, o u I'solescence. Quiconque a essay
de comprendre le manuel d'utilisation d'un mete nouveau o u
d'un appareil Inconnu sait combien de temp s et de peine il faut

28. ~ . ""ven Cft .gwnm' <lil. .. d _ do r.<'- ... ..-li""" d... . M. CAli.ON Plo",
c_m"""".
UDO lIOciol''llio do. ,odtniquc. ( l9 81).

115
Cmlllllt'lIl dlpllJ}'t'r II.'S CO/I lrove TSI.'S sur le I1IOl1di' social

consacrer assembler le; pice s d'un puzzle qui parat so uvent


un inextric able labyrinthe 29.
Le troisime type d'occasion e st celui qu ' offrent le; acci-
d ents , les pannes et le s grves : soudain, d es intermdiaires silen-
cieux deviennent de vritab les mdiateurs ; mme les objets , qui
sembla ient encore, une minute auparavant, totalement automa-
tiques, autonome s et privs d' agents humains, sont maintenant
e ntours de foules d'humains lourdement q uips qui se dpl a-
ce nt frnt iq uement. Ceux qui on t v u la navette Colu mbia , le
di spositif humain le plus sop histiq u ja mais as sembl , d evenir e n
l' e space d 'un instant une pluie de d bris s' abattant sur le Texas,
comprendront la rapidit avec laqu elle le mode d ' existence de s
objets peut basculer. Heureuse me nt, si j ' ose dire, pour l' ac teur-
rseau, la p rolifration rcente d' objets risque JO a multipli
le s occasions d ' en tendre , de voir et d e sentir ce qu e les objets
font lorsqu'ils d composent d ' a utres acteurs le. Qu 'il s' a gis se d e
l'am iante, des OGM, de s p id m ies, des tre mblements de terre
ou de s particules relches par le s moteurs die sels, il semb le qu e
les e nqute; officielles se multi plient, facilitant no rmment le
trav ail de s s ociologue s p u isq u'elles tab lissent po u r e ux, e n
quelqu e sorte, la cartogra p hie to nna nte de ce qu e le s li en s
sociaux so nt devenus quand ils so nt tendus de toute s parts par
le s di spo sitifs technique s. L encore, ce n ' e st pa s le manque de
matriau qui sa urait mettre un terme aux tudes en co urs ".
Quatrimement, lorsqu e les objets se so n t retir s une foi s
p our toute s l' arrire- p lan, il e st touj ours p ossible - qu oique
plus difficile - de les ramener la lumire du jour e n recourant
d es a rc hives, d es documents, d ei; m moires, d es collec tion s de

29. VOU DA. NOO<MAN. 11IL PrycholoO if EwrydiJ, 11Ii"8 ' (191lll); DA. Ne''',IAN.
lJIings ,ho, MoU. Us Sino" ( 199.1 ) : M. AulOl " D. DoUllln . ~ U ",,,do d'''''l'lui ;
g... h " .. u uge . (1991); oim i ~ e 1" dripi.tr< ~ dam H. GARFlNXEL, E,Iwl _ ,IwJ ...
log, 's Progro", (2002) : orod~<lD OD fraD'oi. d '"" dlli"""
daD' H. G AV I'<U I. u
P"'P"""""' de 1'" th>lumlid'" "loI"l!"' (2001 ).
Jo. la mul~P~""<lD de ,." "1.",,, l risq... ~ os! au C,""" d" l '""vn.l < d" U. Ba:x. Ur
sociltl do risq ... (201l. Bi"D '1"'il ait rec<>"" t """ lb<Jri" lI<JCial" ,,,, ,,,,,,,,,,,, dirfo"'....
1' '''''D ''D qu " Bock P'~'" aux Doovdl.. f",..... d ' ''!J;<cvid (e< qu ' il app" U" la
~ JIlIId"nIi Ulic. .. n "xiv< . ) 1";' d" U II<Ji<Jk>r;i" " IIU Va<ll" "" iII.,d ""u.,ur pucb< do la
soci<Jklr;ie d< l'oc"ur' ''''a", DOOlmmm' '" flI;'()D d< " irUr!;o; p<JI itiq.... "'" phloO<.
~ c""""""titi'l"'" .
JI . F.rI flIis<JD de la p",l iI& lI"" d", accid"".. '" do l'"" "".i"" d", i r-dr~ .. "':mo;><n-
qu"" cU "'ure", d" d" DDo", '" 1Il<IIpli<B'. V"ir M. CALLON , P. LA ..,OOMH '"
Y. IlMlTHE, ..t.l'ir Janr "" "",nddnCL""" (2001 l; R. RclJl., InJO """" OlI P ol ~ic 0lI fhL
W, Ir(2I:l! ) , '" O. VAOO><AN, 1ItI! Cha11r"K'T Iml ,..h llTcis iOll (1'l96).

116
Troi/ me sOW'ce d il1ceni ludt> .. IfUt'lle ac/ion poor qU<'/s objet.< ?

muse, e tc ., afin de reproduire artificiellement, comme travers


le compte rendu des hi storiens , l' tat de crise qui a prsid la
naissance des machi nes, des o utils et des instruments 11. On peut
discern e- Edison derri re c haque am poule, mai s derri re c haq ue
microprocesseur se tient l' norme et anonyme entreprise Intel.
Je croi s qu'on peut cons idrer comme acquis que l'histoire et
l'e thnologie des techniques ont subverti tout jamais la faon
dont les historiographies soc iales e t c ulturelles devraient tre
co nstruites ". Il n'y a pas j usq u' a ux plu s humbl es e t a ux plus
a nciens o utils de pierre retrouvs dan s les gorges de l'Olduvai
en Tanzanie qui n' aient t transform s par les palontologues en
mdiateurs re sponsables de l' volution de 1' homme anatomi-
quement mome .
Enfin, lorsqu e tout le reste a c hou, la fiction constitue une
res source susceptible - par l'intermdiaire de l'histoire contre-
fact uelle, des expriences , et mme de ce q u'on peut a ppeler la
scientifletion - de ramener les obj ets solides d'aujourd'hui
a ux tats fluides dans lesquel s leurs liens a ux humains redevien-
n ent , sinon vis ible s, du moins pensables e t imaginabl es. L
e nco re, les sociolog ues ont beauc oup apprendre des artistes li .
Quelle qu e soit la solution retenu e, les terrain s t udis par les
socio logues de l' act eur-rs eau o nt dmontr qu e ce n' est pas
cause du manque de donnes, mai s plutt par manque de vo lont
qu e l'on n' tudie pas le rle de s objet s dan s la formation des
as socianons . Une fois qu' on a lev l' obstacle conceptuel qu e
reprsente le basculement qui les rend tantt commensurables et
tantt incommensurabl es avec les cours d'action humains, tou s
les probl mes restant s ne scot plus que des q uestions empi-
riques, et pas des questions de principe - A-t-on vraiment le
droit de "confondre" les humains et [es non-humains? . Nou s

.12. la . <nO"'"' . av", T.P. Hoo....... N..... b OfPOwt!T (19 8 .1~ ' importa_. doo,
Jo me.." . o il , ... - " 'Ud. dollDer """ .xplic oti"" "" Un "", d. _ i"" lIOCial. d.
1. r.d>oolop. ; Hu"'.. est . ussi ~ l'oripne de l' oxlftssi"" ~ ""u ..., """, ,,, . ~. Voir
T P. HI.o;H... . ~ The S<unIe .. W. b (19 86 l.
.1.1 . T.P. Hu OlIf.5 . ~ l l"," ifio. lioo de l' Amri ",e ~ ( 198.1) " d . illeurx 'ou, co
Own lO de b. .. V"" C" ~ .... ,,,,hniq.... De ee JXliJI' d. vue. i h 'y P'"' d. dift..",. . ....
l hi""'.. de 1. ' ",bool OJie et .. """iolo p . de [. "'u. ...:........uf 1","1"" 1. thorie
IIOCWe devi. ... xp~cu _ m il;' cOl hobiD'-iI' "";olop",. Il li peu de IIIW""" _ l. x
C" ..di. 'l"e "" ., dif f",,,, e D' . le plu. ""'V'''''. q"" p<U de ""1lS'l"e,,,.. "':"'1",.
'W. Qb. VII do Part i pT~ d/'s choses de F nr<: i> """Il' .xprie"'..
lIIlX de p "'" ",.
lx 'Cilllco-frtion rmd J'OO,ibl uoVllildfcioif de Ricn-d Po ....... mmeranonci..
d. l' tude de , ",icDee.. pu mple d .. , Gab ,,,, 2.2 ( I99 S1.

117
Omllllelll dp/GY'" les CIJII lrowrses "" le /IIOnde social

avons laiss derrir e nou s la frontire infranchissable si gn ale


par de s Colon nes d' Hercule qu i e mpc h ai e n t le s sc ie nces
soci a les d e d pass er le s limit e s troites d e s li ens socia ux
- social n 1 et 3. Le!I sociologues peuvent e nfin rattraper ceux,
le s humains anatomiquement moderne s , qui se sont tab lis il
y a des dizaines de milliers d'anne s au-del des limite s tro ites
qu e les sciences sociales leu r ass ignent en mlant intimement
leur e xistence ce lle de s c hoses.

Qui a oubli les rejatfuns d e POUHlir ?

Nous somme s maintenant m mesure de mettre le doigt su r la


faiblesse des soc iologues du soc ial qui agacent tant les tenants
d e l' act eur-rseau : il s prtendent toujours tre fid les l'intui-
tion centrale de leur di scipline, sans jamais parvenir pour autant
expliquer l' origine de s a symtries. Le mot social renvoie soit
de s int eractions locale s, face face, trop va nescentes pour
pouvoir e x pliquer les asy m tries - le soc ial n 3 - , soit
l' invoc ation tautolo giqu e d e force s qui re stent magiqu es tant
qu ' on ne se p rpare pas enregistrer le nombre d ' objets dont ces
forces devai ent se charger - le social n" 1.
Si le s ex p licat ions socia les risquent de cac her ce qu ' elle s
prt endent pourtant rvler, c'est dan s la me sure o elles demeu -
ren t tr op so uvent " sans objet ,,1' . Les soc iologue s se limitent
trop souven t un monde soc ial dnu de dispositifs tec hniques,
m m e si, comm e chac un d' entre nous, ils peuvent rester surpris
par le ctoiement constan t, l' intimit continuelle, la contig ut
profonde, la relation pa ssionnelle, le s attachements multiple s qui
o n t li le s primat e s a ux obj e ts depuis plu sieu rs million s
d 'ann e s . No tre socio logie prtend simp le men t prendre e n
comp te ce tte vi dence qu otidi enne afin d' expliquer le pouvoir e t
la domination au li eu d e s'en s ervir pour ex pliquer d' autre s

lS. Memo .. om....."" t ..... prolifRliOll dobje.. d .. . r . """" de Simmel, d Eli


e' de Morx. leur l'',,, ,e ,,,e ne ,U/fi' 1'" t peser ,or le soci. l Toor 1. difJr...ce ~e '" t 1.
h ,omdo.. ih 10.. ro. ...l:Je. O'o ]nk e..o: d lIjoor. o,," ","; ~mo ieltitooe (voir
l, II"ChoiD clI.p" .e) t cen e ",i co",,,m, le ' YI'" d',flicocil,' t cd le qlli porrro plo,
u ni ... rl .-.dfinitiOll de Jo poti<iJoe (voir Jo c Ollclo" OII~ Pour lllIe >lirie d'eu mpr . uh
util", <le l'eff.. ""all eu le. ku<le. d e 10 1edmo k>gi.e .ur lo.eM f",il i<n <)1. m ot&-i.&""e
onlill""" voir o. MAc KI.N:z. e' J. W AJO.<AN , Th< !i>ciol S/qJin g tf r ech,.,iJgv (1999].

118
Troi...lllt' SOW'CI! d'il1Ci'rti ludi> " quelle acIirm pour que/.< objel.< ?

phnomne s sans avoir compris de quel poids de c hoses il fallait


d'abord le s composer. C'es t p ourqu oi, pour dfinir la qualit
d 'un compte rendu d e type ecteur-rseeu. rou s faud ra vrifie r
tr s scr up uleuse me nt si le po uvoir e t la dom in atio n so nt
ex pliq us par la multipli cit d' obje t s plac s au ce ntre d e
l'analyse et transports par de s vecteurs qui devront tre empiri-
quement vi sible s - e t n ou s ne n ou s sa tisferons pas d 'une
version qui ferait du pouvoir e t de la domination eux-mmes le
mystrieux coeneur o selogerait ce qui met e n mouvement le s
participants.
Suivre les liens sociaux mme lorsqu'ils se fraient un chem in
travers de s objets non soc iaux peut se rvler diffi cile pour de s
raisons qui n' ont rien voir avec la thorie. Les soc iologues on t
e u de srieuses rai sons de patrouiller constamment sur la fro n-
ti re spara nt le domai ne e sy mbo liq ue du d omain e
.. naturel : un bo n - c'est--d ire un mau vai s - arg ument
polmique. Afin de se creuser une niche, ils ont abandonn au
dbut du XIX' sicle le s choses et les obj ets aux scientifiques et
aux ingni eurs. La seule faon de re vendiqu er un peu d'auto-
n omi e tait d'abandonner les vas tes territoire s qu'ils avai ent
cds et d e travailler avec acharnement le lopin d e terre qui leur
avait t assign et qui ne cessait d e rapetisser: le .. sens ,., le s
symboles , 1' intention , le langage . Lorsqu'une bicy-
clette heurte un caillou, di sait-on , il n'y a l rien de social. Mai s
lorsqu 'un cyclis te dp a sse un sig ne s top, c'es t du social .
Lor squ 'un nouveau standard tlphonique es t install, rien de
social . Mais lorsqu' on se met di scuter d e la couleur des poste s
tlp hon iq ues, a le d evi ent, puisqu e ce c hoix co mporte une
dimension hum ain e , pou r parler co m me le s d esigners.
Lorsqu'un ma rt eau s ' a ba t sur un clou, rien d e soc ia l. Mai s
lorsque l'image du marteau es t croise avec celle d'une faucille,
le voil admis dans le domaine soc ial, puisqu'il pntre da ns
1' .. ordre symboliq ue ... Chaq ue objet se trouvait ai nsi scind e n
deux, le s scienti fiq ues et les in gnieurs se taillant la part du lion
- effic acit, causalit, connexions matrielle s - et laissant le s
mi ette s au x spcialis tes du soc ial e t de la dim ensi on
.. humaine .. . Par c onsquent, toute allu sion de la soc iologie de
l'ac teur-rseau au " pou voir des objets ,. sur le s relati ons soc iales
constituait pour le s sociologues d u social un rappel douloureux
d e l'emprise d es a utres di sciplines .. plus scientifiq ues sur leur

11 9
Omllllelll dlployer II.'S ("OII lm""TSI.'S SUI' le IIIOlIde .ocial

ind pendance - sans parler des subventions - et sur les terri-


toires qu'ils n' taient plus artcns s traverser librement.
Mai , le, polmique, e ntre les di sciplines ne produisent pa,
de bons concepts. seulement de, barricades construites avec le,
dbri s di sponibles. Lo rsqu'une sit uation es t divi se en un e
composante matrielle laquelle s'ajouterait comme un appen-
dice une comp osante soc iale, une c hose est certa ine : il s' ag it
d'une division artificielle impose par des disputes discipli-
naire, et non par une exigence empirique. Cela signifie seule-
ment que la plupart de, donnes se sont volatilises, et qu ' on n'a
pas suivi le cours d' action jusqu'au bout. Relever la foi s du
matriel et du social n' est pas une bonne faon d' exi ster
pour les objets : il s' agit simplement d'une manire de les sparer
artificiellement e t de rendre totalement mystrieux leur mode
d' exi stence (XOpre J6
Il serait injuste de reprocher aux ,euls sociologue, de s't re
accroc hs dan s un bu t polmique une seule mtaphysique
pa rmi toute s celles qui ta ie nt disp onibles. L eu rs c hers
collgues ,. des sciences dures s'efforaie nt e ux aussi d' affirmer
qu'il n' y avait qu' une faon ,. d'agir pour tous les objets mat-
riels: dterminer causalement IO le mouvement d' autre, objet s.
Comme no us le verrons dans le prochain chapitre, ils n' accor-
daient au soc ial aucun r le, si ce n' est cel ui d'intermdi aire
tran sportant fidlement le poids camai de la matire. Lorsque
le social se voit accorder un emploi aussi ingrat, la tentation es t
g ran de de ragir de faon disproportionne et de faire de la
matire un simple intermdiaire tran sportant fidlem ent o u
refltant le, agences sociales. Comme d'habitud e avec ce,
polmique, interdisciplinaire s, la sottise nourrit la sottise . Afin
d' viter de tomber dans le pige du dterminisme technique ,
il es t tentant de dfendre avec acharnement le dterminisme
soc ial, qui devient son tour si e xtrme (la machine vapeur
devient par exemple un si mple reflet " du capitalis me
a nglais ,,) q ue mme l' ingnieur le plus o uvert d' esprit se trans -
fo rme en dterministe technique farouche , accompag nant ses
exclamations au sujet du poid s des contraintes matrielle s de
virils coups de poing sur la table. Gesticulations qui n' ont bien

36. r .. i ~", hid<rnm id ~ d .....n I"<Jjl"".'" do G. SlMOIO)N. [),. "",,k d 'LXU_


"',,'" do. obioa u-chniq ( 19 !l9).

120
Troi...llll' SOU1'ce d'il1Ci'rti ldi' " quelle ac/hm pour quel.< objel.< ?

sr d'autre s effets que de pou sser le plu s modr de s sociologues


insister de faon p lus vhmente e ncore sur l' imp urtance de la
" dimension disccrsive ".
Ces disputes restent striles parce qu 'il e st irraliste de devoir
chois ir entre ces po sition s, Il serait vraiment incroyable que le s
millions de participants au droulement de IIO S actio ns ne fa ssent
leur e ntre dans le monde soc ial qu' traver s trois mode s d' exis-
tence , e t Irois seulement : comme" infrastructure mat rielle
qui " dterminerait JO le s rapport s socia ux, ce q ui e st le cas dans
le s diffrente s fo rmes d e mat riali sme marxi ste ; com me
miroi r qui se co ntentera it de refl ter les di stinction s
sociales, a insi qu' on le voit dan s la socio log ie critique de Pierre
Bourdieu ; ou comme arrire -plan de la scne sur laquelle le s
acteurs sociaux humains occ upent le s rles p rincipaux, comme
d an s l'interactionni sme d ' Ervin g Gottm an. Naturellement,
a uc un d e ces mod es d'entre d es objets dans le collectif n' e st
erron, mai s il s n e reprsen tent que de s faons p rimitive s de
rassembler le s faisceaux de liens qui tonnent le collectif. Aucun
d' entre e ux ne suffit dcrire le s n ombreux e nchev tre ments
d'humains e t de n on-humains.
Parl er de" c ult ure mat rielle ne serait pas non plus d 'un
grand secours, puisqu e, dans ce cas, les objets seraient simple-
ment co nnects les uns ali l autres de faon form er une co uche
homogne, une coofiguration moins plausible encore que celle
o les humains seraient lis les uns aux autres par la seule entre-
mise des liens sociaux, De toute faon. les objets ne sont jamais
asse mbls d e faon former un autre domai ne et , m m e si tel
tait le cas, il s n e seraient ni faibles ni forts - leur rle se limi-
terait refl te r le s v al eurs sociales ou faire fi gure d e
d corum 1" , n' en pa s douter, leur acti on est beauco up plu s
varie, leurs e ffe ts plus ambigus, leur pr sence plus lar gement
distribue que ne le suggrent ces rpertoires re streints, Il suffit,
pour obtenir la preuve de cette multipl icit, de regarder de plu s

37, Voir 10. oxomplo. do co'''' louo a<harD"" ot los faOD. do la pacifior daD'
P. OMCo:L' G. PAL"''''', NJ"'rt 0..1 Si"l' ( 1996J. Vo;, ao..i T. lNGrli>. P"'''''prions
of'M Envi"'......nt 12000) . nsi QI>< 1<. Ift mi~ .. dil;.... im 0soil<5 l''' 1.. volom<.
do Bij lo. , "'p';", . du . W . Bun.. o' J. LAw, Slupi"l! T hnoiJgy-Boi/ding Si0'Y
( 1992): w.E. BJjJ<u, T.P. HlJOlilll 0' T. PN:H, lM S ocial C"''''''di", tfThnolf>-
gi:ol Sv...... ( 19 117J , o, W. BUK"' , OfBio",/<s . Botd'",. ond B.b. ( I99 SJ.
38. PouJ uoo 'l'mho\'odo ... d _ voU B. LA1(U1. " P.lU'ON"",,,- De 1. p'Ihinoirt
OIU mi~ih OOIil'iq .... ( I994J.

121
prs ce que font rellement les objets dans les textes de s auteurs
mentionns plus haut : ils dploient de nombreuse s autres faons
d' a gir pour le s objets qu e celles que leur accorde la philosophie
d e la matire p ropre ces a ute urs . M m e e n tant q u'e nti ts
textuelles, le, objet> dbordent du cadre que leur fi xent leu r,
crateurs et leur, Interm diaire s pour devenir de, mdiateurs :l9.
Mais, pour re ten ir cette leon, il faudrait se donner une bien plus
g ra nde liber t de manu vre et cesse r de sp arer les ac tions
humaine, et non-humaine" com me si cette sparation avait la
mme vertu scientifique, morale d mme tholo gique que celle
de Descartes entre la res extenso et la res cogitant - et pourtant
Descartes lai ssait ou vert l' troit condu it de la glande pinale, que
les soc iologues du social ont sectionn.
Il e xis te to utefois une rai son plus import an te e nco re pour
refu ser nergiquement le rle assig n a ux objets par la sociologie
d u soc ial : il v ide d e tout .'100 sen> l' invocation de, relations d e
pouvoir et de, ingalit, sociales. Parce qu 'il> mettent de ct
le , moy ens pratique s, c'est- -dire le, mdiateurs par l' entremi se
d esqu els l' inertie, la durabilit, l' asym trie, l'extens ion et la
domination so nt produites - le soc ial n" 2 - , e t parce qu' ils
confonde nt tou, ces di ffrent, moyen , avec la fo rce v ide d e
l'in ertie sociale - social n" 1 - , ce scot les sociolo gues ordi-
naire , qui occultent le, vritable, causes de, ingalits lorsqu 'ils
se montrent ngligents dans leur usage de, explications sociales .
S' il Ya un c as oil le fait de confondre la c ause e t l'effet fait vrita-
blement la diffrence, c 'es t bien lorsqu'il faut fournir une expli-
cation a ux verti gineux effets d e la domination. Bien sr, o n peut
toujours invoqu er Ia domination scciele " comm e un raccou rci
co mmode, mai s il est trop tentant d'utiliser ce pouvoir au lieu de
l'expliquer, ce qui est trs exactement le problme avec bien de,
donneu rs d' e xplications sociales" : dans leur qute d' explica-
tions p uissantes, n' e st-ce pas leur soif de pouvoir qui se mani-
feste? Si, comme le dit le proverbe, le pouvoir absolu corrom pt
absolume nt, alors l'utilisation gratuite du concept d e pouvoir par
tant de thoricien s critiques le s a abso lument co rrompus - "0.

.19. Le <.. du fl:ti<;bi,,,,,, d' D' iL Jp iUl / , " food....' I: l, f.ic b, ~x",<I . ""
"""""il- hi... plu. JI"i'Id d J, I<Xl' d< M ine q"" <<lui, 1'1 "",io~ Ifl' Man " "l!'"
ail f ~ idJ ,. q W . PIUZ. L. I " ich . G.!n/./osi. J 'on l'ro bU,,,, (200sJ .. W. Pli':'!" .
" ""li .... i"" u d M. , riiili "" , !h, Li mi.. of Tb""'Y i. Min . ( (993J.

122
Troi .. me sowce d ';ncert; ludI': qu<'lIe ac/hm poor qu<'/s objet.< ?

pour le moins, il a ren leur discipline redondante, e t leur poli-


t ique imp uiss an te . Comme la vertu dormitive de l'opium"
ridi culi s e par Mo lire , le pouv oir " n e se conten te pas
d ' endormir l' analyste, ce qui n' a pts tant d 'importance, mai s il
tente aussi d'ane sth sier les acteurs - ce qui constitue un vri-
table crime politique. Cette science p rtendument rationnelle,
m oderne, pos iti ve n ourrit e n so n se in le fan tme le p lu s
archaque e t le plu s magique qui soit : une socit auto-engen-
dre, auto-explicative. l' ch eveau d e moyens visibles et modi-
f iables mi s e n uvre pour produire du pouv oi r - le soc ia l
0 2 - , la sociologie, et en particulier la sociolog ie critique, a
trop so uvent substitu un moode invisible, immobile et homo -
g ne lhJ pouvoir e n soi <0. Les e xplications puissantes, e lles aussi,
doivent tre contrebalances : en sociologie comme e n politique,
pas d e pouvoir sans contre-pouvoir.
L'accusation d 'avoir o ubli les relation s de pouvoir " et le s
in g alit s soc ia les , ce n ' e st pa s co ntre la socio log ie d e
Pacteur-rseau qu'il fa ut la porter, mai s bien plutt co ntre la
soc iologie du soc ial . Si nous so uhaitons retro uver cette intuition
vnrable e t justifie de s sc iences soc iales - le pou voir es t
ingalement di stribu - , il nou s faut a ussi ex pliq uer comm ent,
et par quel s moyen s inattendus, la domination e st d evenue ~ e ffi-
cace, par quels vh icu les elle continue de se transporter. C'est
en effe t la seule faon de pouvoir lutter contre e lle. Mais, pour
ce faire, il faut accepter une quatri me incertitude, o uvrir un
quatri me sac d'embrouilles - qui se r v lera, cette fois-ci, une
vritable bote d e Pandore.

40. lA' d. "im lnJI .... l ontOju. d. Miohol Fooc ...lt Immt.. ~ '1".1 poill' il ." f ",il.
dOI:Hi.. cotte ~"'" "".."""" Il'. ' 1l p.u, prkis 'J'. lu i don, 1. dOcompositi"" 0Iy-
titi"" d.. petin iIIpOdio.IU dOllt 1. pouvoi " rom".,*, .. 1"'....... m ' ... pl... criti'J'.
vis"vi, d., .xp.ie.don, soc iol"". El po.lt'on~ dis Q"" FooClloit. ft. trlIdoi~ il." itoJtll!.
dioumollt dov,,"u cob i 'J'i .. vlO . 10 ' .. latin... do pouvoir 'l"i '" "'nai...t duriJn
cb"'luo .ctivill. j u"l" ..... plu, ioofJo. ,ive, : la f olio. lbi , toi otu..n 1. "Xll.~<t
l admilli"RtiOll. c. C.l, pouv,",.-. l1li. foi> '1"'il fwt comb la motiomdoxpli.
coJial "",iolo tr, ~ .. gi.<JU lIII"" : mlm. 1. ~&li.o do FooClll ~ n . l"" ...trI ~ omp1rdJ ..
u... toll. inVOniOll.
Quatrime source d'incertitude

Des faits indiscutahles aux faits disputs

P AS d e gro upe , m ai s d e s re gro u pe me n ts co nt in ue ls ; pa s


d 'acteu r, mai s de s rmes d' existence qui le font agir et dont on
comprend mal l'origine et la force; pas d'interacti on face face,
mai s de longues c hanes de mdiations tra vers de s objets de
toute nature dont la prsenc e pa sse b rusq uement du v isib le
l'invisibl e : tell es so nt les trois premire. so urces d 'incertitude
s ur lesquelles il nou s fa ut nous appuy er pour s uivre le fluide
soc ial tra vers ses formes toujours changeantes et provisoire s.
Ju squ 'ici, notre hypoth se pouvait rester mal gr tout gross ire-
ment compatible avec les e xigences de ce ux qui dfinissent le
social comme une sorte de mat riau . Certes, e lle ex ige un travail
plu s im portant: il faut rallonger la list e d es acteurs d d es formes
d' existence ; approfondir le s conflits qui portent sur une multi -
tude de mtaphysiques pratique s ; abandonner la division artifi -
cielle e ntre les dimensi ons soc ia le e t " t echnique JO d 'une
s ituation d onn e ; tr averser d es d omaine s r areme nt v is its
j usq u' ici; d cider que ces so urces d 'incertitude so nt plu s
fconde; et, final ement, plus objectives q ue [es points de dpart
a bso lus ; e nf in, se fa ire l 'ide inh abituelle qu 'il v a fall oi r
partager le mtalangage, la thorie sociale et la rflexivit avec
les acteurs eux-mmes, mancips du rle de simple" informa-
teur JO . Mais enfi n, jusqu 'ic i les pr grinati ons qu'impose notre
point d e d part ava ient beau so rti r d es sentiers batt us, elles
n ' exi g eai ent aucune tran s fo rm ati on fondam ent al e d e la

125
d m arche scientifique e lle - m me . Aprs tout, la soc io logie
pouvait re ster une sc ience mme s'il allait lui falloir payer un
prix plus lev qu e prvu , visiter des sites inettendus, encaisser
plus d e relerivit et dployer plus de philosophi es contradic-
toires qu'il ne sembl ait n ce ssai re premi re vu e. Au bil an ,
abando nner l' ther de la socit pour se nourrir de s contro -
verses n'apparat pas co mme un sacrifice tr s douloureux. On se
fait tr s rapidement de n ou velle s habitude s de pense.
Mal he ure use me nt , nous ne somme s pas au bout d e no s
peine s. No us allons aborder une q uatri me source d 'ince rtitud e,
qui va nous amener vers le s difficults le s plus pineu ses de la
sociologie des a ssociatio ns. ainsi qu e ven; sm point de dpart :
la soc iologie des sciences . Les tudes sur le s sciences ", qu e
l'on appelle e ncore so uvent e n France science studies, faute d'un
bon q uivalent, ne so nt au fond qu e la traduction commode en
a nglais du mOI grec e pist mologie ,. ' . Aprs avoir, dam; le mOI
co mpos socio -logie , dout du prfixe socin , le tour est
venu du suffixe logie . Ce n' e st qu ' au terme de ce tte double
r visi on qu e nous se rons final ement en me sure d' employer
n ouveau cette appellation de faon positive et sans trop d'tats
d ' m e. Mai s, co mme les probl mes v ont se multiplier, il est
prfrabl e , une fois e ncore, de ralentir avan t de recouvrer plus
tard une plus grande libert de mouvement.

C onsr r ucvtsme, pas eonsrrucnvtsme .w cial

La soci ologie de l'acteur- rseau est l'histoire d 'une exp-


rien ce entame de fao n si d sinvolte qu 'il a fallu un quart de
sicle po ur en redresser le co urs et prendre toute la mesure de sa
sign ific ation. T out a c ommenc assez mal, avec l' usage malheu -
reux de l'express ion " c onstruction sociale de s faits scienti-
fiq ues " . Nous som mes maintenant e n me sure d e co mprend re
pourqu oi le terme " social ,. pouvait prter tant de malentendus,

l. Uc . <tom.",. dOmo n; tra~ "" d. l"illll"e' '1'" l. sociolOJi< <1<, seim e.. . .u ' '"' 1.
!b!ori< lIOCi " . "" l"d fo< ponl~l . Qu. 11I: u "" 11: . 'nl'wx d. DII . H IOl IW ' Y. Voir
D. HUAWU . Sim.."" CJb& ~ J W'.....n ( 1991). V,il ..... i l. eriljIlC QIlC hil Pi<;k...
riol de> exp ic.n . ... o!ri.",.. f mi.. pu rf;;oll: d '&t;mbourl (A. pn;u lNO. Th<
M0tW" ofProcri" , {19'9'iD; "ui QIlC Il d lt".. ioion Q,", K. K..,rrC<tina dne dol ""-.
do.> 'Ilo",,, dG, 11: . ",i""e.. ( K. KNOU. -CmNA. Epi" " .." Cul..". { l 99\l1l.

126
Qwllrime . ource d 'illCerlilUdi' : de. [WI' indi"ewabl... au< [ailS dJ.,pws

puisqu 'il n ' tablissait aucune distinction e ntre deux significa-


tions totalement diffrentes du mme mot: une sorte de matriau
- social n" 1 - et un mouvement pour a ssembler d es e ntits
nouvelle s qui n e so nt pas elles-mmes, e n tout cas pas e ncore,
des membres part entire du soc ial - ce que j'ai qualifi de
social n" 2. Mai s pourquoi l'introduction du mot construc-
tion" a-t-ell e produit une confusion e ncore plu s gran de '1 En
donnant le s raisons de cette difficult, je vais d' abord prc iser
po urquoi j'attache tant d 'importance au c ha mp restrei nt de la
sociologie de s sciences : ce domai ne a renouvel le sens de tou s
le s mot s qui composent cette petite ex press ion inno cente, ce
qu ' e st un fa it, ce qu' e st une scie nce, ce qu' e st une co nstruction,
e t ce qui es t soc ial. .. Pas mal pour une e nqute conduite de faon
si inexprimente !
En bon franais, dire q ue q uelq ue c hose est construi t veut dire
q u' il ne s ' a git pas d'un mystre venu d' o n ne sait o, mai s q ue
la chose en que stion a une orig ine plus humble, mai s aussi plus
vi sible et plus int re ssante. D'habitude, vi siter des chantiers de
construction p rsen te le grand avant age d' offrir un point de vue
partir duquel on peu t dir ectement observer les connexions e ntre
les hum ain s et les non -humain s. Une fois qu e les visiteurs o nt
les pieds e nfoncs dans la boue d' un chantier quel conque, ils o nt
normalement la chance de voir se mtamorphoser par le tra vail
le s p rop rit s de s uns comme de s eutres ", Cela est vrai non
seulemen t de la science, mais de tous les autres ch antiers , le cas
le plus c lair tant celui qui se trouve l' origine de cette mta-
ph ore, savoir les mai son s et les btiments cons truits pa r le s
arc hitectes, le s maon s, la; urbanist es, les a gent s immobiliers et
le s propritaire s J . Cela vaut aussi pour le s pratique s artis-
tiques'. Le making Of de toute entreprise - films, gratte-
dei, fai ts, runions politique s, rituels initiatique s, haute couture,
c u isine - off re un point de vue s uffis ammen t di ffren t de la
vers ion offic ielle ; non se ule ment il vous co nd u it d an s le s

mo.ta! '*' ""'''' bislorid..tio .


'*' M."
2. C'. .. Il. lIieo en. ",<I... l'in.. iti,,,, d<isiv. 'l"i "''''... l'ovoq . fond..

J. Voir 1.. exel!l(lles trh <IifU", nts m oi. golemont "'lIIlIrqu oble. <Ionn. <Ion.
T . Kmou. Ho .. ~ ( I98Si. ", R . KocutA,", B. MAU, SmaI( Modi.... u,1!'. b1ra_u,1!'
(199'i}. P,nome ne ,*,vnit l''d..
<1... co. "nr"".....
'*' c"""""cO:"" ~ ..'" av"" oul"'"""'" lu r . crits

4. Vo n- A. Y ANEH , L '_ffl ", nu d Ol obi'" (200 1); ouui <pl' A. Y ANEYA, . Whm
B", Me.. , Mu!IC"'" (200Jl .

127
Omllllelll dt'player II.'S ("(J/\ /mW'rsl.'S SUI' le IIIOlIde .ocial

coulisses et vous fait dcouvrir les comptences e t les trucs des


praticiens, mais il offre la chance assez rare d'avoir un aperu
sur l'mergence d'une c hose nouvelle dont la temporalit devient
clairement marque. Mai s ce qui est encore plu s important, c'est
que la visite d'un site de construction s uscite le sentiment, aussi
troublant que rconfortant, que les choses pourraient tre diff-
rentes, ou du moins qu' elles p ourraient encore rater - senti-
ment que l'on prouve moins profondment de vant le rsultat
final , au ssi bea u o u impres si onnant soit -il, fa ute d'e n
comprendre l'histoire et, pourrait-on dire, le suspense.
Par consq uent, le terme de constructio n semblait a u
dpart idal pour offrir une vers ion plus ralise ce qu'on veut
dire quand une c hose tient l> . En effet, dans tous les domaines,
dire que quelque c hose es t construit l> fut toujours associ une
apprcietion de sa rob ustesse, de sa qualit, de son style, de sa
d urabilit, de sa valeur. Tant et si bien qu e personne ne pren -
drait la peine de dire qu 'un gratte-ciel, une centrale nuclaire,
une sculpture ou une automobile sont construits : c'est trop
vide nt p our qu ' on le souligne. Le s vraies ques tion s qui se
posent seraient plutt: Quelle es t la qualit de sa conception?
Quel est son degr de solidit? Ju squ ' o l' objet est-il fiabl e ?
Est -il d urable ? Combien cote-t- Il ? Partout, qu 'il s'agisse de
technologie, d'ingnierie, d'architecture ou d' art, construc-
ti on a f ini pa r deveni r sy nony me de re l , a u poin t de
permettre d' enchaner aussitt sur la question suivante et bien
plus intressante: la c hose e n qu estion e st-elle bien o u ma l
construite?
De prime abord, il nou s semblait vident - nou s, les socio-
logues de s sciences - que, s' il y avait un site de cons truction
auq ue l s'appliquait parfaitement la notion de construct ivisme,
c 'tai t celui des labor atoire s, de s in stituts de recherche, de s
grands instruments, des vestes institutions scientifiques . En effet,
mieux e ncore que l' art , l'nrchitecture o u l' ingnierie, la science
offrait les cas les plu s extrmes d' artifidalit totale et d' objecti-
vit totale se dployant en parallle. Il ne fai sait aucun doute que
les laboratoire s, les acclrateurs de particules, le s tlescopes, le s
statistiques national es, les ssrellires, les ordinateurs gants et les
collectio ns de spcimens taie nt bien des lieux arti ficiels,
fa br iqus d e main d 'homme, dont il fall ait fa ire l'hist oire
comme o n fait celle des cat hd rales, d es processeu rs o u des

128
Qwllrime sou"'e d 'illCerlirudi> : MS[WI' indi .cwuhlt <il faits dispuls

locomotives. Et pourtant, il tait tout aussi clair que les produits


issus de ces sites artificiels et co teux constituaient les rsultats
les plus certa ins, les plus objec tifs , les plus ass urs jamais
obten us par l'ingniosit collective des humain s. C'est pour cette
raison que nou s avons commenc, avec un grand enthou siasme,
utili ser l'express ion construction des fait s pour dcrire ce
phnomne frappant o l'urtificialit e t la ralit marchaient si
clai rement du mme pas - Dire que la science tait e lle a ussi
construite procurai t les m mes frissons q ue tou s les autres
mnking.l of : nou s passion s derrire la scne; nous appre-
nion s les tours de main des praticien s ; nous ass istions l'inno-
vation en tra in de se faire; nous prenions la mesure des risques
qu ' ell e comportait; surtout nou s tions e nfin mis face cette
intri gue tonnante: la fusion des formes d'existence humaines
e t non humain es. En regard ant le film q ue no s collg ues d e
l 'histoi re des scie nces tournai ent pour nou s, nou s pouvion s
ass iste r, sq ue nce a prs sq ue nce, a u s pec tacle le plu s
in croy abl e : un e sr ie d' pisode s pous to ufla nts a u cours
desqu els la vrit se trouvait produite, sans qu' on soit j amai s sr
du rsultat. En termes de suspense, l' histoire des sciences battait
tout ce qu ' Hollywood pouvait imagin er. La science devenait
nos yeux plu s q ue simpl ement objective; elle devenait intres -
sante, aussi int re ssante qu ' elle l' t ait pour ses praticien s
engags dans les risque s de sa production 1.
Mal he ureuse me nt, cet enthousias me fut de courte dur e et
prit fin lorsqu e nou s nous apermes que, pour certains de nos
collgues des sciences sociales comme des sciences naturelles,
le mot co nstr uction " ava it une tout a utre si gnificat ion q ue
celle du sens commun. Dire que quelque cho se ta it construit
signifia it pour e ux que celle c hose n' t ait pa s vraie ! N os
collg ues semblaien t partir de l' ide trange selon laqu ell e il
fallait se plier ce c hoix i~robable : d'un fait donn il fallait
dire soit q u' il tait rel et non constru it, soit, s'il tait artificiel el

s. AVIl" Jo, ... ,.,lio.... " ","i.,,hig ombi"",,,, do , ",.,mou . ij .n;, impo""; !JIo do
p",lld", 1"0 1. l i bido scimdi do. pn licio", : mi. '" prO""", do pmit Ii... l, .. pollUo
m'. v oit t .. di 'I",,,.tiom >lrom moyom do , ' intiR "", ~ la ",iOO bo n do l 'injOliOll
p< " ~", iq",, : " 0 ' 0" vrai , dOllo VO<l. dovriez om.voir con...i...",o . CO" po"'llllOi
moo , moo , "'1NlIO' b lt. , do ",,!JI i.. Jo, 'UV"". do lill ~ o o nJl"" : M . C AWlN,
B. LA.Qt.R 1""" 1. dit. ), Lu ,dml fi~ "u el le,,-, oIli/, (l 98S), .."ri. pkt. UIld "",
M . CAil.ON, B. LAT'OOJ. (""" Jo dil.) ( 1991 ~ La se imc< ,,/le ~" .,/Ie >e f ail ( (99 1) .

129
construit, qu'il tait invent, imagin, biais, fauss, Non seule-
m ent un e tell e id e ne p ouvait s'accorder avec les h abitudes
courante, de parler quand nou s di sion s d'une maison q u'elle tait
"bien construite JO, d'un logici el qu 'il tai t" bien con u JO, o u
d'une statue qu ' elle ta it bi en sculpte ", mai s elle venait se
heurter ce que nous obse rvions dans les laboratoires : les deux
attribu ts - tre invent e t tre objectif - allaie nt toujours de
pair, Si l'on se mettait couper en deux les comptes rendus sans
couture qu e nou s produision s sur la fabrication des faits, l' m er-
gence de la science devenait tout bonnement incomprhensible,
Les fa its taient des fait s - c'est--d ire des fait s exacts - parce
qu'ils ta ient fabriqus - c'est--d ire qu'ils mergea ient dan s
des situations artifici elles, Chaque scientifique que nous suivions
mettait d'ailleurs sa fiert tablir la conne xion entre la qualit
de saconstrucon et la q ualit de ses donnes, Ce lien fort consti-
tuait en fait son principal moti f de gloire, Et si les pist mo-
legues ava ient pu oublier une telle v idence, l'tymo logie ta it
l pou r nou s le ra ppeler ", Si nou s tions tou t fa it prts
rpondre la question vraiment intressante : ce fait scientifique
est-il bien construit ou mal construit, nous n' ti ons certainement
pas dis poss nou s pli er l'alternative abs urde : " Choisissez !
Soit un fait est rel, soit il est fabriq u! JO
Pourtant, il ta it devenu rapidement clair que si nou s voulions
cont inuer utili ser le terme de construction . il nous fall ait
combattre sur deux fronts la fois : contre les pistmolog ues
qui continuaient prtendre que les faits , " bien sr JO, n' taient
pas construits - ce q ui avait a utan! de sens qu e de dire q ue les
bbs nai ssent dans les c ho ux - et contre nos " c hers
collg ues " qui semb laient impliquer que ~i les fait s taient
construits ils n ' tai en t pa s plus cons ista nts que de s f tiches
- avec celle tr ange fa on de croire qu e les ftichis te s
" croient JO en leurs ftiches 1 , ce stade, il aurait peut-tre t
prfrable d' abandonner total ement le terme de " construc JO
- s urtout dans la mesure o le met " socia l JO avait ce m me

b, S. ns P''''' de Ga,mn B",hel.rd Qui ",uven' insi,t ,u, c"te double "J"DOlope e'
QIlIi ne , ' es<j.m.;' 1.... de mtJIIIU'" le C iJ,", '~" anificiel " lIUom de mule pnli'l"e
.....Ie _ ....me , 'il , ',sr serv i de c" . ",men. pour , en<>ce plu, difficile 1. rec"" ..,c~""
des ne,.,.. e' de IeUrcOllIeXIe.
se;"',."
7. S.. ce poiD. de l'in. ... i. de la c.-"l' .. ce po< 1.. ", cial.. "' ;,- P. 338 "
B. U TOOJ. . P" ilt rlfhitm ,., " c.~. ""''''IIt de, dl."" Faic/oe, ( 19'l 61.

130
QualrilN' sou"'e d'illCtrlirudi' : di'S [WI' indi.ewabtes au< fa its di,'puls

effet de provoquer la fureur de nos lecteurs tout aussi srement


que la muleta du torero... Mais au fond pourqu oi l'aban-
donner ? Il avait tou s les avantages dont je vien s de parler, et,
e n plus, il mettait parfaitement l'accent sur cette sc ne centrale
o les humains et les non -humains se confondaient en chan-
ge ant leu rs proprit s. Dans la mesure o la nouvell e thorie
sociale que nous tions e n train d'inventer visait renouvel er
au ssi bien la dfini tion de l' ac teur soc ial que celle du fa it
objectif, nou s n'avions au cune rais on d ' aband onner cette vue
imprenable sur ces c hantiers de con struction o se produisait si
inten sment cette double mtamorphose des associations et de s
certitudes. C'est pourquoi j'ai pens qu'il ta it plu s appropri de
faire pour le constructivisme ce que nous avions fait pour le rela-
tivisme : alors qu' on brandissait contre nous ces termes comme
des Insultes. ils taienl issu s d'une tradition beaucoup trop hono-
rable pour ne pts tre revendiq us comme un tendard, et m me
firement as sums . AITs tout, ce ux qui nou s reprochaient d' tre
des relativiste s se rendaient -ils bien compte que l' oppos serait
l'ab s olut is m e " ? Et ce ux qui n ou s reprochaient d' tre des
constructivistes n'auraient certainement pas souhait s' aperce-
voir que la position oppose, si les mot s avai ent un sens, serait
celle de fondomeruuli.tes 9.
premire Vue, il aurait d tre facile de redonner un sens
robuste au terme si galvaud de constncon : il nous suffi-
sait de recourir la nouvelle dfinition du soc ial " prsente
dans les premiers c hapitres de "et ouvrage . Aj outer le terme
" social " a u terme " constructivis me " perve rtit compltement
le sen s de ce dernier - de la mme faon q u' une Rpublique
soc ialiste ou islamique est le contraire d 'une Rpublique ...
Autrement dit, il ne faut pa s confondre le co nstructi visme
avec le " constructi visme social JO , qui e n est l'oppos. Lorsque
nou s disons qu'un fait es t construit, nous voulons simple ment
dire que nou s rendons compte d'une ralit objective solide e n
mobilisant dive rses e ntits dont l' as semblage pourrait c ho uer
- c ' e st le social n 2 . L e cons tru c tivis me soci al , e n
re van che, implique de re mplacer ce don t ce lle ra lit es t

8. o. su.:.., Soc ;" Iogi< dl! la "giq.. 00 Ifs ,;"' iI.. dl! l"ipist'mologi< ( 1982).
9. B. UT<Ul. no. "'<mi"", oCComIJU<tivi"" (::!lOOa). l <... "''''"'' iddu "VIi.(
<!cloil"illt do l. HAc KINll. Entn se ionc< " ria/il' o ro().

131
constitue par un autre matriau, e n l'occ urr ence le social n 1,
dont elle serait" vritablement " compose . Par cette substitu-
tion, le compte rendu de la gense htrogne d'un e construct ion
est remplac par un a utre compt e rendu portant sur la mati re
soc iale homogne dont elle est constitue . Afm de re mettre le
co ns truc tiv ism e sur pied, il suffi t de voir qu'une foi s qu e
"social. prend le sens d' asscciaon . l'ide mme d'une
co ns tr uction faite de matriau soc ial s' van o uit. Pour qu e
n'importe quelle constructio n soit possible, il faut q ue les e ntits
non humaines jouent un rle de premier ordre, et c'est prcis-
ment ce que nous voulion s dire ds le dpart en employant ce
terme plutt inoffensif.
Mais cette opration de sauvetage n' tait pes suffisante tant
que les autres sciences soc iales e n conservaient une conception
si diffrent e. Dans la mesure o la " co nsrr ucticn n' avait
jamai s signifi pour nous la rduction un seul ty pe de mat riau,
notre erre ur fut de ne produire que trs lentement des anticorps
pour nou s prmunir contre l'accusation de rduire les faits de
" simples . construc tions - adjectif qui e n dit long sur l' tat
d' esprit des sciences sociales . Puisqu 'il tait vident, nos yeux,
qu e l' expression de "construction sociale exigea it d e prter
une att ention ren ouvele to ute s les r alits ht rog n es
engages dans la fabricatio n d'un ta t de fait donn , il nou s a
fa llu des a nne s pour ragir de faon adquate aux th orie s
absurdes auxqu elles on tentait de nous associer " . Bien que le
constructivisme mt pour nous synonyme de p lus de ralisme, nos
collg ues, fr us de c ritiq ue sociale, nou s acclama ient parfoi s
pour avoir montr qu e " mime la science, c'est de la fc ai se !
Il m' a fallu longtemps pour raliser le danger contenu dans une
e x pre ssio n qui, entre les m ains de no s meilleurs a mis ",
semblait se confondre avec une revanche sur la solidit des faits
scientifiques e t une mise nu de leur prtention la vrit. Ils
semblai ent suggrer que nou s fai sions pour la science ce qu 'ils
taient si liers, e ux, d'avoir fuit pour la religion, l'art, le droit , la

I n Ce" fut 1"' ni<; u1 i~ """ D ," nl U don. .. con",x", fion l"is. oil con,....:O:"." <t .. 0:0-
.-
Dllii... ~ tai... t ' YlIOnyTDe>. L ' II'-"",io<io D C"""lJlr.io D r.'OC ""'. "'''J'OD ~
.U. 1 .t.U" de .. scie...,e "" v",, Q"" ut. le.."""D. ~ Doue e' l"it r.,mieD (voir
P . Dul.M, La ,hloTi. phy. iq.. {1 9041l, b llChehnlieD ou CilIJI'il hemi... .. Voir
n ..i G. CANOCIUlU' , Id / nlos;,,, T. ' ",n . ~,i d.1U l'h;,,.;,.. d" 1U!TIC" J< 1. y;.
( 19 88).

132
QWl/rilllt'! sourr:e d 'illCtrlirudi> : dl's [WI' indi.'CUlab/... <il faits dispws

c ulture, e t tout ce en qu oi n ous cro yio ns dur co mme fer : la


rduire en poussire en montrant qu' ell e tait fabriqu e de toutes
pi ces. Ils associaient l'artificialit de la constr uction avec un
dfidtd e ralit ... Pour q uelqu' un qui n' avait pas t form dan s
le cadre de la sociolog ie c ritique, il ta it assez di ffi cile
d'imaginer que des chercheurs pourraient avo ir le culot d'utili ser
l'explication causale comme une preuve de ce que les phno-
mne s gu ' ils devaient e xp liq uer n' avaient pas d' ex istence
relle ! A notre corps dfendant , le constructivisme tait devenu
synonyme de son oppos : la d con struction. Le re spect des
m diations ava it tourn au plus banal iconoclasme.
Dan s ces conditions, il n' est pas tonnant que l' enthou-
siasme qui nous animait en montrant la cors trucon soc iale des
fa its sc ie nt ifiq ues JO se soit heurt la fure ur des acteur s
concerns! Pour les physi ci en s, trancher d es controverses
complexes sur la gom trie des trou s noi rs, ce n' est pas d u tout
pareil que de s'entendre expliquer par un sociologue invo-
quant des luttes de pouvoir entre clans de physiciens . Pour
une me pi euse, le fait de s'adresser Dieu en prire n' est pas du
tout la mme c hose que d'er uendre e expliquer JO cette invocation
par la personnali sation de la socit JO q u'elle viserait en fait.
Pour un j uriste, obir la Co nstitution o u cder de pui ssant s
lobbies s'abritant derrire le droit sont deux choses non seule-
men t diffrentes, mai s diamtralement oppo se s. Pou r un e
couturire travaillant dans la mode, couper du velours pais et
bross est une chose ; rendre visible la e distinction soci ale JO en
es t un e autre. Pour le membre d' un c ulte, la di ffrence e st de
taille entre se lier l'existence d'une divinit et s'entendre dire
qu ' on adore un ftiche de boi s. Dans tou s ces ca s, la substitution
du social un autre matriau est vcue par les acteurs comme
une catastrophe laquelle il s'agit de s'opposer avec vhmence
- e t ils ont bien raison ! Si toutefois le terme e soc ial JO n' tait
pas utili s pour remplacer un mat riau par un autre - social
n" 1 - , mai s plutt pour dployer les associations qui o nt rendu
sol ide et durabl e un tat de choses donn _ social n" 2 - ,
d' aut re s th orie s de la socit deviendraient peut -tre accep-
tabl es par ceux qu' on prtend tudier e t respec ter.
La qu estion de venait de plu s e n plus e m barr ass a nte :
comme nt so us le m me mot de construc tio n JO le s sciences
socia les pouvaient -elle s promouvoir d eux programm es d e

133
recherche au ssi compltement antagonistes ? Peu peu , nou s
avons t obligs d' accepter l' ide qu'il y avait quelque c hose
de profondment dfectueux non seulement dan s la philosophie
des sciences dominante, mais aussi dam les thories de la socit
couramment utili ses pour rendre compte des domaines autres
que la production scientifique . C'est ainsi que les thoriciens de
l'ac teur-rseau furent peu peu perus soit comme trop radi-
caux - on les accusait de s'uusquer e mme ,. aux faits avrs et
de ne pas " croire " la " Nature " o u la" ralit extrieure" ;
soit co mme trop nafs - ils manquaient d' esprit c ritiq ue et
croya ient alors la capacit agi ssante de choses relles qui
existeraient par elles-mmes ' ", Et c'est vrai: la soc iologie de
l' acteur-rseau ne visait rien moins qu' transformer l' ensemble
du rpertoire critique e n aba ndo nna nt la fo is l' usage de la
Nature et l'usage de la Socit, pui sque ce rpertoire avait t
invent pour redoubler ce qui " se pas sait vraimem par un a utre
monde qui existera it derrire les ph nomnes socia ux. Mai s,
pour se librer de telles habitudes de pense, il faut r interprter
cette exprience conduite assez inconsidrment, je le reconnais
volon tie rs , qui visait rendre compte de la production des
sciences naturelles par les sciences sociales. Au bila n, comme
nous le verrons, il n' t ait pas si absurde d' agiter des chiffo ns
rouges au milieu de cette corrida : apr s tout, c'est ainsi qu 'on
triomphe parfoi s des btes sauvages ...

L ' he ureux naufra~e de la sodolo~ ie des sciences

Qu'on me permette d'abord de di ssiper un malentendu chez


ceux qui ne sont pas familiers avec notre champ de recherche :
on prsente souvent la soc iologie des sciences comme l'exten-
sion de la soc iologie du soc ial un nouvel objet : les pratiques
scientifiques. Aprs avoir t udi la reli gion , les luttes de classe,
la politique, le dro it, les c ultures populaires, l'usage des d rogue s,
l 'urbani sm e, la c ulture d' ent repri se, e tc., le s socio logues

ll . La p"'mi~", ori tiqu . fut fOlllluM. ~ 1'""" .. iOll de la &"orre de> ",i.moe
(.<""".. ""T). Pt... U R aperu de la , ,,,,,,,,de oriO:"",. voir H. D:>lU<' Ot S. v .....u n .
Epillt<mOlopoiil OIrum ( l 9\l2) ,S. SRMH.J. , Th. E'8~mtb BN mm. or BNIIO
~"'" (l 9\l la) ; S. WO<:LG'Jl, l1Ie Tlnl '" Tedm<>Iogy in Soci. S1udi... "f Soi.no
(99 l ).

134
Quatrime s""rr:~ d 'illartitudi' : d", faits illdi.<ewables aux faits dispws

n 'auraient, e n c ro ire ce tte ve rsion, aucune rais on valide de


s' arr ter devant ce qui distingue les socits c onte mporaine s : la
sci ence et la technologie. Dam; c ette pe rspective, le s labora-
toires et les instituts de recherche ne sont rien d ' autre qu e l es
entre s suivante s cocher sur une liste de s domaine s qu e l' on
p eu t abord er a ve c l' outillag e n ormal de s sc ie n ces socia le s
- o utillage qui a , prtend -on, renc ontr part out aill eurs un
immense succs JO . Telle tait l'opinion la plus rp andue - y
comp ris c hez les collgues avec qui nous av ion s commenc nos
e nq ute; de s annes auparavant , connus sous le nom de socio-
logue s de s connaissance s scientifique s (sociolagists of scien-
tif ic kno wledge, SS K, o u , plu s vag ue me n t : science and
lechn%gy st udies, STS 11).
Si j' avais e u c rire une intr oduction la soc iolog ie de s
science s, j'au rais t heureux de me ranger sous cette bannire !J .
Mai s, dan s la me sure o je m' efforc e de d finir la sociologie d e
l' acteur-r seau, il me faut montrer comment elle s ' es t extra ite de
la sociologie de s science s en tirant des concl usion s opposes non
se ulement pour la science, mais au ssi pour la th orie soc iale . La
soc iologie de s ass ociations n ' est pas ce d omaine de s sciences
sociales qui se rait e nfin parvenu tend re ses mthode; l' acti-
vit scienti fiq ue, puis au reste de la socit, mais la bra nche (o u
plutt le petit ramea u) o se retrouve nt ce ux qui ont accept de
me surer dam quelle mesure ils ont chou foumir une explica-
tion sociale des faits scientifiq ues'. Les c he rche urs qui se rec on-
n ai ssent dans la soc io log ie d e l' ac teur- rse au so n t
principalement ce ux qui , a prs une trentaine d ' ann es de soc to-
lo gie d es scie nce s, so nt pa rvenus une co ncl usio n totalem ent
diffrent e de celle de leurs co llgue s les plus proche s et le s plus
mrites. Tandis qu e ces derniers ont jug qu e la thorie sociale
fonctionna it mme p ropos de /a science. nou s avons c onclu
que , e n bloc au ssi bien qu ' en d tail, la thorie sociale a si radica-
lement c hou lorsqu ' elle a vo ul u s'appliq uer la scie nce qu 'il

l::t Bi ", ",e " D' oie ;'mois ulilis< c.. t tiq,r., i",'e"",,' porce qu'elle. "",ine...
eIII' lOI oxi * ""e le. diffo!le... doouiae . qu'elJe. dev .e.. di"""ar., je . 'ai "'C!ID mol ~
dire 'l"c 1 ori(~(. i e de l' ",".,,r""" u ", l~ e du domai.., II(Ipclt eo ""I I.is STS, PO'"
lICielllce, ~lm ol"ll ;" , .oc itll! .
I l . n eo exi. ", plu. ieu rs. Voir M. BlAG>:>U, The Science S, .di.. Neoder (1999);
M. BlO;'OlI . SciellCe in -'"x ir". (2004), e. r..... ai .. "'pt"' "Unt d.. k ole. de !""'.te
d iff&'l U"', D. Vl""'" LA locioloSie d" ,<Une., (199S) ; M. CUo<l', lnlrodllclion d '"
wc ;,l'gie d<, "' ;'IICe' ( 1999 ) , O. M.....n N. !OJc ;, l ' gie d<, "' ;'IICe' (2000).

135
es t sage de postu ler qu' elle a touj ours chou, y c ompris dans
les autr es domaine s qu ' elle pr tendait av oir si brillamment
expliqus JO . Si l' on n e peut e tendre JO la science les explica-
tions sociales , c'e st qu ' elles ne se sont jamais ap pliq ues non
plus aux autres domaines. Si la sociologie entend mu ler quelqu e
peu le statut de science - un obj ectif auquel nou s sous-
crivons - , elle doit affronter ce t obstac le avec dtermination.
Pour bien montrer que ce t argument n' e st pas un paradoxe
c re ux, il m e fa ut dire pourquoi nou s avon s d a band onn er la
position de no s a mis - bi en videmment !IllIls sacri fier l'amiti
et l' troite collaboration qui nous liaient ! En fait, le dveloppe-
ment de la sociolog ie de s sciences a abouti quatre conclu-
sions - je me permets d'ignorer la c inquime, dont l'existence
est d' aill eurs douteu s e, sel on laqu ell e la science se ra it un e
" fiction sociale pareill e toutes l es a ut res fiction s sociales JO ,
puisq u'ell e ne porte a ucun int rt l'laboration d 'une science
soc ia le et n' a de toute fao n pas la moindre ide de ce qu' est une
fiction " .
La premire position est tout fait prvisible: la sociologie des
sc iences devait chouer p uisqu' on ne peut fOWTIir aucune explica-
tion sociale d e la science cbjective ; les faits et les thories sent
trop obstins, trop techniqu es, trop rels, trop intemporels et trop
loigns de s intrts socia ux et hum ain s. Tenter de fournir une
explication sociolog ique de la science est une contrad c dans
les termes pui sq ue, par dfinition, ce qui est scientifique est ce qui
a chapp aux corsrainres troites de " la socit JO - ce par quoi
o n e ntend d' habitud e les id olo gies, les passions pol itiq ues, le s
humeu rs subjective s, et a utres facteurs de m me farine. L'cbjecti-
v it scientifique, d'ap rs cette position, restera toujours le roc sur
lequ el toutes le s a mb it ions de la s oc iolog ie so nt vou e s
s' ch ouer, la p ierre d'achoppement qui n' en finira jamais d' humi -
lier sa fiert. T elle est la principale rac tion chez la plupart des
philosoph es, d es pistmolog ues et, trang ement, ch ez la majo-
rit d es sociologues : il peut y avoir une sociologie du savoi r, d es

14. J.i 50"""" vu COl ~ .",uuon. moi. je n.i jllmois lu '1"" Q"" ce .oit 'l"i iii' oxp.~
ci~me", fOlmul~ "'" .II'''''"'~ QI . . pas empkh<! la n'l",';"" d' u "" "" ,;,;"" in ox;'
"n" de de venir un e indu.me pros p re (voi r le livre .u rre ... ez j udicieux de
N. Kcu.GTh, Ho"",, 8Io i ~ OJI Sand [199 8]l. Comme t l' ~COl1",mI!e . ",1If",,<!ro le ..1..
\ivillme('Qi' " wu,) .. 1. re loti.v il~. lOi pix Canme l.dit Delrlll". l <tati.villme n...
p" Jo rehtiviOl! de Jo vo!lXo! . mai. Jo ",rit de Jo rel m "" . G. l:.U.I.lJ:U..u p ~ ( 1988).

136
QualrilM . oun;e d 'illCerlirudi' : M ' [WI' indi"ewables aw faits di,'pws

pseudo-sciences, de la c royance, des aspects supe rficiels de la


sc ience - d'aprs le clic h .. les sc ientifiques sont aussi des
humain s " - mai ~ pis des aspects cognitifs, objectifs et ternels
des rsultats irrfutables de la science ' $. Exeunt les sociologues.
Mo ins extrme, la deuxime conclus io n peu t se formuler
ainsi : si elle veut rus sir et tablir sa respectabilit, la socio -
logie devrait s' e n tenir aux lments que la pos ition prcdente
juge avec raison supe rficiels. Ainsi, la sociologie des sc iences
devrait se limiter aux trajectoire; professionnelles, a ux institu-
ti on s, l ' thique , la vulg ari sation a uprs du pu blic, a ux
s ystmes de rc ompense, aux db at s juridiques, e tc. Elle ne
dev rait propo ser d'tablir certaines relat ions entre certa ins
fac te urs .. cog nitifs " e t ce r taines dimensions .. sociales ,.
qu'avec la plu s grande prudence, et sans trop y insister. Tell e es t
la position propre la sociologie des scientifiq ues (par opposi-
tion avec la soc iolo gie des scie nces) q u'ont pu proposer, pa r
exemple, Robert K. Merton, puis Pierre Bourdieu ' 6 .
La troi sime co nclusion est celle laquelle parviennent la
plupart de nos collgues de la soc iologie des sciences : leurs
yeux, les soc iologues qui s' e n tiennent la position prcdente
so nt beauco up trop timors, Quant ce ux q ui o nt prdit avec
dlec tati on l ' chec d e tout e ex plicatio n scientifiqu e de la
science, ils ont embra ss une forme d' ob scu ranti sme, n' ayant
d ' aill eurs j am ai s pu produi re une seule rais on valide pour
laqu elle la science elle- mme ne saurait tre tudie scientifique-
ment !J . Pour les c hercheurs appartenant au courant .. SSK " e t,
plu s gnralement, .. STS ", les aspects cognitifs et techniques
de la science, dam l'ensemble, se prtent parfaitement un trai -
te me nt sociolog ique . C el a dem and e de l'imaginati on , un e
certaine capacit d'adaptation et de la prudence, mais les outils
du mtier sont suffisamme nt adquats - mme si des questions

l~ . OD l'''ul <m o"", 1. veniOD 1. p.o. i"em ~ e'" de ce'" l""ilioDP" d lioo< <bu
P. KII't:I!H . Seiene< , TT.'iI. and De PllOCToc y (200~) , et Jo plo """ d'idene dono
P.R Gooss, N. UVlIT <tM.W. UWI', The H&h'fro",Sdence and Re..on (1997 ~
16. R.K. Ma:ro< . T1t< Socio/ogv o/ Seiel'e (9 7".1 ). L 'ouYr'll e . ...zclpu"'u1m. 'l"e
Bou rdieo . cri<pou' exp.iq ~ ' 11 <1lJrcnee e"", 505OCI'oklgie d", scicnlifi'l"'" etl
oeiologie de> ",ieoe.. ill""", co'"' di ";""OOo. q P . Boou n.l,f, Scit na dl! b scie,.,e"
Tlflex;"';" (2001).
17, D. Bux., Soc "'''gie dl! la " giq... ( 1982) , H.M. (\LU", et T. PlN, P""",. <f
Meaninl (19ll2) , H. Cali ..., .. T. PlNH, T. ", a 9'" V.IU JfiTUl "'V";T '.1' la ""!1tee
( 1994).

137
Cmlllllt'lIl dlployer II.'S ("OII lmW'TSI.'S sur le I1IOl1di' .ocial

dlicates de rflexivit et de ralisme peuvent donner le vertige


e t des maux de cur cer tains li . C'est cette posi tion qui es t
dev enue , juste titre, le sens comm un des sociolog ues des
sciences.
Quant nou s, nous avons tir une quatrime conclus ton. tota-
lement diffrente, de la mme exprience - ou plutt, di son s
que le " nou s JO que j ' emploie dans cet ouvrage se compose de
ceux qui ont tir les consquences suivantes" :
- une sociologie rigoureuse de la science est parfaitement
pos sible -contre les philosophes des sciences et e n accord avec
l' en semble de nos collg ues qui se reconnaissent dan s la socio-
logie des sciences :
- une telle sociolog ie ne sa urai t se limite r au conte xte
supe rficiel et soc ial de la science - contre ceux qui entendent
limiter les a mbitions de leur disciplin e l' tude des scienti-
fiques et q ui se dtournent volontairem ent des contenus tech-
niques et cognitifs:
- la pratique scientifique est trop dure pour se lai sser
aborder par la thorie sociale ordinaire : il faut donc e n laborer
une nouvelle, qui soit au ssi capable d'apporte r un clairage
nouveau a ux s ujets mous JO - contre nos collgues de la socio-
lo gie des sciences qui c hoisissent d'ignorer la menace que leurs
propre s travaux funt peser sur leur discipline d'origine 20.
Je ne prtends pas qu 'il s'agisse de la seule conclusion, nce s-
saire e t in vitable, l'a venture e xcitante de la soc iologie des
sc ie nces ; j e di s se ule me nt que , p our devenir un tenant de
l'acteur-rseau, il faut tran sformer l'impossibilit de fournir une
explication convaincante des fait s scientifiq ues e n la preuve, non
pas que la sociolog ie des sciences tait destine chouer, mai s

18. V oir 5. W (KLG'Jl. S ;",<~


: TM V~ry lM. (19 !l8J. Woolg_ . ... <i"inguli m
,'liforI"D' de ""... ,." ol.ltl""' <DOO'" li... '"-''''''' ""nil" .. lia liIit <D " . ". ",.
l' obi"", m... I.. IDOU 1", "",JIll" , " " ' ' ' ' do ori "'IDlUIjOor",. lII .ioJo8.i'
d"" ""..",." 1"'11'I ,,:, a"",i ~ ... U,,", I"",Dd. "ali, , "' """ ",01.< , d'imlli .
19. J ID"V""..",ni l''' ~ p"oi""lo . dimo.""", ....n'" d ~ '" inomyobl
III<D' "',..,,"', D" IOO' l' " "" io QU'~ , '":,",,,*, ... -d,U du 62 1>:>",.""rd Soio'Miold ~
Pm.. o il '" 1"'''' d' oiIJ", Q U' ~ '0" ""Blin. lIIl ",.-do-dlllllllS. ! J. 1"". ",Ill . "",,,,
'.xi," l''''~~'''' pa.
P""D<ft ft", UD " olobandoD"'p",m.tif d'DD lm"", QIJ D
20. O." r.dl. do ""u,,, 10 ",iD' do di!pan du . 10. d",. di""".. <p ."'" _
~ DOS ami, du oouraD' ~ SSK . Voir H. C (>LUN. , 5. Y I.,uU., " Epi, "'"",lol ical
"l'''''" '
Cbiclr {19\l2J. Voir 110'" """,.", du . M. c.l1.ON "' B. u.m<,J1.,,, Du ' , ThnlW 1h..
BBby "''' wi1h. tho B. 1h. SclI00I I {19'92) ; "";, ..... i D. Bl.OOR, A "' ~ ~ arr > (19\19),
oi."",. ma "''''0''' dllD ' B. 1.ATOlJo.. " For Bla" o.od boyo..s (l 999b).

138
Quatrime source d'illCertirude .. des [wt< indi<CUlab/... <il [ailS dL<pu/s

qu e c' e s t l' ensembl e de s th orie s d e la soci t qu ' il fa u t


reprendre l'. Dans la me sure o il n' y a pas d'exprience dcisive
ni e n physiqu e ni e n scciclogie.je ne peux dmontrer qu' il s'ag it
d e la se ule faon de proc d er, mai s je peux toutefoi s a ffir mer
qu' en thant profit de cet chec - aucune exp licatio n sociale de
la sc ience n ' e st possible - il d evi en t po ssible d ' ouvri r un e
nou vell e perspective : le social n' a jamais rien ex pliqu puisque
c'es t lui qu ' il s'agit d'exp liquer . Autrement dit, c'es t la n otion
m m e d'explication sociale q ui e st e n cause. Ainsi , q uand nes
coll gues pr lrenl a ffirmer e L'explication sociale d e la science
a cho u pa rce qu' ell e est co n tra d tctoire - p o sition un e t
deux - ou Puisqu ' elle a si bien march aille urs, co ntinuons
travailler c omme l' accoutume ,. - position trois - , la soc io-
logi e de l' acteur -rseau prop ose une tout autre le oni Ce t
chec complet constitue une occasion form idable, puisqu 'il va
peut-tre permettre d e rem ettre la thorie sociale sur ses p ieds . ,.
D e m m e qu e le s pres de l' gli se vo yaient d an s le pch
d 'Adam ce tte fclix culpa qui ava it men la Rd emption. j'ose
dire que l'chec des e xplications soc iales de la science reprsente
une c hance sans prcden t po ur la thorie soc iale...
Si je n e peux pas p rouver cette int erprtati on e xtr me de
J'exprience qu e nous avons mene, elle n' est pas frivole po ur
autant, co nune si nou s av ions simp lement voulu pater le bo ur-
geoi s . Il existe, en effet, une excellente rai son pour laquelle le
cas de la science devait faire c houer si totalement la th ori e
sociale : c 'es t e n fait la premire foi s qu e d es socio log ues
t udiaient v raiment vers le haut.
Ju squ ' ce q u'on se mette scruter att entivement le s labora -
toi re s, le s di spo sitifs technique s et le s orga nisations de march s,
on se co ntenta it de prendre po ur argent comptant l'existence de s
trois Grces du modernisme : l' Objec tivit, l' E fficaci t e t la
Profitabilit. Les sociologues avaient pris la mauvaise habitude
de n' tudier qu e les pratiqu es q ui difJraient de ces positions par
d faut : c ' e st d e la seule irrati onalit qu 'il convenait d e rendre

21. Cr "",'d'onh I""'rnl' f>cil<m<'" " ou. di.I"'''''' do lire bim do. ouvrage' Qui se
' ''.!l'JO 000. la b ""';he ANT, d .. . la me""" o e'" "'orie d OL! 06lioe b e l>:>...... el
""...fORllOSe eo mtlodolop'e ~ p:>lyvale,,'" el """"'moi...."",ep:ible d'~lre ''l'p. ~
QuOe t . impolte Quel domain e .... . Qo' elle -'Obi" e 1lOC000e modi ficalio n (voi, l' io"',
lude p. lliS). A r l m ..e . ncmbre de tnInux d'hi"oire d .. ",ione... " d ... ted.li",..
I""'mU"" '" ",,,,,ndique, de la !IOCiolop'e de 1IICteUl....... .

139
C""'nIelll dlplayer les CIJII lroW'rses.lW' le monde social

co mp te . la diffrence de la dviation, le droit c he min de la


rai s on n ' a besoin d 'aucune e xplic ation soc iale." . Comme la
rationalit elle-mme n ' tait ja mais pri se pour objet, o n n' avait
jamais cherch vrifier si une ex plication sociale de qua q ue
ce so it tenait debout ou non . Mme lsqu'H s'agissait d' tudier
d e s magnat s de l'industrie, de s art istes gn ia ux, de s stan d e
c inma, de s c h a mp ions de box e o u d es h omme s d'tat, o n
pou vait toujou rs stigmatiser les informateurs des sociologues, e n
d pit d e leur stat ut so uve nt s u pri eu r, e n a ffi rma nt qu 'ils
manquai ent de ratio nalit, d'ccjectivit . d e rflexivit, d e scien-
tifi cit, ou, tout simplement, de titres universitaire s... Ainsi, et
malgr leurs dngation s, le s soc iolog ues avaient toujours port
leur regard vers le bas, pui squ e le pou voir de la science restait de
leur ct e t n' tait pas lui-mme so umis l'examen. La reli-
gion, la c ulture populaire, les myth es, les march s, le s entre-
pri ses - et mm e les uvres d 'art - n' apparai ssai ent jamais
a uss i forts que la science du social, qui ava it pour vocatio n de
re mplacer toute s ces choses molle s par le m atri au dur de s
agrga ts soc ia ux cac hs, leur p ou voir, leur struct ure et leur
inertie . Le s e ng re nages d e l'explanans a vai ent touj ours t
forgs dan s un acier plus d ur que ceux d e l'explanandum : pas
tonnant qu'Il s moulinai ent si facilement d e s preu ves et qu'il s
produisaient des donne s sans trop d ' effcrt ...
Jamai s par exemple le s mes relig ieuses n' ont cri leur colre
lorsqu ' en les " expliquait soc ialement JO . Qui les aurait coutes
de toute fao n? Au mieux, on aurait vu dans leurs sanglots une
preuve supplmentai re de ce q u'elles ne supportaie nt pas d e voir
leu rs illusio ns et leurs archas mes exposs par la lumi re froide
de s faits sociaux durs . Et on a ura it dit la mme chose si le s
homme s po litiques, le s pauvres, le s ouvriers, le s fermiers et le s
art is tes s'taie nt plaints d'rre replacs dans un con te xte
soc ial JO . Et qui aurait prt l'oreille trois sic les d' objections
g rens pif ces adorateurs venus des T ropiques qu ' on acc usait si

22. C es! I ~ 1. """tribUOD . prii"" de . ym!trie de Dovid BIoor. Qui """",,"'i1 de


roml"" ovec l"illfil... ce plUY"""'" du,," !!OCiD",;;e du >aVoir ~mill! ~ l"inmOlll oli""".
Il. <t . ritiqu. ma is po ur des ...:"'''" moroles sa n. ra pport .ne 1. Q""' UOIII do l"me r-
~ ...ce do, D""velWX obja, d e , l"s istoi", d.. ",rD"". RIIJ'I"'''M QUe Iolridion "";0-
noli.r /n"... ise _ pour.... oo""truaivi'r _ h isoi. do ",,' r ymtrie l oriliDe ~"'"
de Jo di sliD.tio. Dce sui", e.'", Si ""i... d.. ",ie "" .. et hi ""i... to o ourt; voi r
G. C ~"'GflUI"". /di o "' ~ el """,MIi11 (1977) ... bi.... sfu. " H" .. pbi.looop.r d ..
",i.... .. do B",hel.-d.

140
QualrilM ' oun:e d'illCtrliludi' : di'S [wu indi.ewables au< [aiu di,'puls

l grement de ftichisme ? Peut-tre tou s ces" e xpliqus JO


ont-ils hau ss le s paules en grommel ant, mais e n tout cas ils ne
se so nt jamais retourns contre les sociologues. Qui a urait donc
so ng vrifier l' efficacit d es ex plications sociales ? Certaine-
ment pa s le s sociolog ues critique s, notamment parce que leurs
explications portaient toujours sur de s proccupations qu'ils
tr ou vai ent supe rflues e t que de toute faon ils ne partageaient
pas - Si bien que non seulement l'explication sociale ne renc on-
trait jamai s de contre-exemple, mai s son acide n'avait aucune
diffi cult diss oudre a ussi le s q uest ions q ue le s sociologues
n' avai ent au cune ra ison d e prot ger, puisqu'ils s'effo ra ient,
dans leur vise d' mancipation presqu e prophtiqu e, d'aider le s
gens s'en librer - e t c'taient justemenr la religion, la magie,
la c ulture populaire, la politique ! Qu el vnement aurait pu le s
tirer de leur somme t dogmatique ? Et si c'tait le ronronnement
discret d e l'air conditio nn des laboratoi res ?
On me pardonnera peut -tre cette envole lyrique : me s
yeu x, c 'tait l le point d' Archimde dont la thorie sociale avait
besoin ! L' activit scientifique co nstitue un dfi totalement diff-
rent de tous le s prcdents, e t c'es t pour cela que n ous avons
comme par l - mm e si, pour des rairon s d ' ordre pdago-
giqu e , j e ne la fai s figurer ici qu ' en qu atrime position . Le
p roblme, c'est qu e le s sociolog ues ne sont pa s seu lemen t
attach s la science, c'est aus si le seul bien qu'Illeur reste aprs
le c ruel dsenchantement que le modernisme a fait subir tous
les vieux idaux. En plus de l'objec tivit. de l' un iversalit e t de
la scientificit, il ne reste pas grand -chose qua ils pourraient
se raccroc her. Leur seul e spoir, c'est d e devenir d ' authentiqu es
scientifiques. Or tout change avec la sociolog ie de s scie nces : le s
sociolog ues doiv ent d ornav ant tud ier vers le hau t quelque
c hose qui se r vle bien plus dur e t p lus fo rt qu' eux . Pour la
premire fois, l'explanandum rs iste e t se met mousser le s
e ngrenages de 'explanans. Autre avantage im prvu : ceux qu ' on
tudie, le s c hercheurs scienti fiq ues, font e ntendre leu rs protesta-
tions haut et fort - et, cette foi s-ci, elles ne v iennent pa s de Bali,
de s ghett o s, de s stud ios tlvi ss, de s co nseils d' entreprise ou
de s assembles politiques, mais de s fac ults voisines dans le s
mme s uni versits, de la part de collgues qu e l'on renc ontre
dan s les mme s j u rys, le s mm es co mits et qui dcident des
mmes subvention s...

141
L e m oment es t d onc final ement ven u de men er dans le s
sciences soc iales une e xprience qui n' avait jamais t tente
auparavant : q uelle preuve avons- nees d e la valid it d 'une expli-
cation sociale al quand nou s tud ions un objet qui nou s dom ine;
b) quand le s ractions de ceux que nou s tudions ne peuvent plus
tre ignore s ; c) quand leur capita l social est infiniment plus
important que celui des e nquteurs; d) quand les objets arxqu els
il s'agit de subs tituer une force soc iale JO so nt de toute vidence
plu , forts, plu, varis , plu, durables q ue cette puissance soc iale
s uppose le s ex pl iq ue r; el q ua nd ce ux qui m nen t l'enq ute
a ussi bien que ceux qui en so nt l' obj et tiennent les vrits dont
il faut rendre compte pour le seul bien pour lequel il vaut la peine
de se bsnre ? Aprs deux sicles au cours desquels on s'tait trop
fac ilement acquitt de la tche d' expliquer le comporte ment et
les croyance, d e fermiers, de pauvre" de ftichistes de fana-
ti qu es , d e prt re s, d ' avo cat s et d 'homme s d ' a ffaire s dont la
colre ta it rareme nt e nte nd ue, et fo urn ir de s ex p licat ions
qu ' on n e pou vait j amai s exam iner la lumi re de ce qui ta it
e xpliq u, n ous all ions finalement voir si oui ou non le soc ial
po uvait exp liquer qu oi que ce soit d'autre. L es c himis tes, les
ingni eurs d u spatial, les physiciens o nt l' habitude de voir leu rs
Iaboratores ex ploser, mai s il a fallu attendre longtemps avant d e
pouvoir mener dan s le bureau d 'un socio logue une exprience
assez risq ue pour avo ir une chance d 'chouer ! Et, cette fois, ce
fut l'explos ion. Apr s une semaine dans le laboratoire de Roger
Guillemin il y a tren te ans, je me so uviens quel point la concl u-
sion s' imposait moi: le social ne sac rait remplacer le plu, petit
poly peptide. le cai llou le pus infime, l' l ectron le pl us ino f-
fens if, le babouin le plus domestiqu . L e s objets de la sc ience
peuvent ex pliquer le soc ial, j ama is l'Inverse. Aucune exp-
rience n ' tait plu s frap pante que celle laqu ell e j'assistais de
mes p ropre s yeux : l'explication sociale s'tait v apore .
Je ne di, pas q ue cette ex prience doit tre rserve la soc io-
lo gie d es sciences : bien d' autres b ranc hes des sciences soc iales
on t fa it le mme effort, en particulier le s tudes de ge nre, le s
queer studies, une pa rtie de s cultural studies, e t le gros d e
J'anthropologie. Mai s es t-il vraiment malhonnte de dir e que ces
tr a vaux ri squ ai ent d e re ster priphriqu e s, mar gin aux e t
exot iques a ussi lon gtemps q u'on pouvait toujou rs leur opposer
l'objec tiv it scient ifiq ue, q u i, elle, tait cense chapper ce

142
Qwmilllt'! sourr:e d 'illCerlirudi> : dl's [WI' indi.'CUlabl... <il fa its di<puls

genre de traitement ? Le service rendu par la soc iologie de s


scie nces aux branches voisines des sciences sociales me parat
tre d e les avoir allges de cet talonnage qui rendait ces discl-
pllnes, par comparaison, sinon marginales du mans tout simple-
ment spciales . Apr s la sociologie de s scie nc es, c ' es t
c haq ue science soda le qui peut prendre pour objet un objet
d'tude situ dornavant au-dessus d' elle 11.

Se passe r d e toute e xpfiea tkm so d a le

Toute la difficult tait de comprendre la port e de cette exp-


rience e t cel a prit du temps . Par lui-mme, le mcontentement
de cert ains scie ntifiques con tre la sociologie des sciences ne
suffit pas lui donner un sens. Autant que j'en puisse juger, ils
ont souve nt conclu de nos recherches qu'il ne fallait pas laisser
les doigt s des so ci o log ues maculer la bl a ncheur de leur
sclence " ... mai s les conclusions qu'ils ont tire s des interac-
tions avec nou s, c'est leur affaire : s' ils n'ont pas su en tirer parti,
tant pi s pour e ux : tudier vers le taus n'a jamais voulu dire se
soumettre au programme de ceux que l' on examine. Cela ne nou s
a pas e mpc hs, nous, de tirer de leur raction indigne une leon
capitale : ils ont cru que nou s passions, en tentant d'expliquer
leur travail, ct de l' essentiel. C'tait peut-tre injuste notre
g ar d mai s peu importe , c ar leur rac tion sig na la it que ,
lorsqu'une e xp lic ation sociale est fourni e, quelque chose d e
louc he est probablement toujours en train d e se passer. Au lieu
d'associer deux e ntits l'une avec l'autre, nous risquons de sub-
stituer l'une l'autre: la recherche ncessaire de la causalit se
mue, du mo ins aux yeux de ceux que l'explication ind igne, en
une entreprise toute diffrente, dangereusement proche de la
prestidigitation.

ai_"
2J. Combi... <li: lo i> ' M> do la pul <li: o",x Qui JRI..ulai"'l m ..-oirlo QU'
j'ovai. morm! ~ Q""l poi'" 10 .d.n." D'ovait rion d. ' PO;d ol ~ .. . Toi" <5110 50""" d.
moD.. ~boml'" obllllVm"", hna d~ .. pel i., ",,,,-di.'I<iplin . , dsonnai.. 1a !ICi...." . "
.11. oo..i .pkiol. '" 00 li. o d ' ~ I " o. QUi ..nd . priol.. ~ l'" oon",," lm"". 1..
ml.. , ", liv:i~ ,.
24. Vo;, B. JumA..... 1"'1'0, ," ,,, inuU,,.,Uu (199!l); .. Y. JEAN".JI.... L offai"
SoffiI 0"
la q... " I"
dn i"""",..... ( I998 J.

143
Com ment ce tour de passe-passe se produit-il ? Il survie nt
lorsqu 'une srie d' expressions comple xes, uniqu e, spcifique,
varie, multiple et ori ginal e se trouve remplace par un terme
sim ple , ba nal, homog n e et polyvalent so us prtexte qu e le
second expliquerait le premier. Ainsi, lorsque vous essayez
de rapporter la rvolution mdicale introduite par Loui s Pasteur
un petit e nsemble de termes rsumant le Second Empire ; ou
lorsque vous vous efforcez de rendre compte de la Chambre
Arles de Van Gogh l' aide d'un pet it nombre d'expressions
tout faire empruntes la sociologie de l'art. Ce qui comme nce
comm e la recherche class ique et total ement respectab le d'une
e xplicat ion finit par substitue r Te xplanans explanandum.
Tandis que les autres sciences ne cessent d'aj outer des causes
aux phnomnes, la soc iologie est peut-tre la se ule discipline
dont les " causes" peuvent avoir l' trange effet de fai re dispa-
raltre les phno mnes q u'elles sont ce nses expliq uer!
Telle est la leon que j'ai cho isi de tire r des guerre s des
sciences : les scientifiques nous ont fait prendre conscience du
fait qu'il n' y avait pas la moindre ch ance pour que le type de
forces soc iales que nous utilisions jusque-l comme des causes
puissent avoir pour effets les r sultats objectifs qu e nous c he r-
chions expq uer " . Non se ule ment parce q ue nous a urions
manqu de re spect aux chercheurs - auquel cas nou s aurions pu
igno re r leurs prtentions, voi re m ett re un po int d'h onneu r
dboulonner leurs prtentions 26 _ mai s parce qu ' il n' existe
aucune continuit e ntre les causalits que nou s mettions e n avant
et les objets q u'elles devaient engendrer. Mai s l'essentiel n' tait
pas l : grce a ux ract io ns des sci e ntifiques , q ue nou s n e

25. J'ompl"i e l" oxpre",im l U"'''' ded eoco. ~ 1"''"' d, il " " ' ",,'e 1. gammo de
r /:oclia u avec l ~""l l< . l< d _if",,,,,. <0. tIOcueiUi 10. h ude. <pli 1..... hoim. cal"
or"". ~"",.i ""0 vinl,"ine d . m oos "" "'''' 1:0""100. onlro l<. p",mi~",. vontablo.
o""los d"", de !IOCinlt>gio de. toiotlOo. 0' le. opi talo .....-. "'''lue), le. pub tic ..
tim. de. l ue, no " sciolltifiq"". ~ "n' oomo li",. Jo .., loi. '1"0 C"","",D",' CO '1"0
j"l:onv oh dm . Ln vi< th bboralOiu oa 1979 m ohjo cnnfo.", QUOl ' u..,!;o du ,it",
c m . ""rom soci. l< ~ I"' uvoit ind ui", on "'''''"' de. locto,",. PO" O!lolltif. ~ CO Que jo
me'''; . alti... "'.lH O""1Il _10 !IOCial a' 2.
os,
26. C'ost co 'l''i ",ndu 1. cn~ 'I"0 .i di ng' ''''''''' u """'in de dmystifie, dc""...
la meiU",,,, h i"" """d 'u llly"" de '" protOr:"- or de ne P'"' avoir ~ OMolldro le. cri . do
p'ote'lO tioo de coux '1" 'il in'erpr~1r ~ cmlresclW , " ' ''' OD sc .... p.'" d. n. 10 ' 010 de
l 'ie""""l.." COUl'lleux , ",ul ~ peleO, los my.~'''' """Iueh le. ~n. a dinaiJ", "'..
nain ... ",,' a'''c!J ~ . Su.- cotte ...tlu"p<>~'8ie d o l'ioon<lcia.mo, voil" B. LA'<O,lR '"
P. WllIIEl.., k on lalh (2002).

144
Qualri~me source d 'illCl'rliluile .. dn [WI< indi<CUlab/... <il [aiu dispwh

pouvions ignorer dans la mesure o ils s'enaquaiers des faits


autrement plus durs que les ntres e t occ upaien t des postes
unive rsitaires dan gereusement p roch es de ceux q ue nous occ u-
pions, nou s avons progre ssivement ralis - dan s la mesure o
n ous y nons dispos s - que cette substitution habi le avait pu se
p roduire d e faon inobserve dan s tous les a utres do mai nes d es
sciences sociales, y compris lo rsque nou s tudiions vers le bas
et non vers le haut. Si tel ta it le cas, ce n ' tait plus seulement
la sc ience mai s la thorie sociale dans son entie r qu i av ai t
toujou rs prtendu invoqu er des forces sociales moins solides qu e
le s objets dont il fa lla it rendre com pte - ftiches, cro yances,
relig ions, cu ltures, arts, droit, march s. Mme lorsqu e auc un
acteur ne protestait violemmen t et qu'aucune alarme ne reten tis-
sait, c ' e st de faon fraud uleuse que la mt hode scie ntifiq ue des
socio logues semblait vo ler de succs en succs la satisfac-
tion gnrale.
La soc iologie de l'ac teur-rseau n e postule pas que dans tous
les a utres dnaines les sciences sociales savent ce qu' ell es font
et que seul le domaine des sciences et de s techn iques requ iert une
stra tgie partic ulire parce qu' il serait d'un plus grand poids et
d'un abord plus difficile. Ell e affirme au contraire que, pu isqu e
les expl ications sociales d e la science o nt chou si lamentabl e-
ment, e lles ont d chouer partout a ille urs, la science n ' tant
spciale que dans la me sure o ses pratic iens n' ont pas laiss
les sociologues traverser leu rs pl ate s-bandes e t dtruire leu rs
objets coups d ' ex plications sociales ,. sans fai re entend re
haut et fort leur mcontentement. En fait, nou s nou s en aper-
cevons rtrospectivement, ailleurs aussi, bien sr, les " informa-
teurs ,. on t touj ours rsist, mais d'une manire que leur statut
in fri eur rendait moins criante. Ou bien, lorsqu e cette rsistance
n e pa ssait pa s inob serve, le thoricien crit ique se co nte ntait
d' ajouter la fureur des expliqus " ses donnes e t d' en faire
une pr eu ve s up plmen taire du fait que les " acte urs n a fs ,.
s'accrochent leurs petites illusion s, y compris lorsqu 'ils sont
mi s en face des rfutations le s plus vide ntes . Ce n' e st donc pa s
qu e les scientifiques so n t plus rca lcitrants que d ' autres: la
sociologie des sciences n ous a simplement fait dcou vrir qu' il
a urait d e n a ller ai nsi pa rtout , q u' il s'agisse d es sciences

145
C"",melll Jlplayer les CIJII lroWTSes .lUl" le III(Jl\ib> s oci al

sociales ou des sciences naturelles 17. Comme nou s le verrons


plus loin, notre travail de sociologues consiste gnrer des faits
obstins et rcalcitrants, ainsi que des objecteurs passionns qui
rsistent aux explications sociales. En fait, la bonne sociologie a
toujours su qu'elle tudiait vers le haut 18 Une telle prise de
conscience permettrait-elle enfin de faire marcher la scien ce
s oc ia le sur la voie s re d 'une science , pour reprendre
l'expression de Kant ? Cela reste voir. ce stade, il est clair
que la pratique savante fait partie du prool me , en mme temps
qu'elle livre une partie de la solution. Aucun e science sociale
n'est dsormais possible, d'aprs moi, si elle ne s'appuie pas sur
une sociologie de la science assez assure pour savoir e xtra ire
le poison de l' explication sociale - c e qui passe pour de
l'" pistmologie des sciences sociales n'tant trop souvent
que l'accumulation de tous les dfauts del 'pistmologie d de la
sociologie combins.
Pour que cet argument soit fcond , et non pa s une faon
d'illustrer comment un excs de rflexivit viendrait scier la
branche sur laquelle la sociologie des science s serait assise, un
peu plus de travail est ncessaire. Si nous souhaitons continuer
nos prgrina/ions, il nou s faut pleinement assimiler la dcou-
verte - j e ne vois aucune raison de m'abstenir de ce terme gran-
diose - qu'on ne doit pas confondre l'explication d'un fait
social avec le remplacement de ce fait parune matire elle-mme
sociale.
Toute la difficult tient la notion de substitution " . Je suis
parfaitement cscient du fait que mme le plus positiviste des
sociologues du social objectera bien videmment qu 'en donnant ,
par exemple, une explication sociale de la ferveur religieuse, il
n'a jamais vraiment voulu remp lacer littralement les
statues, l'encens, les larmes, les prires et les plerinages par un

27. Je a. uroi. j. m. iu nogoier ce p....ge .. ", 1. SU""" .. . L 'invenli"" Jes


.cience. JW!dernes ( I99 J) . Poor 011 e ""; d intelJUt otion de . 011 n;' OII n e m e n ~ cf-
B. LArou How to T.1k . I>:>ot the Body ~ ~ (2004).
2 8. C." ~ l"i.. uitiOll dci"". qo"'t d .mbIo. Harold G.-fin el. Et il , .pt de l"di
tude co""c ~ poot ~"Ioe .,... 1", . un . sociolOJoe. dan. 10 me. ote oil il est ra.. qu.""
_ ob...-v... or",i.", mlill~oi.-i.. ..,~ .. tho ri. 1IOCIi 1.le. C . >! ce qui h it d. l"fuq ui.....
J one lhiarie Je '" prlJl i q.. de Pie"" Bourdieo "" O<Ivrage .i cl.irvoy.... ....lg.. les
coo;:lo';oo. qo i! . 0 ti par Jo ",ire. Celle otIi..d. d. ",,,,,,,t tot oJ. " llO ctrOr d.
l" t::col. d e Chicago ociolo gie .. ell e Ua",,, . le u.voil d e How ..d Boel..-. q
H. BEcrU. IL. JW!Me' .. ,"arr ( 1988).

146
Qualri~"", 5ourr:e d'illCtrlilude : dn [wu indi'CUlaiJle.o aut [aiu di<pwh

" matriau " tel qu e la "c oh sion soc iale ", qui se c ache rait
" derrire . les volutes de fume. Il affirmera que les soc io-
logu e, ne so nt pa, , i bte, el que ce qu 'il a" rellement voulu
dire , c'e st q u'il dcit exister, " d errire . les divers es exp-
rie nce, relig ieuse" une force plus puissante et plus profond e que
l' on peut ass igner la socit et qui explique pourquoi la
ferveur religieu se persiste " malgr le fait. que les e ntits mobi-
lises travers les prire s (les dieux e t le s divinits ) n' ont pas
d ' existence relle . Dan s la mesure o , pour p-endre un autre
exemple, tes objet, de l'art n' ont pas de propri t> intrins q ue"
le , pa ssion> auxque lles il> donnent lieu doivent bien provenir
d'une a utre so urce qui permettra de ren dre compte de l'intrt
durabl e des ge ns pour les chefs-d' uvre. Ainsi, le s sociologues
ne veu len t pa~ vra imen t dire " qu 'il est p ossibl e de rendr e
visibl e une force sociale q ui prendrait la place . des di eux el
d es divinit s o u q ui v iendrait ~' ajouter. aux uvres d' art , mai s
seu lement que cette force est ce qui leur co nfre une existence
durable en l'absence de ce qui apparat aux acteurs trop naf,
comme la c hair solide et substantielle de leurs di vinits ou de
leurs c hefs-d' uvre.
Obs ervon s q ue, co ntrairement ce qui se produit d 'habitude
dan, le, sc iences naturell e" le tra vail d ' expli cati on ne
co mmerce qu 'ap r s avo ir introduit une profonde 5U5picion quant
l' existence mme des objets don t il s'agit de rendre compte.
Les thorici ens critiques aj outeraient qu'une tell e rvlation au
sujet des en tits soc iales serait insupportable, dans la mesure o
elle dtruirait pour d e bon l'illusion nces saire q ui permet la
soc it d e maintenir so n voile d e fausse conscience . Si bien
qu' le s cou ter, le s force s soc iales jouen t un r le bi en
co mp lexe : e lles sont la fo is ce qu 'il faut postuler po ur exp li-
quer tout le reste et ce qui doit, pour maintes raisons, rester invi-
sible, tout fait c omme l'ther de I'anc ieme physique, qui devait
tre la fois in finim ent rig ide et infinim ent lastiq ue . Rien
d ' tonnant cela : comme l' th er d es phy sicien " le social de s
sociologues est un artefact ca us par le mme manque de re lati-
vit dans la description.
Le passage est d'un abord dlicat. Ds que l'on commence
poser d es qu esti ons nave s su r le po ids qu' on doit vraimen t
donn er une explication sociale, o n nou s dit d e n e pas prendre
a u sens " littral . l' exi stence de forces sociales, puisque a ucun

141
C<>m melll dtptayer les CIJII lrowrse<.lW le ,",,/Ide social

sociologue raisonnable n'a jamais prtendu qu'il pouvait substi-


tuer la socit aux objets qu'il a pour mission d'expliquer . Les
sociologues diraient plus volontiers q u'Ils s'efforce nt d' expli-
qu er des phnomnes peu familiers pif des causes familires ou ,
comme dans ces sciences naturelles qui leur tiennent tant cur,
des phnomnes familiers par des causes peu familire s. Soit,
mais la difficult vient du double sens du terme " soc ial " , que
nous avons dj indiqu : derri re l' affirmation pistmologique
in offen siv e ex pl iq uan t qu 'il fa ut dnicher les ex plications
social es se tient l ' affirmation o ntologiq ue selo n laquelle ces
ca uses doivent mobiliser de s otc ev f aites de matriau soc ial.
Pour des ra isons qui seront clairc ies dan s la seconde partie de
cet ouvrage, e xpliquer n' e st pas un mystri eux tour de force
cognitif, mai s une entreprise trs pratique de cons truc tio n de
mond es qui consiste con necter des e ntits entre elles, a utre-
ment dit tracer un rseau. C' est pourquoi notre discipline ne peut
partager la philosophie ordinaire de la ca usalit en vigueur dans
les sciences sociales : pour nou s, chaq ue foi s que 1'00 affirme
qu'un l ment A est reli un lment B, on assiste la gense
du soc ial lui-mme. Si la mis e en cause que je fais des explica-
tion s sociales peut sembler inju ste, aveugle et obsessionnelle-
ment littral e, c'est parce qu e j e ne veux surtout pas confondre
l' assemblage du collectif avec un simple passage en rev ue des
e ntits dj assembles o u avec un fai sceau de liens sociaux
homognes. Il est dore essentiel de dtecter aussitt que possibl e
le moindre ri sque de tour de passe -p asse dans la faon de
composer le collectif. M'accusera-t-on d'injustice si je di s q ue la
plupart des explicaions sociales, a ux mains de nos cootempo-
ra ins, sont devenues de pieu ses et cre uses rptitions? Qu'il est
beaucoup plus va in d' en appe ler l'arrire-moode de la socit
qu' la promesse d'une vie dans l' au-del?
Si l'on me trouve inju ste, qu' on m' explique alors pour de bon
ce q ue font les sociologues lorsqu'ils di sent qu 'une force sociale
se ti ent derri re les a pparences illu soi res " et const it ue la
chose mme doot sc. lI rellement faits les dieux, le s arts,
les loi s, le s m arch s, la p sych ologi e e t le s cro ya nces , bien
qu ' elles ne remplace nt p as rell ement " ces phnomnes ?
Qu ' on m' expliqu e ce que c'es t que cette e ntit qui occ upe le
premi er rle tout e n ne taisant rien ? De quelle sorte d'absence/
prsence s'agit-il l ? Cela m e semble plu s myst ri eux e ncore

148
Quatrime . oun;e d 'illCertirudi' : M' [WIS indi.ewables aw [ailS di,'pws

que le dogme de la Sainte Trinit, et je ne suis pes plu s rassur


lorsqu e c'es t ce mystre-l qui es t cens e xpliquer la religion, le
droit , l'art, la politiq ue, I'ccoomie, les e mpires, b ref tout ce qui
existe - et mme la Sainte Trinit ! Je ne c rois pa, qu' on n'ait
le droit, devant ces difficult s, de s ' abriter derrire l'ide que la
socio lo gie n ' est pas la philo sophie, qu e le s th orie s so n t
oiseuses, les bons soc iologues ayara d'autre s c hats foue tter que
de couper le s c heveux e n quatre, trop absorbs qu' ils son t par de s
que stions empiriq ues ou par le s tches, autrement pressante s, de
l' mancipation . Si la sociologie doit se rabattre sur des posi-
tions anti-intellectuelles d s que les choses se corsent, pourquoi
devrait-elle se cons idrer comme une science?
C'es t arrivs ce point qu' il nous faut c hoisir de prendre les
c hoses au pied de la lettre, de n ous montrer nafs e t myopes.
Re fuser d e n e comprend re qu ' moiti est pa rfois une vert u.
Aprs tout, le s pbyslcle ns ne se sont d barrasss de l' ther q ue
lorsque l'un d' entre e ux se montra a ssez born pour demander
co mment la petite aiguille d'une horloge pouvait bien se " super-
poser " la grande : il avait c hoisi, la diffrence de tous le s
autres, de ne pas le savoir H . Sans vouloir manquer de re spect. je
propose d e faire la mm e chose propos d e ce grand my stre
d e l' ther social. Tout le mond e semble savoir ce qu e signi fie
" relier la religion la socit, le droit la socit, l' a rt la
socit, le march la socit ; tout le monde trouve vide nt de
comp re ndre qu 'une c hose puisse tre la to is derri re
quelqu e chose d'autre qu'elle e renforce ,., tou t en re stant e invi-
sible et e d ni : eh bien, moi pas !
Mo n e sprit volontai rement troit me suggre q ue si l'on dit
qu 'un lment social A " cause l' exi stence de B, C et D , alors
non seulement il doit tre capable de reproduire B, C et D , mai s
il doit aussi rendre comp te des diffrences entre B, C e t D, sauf
si l'on peut montrer que B, C et D sont la mme c hose, auqu el
cas leurs di ffren c e s dev ie nnent ngligeable s. Or, si l ' on
parcourt le corpus de l'histoire sociale et si l'on prend note du
nombre de choIes que " le s mmes torees sociales sont censes
causer, qu'il s'agisse de l' mergence de l'tat moderne , de
1' ascension de la petite bourgeoisie . de la reproduction de

29. Voo-A. ElNSru N, RLloI/ivU (l19 20) 19 '561 . Puu-..., ...,.. ... m " e en "" mode cotie
f<rnotmil.....tio... voiJ P. GAu D< . L ', ,,,,il'l" dIo " "'1" (2OO'i1 .

149
la domination sociale _, du pouvoir des lobbi es indu striels ,
de la main invisible du march _ ou des interactions indivi-
du elles _, reco nnaisso ns qu e le rapport pe ut t re cel ui d'une
ca use pour des million s d'effets P . Mai s une ca use est une cause
est une cause. Cet acteur pri s pour une cause est-il capable de
rendre com pte de s diff rences qui di stinguent des milli on s
d' effets - et, si tel es t le cas, puis-je reproduire les cons-
quences B, C e t D lors que je c hoisis de prendre A comme une
cause ? Ou bien ai -je le d roit de considrer que les petites diff-
rence s e ntre ces milli on s d' vnements so nt ngligea bl e s
- auquel cas, si j e m 'en tiens la cause A, j'explique tout ce qui
est important, aux perturbations prs ? Dans les deux cas, on peut
e n effet substituer, toutes fins utiles, la cause A aux milli ons
de cons quences B, Cet D . Mais quand es t-ce le cas ? Avec
1' " ascension de la petite bourgeoisie _, puis-je vraiment saisir ce
q ui s' est pas s en Angl eterre, e n France et e n All emagne e ntre
le XY' et le XX' sicle ? Le feedback a utomatique de la main
invi sible me permet-il vraiment de co mprendre les millions
d'interactions conomiques qui ont lieu dans le monde ? Arm
de la loi de la pes anteur, puis-je vraiment saisir tout ce qui rel ve
d es interacti on s e ntre les plan t es com me du mouvement du
pendule de la vi eill e horlo ge de ma mre ? Est-ce qu e la
socit ou le march contiennent in p otentia ce qu 'il s
sont cen ss causer ? Bien sr qu e non, rpo ndra it le ch ur
unanime des soc iolog ues, nous n 'avons j amais fait ntre une
philosophie causale aussi stupide . Mais alo rs, suis-je e n droit de
de man der , q uel rl e prcis ass i g nez-vo us a ux " force s
sociales" ? _
Bien entendu, j e suis en train d'inventer une exprience qui
n' a j amais t mene, dans la mesure o ceux qui tud ient la
socit n' ont jamais e u l'i ntention de tester leurs causalits de
faon si bru tale . Ils concderaie nt volontiers que la pesante ur
social e n' est pas la pesanteur newtonienne. Pou sss dan s leurs

.la C O" "". prcis"",'" CI' '1"01.. fOl:lCni <n doxp.ic.o", .od ol", .. "",,,,,, .i
<OIIVoiIlIIl d lOl Joor <ao>aIit o( co 'l''i Jo nd ,; fi"... do loon 1I!1Ili w:i0ll ' ";ollli-
fi 'l"<'. Si <Uo 1"'0 ' <X(lli'l"cr tin' do <ho <'<lI po''''' '1"'oUo 0" .i poi... ... ! Il.
d"".-.;.... "",",foi> [UD';di!..r pl .. ..." ,ltiv ....,.. la fIt:;ODd_ 1", ",i""dfi'l""' ,! ubli>_
"D. d", ""m u io", "'lro de. ~ ' '''''' n ''' ... 1",,, <..... Iitl'>. Cd ~ nilio IIlt malo"","
q"" l 'iOII'" 1"0 ' 1 011 .,,,>lo,,,,", . do....,r ~ oo ~ do <ODlo. m oi. ..., ,; ""dro loin dg .
l'in<amu do dmIIiD. V"ir r ~I...uoIi.al '1".... <hl"" B. Bu <",J,U;_VI...,.,.., Mmd...
lorv. hi ..,i.. d' """ dco""..., . ( 19891.

150
QUd/rihne s"" rr:~ d 'illCl'rlilude : d", faits illdi.<culables aux f aits di.<pws

retranc hements, je c rois qu'ils se dfendraient e n disant qu' ils


ont voulu imaginer une forme de causalit plus modeste, plus
flou e e t plus incertaine: un certai n type de relations " et de
corrlattors " entre diffrent s facteurs " . Mai s o n ne peut pas
se permettre d' tre flou sur un sujet pareil: quelle est la nature
exacte de la relation que l' on imagine entre un fac teur social et
un autre phnomne ~ C'es t ce stade qu'il nous fant rec ourir
de nouveau la di stincti on dcisi ve e ntre inte rmdiai res et
mdiateurs, q ue nous avons aborde plusieurs fois, L' lment B,
dont l ' mergence est dclen che par un fac teur donn , es t- il
trait ccm me un mdiateur, ou est- il conu comme l'interm-
diaire d'une force re laye par un facteur qui la laisserait
intacte ~ Nous de vons nouveau nous montrer trs pragma-
tiques et aussi myo pes que possibl e: nou s ne so mmes pas e n
train d' aborder des q uestions pistmologiques grandioses, nous
parlons simplement. matriellement de vhicules, de mo uve-
m ent s, de dplacem ent s et de sys tmes de tran sport ". Nou s
devons rester de vritable s ttes de mule. Si quelque fac te ur
social" est transport par des intermdi aires, alors tout ce qui
importe vraiment se trouve contenu da m' lefa cteur, pas dans les
intermdiaires. Il peut s' y substit uer toutes fins utiles, sam la
moindre perte. Si la soc it ex pliq ue la reli gion, alors la socit
s uffit. Si la socit explique le droit, alors la socit s uffit. Si la
soc it explique la science, alors ...
ce s tade, plu s rien ne tient de bout. Pourquoi ~ Parce que
dans ce cas, et seulement da ns ce cas, il tait d' emble clair pour
les observateurs co m me pour les in format eu r> q ue le s
fact eu rs " ne sa uraient relayer a uc une action travers un
vnement rd uit au statut d'intermdiaire. Oui, Einstein a connu
une jeunesse turbulente et a dit que sa thorie ta it rvolution-
naire " et relativis te " , mais cela ne vous conduit pas jusqu '
son utilisati on des quations de Maxwell, seulement quelque part
aux en virons n . Oui , Pasteur tait q uelq ue peu ractionnaire et
adorait I'tmprarice Eugnie, mai s cela ne vous mne pas loin

J l. C<uo ob"nation "" r<!vole.. p.y. ..o u. fin do ' ""l'nilo, h""l"" nou< I"'",io<>-
dn,... ~ ""'"011''''' 10 , o.. ill! , 'l"i ..... donC!' oo p:> uiblo, do> ',",0011"'" Q"" l' lM .....
bl.~ o intoml"',r du oolloo r ' 00' 1. ro o do 1. ,ocio.. . jo' qg ' ici ..por"o,
indOfmimont _ cf. p. H S.
32. Pow \Dl oxemplo d ... iquo do 00110 expli,,",ion, VoD LS. Rlu..... Ein n~in LI 1.
conf~/ d.. 8""""'ti= O OOS).

151
dam sa bac triologie, mme si ces fac teurs" ne so nt pas sans
liens l> avec, par exemple, son rejet de la gnration spon-
tan e ". lorsqu 'ils doivent transporter d es explicerions sociales
dans le sa nct uai re d e la sc ience, le s fac teurs o nt la fc heuse
tend anc e tomb e r e n panne sc he! N atu re ll em en t, cela a
toujours t le cas pour le transport de toute s le s autres ex plica-
tions dans le s divers sanct uaires du droit, de la religion, de la
tec hnologie, de s marc hs et de s s ubjec tivits . Mais, avant la
sociologie des sciences, o n ne s'tait pas aperu de la rapidit
avec laquelle tournait l' ai guille d e la j a uge ... Ja mai s cond uite
dam; le domaine de la thorie sociale, l'exprience qui co nsiste
clarifier ce qu e reco uvre rellement le terme d ' explication
soc iale, nous l' avons mene tous le s jours dans notre petit ch amp
de recherc hes, dans tous nos articles sur l' histoire e t la soc io-
lo gie des scie nce s naturelles . Voil pou rquoi l' tude des sciences
d evrait servir, d ' aprs moi , de laboratoire pour toute la socio-
logie : grce aux tentatives d ' explication socia le de s faits scienti-
fique s durs, nous allons enfin savoir ce qu'Ils ont tous vou lu dire
jusqu'id par " soc ial l> . C'est le moment de faire le grand saut :
hic Rhodus, hic salta .

T rad uctiu n co ntr e tr ansport

Nous voici parvenus sur le vritable lieu de naissance de ce


qu' on a ap pel la " soc iologie de l' acteur-rseau l> ou, plus prci-
sment, la " sociologie de la trad uction l> - une a ppellation qui
n ' a malheureusement jamais pri s ni e n a nglais ni e n fra nais.
Comme j e l' ai soulign, cette th orie est ne lorsque nous avons
ra lis q ue qu elque chose d'inhabitu el s ' ta it p rodui t d an s
l' histoire e t la soc iologie de s faits scientifiques : l'explication
sociale ne parven ai t pas plus pa sse r dans le s fai ts qu 'un
c hameau par le c has d 'une ai guille.
NOlI!\ avons franchi le R lcon, me s yeux du moi ns, lorsque
nou s avons t obligs de considre r tour tour trois objets qui

J J. g . 1< oU OYI''I''< p....,llll! d.", J. F....lH <l L GflS ON. 1.< &Sion "'Ir< h su"" <l
Poh .. . (199 1) , ail '1"< G.G. GEin<, Tht! Pri", .. ,,", ..na tf l", Pas..... ( I 99 S ~
B. LATa.Il P Pourn .. . (1989) '" la critiq... dm. D. RA>"""W. Sorio108"" J ..
COlI"""""<S ..,i 'l'iq , (2lD3) .

152
QWl/rime source d 'illCerlirudi> : MS[WI' indi ,,,:wab/... <il faits dispws

n' taien t pas clairement sociaux jusque-l (des microb es, des
coquilles Saint-Jacques et des massifs de coraux), e t qui pourtant
s'obstinaient occ uper la position trange d' tre cssoci s a ux
formes sociales dj rpertories q ue nous nous efforcions
d' expliquer l' . De deux choses l'une : ou bien faute de faire partie
des membre s bien documents de la socit, ils taient rejets
hors de la thorie sociale, ou bien ils y taie nt acc ueill is, mais
al ors, dan s ce cas, il fallait modifier profondment le concept
mm e d u .. social " . La soc iologie de l'ac teur-rseau est ne,
pourrait-on dire, quand il fut dcid de suivre la seconde solution .

QU Hnd 1", cU'l u ill", SH in l -,IHc'l u",


de ~' I~ n nent des acteurs il part enne re

Michel Callon dcrit dan s son article de t 986, " lments pour
une sociologie de la traduction. La domestication de s coquil les
s ame-r acques e t d es marins- pc heurs en haie de Saint-Brieuc "
(L'Armlf s oc iol og ique, 36, p. 169-2(8), rune de ces disputell colo-
giques devenues maintenant si frquentes: la pche la coquill e
Saint-Jacque s est l'objet de vigoureux connus la foi s sur la
connaissance prcise du mode de reproduction de ces coquillages
par les ocanographes du CNEXO, sur l'exploitallon par les marins-
pcheurs de la ressource en voie de disparition, sm l' organisation
trs c omplexe d 'un march saisonnier. La tentation tait grande
l'poque, en utilisant les ressources disponible s, de considrer que,
pour tudier un tel cas, il fallait d 'abord " sojgneusemem distin-
guer" les " aspects" biologiques, techniques, culturels, cono-
miques e t enfin sociaux de ces controve rses, mme si l'enqu te
montrait un enchevtrement des institutions savantes, des organisa-
tions de pscreurs. des dispositifs permettant la formation des prix,
ete. Or Callon dcide, au contraire, de voir quoi ressemblerait son
terrain a) si l'on tt' attachait aucun privil se particulier au vocabu-
laire social - .. principe d 'agnosticisme " - ; h) si l'on s' efforait
d'utiliser les termes qui ser vent dcrire le s humains pour dcrire

'14. Voir B. LAt'Ola , ILs micrro.... 8 """ " paix ( 19S4) , l . LAw , 00 lb: Memod .
of Lon,.Di.taDe< CODtrol V....l. Novil"tiOD . nd the Po''''luese Roule ., lndi.
{19 86b ) , et, bieD . a r, l ' m iele de Mich el CallOD . ur 1. . .oquill.. SoiD'.lo. que ..
t::l&r>m.. pour WIe "' cio logie de ID DO&"'OO , (1986), que je n\owne dom r [Il'"
p. 20", ici 1", deln _ IIP"''' ... iv ","" .

153
C<>mmelll dp/GY'" les CIJII lro ....rses.lW' le IIIOlIde social

auss i res coquilles et vice vers a - principe de symtrie - , et enfin


c) si on laissait les assocenoes se dployer librement sans les inter-
romp re sous prte xte qu' elles ml ent des genres d'tres qui
n'auraient pas dU se tn'!langer - principe de libre assoctatjon .
On dit des pcheurs qu'ils IlOIlt attachs leur mder, peut-on
dire des coqunes qu'el le s sanecnr plus ou moins aux collec-
teurs que les scennrqces. ins pirs par les mthodes japonaises, ont
es.~ay d'tmplanter ? Inverserrent, peut-on faire migrer les termes
utiliss pour dsigner des tats de la namre afin de dfinir es sera-
tgie<i des pcheurs ou celles des chercheurs ou celles des pers onnes
morales ? Les toiles de mer d vorent les coquilles ; certes, mais les
marins aussi et res amateurs encore plus. Le but n'est pas de rduire
tous les actants un vocabulaire untque. mais de ie aer la rsbaan
relati ve des frontire<i que le bon sens croit devoir tablir et qui peut-
tre, au lieu d'clairer la qston. l'obscurcissent profondrnt.

Pour prendre cet exemple devenu rapidement c lbre, on peut


concevoir qu' il e xiste certaines reuions entre les pcheurs, les
ocanographes, les satellites e t les coquilles Saint-Jacques de la
bai e de Saint -Brieuc , ces relations fo nt fa ire a ux a utres des
choses inatt endues - c' est la dfinition d'un mdiateur qu e nou s
avons dj renco ntre plu sieurs repri ses. Y a-t-il un lment
dans ce tte conca t natio n qu e l'on pui sse d signer com me
social ? Non. On ne saurait clarifier ni le Ioncnornemenr des
satellites, ni les murs des coquilles Saint-Jacques e n aj outant
quelque chose de social la description. Le social des socio-
logues appa rat'! ain si com me ce qu 'il a toujou rs t, savoir
quelque chose de superflu, un arr ire-monde totalement redon-
dant qui n' ajoute rien au monde rel, si ce n' est des questionne-
ments artificiels - tout comme l' ther, avant la thorie de la
relativit, permettait aux physici ens de re-dcrire la dynamiqu e
sans rien lui ajouter sinon des difficults s upplm entaires. C'est
la premi re tape : le social - au sens n 1 - a di sparu
D'un autre ct, on peut se dem ander s' il exis te un seul
lment dan s la chane ainsi dploye dont on puisse dire qu'il
es t non social, au sens o il appartiendrait un monde distinct
de celui de s assoc ia tions , par e xe mple un monde matriel
objectif JO, o u un monde symbolique subjectif JO, o u e nco re un
domaine de " p ures penses JO . Non , bien videm me nt. Le s

154
QualrihN' s""rr:~ J 'illCl'rlilude : Ji'S ftlits illJi.<cula bll!S aw: f aits Ji.<pwh

c oqu ille s Saint-Jac ques font f aire de s c hoses aux pc heurs, de


mme que le s file ts immergs e n mer offrent aux c oq uille s une
occas ion de s' y attac her, o u q ue l'ocanog raphe rassemble le,
c o q ui lles Saint- Ja cq ue s et le s p cheurs e n collecta nt de,
donnes. Le, tro is p remire s incertitude, nous ont appri s que
l' tude de toutes ces relations peut se rv ler difficile d 'un point
de vue e mpirique, mai s qu' elle n' e st plu s interdite a priori par
de s objections videntes JO c omme de dire que le s c hoses ne
parlen t pas JO ou q ue e seuls les humain , so nt dous d 'inten -
tion s JO . Par consq uent. le social ne se trouve dans encnn maillon
de la chane en particulier, il n'est pa , une ctose parmi d ' autre s
choses, mai , il peut circuler partout comme un mou vement qui
me t e n relation de s lments non soc iaux . C'es t la deuxime
tape : le social - au sens r" 2 - es t de retour SOIIS la forme de
I'assoctaion.
No us ne savo ns pas e nco re comment tou, c e s a ct eurs so nt
connects, mais nou s pouvon s d sormais ado pter comme rg lage
par dfaut, avant que l'enqute ne commence, le principe se lon
lequel to us le s acte urs que n ou s a llons dpl oyer peu vent se
tr ou ver associ s de telle sorte qu'ils font agir les autres . Ils y
parviennent, non pas titre d'intermdiaire, fidle, trans portant
une force qui re sterait tout du long semblable elle -mme , mai s
en entranant de s transformations manifeste s par les nombreux
vnements inattendus dclenchs chez les a utre s mdiateu rs qui
le s suivent tout au long de la c hane. C'est ce que j 'ai appel le
princ ipe d'jrr ducticn JO, qui r sume la signific ation philoso-
phique de la sociologie de l' acteur-rseau : une ccncai natlon de
mdiat eurs n e de ssine pa, le; mme; connex ion, et n e requiert
pa s le mme type d' explication s qu 'un cortge d'intermdiaire s
tran sportant une cause J' .
Lorsque le s sociolog ues des sc iences, al suivant ce pri ncipe,
e ntrepre nne nt de ren dre c ompte de la th orie de la relati vit
d'Ein stein , de la bactriologie d e Pa ste ur o u d e la themxxlyna-
mique de Lord Kelvin, ils doivent tracer des connexio n, entre
des entit s qui sont tota lement diffrente s de ce que l' on consid -
ra it j us q ue-l comme un e c han e d ' explication> sociales. Ces
au teurs a ffir me nt qu 'un fac te ur es t un acteur a u se in d'une

1.
3S. Rapp . lo<>II q "" &\oro sur P.,,_ '".., m im>b os kait ...ivi d'""" 'OCldo pani..
hOl ... l"'u lu lrrl dllClimu ( 198 4), m m 'l''i 05h 00",' J. philu"'l'bi. do cos n!llcaux.

155
Cmllmelll dt'ptayer tl.'S CO/II"'''''''I.'S sur t~ nw/ldi> social

concatnation d' acteurs, et n on pas une ca use suivie par une


chane d'intermdiaires. Ds qu'ils adoptent cette position. leur
plu s grand e s urp rise, le s d t ails pratiqu e s du cas d' tude se
mettent expliq uer en partie le contexte qui tait s uppos ex pli-
quer ce lui-c i! Soudain, travers le nouveau traceu r de maladies
infectie uses, c'est la bact rie de Pa steur qui semble expliquer ce
que pouvait vouloir dire, dans la France du Second Empire, tre
socialement comec t : on ne pratique plu s du tout la mme
solidarit avec des gens contagieux q u' avec des pauvres car un
pauvre porteur de mic robes peut V O lIS tuer, vou s et vo s e nfants,
quelle que soit, par aille urs, la duret de votre cur. La direction
de la causalit entre ce qui doit tre expliqu et ce qui fourn it une
e xplication n' e st pas simplement inverse, mais tout bonnement
subvertie : c'es t la contagion e lle- mme qui rede ssine l'espace
social ... L'Empire britannique n' e st pas seulement de rrire
les exprie nce; tlg raphiqu es de Lord Kelvin: celles-ci lui four-
ni ssen t une capacit de projection, un temps de rac tion plus
rap ide et une durabilit qu 'il n' aurait jamais eus sans les fr les
cbles poss au fond de s ocans. La science de Ke lvin cre e n
partie l' Emp ire, qui n' e st plu s rel gu l' a rrire- p lan comme
une e ntit my strieu se q ui le manipulerait son insu, mai s qui
doit une portion de son ex istence com posite d es cbles tl gra-
phiqu e s tra nsforms en vritables mdiateurs l . C'est ce renver-
sement de la causalit dont la soclologle de l' acteu r-r seau s'est
e fforce de prendre acte, d'abord dans le domaine de la science
et de la technologie. puis partout aille urs JI . Et c'es t l qu' elle a
glan l'ide tran ge selon laqu elle le social tait ce qu 'il fallait
ex pliquer, e t non ce q ui constitua it l' explication . Nou s avo ns
tous alors co mmenc nous po ser de s question s : forc e de
multiplier les mdiateurs, il n'y aurait bientt plus be soin d'une
soc it qui se tiendrait e derri re ,. e ux 1" .

.16. Voir C S"!rll . t N. W" ... En"r:Y "lld Empir< (1989) ; . insi qu. D.R H....."u :".
Th< T",//Ls tf PI"O/Jr<1S (19 88).
37. Ur>< foi.., or .n bi."'i", n .n!bropo lnlli' n biSloiro d. r . .. ", d.", 1.
b ...i...... hi"",.,., '''''' 1. 100II<10 fai-"';,la m"'" cb"",. Po ... u",mpli: .XlJa<J<di"';'-. d.
",poco vis"". d. 1. "".. plly>iQ"" d"" m......:"'. voir c. G~ ....u. G, u frm"" J" " 1..
l'Ors ( 1992). P""r u.. ...lIly.. <10 Jo CIO; .....,. d.. """pi>.. qui r>< pri ,"l'I"' ''' p u
d 6chon voir A Ow<l>UJ.. U. y",bI. ih, m"""J"rs (1989).
38. S; .ou , , y;o.. . u co n lli u co d. Gllbri.1 T oni. pl. , '0<, lIOU ' . ou, ..rio..
~llJlIi bim do, cffort>. ou d o moim n , ... ",,,,...,.., l"" cu l pfI l1ld<. 'P'" no... . vi"",
i.y... 6 """.""""n. _ lIOcialo .

156
QualrilN' s ou"'e d'illCtrliludi' " di'Sfaits indi.ewabtes au< faits di'pul.

Com me je l'ai di t dan s l'introduc tion, l'usage du terme


" social pee r dsigner un tel processus es t justifi par l'tymo-
lo gie la plu s recule d u mot socius , " q uel q u' un q ui sui t
qu elqu 'un d' autre , un "compagnon de route , un " associ ,
Pour dsigner cette chose qui n' est ni un acteur parmi d' aut re s, ni
une force qui se tient derrire tou s les acteurs et qui serait trans -
porte par certains d' entre eux, mais une connexion qui vhi-
c ule, pour ainsi dire, des transformations, nous utilisons le terme
de t raduction - le terme dlicat de " rseau sera dfini a u
c hapitre suivant comme ce qui est trac par ces trad uctions dan s
les com ptes rendu s des chercheurs 19, Le terme de tradu cti on
acquiert ainsi un sens technique : une relation qui ne vhicule pas
de causalit, mais qui indui t la coexistence de deux mdiateurs,
S' il apparat qu'une forme de causalit es t transporte de faon
routini re et prvi sibl e, c'est la preuve que d' autres mdiat eurs
o nt t mi s e n place afi n de rendre ce d placement fluid e e t
prvi sible (comme nous le verrons dans la seconde parti e), Je ne
saurais exprimer plus clairement le but de cette socio logie des
associati ons : il n' y a pas de socit, de domaine soc ial ni de liens
sociaux, mais il existe de s traductions ent re d es m diateurs
suscept ibles de gnre r de s associa tions qu i peuvent tre
traces, Nous allon s a pprend re dan s ce qui s uit accentuer le
contraste entre un compte rendu qui utilise le social dan s son
acception traditionnelle, et celui qui vise dployer des chane s
de mdiateurs, Se familiariser avec la soc iolog ie de l'ac teur-
rseau n' est rie n d'autre que se sms ibiliser aux diffrences e ntre
les di mension s littraire, scien ti fiq ue. morale, politique d e mpi-
rique des deux types de comptes rendus,

L ' e xprience m n e plus loin

Ce qui peut sembler rellement c boquant da ns cette dfini-


tion de l' associatio n n' est pas seulement l'trange signification
qu ' elle assigne au terme social , mai s aussi la place inhabi -
tuelle qu' elle accorde aux objets dit s natu rels , Et pourtant , il
fa ut dissoudre sim ulta nment le s deux e xtr mits de cette
c hane, le soc ia l com me le na turel. Ceux qui dfinissent la

39. M . CalIOII '" .. n.. oxpticit<rncn' ~ M . SUu ,,- Ln tmd..,'ion (H"",'" //l ) { 19741.

157
C<>m1lll'1Il dp/GY'" les COII lroWTSes SUI' I~ mondi> social

I)u rkhd m coun-e le pra am HI lsrn~

Personne n 'offre de preuve au~ ~i saisissante du lien troit entre


la dfinition de la socit et la thorie de la science que Durkheim,
lorsquil entreprend de critiquer le pragmsusme, qui reprsentait
alors une philosophie nouvelle, Vo ici co mment Il entamait sa
premire leon de 1914"" :
Quelle s sont les raisons qui m'ont amen choisir le sujet de
ce cours? Pourquoi l'ais-j e intitul" Pragmatisme et Socio-
logie ~ ? C' est d'abord Pacrualtr du Pragmatisme, qui est peu
prs la seule thorie de la vrit actuellement exi.~ tante, C'est ensuite
qu'il y a dans le Pragmatisme un sens de la vie et de l'action qui lui
est commun avec la Sociolog ie; les deux tendances sont filles d 'une
mme poque,
Et pourtant, pour les conclusions du Pra gmatisme, je n 'ai
qu'loigne ment. n y a donc intrt marquer les position~ spec-
nves des deux doctrines , Le prob lme soulev par le pra gmat tsrre
est en effet fort grave, Nous assistons de nos jours un a,.aut contre
la Raison, IUle vritable lutte main arrrk [citation probable de
James : le Pragmatisme se dr esse tout arm dans une attitude de
combat contre le s prtentions et contre la orno du Rationalismel,
De sorte que l'intrtdu probl me est triple :
1 C'est d ' abord un intrt gn ral. Mieux que toute autre
doctrine, le Pragmatisme est capable de nous faire sentir la ncessit
de rnover le Rationalisme traditionnel; car il nous montre ce que
celui-ci a d'insuffisant.
r C'est ensuite un intrt national. Toute notre culture fran-
aise est base essentie lle ment rationaliste , Ici le xvm- sicle
prolonge le Cartsianisme, Une nga tion total e du Rationalisme
constituerait donc un danger: ce serait un bouleversement de toute
notre culture nationale, C'est tout l'esprit franais qui d evrait tre
transform ~i cette forme de l'irrationalisme que reprsente le Prag-
mati.~ me devait tre admise,

3 C'est enfin un intrt proprement phnosopnrqce. Ce n'est pas


seulement notre culture , c' est tout l'ensemb le de la tradition philo-
sophique, et cela ds les premiers temps de la spcula tion des

40. l. rerr..-ci. Bnmo K" "",,; d'avoi.- .lin! mo. ","'JOII ...,- ee texte. o.",;. q"" j .
l '.i lu, j . o..... ffr. P-'" d. 1. le""',", ~ . F......;, obsor, 1 l",oos d. Il . ociologi.
d.. ",ioDee . , .,'" . st di. P" Dodhoim , 10 Rtplil ~ ", .. la Fnnee , 10 !Ici.""' Jo n<>-
....li"". m " dJ ... du mm. p.'... PoUf lUIO kud. m:m'. d. "" ct>omp . eionliflq....
l. M. llI-.J.nmar. O. M.U TlN.' C . CluNET. Savoirs " savant< (2 00s).
(!wllrilN' s""rr:~ J 'illCl'rlilude : Ji'S filits illJi.<CUlables aux fa its tllipul.

philosophes, qui - une excepti on prs dont il sera question tout


11 l'heure (la Sop hi.~tique) - est 11 tendance rationaliste. Ce serait
donc lills<;i un renversement de toute cene tradition qu'il faudrai t
procder si le Pragmatisme tait valab le [... ]. ,.
(Pragmalinn~ el sociolog i~, COUl'i indit prononc la Sorbonne
en 1913 -1914 et re stru par Armand Cuvillier d'aprs des notes
d'tudiants, Vrin, Pari s, p. 27-29.)

sociologie de l'acteur-rseau comme une sociologie .. t endue


a u x non -humain s co m pre n ne n t rarement ce tte sy m tr ie
- comme si le s non -humains n' avaient pa s eux-mmes subi une
transformation aussi profonde que celle qui touche le s acteurs
soc iaux. En effet, si on n' carte pas le soc ial aussi bien que la
nature, notre travail d e terrain resterait vain : quelle s qu e soient
les nouv elle s connections que nous tracerion s, certaines agences
s'arrogeraient le label socia l et d 'autre s le label natu rel ,
leur incommensurabilit retro uve renda nt le de ssin de ce que
nous appelons de s connexions soc iales impossible tracer. La
faon dont e lles so nt associes sera perdue pou r de bon : le s
coquille; Saint-Jacq ues replonge ront dan s le s profondeurs oca-
niqu es des faits naturel s, matriels, objectifs d non int en -
tionn el s, tandi s que le s pcheu rs se ra ssemble ront d am la
baraque miteu se l' entre de laquelle il est crit rserv aux
humains dot s d'jraenticnnalit . Pendant ce temps, les soc io-
logues reviendront bredouille de leur terrain, avec leurs donnes
a ltres par une dichotomie qui contred it la pratique mme dont
ils e ssayaient de rendre compte : les poissons et les pcheurs ne
s ' oppo sent pa s co mme le naturel et le social , 1' objet et
le sujet , le matriel et le symbolique - et les ocano -
graphes e ncore moins. Il ne faut pa'> confondre la thorie soc iale
et le kantisme.
Pour rendre cela possible, il nous faut librer le s tat s de faits
d e leu r rduction par la .. Nature , tout com me il nou s fa ut
lib re r le s objets et le s cho ses de leu r ex plica tion par la
soc it . Sans ce double mou vemen t, notre argument n'e st g ure
plu s qu'un retour au matrialisme c lassique. qui s ' apparente
une .. soc iologie de s ingnieurs laquelle il ne manque mme
pas so n .. dterminisme technique . Le problme e st que, s' il est
dj di fficil e de prouver qu e le social e st un a rtefact produit par

159
C<>mmelll dlptlJyt', les CO/Ilrowrses SUI' I~ nw/ldi> . ocial

l'application d 'un conc e p t inadapt de c a us alit, il es t plu s


dlicat encore de montrer qu 'il faut aussi se d barr asser de la
.. Nature " . Les ractions d e stupfaction plus o u moins indi -
gnes qu 'a suscites a u fil d es a nnes la sociologie d e l'acteur-
r seau dmontrent qu e ce poin t est difficile et le s chances de
russ ir assez minces.
C'es t ce niveau que la quatrime source d'incertitude peut
n ous venir e n aide . Si nous accep tons de tirer aussi le s leons de s
controverses portant sur le s non -humain s, nous nous rendons vite
compte qu e les fait s indiscutables (ce qu e l'anglais nomme d 'un
tenue diffkile traduire : matters of fa ct) ne dcrivent pa s plus
ce dont le monde natu rel est peupl qu e le s tenue s social ,
.. s y mbo lique " et .. di scursi f " n e d fini s sent le s acteurs
humains ni le s multipl es fo rmes d 'existence qui les fon t agir .
Cela n ' a rien d 'tonnant , puisqu e la .. Socit " et la .. Nature "
n e d crivent pas des domaines d e la ralit ; ce so nt plutt d eux
collecteurs invents simulta nment, pour de s raisons largement
pol mique s, au XVlf sicle " . L ' empirisme , conu comme une
distinction n ette e ntre d'une p art le s impre s sions des s ens e t
d ' autre part la fac u lt de ju g er , n e peu t c er ta ine m en t p a s
prtendre fournir une d escription complte de ce q uoi .. il nous
faut tre attentifs dans l' exprience <1 " .
Heu reusement, afin de poursuivre rotre projet, nous n ' avons
pa s abo rder de front ces grandes que stions ; ilnous faut se ule-
ment faire preuve d'une certaine ouverture d' esprit lorsqu e le s
assoc iations qu e n ous suivo ns nous forcer ont renc ontrer de s
tres a ppa rtenan t l' an ci en rpert oire d e la nature. notre
grande surpri se, une fois qu e la frontire artifici elle sparant le
social du naturel est abolie , le s entit s non humaine s se montrent
c apables de rev tir de s apparence s s urpre nante s. S i frapp er

4 1. S", celt e I ",, ~u e bi uoiu , je De peux quorieDter le loc telll" ven 5 . S>!Al'lN et
s. SCIlAJ'1U.. iL Uvi lJlh on " '" P""f" d .ir (199.1). Le lieDeo'", 1 ociolOJie et 1.
mode",i ...i"" e u" f on qu il e " iml"' ....hle de d ~ ~ leJ CO' Doo O." . Voir U . !lf.'-"",
A. GIn"m. et S. LAs<:1I. R' Jlu i"" Mod , rni, . ~ m ( 1 99 ~); Z. BA lJW.N. PO<Imodt!m ily
am in Dis<o_ nIS ( 199 7) , P. W AGl'frJ. , L iJ" ri "dise " linr ( 1996 ) " B. Ku m m ,
L Ho""", ,,.0/ (1997).
42 . lexp"' .""" e " de Wbi..helld. Cf- W . lAME.< , Tra iri tk p,;w:holog ", (2003),
J. D, wu . R<c on.rt ruc ~ m .. PhiIoMf'lry i 19.JO 11982)}; l. SUNGa . P,,,,,, ""' c _Ir_
hrod (2002). Le f oi' q"" I"<mpirume j am'; . COII''''''~ 1.. ." ,] . f oi.. OU meIVeillru
r.m>eD. moJllrf d m . L DA'IroN. Th. F. " ...I Sm!;ibi.lily (1988). et J. R"'''''. Sdi'nco
in fhr ),gr <f Sr",iJUiry (2002).

160
Qwmilllt'! s ou rce d 'illCerliludi' : M S[WI' indi. ewab/... <il f aits dispws

coups de pierre peu t se r vle- util e pour fai re revenir un idaliste


la raison, en gologie les roche s on t une histoire plus varie,
plu s incertaine , el plu s o uverte; elles d ploi ent d es for mes
d ' existence beaucoup plus co mplexes qu e le rle troit q ue leur
as signent le s compte s rendus empiristes .". Les bureaux en acier
offrent une bonne occasion aux ralistes en colre de fra pper du
poing sur la table au n om des "contraintes matri elle s JO afin de
ramener les sociologues la ral it, mais en mtallurgie l'ac ier
lamin est l'origine de casse-tte si nombreux s ur le calc ul d e
sa rsistanc e mat ri ell e qu 'il n ' exi ste pre squ e a ucu n rapport
entre ce que les philo sophe s po sitiviste s et le s scientifiques mat -
rialistes appelle nt la matire et ce qu' en disent le s vritables
matriologues". Le cours inflexibl e du dterminisme gntique
permet peut-tre aux soc io- bi ologistes d e ridiculise r le rve
socialiste d 'une humanit meill eure, mais , pou r la biogntique ,
l es gn es jou ent d es rles si contrad ict o ires , obis sent d e s
signaux si opposs et sont faits d 'influence s si nombreu se s
qu 'il est bien diffi cile de le s limiter la seu le fon ction de river
dfinitivement le bec un adversair e " . Les ordinateurs peuvent
certainemen t servir de rclame ce qu' il y a de plus branch, il
n ' empch e q u' en inf ormat ique le s proc e sseurs o nt besoi n
d'institution s gigant esqu es pour qu e leurs performance s soient
la hauteur d e leur rputati on d e ma chine s fo rme lles 0 0 .
P artou t, la multipli cit e mpirique d ' ag ent s a u parava nt
" naturels JO dborde la limite exigu des matters offut:t. Pour le
dire autrement, il n ' existe aucune relation directe e ntre le fai t
d ' tre rel et le fait d 'tre indiscutable.
Aux yeux de l ' acteur-r seau, l' e mpirisme n' apparat plu s
comme le socle de gran it sur lequel reposerait tout le reste, mai s
comme le rendu au fond trs pauvre de l' exprience. C 'est pour-
qu o i il sera it un peu a bs urde d e vo ulo ir" dpasser JO c e tt e
pauvret en s'loigl'UUlt de l'exprience matrielle au profit, par
exemp le, d e la " ric he subj ectivit humain e JO . Au contrai re, o n

4J. q . Jo cb ",.". COlI":..! aux nxtIc . dok)JoK~ "'" d l. HAcr.lNG, bllu ",it-na"
,1. ~ " ( 2 00 J ).
.Voir P. lfJ<'l.N, EnI,,,.n ma/ilr. (2lJO IJ. lA' "'rmo do m"'riolopo . 0" d.
Fn,,>;oi. Da,., ~00
4S. Voir E. Fox.K>uH, IL .itc" dIl gt'" (200J) , S . ~ rr, Es " sc ir nfiJiq..
l inl " m ond (::!lOO), . insi <pl e R. U WON'lIN, LOI"," hi~"" (2003 J.
46. 8. CANYWnL-SMmi. On lM Origi m of oq;'C!' ( 199 7).

161
ne d passe les limi te s de l'empiris me qu' en se rapp rochant de s
formes d' exis tence va ries dont t moigne nt le s matriaux ".
No m; ne sommes donc plu s obligs d e combatt re le rduction -
msme en ajo uta nt" la description quelque aspect " humain ,
symbolique, subject if ou social, puisque le rductionn isme, pour
commencer, ne rend pa s j ust ice a ux faits obj ectifs. Ce qu 'on peut
appeler le premier " e mpirisme es t parvenu, pour des raisons
politiques, obscurcir les nombreux tours et dtours de l'objec -
tivit, el rduire le s non -humains l'omb re d'eux -mmes. Loin
de possder l'objectivit ", 1er. positiviste s ressemblent plutt
ces propritaires absent iste s qui ne savent que fa ire de leurs lati -
fundia . Or il se trouve que nou s, en socio log ie de s sciences, nou s
savons tr s b ien quoi e n faire ...
T elle es t la grande ch ance de la soc iologie de l'acteur-
rseau : les nombreux pli s de l'objectivit dev iennent v isibles.
En tout ca s, o n ne peu plu s le s ignorer d s q u' o n s'a pproch e un
pe u plus prs de l' endroit o l' on oblige ce s nou velle s forme s
d ' exi stence se manifester, savo ir le s laboratoire s scie nti-
fiqu e s o u, dfaut , ces poin ts de c o ntac t de plu s e n plu s
frquents par o le s laboratoire s e ntrent e n relation intime avec
la vie quotidienne. Dcidment, les pcs ltivistes n' ont pas t trs
inspir s de faire des faits " le s composa nte s l me ntai re s
partir desquelle s co nstru ire leu r cathdra le de certitude. Ils ont
cru qu'Il s ' agissa it l du matriau le plus primitif, solide, irrfu -
table et indi scutable, auquel tout le re ste pouvait se rdu ire, alors
qu ' il y a plu s d'un problme dans la mati re solide qu' il s o nt
pri se pour fondati on". L' tymolo gie elle- mme a urait dj d
le s faire frmir : co mment un fa it pourrait-il t re auss i solide, s' il
es t a ussi co n stru it ? Com me le m ont re l' en qu t e la plu s
somm a ire da ns le s lab oratoire s le s plus primiti f s, et c omm e
Ludwik Fl eck l'a dm on tr il ya lon gtemps, le s faits sont

4 7. Le " u Bnj>D,babI, il<. 1I<,."..ve . _ ""tmi. ~ J'ru;o" Mlianl il< fOW1lI 1"011 de>
",dY,... n<mple. d , Qoi . rive ~ la SOIi"ll! QlAOO <Ill y h i' mir'" le. "!xl",,. Voir
F. MELun. " L ' OUlori'" il<. i "",,,,,. ,, > (2001) .
8. Do>cidleim "" fot 1'" li'" "ba_ux Io""l"'il pn-.pa il< Ir.. ... " 1", fai.. SOIi_ux
corn"", d ", c!xI.. . >, p.O,,!,,' .,.i , " "",ioJ. ce QU', ,, 011 f", .. QU' , ,, u "" cl>., ..,
voillo "", _in<men' le. \ro i! OOOC"!'" 1.. pl... txUro v=./i., in"", _in. '" mal lt.bi i! de la
pbib"'I'bie 1

162
QualrilN' s""rr:~ d 'illCl'rlilude : dn faits illdisculables aux fa its dispws

ce rtaineme nt la co ns truc t io n la m oins primiti ve , la plu s


complexe, la plu s labore e t la plus collective qui soit " !
L'intrt de la sociologie de l'acteur-rseau ne consiste pas
seulement librer les acteurs humains de la prison du social,
mais au ssi fo umir aux objets naturels l'occasion d' chapper au
confinement troit auquel le premier e mpirisme condamne les
mal/ers offact "". C'es t ce que j 'ai toujours trouv si rafrachi s-
san t dans la sociologie de s sc ie nces : ava nt sa naissance , la
conve rsation e ntre les philosophes, les sociologues et les polito-
lo gues au sujet de la dlimitat ion adq uate de la e Na/ure JO et de
la Socit prenait toujours pour e xemple des objets vie ux
comme le monde - des cailloux, des paillassons, de s vases, des
tasse s e t de s marteaux - , des c hoses de venues com munes
depuis le Na nde rtal, tout fa it respectabl es bi en s r, mai s,
com me nous l'avon s v u da ns le c hap it re prcdent , nous y
sommes tellement habit us q u'dies ne lais sent plus detrace et ne
pe uvent donc plu s rappara tre sous la forme de mdiateurs Il .
La di scussion prend un tout a utre rythme lorsqu'on introduit
non pas des faits indi scutables (des mal/ers offact) mais ce que
j'appellerai dsormais des fails disputs (pour traduire l' anglais
moners of concernv . Ces fames d' exi stence relles , objectives,
aty piq ues, discutes, e nco re incertaines et, surtout, intres-
santes, doivent tre sais ies moins comme des objets que comme
des rassemble men ts l 1 . On ne peut pa s trait er de ca lculs
complexes comme des pots eau; on ne peut pas faire avec les
organismes gntiquement modifis sur la paillasse des labora-
toires ce qu ' on fait avec des paillasson s ; o n ne peut pas traiter
la ph ra se : Le Gul f Stream risqu e de di sparatr e JO comme
l' nonc L ' eau bout 1()() degrs l:l . Et c'est de ce contra ste
que se nourrit justement la quatri me source d'incertitude : la
cartographie des controverses scientifiques portant sur les faits

.9. Voir L l'1J'o;. G<n b< .. U ",l opl"mL" ' J lI1I foi '1iC ~n liji ". . (ZOO5) ; et L FUo.
RS. lIill<, .. T. SrnNIlll'., clI8nirillll am PUl:< Mar..,.ia/.! on LilJwil Flul (1986).
511 Sur 1. ",,0:011 ~ "0"' " tf <l1I1m voir Il. LArou .. Why H CriO: ",. Rur> 0'"
of SI .., 1 ( 2lJl)l) et ........." Il. LArw. , P. WEJIl..... Maling 1714"11' P~ 1k (2OOS).
5 1. Souf h:.n " "",Il> .n"" 10. ","m. ' Xl"tt"" ~ ",b""lJ'. " .. . ..b"'lJ"'~"'"
Voi. P. UJ.o<Nla . Tuhnologi:aI Cmi:.. ( 199 l).
S2. M H Ellll'c,,,u, Qo.w-c. ". "II< cho.. ? (1971). Su. 1. "'10<"'" d. co, . , u rn ~
voi. G . HAl.w.N, Too/-&i"ll (2002).
S3. v oU- P. a.."ON. /""'~ onJ w Si: (199 7) ; . imi 'F'. A . PlcIII"'" Th<! MII1I S/' of
Pracri"" ( 199 5).

163
C<>m1lll'1Il dp/GY'" l es cmI/roWfS es SUI' I~ mondi> soci al

~l eck ~ u s u.1d d~ l~ ruct ioll de "" ltSS~ rll1 ~ll


d pl ,t ~n t l ~ ,)'ph lll, S4

Mdecin du ghetto de Lw6w pendant la guerre, forc par les


nam travailler sur un vaccin contre le typhus, dport Ausch-
witz, migr en lsr~l apr~s la guerre , pesstonr autant par la
recherche en science que sur les sciences, l'auteur se prte plutt
mat l'accusation de retartvtsme s qut sert d'habitude clore
toute djsc nsson sur l'influence du contexte social sur la science.
Non seulement il sait de quot il parle, mais rien dans sa dmarche ne
se prte une critique du caractre assur, indubitable, indiscutable
des $,;ultats de la recherche biologique. Loin detre le prcurseur
de l'explication sociale des sciences, Fjeck invente, en ttonnant, ce
qu'on pourrait appeler un ~mpiriJme collee/if. Si l'on comprend
par "fail" quelqru chose de f LXe, de prouvl, alors 011 ne troeoe de
fail que danr la lCl'nce des manu els (p. 2 17). Les troa qaarts
au moim, la IOralili peul-lire, du COlll<'1IU de la SC ;"lIU s01ll c01ldi-
liormlr el pe uvent l ire e:rpliqu l s par l 'hi sloire de la pe nse, la
psycholog ie el la socio log ie de la pens e (p. 44). Mai s c 'e st
malheureusement ce que les sciences sociales se gardent de saisir:
" ToJLl' ces perue urs form lr la sociologie el aUT humanilis [il cite
Lvi-Bruhl ] - a uss i ava ncs qu e so ie nl leurs rlflexio ll!J -
commt'nem cependant une erreur caracllrinique,' ils onl n trop
grand respect; une sone de dlflrenre retlgieuse po-r les faits scien-
lifiquer (p. 87).
Et pourtant, Red: s' intresse e s peu au contexte social (IUle
seule note de (roi ~ lignes sur la Premire Guerre mondiale !) : c'est
pour expliquer le COllU'1IU et pa s le contenant de s sciences qu'il a
besoin du terme collectif de peILSIe . Une Ih/orie de la col1Jl<lis-
salICe ne doil pas cons iderer l 'acli' cogllilif comme Me relarioll
biMire entre le sujel etl'objel, emre celui qui C01l1w if el ce qui est
connafrre. Parce qu 'il en un f acteur fo ndam enta l de toute
nouvelle collMiuanre, l'Irai du savoir du momem doit l ire le trot-
sW'me terme de cene relation " (p. 72-7 3). Nous sommes tellement
intoxiqu sp.ar le socio logisme, que nous ne pouvons nous e~cher
de lire une telle phrase comme l'i rruption d'une contrainte, d'un
biais, d'une tuere qui em pl ch uair le sujet de per cevoir

S4. J< "'JUlld, 'l''<iqo.. lm"


do Jo J'O'lfI ~ Jo '" ilucWD 1,..",.;", . Suri 06011
b istariq.., d< Fied voir la viN>< p l d< llano WwY R< d d lIIIO Kft , JlI'. Rrl
d .. , DOl'" li,.,,,,, >. p. 1 ~ X U I.

164
direClement l'objet. Si seulement il n'y avait pas de socit, comme
nous saurions davantage et surtout plus rapidement!
Or, ce n'est pas du tout la leon que tire Fleck : Si nous dlfi-
ni.u oru WI colkcrif th fJ<'ru comme la communaull tUS pnso11Ms
qui Ichangenl des idl n ou qui intuagillenl intellectuellemenl,
alors nOlLf renoru en lui le vec teur du dlveloppemenr hi srorqru>
d 'un diJmaine de pms e. d 'un l iai du lavoir dllaminl el d 'Wlllal
de la c ulru"" c'es r--diu d 'WI sryle de pensee particulier. C'esr
ainsi que le collulif d e pnu apporte l 'illmeni manqumll de la
relatiem cnercne (p. 74). Fleck fait du collectif l'. lment
manquant ~ qui assure la qualit des rsultats. Le collectif n'entre
pas en scne comme ce qui vient biaiser lei donnes immdiates dei
sens, mais comme ce qui permet, au contraire, de les authentifier.
Dans la phrase suivante: u " ns el le car<1i'r~re vlridique de la
connais.lance p roduite par Schaudinn [l 'un de s dcouvreur s du
sptrochre responsable de la ~yphili~1 reposent donc dans la commu-
naull th JUrsonnu qui, en interagi nanr intellecrru>lIemenr eI.en
<l)'<lJI1 un passe inlelluluel commun, onl rendu .IOn acte posstbte,
pui.I qui l'onraccepte (p. 75-76), c' l'SI l'adjectif " vridique ,. qui
compte ainsi que 'expressron , rendu possbe .
Au lieu de mettre le monde secret au dbit et les fait~ empi-
riques au c rdit de la connaissance objective, Fleck labore une
compta bilit tout fait diffrente en mettant au crd it ce qu'il
appelle les " liens actifs ~ et au dbit les " lien s passtrs ~ : le
conecnr es. toujours prsent, toujours ncessaire, mais la nuance
que l' on va d'habitude cherc her dans " la ~ diffrence entre
rationnel et irrationne l se trouve dans les ~ diffren ces entre acti-
vits et passtvu s, "commt' s'il [le crd\eurllrair conscienr qru>
seule III rIrculatkm de la pens l' inll rieur du collectif pauvan
f aire Ima ga la cert itude des inculiludes pr cauonneuses ..
(p. 207). Oui, c 'e st bien de certitude qu'il s'agit Jamai s il ne vien-
drait r' esprn de Fle k de brandir le collectif pour rduire ou
rabaisser l'activit scientifique.

d isputs devrait nous perm ettre de renouvderde fond en comble la


scne mme de l'emp irisme - et par consquent la dlim itation
du naturel et du social . Un moode naturel compos defaits
d iscuts ne ressemble pas ltII monde fait de fails indi.\"Cwables,
et on ne peut dooc pas l'utiliser aussi aisment comme toile de food
sur laquelle se dtacherait l 'ordre social .. symbolique-humain-
intentionnel ... C'est pour cett e raison que ce qu'on pourrait

165
appeler le " deuxime " empirisme ne ressemble pes du tout au
premier : sa science, sa p olitique, son esthtique et sa moral e ne
so rs pa, celles du pas s, li reste tout aus si rel et objecti f, mais il
e st plus anim , pl us loquace , plus actif, plu s diversifi et surtout
moins immdiat qu e l' autre.
Il n'y a ce pendant rien de radical ou de rvolutionnaire dans le
passage du premier e mp irisme au deuxime . Le p assage d 'un
monde l'autre n'a p as e xig de s praticiens de l'ac teur-rseau
beaucoup d'Ing nio sit . d e courage o u d ' originalit : dan s leu rs
laboratoires, c'est tous les jours que les scientifiq ues d les ing -
nieurs rende nt la production de s fait s plus vi sible, plus risque,
plus co teuse, plus di scutable, plus intre ssante, et d 'une plus
grande pertinence pour le public . Il suffit de jeter un simple cou p
d 'il s ur n 'imp orte qu el priodique techniqu e po ur le
comprendre : le s ci-devant fuit, indiscutable s pouvaient bien rester
silencie ux, seccetenter d e servir de s upports muet s des exclama-
tien s comme les faits sont l ! , mai s les faits disput s, eux, ne
cessent pa s de produire de s donne s en tous ge nres et nou s ne
risquons pas de manqu er de terrains pour suivre leur transforma-
tion . Si quelqu e c hose peut dcourager les sociologues des associa-
lions, ce n' est pas le p rofond silence d 'une " Nature JO muette qui
rendrait leurs enq utes impossible s et les obligerait s'en tenir au
domaine sy mbolique , ma is le flot d 'informations, dans le
monde contempo rain, sur les diffrentes modalits d 'ex istence de s
faits disputs . La qu estion est plutt de sa voir comment n ous
pouvons n ous montrer la hauteur de la tche qui no us attend et
rendre justice cette ma sse toujours croissante de donnes.

Une list~ pear neu s aid er d pjoyer jes faits disputs

Une fois e ncore, la solution cons iste apprendre commen t se


nourrir de s incertitudes, d non d cider l' avance qu a doit
re ssem bl e r l' am eublem ent du mond e. L ' enqu te p eut se
prolonger aussi longtemps qu e IIOUS apprenons dcontaminer
le co ncept de Nature, comme nous l' avons fait pour le co ncept
jumeau de Socit l l . Dans cette notion compos ite, n ous avons

ss. U oo.-o UJIO foi o tnIvo~ MvoloWf dam B. LAT<Ul. Pali'iq." M la n"' .,,"
l'..,,,..,....,,,",,.
( 199\1 J, 0 ~~ o/f""..>! o. f lIil oJ'"i'. Jo <li!vol"l'I"'InOIIl do

166
Qua lrilN' s ou n:e d 'illCerliludi' " di'S fi1lts indi.ewables au< fa its di,'puls

maintenant appris bien sparer les associations - le social n" 2


que n ous avons gard - d'une substance fait e d'un matriau
social - le social n" 1 que nou s avons rejet , De mme, dan s la
notion a ussi composite de nature " , nou s allons dtach er d 'un
c t sa fonction de dploiement de la ralit - que nom; allon s
co nserver - et rejeter cette autre prtention unifier prmatu-
rment e t s an s dbat l' ensemble des fa its indiscutable s, de s
muners of f aa, L' opration es t la mme : si nou s avons appris
ne pas tirer de l'ide d' as sociation cette con sq uence errone que
le s phnomne s sociaux seraient fait s d 'un mat riel lui-mme
soc ial, nous n'aurons pa s de peine comprendre que l'on ne doit
pa s tirer de la pr sence de s non-humains dam toute s nos rela-
ti ons la cons q ue nce qu ' ils so n t d e s fa its indiscutable s
- le squ els ne so n t rien qu 'une ple c op ie des tans disput s,
comme n'importe qu elle t ude de sociologie des science s suffi-
rait le prouver.
Prenons quelques exemples de ce contra ste, Le s spermato-
z ode s taient jusqu'ici c onsid r s co mme de s petit s macho s
obstins qui nageaient vigo ureusement vers un ovule c omplte-
ment passif; ils so nt dsormais attirs, enrgimen ts et s duits
pa r un uf dont la forme d ' existence d evient ac tuelle ment s i
subtile qu 'il peut distinguer le bon sperme du mau vai s a fin d e le
slectionner - ou du moins cela fait -il auj ourd'hui l' objet de
dbats en physiologi e du d vetoppement " . Le s g nes ta ient
censs transporter l'information servant au codage de s protines ,
mais on cons idre aussi qu'fjs sont e n c onc urrence le s uns avec
le s a utres pour s'approvis ionner e n nourriture, ce qui rend totale-
ment cad uque la mtaphore du trans fert d 'information - o u du
moins cela fait-il l'objet de dbats chez certains g nticiens ' 1 ,
On pen sait que le s chimpanzs taient d' aimable s partenaire s
soc iaux c onformes l'image rousseau iste du bon sauvage, mais
ils apparaissent aujourd'hui c omme des cr atures far ouchement
comptitives, capables d'laborer des co mplots machiavlique s
e t mme cou pables d 'assassinat s - o u du moins c ela fai t-il
l' obj et d e dbats e n pnmatoto gi e". L a c ouch e ara b le tait

S6. Voir, d.... s. SnllM L. FWIGAN, Pr ima.. Encoon ..rs (2 000 ~ 10 .bopi"" d.
Z TANG-Mr.J.TM2.. ~ Paradipm ODd Primo.", '" P. 2tiO-274.
S7. l .J . KUI'I oc " P. SONXlO. Ni D i... n i gtM (2000) , E. FoJ< . KallJ. . u nl ~ du
mlt",, !liJ rLl Jo", ILl r r"I"JI J. '" IXol"l il ( ) 9'}9).
SR. F. c.; W AM.. La poliliq", d o ch""'anzl ( 19!ll. ! 199 S] ).

167
Omllllelll dlpl"yer 1", I;OII lm """", ..., le /IIOnde social

jusqu 'ici cense se composa d'une masse compacte de mati re


inerte organise e n horizons de diffrentes couleurs que le s pdo-
lo gue, ap pre naient carto graphie r ; a ujourd' hui, elle grouille
d 'un si grand nombre d e micro-ganl sm es qu e seuls les mic ro-
zoolo gues peuvent expliquer cett e jungle miniature - o u du
moins cela fait-il l'objet de dbats chez certains pdo log ues "',
On pensait que le s o rdinateu rs taien t de s tupides m achine s
numrique s, mai s il semble maintenant qu'ils acquire nt ce tte
capacit travers un e nsemble sai sis sant de signa ux matriels
a nalogique, qui n' ont a ucun rapport avec le calc ul fonnel - 0 "
du moins ce la fait-il l' objet de dbats chez certains thoriciens
du calcu l informatique .J.
Une telle multiplicit ne veut pas dire que le s scieraifiques ne
savent pas ce qu'ils font et que tout n' es t que ficti on, mai s plutt
qu e la sociologie de, science, a su d composer avec exactitude
ce que la notion d e fait, indiscutables avait a malgam trop vit e
par une uniflcatiun htive : savoir la ralit, l'un it et l'Indiscu -
tabilit 6'. Lorsqu'on cherche la premi re, on n'obtient pas auto -
matiqu ement le s deux autre s . E t ce la n'a rien voir avec la
flexibilit interpr tative JO qui permettrait de possder sur la
mme JO c hose de multipl es point, de vue JO : c 'est la chou
elle -mi me qui on laisse dpluyer sa multip licit - ce qui
permet de l' apprhender parti r de di ffren t , poi nt s de v ue,
avant qu ' elle ne soit ventuelle ment unifie plus tard, selon le,
c apac its du c ollect". Il y a plus de tme s d'existence dans
le e plurivers JO, pour reprendre la belle e xp ression de William
Ja rne" que ne l' imaginaient le, philosophe s et le, savants.
D'un point d e v ue t hique, sciemiflque et pclitique.T'argu-
ment principal est que lorsque IIOU , pa, sons du monde de, fait s
objectif, au c hantier de s faits disput s, de la science faite aux
sciences e n action, nou s ne pouvons plus nous c ontente r ni de
l' iruliffrence vis--vis de la r alit qui accompag ne le s rrarltiples
reprsentati ons sy mbol iq ue s JO d e la mme " nature, ni de

59. A R UfUAN "' M. Do<ro. R, ! "rJ. sor li! "'/ (1993).


W . A. Low. et S . SCwJIU. NJ / u ('l'l9) .
6 1. C." 1.lol"D <l'id.ivo 'J'o j".i tir"" M B!7.<l " A M:>I.. Diff'''nc.. ;'' M<1l ~
(
ci... 9\l8~ "' A . M <L. Th< Bod> Mid' ,," (2lD3).

62. Tollo 0" 1. ~~ o sil"'"'", 0",," 10 l''..... omis..... .,.. o"':t vo ir oj...... do
""J. ""'''''''
l> ..... kip)io ~ ~ "" "",lido ""ifil! pu . ~nnd. 'kit> >. .. la " " " k,p.
d. r.etrw.. ~ ~i ~"id1.- muk " lioil~ ..... i """",..... p"p iht d .. dI"""J. ..
P" .....)....,'" d.. bumailt5 ~ii"" IJlI1.-.'" 1.. dl""" .

168
Quatri~1IIt' sourr:~ d' illCertitudi' : dn faits indiscutaiJles au>: fait< di<pwh

l'unification prmature que fournit la notioo de nature ... En


faisant entrer les nombreux rsultats scientifiques dam le Zl)O des
formes d'exist ence q ui sont simultanme nt l' uvre dan s le
monde, nou s avons franchi un autre Rubicon , celui qui mne de
la mtaphysique l'vntvlogie o~ . Si la thorie sociale tradition -
nell e refus ait de s'a vancer dan s la premi re, elle rec hignera
probablement e ncore plus s'enfoncer dans la seconde, qui lui
rappell e trop sa propre enfa nce philosophique . Et pourtant, si
nou s voulons conti nuer noire voyage, il nou s faut a pprendre
nage r aussi dans ces eaux tourmentes.
Passer de la mtaphysique l' ontologie implique de soulever
nouveau la que stion de savo ir ce dont le monde rel est relle-
ment co mpos. Tant qu e nou s res tons dans la mtaph ysique,
nous courons le ris que de dployer trop f acilement les mondes
- a u pluriel - des act eurs, dan s la m esure o ils pourraie nt
pass er pour a utant de reprsentations de ce qu'est re monde au
singulier. Mais si nou s acceptions d' en rester l, t t-ce par c uver-
ture d' esprit, nou s n' aurion s pas avanc d'un centimtre, et nou s
nou s ret rou verions la case dpart de l'e xplica tion sociale
- c'es t-- dire dans l'idali sme kantien.
On ne saura it trop souli gne r ce dan ger , s urto ut si l ' on
remarque q u' une bonne dos e de condescendance peut souvent
imprgner la tolrance des cherche urs envers les croyances les
plu s folles. L'ouverture d' esprit dont font preuve, par exemple,
les anthropol ogues au sujet des cos mologies des autres .. est
largement due cette solide convic tion que ces reprsentations
n' ont a uc un vritable rapport a u monde des motters offacto Il
peut exis te r, dira-t-on , d es milli e rs de fa on s d 'imagin er
comme nt les li ens de paren t peu vent faire natre des enfants,
mais il n'y a qu'une seure physiologie du dveloppement capable
d' expliquer comment les bbs se forment dans l' utrus . Il y a
des milliers de fao ns de concevoir un po nt et de dcorer ses
traves, mais la pesanteur n' exe rce ses forces qu e d'une seule
manire. Selon cette visio n traditionnelle, la multiplicit des
reprsentations, vo il le domaine des sciences sociales ; l'unit

63. Je "" proual. ""'Im"""D' .uiv.. d", dtfi.. ':oo. '.Ddanl, '''D' do.m' l'bi.""..
1000l:"e el lDOoveme"'e de ce>'<nne> 'dan. ce '1"; ...,;1'" OII<o1ogie > e " la mime c1.,.e
'lue Il m."l'hy'i'lt>e > , ~ pllit dtl ai.lp. '1'" alY IIj w .. Il '1"""000 de l'lm Il drn.c
de la vo'rit.

169
C"'"mt'1Il dIp /IJyt', les CIJII lro....rses.lW' I~ m<Jnde social

du monde rel, voil le royaume des sciences naturelles. Le rela-


ti visme c ulturel n' est poss ible que grce l'absolutisme prouv
des sciences naturell es. Si les sciences sociales admettent si faci -
lement de mettre a u pluriel le terme de cosmologies, c'est parce
qu' elles savent bien, en leur for intrieur, qu'il n'y a en ralit
qu 'une cosmolog ie, la leur, ou plutt ce lle de s sciences natu-
relles. Telle es t la position sur laqu elle retombent toujours les
dbats sans fin qui ont cours en tre, par e xem ple, gogr aphie
hum ain e et physique, anthropol ogie physiqu e et c ult urelle,
psychiatrie biologique et psychanaly se. arch ologie mat rielle et
arc ho log ie interprtative, et ainsi de suite : multi-culturali,me
d'un ct, mono-naturalisme de J'aut re.
Or, c'est prcisment cette solution de bon sens que la socio-
logie de l' acteur-rseau souhaite rendre intenable "'. Avec une
telle sparation - d'un ct, une ralit unifie et, de l' autre, de
multipl es int erprtati on s de cet te r alit - , la conti nuit et la
com mensura bilit de ce que nou s a ppelons les assoc ia tions
disp aratraient immdiat ement: le multiple suivrait le cours
mouvement de l' histoire, tandis que la ralit resterait intacte,
vierge, et l'cart de toute hi stoire humaine. Et pourtant, passer
des obj ets sociaux a ux objets naturels n'impliqu e auc unement le
passag e d'un e multiplicit vertigineuse une unit pacifiant e. En
franchissant ce seuil interdit par tant de sciences socia les entre
natu re et soc it, nou s allons d'un rpertoire appauvri d'intenn-
diaires un ensemble controvers de mdiateurs. n se trouve en
effet que les controverses p ortant s ur les ontologies sont tout
au ssi int ressant es et tout a ussi disput es q ue les controverses
m taphysiques, cette diffrence prs: al q ue la question de la
vrit (comme nt le monde est- il vra iment fait ?) ne peut tre
ignore en adoptant J'attitude blase du re lativisme commun : et
b) ne peut pas non plus tre simplifie d 'avance en tapant vigo u-
reu sement du poing sur la table pour montrer que les faits sont
l ,. et qu' il n'y a pl us discut er ~' . Mme une fois q ue la ralit
a fait son e ntre e n scne, la qu estion de sen unit reste o uverte :

M.U ' OO<I" de l'.nthropol0lie moni. .. de Descol. est ve~o, ""'r rcenoner<,
a ppone r OB bonne cb""p"'''''' du, le poid, lel_ir de ce , "'rn>e> , P. !:K'O:'<L'., Par_
J rl il "" .. " ft cul'.Te (2 00S).
6 S. l e pnIe le p\>riel oMoi"l!ie , m B de "'weler IIIl le<teur que ceUe OMO! B'e .. p "
le ~ suI ... de '" ",'e.. le mande ... <1!pn lNIi, de '" que le mande polnll~ 1lre , ' il ~ 1Ii.,
regroup er a_ Ii! eB UII COmmuJl .

170
Qua lrilN' s""rr:~ d 'illCl'rlilude : dn ft1its illdi.<CUlables aux fa its dispuls

encore faut-il rassembler et composer le monde commun. Autre-


ment dit, mal gr l'expression couran te, les faits ne sont pas
encore l ... Comme nom; le verrons la fin de cet o uvrage,
c'est en ce point que les sciences sociales pourront regagner la
pertinence politique qu' elles semblent avoir perdue en abandon -
nan t l' ther du social et l'usage automati s du rpertoire critiq ue
qu 'il rendait di sponible . Il n ' existe pas d'ar rire-m onde qui
pui sse faire office de tribunal o comparatrait ce bas monde ;
c'est dan s ce dernier, dan s ce seul monde, q ue se tiennent e n
r serve de nombreux aut res mondes qui peuvent a spirer
devenir un - ou qui ne le deviendron t j amai s, selon le travail
politique et scientifiq ue d'assemblage que nou s serons capables
de fair e.
Heure use me nt, peer faire notre travail de soc iolog ues, nous
n' avon s pas rsoudre d'un coup toutes ces questions pineuses.
No us n'avons pas m me dploy er l' en semble de s fo rmes
d' exi stence qui se manifestent travers les faits en chantier. Il
nous faut simplement nou s ass urer que leur diversit n' est pas
prmaturment referme par une version hgmonique d'un type
spc ifique de faits tablis qui voudrait se faire passer pour les
donnes relle; de l' exprience - et cela vaut bien sr pour le
pouvoi r JO , la soc it , a ussi bien q ue pour la matire o u
la nature . Une foi s encore, la sociologie de l' acteur-r seau
passe d'abord par un apprenti ssage ngatif.
Une liste des c hoses faire nous aidera recouvrer la prise
empirique dont nou s avons besoin, au moment o les difficults
consid rables que prsente cette thorie pourraient nou s a mener
perdre notre c hemin.
Premirement, reprer les lieux de controverses o s' labore
la recherche scientifiq ue et technique possde le gra nd avantage
d'attirer notre attention sur la fabrication de s faits, co mme
l'tymologie l'indique, e t sur la prsence, au mme moment, de
proto- faits q ui cohabitent sous des formes et des degrs d' ach-
vement trs di ffrents M . Tandi s q u'on occ ultait ces diffrences
sans aucun scrupule lorsque ces faits taient utili ss comme les
m atriaux de cons truction lmentaires du monde a u
singulier, elle; fournissent des ma...es d'informations ds qu' on

6~ B. LAT<Ul, UJ ,d mc~ ~n .CAGII (1987 ; 200S I, """' 0ll" dont j'o" <Jl do >oujoun
qu' il ."i' ""fi. dt mlldL
171
C<>mmelll dp/GY'" les CIJII lrowrses.lUl" le I/I(JlIde social

les rintroduit dans leurs" fabriques " , savoir les Iab atoires
e t les instituts de recherche. La soc iolog ie des sc iences offre
dsormais de nombreuses procdures qui permettent de suivre
les faits a u COUI"!l de leur production et de multipli er les sites o
ils ne sont pas encore devenus des maners of f act fro ides et
routinires.
Deuximement, ces sites ne se limitent plu s aux labora-
toire s : c ' e st la grande vertu de s scienc es e t des techniques
conte m po ra in es. Elles se so nt te nd ues de si nombreu x
contexte s, dan s un e intimit toujou rs plus troite avec la vi e
quotidienne et les proccupations ord ina ires, qu 'il est difficile
aujourd'hui de suivre un processus quelconque dans les socits
indu stri elles sans tomber sur un de leurs effets 61. Plus la science
e t la technol ogie s'tenden t, plus e lles permettent de tracer
phy siqu ement, avec une facilit et une prcisi on touj ours plus
grandes, les liens sociaux. Nous n'avon s pas sim ple ment l e
World Wide Web pour matriali ser les relations : nous sommes
au milieu d'une infrastructu re matrielle qui nou s faci lite nor-
mment le trav ail, nou s autres sociologues des science s, e t
qu' on pourrait appeler le World Wide Lab.
Troisi mement, les expriences et les controverses qu e susci-
tent les sciences et les techniques offrent une occasion uniqu e de
vrifier en continu ce que peut vouloir dire pratiquement, pour
des c he rcheurs la paill as se, la diff rence entre ce que j'ai
appel la mtaphysiqu e e t l'ontologie. L' organisation mme de
la science - travers les recherches de financement, les e xpdi-
tion s internationales, les congrs de socits savantes, les publi-
ca tio n s, les co ntrove rses m diatise s, les co nf rences d e
conse nsus - fourn it l' observateur une source d'information
continue sur la faon dont se po se la question de l'ontologie:
c omme nt passer de la multiplicit des p ositions l' unit"s ?
C ' est dans les institutions sc ie ntifiq ues qu e n ou s p ou vons
accder avec le plus d e fad lit! ce q ue peut vouloir dire une
e nq ute com me la ntre , qui a po ur a mbitio n d' accrotre la
gamme des formes d' exi stence et d' explorer de s th ories de

67. El c. poi.. fut. Ol d/! , 10 do!but do l' IIJU""'.. ....-Io " ",K>klp. do la lriB> ctio...
M. C AUDN (50... 1. di.l , UJ ><;"11 " OH rlu.... (19!l9).
68 . Voir , "Ir 10 di!bat coDco",_ l. , d6chou .udhi l 'i""""D" difficu lo! po ur
""''el'" 1.,
f .....," "" al c<Elnliro po ..- IIi"," q>tia .., Y. B Ym, IL l'.,,,,,oir J'inJjc~
.ion (2 006).

172
QualrilN' so"rr:~ d 'illCerliludi' " dn faiu indi"ewabll'S au< fa iu di,'pul s

l'action alternat ive , sa ns abandonner pour a utan t la qu te d e


l'unit " , Pour le dire autrement, la pratique sc ie ntifiq ue est
comme la d rosophile de la thorie sociale : elle nous o ffre une
v e rsion a mpli fie d e ce qu ' on peut e nsuite t udier dan s des
domaines beaucoup plus inacce ssible s ; en apprenant respecter
le va -et-vien t des ontologies dam le s sites scientifiques. on peut
e ns uite s ' atta quer de s sujets p us diffi ciles, p our le squels la
que stion de la ralit a t tout simplement touffe par le p oids
des explicatio ns sociales 1<, Contrai re ment a u prjug commun
d es sciences sociales, compare d ' aut res domaine s, la science
est d 'un abo rd plus ais , puisque le s d bat s c once rna nt le s
dtours de l' obj ectivit y sont plus aisment traable s,
Quatrimement, s ans qu e le s soc io logues de s sc ienc es y
soien t pour quelqu e c hose, l' intensit c roiss ante des contro -
verses portent sur le s " c hoses naturelle s JO a rendu pu bliquement
v isible la di ffrence e ntre les faits tablis et le s faits en c hantier,
les matters of fact et le s matters of concem. La diffrence entre
la ralit et l'unit devient tangible, par exemp le, lorsque d e s
tribunaux d oi vent ju ger p artir de s sa vo irs co n tes ts d e s
e xperts; lorsqu e des c he fs d'tat doivent prendre des dcisions
portant s ur des ph no mn es neurels ; lorsqu e d es confrences d e
c onsen su s so nt o rga nises a fin d e stabili ser une controverse
gopolitique; lorsque de s scientifiq ues reprochent par voie de
pres se leu rs pairs de ne pa s avoir suivi le s protocole s appro -
pri s ; lorsqu e de s discu ssions publiques p ortent sur l' v olution
future du Gulf Stream, e tc, Alors qu e, pour parler de s scie nces, il
fallait a uparavant c hoisir entre ralisme et constructivisme, e ntre
ralit et fiction, cn me si c'tait la se ule qu estion int re ssante ,
il est dsormais po ssible de di stinguer deu x types de proc -
dure s: celle s qui produi sen t d e s ra lit s - m aintenan t a u
pluriel - e t celles qui mnent la stabilit et l' unit " , Pour
utiliser le s riche s co nno ta tions de cette tym olo gie s ouve n t
o ublie : le s obj ets so nt clairement et pu bliquement redevenus

~9 . L fW:>: ING, COlI", ,,, ir " " r bi _ nJu ( l 9S9 , P. GAu D<, ,t ilLli ,'achh<nJ IL,
" plri m ct!' (2002) : B. LAro~ .. L " spoir il< PlJ1Ioon (2001).
70. 00 trouv ,. . u'"' iDu"ntiom uol< d.. , "''' ~ , ud, d, la .. Iit;iomQui p"'d l, Di<u
<.""'lique " "''''''' ume i.....""e d '.<" ...ri... u 1 Voi, A. PIETTE., Lo nli~i,," J, pr"
{i999J .
7 1. q M. CAil.ON, P. LA,Wl,.S, .. Y. BARTIIE, "-J i. JOli' "" "","<1< illC",,u1l
(2OOi) , U. Br,o;, Ln >oc il,I dIo risq ... (::!IJJ.

173
de s choses, c 'est-- dire de s sujets de dispu te au centre d' assem-
bles virtuelles 11.
J' en ai a ssez dit, je crois, p our montrer qu e ce qui a limit
j usqu'Ici le s e nq utes sur les sc iences n' est pas le manque de
donne s o u le s difficult s techniques, mai s le s pr supposs qui
le s re n da ien t a priori impo ssibles. Mme si c es o bs tacle s
sembla ient formi d ables, dans la me sure o ils p ortent sur le s
deux principaux dfauts de s sciences sociales - le c o ep t du
social JO et le concept de science JO - , nous avons prouv que,
une fois ajoute une q uatri me so urce d 'incertitude a ux troi s
premires, ce s objectio ns n ' taient qu e des tigres de papier. Ce
qui est ce rta in, c ' e st que le domaine empirique ainsi dvoil est
si vas te, si gratifian t e t si vari qu ' on a peine c roire qu e le s
sciences soc iales se so nt interdit d'y pntrer . Si la tr oisime
source d 'incertitude leur a permis d e se mettre a u niveau d e s
hum ain s a nato miq uement mod ern e s JO q ui o nt p art a g leur
exis tence avec de s artefacts depui s de s ce ntaines de milliers
d ' annes, il est peut-tre temps, grce la qu atrime incertitude,
qu e les soc iologues renou ent avec un monde qu e le s dernire s
r v olutions sc ien tifiques et indus trielles o nt rempli de fa its
disput s,
En tout ca s, si nous d evio ns dfinir le contrle qualit d 'une
d e sc ription faite selo n le s principes de l' acteur -r seau , nou s
devrions nou s as surer a) qu ' aucune entit nouvelle n ' e st intro -
du ite dans le r cit co mme un fa it indiscutable , mais touj ours
d ' a bord c o mme un fai t di s put ; b) qu e s i la c o ntro ve rse
co nti nue, cela n' est pas d un affaiblissement de la prise e mpi-
riqu e o u une forme paresseu se d e relati visme, mais plutl la
complexit mme des faits en tra in de natre ; c) qu e l' a ssem-
ble , l'institution ou l'instrument qui en assurent la stabilisation
durable sont clairement signals; e nfin, d) que l'on repre bien
les proc dure s qu i permettent de suivre le pas sage de la multipli-
cit - ce qu e j'ai appel la mtap hysique - so n unificati on
progre ssive - l' ooto lo gie.
Hla s, s' il ne faut qu e quelque s heu re s po ur se dbarra sser de s
obstacles qu e dre sse la sociologie du social (le temps de lire le s

72. C. j.u ~ 'Y1D01"liqu, ~. ~ iii d~v. lopp< p ar H.i,*,Uor mai . do fllOD plu .
H ~ .... p..- M S .., .. in Sr...., (l 9!l7) et .y .. ImOliq"""'" ... "", ,,,bi~ in B. LATOLll
P. W ma.. Mold"l( lJI in8S P.!>Iic ( 2OO'i1.

174
QWl/rime source d 'illCerlirude : di's [WI< indi<CUlab/", aw faits di<puls

c hap itres prc deras l), le plus diffic ile reste faire . Ce n' e st que
lorsqu e les obstacles concep tuels so nt levs que les vritabl es
difficults apparaissent : comment rdiger un campee rendu q ui
soit la hauteur d es perspectives qu e se donn e la sociologie des
associations . Tel est le nouveau dfi - le dernier, esprons-Ie c-,

qu 'il IIOUS faut maintenant re lever avant de nou s mettre en route


pour de bon.
Cinquime source d'incertitude

Rdiger des comptes rendus ri squs

C ETTE in troduction la socio logie de Pacte ur-r sea u


commence ressembler une nouvelle illustration du paradoxe
de Znon, comme si c haque segment tait c haque fois divis par
une nouvelle srie de mdiateurs dont c hac un demanderait tre
p ri s e n compte. " No us n' arri ve ron s jamais bo n po rt!
Comment pouvons-nous absorber auta nt de controverses ? Nou s
pouvons profiter d'une source d'incertitude, pe ut-tre de deux,
mais certainement pas de quatre d'un co up! La tentation est
g ra nde d' a bandonner par dse sp oir et de se rabattre sur de s
thories sociales plus raisonnables qui feraient la dmonstration
de leur bon sens en igno rant la plupart des sources d'incertitude
qu e nou s avo ns parco urues. Malh eureu sement , je n' ai e nco re
trouv aucun moyen d' acclrer les choses : ce type de science
pour ce type de soc ial doit tre aussi lent q ue la m ultip licit
d' objec tions et d' obje ts dont il faut rendre compte e n suivant les
c hanes d'assoc iations; aussi coteu x qu'il le faudra pour suivre
les mdiateu rs qui prolifrent c haq ue ras ; au ssi rflexif, aj ust
et sophistiqu q ue les acte urs q ui collaborent l'laboration de
tous ces liens nouveaux. Cette di scipline nouvelle doit se montrer
capable d' enregi strer les diffrences, d'ab sorber les multipli-
cits, e t de remettre l'ouvrage sur le mtier c haque fois qu' elle
ab orde un nouveau cas. Non, dc id ment, il n' y a pas d'au tre
c hoix : il nous fa ut e ncaisser avec co urage les qua tre
sources d' ince rtitude, l'une a prs l' autre, c hac une ajoutant a ux

177
C<>mllll'Ill dtp /<>yer les ron /ro ""l''''' .IW' le /IIOnde social

prcdentes son type particulier de difficult s. Si J' on se privait


d'une se ule d'entre e lles, c'es t tout notre projet qui s'croulerait.
Je contes se pourtant mon embarra, : n'est-Il pa, finalem ent
contre- prod ucti f d 'abandonner le raccourci commode de s ex pli-
ca tions sociales de co uper indfiniment le s cheve ux en quatre
s ur ce qui constitue un groupe? De ru ser avec les intermdiaire s
pour qu 'ils se compo rte nt c omme de s mdiateurs ? De prendre
acte des idi osyncrasie s le s plus bizarres c he z le s acteurs les plu s
humble> ? De dre sser la longue li ste d er. objets pren ant part
l 'action? Enfin d ' abandonn e r l'arrire-plan solide de s fait s
indiscutable s pour le s sables mouvants des fait s co ntro verss?
N ' e st-il pa, ri d ic ule d 'affinn e r que le s en qute urs d oi v ent
.. suivre les acteurs e ux-mmes ,., alors qu e le s acteurs e n que s-
tio n s'ga ille nt dan s toute s les di rections comme un ess aim
d 'abeille s q u ' un en fa nt ca p ric ie ux 'l' ra it ven u d ran g ?
D'ailleurs, qu el ac teur faut-il pr frer ? Lequel faut -il suivre, et
pen dant co mbien d e temps ? Et si cha que ac te ur est lui -mme
co nstitu d 'un a utre essa im d ' abeille s se dispersant dan s toute s
le s directions , o diable faut-il arrter ? Rien ne saurait tre aussi
s tupide qu 'une mthode qui met un p oint d'honn eur tre si
mticuleuse , si radicale , si tendue et , i .. o rie nte objet ,. q u'elle
e n d eviera totalement imprati cable. Ce n'est plu, de la socio-
logie, c'est une co urse de lenteu r, une grve du zle! Le s mat re s
zen pe uvent mditer sur les nombreuses n igmes de leur disci -
pline aust re , mai s pas l' auteur d'un trait de sociologie: ou bien
le proje t qu ' il prop ose est faisable et abordable , ou bien il faut le
traner en j ustice pou r publicit menson gre ...

NUD S cr fvuns d es textes, neu s n e regardons pas travers


un e vitre

He ure use me nt, il existe une solution pour nous tirer de toute>
ces difficults , une sol utio n q u i, comme toutes celle , qu e j' ai
p ro po s e s ju sq u' main ten ant , es t p ragmatique: n ou s n e
parviendron s retomber sur no s pied , qu ' en cootin uant nous
n ourrir d' ince rtitu des . Si nou s voulons avoir une ch ance d e
mettre de l'ordre dans tou tes le s controverses dj menti onnes,
il nous falf ajouter une c inq uime et dernire so urce d'incerti-
tud e, q ui concerne cett e fois la dmarche d'a nalyse elle -mime.

178
L' ide es t tout simplement de faire passer au pre mier plan le
travail qui consiste crire des rapports. Comme le lecteur l' aura
d sormai s compris, la sol ution aux c rises du relativism e es t
d' all er toujours plu s loin dans la relativit - c'est--dire, nou s
l'avon> maintenant compris, dan> l' tablissement de relations .
Toutes choses tant gales par ailleurs, il faut acc epter pour notre
programme le modle d' Einstein, lors qu'il dcida d'aborder, non
pas la nobl e question de l'ther, mais le problme apparemment
limit et banal de savoir comment une personn e quipe d'une
rgle et d'un c hronomtre pouvait intercepter un signal mis par
une autre personne quipe d'une rg le et d'un chro nomtre . On
ne demande pas l'impossible, comme il fallait que le lecteur
passe- d'un seul saut prille ux, de ses reprsentations mental es
aux quatre sources d'incertitude prcdentes : demandons-nous
plutt quelle activit nous nous livrons lorsque nous affirmons
tracer des co nnexio ns sociales. Ne so m mes-no us pas, tout
simplement, en tra in d' crire des comptes rend us ?
M ai s q u' e st-ce qu'un co mpte re ndu 1 ? Il s'agit le pl u s
souvent d'un teste, d'un e petite ram e de papier paisse de
quelques centimtres e t noircie par un rayon laser. Il peut tre
com pos d e 10 (XX) mot s et il ar rive qu 'il ne soit lu q ue par
q uelq ues personn es , so uvent un e dou zain e, o u qu elqu es
centaines si nou s somme s vraiment chanceux . Une th se de
qu elque 5 0 00 0 mot s sera lu e pa r un e demi -dou zain e de
personne s (si vous avez de la chance, mme votre jury de thse
e n aura lu des parties !), et lorsqu e je dis ", lue '", cela ne signifie
pas '" comprise '", " utili se '", " recon n ue '", mais plutt .. feuil-
let e '", '" vagu em ent regard e '", '" mentionn e '", .. cite '",
remi se quelque part dan s une pile . Au mieux, nou s aj outons
un compte rendu tous Ceux qu i sont mis au mme moment
dans le domaine que nous avons tudi . Et, bien s r , une tell e
tude n' est j amais complte : nous commenons au beau mili eu
des c hoses, in medius res, pousss par nos collgues, contrai nts

1. C." .,i quo la oo:;iol"ll;" d. l' "'ur.. ..... oroi.. 1.. " ".""0" do l'.tIm"","1l:,,>-
dol", ;., _ Y oompri. 1. llOtim do ..nd.. d", """'!U' ~ (oiC c ,", nI . b ~iry ) _ ov"" oon..
d. 1. " miotiq"". Paradm ",,,,,,, ' , moJ.!:n! ""'.. 1""0. ';0. qo'il p~" ~ la pnliquo.
G.. fi .... l "" .ooIip>< j .....i. 1. (nliquo qoi o"",i o\:;ri.. - 00 qui I"' or.."""";1",,
'XJ't iquor !IOII"yi. , Aph , voir . . .. i.!:JlI! d. , "" , "" AJI,ilr ..no . , wx fun.U. ;'"
j'.i dol re<XBIBIIm q"" la .&nioti"," "" "'WOn" p'" la . .vent. : [. " ....im al ' <xl< m
,... qu...no .. " . une ob.. ....011 oOllli.." ..r.

179
p ar n os demande s de subventions, sans financement adq uat,
trangla. par les chances; n ous avons ignor ou IMI compris
la plupart des c hoses qu e nous avons t udies : nous avons pris le
film e n train , et il continuera lorsqu e nous a urons d j q uitt la
salle . Ce que nous pouvons bien faire sur le terrain - mener de s
entre tie ns, fa ire remplir des qu e stionnaire s, prendre des note s et
de s photos, tourner de s vidos, p arcourir de la documentation, se
traner d'un air gauche - n' e st pas clair pour le s personnes avec
qui nous n'aurons partag qu' un bref instant. Ce qu ' att end ent d e
nous les clients (centres de rech erche s, ad ministrations, conseils
d ' admini stration, ONG) qui nous y ont envoys reste entour de
my stre tant est sinueux le chemin qui a condu it au choix de tel
inve sti gateur, de tel sujet, de telle mthode, de tel site, e tc . Mme
lorsqu e nous n ous trou vons e nfin au c ur des ac tivits, avec nos
y eu x el no s o rei lles grands o uverts, nous p a sson s ct d e
l' es sentiel .. . : o n nous expliq ue le lend emain qu e nous avo ns
tout rat, que des vnements cruciaux se sont produits quelque s
minute s auparavant, juste c t, apr s qu e nous somme s parti s
fourbus, notre magn tophone inerte faute de batteries. M me
quand n ous travaillons assid ment les choses ne vo nt p as mieux :
a p rs qu elqu e s moi s, nous v oil s ub mergs par un flot d e
donn es, d e rapport s, d e tran scri ptions, d e tabl eaux , d e stati s-
tique s et d'articles. Comment donner un sens ce ca pharnam
au fur et me sure qu 'il s'entasse sur notre bu reaux, qu 'il remplit
d'innombrabl es disqu ettes ? Hlas, le rapp ort reste c rire, et
n ou s fai sons tout p our re tarder ce tte dlic a te opration . Le
co mpte re nd u d'e nqute p ourrit s ur pie d tandi s que nou s
ess uyons les remontrance s d es direct eurs de thse, d es finan -
ce urs et de s clients, les plainte s de no s proche s et de no s enfants
qui nous vo ient farfouiller dan s ce tte sombre ma sse de donne s
dans l'espoir d'c lairer le monde . Et lorsqu ' on commence vrai-
ment crire, et trou ver finalemen t une certaine satisfac tion,
il faut sacrifier d'normes quantits de donn es qui ne sauraient
trouv er pl ace dan s le s q uelques pages q u'on nou s o ff re pour
publication. Oui, la recherche est frustra nte!
Et po urta nt, n ' e st-ce pa s la vo ie de toute chair? Au ssi gran-
dio se qu e so it la p erspect ive , au ss i sc ie ntifi que qu e soit la
dmarche, aussi svres que soient les exigences, aussi av is qu e
soit le direct eur d e th se , le rs ultat d e l'enq ute - dans 99 %
d es cas - sera un rapport prpar sous les contrai ntes le s plus

180
Cinquime s ourr:t d 'iIlCl'rliludi>: rMigl'T des Contples rendu.< risqus

e xtrmes, portant sur un sujet impos par certains collgues pour


des raisons qui resteront, pour l'essentiel, inexpliques 1. Et c'es t
tr s bien ainsi, pa rce qu ' il n 'y a pas de meilleu re fao n de
proc der. Les traits mthodologiq ues peuvent bien rver d'un
autre monde: un ouvrage sur la sociolog ie de l' acte ur-rseau
crit par des cherc heurs du type termit e pour d'autre s termites
n' a pas d'autre but que de les aider creuser de petites galeries
dans la terre poussireuse - la seule dont nous disposions .
Faire pisser a u premier plan la manire d' crire des rapport s
irritera probablement ceux qui affirment savoir ce dont le social
est fait. Ils prfreraient de loin res sembler leurs collgues de s
sciences dure s et s'efforcer de comprendre l' exi stence d'un
phnomne donn sans a voir prendre e n cons idr atio n la
matire crite du rapport. Comme ils aimeraient entrer e n contact
direct avec la chose tud ie e n ne passant q ue par le mdium
transparent d'un idiome technique clair d dnu d'ambigus !
M ai s nou s a utres qui a vo ns t form s la sociolog ie de s
sciences, nou s n' avon s pas besoin de faire semblant d'igno rer
l'importance qu'il faut donner l'paisseur d'un texte donn,
ses em bc hes, ses dangers, son opac it, sa rsistance , sa
mutabilit, son tropi sm e, cette fao n retorse qu ' a le travail
d' criture de vous faire dire les choses qu e vou s ne vouliez pas
dire et de vou s empc her de dire les choses que vou s vouliez ...
Nous savons trop bien que, mme dan s les sciences dures , les
auteurs s'essaient maladroitement, e ux aussi, mettre par c rit
des faits controverss qui ne cessent de leur c happer . Il n'y a
aucune rai son plausibl e pour q ue nos comptes rendus nous
soient plus tran sparents, plu s direct s, pl us immdiats qu e le s
ra pports en proven ance des laboratoire s de sciences e xac tes 1.
Puisque nous savons maintenant que la fabrication et l'artificia-
lit ne sont pas con tra ires la vrit e t l'objec tiv it, nou s
n' avons aucune raison d'hsiter faire passer au premi er plan la
mdiation mme du texte. Mai s, pour cette m me rai son , nou s

2 .1 . mpkl;" 1. ""'... d..",,,,.. . du, UB """ F BOriQ"" . Il p<U' , 'apr d "lII ani;l..
d'uo fio:;b;" r. d'"" .ilO web, d '"" PlY'''''. d "". prseo.ti<>o """' .. Pol.... d' """ !",dor-
malice. d 'u B.xameB onl . d '"" <b;um,,,. aire ou """"" d'une iB,n ll lB n lti", .
""ur
.1. uo=""il d ",... i . mir F. BAS'fm ~ U"" Il,"'' cm SoI/.mo .. seriai ..mi,"ici
'ex"" "".,.;.
1disco",,, seirllrifico (2001). Voir ..., ,; F . BA'lmJE., k Oll"l!...Ji>i. d..
r"l'. " (I98S) ; C . U <:r:JH1'. Lofom"HiOll Jo i. p,.riq.01Cimti(., ... ()9'96) ; F. H.....VN.
IL. "rllCt....,.. rhi<oriq"'. .. la sei,,.,, (2004).

181
n ' avon s pas abandonner, so us prtexte que n ous accordo ns
beaucoup d'attentioo la machinerie textuelle, le but tradi -
tionnel de, sciences d ' att eindre l' obj ectivit. Comme ceux q ue
rdi gent nos collg ue, de, sciences exacte" no , text e, doivent
tre la fois artific iels et prcis: d 'autant plus prcis qu 'ils sont
artific iels. La diffrence ne pa sse pa s donc entre ce ux qui savent
avec certitude et ceux qui crivent de s texte s, e n tre le s espri ts
scie ntifiques JO e t. littraire s JO, entre l' . esprit de gomtrie JO
et 1' . es pr it d e finesse " , mai s entre ceux qui crivent de mauvais
texte s et ce ux qui e n c rive nt de bons'. Au lieu d ' op po ser
sciences naturelle s et sociales. mieux va ut nou s demander: quel
est le bon montage exprimental. quel est le bon compte rend u
d' exprience ? Loin d' tre superficielles ou superflues, ces que s-
tions sent dcisives pour toute science du social. Pour le dir e de
faon provocatrice: la bonne sociolog ie doit t re b ien c rite;
faute de quoi , elle sera incapable de fa ire paratre le social.
La qu e stion n' est donc pa s de savo ir s' il faut opp o ser d e s
texte s objectifs de s texte s s ubjectifs . Il existe de s texte s
qui foot semblant d'tre objectifs parce qu'ils feig nent d' imiter
ce qu'ils c roient tre le sec ret des sciences naturelle s ; et il e xiste
d ' autre s texte s qui so nt bel et bien objecti fs parce qu 'ils retracent
d e, objets avec a ssez de soto pour qu e ceux-ci pui ssent objecter
ce qu ' on dit sur e ux. C'est parce que la sociologie de l'acteu r-
rsea u prtend rafrach ir la s ignification de ce qu ' e st une science
et de ce qu' est le soc ial JO , qu' elle doit aussi renou veler notre
conception de ce qu' e st un compte rendu objectif. L'adj ectif ne
renvoi e pas ici aux faits indiscutables (avec leu rs prtention ,
l' . objectivatio n " froide et d sint ress e) mai s a ux site, actifs,
Intressants et co ntroverss o se co nstruisent les faits disp ut s
(les maners of concems. Il y a donc au moins deux faons pour
un texte de prtendre l'objec tivit : soit pIF l' intermdiaire d'un
style objectiviste - quand bien mme il ne mettrait sous le s yeux
a ucun objet ! - , soit par l' assemblage de nombreux objecteurs
- m me sa n, la moindre intention d e pa rodier le sty le
objectiviste ...

4. Du . u. li.... par ai Heun f....,m .., lIIlI 1'<1<"'"'" de J'bi ..,. . (Hia' ''e, rltilOriq....
r" elrW {2OOl D. c . ", Ginzb "'J ie """"" de . 1c<>nd li.. [... deux cl .u.. q"" "'..
Jo Ilu!.OIiq"" " la .. ft",."" , cen" "",,,, dM_ce bula_ Malo.

182
Cinquim.e SOU n;t d ';IIC1" liIdi>,' 'Mig", d l'!i Cmnpll'!i ,elldw risqus

C 'es t p ourqu oi je me permets d e d emander p ourquoi le s


texte s d e scie nces soc iales so nt so uven t si mal crits. J'y vois
d eux rai sons: d'abord, parc e q ue le s c he rcheurs e n sci ence s
sociales c roient devoir redoubler d ' efforts pour imiter les crits
mal ficel s de s scientifiques: ensuite, parce que, contrairement
ces derniers, ils se gardent bi en de co nv oq uer dam leurs
ra pports des acteurs assez rcalc itrants pour venir int erfrer avec
leur c riture bcle.
En effet, quel q ue soit leur manque d e q ualit littraire, les
c he rc he urs e n sci e nce s naturelle s sero nt toujours forc s d e
prendre en co ns id ration au moins certa ines de s bizarrerie s de
leu rs obj ets rcalc itrants. Mais, l'inverse, il semble que seuls
les soc iologues du soc ial - tout spc ialement le s soc iologues
c ritiques - soie nt c a pa bles de rec ou vrir c om pl te me nt le
comportement d e leu rs in formateu rs sous leur propre mtalan -
ga ge. M m e si le s scie ntifiq ues des sciences dit es d ures se
donnent un mal fou pour tre aussi illettr s que po ssible, les faits
di sput s inondent leurs crits de si belle manire qu 'ils fini ssent
par transformer de s articles pr tendument e nnuyeux de physiqu e,
d e bi ologie e t d 'hist o ire naturelle e n de fa sc inants opr as
- comme l' ont si bien montr le s t ud es littraires sur l' cri-
ture scientifiq ue ' . Les sociologues , quant e ux, parviennent trs
so uvent, au prix d 'immens e s effo rts , tre ennuyeux pour de
bon ! Paradoxalemen t, il semble qu 'il faille traiter le s humains
avec beauc oup plus de dlic atesse que le s non-humains parce
qu'il est p ius diffi cile d' enre gistrer leurs nombreu se s objections,
les personn es ayant l' trange facult d ' o bi r ce q u'on dit
d' elle s, ce q ui n' est jamai s le cas d e s objets mat ri el s ". C'est
peu t -tre l la seu le vritabl e diffren ce e ntre le s science s
dure s et le s science s molle s ou plutt souples : on ne
peut j amais touffer tout fait la voix de s n on -humains, mais
celle de s humains , oui. .. Voil pourqu oi la question de ce qui
fa it un bo n co mpte rend u revt pour les sciences sociales une

s. D" m m m, il ex;'", W1e . """,i ";011 ",i...tili",e, Sci...", '--'Id "'........ " ",i '"
con..",e '" l',,tie ~ "" ", lkbe. Voir .. ",blicoO:m CmfigornlitllLI.
6. Colo "" d' &IW1' mo;" , ""P"" iII' ",e Jo , mafU " off ..:/ MIll' ""e ;" vox io, poli.
tique. U<Ie """" de ci"Y"0""tt idole iovo..e ... xv Iz' .iel< olim d< eoovoqu.. 1 .. ......
bl"" de Jo . .. ..e. Lu bum. " p"ovoot vouloir", eollf<Jl1n t ce rOIe )Xlliti",e. ml;'
pourquoi. le, 0 011'""". . .. le f..oientil, ? l. S ""NOlitl . L . y%nti de f oire ,dence
( 1992) , V. D~_ET. QIOlIId " /0"1' habilera . ..." l'OS "'' ' (2002) .

183
C"", melll dIp /IJyt', les CIJII Iro .... rses.lW' I~ "",/Ide social

importance beaucoup plus grande que pour les sciences natu -


relle s . Si le fait d'introduire I'e xpress io n co mpte rendu
t extuel ,. dan s un di scours de la mthod e peut sem bler de la
dynamite, ce n'est pa, parce qu' il fait vol er en clats les prten-
tien s des chercheurs l'objectivit: c'est parce qu'il dtruit
j amais le droit des sociologues mal crire, M1U~ le prtexte de
r diger e comme les vrais scientifiques JO . Dans la mesure o les
sociologues des sciences ont pu reprer de nombreu ses reprises
la lente m ergence de l' objectivit dan s les crits scientlflq ues,
Ils se so nt librs d 'un grand fardeau : la pom pe de la pros e
prtendue objectivante " , C'est parce qu'ils ne vivaient pas dam
l'omb re d'une objectivit d' emprunt qu'il s ont pu e xplorer
d'autres faons de rendre l' objet rtif leurs comptes rendus
crits.
Mettre a u premi er plan la dimension textu ell e des activits
scientifiq ues n' est pourta nt pas sans danger. En effet, pour les
ge ns peu fam iliers a vec la soc iologle des sciences ou avec la
smiotiq ue, di re d'un co mpte rend u que c'es t un text e, c'es t
paratre confesse r qu'il s' agit d'une " histoire JO, d'un " simple
r cit JO . Contre ce tte attitude scep tiq ue e t blase, j' utilise au
contrai re I'ec presston compte T"t!ndu pour dsigner un texte qui a
justement refus de laisser de et/ la question de sa vracit ' .
Je sais que j e vai s contre le sens commun. La tentation est f-te,
en effet, de confondre la notion de compte rendu et de simple
rcit JO, e t ce d'autant plu s qu' on trouve mme des c herc he urs
- si l' on peut utili ser pour e ux ce terme honorable - PO"'
affirm er q ue les sciences sociales ne gnrent " que JO des rcits,
e n ajoutant parfoi s : comme en littrature JO 9. Un peu comm e

7. On no ma'"l""" ~ I. lto""' ''' p" do <l..,,,,,or ici url oum ox<mplo do mm ,ha.,.
vinismo lIl "'" la "",idogio d o. ",illl"" . ma.. noD Odema" o do ... dJ...mo. '" ,...... b-
r'" par 10 h i' '1"" .. jarl"n do. ",",,,,,o. "",iolo. on 0", rema"llA!>.omm' ob '
8. L '<!ob:> "'0 rnn.vooo "'11 d ... . lnroo. d '" co"n/ility (10 fu' do un do.
,omp"") ,"', Gorfinkol mai. oossi <!lin. 1o. " livre. do '0"'!U' ~ no "'" PO'" ooc...
prohl~mo , d ... . la ""' ''''0 o 1o lion "no m oi . o. ",n' iol on"" 10 compuhili.. 0'
l t coru"nio a c"". ...t 1... d", domain", 10. Ii'" fenil", - 0< 10. Ii'" m..""do. - do
la IIOCmlopo rie . "'''noo. Cf A . DE.'ti>Slf.llS, La pol~iq ", ti-, grandi ""mb,.., ( l99l ) ,
M. Po"'"". ..tcco,,",;,,! . 1IJ Sd." .. (l99'~ Poor url ca " core plo. t ro" " otK, voir
P. Q.rAYna, ,, Ac cOlm .~ fo. God .(~) .
9. C<u. do", il "" Que.tion <!II", L WATll'. & .".;.. tf Promi.lt (::!004 ~ "'" ' '''''10'''
pri s ..,mpl. " ,. 10 " JXl omodom i""" . r....., u ... ... . x!oli. ", '1'" 10 . FRJII' u , v.,,"'; .
d .... B odJ <taJd ft ~lbem n' <Xd j....i. pmr.t lUl insl ... 1Im<lr< Iour . alJ;'lUfllIl" t la
Sci .n",. EB F.....", . 011 '0' 1't... n " """",n' nollllli* et un doon .....ctiOllnioc _

184
Cinquihni> sourr:e d"lICerl'll<ik : rMis er des Comples relldu.< risqu.

d es j ou eurs de football qui marqu eraient un but co ntre leur


p ropre camp, ces humani st es so p his tiqus on t c omme nc
utilis er le s mots rc its " et d isco urs " pour dire qu 'il n'y a pas
d ' criture vri d iq ue. Co mme si l' abs ence d 'un Texte absolu
vo ula it dire qu e tous le s texte s sont galement relatifs! Et, bien
s r, tous ce ux qui veulent dnigrer les sciences sociales ont saut
s u r t'occasio n. puisqu e c' es t c e qu 'i ls n ' a v aient c e s s de
prtendre: Les sociologues ne font que raconter de s histoires ;
il est temps q ue certain s l' avouent e nfin. " Or, a ffirmer que les
scie nces socia les rd ige nt d e s co mptes rend us cri ts es t une
chose (toutes les science s de ce tte Terre font la mme chose et
c ' e st pour ce la qu'elles se fini ssent toute s par un suffixe en -Iog ie
ou- graph ie) ; mai s ce lie u c ommun ne permet personn e de
conclure qu ' on ne peut c rire que des histoiresficth 'es .
D'abord, une telle a pprciation trahit une totale ignorance d u
dur labeur des auteurs de fict ions. CaIX qui , en anthropolog ie,
en soc iologie o u dans le s cultural studies, se targuent d ' c rire
de s rcits fictifs sera ient bien in spir s de se montrer au moins
aussi disciplin s, aussi captifs de la ralit , lW ssi obsds par la
qualit du texte qu e de bons c rivains . Ils ne voient pas qu e si
le s scienc es sociales taient de toute faon des fictions _, elle s
d evra ient se so umett re de s p reuves plus ex igeantes e ncore qu e
c ell es qu 'ils attri b uent a ux sciences ex pr ime nta les. S i vo u s
o bjecte z : M a is qu ' e st -ce qu 'un bo n crivain? . j e vo us
demanderai: Qc'est-ce qu'un bo n scientiflque ? _ ces deux
que stions, il n ' existe pas de rponse toute faite.
Il y a plu s grav e: un compte rendu qui se satisfait d'rre une
histoire " est un co mpte rendu q ui a perdu sa principale so urce
d 'incertitude: il ne se soucie plus d' tre prcis, fidle, intre s-
sant o u objectif : il a abando nn tout projet de traduire le s quatre
so urces d'i ncertitude que nous avons passes e n revue j usqu'
pr sent. Et pourtant, aucun c he rc he ur e n sciences sociales ne
peut se prendre pour un scientifique et viter le risque d ' fai re un
rapport vrai et complet sur sen sujet d 'tude. Ce n ' e st ras parce
qu e vous devenez att entifs l'criture qu e VOlIS devez aban -
donner la recherche de la vrit . l'inverse, ce n ' e st pa s parce
qu 'un tex te est fade e t e nnuyeu x qu 'il es t fiable. Les sociologues

te..' Une ""il;


tRnopO " ~'" <le [outre <l:ltli <le l' A~ "' iq "", ,,,,, deux im""enI'" po.. km
'" 'RIl'lfonoe.' eB W1e ",do"liIble bombe biB.;''' ..

185
C<>mmelll dp /GY'" /.... COII I"'WTS"" "" /e monde . ocial

c ro ient tr op so uvent qu'un style o bjectif " - par qu oi ils


entendent d' habitude quelques trucs grammaticaux co mme la
forme passive. le e nou s " de maj est, l.1 de nombreuses noi es de
bas de page - parvi end ra miracul eusement d guiser l'abs ence
d'obj et s et d'obj ecteurs. La sauce pais se du style objectif ne
peut occulter tr s longtemps l'abse nce de viande; mai s si vous
e n avez la c hair, alors vous pouvez volont c hoisir ou non de
l' assaisonner...
Les comptes rendu s textuels sont tes laboratoires des sciences
sociales et , si l'on doit se lier ce parallle, c' est justement en
ra ison de la nature a rtific ielle des labo ratoi re s qu ' on pe ut
parvenir l' objecti vit - condition d'tre constamment et
obsess io nn ellement attentif la dtec tion des artefacts. Par
cons quent, affirmer qu'un rapport de sciences soc iales es t un
co mpte rendu textuel ne veut pas dire qu e l' on souhaite affaiblir
son rapport la ral it mai s, au co ntraire, qu e l ' on souhaite
accrotre le nombre de prcaution s qu'il faut prendre, ainsi que
les co mp te nce s ex ige s de s e nq u te urs. Co mme on l ' aura
compris, je l' espre, depuis le dbut de ce livre, toute l'opration
consiste rendre la production d' objectivit plu s difficil e e t non
pas moins. fi n'y a aucune raison pour qu e les sociologues des
associations abandonnent cette contrai nte lorsqu'ils abandon-
nentla sociologie du socia l et Iorsqu ' s introdui sent dan s la
di scu ssion ce tte cinquime source d'incertitude : le proces su s
d' criture propre leurs e nqutes . En fait, c'est l'inverse : si le
soc ial e st un fluide qui circ ule selon cer taines modalits - le
social n" 2 - , et non un arrire-monde qu e seul le regard dsin-
tress d'un savant extral ucide peut percer jour - le rodai
n" 1 - , alors il peut tre transmis par certains dispositifs bien
c ho isi s - )' comp ris de s textes, des ra ppo rts, de s co mpte s
rendu s, ou da> traceurs quelconques. Plus e xactement : le social
peut tre transmis ou ne pas l'tre. Comme cel a arrive souvent
pour les expriences de Iabcratolre, les compt es rendu s textuels
peuvent e ux au ssi chouer 10.
lire les sociologues du social 00 a trop souvent l'impression
qu'ils essa ient simplement de fixer un monde sur le papier ,

10. Lu .p "'JroIor;IJ'" lprl , dIJ p inci"" do r.....filbilitl! do P"!1"" " .llio'" bioD, ,.;"';,
d o r 10........ 0 au IOJl o lui .."m. do rmdro exp/ id lO' 10. o<llldition. ,,,... 10""p..l.lo, Lou.-
....vllild ""';o" o 1"'''' lui " <le""",,,_
186
CiIlijWml' SOI<rr:t d"IIC1'rl'ludt> : rMigtr der Contpll'!i rendu< risqus

comme si une tell e activit ne risquait j amais d' chouer. Mais


alors, comment pourraient-ils russir ? Si l'on ignore ou, pire, si
l' on d nie la mdiation si tratress e et si particulire d e J' cri-
ture, le mende qu 'ils c herc hent saisir restera toujours invi-
s ib le. Quels que soient le s efforts qu'Ils a ient pu prodiguer a u
co urs de leu rs enqutes pour tre auss i rigou reux que po ssible,
leur compte rendu textu el se soldera par un chec : ri en, en elfet,
n e parviendra faire miraculeu sement sauter le rel dans le texte.
Les sociolog ues de s associations se livrent une ex prience b ien
di ffrente. Pour e ux la qu estion d evi ent la suivan te : la mat ria-
lit d 'un rapport crit, d 'une hi stoire, ou plutt d 'une fic tion - il
n 'y a a ucu ne rai son do rn avant pour s'a bsten ir d'utili ser un
terme si p roche de la fabrication des faits - , peut-ell e prolonger
un peu p lus l'exploration des connexions soc iales? Autrement
dit , le sort du compte rendu crit est en conti nuit avec celui d e
tou s les mdia teu rs et non pas - comme avec l'a utre cole -
en co mplte rupture. Une chane n' e st j ama is plus forte que son
maillon le plus faible : si le socia l est une srie de trace s, a lors on
peut le re-tracer ; s'il es t une asse mble, on peut le r-assembler.
Alors qu'il n ' existe aucune conti nuit matri elle entre la soc it
du soc iologue d sen co mpte rendu textu el - d ' o les contor-
sions sur la m thode, la vrit et J' en ga gement politique - , 0 0
peut mettre en continuit ce que fait le social _ au sens n 2 -
et ce que peut fa ire un tex te - du moins un bon texte.

Mals qu'est-ce qu 'un rseau , la tin ?

Comment dfinir un bon texte ? Ce qui nou s pro ccu pe ici


n ' est pas le be au s tyle. Quelle qu e soit l'attenti on que n ou s
mettons crire, n ous resterons touj ours, hlas, de simples soc io-
lo gues ; no us ne sercns jamais capables qu e d'imiter de loin le
tal ent d es c riva ins, de s potes , d es auteurs d e thtre et d e
roman . Nou s avons donc beso in d 'une pierre de touche moins
dlicate. Cho se trange, c'est prcisment la recherc he de cette
pierre de touche qui va n ous aider dfinir enfin le terme le plu s
droutant de tous ceux que n ous avons utiliss jusqu'ic i. Je dir ais
q u' un bon co mpte rend u est un co mpte rendu q u i t race un
rseau.

187
Cmlllllt'lIl dIp/IJ}'t'r II.'S ("(JII lmW'TSI.'S sur le nwllde . ocial

Une prclsl un le r rnin ul0l<:lq ue au suj et d .,,; r sea u,.

Le terme de e rseau est si ambigu que nous aurions dlll'aban-


donner il y a bien longtemps mme si nous l 'utilisons dans une tradi -
tion qui ne devrait pas tre confondue avec deux autres directions
de recherches. L'une est, b ien entendu , celle qui se rfre des
rseaux technique s: rseau lectrique, ferroviaire, canalisation s,
internet , etc. La seconde es! utilise en sociologie de s organtsattons
pour introduire une diffrence entre les organeauons. les marchs
et les lal~ (R Boyer , The Redlscovery of Networ ks - Pas! and
Prese nt - An Bconomisr's Perspective _ (2004)). D.lns ce cas, les
rseau" constituent une faon in fo rmell e d'associer des agents
humains (M. nrsnovener. Economie Action and Social Structure :
The Problem of Bmdedness "11 9851).
Lorsque M . Casretts utili se le tertre ( M . Casretls, W so/ri en
ri seaux / 200 11), le s deux accepti on s se trouvent con fo ndues
putsq le rseau devient un mode d'organisation privilgi grce
la porte mme des technologies de l' infonnation . C'est auss i en ce
sens que L. Bo ltanski et E. Chiapello l'utilisent pour ntr une
nouvelle tendance du mode de production capitaliste ( L Boltanskr
et E. Chiapello, Le nouvel esprit du capitalisml' [ 1999D.
M a s l'autre tradition, 11 laquelle nous nous so mm es toujours
rfr'J, est celle de Diderot dans IL rive de d'Alembert ( 1769), qui
compte vingt-sept occurrences du terme rseaux _. C 'est l q ue
l'on peut trouver une varit trs paruu re de matrialisme actif et
diS!ribu dont Deleuze, travers Bergson, es! le reprsentant le ptus
rcent ". Voici un exemple:
Bordeu. - Pour aujourd'hui vous VOIL~ cone me rea celle -ci.
Une femme tomba 11 la suite d 'une couche dans l'tat vaporeux le
plus effrayant ; c 'taient des pleur s et des ris involontaire s, de s
touffements, des co nvulsio ns, des gonflements de gorge, du silence
morne, des cris aigus, tout ce qu'il y a de pis : cela dura plusieurs
annes. Elle aimait passonnoenr. et elle c rut s'apercevo ir q ue son
amant, fatigu de sa maladie, commenait se dtacher ; alors elle
rsolut de gurir 011 de pr ir. Il s'tablit en elle une guerre civile dans
laquelle tantt c'tait le maJ"lre qui I'emporrah, tantt c' taient les
sujets. S'il arrivait que l'action des filet s du rseau mt gale
la raction de leur ori gine , elle tombait c o mme morte ; on la

I l . S ...- 1. pb ilc ""pb i. uticulou-. d . 1. m 'u.-. rnu Did..-OI . if- W . AN"" R,", N.
Dithror' . Du a ... 1990.

188
Cinquimi' 'OU"' t d ""C1'rliludi>,' rMigl'r dl'S Compll'S relldu, mqld.

portait sur son lit o elle restait des heure" entires sans mouve-
ment et presqu e sans vie ; d ' autres fois elle en tai t quin e pour des
lasshudes, une dHaillance gnrale, une extinction qui ~e mbl ait
devoir tre finale. E lle persista six mois dans cet tat de lutte. La
rvolte commenait toujours par le" ti let ~ ; elle la sentait arriver"
(Diderot (1769]1976).
Il est clair que le terme " rseau n'a rien voir avec le sens
n 1 du mot social, qu'il ne se limite pas aux liens humains et se
rapprochede la dfinition de la .. socre erdes .. rayons imitatifs ,.
chez Tarde (B . Karsenti, L' imitation : Retour sur le dbat entre
Durkheim et Tarde [2002J).

l' entends par l une chane d' actions o chaque participant


es t trait tous g ards comme un mdi ateur. P our le di re tr s
simp lement : un bon c ompte rend u, dans n otre op tique, es t un
rcit, une description ou une proposition dans le squ els tous le s
acteuI'!ifont quelque chose au lieu , si j'ose dire , d e rester a ssi s
ne rien fa ire, d e transporter des e ffets sans le s tra nsformer.
Chaque maillon du texte peut devenir une blfurcatit, un vne -
ment, ou l'origine d'une nouvelle traduction. Ds que les acteurs
so nt traits non plus comme de s interm diaire s, mais c omme de s
mdiateurs, ils rendent le mou vement du soc ial visible aux yeu x
du lecteur. Grce a ux p rocd s d'c riture, a ussi nombreu x et
inventifs qu ' on voudra, le social peut ainsi redevenir cette e ntit
circular ite - le social n" 2 - , et non plus la li ste touj ours rpte
de s entit s dj rpertories dans les d finitions antrieures de
la soc it I l . Dans n otre vers ion de s sciences soc iales, un texte
es t d onc un te st , o u plutt le te st c ruci al, qui p orte a) s ur le
nombre d'acteurs qu e l'auteur est capable d e traiter e n mdia-
teurs, et b) sur la distance le long de laqu ell e il parvient mener
le social rendu de no uveau visible aux yeux des lecteurs.
Ain si, le rseau ne d sign e pa s une chose qui se trouverait l
et qui aurai t vaguement la forme d'un e nsemble de p oints inter-
connects, comme le .. rseau " tlphon ique , le .. rseau " auto-
routier o u le .. r seau de s go uts. Ce n' e st rien d 'autre qu 'un
indicateur de la qualit d'un texte rdi g au sertir d'une e nq ute

12. C' ... ce ",'"n "",,<lie d e> "bi '" <le vol.... .. Cf A l . GtI;.l ..... I. S"'"","i~. t
srn.'''..a~ (t % 8 r19 8611 ot II<JII ~."lo "" M""fUW'II \ b >imiofiq... d. u n, ( 1976 J.

189
sur un sujet donn ". Un rseau qualifi e le degr d' objectivit
d'un rcit, c'es t--dire la c apac it de ch aque acteur faire f aire
d es c hoses inattendues a ux a utres acteurs. Un bon text e met a u
jour d es rseau x d ' act eurs lorsqu'Il perm et cd ui qui l'crit d e
trac er un e nse mble d e rela tio ns d fini e s co m me a uta nt d e
trad uctions.
l'inverse , com me nt d finir un mau vais com pte rendu
textuel '1 Dans un mau vais texte, se ule une poigne d' acteurs
seront dsi gns comme les ca uses de tou s le s autre s, lesqu els
n'au ront d'autre fonction q ue de servir d'arri re-plan o u de relai s
pour de s sries causa les. Ils auro nt beau ges ticu ler pour fai re
office de personnage s. ils n'auront aucun r le dan s le scnario,
puisqu'ils n 'agir ont pas (so uve no ns- nous que si un ac te u r
n 'introduit a uc u ne di ffrenc e , ce n' est p a s un ac teu r) . S e
contenter de vhiculer une force venu e d'aill eu rs et simplement
tran sporte d ' un point un autre n e suffit donc pas e ngendrer
des acteurs . Un mauvai s compte rendu rduit le s trad uctio ns
d e simples dpla cement s sans transformation ; il ne fa it qu e
transporter des caus alits tr avers de simples int ermdiaires.
Ainsi es t sremen t mau vai s un compte rendu qui n' a pas t
produit d 'une mani re o rigina le, ajuste ce cas e t lui seul,
rendant compte d es lect eu rs particuliers de l' existence d ' infor-
mateurs particuliers " . Il est standard, anonyme, gnral; il ne
s ' y pa sse rien ; on n'y tro uve que des clichs reprenant ce qui a
dj t assembl so us la forme passe !hl soci al .
C'es t ce niveau que le contraste littrair e en tre la soc io-
lo gie d e l'acteur-rseau et la sociologie du social - et, mieux
e ncore, la sociologie c ritiq ue - e st le plus accentu. Aux yeux
de la premire, un co mpte rendu compos de quelque s causes
g lo bales q ui e ngen dre nt u ne ma sse d' effet s sera cons idr
comme un compte rendu fai ble e t im puissant, qui se borne
rp ter e t transporter une force soc ia le dj assemble, s ans
c herc h er savoir d e quoi elle est faite et sans trouver lei; vhi-
c ules s upplmentai res qui permettrai ent d e les trans porter. Le

Il. FIl co " "". <' "" 1"~'I"ivolo'" de Il Doon d'~ .B!'I" otion "";que ~ 'l"e [""" or"""e
chez 10 ' elhoom"'t.>dob8""" t b. dim "" 'l"e J ocio. de <ocnpte .. odu . ~ ll elri;bie
50... 1. 10""" de ~ <ompr ",n'" "'xl I ~.
14. [)in, que <'e" u. ""orur-d ", v..., dire q u ' ~ ... 'J'kilique , qu'o. ..... d vi"bI..
1.. pm.cip", de >al e"l''''ion. .. ",'on , ' "" ''''l''in~ !Il ,."&~ dOl pile de >al MpI<>i.o-
_oc

190
Onquiml' sourr:t d"lIctrt' tdl> : rMigtr dl'S comptes rendu.< risquh

texte a be au inv oquer des kyriell es d' agents sociaux, c'es t


comme si rien ne se passait. puisque le principe de leur assem-
blage rest e inconnu d le prix de leur expansion n' a pis t pay .
Quelle que soit leur figurat ion, ils n' agissent pas. Dans la mesure
o le texte n' a pas perm is de tracer le r-a ssemblage de nouveaux
agrga ts, tout se passe comme si le monde social n'avait p as
accd l'existence. Et, bien que la dfinitioo courante du soc ial
semble s'afficher partout - le social n 1 - , notre dfiniti on du
social n' a pu faire so n a ppa ritio n. t 'Inve rs e, la dfinition
courante du social doit d' abord disparatre pour q ue no us puis-
sions retracer la ntre - le social n" 2. Il est difficile d'imaginer
contras te plus saisissant : ou la socit, ou un rseau.
La noti on de rseau permet ainsi pour nous de v rifier la
quantit d' ner gi e, de mou vement et de s pcifici t que nos
comptes rend us d' exprience sont parve nus saisir. Le rseau est
un conce pt, et non une chose: c'est un ou tt q ui aide dcrire
qu elque c hose, e t non ce qui es t dcrit. Pour e m pru nter
l'histoire de l' art une co mpara ison, il entretient avec le sujet
trait la mme relation que le quadrillage de la perspec tive e ntre-
tient avec un tableau figuratif : les lignes que le peintre esquisse
e n premier vont e n effet lui permett re de projeter e nsuite un objet
tridimensionnel sur la surface deux dim ensions de la toile ;
mais elles ne sont pas ce qu 'il faut peindre, se ulement ce qui a
permis a u pe intre, avant qu'il les efface o u les reco uvre, de
donner l' impress ion de profondeur en trois dimensions sur une
surface e n deux dimensi ons. De la mme faon, un rseau n' est
pas ce qu i es t reprs ent dans le texte, mai s ce q ui pr pare le
texte prendre le relais des act eurs considrs comme des mdia-
teurs. C'est pourquoi il est trs poss ible de rendre compte en
termes d'acteur-r seau de sujets qui n' ont aucunement la forme
d'un rseau au sens technique du terme - une symp honie, une
lg islatio n, un rocher ramen de la lune, une g ravure - e t,
malh eureu sem ent , J'In ve rse . o n peut parfaitem ent c rire
pro pos de rseaux techniques - tlvi sion, tlphones, satel-
lites, rseau commerc ial - sans fournir le moins du monde un
bon compte rend u en termes d' acteur-rseau.
On m' objectera que j ' exagre quelque peu d'utiliser le mot
.. rseau JO pour dfinir la qualit littraire d'un compte rendu. Je
concde q u' il ne ressemb le pas d ' aut res termes q ue j'ai pu
utili ser j usq u' ici, tel s qu e gro upe, acte ur, act a nt, fluid e o u

191
C<>mmelll dlployer les I;OII lro"""es .wr le I1IOl1di' social

non-humain, dlibrment c ho isis en rai son de leur absenc e


totale de signification. Celui -ci, au c ontraire, est beaucoup trop
riche! Si une certaine confusion a p u avoir lieu - et c 'est enti-
rement de not re faute - , c'est parce qu e certa ins objets prc-
demment dcrits par notre sociologie taient des rseaux au sem;
technique du terme (la mtrol ogie, le mtro, le s tlphone s), et
parce que , lorsque ce terme fut introduit il y a vi ngt-c inq ans,
Internet n'avait pas e ncore frapp - pas plus qu'Al-Qaida... Si
bien q ue le mot rseau JO con stituait alors une nouveaut q u' il
tait loisible d ' opposer socit JO, institution "," cult ure.
champs , etc., autant de notion s souvent co nues comme de s
surfaces, de s chanes de causalits alignant de s fait s indiscu -
table s le s uns derrire le s autre s. Auj ourd'hui, ce pendant, le s
r seaux so nt devenus la r gle , e t le s surfaces l'exceptio n : la
notion a donc perdu d e so n tranchant. Et po urta nt il faut bien
faire merger le co ntraste e ntre ce qui fait proli frer les mdia -
teurs - le rsea u au sens de l' acteur-rseau - et ce qui tran s-
porte sans effo rt a p pare nt d e s e nsem bles s ta b iliss
d'intermdiaire s - le rseau au sens banal'l .
Qu el que soit le terme que nous retenons, il fau t qu' il puisse
ds igner des flux de traduction s. Pourquoi ne pas utiliser le terme
rsea u JO , puisqu'il e st dj tabli et d ornavant solidement
reli par un trait d 'union au mot acteur tel que j e l' ai prc -
demment redfini? De toute faon, en dehors de l'usage, aucun
voc able n ' est adquat. Par a illeu rs, la m taph ore matrielle
ini tiale , celle de Diderot, rec ouvre trois aspects im portants que
je ve ux mainteni r e n rec ouran t cette ex p ress ion : al un
ensemble de points se trouvent connects, ces connex ions sont
physiquement tra abl e s, on peut le s s u ivre emp ir iquement;
b ) e ntre les co nnexions il y a de s vides, com me le sa it tout
pc heur qui jette son filet l'eau ,.; c) entretenir ces connexions
e ntrane une dpense, un effort, comme le sait tou t pc heur qui
rpare son filet sur le quai.

l~. Si.i< me fi u j IO'goD" . i ,,,,,..l:nor ou . c ~ (.. ntl av '" u clla,.,. d. p"",<h,


j . 10. prl'JXI ..... . c"",me ..... ci"'.. ofill do ",u1ip:r l""l'JXl'itil" 10. .. ",aux .,.,h
DiQ"'" (n " ",or b} .t le. " '0''''''' . ce u ..,i pc,meulI'" lIU soci o lo ~ u c do Com p"' Dlb
ceuxn . L...p,.. .."" action M" " pn,poo<!. pas B. CZAu/lA"''''''. '' On Time.
S!", co...d A".. No.. i 2ll:K).
1 . 0,1 IUi.......n' d..iondn. .n:;..-. P"" imp<1IUJIl t la fi . d. la """"do p,.-ci.. t ll'l'lu,
n o", au~.. a.".J."
jOIll'lu'"" l'lIIl!' h
~ III n iC<l d pWm ll " p. 348. U, vid . ... OR indice .",.ui.1
cood" .. o circulo 1. lIOCial.

192
Cinquime s ourr:t d 'iIlCl'rliludi>: rMigl'T d l'1i COlltpII'1i rtlldw risqus

Si l'on veut que ce terme soit conforme nos intentions, il


n ou s faut aj outer une quatrime c a rac tr is tiq ue qui , j e le
co ncde, bo usc ule qu elque peu la m taphore initial e : no s
rs eaux n e sont pas fait de c bles d e nylon, de mots, o u de
qu elque s ubsta nce durable : ils ne sont que la trace que lai sse
derri re lui le dplacement d'un vhicule, d 'une traduction,
d'une circ ulatio n. Autrement dit , vous pouvez suspe ndre vos
filets poisson pour qu'ils sc hent, mais vous ne pouvez p as
suspendre un acteur- rseau sur une corde linge ...
La faiblesse de la notion de rseau est e n partie du e a u fait
qu ' elle a donn lieu des reprsentations visuelles assez pauvres.
L a reprsentat ion graphiq ue de s rsea ux, pe ru s com me de s
e mbranc hements ray onnan ts d' o partent des lignes qui les
relient d' autres points qui ne sont eux-mmes rien d'actre que
de nouvell es connexions, a fourni un q uival ent grossier mai s
fidle de ces associations " . Elle avait pour avantage de dfinir
la spcificit non pas en termes de contenu substantie l, mai s
travers une liste d' associations : plu s lUI po int est connect, plus
il est individualis. Ces graphiques avaient cependant l' inconv-
ni ent d' tre sommaires d'un point de vue visuel, e t de ne pouvo ir
a pprhender les mouvem ents. Pourtant, ces limites pos sd ent un
a vantage ce rta in : la pauvr et de la reprsentation graphiqu e
e mpche l' enquteur de confondre son infralan gage a vec le s
riches objet s ainsi repr sents : la carte n' est pas le territoire . Au
m oins ne co urt-on p as le risque d'imagin er que le monde se
co mpose de points e t de ligne s, tandis qu e les sociolog ues du
social semblent trop souvent croire qu e le monde e st fait de
gro upes sociaux, de socit s, de c ultures, de rgles, alors q ue ces
termes dsignent le plu s souvent les dispositifs de reprse nta -
tion graphique qu'ils ont mis au point pour donner sens leurs
donnes.
En tout cas, pour apprendre tracer un acteur-rseau, il faut
ajouter, aux nombreu ses traces lais ses par le fluide social , cette

17. C. .. l. c.. <10 . p",mi. .. ""ci!> uximap"" d ..... M. CALlU<, J. LA", Cl A. RlI'.
Mo[f1in! lM D)'n""';c."Sei",,,, /IIId T<ehnol"!"j (19!l6). n .xi. .. 1""''''"'
.ujourdhui
d. Domh...u x ..., ... . d i . po . i' if> lraph i qu",. q . A. CAMH OSlo, P . KEAn No et
A. MooOl,JTO)v. M' Winl Colloborotiv. Work . r-.l ln ,"",,,,,ciOll in Biomedici.., ~ (200.).
Co.nid..... c""""" "". ",p.o_lOtio.. cc"" VioiOll Il. .. "' ... . " lIaI"" ,
co..."" 00""'"'
un. Ih bori cil. OODOti'U' .... aide fo""idohlc t r ""lnetion. P<lUl' ... d .. pnmi....
0"S" ' !lX,!",,!>. n. a W JIJI" ~ "' . cf- G. TllL. C.. <fi<lo ( 199 1~

193
Cmlllllt'lIl dlptoyer 1", ("OII lro"""", sur le /IIOnde . ocial

nouvelle so u rce de mdiateurs: le comp te rendu c rit, qui va


perme ttre ou non de rendre le soc ial nouveau visible. Dans un
compte rendu e n term es d'acteur- r seau. la proportion relative
d es mdiateu rs vis--vis d es int erm diaires a ugmente. J' appelle
une telle de scription un compte rendu risqu, dam la mesure o
il peut trs bien c houer - il choue d ' aill eu rs la plupart du
temps - puisqu 'il ne peut carter ni l'arlificialil complte de
l'entreprise. ni son ambition de parvenir la p rcision et la
vracit. Quant sa pertinence politique et l'utilit q u' il peut
avoir pour le s a cteurs e ux- mmes, elles so nt moins certai nes
encore, co mme no us le verrons en conclusion. Autrement dit,
toute la que stion est d e savo ir si l ' vnement du soc ial peut
s'tend re j us qu' l'!.nement de la lec ture pour le lecteur
tra vers la mdiation d'un tex te . T el es t le pr ix paye r pou r
parvenir l' objectivit - terme q ue j'a imerais redfinir comme
le rassemblement v irtuel d es producteurs d 'objections.

Re tou r a ux ton da mente ux : une li,lt' d t' ca r nets

ce stade, la meilleu re faon de p rocd er et d e se nourrir d e


cette cinq uime so urce d'incertitude est tout simplement d e tenir
un j ournal d e tous no s mouv ement s. y com pris d e ce ux qui
co ncemen t Ia p roduction mme du compte ren du. Ce n' e st ni
pour les be aux yeu x de la rflexiv it pis tmique. ni par une
sor te d'indulgence n arc issique, mais parce que d sormais to ut
fa it pa rtie des donnes : tout, d epuis le premier coup d e tl-
phon e un in formateur potentiel, le premier rendez-vou s avec
le direct eu r de ths e, le s p remire s corre ctions qu 'un client a
a pportes un p roj et de t tna ncement. le premier usag e d 'un
moteur de rec herc he, la premi re liste d' lments coc her dans
un que stionnaire. Conformment la lo gique de not re int rt
pour le s rapport s et la comptabilit ri te, il pe ut tre util e
d ' numrer le s di ffrent s carnets q u' il fa ut tenir jou r - ct 1"'"
importe dsormai s qu 'ils soient manuel> ou num rique s " ,
Le p remi er carnet d ev ra fa ire ornee de ca rnet de bord de
l' enqu te. C'es t la seule faon de documen ter le s transformations

18_r .. ib" Ir 1<ml " do oarnrt de fal"n plO"l m lo.r.Jitm",,,. pui!.q u ~ . J""lv <U
oujowd'bui P" ~dr< la {"""" do {.,IIi"n. d" film.... d' ;"..",",,... 0<1 do .... . woll_

194
Cinquiml' sourr:t d"I1<:1!rt,tuJe : rMiger des comptes rendu.< risqu.

qu e l'o n s ubit en se dplaant au co urs des terrains. L es


rendez- vous, les ractions des autres vis--vis de l'enqute, la
s urprise pro uve fac e l ' tranget du terrain, etc., tout cela
devra tre consign au ssi rg ulire ment que possible. San s cela,
on perdra de vue l' exprience artificielle qui cons iste aller sur
le terrain et se mettre en prsence d'une nouvelle situation. Il
faut que, mme des annes plus tard, il soit poss ible de savoir
comme nt l'tude a t conue, quelles pers onnes ont t re ncon-
tres, q uelles sources o nt t co nsultes, etc., le tout tant prci -
sment dat.
Il faut consacree un second carnet la collecte de l'informa-
tion, de telle sorte qu'il soit possible de clas ser toutes les entres
par ordre c hronologique t out en les rassemblant dans des cat-
gori es destines volua vers des fichiers e t de; sous-fichie rs de
plus en plus raffin s, Il existe aujourd' hui de nombreux logiciel s
q ui satisfo nt cette ex ige nce co nt radic to ire, mai s l es a nc iens
comme moi ont nmment appels du trava il ennuyeux consis -
tant reporte r des donnes s ur des fiches bristol. .. Quelle que soit
la solution retenoe, le passage d'un cadre de rfrence l'autre se
trouve grandement facilit si le; donnes peuvent rester inaltres
tout e n tant susceptibles d' tre reclasses de multipl es faons.
C'est la seule manire de procd er pour qu ' ell e. soie nt a uss i
flexible s et art icules que la question qu'il s'agit d'affronter.
Il faut toujours avoir porte de main un troi sime carnet,
destin aux ess ais d' critu re ad libitum. C! ne saurait parvenir
dpl oyer de faon adquate des imbroglios comple xes sans un
1101 continu d' esqui sse s et de bro uillons. Il serait malad roit de
c roire que le travail se divise en une premire priode, a u cours
de laquelle on se contenterait d' accumuler des donnes, suivie
d'une seconde, au cours de laquelle on commencerait crire. La
rdaction d'un rapport est une affaire trop risque pour se plier
une distinction e ntre l' e nqute e t la rdaction. Ce qui se sort
spo ntanment du clavier d'ordinateur, ce sont des gn ra lits,
d es clic hs , de s dfinition s tout faire, des compte . rendu s
remplaables, des idal -type s, des explications pui ssantes, des
abstractions, bref, les matriaux qui permettent de rdiger sans
le moindre effort les textes de la soc iologie du soc ial ,9. Pour

1~ _ V90- d'u tilo. ptki.iom "" co "" in1 d .... H _~ _ 8 ocJ<al, Lu F,all.. d. mi""
(2002).

195
contrer cette tendance, il faut redoubler d' efforts pour enrayer
cette c riture automatique. Il n ' est p as p lus facile de dcouvrir le
bon compte rend u q ue de savoir quel est, dan s une exprience d e
laboratoire, le bon prot ocole. Mai s les id es, les para graph es, le s
m taphore s et le s astuces littrai re s peuvent surgir de fao n inat-
tendu e au co urs d 'une tude: si on ne leu r rserve pa s une place
ou un dbouch , ils seront perdus ou, p ire , ils viendron t giJcher le
dur labeur d' accumulation des donnes e n m langeant le mta-
langag e des acteurs et celui d e l'observateur. C'est par cons-
q uent une bonne habitud e qu e de rserver un espace s par a ux
nombreuse s ides susceptibles de IIOU S pa sser par l' e sprit, mme
si elles ne trou veront un usage qu e de s ann es plus tard.
Il n' e st p as m au vai s n on p lus de te nir so ig neuse men t un
quatri me type de carnet de bo rd pour consigner les effets qu e
le compte rendu rdi g a p roduit s sur les ac teurs do nt le mond e
a t d ploy o u unifi. Cett e seconde exprience, q ui s'ajoute
au travail de terrain proprement parler, est dci sive si l' on ve ut
va luer la faon dont un co mpte rend u co ntribue a ssem bler le
social. L' tude peut b ie n tre te rm ine, mai s l'e xprience
continue: le n ouve au co mpte rendu ajoute so n action performa-
tive tout es les a utres, ce qui produit a ussi d es donnes . Cela ne
veut pas dire q ue ceux qui o nt fait l' obj et de l't ude o nt le droit
de ce nsurer ce qu e l'on a c rit leur propo s, ni qu e le socio-
logue s'arroge le p ri vilge fo rm ida ble d 'ign orer ce que ses
infcrmateurs rtorquent au dpl oiement des forces invis ibles
qui les font ag ir. Cela signifie plutt qu'une nou velle ngocia-
tion s'engage pour dcider des in grdient s qui e ntreront o u non
dans la composition d u morxl e comm un ll. Dans la mes ure o un
co mpte ren du risqu p eut ne s'avrer pertinent que beauco up
plus tard, il faut soign eu sement conserver le s trace s qu'il lai sse
dans so n sillage.
Le lecteur sera peut-tre du de voir qu e les grandes qu es-
tions qu e nous avons t udies j usq u' prsent s ur la formation
d es groupes, les formes d'existence q ui nous font a gir, la mta -
physique e t l ' ont olo gi e d oiv en t tre abordes l 'aide d e

20. Da... 1. "" d. l Olep! ';",.. """.. PO' 1. sod olop . n" scio.., ... II ,'y ", ' ~ voir
1. Iop' d. "'ml" ",i , '." co oM !JO los p.mih" . l'''hlic otion. ,,' 10 ~ O'IJ" dos
.d rn o", . Etpoonan~ anm. j.l.imonu-li d .... .., bopi.lr'p~ rn~ " . '" or'" "'1'6-
rio""...nit P'""''' J'IiI "''''''' ..
JlIOfit. si . nav';, p" ~ miOOti'U"lD'''' oOllsigno.

196
Cinquii'ml' sourr: t d ';lICerl;Iudi',' rMiger dl'S Compll'S relldu.< risqu.

re ssources aussi prosaque s qu e de s petits c arnets qu 'il faut avoir


sur soi pendant la procdure totalement artificielle du tra vail de
terrain et des e nq utes. Mai s il a t averti au pralable : il n'y a
rien dcouvrir de plus gran diose, et il n' exi ste pas d e raccourci.
Apr s tout, Archim de n' avait be soin qu e d'un point fix e pour
soulever le monde; Einstein n'quipa ses observateurs qu e d 'une
r gle et d'un chronomtre , pourqu oi auri ons-nous besoin d'un
q uipe me n t plu s lourd pour ramper travers le s co n d uits
so mb res et troit s trac s par des termites aveugles? Si vous ne
so uhaitez pas prendre de note s et VOlIS appliquer le s cri re, la
s ocio log ie n ' e st p a s pou r vo us : ce so nt le s se u les fao ns
d' acc der un peu plus d ' objectivit. Si l' on me dit qu e ces
comptes rendu s textuels ne so nt pas e suts amrneu scienti-
fiques . je rpliquerai e n disant que s'ils n' ont pas l' air scienti-
fiqu es , parc e qu 'ils diffrent d es clic hs v h ic uls pa r cet
adjectif, il s so nt susceptib les d ' tre rigoureux selon la seule d fi -
nition qui m 'intres se ici : ils s'efforcent d ' apprhender avec la
plus grande prcision po ssible de s objets rcalcitra nts travers
un dispositif artificiel, mme si cette e ntreprise peut tr s bien se
rvler vaine . Si se ule me nt une frac tion de l'nergie d pense
dan s le s sciences sociales pour commenter na; minents prd-
cesseurs tait convertie e n description de terrain ! Comme nous
l' a appri s Garfinkel : il s'agit touj ours de pratique s aIl the wa)'
down .

Dploiement, 11(111 pa s c rtque

Allonger de faon dsordonne le co mpte rendu d sordonn


d'un monde d sordonn appara tra diffi cilem ent co mme un e
activit grandiose. Mais nous ne recherchons pes la grande ur :
le but est de p roduire une science du soc ial qui soit adapte la
spc ific it d u soc ia l, tout com me le s autre s science s o nt d
mettre a u point de s strata g mes nouveaux et artificiels afin de
ca pturer fidlement les phnomne s qu ' elles so uhaitaient sais ir.
Si le soc ial est qu elque chose qui circule et qui ne de vient visib le
que lorsqu'il se reflte travers la concatnation de mdiateurs,
c 'est cela que nos com ptes rendus textu els doi vent rpliquer,
c ultiver, induire et ex primer. Le travail consiste dployer le s
acteurs en tant que rseaux de mdiations - d ' o le trait d 'union

197
Omllllelll dp /ay'" les CIJII I"'Wrses "" le I/I(JlIde s ocial

dans l' expre ssion " acteur-rseau " . Le dploiement n'e st pas la
mme ch ose qu'une " simple description ", ni que le " dvoile-
m ent " d es " forces sociales l'uvre " d erri re les acteurs; il
ressemble plutt l'amplification d 'un petit chantilloo d 'AD N
par la mthode dit e pe R 11 .
Et d' ailleurs qu 'y a -t-il de mal avec le s s imples de scrip-
tions " 11 '1 Un bon texte n' e st jamais un portrait sans mdiations
de ce qu' il dcrit - pas plus qu'un portrai t. du re ste 13 . Il s' inscrit
toujours dan s une ex prience artificiell e visant rpliqu er et
accen tuer le s tra ce s d cl ench es pa r d es pre uves a u co urs
desquelle s les acteurs deviennent des mdiateurs. ou le s mdia -
teu rs se tran sforment en intermdiaires fiable s. De toute fa on,
ri en n' e st moins naturel que d'aller sur le terrain pour y de venir
aussi invisibl e qu'une mouche sur un mur, distribuer des ques-
tionnaires, dessin er des cartes, exploiter des arc hives, e nregis-
trer d es e ntret iens, jouer le rle d 'un observate ur participant ,
c omp iler de s stati stique s, o u s'embarque r sur Goog te afi n de
trouver son chemin sur Internet. Dcrire, in scri re, raconter et
crire des rapports de fin d' enqute sont des oprations aussi peu
naturelles, aussi complexes e t aussi e xigeantes que de dissquer
d es drosophiles o u d'envoyer un tlescope dans l'espace. Si les
expriences de Faraday vou s semblent tra nges et artificielles,
qu ' en est-il de s expd itio ns ethnographiques de Lvi-Strauss ? Si
vous tro uvez que le laboratoire de Lord Kelvin est artificiel , quid
d e Ma rx rdige ant des note s de bas de pa ge dan s la British
Library : de Freud demandant de s gens de se laisser aller aux
a ssociations d 'ide s s ur son div an v ien nois; o u d e Ho ward
Becker ap prenant le jazz afin d e pouvoir prendre d es rot es sur
le s musiciens de j azz ? Le simple fait de consigner quelqu e chose
sur papier reprsente dj une immen se tran sformation, qui exige
autan t d'adre sse e t d'artifice que de peindre un paysag e ou de
provoquer une r action biochimique complexe . Aucun chercheur

21. q. J. LAw. ft" M <lhod ( ::!lXl4~ p. 112. Voir .ossi 1. ' ",minol""io wl.i ~ 1"" Mol
(<< 'me......n' .)"' c~ ~ .....
(<< dlodopaphi ) d .., C . QISIONS . " O Molor;r..l Cbo mo-
l ,"php( I 996).
22. La DotiOD olil. d. d. ",ripti Oll ri;h 10 mri' . d . li...- l' aIl<DliOll M" 1
da.ih. ....i. pu Dc..... i"'''''''''"o. 1. "yi . La riol.,,,,, d" ,"ir ..... i iDd",.I. QO""
lioD , Ai ';. ,","'L . ""mIJl~ 1 . . .. do p C Ollf~"'n"" "'pifr aliOll potitiq... ...'.JIn<
. . ...m hlag. ' . romm. llO'" 1. "",,"al, CUld .... ion,
H . q . JL KOU NU . Th< Mo....nl ojS.r,PoTlm itll" ( 1997) .

198
CiIlijUiml' sourr:e d';lICertiludi',' rdiger des comptes rendu.< risqus

ne devrai t se sentir humili de s'en tenir la description: elle es t,


au contraire, la plu s haute et, surtout, la plu s rare des ralisations.
Mal gr cela, j e crai ns qu ' on ne trouve pas suffisant de s'en
tenir la description. tant que nous ne lui avons pas aj out "
cette autre chose que l' on appelle souvent une explication de
ce qui a t dcrit. Et pourtant. I'cpposition entre description et
e xplication epparnenr. elle aussi, ces fau sses dichotomi es qu'il
conviendrait d' abandonner - surtout lorsque ce sont les expli-
cations sociales " qu ' on veut tirer hors de leu rs mai sons de
rep os ... S oit les r seaux qui renden t p ossibl e une situatio n
donne sont pleinement dploys - e t, dans ce ca.", aj outer une
explication serait superflu - , sou nou s ajoutons une explica-
tion " qui fera intervenir un a utre acteur o u un autre facte ur,
auqu el cas cela signifie qu' il faut tendre la descrlptlon un peu
plus loin. Autrement dit, si une description a besoin d'une expli-
catio n, c'est un e mau vai se desc ri ption ! La se ule exceptio n
conce rne les situations rela tivement stables o certains acteurs
j ouent e n effet le rle d'intermdiaires pl einement dtermins
- et par consquent pleineme " exphq us - et, dan s ces cas
simples, e n effet, le cadre traditionnel, pre-relativiste, suffit tout
fait. S'il faut tre si mfiant e nve rs les e xplications ajoutes "
la description, c'est parce qu'elle s fournissent I' occasjon la
sociologie d u socia l d'introduir e s ubreptice ment ~e~ ca uses
redondantes. Ds qu'un site donn est re plac e l'intrieur d'un
cadre de rfrence . tout devient beauco up trop vite rationnel,
les explications com mencent affluer trop facilemelll. Le dang er
es t d' autant plus grand que c'es t souve nt le moment que choisis-
sent les sociologues critiques. touj ours J'afft, pour prendre le
contrle des explications sociales et remplacer les obj ets dont il
s'agit de rendre compte par des " torees soc iales" tout faire,
que les acteurs seraient trop niais pour voir ou dont ils ne pour-
rai ent s uppo rter le d voilem ent. Il e n va donc des sciences
sociales comme dei; rapport s prot g s : s'en tenir stricte-
ment la description garantit contre le risque de transmettre des
explications ....
L encore, les sciences sociales sont victimes de leur propre
effort pour se confo rmer une vision fausse des sciences natu-
re lles, comme ~i la description tait touj ours trop parti culire,
trop idiosyncrasiqu e. trop localise. Et pourtant, contrairement

199
Omllllelll dipl"yt'r 1", ("OII lro"""", SUI' le IIIOlIde . ocial

au pro verbe scolastique, il n'y a de science que du particulier 201.


S'il faut tablir des connexions e ntre des sites, cela doit se faire
trave rs plus de descriptions, et non e n s'embarquant soudai n
sur des vhicules tout-terrain comme la Socit, le Capitalisme,
l'Empire. les Normes, l'Individuali sme, les Champs, et ains i de
suite. Un bon texte devrait provoquer chez un bon lecteur la rac-
tion suivante : " Plus de dtails, s' il vous plat, je veux plus de
dtails. " Dieu es t dan s les dtails, co mme tout le reste - y
compris le Diable ! C'est le caractre mme du social qu e d' tre
spcifique. Tout le j eu consiste vi ser non pas la rduction , mai s
l'irrductibilit. Comme Gabriel Tard e ne se lasse jamais de le
dire : Exister, c'est diffrer.
On l' aura compris, .. dployer " signifie que, dans le rapport
qui conclut l'enqute, le nombre d' acteurs augmente; l'ventail
d'actant, largit; le nombre d' objets qui contribuent stabi-
li ser les grou pes et les agences e st multipli ; les controverses
portant s ur le s faits di sputs sont enfin cartographies. Seuls
ceux qui n' ont jamai s essay d' crire sur les mdiateurs plutt
qu e s ur les intermdiaires dir ont que c'es t l une tche aise,
quelque c hose qui se rs ume la .. simple de scription " . Pour
nous , a u co ntrai re, c haq ue nouvel objet exige a u moins a utant
d'inventi vit q u' une exp rience men e e n laboratoire - ct 1.
russ ite y est tout aussi rare . S i nou s y parvenons - ce qui n' est
pas automatiq ue et ce qui ne s' obtient pas simplement en aj ou-
tant .. docteur en sociologie" au ba., d'une sig nature - , un bon
compte rendu fera sortir le social d'une performal on, au sens o
cert ain s participants, t ravers la mdiation co ntroverse d e
l' a uteur, seront ossembts o u rassembl s. Un tel rsultai, malgr
les appare nces, est loin d' tre ngligeable.
Le problme est que les sociologues passent trop souve nt de
l'hubr.\ - c hac un d' entre e ux rv an t d' tre le Newton de s
sciences soc iales ou le Lnine du c hangement social - au dses-
poir : ils se reproch ent de simplement accumuler des rapports,
des rcits et des statistiques que .. personne ne llt " . Mais le choix

2._ iL. """'(1J,,~",'.D sc",,,,,. . .." i 50" l'.,.., '*'. .,lribl:lrt5


IL. lois soc ioh ( 1999 . I'Mitionl_ Du . la Visi,," B""tnle de> 1OCi(!,h <p .II oell. d.
'*' G. T.....oc,

T.rd.. le. so;io!lt. Iunoi,.,. 50 di.,,"11"'"'' l''' 1. roi' q"'ell,,, ..."Ili~sc'" "" pe"' Dumb..
d' 'U", ,, O<JII""'''''''' ) la hi" ", ';;. ",, ) Jophyliq... ~i ,,'" orrai.. ~ d milti<JII " vui..
d os milli.n" d' fltm""'._ C ' "" d""" bi"" ~ 1. partimloritf et n<>n ~ 1. ~ m&- .i'f ",.
' 011"""' 1. rait d'~(J p-h< ... d" IIOCW _ . 2 .

200
Cinqwme sou"'e d 'iIlCl'rliffldt>: rMig", dl Contpll rendu.< risquh

e ntre la matrise totale et le manqu e de toute pertinence es t un


choix superficiel. Dse sprer de ses propres textes n'a pas plus
d e sens qu e d e vouloir, lorsqu' on e st responsable d 'un labora-
toire d e c himie, t re util e a ux md ecins. Comm e toujours, se
rendre pertinent pour d ' autre s, c 'est le rs u ltat d'un travail tr s
particulier d'intre ssement. Un rappo rt est int re ssant ou non en
fonc tion de la quantit de tra vail inve stie dans le but d'uure sser.
c'es t--dire de le placer en tre les besoins, les dsirs, les volonts
d ' autre s a gents 2'1. Or, rien ne prouve a priori que la sociolog ie
n e soit pas intressante pour d 'autres ; pourquoi partir perdant ?
A u co ntra ire, c 'es t ce qu e r v le le c umu l d es c in q so urces
d'incertitude que nou s avons pa ss en revu e: De quoi le soc ial
es t-il fa it? Qu'e st -ce qui agit lorsqu e n ou s agissons ? qu el
type de regrou pement appartenons-nous ? Qu e voulons-nous?
Qu el type de mond e sommes-nous prts partager ? Toutes ces
q uestions ne sont pas souleves uniqu em ent par les cherch eurs,
mai s aussi par ceux qu'ils tud ient. Et s' il est arrogant de penser
que nou s, les sociologues, co nnaissons la rponse di ssimule aux
acteurs, il serait stupide de croire que eox, les fameux" zacteurs-
zeux-m mes . la connaissen t. Le fait est que personne n' a les
r ponses - et c'est pourquoi elles doiv ent tre mises e n scne,
stab ilises et rvises par cette collectivit virtu elle qui ne peut
tre convo que qu e pa r d e s scie nces soc iales nerg iq ues et
constamment rafrach ies ~. Ceux qui se d sesprent de leu rinuti -
lit ne comprennent pas que les sciences sociales so nt indispen-
sables au travail de rassemblage du social. Sans e lles, n ous ne
saurions pas ce qu e nou s avon s en commun, nou s ne connatrions
pas les li ens q ui nous a ssocient, nou s n'aurions a ucun moyen d e
savo ir comment vivre dans le mme monde.
Pa r consq uent, devant l' ampleu r de la tche, tout artifice
visan t dcouvrir les rponses ces questions sem le bien venu.y
compris cette modeste contribution que peut apporter le docu -
ment d 'un sociolog ue. L' chec n' est pas plus sr q ue la russite
e t il va ut certai neme nt la peine d ' e ssay er. C'est prcisment
parce que le s cinq sources d'incertitude sont enchsses le s une s

2 S. La "",ioklpe <le . lICie ;e . . . .. <li.


bi... <le . "RII! ~ ie . <le p<nince p""",, ' aux
. cieaces dures et nombre <le leurs cbec. Cf M. CAli.ON, L. ",i<n ee eI~ . , 1.....
( 19 89) , J. LAw,ire,"" Sri" . D<e,n",ins rh< Obju. in T,e/ut-,,,,it,.,, (2002).
26. Ce.. le . .... mm.ede l ' enq~ e m " illl ce ",ciale pour ce jlI~.i ... ",'e.. loM
Dewey . voirp. eumple J. n,,,",,,y. Expr,i,na a,.,j N all/" {195S).

20 1
C<>mmelll dt'pIIJ}'t'r II.'S CO/IlroveTSI.'S sur le IIIOlIde .ocial

dans le s autres qu'un rapport crit par un mode ste collgue qui
ne porte mme pas de blouse blanche peu t faire une diffrence .
Rien ne prouve e n effet qu 'il ne peut pas offrir une mise en scne
provi soire des connexions qu 'il e st parvenu d ployer ni fournir
un site artificie l (le co mpte rendu textuel risqu) susceptible de
rpondre pour un auditoire parti culier la que stion du m onde
com mu n. R as sembl s autour du laborato ire" textuel, le s
auteurs comme le s lecteurs peuvent c ommencer rendre visibles
les d eux mcani sm es que nous a pp rendro nt plus tard disti n-
guer: celui qui porte sur le nombre d ' entit s prendre e n compte
- co mbien sommes-nous? ; celui qui porte sur l'unification du
monde habiter -c- pouvons-nous co hab iter "? Bien sr, ce n' e st
qu'un texte fait de feuilles de papier macul es par un jet d' encre
ou brilles par un rayon laser ; mais, e n mme temps, il s' ag it
d 'une prci euse petite in stitution qui repr sent e. o u pl us exacte-
ment qui pr sente nouveau le social tou s ses participants, q ui
le performe, qui lui donne une forme. Ce n' e st peu t-tre pa s
beaucoup, mai s demander plus signifie souvent qu' on se co nten-
tera de moins. Beauc oup de p uissantes e xplications" peu vent
se r vler moins c on vaincantes que des e xplications plus faibl es.
S'inq uiter d e l' efficacit potentielle d es text es sociologiq ues
revient a ffic her so it un manqu e de mod estie soit un manqu e
d ' ambition. tout prendre, le succ s de la diffu sion mondiale
de s science s sociales est au moins aussi frappant que l'expan-
sion des sciences naturelle s e t des di spositifs technologiqu es.
Peut-on sures timer le c hangement que reprsente le fait, po ur
chacun d ' entre nous, d ' appartenir d sormai s un " genre " ,
grc e a ux texte s c rits par le s c herc heuses fmini ste s ? Qu e
saurions-nous au sujet de 1' Autre sans les co mptes rendus de s
anthropolog ues? Qui pourrait se me surer son pa ss sam le s
arch ologue s e t le s hi storiens ? Qui pourrait navigue r sans le s
gographes? Qui aurait un inconscient sans les psychologue; ?
Qui saurait q u' il y a ralisation de p rofit o u non !\lUIS le s comp-
tabl es ? Certes, les comptes re nd us crits semblent offri r d e s
pa sserell e s bi en fragile s pour a ller d 'un cadre d e rfrence
t'autre , et pourtant leur efficacit ne saurait tre gale par le s
e xplications soc iales plus grandioses e t plus puissantes qui sont

27. Ce. <b1x f <1i _ OWoniom ~ III dHiniti do l. pdili'P"'. B. LAXUl. Pol~
"""r<
'iq ..., th b (l 999) . Voir la OOIIc io ~.

202
Cinquii'ml' .ourr:t d"lICerliludi',' rMiger dl'S Compll'S relldu, risquJ.

Une rel'1l mrna ndallon u llJ m~

la dernire page de son dernier livre, lequel ponait justement


sur la sociologie de la science, Pierre Bourdieu dfinit la difficult,
pour le sociologue, d' atteindre le fameux point de vue de Dieu,
aprs s'tre purifi de toutes les perspectives singulires grce
l'application extrme de la rflexivit, Il s'agit probablement de la
version la plus honnte jamais fonnule du rve de la sociologie
critique,
Comme il [le sociologue 1doit se garder d'oubl ier ausst que si,
comme n 'importe quel autre savant, il s'efforce de contri buer la
construction du point de vue sans point de vue de la science, il est,
en tant qu 'agent social, prL~ dans l'objet qu 'il prend pour objet et
qu' ce titre il a un point de vue qui ne concide ni avec celui des
autres ni avec le point de vue en survol et en surplomb de specta-
teur quasi divin qu'il peut atteindre s 'il accompli t les exigence'> du
champ, Il sait par consquent que la particularit des sciences
sociales lui impose de travailler (comme j'ai essay de le faire pour
le cas du don et du travail dans U. M ldi rarioru pa.caI~1IlIn)
construire une vrit scientifique capa ble d 'in tgrer la vision de
l'ob servateur et la vrit de la vtston pratique de l'agent comme
point de vue qui s'ignore comme tel et s'prouve dans l'illusion de
l'absolu (Bourdieu 12001], p, 222),

censes le s humilier. Ce n' est p as parce que le soc iologue ne peut


occ uper la place du Dieu o mniscient des sciences sociales qu 'il
doit rester p risonnier dans la cell ule obscure de so n point de vue,
Nous n ' avons pa s choisir entre le paradi s et l' enfer, Il suffit de
parcourir un paysage d'Afrique pour se co nvaincre que la leon
de s termites va droit au c ur de s praticiens de l' acteur-rseau :
s ans quitter le s troites ga leries qu ' elle s mch onnent dans la
glaise , d ies vont pourta nt trs loin",
Que faire de l'acteur-rseau?

Interlude sous forme de dialogue-

UNbureau la Londoo School of Economie s en fin d ' ap rs -


midi, par un sombre mardi de fvrier, avant d ' aller prendre un
ve rre au Beaver's Retrea~*. On en tend frapper la porte un
coup discret mai s insistant. Un tudiant se faufile dans le bureau.
L'tudiant: - Je vous d range ?
Le Professeur: - Pas du toul. De toute faon, ce sont mes
heu re s de permanence. Entrez, asseye z-vo us.
E, - Merci.
p , - Eh b ien .. . J' ai l'i mpressio n qu e vous te s un peu
perdu?
S , - Oui, c 'est v rai. Je dcis vou s avouer q ue j'ai d es diffi-
c ults appliquer la thori e del'act er r-rseau mon tude de cas
sur le s ganisatits.
p , - Pas tonnant - e lle ne peut s ' appliquer quoi que ce
soit!
E , - Mai s 00 n ous avait appris... je veux dire .. . a a l' air
d' tre le d ernier c ri . Vou s vou lez d ire q u'elle est r ellement
inutile?

0' illleriudo foit l"ob;" d"". p.lltic. ':oDd.", LJ R. ..... J. MAUSS. No,"" """".
"'p i> pou.- I'. ",," i<l Jo lr id> etio. d 'A bi. CaiDo5 ", PbiliWO a. o.oi al, y "WO" '"
q""l" " " modif,e (Ndl).
.. Pub .. li 'l'',,rim.. 05' do Jo LES.

20S
C<>mmelll dp/GY'" les CIJII lroWTSes.lUl" le III(Jl\ib> social

P": - N on, elle peut tre utile , mais seulement si e lle ne


s' appliqu e " pas quelqu e chose.
E , - Dsol . Vou s n' t es pas en train de m e jouer un tour
zen, o u quelqu e c hose comme a, non? Jedoi s vous avertir, je ne
suis qu'un simple doctant en sciences des organisations, alors
n'attendez pas de moi ... Et en plus, toutes ces thories fran -
aises, ce n' est pas trop mon truc : j 'ai juste lu un bout de Mille
Pla/eaux mais je n'ai pas russi comprendre grand-chose.
P: - Dsol. Je ne voulai s pas faire le malin, j uste vous dire
qu e l' ANT* con stitue avant tout un a rgument nl ga/if. Elle ne dit
rien po sitivement sur quoi que ce so it.
E, - Mais alors qu'est-ce qu ' elle peut faire pour moi ?
p , - La meilleure c hose qu' ell e peut fair e pour vous, c'es t
de vous obliger dire quelqu e chose du genre : Lorsqu e vos
in formateurs mlent dan s une mme phrase organisation, hard -
ware, psychologie et politiq ue, ne comm encez pas par trouver
qu'ils ont tort de tout mlanger ; essayez a u contra ire de suivre
les associa/ions qu'ils font entre ces lments qui VOIJ..> aura ient
sembl totalement incompatibles les uns avec les autres si vous
aviez suivi la dfiniti on usu elle du social." C'est tout. L'ANT
ne peut pas vou s dire positivement e n q uoi co nsiste le lien en
qu estion.
E , - Mai s alors pourquoi est-ce qu ' elle s'appelle thorie
si elle ne dit rien des choses que nous analyso ns?
p , - C'es t une thorie - e t mme, j e pense, une thori e
solide - mai s une thori e qui port e sur la fa on d' tudier les
c hoses o u, mieux , sur la fao n de ne pas les t udier. Ou e ncore
s ur la fao n de lai sser a ux acteurs un certai n e space pour
s'exprimer.
E , - Vou s voul ez di re qu e le s autres thories socia les ne
permettent pas cela ?
p , - Oui, d'une certaine faon . El. cela e n rai son mme de
ce qui fait leur force : d ies sont excellentes pour dire des choses
positives s ur ce qui consnt ue le mond e social . Dan s la plupart des
cas, c'est parfait, les ingrdient s sont connus, leur nombre peut
res ter suffis am ment limit. Mais a ne marche pa s lorsque les
choses changent rapidement, lorsqu e les assoc iations nou velles

Comme le dialogue r.e d &<JOl1e m An gletene, f a i pM rommyme _ loi. ANT p.


lequele" rolUlUl"acror ,.""",t ' Mory.

206
Que faire de l 'aeteur ...fea<l ? Interlude xoox ftm"l! de dialogue

sont trop surprenantes e t, j 'ajouterais, a ne marche justement


pas dan s les domaine s dont on s'occ upe ici, les th ori es de
l' organi sation , les sciences de l'in formation , le ma rketing, les
tudes sur t'entreprise, la sociologie des sciences et des tech-
niqu e s. L , les fronti re s so nt trop fl oue s. C'es t pour ces
nouveaux dnatnes que vou s avez besoin de l'ANf.
E , - Mais mes agents, mes acteurs. je veux dire les gens
que j'tudie dans l'entreprise, ils forment un grand nombre de
rseaux. Ils sont connects avec beaucoup d' aut res c hoses, ils
sont partout la fois...
P , - C'est j ustement le problme. Vou s n' avez pas besoi n de
la sociolog ie de l' acteur-r seau pour dire cela : n'importe quelle
thorie soc iale peut le faire aussi bien. Vous perdri ez votre temps
en reprenant cette argumentation exotique simplement pour dire
q ue va; in formateu rs sont pris dan s un rseau social de relat ion,
d'influence, d'c hange.
E , - Mais ils le sont bel et bien ! Ils fonne nt un rsea u!
Regard ez, j'ai trac Mlf ce schma les diffrent es connexions qui
les reli ent: puces informatique s talo ns, ducation, argent,
rcompenses. pays, c ultures, salles de runion, tout, quoi. Je n' ai
pas dcrit un rseau , selon vous?
P: - Pas ncessairemeot. Je vous accorde qu e tout cela est
terriblement confus, et c'est largement de notre faute - le terme
que nou s avons invent est assez horrible ... Mais vous ne devez
pas cuondre le rseau tel qu' il est reprsent dans la descrip-
tion que vous en donnez et le r seau qui est utilis pour faire cette
description.
E, - Pa rd>n ?
p , - Mais o ui ! Vous serez d'accord POUf dire que dessiner
avec un cra yon, ce n' est pas la mme chose que de dessiner la
fo rme d'un c rayo n . C 'es t p areil avec ce terme a m big u de
rseau " . Avec la soc iologie de l'ac teur-rseau, vous pouvez
dcri re q uelque c hose qui ne ressem ble pas du tout un rseau
- l' tal mental d'un individu, la mu sique baroq ue, un perscn-
nage de fiction : l'inverse, vous pouvez dcrire un rsea u - de
mtro, d' gout, de tlphone - qui n' est pas du tout dessin en
termes d' acteur-rseau. Vous confondez tout simplement l'objet
e t la mthode. L'ANT es t une mthode, e t une mthode essen-
ti ellement ngative : elle ne dit rien sur la/ orme de ce q u'elle
penne! de dcrire.

201
C<>mmelll dIp /IJyt' , les crmlmW'rses sur le IIIOlIde .ocial

E , - C' est droutant! Mais les c adres suprieurs de mon


entre prise. IBM, es t-ce qu ' ils ne fer ment pao; un beau rseau ,
rvlateur et signlflcatlf ?
P: - Peut-tre, je veux dire s rement, o ui - et alors ?
E , - Alors, j e peux le s tudier avec l'ANT !
p, - Encore une fois, peut-tre que oui, peut-tre que non.
Cela dpend enti rement que vo us permettez de faire vos
ac teurs, ou plutt vos actan ts . tre connec t, interc onnect, tre
htrogne , n' e st pas suffisant. Tout d pend du type d'action
qui se d ploie e ntre les uns et l es a utres. En anglai s, c'est plus
clair : d am network " il Y a net , le fil et, et work , le
tra vail. En fa it, n om au rio ns du dire worknet a u li eu d e
" network JO . C'es t sur le labeur, le mou vement, le flux e t le s
c ha ngemen ts qu ' il fa ut me ttre l'acce nt . Mais nous som mes
coi nc s avec ce terme d e " r sea u JO et tout le monde pense qu e
nous parlons d e l'Intern et, d u Web o u d e q uelq ue c hose comme
a.
E , - Yom vo ulez dire qu 'une fols qu e j'ai montr qu e me s
ac teurs so nt lis les uns aux autres so us la forme d'un rs eau, je
n 'ai p as p our autant men une re cherche conformme nt la
sociologie de l' act eur-rseau ?
P": - C'est exacte ment ce qu e je veux dire. L'ANT c'es t
davanta ge le nom d 'un crayo n ou d 'un pinceau qu e celui d 'un
objet qu 'il faudrait de ssiner ou peindre.
E , - Mais lorsqu e je VOlIS ai dit que ]' ANT tait un outil et
qu e je vo us ai demand s'il p ouvait tre appliqu , VOlIS vous tes
exclam qu e vous n 'tie z pts d' accord !
p, - Parce q u' il ne s'agit pas d'un outil - o u plutt perce
qu e les outils ne sont j amai s de simp les " outils prt s l'usage:
ils modifIent touj ours les obj ectifs qu e vo us avez l' e sprit. C'est
e que le terme " ac teur JO signifie . La sociologie de l'ac teur-
rseau (je vo us accorde que ce terme est bizarre) vo us permet de
produire certai ns effe ts q u'aucune a utre th orie sociale ne vous
aurait j amais pe rmis d ' att eindre. C'est tout don t je peu x me
porter garant. C'est une ex prience trs co mmune : essayez de
de ssiner avec un crayon mine ou avec un morceau de charbon,
vo us sentirez la dlffrence : c uire une tarte au four gaz ou au
four lec trique. ce n' e st p as la mme c hose.
E , - Mais ce n' est pas ce q ue veut mon directeur d e th se !
Il ve ut lUI cad re dan s lequel mettre mes donnes.

208
Que faire d~ l aCl~ur ... f~11<j ? fnlerludt> xoo< ftm"l! d~ diaJo!fUl!

p , - Si vous voulez stocker davantage de donnes, ache tez


un plus gro s disque dur ...
E , - Il dit toujou rs: .. Il vous falf un cadre. JO
p , - Al or s, comme a, vo tre directeur fa it donc dans le
co mmerce de tableaux ? C'est vrai que les cadres, c'est j oli:
dor, blanc, sc ulpt , baroque, en al uminium, etc . Mai s avez-vous
dj rencontr un peintre qui aurait commenc son c hef-
d'uvre en cho isissant d' abord le cadre ? a paratrait un peu
trange, non?
E , - Vous j ouez avec les mots. Par .. cadre JO, j e veux dire
une thorie, un argument, une perspecti ve gnrale, un conce pt
- quelque chose qui permette de donner un sem; aux donnes.
On en a toujou rs besoin.
p , - Mais non, ce n' est pas vrai ! Dites-moi: si un cas X
est un simple exemple de Y, qu ' est-ce qui est le plus important
tudier : X, le cas spci fique, o u Y, la rgl e gnrale?
E , - Probablement v. .. mais X aussi, pour vrifier s' il est
bien une application de . .. en fait, les deux, j ' imag ine .
p , - Moi je parierai s sur Y, dans la m esu re o X ne vous
apprendra rien de nouveau. Si quelqu e c hose n' est rien d'autre
qu'un .. exemple JO d'une loi gnrale, tudiez plutt directe-
ment cette loi gnra le... Une tude de cas qui a besoin d' tre
complte par un cad re explicatif, c'est une t ude de ces qui a t
mal choisie au dpart !
E , - M ais il faut touj ou rs placer le s c hoses dan s leu r
contexte, non ?
p , - Je n' ai jamais compris ce que a veut dire, un contexte.
Un cadre rend une pe inture plu s agra ble regarder. il peut aider
mieux diriger le regard, accrotre la valeur du tableau, mai s
il ne lui ajoute rien . Le cadre, ou le contexte, c'est prcisment
l'ensemble des facteurs qui ne changent rien aux donnes, ce qui
re lve d'une connaissance comm une leur sujet. Si j'mis vous,
je me passerai s de cad re, q uel q u' il soit. Dcrivez simplement
l'tat de fait sous la main .
E , - Dcrivez se ulement ! Excusez-moi, mais n' est-ce
pa s terriblement naf ? N' est-ce pas l exac tement cette sorte
d' empiri sme, ou de ralisme, contre laquelle on nous a mis e n
garde ? Je pensai s que votre argument tait, comment dire ... plu s
sophistiqu que cda.

209
p , - Parce que vous pensez que dcrire, c'es t fscile ? Vous
devez confondre description et success ion de clichs . Pour cent
livre s d e com mentai res, d'argumentation, d e glos es, il y a seule-
ment un ouvra ge d e description Dcrire, tre attentif a ux tats
de choses concre ts, trouver le seul com pte re ndu adquat d'une
situation donne - j'ai toujours trouv ce la in croy abl ement
e x igea nt. N'ave z- vou s jamais e nte n du parler d'Harold
Garfinkel?
E , - L, je dois dire qu e je suis perdu. On nous a expliq u
qu 'il y avait deux sortes d e sociologie . une sociologie interpr-
tativ e et une so cio log ie objectiv is te . j ' videnc e, V OliS ne
voulez pas dire que vou s appartenez au type objectivi ste ?
p , - Bi en sr que si, j 'm suis ! Oui, e t tous points de vue !
E , - Vous ? Mais on nous avait pourtant dit que vous tiez
un e sorre de relativi ste ! Vou s avez t cit com me a ffi rmant qu e
mm e les scie nces naturell es ne sont pas obj ectives ... DOlIC, d e
toute vidence vous tes favorable une sociologie interprta -
tive, la multiplicit de s points de vue et de s perspective s, bref
tout cela .
p , - Pourqu oi perdre son temps avec le s soc iologies inter-
prtative s ? Non , a u co ntra ire, je crois fe rme me nt qu e le s
sciences naturelle; o u sociales sont obj ective s - co m ment peur-
rait-il en tre autrement? Elle s traitent toutes d 'obj et s, non ? Je
di s s im ple me n t qu e c e s obj ets peu v en t tre un peu plu s
comp liqus, multiple s, com ple xes , e nc hevtrs qu e ce qu e le s
" objecti vis tes " , com me vou s le s appelez, aimeraient qu 'ils
soient.
E , - M ai s c'est exactement ce q u'affirment les sociologies
interprtative s " , non ?
p , - Oh non , p a s du tout. Ell es di raient qu e le s d si rs
humains, le s significatio ns humaines , le s intentions humaines,
e tc ., introduisent une" fle xibilit interprtative " dans un monde
d ' obj et s infl exible s, d e " relati on s purem en t ca us ales ", d e
"connexions strictement mat rielle s " . Ce n' est pas du tout ce
que je dis . M oi, j'affirme que cet ordinateur-l, sur ce bureau, cet
cra n, ce cl avi er, en tant qu'obj et s , cette institution o nou s
som mes , so nt c ons ti tu s d e mul tiple s ni veaux, e xac temen t
com me vous l' tes vou s-mme qui tes a ssis ici : votre c orps,
voire langag e, vos qu estion s. C'est l' objet lui -mm e q ui ajoute
d e la multiplicit , o u plutt la c hose, 1' " ass emblage " . Lorsqu e

210
QUi'fai", de l'aetew.,.t'se(JiJ, ? Interlude sous forllli' de dialoSUi'

vous parlez d'hermneutique, quelles que soient le s prcautions


qu e vo us pren ez, vo us p ouvez toujours parier que, qu elque s
minut es plus tard , q uelqu' un ajoutera in vitabl em ent: mai s, bien
v idem ment, il existe aussi d es c hoses" naturelles _, "objec-
tive s qui, elles, " ne sont pa s int erprtes .
E ' - C'e st exactement ce que j'allai s dire ! Il n'y a pa s seule-
ment de s ralits objec tives, il y e n a aussi de subjec tives ! C'es t
pourquoi nous avons besoin de s deux types de th orie s...
p, - Vo us voyez! C'est fatal : " non seulement mai s au ssi _.
C' est toujou rs le m me pi ge. Soit vo us gnralisez cet argum ent
toute s choses, mais alors il devient inutile - " interprta -
tion d evient un sy nonyme d ' " objectiv it - , soit v ous ne
l' appliquez qu' une seule dimension de la ralit, sa dimension
humaine, e t l vous tes coinc, dans la me sure o l'objectivit
est toujou rs d e l'autre ct d e la barrire. Et peu im porte alors le
ct qu ' on prfre, puisqu e d e toute faoo il est hon; d e porte.
E , - Mai s vou s n'iriez pa sjusqu' nier que vous vous placez
toujours un certa in point de vue, que la sociologie de l' acteur-
r seau es t e lle aussi s itue, qu e vous ajoutez un autre niveau
d'interprtation, une perspective ?
p , - Non, pourquoi je le " nierai s JO ? Mais quelle im por-
tance ? ce qui e st es sentiel avec un point d e vue, c'est prcis -
ment que l' on peut en changer! Pourquoi en rester pri sonnier?
De la po sition qu 'ils occupent sur la Terre, le s astro nomes ont
une perspec tive limite, par exemple Greenwich, I'Ooserva-
toire en bas de la rivire en partant d'ici - vous de vriez y aller,
c ' est fabuleux. Eh bien, e n c ha ngea nt de perspective grce
div ers instruments, tlescopes, satellites, ils so nt d sormai s
capa bles de tra cer la carte de la di stribution de s gala xies d an s
tout l'univers. Pa s mal , non ? Montrez-moi un point de vue, et
je vous montrerai trente -six mani re s d' en c h anger. coutez :
pourquoi vo us ne laissez pas tomber toute cette oppos ition e ntre
" point d e v ue _ et " vue de nulle put " ? Et aus si cette di ff-
rence e ntre" int erprtatif _ et e objectiviste ? Lai ssez tomber
l'hermneutique et revenez l' obj et - ou plutt la cho se.
E , - Mais je sui s toujours limit par mon point de vue situ,
par ma perspective, par ma prop re subjectivit?
p , - Vous tes vra imen t obstin! Qu'e st-ce qui vous fait
penser qu ' " adopt er un point d e vu e JO signifie " t re limit JO ? o u
tre spcial em ent " subjectif JO ? lorsqu e VOlIS fait es d u tourism e

211
C""'1IIl'1Il dpIGY'" les CIJII lroW'rs.... .IW' le monde social

et qu e vous suivez: le panneau " Belv dre 3 km JO ou Pano-


rama " ou Bella vi sta ", lorsque vo us atteign ez enfin ce site
vous couper le so uffle, dam q uelle mesure cela constitue- t- H une
preu ve de vos " limites subjectives JO ? C'es t la c hose elle-
mme, la valle, le , somme ts, le s ro ute" qui vo us o ffre ce tte
prise. cet accs. cette saisie. La meill eure preuve e n est q ue d eux
mtre s plus bas, vo us n e verriez rien ca use des arbre s ; mme
chose deux mtre s plus haut ca use du parking. Et, nanmoins,
vous avez la m me s ubjec tiv it JO limit e, vous avez exacte-
men t le mme " p oint de vue JO ! Si vous pou vez avoir diffrents
points de vue sur une statue, c ' est parce qu e la statue e lle-mme
est e n troi s dimen sions et vous pe rme t, o ui, vous p enn et d e
tourn er a utour. Si une c hose rend poss ib le cette multiplicit d e
po ints de vue, c'es t qu ' ell e es t tr s comp lexe, intriqu e, bien
organise, et be lle, oui, objectivement belle .
E , - Mai s ri en, l'vidence, n' est objectiv ement beau. La
beaut doit tre subjective... Les go ts et les couleurs... Je suis
encore perdu. Pourquoi pa sson s-nous tant de temps dan s ce tte
cole, co mbattre l'objectivisme, alors? Ce qu e vou s dit es ne
peut p as tre vrai .
p , - C'es t pa rce qu e le s c hoses qu e le s gens ap pell ent
obj ectives" ne sont le plus souvent qu'une srie de cl ichs. Je
vous ferais remarquer q ue nous manquons toujours tragiqu e-
ment de descriptions ; nous ne savons toujours pas ce que so nt
un ordinateur, une routine informatique, un systme formel, un
th orme , une entreprise, un march . Nous n e savons pre sque
rien de ce tte chose qu e vo us tes en tra in d' tudi er, l'orguni.\u-
tion. Comment pourrions-nou s tre ca pab les de la distingu er de
la subjectiv it? A utrement dit , il Y a d eux faons de c ritiq uer
l'objectivit : la premi re consiste s'loign er de l'objet pour
adopter le point de vue subjectif humain. Mai s moi, ce dont je
parle, c'est le mouvement Inverse : du retour l'objet. Pourquoi
lai s serions-nous le droit d e d finir l'objectiv it d es idiot s? !
L' obj ecti vit n' e st p as la propri t pri ve des pos itivis tes . La
de scription d'un ord inateur est bien plu> riche et plus intres -
sante si e lle est faite par Alan Turin g qu e par Wired Magazine ,
n on ? Comme nous l' avons vu e ncours hier, une usine de savon
dcrite par Richard Powers dans Gain est beaucoup plus vivante
q ue celle q ue vous po uvez lire d an s l es t udes d e ca, d e la

212
QUi' faire de l'acleur.rselJJj ? interlude sou. for"", dialogUi'

Harvard Bu siness School. Je vous l'ai dit, le but du j eu, c'es t de


reven ir l'empirisme.
E , - Mais je suis q uand m m e toujou rs limit par ma p ropre
perspective.
p, - Bien sr que vous l' te s, mai s encore une fo is : e t
a lors ? N e croyez pas toutes ces fo utaises s ur le fai t d 'tr e
" limi t " votre pr opre perspective. T outes les scie nces on t
invent de s m oyens pour se dpla cer d 'un point de vu e un
a utre, d 'un cadre d e rfrence un a utre. Pour j'amour du Del,
c'es t ce que l'on appelle la relativit.
E , - Ah ! Vous avouez donc que vo us tes un relativiste !
p , - Naturellement, qu' e st-ce que j e pourrai s tre d ' autre ?
Si je veux tre un scientifique et atteindre l'objectivit, je doi s
tre capable de naviguer d'un c adre de rfrence l'autre, d'un
point de vue l' autre. Sans de tels dpl acements, je serais limit
pour d e bon dan s mon point de v ue troit.
E , - v ous assoc iez donc objectivit e t relativisme ?
p , - Plutt relativ it ", oui, bien sr. Toute s le s scie nces
font la mme c hose. Les ntres a ussi.
E , - Mais alors en quoi consis te votre faon de changer de
point de vue?
P": - Je vous l ' ai dit, notre bu sin e ss n ou s, ce sont le s
d escription s. Tous les autres font du trafi c de clic hs . Enqut es,
so n dages, trava il de terrain, archives, documentair es, tous les
moyens sont bon s - on y va, 00 coute, on apprend, 00 pratique,
o n devient comptent, o n modifie oos conceptions. C'est vrai-
ment trs simple : a s' appelle le tra vail de terrain. Un bon travail
de terrain produit touj ou rs de nombreuses descriptions nou velle s.
E , - Mai s j'ai dj d es la s d e descript ions ! Je m e noi e
dedans. C'est ju stement mon probl me. C'est pourqu oi je suis
perdu et que je croyais qu' il serait utile de venir vous voir . Est-ce
que l 'ANT pe ut m ' aide r avec cette m a sse de donn e s ? J' ai
besoin d' un cadre expl icatif!
p , - Mon Royaume pour un cadre e xplicatif ! " C'es t trs
mouvant. Je crois que j e comprends votre d sespoir. Mai s non,
l' A NT est parfaitement inutil e pour cela. Ell e a pour principe q ue
ce soot les acteurs e ux-mmes qui font tout, mme leurs p rop res
cadres explicatifs, leurs propre s thorie s, leurs propre s co ntextes,
leurs p ropres mtaphy siques et mme leurs p ropres o ntologies ...

2 13
C"", melll dlplayer II.'S CIJIIIn" ... rsl.'S.lUI" 1... ,",,/Ide social

Bref, la seule direction suivre, j ' en ai peur, c'est : e ncore plu s


de descriptions.
E , - Mai s les descriptions, c'est t rop long. Je veux a ussi
expliquer.
p , - VOlIS voyez? C'est l oje suis en dsaccord avec la
fonnatirn dispen se en sciences sociales.
E , - Vous ne croyez pas que le rle des sciences soc iales
ce soit d' offrir une explication des donnes qu'ell es accumu-
lent? Et vou> VOlIS d ites scientif i q ue et objecviste !
p , - Je dirai s q ue si votre description a besoi n d'u ne expli-
cation, c'est que ce n'est pas une bonne descrtptlt. voil tout.
Seules les mauvai ses description s ont be soin d'une explication.
C'es t vraiment trs simple . En quoi consiste une " e xplica-
tion , le plus souvent? A ajouter un acteu r afin d'apporter aux
acteurs dj d crit s l' n ergi e ncessaire qui leur manque pour
agir. Mais si vou s avez ai nsi besoin de rajouter un acteur, c'est
que vot re rsea u n' tait pas com plet, et si les acteurs dj
assem bls n'ont pas assez d' nergie pour agir, alors ce ne sont
pas des " acteurs ,., des mdiateurs, mais plutt des interm-
diaires, des dupes, des marionnettes. Us ne font rien, donc ils ne
devrai ent pas figurer dan s la description. Je n' ai jamais vu une
bo nne desc ription qui a urait ensuite besoin d'un e ex plication.
Par contre, j'ai lu un gra nd nombre de mauvai ses descriptions
a uxquelles une addition massive d' explications n' avait rien
ajout. El l, l' ANT n' est d'aucun secours...
E , - C'es t trs per turbant. J' aur ais da m' en douter - les
a utres t ud iants m 'avai ent prvenu qu 'il valait mi eux ne pas
touch er toutes ces hist oires d'ANT, mme avec des pi ncett es ...
Et maintenant vous tes en tra in de me dire que j e ne devrai s
mme pas essaya d' expliquer quoi que ce soit.
p , - Je n' ai pas dit a. J'ai simplement dit : soit votre e xpli-
cation es t pertinente e t, en pratiqu e, cela revient faire entrer en
jeu un nouvel acteur dans la description - et c'est simplement
qu e le rseau est plu s te nd u que vou s ne le pensiez - , o u alo rs
cet acteur pos tiche ne change rien, et c'est que vous vous tes
simplement tremp en ajoutant quelque chose qui n'avait pas
tre l, qui n'aide ni la description ni l' explication . Et si c'es t
le cas, laissez- le tomber.
E , - Ma is tou s m e> camarade> se servent d'ex press ions
telles qu e " la cult ure d' entreprise IBM ,., o u " l' isolationnisme

214
Que faire d~ l aCl~ur ... f~/1Lj ? Interlude soos ftm"l! d~ diaJo!fUl!

britannique . o u les contra intes du march JO, o u l' intr t


indi viduel JO OU" le capital culturel JO . Pourqu oi est-ce que moi j e
devrai s me priv er d e toutes ces explication s contextuelles ?
P: - Eh bien! Gardez-l es si a vous amuse, mai s j e ne c rois
pa s qu' elle s expliquent quoi que ce so it - utilisez-le s comme
dcorations ... Au mieux e lles va lent pour tou s le s acte urs, e lles
so nt donc superftatoires puisqu' elles ne permettent pas de fair e
apparatre une diffre nce e ntre e ux. Au pire, e lles n oient tou s les
a ct eu rs q u i prsentent vraim ent de l'int rt d an s un d lug e
d 'act eurs sans int rt. En rg le gnrale, le contexte ne vaut rien.
C'es t juste une mani re d ' arrt er la di scu ssi on qu and on es t
fatig u ou qu ' on a la flemme de la continuer.
E , - Mai s c'es t e xactement mon probl me: m'arr ter. Il
faut que je finisse cette thse. Je n'ai plu s que huit mois. Vous
n' arrtez. pas de m e di re: " enco re pius de d escriptions . mai s
c 'est co mme Freud et ses sa nces : l' an aly s e int ermina bl e.
Quand est-ce qu ' on s'arr te? Me s ac te urs, j'en a i partout !
Jusqu' o est-ce que j e doi s le s s uivre? C'est quoi, une de scrip-
ti on complte?
p , - Voil une bonne question parce que c'est une question
pratiqu e. Comme je le dis toujou rs: une bonne th se est une
th s e fini e JO . Mai s il y a une a ut re manire d 'en fin ir qu e
d ' ajouter une ex plication ou de rep lacer dan s un cadre .
E, - Laquelle, a lors ?
p , - Vou s vous arr t ez quand vo us avez cr it vos
50 000 mots, ou j e ne sais plus combien ici la LSE, j ' oublie
toujou rs ce qu 'on vous demand e.
E , - Oh ! Bravo! Donc, ma ths e e st fini e q uand ell e est
termine ... a, c'es t vraiment utile, merci infiniment! Je me
sens vra iment so ulag ...
p, - Ravi de vo us l'entendre dir e ! Non, srie usement, vo us
n ' te s pas d' acc ord s ur le fait qu e toute mthode d pend de la
taille et du type de texte q ue vous vous tes e ngag rendre ?
E , - Mai s a, c'est une limite teuuelle . a n' a rien voir
avec la mthode.
p , - Ah bon ? C'est l o j e su is en total dsaccord avec la
faon dont on forme le s doctorarss e n sciences sociales . crire
des texte s a tout voir avec la mthode. Ce du il s' agit, c 'est
crire un texte d e tant de mots, en tant de mois, pou r tel montant
d ' all o cation, a p puy s u r tant d ' entreti en s et tant d'h eu re s

2 15
Commt'1Il J,lp/oyer les COII lro""TSes.lUl" le monde social

d'observation, tant de documents. C' e st tout. v ous n'avez rien de


plus faire .
E , - Mai s bien sr qu e si : j'apprends, j' tudie, j'explique,je
critique, je...
p , - Mais tOI.lS ce s objectifs grand ioses, vous les ra lisez par
l' criture, non ?
E , - Bien sr, mai s c'est juste un outil, un moy en, un e
manire de m'exprimer moi-mme.
p , - Il n'y a pa s d' outils, pas d e moyens. Un texte a une
paisseur . a, c'es t vrai men t un prcepte de base de l' ANT.
E , - Je suis d sol, profess eur, mais, je VOlIS l' ai dit, je n'ai
j amai s beau coup inve sti dan s toute s ce s hi stoi re s avec le s
Franais c hics. Je peux crire des lign es d e programm e en C et
mme en C ++, mais je ne donne pas dans Derrida, la smiotique
ou ce genre de tru cs. Je ne crois pas du tout que le monde soit fa it
avec d es mot s, avec des rcits .
p , - Pas la peine d' tre sarcas tiq ue . a ne sied pas l' ing-
nieur qui est en vou s. El, de toute manire, j e ne crois pas tout
a non plus. Vou s me d emandez com ment o n fait pour s'arrr.
e t je VOlIS dis juste que le mieux que VOlIS puissiez faire, en tant
que doctorant, est d'ajouter un texte une situation donne, un
texte qui, en l' tat, sem lu par le jury de thse, et peut-tre par
q uelq ues- uns d e vos informat eurs, et d eux o u trois a utres docto-
rants. Rien de bien e xtra vagant dans tout a. C'es t juste du gros
bon se ns . La premire solution pour s'arr ter est d' ajouter un
cadre o u une explication " . L' a utre, c'est d ' crire le derni er
mot du derni er c hapitre de votre fichue thse .
E, - J' ai une formatio n de scientifique ! Je suis ingnieur
e n systmes d 'in formati on - je ne s uis pas v enu tud ier le s
organisations pour laiss er tomber tout a. Je suis simplemen t prt
ajouter ma fonnation d'ingni eur des institutions, de s gens,
des mythe s, du social, quoi. Je suis mme prt appliquer le prin-
cipe d e sy mtrie " , comme vou s dit es, tout a. Mai s ne m e
dit es p as qu e la scie nce, a co ns is te rac onter d es bell e s
hi stoire s. C 'est a qui est difficile avec VOI.lS. Un jour vou s tes
comp ltement cbjectivis te. d m me d' un ralisme naf - j uste
dcrire " - , et le lendemain vous vous montrez compltemen t
relativiste - racontez de belles histoires et filez . C 'e st vrai -
ment terribl ement franais, non?

216
QUi' faire de / 'aCleW' ...seau ? fnler/r<de s ous fo rme de dialo gUi'

p , - Et vous, vous seriez terriblement quoi ? Ne soyez pas


sot. Qui vous a parl de belles histoires ,. ? Pas moi en tout cas .
Je v ou s a i d it que vo us tiez e n train d' c rire un e thse d e
doctorat Vou s ne pouvez pas dire le co ntra ire? Et a prs.je vous
a i dit que Cette thse de tant de mots - qui sera le seul rs ulta t
palpable de votre sjour parmi IIOU S - a de l'pa i....seur.
E, - C'est- -dire ?
p , - C'es t--dire que ce n' est pas une vitre transparente, qui
fe rai t passer sans d formation l'information s ur ce q ue vous
t ud iez. Il n'y a jamais d 'information mais seulement de La tran s-
formation, ou de la traduction si vous prfrez. Je suppose que
vous tes d'accd avec cette devi se de mon co urs? Eh bien, a
doit tre vrai galement pour votre thse, non ?
E , - Peu t-tre, mais e n quoi est-ce que a peut m' aide r tre
plu s scientifiq ue. c' est ce q ue je voudrais savoir ? Je ne veux pas
abandonner les contraintes de la science.
p , - En ce la que ce texte, selon la manire dont il est crit,
sa isira o u ne saisira pa s le rsea u d ' act eu rs que vous vo ule z
tudier. Dans notre discipline, le texte n' e st pas une histoire, une
belle histoire, c'es l'quivalent foncti onnel du laboratoire. C'es t
l o o n fait des te sts , de s exprie nces et des simulations. Selon
ce qui s' y passe, il y a acteur o u non , il y a rseau ou non. Et a
dpend entirement de la manire prcise dont il est crit - et
chaque sujet nouveau exige d ' tre tra it d 'une manire nouvelle
par un texte spcifique, compltement spc ifique . La plupart des
texte s en sc iences soc ia les sont mortellement plat s. Il ne s'y
passe rien.
E , - Mais le programme d e notre col e doct orale ne parle
j amais de texte s . On nou s dit qu 'il fa ut tud ier le s organisa -
tions, mais pas d 'crire sur e lles.
p , - C'es t bien ce que je vous dis : vous tes mal forma. !
Ne pas apprendre aux doctorants cri re leur th se, c'e st c omme
de ne pas apprendre aux c himistes faire de s expriences. C'est
pourquoi je n' ensei gne plus rien d 'aut re q ue le travail d ' cri-
ture. Je ne cesse de rpter la mme chose : Dcrivez, crivez,
d crivez, crivez.
E , - Le problme, c 'est que ce n' e st pas du tout ce que veut
mon directeur de th se ... Il veut que me s tudes de cas soient
g nral isables. Il ne v eut pas d e simple de scription ,.. Donc,
mme si je fa is ce q ue vous dit e s, j'aurai une belle de scription

217
d'un tat de c hoses d onn, et aprs ? Apr s, il faudra touj ours
que je resitu e le tout dans un cadre, que je trouve une typologie,
q ue je compare, q ue j'expliq ue, et q ue je gn ra lise, C'est pour
a q ue je commence paniquer.
p , - fi n ' y aurait paniquer que si le s acteurs ne faisa ient
j uste ment pa, a toute la j ourn e. activement, rflex iveme nt,
obsessimnellemen r : e ux aussi ils c ompare nt, ils produisent des
typologies, ils fixent des n ormes, e ux aussi ils rpandent leurs
machine; o u le urs o rga nlsaticns, leu rs idolo gie; o u le urs tats
d'esprit. Vou s voulez tre le seul fai re d es c hoses int elli gente s,
alors qu ' eux ne sera ient qu 'une bande de demeu r s. Vou s avez
dcrire ce qu'ils font pour se dvelopper, se mett re en re lation,
comparer et s' organise r. Il ne s' agit pas d'une nouvell e couche
qu'il faudrait rajouter la .. simple description JO . N' e ssayez pas
d e basc uler de la d escription l' explication ; contentez-vous d e
prolonger la d escription. Faite, d u Tarde. De toute fao n, ce q ue
vous pensez de votre entreprise n' a que peu d 'intrt par rapport
la que stion de savoir co mment cette compagnie est parvenue
se dvel opper.
E , - Mais si les ge ns que j'observe n' agissent pas- s' ils ne se
font pa, d e co mparaisons actives, d e standardisation, d'organisa-
tion , de g nralisation" qu'est-ce q ue je fai s? Je serai coinc! Je
ne pourrai pa s ajouter de nouvelle s explicatio ns.
p , - Vo us te s vra iment extraord ina ire! S i vos acte urs
n ' a gi ss en t p as, il s ne lai sser ont pas de tr ace ; vo us n'aure z
aucune infirmation e t donc, de toute faon, vous n' aurez rien
dire...
E , - Vou, vo ulez dire q ue s' il n' y a pas d e trace, je ne peux
rien dire d ' eux ?
p , - Incroyable ! Il n'y a que le s sociolo gue s pour rag ir
c omme a. Est-ce que vo us vous poseriez ce genre de que stion
e n c himie, e n biologie, e n archologie ? Elle paratrait c ompl te -
ment idiote. Il faut v raime nt a ppartenir aux scie nces sociales
pour s' ima giner q u'on peu donner une ex plication mme q uand
il n' y a a ucune information! E st-ce que VOlI S tes vra iment prt
inventer de s donne s ?
E , - Non, bi en sr, mais quand mme, je voudrais ...
P , - Bon. Vous tes quand mme plu s raisonnable que beau-
coup d e no , collgues. S' il n'y a pa, de trace et pa, d 'informa -
tion , alors il n' y a pa, d e descri ption et o n se tait. Ne faites pa, d e

218
QUi' faire de l'acleur.,selJ1j ? interlude sou. forllli' de dialogUi'

r emplissage. C' e st co mme la c arte d'un p ays a u x vr sic le :


personne n' y a t, ou personne n' en est revenu : alors, au nom
du Ciel, lai ssez-la en blanc : Terra ircognau.
E , - Mai s, et les e ntits invisibles q ui agissent de mani re
cache?
p , - Si elles agissent, elles lai ssent une trace ou une autre,
donc vous avez de l' information et. donc vous pouvez en parler.
Sinon, boucl ez-la.
E , - M ai s si elles so nt rprim es, dni e s, rduites a u
silence?
p , - II n'y a rien au monde qui puisse VOlIS autori ser dire
qu ' elles sont l sans apporter la preuve de leur pr sence. Cette
preuve peut tre indirecte, e xigeante, complique, mai s elle es t
indisp ensabl e. Le s choses invisibl es so nt invisibles. Point. Si
elles font bouger d' autres choses et qu e vous pouvez le montrer,
alors elles sont vi sibles. Point, encore une fois.
E , - La preuv e , la preu ve . Q u' es t-ce que c'es t
qu'une preuve, de toute faon? Est-ce que tout a n' est pas terri-
blement pos itiviste?
P": - Mais j'espre bien ! quoi sert- il d' affirmer qu ' il
existe d es c ho ses actives mai s dont o n ne pe ut pas prouver
qu ' ell es font q uelque chose? J'ai bien peur qu e vous ne preniez
la thorie socio logique pour une thorie du complot - mme si,
j e suis d' accord, c'es t peu pr s le niveau o sont tomb es,
aujourd'hui, la plupart des thories critiques e n sciences soc iales .
E , - Mais si je n' ajoute rien, je me borne rpter ce que
di sent les acteurs.
P": - q uoi a vous avancerait d' ajouter des entits invi-
sibles qui agissent sans lai sser de traces et qui ne modifient en
rien un tat de choses?
E , - Mais il faut bien que j' apprenne aux acteurs quelqu e
c hose qu'ils ne savaient pas ! Sino n, quoi boo les tudier?
p , - Vou s, les soc iolo gues d u social, vous m e sid rerez
toujours. Si VO lIS t udiiez les fourmis plutt qu ' IBM, est-ce q ue
vous vous attendriez ce que votre tude apprenne quoi que ce
soit aux fourmis? Bien sr que non; elles savent, et vous pas ; ce
sont elles les professeurs. e t vous l'tudiant. C'est vous-mme
que vous e xpliquez ce qu' elles font, pour votre propre bnfice
o u pour cel ui des a utres e ntomologistes, pas pour d ies, q ui s'en
moqu ent comme de l' an q uarante. Qu' est -ce q ui vous fait croire

2 19
qu'une tude est toujour s cense apprendre quelque c hose aux
gens tudis?
E , - Mai s c'est tout le proj et des sciences sociales ! C'est
pour a que j e s ui. ici, la LSE: pour critiq uer J'idologie mana-
griale, po ur dgonfle r tous le s mythes des techn ologies de
l'information , pour acqurir une posture critique sur la technique
et s ur J'idologie du march . San s cela, croyez- moi, je serais
toujours dans la S ilicon Valley et j e me ferais bien plu s de bl
- enfin, peut-tre pas en ce moment, parce que la bulle internet
es t e n train d ' exploser ... mai s, bon, en tout cas il faut q ue je
pui sse fournir un peu de comprhens ion rflexive aux gem ...
p , - ... qui, bien sr, avant que vou . n' arriviez, n' taient pas
rflexifs !
E , - En un sens, o ui. Non ? Ils fai saient de. c hoses, mai s
sans savo ir pourquo i. Qu ' est-ce qui ne va pas l-dedan s ?
p , - Ce qui ne va pas, c'est que a ne vo us conte rien. Quand
les soc iologues parlent de r flexivit JO, a consiste simple-
m ent, le plus souvent, poser des q uestions compltement ct
de la plaqu e des ge ns qui se posent d' autres qu e sti on s
auxquelles le cherc heur n' a pas le plus petit dbut de commence-
ment d' une r ponse. La rflexi vit n' est pas un droit inn que
vous possderiez j uste parce que vous tes la L'iE ! Vou s et vos
informateurs. vo us ave z des proccupations diffrent es. Quand
elles se rec oupent, c'e st un miracle, et, co mme vous le savez
peut-tre, les miracl es sont rares ...
E, - Mai s si je n' ai rien ajoute r ce que disent les acteurs,
comment est-ce que je pourrais tre critique?
p , - Bigre ! Tantt vous voulez expliquer et jouer au savant,
e t aussitt aprs vo us voulez dmystifier, c ritiquer e t jouer au
militant. ..
E , - r allai s dire: tantt vous tes un ra liste nwf - retour
l'objet - , et aussitt aprs vous dites que vous voulez j uste
crire un te xte qui n'ajout e r ien, et qui se conte nte d' tre la
trane de vos fameux acte urs e ux-mme. JO . C'est cnplte-
ment apolitique. Je ne vois rien de critiq ue l-dedan s.
p , - Dites-moi donc, m onsi eur le D m ystificat eu r,
comment donc allez-vous obtenir un point de vue criti que sur vos
acte urs? Je sui. impati ent de le savoir.

220
QUi' fai", de l 'acreUF ...<eau ? Interlude sous fr>r"", de diairJgUi'

E , - Seuleme nt si j ' ai un cadre e xplicatif. C'est ce qu e


j'tais venu c herc her ic i, mais, manifestement, ce n' est pas la
sociologie de l' acteur-rseau qui me le donnera.
p, - Et j e m' en rj ouis ... Votre cadre, j e suppo se qu'il est
cach aux yeux de vos informateurs e t que votre tude va le leur
rvler?
E , - Oui , bien sr. C'est ce q ui doit faire toute la valeur de
mon travail - du moins, je l' espre. Ce n' est pas la description ,
puisqu e tout le monde sait cela de toute faon, mais l' explication,
le contexte qu 'ils n' ont pa, le temps de voir, la typolog ie ... Vou s
voyez, ils sont trop occups pour avoir le temps de rflc hir. Ils
ont le nez sur le guidon. Voil ce que j e peux apporter, et, au fait,
je ne vous l' ai pas dit, mais la bote, IBM, es t intresse et prte
me laisser accder ses dossiers et me payer pour a !
p, - Tant mieux pour vous ... Ce que vou s tes en train de
me dire, c'est qu' avec vos six moi s de terrain vous tes capable,
vous tout seul. j usteen crivant quelqu es centaines de pages, de
produire plu s de connaissances q ue les 340 ingnieuTh et la direc-
tion que vous avez tud is?
E , - Peut- tre pas plus JO de connaissances, mais diff-
rentes, oui, je l'esp re . N' est -ce pas ce que je de vrais viser ?
N' est -ce pas pour a qu e je s uis dan s ce mtier ?
p , - .Je ne suis pas sr de bien compre ndre dans quel type de
mtier vous tes, mais en quoi le savoir que vous produisez es t-il
diffrent du leur ? C'es t toute la question.
E , - C'est le mm e type de savoi r q ue dan s tout es le s
sciences, la mme manire d' expliquer les choses : en remontant
du cas particulier la cause e t, une fois que je connais la cause,
je peux gnrer l'effet comme une consquence . Qu 'est-ce qui
ne va pas l-dedans ? C'est comme se demand er ce q ui va a rriver
un pendule qui a quitt sa position d'origine ; si j e connais la
loi de Galile, je n'ai mme plu s besoin de m'intresser un
pendule conc ret; je sais e xac teme nt ce qui va se passer -
condition d'omettre les pert urba/ions, bien sr;
p , - Bien sr, bien sr ! Donc, ce que vou s esprez, c'est
que votre cadre e xplicatif soit votre tude de cas ce que la loi
de Ga li le est au m ou vement du pendule - moins le s
pert urba/ions ...

22 1
Cmllmelll dp layer 1.... CIJ/I I"'WTS"" SUI' le monde social

E , - Oui, j 'imagine, quelqu e chose dans ce genre, mme si


c'es t moins scientifiquement ri goureux, naturellement. Pour-
q uoi ? n y a qu elqu e c hose q ui ne va pas ?
P": - No n. a serait s uperbe. Mai s e st-ce faisable? Cela
suppose que, quoi que fasse un pendule concret, il n' apportera
aucune information nouvelle la loi de la chute des corps. La loi
contient in polen fia tout ce qu' il y a savoir sur l'tat de c hose
que reprsente le pendule. Pour parler comme les philosophes,
le cas concret n' est donc q ue la ralisa/ion d' une potentialit qui
tait dj l.
E , - Est-ce que ce n' est pas l une explicat ion idale ?
p , - C 'est prci sment le problme: c'est un idal , et au
carr. C'es t l' idal d'une e xplication idale. Je doute srieuse-
ment que les e mploys de votre e ntreprise se conduisent de la
sorte. Et je suis bien persuad qu e vous ne pourrez pa, dfinir la
loi de leur comportement qui vous permettrait de prsenter tout
ce qui se passe cn me la ralisation in concreto de ce qui tait
dj l titre de potentialit.
E , - Moins les perturbations...
p , - Oui, oui, oui, cela va sans dire... vo tre mode stie es t
admi rable ...
E , - Vou s vous moqu ez: de moi ? Pourtant, chercher ce type
de cadre me semble faisable ...
p , - Et, mme si a l' tait, est-ce que a serait souha i-
table ? Ce que vous tes en train de me dire, en ralit, c'est que
les acteurs ne comptent tout simplement pas dans votre descrip-
tion . Il s ont seulement ralis une pot entialit - q uelq ues
dviation s prs. Ce q ui veut dire qu'ils ne sont pas del; acteurs
du tout, mai s simple ment les porteurs de forces qui passent
travers eux. Et, donc, vous avez perdu votre temp s dcrire des
gens, des objets, des lieux qui ne sont rien d'autre, e n effet, que
des intermdiaires passifs, puisqu' ils ne font rien par e ux-
m mes. Le temps que vou s avez pass s ur le terrain n'a servi
rien . Vous auriez d aller direct ement la cause.
E , - Mais c'est a que sert la science . Justement a :
dcouvrir la structure cache qui explique la conduite des agents,
qui sem blent agir mais qui e n fait ne sont que les doublu res de
quelqu e c hose d'autre .
p , - Ah , vous tes donc s tr uct ural iste! Enfin sorti du
placard ... Del; doublures ", c'est com me a qu e vou s appelez

222
Que fal", d~ l'aCl~w",s~(Jl), , fnlerludt> xoox ftm"'! d~ dialogue

vos ac te urs; et vous prtendez en mme temps appliqu er,


comme vou s dites, la socio logie de t' acteur-rsea u. C 'est pou sser
l' cl ectism e un peu lcin !
E , - Et po urquo i est -ce que je ne pourrais pas faire le s
deux ? Si l' ANT a le moindre contenu ecientifq ue. il faut bien
qu ' elle sou structuraliste.
p , - Est-ce que vous avez remarqu que dans acte ur-
rseau il y a le mot acteur ? Pouvez-vou s me di re quel ty pe
d ' action mn ent les fig ura nts dan s le s ex plic at io ns
structuralistes?
E, - Oui, bien sr. Ils remplissent une fonction, c'est ce qui
es t vra ime nt rigou reux avec le structura lisme, s i j'a i bi en
compris, Tout autre agent dans la mm e position serait oblig de
faire la mme chose...
p , - Ainsi , pa r dfinition, un fi gurant est e nt ire ment
remplaable par un a ut re?
E , - Oui , c'est ce qui fait la force de cette explication.
p , - M ai s c'es t a uss i sa t atbtes se. com me nt ne le
voyez-vo us pas ? Et ce q ui la rend radical ement incompatible
avec l' ANT . Un acteur qui es t remplaable ne compte pas. Pour
moi ce n' est to ut simplement pas un acteur. Si les mots ont un
peu de sens, un acteur c'est prci sment ce qui ne peut pas tre
remplac par qui que ce soit, c'est un vnement unique, irrduc-
tible tout autre. Sauf, nsrurellemeu, si vous le rendez commen-
s urable un autre grce un e procdu re de standardisat ion
- mai s m me cela suppose un tro isime acteur, un troisi me
vnement.
E , - Donc, ce que vo mi tes en train de me dire, c'est que
l' A NT n' est pas une science !
p, - Pas une science struc turaliste, a c'es t sr.
E , - a revient au mme. T oute science...
p , - Non ! Les sciences de l' organisation, la soc iologie des
sciences et des techniqu es, la gestion, les sciences de l'informa-
tion, la sociologie, la gographie, l' anthro pologie, quell e que soit
la discipline, elle ne saura it, par dfinition , s'appuyer sur une
ex plicat io n structurali st e, puisque j' in fo rma tion, c'est de la
transformati on.
E, - De s systmes de transformation , c'est exactement
ce dont s'occ upe le structural isme.

223
CmlllIIl'lIl dp/GY'" /.... ClJl\lro""TS"" "" /e nwllde .ocial

p , - En aucune manire, mon ami, puisqu e, dans le structu-


ralisme, rien n' est rellement transform, traduit. Combin oui,
pas tran sform . Vou s n'ave z pas l'air de m esurer la di stan ce
abyssale qu'il y a entre une struct ure et un rseau Une struct ure,
c'est juste un rseau sur lequel on ne po ssde qu'une informa-
tion tr s rudimentaire . C 'est tres utile quand on est pre ss par le
temps, mais ne me dites pas que c'est plus scientifique . Sije veux
qu' il y ait des acteurs dans mon compte rende , alors il faut qu' ils
fassent des c hoses, ils ne peuvent pas se contenter d' tre des
figurants o u des doublures. Et s' ils foot q uelq ue c hose, il fa ut que
a fasse une diffrence. Si leur introduction dans le rc it ne fait
pas de diffrence, lais sez-les tomba et recommencez la descrip -
tion nouveaux frais. Ce que vous voulez, c'es t une science sans
objet.
E , - Vous d vos rcit s... Des histoires plein es de rebondi s-
sements, c'est a q ue vous voulez ! Mci je parle d' explication,
de savo ir, de posture critique, pas d' crire des scripts pour un
pisode de Friends,
p , - Parl ons de rebondissements, justement. Vous voulez
qu e vos quelques centai nes de pages tassent un e diffr ence,
non ? Bon, da ns ce cas, il vou s faut faire la preuve qu e votre
description de ce qu e foot les gens, lorsqu'Ils e n auront connais-
sance, fasse une diffrence dans leur manire de faire les choses .
C 'est cela que vous appelez une position critique ?
E , - Je suppose que oui.
P , - Bien ! quoi cela peut-il leur servir, je voudrais que
vo us me l' expliqui ez, ~i vo us leur parlez de causa lits qui ne
c hangent rien ce q u' ils font parce q u'elles sont trop gnrales ?
E, - rien, bien sr. Je veux parler de causalits relles .
p , - Mais a ne leur servira rien non plus, parce que si ces
causes relles e xistaient, ce dont je doute fort, elles n' aurai ent
p as d'autre e ffet que de tra ns former vos informateu r s e n
doublures d' autres ecteurs, que vous appelez fonction, struct ure,
etc. Il s ne sera ient don c plus des acteurs mais des d upes, d es
marionnettes - et mme moins que des marionnettes, parce que
les marionnettes forcent les marionnettiste s fai re plein de
c hoses inattendues. Au mieux, vous leur permettez d'introduire
une lgre perturbation, comme le pendule concret qui n'aj oute
q ue de petit s frottements.
E , - ...

224
QUi' f ailY' d~ l 'acr~lU "' s~(JJJ, ? Interlude s oos ftm ne d~ maingue

p , - Maintenan t, e xpliquez- moi donc o est la gr ande ur


politique qui c ons iste transformer le s gens qu e vou s avez
tud is en figurant s inoffensifs et inactifs des fonctions cac hes
q ue vo us seul tes mme de dtecter ?
E , - Hum, vous avez une telle manire de renverser tout ce
qu ' on dit. .. j e ne suis plus trop sr, maintenant. Si les acteurs
prenaient conscience des dt erminati ons qu' on leur impo se ...
s' ils de venaient plus conscients... plus rflexifs . .. leur degr de
conscie nce ne serait pas un peu plus lev ? Ils pourraient alo rs
prendre leur sort en main. Ils y verraient plus clair, non? Et si
c' est le cas, alors, oui, j e cro is que je peux le dire maintenant,
grce moi, a u moins en parti e, ils seront davantage acte urs,
disons plus pleinement acteurs.
p , - Bravo. bruvissimo ! Ainsi, un acteur, c'est pour vous
une sorte d' agent total ement dt ermin, plu s J' occupant d 'une
fo nct io n, plu s un z est e d e pertu rbation , plu s un peu d e
consc ience fourni e par des sociologues clairs? C 'est horrible,
tout simplement horrible... Et ces gens veulent fa ire de J'ANf !
Aprs les avoir dchus de leur rang d'acteurs pour e n faire des
figurants, vous voulez leur donner le coup de grce en apportant
gnreuse ment ces pauvres gaillards la rflexi vit q u'ils poss-
daient avant et q ue vo us leur avez te e n les assaisonnant la
sauce structura liste. Superbe! Ils taient des acte urs avant que
vous ne veniez avec votre explication - ne me dites pas que
c' est votre tude qui va les rendre tels. Beau travail, monsieur
l'tudiant ! Un bourdieusien n' aurait pu faire mieux...
E , - Vo us n'ai mez peut-tre pas Bourdieu, il n' em pche q ue
c' tait un vritable scientifique, et qu 'il tait pertinent e n poli -
tique. Manifestement, vous n' tes ni l'un ni l' aut re .. .
p , - Merci . Voil peu pr s trente ans que j'tud ie les liens
e ntre scie nce et politique, alors je ne me laisse pas facile ment
intimider par des discours qui prtendent tablir quelle science
est politiquement pertinente JO .
E , - J' ai appri s ne pas me laisser impressionner par des
arguments d'autorit, alors vos trente ans d' tude ...
p , - Touch. Mai s votre question ta it : Qu ' est-ce que je
peux faire avec la soc iologie de l'acteur-rseau ? JO J'ai rpondu :
pas de l'e xplica tio n struc turaliste . Les deux e ntre prises sont
complteme nt incom patibles . Ou bien vo us avez des acteurs q ui
ral isent des potentialits d ce ne sont pas du tout des acteurs, o u

225
Cmlllllt'lIl dt'p/IJ}'t'r /I.'S CO/I lmW'rsl.'S sur /~ nw/ldi> .ocial

alors vous avez des acteurs qui actualisent des virtualits (ce sont
des express ions empruntes Deleuze, soit dit en passant), mai s
alors cela ex ige des textes tout fait spci fiqu es. Les rapports
que vou s entre tenez avec ce ux que vo us t udiez e xige nt de s
re nco ntres tr s rares pour devenir efficaces - j e su ppose que
c'est ce q ue vous voulez dire lorsque vous parlez de pos ture
c ritique e t de pertinence politique ?
E, - Mais alors nou s sommes d'accord ? v ous aussi, vous
voulez avoir une posture critiq ue.
p , - Qui, peut-tre, mais je suis sr d'une c hose : ce n' est
pas automatique e t, la plu part du temps, a risqu e d' chou er.
Com me nt voulez-vou s qu 'une tude, que deux cents pa ge s
d'entret iens et d' observation s fassent la diffrence, d'un coup,
juste comme a ? Pour de venir pertinent, il faut tout un ensemble
de circonstance>, extraord inaires . C'est un vnement. Pour cela,
il faut mett re a u point un protocole incroyablement original. Et
a, c'es t aussi peu automatique que l'exprience de Galile avec
son pend ule, ou que celle de Pasteur avec le viru s de la rage.
E , - Et q u'est-ce q ue je dois faire? Prier e n attendant un
miracle? Sacrifier un poulet ?
p , - Mais pourqu oi donc voulez-vous que ceux qui pour-
raient tre conce rns par votre petit texte minu scule le trouvent
ncessairement plus pertine nt qu e, disons, un gigantesqu e labo-
ratoire de phys ique? Regardez tout ce qu'il faut pour que, je ne
sais pas, moi, les puces de la compagnie Intel'v deviennent indis-
pensable; da ns les tl phones portables. Et vou s voulez que tout
le monde puisse avoir le label LSE'M inside ,. ou sociologie
cri tique in side sans fatigu e. Pour de venir pe rtine nt il fa ut
travailler.
E , - Ju ste ce dont j 'ai besoin : e nco re plus de travail !
p , - Mais tout est l. Si une argumentation es t automatique,
prte l' avance, bonne tout faire, alors il est impossible qu ' elle
soit scientifique. Elle est tout simplement ho rs de propos. Si une
tude est rellement scientifique, il faut qu' elle ait pu chouer.
Reli sez Popper.
E , - Voil qui est rassurant , vraim ent. Ces! gentil vous de
me rappeler que ma thse pourrait rate r !
p , - v ous confondez science et po sition de matri se. tre
e n m esure d e perdre le ph nomne est essentiel la pratiqu e

226
QU<' faiN! de l'aetew.,feaiJ. ? Interlude sou. forllli' de diaJ08U<'

scientifique ' . " Dites-moi : pou vez-vous seulement imaginer un


seul sujet auqu el la soc iologie de Bourdieu, par e xemple, dont
vou s tes si friand , pourrai t ne pas s'appliq uer?
E , - Mai s je ne pe ux pas ima giner un seul suj et a uquel
l' ANT pu isse s'appliquer!
p , - Formidable, vous avez raison, c'est exactement ce que
je pense ...
E , - Je ne vous disais pas a comme un compliment. ..
p , - Ma is moi je le prends pou r un v ra i complime nt
Rendre une explication en sciences sociales pertinente pour ceux
qu ' o n tud ie, c'est a uss i rare q u ' un e bonne exprie nce e n
sciences naturelles.
E , - Puis-je respectu eusement vous faire remarqu er que,
avec toute votre philosophie de la science, si vert igine use ment
s ubtile, vous ne m ' a ve z touj ou rs. pas dit comment finir ma
th se ...
p , - Vou s tiez si press d' ajouter des cadres explicatifs,
du contexte global et de la structure sous .jacente vo s simples
descriptions " que VOlIS ne pouviez gure m' c outer.
E , - Mais quelle es t la diffrence e ntre un bon et un mau vais
texteANT ?
P : - Ah ! a c'est une bonne qu estion .
E , - Enfin ?
p , - Enfin ! R pon se: la m m e qu' ent re un bon et un
mau vais laboratoire, ni plu s ni moins.
E , - Bien, d' accord ! hum... merci... Ctait gentil vous
d 'acc epter d e me parl er. Mai s, tout compt e fai t, plutt q ue
l' A NT ... je crois plutt q ue je vais utiliser la th orie systmiq ue
de Luhmann comme ca dre thorique sous -jacent - a a l'a ir
bien , l' uutopoiesis et tout a. Ou peut-tre un peu des deux ...
P, - ...
E , - Vous n' aimez pas Luhmann '1
p , - votre place, je ne m' en servirais pts comme" cadre
sous-jant ", non .
E , - Mais j'ai l'impre ssion qu e votre type de science
implique de rompre avec toutes les rg les qu' on nou s apprend en
sciences sociales .

1. q H. GAlllNXEl... &hrom"Inlo ~ . Progr"'" {2002~ p. 21>4.

227
C"",melll JIp /IJyt', les CIJII lroW'TSes.lW' le monde social

p , - Je prfre rompre avec elles et suivre mes acteurs. Au


bout du compte, comme vous le disiez, je suis un raliste naf, un
positiviste.
E , - V ou s savez ce q ui sera it vrai m e nt bien ? Pui squ e
personne ici n' a l' air de comprendre l'ANT, vou s devriez crire
un guide. Comme a 00 serait srs que nos professeurs savent de
quoi il s'agit e t... je ne veux pes tre mal lev ils hsiteraient
davantage peut-tre nous pousser l-dedans si vous voyez ce
qu e je veux dire.
P . - C,est a ussi grave que a ?.
E , -Enfin, moi, vou s savez, je suisjuste un doctorant. Vou s,
vous tes professeur. Vou s avez beauco up publi, vou s pouvez
vous permettre de faire des choses que je ne peux pas faire . Il
faut bien que j'coute ce que me dit mon directeur de thse. Je ne
peux pas vous suivre trop loin.
P : - Pou rquoi venir m e voir, alors ?
E, - J' avoue que, depuis une demi-heure, j e me po re la
mme question . ..
11
Comment retracer
.. ?
1es assoclat tons .
Introduction

Pourquoi le social
est-il si difficile dessiner ?

C ELA d evrait tre la chose la plus facile du mond e : n ou s


sommes tou s pri s dam de s int eractions sociales ; nou s vivo ns
tous e n socit; e t nous sommes tous de s animaux c ulturels : e t
pourtan t ces liens restent lusifs . Dans le s pages qui prc dent.
j'ai avanc co mme rai son q ue ladjectif' e social s'est mis
d signer deux pb ncmnes radicalement diffrents: une sub-
stance. un type de matriau - ce que j'ai appel le social n" 1 - ,
et un mouvemell1 qui re lie de s ingrdients qui ne sont pa ~ (en tout
cas pas e ncore) de nature soc iale - c'es t ce que j' ai appel le
soc ial n" 2 1. Dans le s deux cas, le soc ial disparat : si on le consi-
d re comme un scllde, il perd sa capacit s'assccie- ; si on le
considre comme un fluid e, il disparat nou veau parce q u'il ne
M: lais se apercevoir que brivement, au co urs du bref in stant o
d e nou velle s associations vie nne nt as sem bler le collect if . S i
l'objet de s sciences sociales semble facile localiser, premire
vue, e n raison de l'omniprs ence massive e t vide nte de l'ordre
social, il semblerait maint enant que l'oRJOS MIt v rai : il n'y a
rien de plus di fficile saisir q ue le s con nections sociales : elles
ne se lais sent dtecter que lorsqu'elle s sont modifie s. Il en est

1. .1< rapl"'U, ~ . j'oi rt ..",. I.tiq"" do soci_l~ J _wc ioo",,,lio... f"". ~ 1>""
1. fu,..b OCNnUII d. ,()iob~ ilO 'l'" ~ "" . JlIUUl!""'" "";>j<.,,.
r\'OO l' 'I'"'-''<b lin,o;'" m l;'
q ui. n utfltp... ~ dUm ir 10. doux _w . A 10 fOl do ..... p.-u n ",. appTm"-. ~
.-..:onnll". UII ~.ri~"", . ... . do l ' IIdjOOlif, l. pl.""..

23 1
""'IIIt'IIl IY'lrar les aS"'cllll/rmS?

du soc ial comme de la perception pour le s physiologistes; pour


res sentir quelqu e c hose, il faut qu'il y ait de c onstants mouve -
ments et ajust ements ; cela e st v rai de la v ue et de l'oue, mai s
aus si du go t. de j' odorat et du toucher 1. Si par exemple vous
tenez la main de quelqu'un en res tant parfaitement immobile, a u
bout d e qu elque temps vo us ne s en ti re z r ien d e plus qu 'un
e ngourdissement assez dpl aisant - quand bien mme ce serait
la main d'un tre c he r ; pas de mou vement, pas de sensation. On
peut dire la mme c hose du sens du social ; pas de nouvelle
associatio n, pas de prise.
C'est pourquoi il m ' a fa llu opposer deux diffrents types de
mthode s pou r ract iver la perception et l' enregi strement d e s
li ens soc iaux . L a premire, que j 'ai ap pele soc io log ie du
social, tente de maintenir aussi fermement et aussi longtemps
qu e pos sible l'unit d' lments qui so nt co mpo s s, d ' aprs d Ie,
d 'un matriel hcm o gne. L' autre, q ue j'ai bapt ise la socio-
lo gie de s assoc iation s , s'eff orce d ' explorer les con troverses
portant sur le nombre d ' lments htrognes qui pe uvent tre
assoc i s dans un co urs d' action donn. Dans le premi er c as, nous
savons plus ou moins de quoi est fait le monde soc ial - il est fait
de. soc ial. Dans l' autre, il nous faut toujou rs comme ncer e n
ne suchan: pas de q uoi il se com pose. Ainsi, co mme le phar-
mak.on de s Grecs, la qu te du social devient soit un remde, so it
un puissant poi son, en fonctio n de son dosage et de sa poso-
logie ; distille en petite s doses administres avec discernement,
elle permet l' observateur de dtecter les nouvelle s associations
qui doivent constam ment se redfinir pour a ssembl er un collecti f
toujou rs menac d e d ispari tio n ; mais si vous lai ssez le s l ments
rassembl s d passer leur date de premption , ils commence-
ront moi sir et, s i vo us VOlIS obstinez le s ingrer, vo us risquez
l'empoisonnement... C'es t que vo us ave z confondu l'tablisse-
ment d'une relat ion avec un type de matriau spcifique ; le
social ex pliq uerait le social . Vou s tes e ntr dans un monde qui
n ' e st plu s e m piriq uement sa isissable , un monde qui cou rt le
r isque d ' t re rap ideme nt envah i pa r les f e s, le s dragons, le s
hro s et le s sorci re s de la soc iolog ie critique.

"de
2. Voil la 1Ih hol)" .. ptri,,"ee """'~ e "" )., ml. . .e""",' .. d.. y<ux " ",. ",pli_
.,.,ial n p<>IU1Iit da R.C . M lALL ft 1. Tt!AUNXO A Painl,, , Ey" Mowm ..... :
A Study or E)'" IUId H d M,we""",' Ibm. Poet"';! O,..wiOi (2flO1 J.

232
fntroductirm : pourquoi le 50cial e.lt ~I 5i difficile ([,>5.I!/Ii'r ?

Mai s co mment se fait-il que le mme adjectif pui sse avo ir


deux sign ifica tions total ement opposes ? J e crois p ou voir
l ' expliqu er par le fa it qu e l es sciences sociales o nt poursuivi
simultanment troi s objectifs di ffrents: a) rendre compte des
diffrentes manire s dont le socia l est ingnieu sement constru it
par ceux qui y prennen t part ; b) mettre fin aux co ntro verses
portant sur le social e n limitant la gamme d' entits l' uv re
dans le monde ; e t c) essayer de rsoudre la " question soc iale"
e n offrant une sorte de proth se l' action politique. Il n' y a rien
redi re ces o bjec tifs, da ns la me sure o la soc io log ie, la
science de la vie ensemble ", doit en effet s' acquitter des tro is
tches suivantes :
a) dployer toute la gamme des controverses sur le. associa-
tions poss ibles ;
b) montrer par qu els dis positifs pratiq ues ces controverses se
trouvent stabi lises dan s l'espace et le tem ps ;
et enfin c) dfinir les procdures acceptables pour composer
le co llec tif en se rendant util e ceux qui ont fa it l' obj et de
l'tude .
Si ces trois tches sont lgitimes, il est e n revanche impos-
sibl e de les ral iser toutes les trois de front: il faut respecter stric-
tement l' ordre de leur succession. Si vou s confondez la deuxime
avec la premire, par exemple, vou s allez vous a utoriser cro ire
que votre principal devoir cons iste restre indre - l'avance et
la place des acteurs - le nombre d'incertitudes dans lesqu elles
vous craignez que les gens ordinaires ne se perdent . Cel a veut
d ire que vous vous chargez vous-mme de rdui re le nombre de
r eg roupem ent s poss ib les, de limiter le nombre d ' act ant s,
d' exclu re a utant d'objet s non humain s qu 'il vous plaira, de vous
en tenir une stricte divi sion du trava il entre les sciences socia les
et les sciences naturell es e t, enfin, de croire fermement que la
sociologie est une discipline scientifique autonome. Aprs un tel
trai tement , il n' e st plu s possible de t race r le s ci nq so urces
d'incertitude dont nou s venons de mesurer l 'im portance. Les
choses se corsent lorsque vous confondez le troi sime objectif
- l' utilit politique - avec les deux autres . Pour de s ra isons
certes parfaitement respec tables lies aux ncessits de la moder-
nisati on, un proj et d' mancipation e t aux vraies difficults de
l' enqu te e mpirique, vou s vous mettrez substituer la compo-
sition du collect if par les acte urs e ux- m mes votre pro pre

233
Omllllelll "'tracer /'" a.ocialirJII.< ?

dfinition de ce qui doit le s tenir rassembls. Vous commencez


dcider ce qu' e st une socit e t dans quelle direction e lle doit
voluer. Bien qu e j e sois certai n qu'une telle strat gi e int ellec-
tu elle ait t fconde du temps d e Comt e, de Spencer, d e Durk-
heim ou de Panons , elle e st aujourd ' hui dsa streuse : lorsqu'une
ex plicat ion sociale est avance, il n'y a plus aucu n moyen de
savoir si c'est par suite d'une vritable avance e mpirique, d'une
stan dardisation rendue nce ssaire, d'une tentative d'ingnierie
sociale, o u par simple pare sse int ellectuelle. Avec la confusio n
d e s troi s tches s ucces sives qu e les sciences sociales doive nt
bien avoir c ur d ' a ssurer, le social est devenu opaq ue a u
m oment m me o il se mble g n reu sement fournir a u ta n t
d' explications qu' on en voudra, e t de s prix imbattables.
Si nou s vo ulo ns res ter fid le s au proj et d 'une scie nce d u
social :-- maintenant que les term es" science JO et " social JO o nt
t tous deux revus et corrigs - , il nous faut dpasser cet te
co nfus ion sans a bandon ner aucun de s troi s o bjectif's initi aux.
Apr s avoir montr, dans la premire partie, c omment nou s
pouvions dployer la capac it des acteurs p roduire des mondes,
e t avant d' a ffronter dans la concl usion la dlicate questi on de
l'intrt politique, je m e propose maintenant d e montrer qu 'il est
possible d e suivre la r sohaion des co ntroverse s san s confondre
une telle enqute avec le s deux autres. Oui, le s controverses sont
closes et le s in certitude s sont limit e s, mai s, l a ussi, par le s
acteurs e ux- mmes laissant derrire e ux de nombreu se s tr ace s
e mp iriq ues qui ne demandent qu' tre rel eves avec plus ou
moins d e rigu eur. Oh q ue nou s laisson s a ux act eurs le soin d e
rsorber, pour ain si dire, leur propre dsordre, il devient possible
de di scerner un certa in ordre qui n ' a plus rien voir avec le s
efforts de l' ob servateur pour limiter l' avanc e l' t endue d e s
disputes.
Malheure usement, s' il est dj si difficile de dpl oyer les c inq
sources d 'incertitude, il es t e ncore plus d licat d e s uiv re les
moyens mis e n uvre pour le s sta biliser . Au cours d e cette
nouvelle recherche, plus encore qu ' auparavant, je cours le risque
d ' tre enco re plus inju ste avec la socio log ie traditionnelle :
c'es t en effet I'existee mme de la soc it ou, plus gnrale-
ment, d'un domaine ou d'une sp hre du social, qui, d'aprs moi,
a rend u le social indtectabl e. Cett e fois, cependant, le problme
ne vi ent pas d e l' ambig uil du term e " social JO, mai s d 'une

234
Introduction : pourquoi le social en ~I si difficile des"ner ?

confusion, e ntre te nue d s les d bu ts d e la soc io logie, e n tre


t 'ussembtage du corps polilique e t l'assemblage du colleclif.
M m e si les d eux opratio ns ont d e nombreux points comm uns,
elles doivent, pour russi r, tre soig neusement di stin gues.
Po ur le dire de fao n trs gross ire, la soc it, cette inven-
tion du XIX' sicle, est une trange figure de trans itio n qui m le
le Lviathan du xvur sicle et le collectif du xxr sic le 1. Place
devan t l'exige nce de re mplir deux tches la fois, c'est--dire
d e rendre le collectif traabl e et d e jouer le rle d' un substitut
de la politiq ue, la notion de socit n'a jamais pu s ' acq u itte r
co nvenablement ni de l' une ni de l' autre. L ' exi stence suppose
de la socit a empch l'mergence d'un collectif bien assembl
et a djou les efforts visant dfinir l'trange espce de corps
institu qu e les activ its politiques de vrai en t tre capables de
g nrer.
Mm e si elle n e dev iendra clai re qu' la fin de cet o uvra ge, il
est poss ible de formuler simplement la raison de cette inj onc -
t ion contrad icto ire : en vertu de sa natu re , o n d oi t touj ours
supposer que le corps politique, bien que virluel e t lolal , est au
fond loujours dj l. Il n'y a l rien que de trs n ormal, puisqu'il
doit rsoudre le problme insolubl e de la reprsentation poli-
tiqu e, en faisant e n sorte q ue le multiple devienne un et qu e l' un
se fas se obir de la multitude. Seille l'actioo politique est capable
de tracer, par un mou vement circulaire co ntinu, cette asse mble
vi rtue lle e t totale qui se trouve constamme nt en danger de se
d iss oudre complte men t '. C'es t ce qu e Wa lt er Li ppman a
dsig n so us le t erm e pa rfait emen t appropri defa ntm e, de
Public Fa ntme ' . Au moins d epui s le myth e d u contrat social, le

.1. S.., l 'in,,,,,,lion do 1 ..,lion do soci". voir B. Kilm m . Auto ritt !",ovoir",
o<>eiblli (20031 " M. FwAU.~ . lljiJlI! Jif",d" 1. , ocil" (19971 .
4. s.., 10 " moovo"",,' p ra'oi", ~ prolR . l nor>ci. lion poIili q"". voir Il LArool,
" Er ,; 1' 0' p m u ' o. 1"'0 po litiqoo t . {2002 1 ", bio ar l'oovn...o c! n , iq"" do
B . M .....~ . Princip.. d . I ,""" ".,.".,.n l TOp""",IJl;f (I 99S) .iosi ""0 10 trs bo. o lu ,",
.pp lUOm"", .. o.iqoo"",", di "",. ib lo o' l1li110;'", .," 10 wob do Fooe ...lr, . or Jo
p.nII ,,'; M. F OUAULT. Di scal,u.1I<1 Tn<lh .. lM l'rob/,,,, .," .';on of l'.nII , " .
{ (9 831.
S. W. LI",........ Th, l'h(JTI,om 1'Jlblic (199.1 ( 1927) . ... m 'i nsp iro ici do ".""il do
Noon jo Morre or 10 . pb i lo "'pbio . po li' iq oo . do o.woy or do Lippm .. . Voir
N. MAllES. " No hs"" .., PoUlies ~ ( 2O\kS~ Do co livro e.pitot nor> ,.. <b, on Ira,....is.
o. li n 10 . otilo. f ... poo." ... . ..m bl . d .. . L. BL(f<llIAJJJ< , D. RH Nm, L 'op in ion
r llb ~q "T (200 21 . La fnl g ~ iI ~ d .. p .. oauu.go. po ~ti<pl " .... 1'""" do . grood.. 1"""", dOl
Ji"", d' Em " Kurorowicz. IL. do"" e0'P ' dIo roi ( 1989 1. C'o " 1"'" couo r oi"'. ""0

235
""'IIIt'IIlIY'lra r II.'S aS"'clalirmS ?

c orps politique a touj ours t un problme, p our reprendr e


l'expression utilis e par John Dewey dans sa rponse Lippman,
un fantme perptuelle ment a u berd de la dl ssohaion complte.
Il n' a jamais t con u pour devenir une substance, un tre, un
domaine sili generis qui a urait ex ist en de, de rrire et au-de l
de l' action politique. Tou s le s lecteu rs de Hob bes ont t frapps,
la lecture de son proj et de L vi athan, par la frag ilit de c e
dieu mortel et par la r apidi t a vec laquelle il pou vai t se
dcomposer. Comme c hac un pouvait le vo ir, ce gant avait des
pieds d ' argile.
Mais, d s qu e vo us fa ite s du mode d ' exi stence du Public
- a u sem de Dewey - celui de la soc it afi n de vo us par-
gne r la rche dlicate et c ontradictoire qui c onsiste la c onsti-
t uer par d es mo yens pol itiques, o n ne sa is it plus safragilit
comme un problme compris et vi sible par tou s ' . Le co rps poli -
tiqu e mtamorphos e n socit e st suppos tenir par ses propre s
forces, m me en l'absence de tou te activit politique 1 . Bien qu 'il
res te invisible, le co rps politique gant est d sormais cens avo ir
le s pieds solidement ancrs dans un rob uste pidestal. T outes le s
difficults que l'o n renc ontre e n essayan t d e sa isir le social
p rovi ennent de c et improbable tour de fo rce mtallurgiqu e:
prtendr e coule r dans le bron ze la forme mou vante du Public
Fantme !
Alors que le corps politique devait sans cesse tre trac par
la forme si particuli re d ' nonciati on politique, la soc it es t
toujours dj l, quoi qu' on tasse et qu'on le veuille ou non. Et
le pire , c' e st q ue , a u lieu d 'y v oir une co nt rad ic ti o n o u une
im po ssibilit te chniqu e, le s soc iolog ue s o nt v u d an s c et te
pr sence fantomatique la m eilleu re p reuve du myst re de s on
e xi ste nce. Ce qui n ' t ai t qu 'un fant me a ssez inn oc ent es t
de venu al or s un vam pire; le L viathan s'e st tr an sform e n
Hydre. Et pourtant, il n'es t pas trs difficile de voir qu'une e ntit
dont l' existence e st toujou rs donne d ' avance est exactement le

1'& " ,,,..jour. l. pudui' d'" ,," t p"'lIV' da ..... "' do'tilli da.u r imp<Jnanto ,~'"
d. D. LlNIiAlllT, La ft,,,,. &, l'l!o., . 0 dOmoc"" ( 2lI04}
b. J'ai dtcid &, ..."'" l'i1.."iti.. ptmtlr . '" &, BIWmlUI "" "''', d . l'io". .' " d . Jo
sociolugi. c,,"""" ,00, ,"" do p"Ii'.,..o. q. "L ilJlUMAI<, Int.... liolLl of Po, ..od"" ily
( 1992).
7 . q J. DEWEV , IL pllhli<:~' ' " probl.'m<t (2002), ft .. ai, 'I'" &, l'hq;lI.i.. ism ....
poIiti,!"" .

236
l ntroduct irm : [!O W'quoi le social e.lt ~I s i diffi cile dt>'''lU'r ?

c ontraire de ce qu'il faut pour assembler le c ollectif : si e lle est


dj l, les moyens pratiques mis en uvre dans sa composition
ne so nt plus traables ; si elle e st totele.Ies moyens pratiques mis
en uvre pour la totaliser ne so nt plu s vi sible s ; si ell e est
virtuelle, les moyens pratique s mis en uvre pour la raliser, la
visualiser et la rassembleront disparu du champ de vision. Aussi
longtemps que l' ombre de la socit obscurcira le collec tif, et
dissimulera ce lle, plu s ancienne enc ore, du L viathan, aucune
scie nce du soc ial ne saurait se d velopper ' . Pour le dire de faon
plus grossire: so it vous avez la socit, soit v(,~.I" avez la socio-
lo gie. Le s deux ne peuvent coe x is te r, com me Gabriel Tarde
l' avait bien vu en voyant sa discipline naissante voluer dan s une
mauvaise direction, qu 'il as s ociait cl aire me nt l' co le de
Durkheim.
Natur ellement , tous les soc iolo g ue s sont parfaitement
conscie nls de cette faibless e intrinsque de la notion de socit,
et c ' est pour cela qu'ils se sont efforcs. chacun sa faon, d'en
limiter le danger 9 . Ils affinneront tou s que la socit est une
ralit virtuelle, une cosa mentale, une hypostase, une fiction.
Mais, en laissant le co ncept s a place, t t-ce pour en faire la
c ritiq ue, il s n' ont jamais pu faire a utre c hose que de s' amna ger
une petite niche l' intrie ur du corps virtuel et total doot ils a ffi r-
maient la non -existence! Ainsi, par lUI trange retournement du
destin, la socit e st-e lle devenue la foi s ce qui ta it toujours
soumis la critique en tant que fiction e t ce qui tait pourtant
toujours dj l e n tant qu'horizon ind passable de toutes les
di scussion s sur le monde social ". Quelle qu e soit la sol utio n,
elle a toujours c ho u, o u plutt elle s'est c ho u comme une

8. L'idtal dmo<nli<j ,", n' . jorn. i. dfmi la ("'<lion "" p ullli<. Il . ""...idR 1.
pull ~ I'""mmo l'oxku..'" immotu<o" fumeux d. mur.. <II"", . La ""nf,.;iutl, profolldo.
. .. iml an~. do... UDO nolial my >li~. d . III ", ci ~ W . t1PPMAN, 1M Phan," ," P wIJ/u:
(199) (1 9Z7J), P. IJ1.
9. "'''' UII' lUlilly'" "". ... de l'Ul IO:'l de . cl.,."..voir N. GA""- Th< " . ..,... <f
S iol 1Mory (2:004 l.
10. GIk. l la pui ....,c. d'illu,,;OII p lO!"" ~ la tlialocti~o. ''''Mt"'" <OIltnldrtoi ",
. st quo l' "" !""nd l''rfoi. po"" la tltfinition circulai.. de 1. sociOo! .1 1o ~"",. Col.
applU dan. C. CIls:roawx<. L ' in.l Ii.. lion imagina<,... th la r.oci/ II , mai" au", tlo..u la
notion d ' aut o'n nsc.nd. nco dh . l0wO' 1"" J nPiot.. Du .uy (llI/r ood.crion ou
>c i. lIC" r.ociah ! (9921) . , daM 1''''1:''''''' '' d. lubm an IIIC....... la . o<iOll d' o lllO-
paiui.J. prop. 1'" HR M Aru ....NA .. E J. V Alll,A (..t" IO~! i<si.l o!ld Cogn~ion .. 711 .
R.a/izat"n <f lh< Living119 !ll]). BioD ~ 'ih p.O .", .. " . .. d"" "", de . co",l... 1. ""'1"
poli';,, '"" la .oci~ .. 1", .. goniYn DO <JI-' "". 1.. m m. ,,"il~ ... DO "'''' P"
'RMjlOI1I!. p. r . mol"",. vll:lrur .

231
Omllllelll n'tracer II'S a~ ocialirJII' ?

baleine sur la plage - oui, un Lviathan l' intrieur duquel les


soc iologues ont tent, comme Jonas, de s' amnager un abri de
fort une : depois qu elqu e temps, l'od eur de ce monstre e n putr-
faction est d evenue in support abl e. Il n 'y a ura pas moyen d e
renouveler la thorie sociale auss i longtemps qu ' on n' aura pas
nettoy la plage et qu 'on ne se sera pas compltement dbarra ss
de la malenconrreose notion de socit. Pour ce faire, il nous faut
e xtraire, de cette notion mal forme, aussi bien le corps politique
qu ' elle a usu rp, que le collectif dont elle n'a fait j usqu'Ici que
ralentir l' mergence Il .
Pour nous qui nous occupons de sociologie des sciences, il
n 'y a rien de surpre nant ce que la socit se dresse s ur le
c hemin de la soc iologie co mme de la politique, puisqu e nou s
avons dtect prcdemment comment la nature j ouait un rle
exac tement semblable et symt rique. Les deux monstres sont ns
a u cours de la mme saison et peur la mme rai son : la nature
assem ble les non -humains en le s sparant des humains ; la
socit rassemble les humains en les sparant des non -humains.
Comme je l'ai montr longuement ailleurs, tous deux sont des
monstres jumeaux mis au monde po ur to uffe r dans l'u f la
possibilit mm e d'une compos ition vertueu se du collectif 11.
Ma is, paradoxal ement , s' il est relat ive ment facile de montrer
l'histoire politique de la natu re, dans la mesure o la diffrence
entre les faits indiscutables et les faits di sputs saute aux yeux,
la socit p osde un e so rte de prsence plu s m assi ve . plu s
ass ure, plu s obvie . Il sem ble que le go uffre e ntre le soc ia l
comme association - social n" 2 - et le social comme sub-
sta nce - social n" 1 - soit plu s difficile dtecter. Le monde
soc ial parat vouloir rg ner l o le monde naturel a d renon cer
une gra nde part de sa souverainet. tel point qu' on a mme
pu voir, dans mes propres efforts visant rdu ire le pouvoir de
la nature, un projet pour renforcer celui de la soc it! D' o le
mal encontreux sucees de la notion de e construc non sociale
qu e j'ai e xa mi ne plu s haut. Et pourtant , il n'y a pa s

I I. 1'00, oxp iq"" prllI"" i ""., h ,o" <l< ' '''umorl. soci.L <x.",. "". h .dnoOD si
pui ...... "" l"im q;iTWion, i. "'" n'ro..",.. p_ la mi., ~ 1"',,00. <l< ~ panonrno . q
1'.267.
L2. Mol"", .. j< "" "..;., p" id !a q.., .oon <l< b. ...,,"" <l< r.'i0n ...... ",mp.~" (voir
p"~ti~"" JL 1. "" .. "'). r ~"'lq"" fav_ ""ici "",d ",n"fI"'''"e .i r,n ne g_dop
~ l"e'frllo .ymB e"", n_w".. .ocioo!.

238
fntroductirm : pourquoi I~ xocial e.rt ~I xi difficil~ dI-.....lU'r ?

d' chappatoire: ap rs la n ature, c'es t la soc it qui doit dispa-


ratre, sans quoi n ous n e serons jamais c apables de ras sembler le
collectif.
Co mment pouvons- nous a vancer et rendre le social nouveau
traable ? En su ivant la mme stra tgie que dans la premi re
partie. Dans notre qute du social, nou s a llons devoir dployer
toute la gamme de s contro verses, au lieu de dcider nous-
mme s du meilleur point de d part. Une fo is e ncore, il n ou s
faudra tre plus abstraits et plu s relativi stes q ue no us ne nous y
attendions . Mai s, cett e fois, je prendrai comme point de d part
la diffi cult que semblent rencontrer le s sociolog ues eux-mmes
lorsqu 'I ls cherchent fa ire dbuter leu rs enqutes au bon endroit.
En choisiss ant cette voie dtou rne, n ous allo ns dcou vrir que les
deux collec teurs qu'ils ont c hoisis sont tout simplement absents,
d an s la me sur e o ils o nt confond u un p robl m e spci fiq ue
- com me nt r soudre le s relat io ns poli tiqu es de l 'Un e t du
M ultip le - avec un a utre : comment co mposer le collectif. Cette
dcou verte nOlI Spermettra d'chapper une bonne fo is pour toutes
l'obsc urit que projette e ncore une notion de soc it e n voie de
d sh rence et, avec lUI peu de c hance, nou s parviendrons rendre
le fluid e social enfin reconnai ssable.
Le monde social est plat

LES usagers de s sc iences socia les o nt l ' air de tro uver tr s


simple d' assembler, d'invoquer, de convoquer, de mobiliser et
d' expliqu er le social par le soc ial; les pratici ens des sciences
soc iales, au contraire, savent combien c'es t difficil e et co teux.
a rdu e t surprena nt. Le social " recue est celui qui est dj
reg rou p, tandi s qu e le soc ial" difficile est cel ui qui doit
encore apparat re, se faire j our en assemblant des lments qui
ne re lvent pas (en tout cas pas encore) du rpertoire habituel.
En fonction des traceurs que nous dcidons de suivre, nous nous
e m barquerons pour des voyages trs di ffr ents . Il se mble
q u'avec leur dfinition du social les sociologues d u social aient
dlim it un vaste domain e q ui n' entretient a ucune relation av ec
la carte dont nou s allons avo ir besoin pour notre dfinition du
soc ia l. Je ne di s pas seulement que les cartes di sponibles sont
incompltes, mais qu' ell es dsignent des terr itoires aux contours
si diffrents qu' ell es ne se superposent mme pas : c'est croire
q u' il s'agit d 'une a utre pl an t e ! La tch e qui nou s a ttend ne
consiste pas nou s rendre e n des lieux moins touristiques q ue
l'on rejoindra it en suivant des sentiers moins re battus, mai s
dessiner un paysage totalement diffrent. Il va sans dire que cela
ne va pas acc lrer nos dpl acements : la co urse de lent eur
commerce dans la premire partie va se ralentir e ncore ...
P ui sq ue l'enje u n' est autre q ue la topogra phi e m m e du
social, il n' y a a ucun moy en de dcider de not re itin raire sans

241
C""'1IIl'1Il relrar /'" a.IOCialirJIIX ?

comprend re le principe de projection que les sociologues du


socia l ont utili s pour dessiner leurs cartes . Ce n' est qu'en sais is-
sant la causes de leurs drives q ue nous comprendrons pourquoi
ils ont propos de lui donner de si improbables conto urs. Lorsque
nou s commenons poser cette question, nou s ra lisons quel
point leur pri ple a d tre ardu: tout se passe en effet comme
si qu elqu e c hose les avait obligs se dpl acer cons tammen t
entre deux sortes de sites - l' interaction locale et le contexte
global - do nt c hac un se rvlait si p eu acc uei lla nt q u' ils
devaiert le quitter aussi vite que possibl e. Adam et ve n' ont t
chasss que d'un se ul paradis, mai s les soc iolog ues du soc ial,
moins chanceux que leurs anctres. ont d quitter success ive-
m ent d eux a ires d e repos, chac une situe a ux a ntipodes de
l'autre, pour ne plu s cesser de passe r de l' une l'a utre. Nou s
devons comprendre la dynamique de cette double expulsion si
nou s voulons chapper leur destin .
T out sociologue sait trs bi en que les interactions soc iales
face face - le socia l n 3 - ne forment pas un hm point de
dpart , du moins pour les humains. Lorsqu e, pour une raison o u
pour une ame, vous entrez sur la scne d'une irteraction quel-
conque, vous vous rendez trs vite compte que ce n' est pas vous
l ' auteur de la pice, que vo us voil em barq u dans une vas te
product ion qui vous dpasse tout fait. Un enfa nt qui apprend
parler dcouvre un langage dj constitu dans l' usage comp-
tent qu ' en fait sa mre ; un plai gnant convoq u devant le j uge
dcouvre un di fice j uridiq ue solide ment tabli et un Palai s de
Ju stice aussi vieux que Paris ; un ouvrier qui se tue au labeur
toute la j ourne dans un ate lier dcouvre assez rapidement que
son destin a t scell par des agents invisi bl es q ui se cac hent
derri re les murs d'un bureau situ l' autre bout des loc.aux ; un
marcheur souffra nt d'une e ntorse dcouvre dans le cabinet de
son mdecin les particularit s de sm ossature et de sa physio-
lo gie, bien ant rieures son acc ident; aiguilloon par les q ues-
tions d'un ethnologue, un intormareur local dcouvre que la
plupart ses habitudes de pense viennent de lieux et d' agent s
sur lesqu els il n' a a ucun contrle. Et ai nsi de suite. Les int erac-
tions ne sont pas un pique-niqu e o toute la nourriture aurait t
apporte par les parti cipant s, mai s plutt une rception donne
par des m cnes anonymes q ui cet tout organis j usque dans les

242
12 IItr>llik social est phu!

moindres dtail s - les places elles-mmes pouvan t tre assi-


gnes par un majordome attentif ou autoritaire.
Il es t don c tout fa it exac t de dire q ue tout e int eraction
donne semble dbo rder d' lm ents dj inscrits dans la situa-
tion, provenant d'un a utre temps, d'un a utre lieu, et gnrs par
une autrefo nne d'existence. Cette intuition forte est a ussi vieille
que les sciences soci ales . Comme nous l' avons observ aupara-
vant, l'ac tion es t toujours disloque, articul e, dlgue, traduite.
Par consquent, si un observateur veut rester fidl e la direction
indique IBr ce dbordement, son regard sera dtou rn de toute
interaction donne et diri g vers d'autres lieux, d 'autres temp s
et d'autresfo rmes d 'existence qui semblent avoir faonn l' inter-
action. T out se passe co mme si un fort couran t d' air c hassait
toute personne qui aurait voulu demeurer sur la scne locale de
l'interaction face face.
Le problm e est de savoir comment procder partir de l.
C'est ce carrefour que la confusion entre le corps politique et la
soc it menace de nou s fa ire dvier de notre course. Bien qu 'il
y ait toujours , dans toute interaction, la marque des pointills qui
pourraient nous mener vers l'entit virtuelle, totale e t prexis-
tante q ui semble ex pliquer l'interaction qu' il nou s a fallu q uiner,
c'est j uste ment ce c hemi n q u' i l ne faut pas prendre: si cette
enti t est virtue lle, qu ' elle le reste! Le s sociolog ues devrai ent
s'abstenir d' aller l o l'action po litiq ue doit po ursuivre sa route.
Oui , les interactions sont dbordes par d'autres acteurs ; non,
ces acteurs ne for ment pas un contexte qui les e ntourerait.
Comme nou s l'avo ns v u en mai ntes occasions, il y a souve nt
un gou ffre bant e nt re les intuitions co rrectes des sciences
sociales et les solutions tranges qu ' elles propo sent. C'est encore
la mme chose ici: o n a co nfo nd u la proj ection du Pu blic
- notion de poli tiqu e - e t la prminence de la soci t
- notion de science soc iale . Il es t vrai que l' un comme l' autre
jouissent d'une existence virtuell e, mais pas de la mme faon.
Le Public reprsente une ex hortation constante reprendre la
tche impo ssible de la politique, tandi s que la soci t n' est rien
d' aut re qu'une faon de di ssimuler le travail de compo sition en
faisant comme s' il tait dj achev: la soc it est l, au-dess us
de nos ttes . Si bien que, lorsqu e les e nquteurs commence nt se
dtourner des sites locaux , puisqu e, de toute vidence, la cl des
interact ions ne s'y trouve ras - ce q ui est tout fait vrai - , ils

24 3
C<>mllll'/Il relror les aJ:<oci lllir>llS?

c ro ien t devoir diri ger leur att ention s ur le e c ad re au sein


duquel les interactions sont suppos es s' insrer - e t c'est l que
les c hos es co mme nce nt prendre une mauvai se tournure. En
partant d'un bon rflex e - loig nons- nous des int eraction s
loc ales ! - il s finissent , pour repre ndre le cl bre titre de
Sam uel Butler. a u pays d' Erewhon, c' est--dire de Nullepart .
Cette dynamique a t si profondment enrac ine par ce nt
ci nquante ans de sciences soci ales qu' elle (rend aujourd'hui les
ain; d'une migration de masse sur des a utoroutes construites
grands frai s et balises de signalisations sur lesquelles on peut
lire: Co ntexte , 15 km . P rochain e sort ie. L ' habitude de se
rendre a u Co ntexte, une fo is du par les interaction s locales, est
devenue si instinctive qu'il est difficil e de voir qu' elle est sans
issue . Aprs un bref trajet san s e nco m bres, ces a utoroutes se
volatilisent sans prvenir. Co ntexte, on ne trouve pa, de place
pour se garer.. . Peut-on vraiment remonta de l' acte de langage
qui est cel ui de l'enfa nt la struct ure du langage ? D e la
plainte dpose a u systme du droit ? De l'atelier d'usine a u
m od e de production ca pitalis te o u 1' e m pi re ? De
l'entor se du patient la nature du c orps? Du ca rne t de
l' ethnologu e la " cclture de tel peuple particulier ? Db; q u'on
soulve ces q uestions, la rpons e devient une srie e mbarrasse
de non, oui, peut -tre .
Certes, la structure du langage n' est parle par personne en
particulier, et pourtant c' est partir d' elle que sont gnrs tous
les actes de parole, bi en que la faon dont la parol e c roise la
lan gu e soit re st e, depuis l ' poque de Sa uss ure, un mystre
insondable ' . Le systme du droit ne se tient null e part e n particu -
lier, et pourtant il est invoqu de faon non moins my strieu se
chaq ue procs, mme si l' on reconnat chaque fo is qu 'il doit
reprsenter une totalisation toujours recommence 1 . Le capita-
lis me es t ce rtaine me nt le mode de production dominant, mais
personne n'imagine q u' il existe un homuncu/us aux comma ndes,
m me si de nombreux vnements semblent obir une stratgie

1. Pour ..., oxODl(lI. parmi d. .."" d..., c.. ol. prlI~ moti'l'" ~rign"'" 1.. B"",OOl
" ",cn.RI. d ~ 1~'Il'. cf. . DmANfl .. C. Go:x>wLN. R. d1 inking COft1<XI (1992~
2. q N . lui......"". ..t Sacio"'pal / 7JIo.ry if L ... (198S); III frana is on "" ..", lu-.
L u oil d o .yM mo j oridiqoo (19 8/1).

244
Le mrmdi> social t' 1 plal!

implacable J . L a connaiss ance du co rps es t ce qu i per met de


diagnostiquer des pathologies spcifiques. bien qu' il soit vident
qu e c'est partir d u ca, singulier q ue l'In formation devient perti-
nente ". Une c ult ure est la fois ce qui fait agir le s gens, une
ab straction complte cre par le regard de l' ethnologue, et ce
qui est gnr au cours des interactions par l'inventivit inpui-
sable de s participants ' . Mme si elles sont bien ce que toute
e nqute se doit d' atteindre pour donne r sens aux interactions
locales, les structures semblent offrir une aire de repos aussi
confortable qu'un tal us d'orties . . .
D'o la r po nse g ne que l' on obtie nt sur ces fa me ux
contextese : il e xis te qu elque c hose qui rend l'interaction
p ossible e n apportant s ur la scne la plupart des ingrdients
nce ssaires, mais ce quel que c hose JO es t la fois p rsent en
coulisses et bien trop abstrait peur e n faire quoi qu e ce scit. La
structure est la fois tres puissante pour expliquer et pourtant
beaucoup trop faible et trop lointaine pour avoir une quelconque
efficacit . Ce dont on attend qu' elle donne la vritable source de
tout ce qui es t rel JO e t concret " semble manqu er tout fait
de ralit ! C'est pour cela que les sociologues, comme s' ils
ta ie nt parvenu s a u bo ut d' un lastiq ue ti r au svl loin qu e
possible , se ret rou ven t soudai n p ropuls s da ns la direct io n
oppo se, tuyant Ies aspects stru cturels pro fonds pour se
prcipiter nouveau vers les interaction s plu s relles et plus
conc r tes " . Une second courant d'air, un second tourbillon,
non moins violent que le premier, loigne maintenant tout visi-
teur du contexte et le ramene in exorablem ent a ux sites. locaux de
la pratiqu e. L' histoire rcente des sciences sociales n' a-t -elle pes
t en grande parti e une oscillati on pnible e ntre des p les
oppos.. l'un plu s structurel et l' autre plus pragmanque " ?
Malhe ure use me nt, s'efforcer, au retour, de coller la scne
loc ale n' offre auc une solutio n, puisqu e le s fo rces qui avaient
re pou ss les e nq uteurs, l' aller, sont toujou rs prsentes : il est

J. q. P. Ma owsxl. Modlin< Dr",m, (2001); M CAUilN. ~ Essai . ur (a ...,0:00 do


oadr.o-dObonl....,ol . (999).
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B",Jy M uI<ipll! (2003) .
~.Sor (a pn"'ueO:on dynamiquo d, ooh"". voi r M SAIillN' . t:. II. " il! Proeli
M. SnArnuJ<, PrqI<rty. Slb.'''',",' lJIId Flfrel ( 1999 ).
( 2lJOO) ,
~. u, parodill"" do 0'-' a.moon.. , st pobllbhm m ' i do Pono", qui. mt;mdJ,
G.-liilil , l'''ur dI"'I"" " ",c.. nli* . on """",,) i.... ,.,li,1IJIi vi, ne au ImM,.

245
CmlllIIl'lIl n'tracer les = o<:lalirms?

toujours aussi v ide nt que ce qui es t .. rel " e t .. corc ret n ' e st
p as enti remeru contenu dans Cel; interactions face face. Tiraill
dan s deux directions o pposes, l' enquteur se trou ve dans une
situati on impossible : lorsqu 'il s' e n tient a ux int eractions, il se
trouv e dan s l'obligation de s 'en loig ner e t de re placer le s
choses dans leur contexte ; mai s lorsqu'il att eint fin alement ce
contexte structuran t, on lui demande de quitter ce niveau abstrait
pour re venir vers la .. vie relle JO, l' .. c he lle humaine ", le s sites
" vcus " . Mai s si la .. structure" est une abstraction, l' interac-
tion e n e st une a utre! Si l' une est plus relle et plus concrte,
l' autre l' e st aussi - l ' autre p le, touj ours l'autre ple . Cette
injonction c ontrad ic toire serait assez troublante pou r g arer
n'importe qu el en quteur. Platon affirmait qu ' il fallait s' lever
depuis les ombre s illusoire s e t matrielle s vers les ides relles
et immat rielle s. Mais qu e se passerait-Il si, avec tout a uta nt d e
rai son, un a nti- P lato n vous c o nd uisait da ns l'autre direction,
depuis les ide s ab straites ve n; le monde local, rel et matriel ?
Vous seriez carte l par cette alternance brutale entre un cadre au
sein duquel il faut situer les interactions - dans la soc it - e r
un mouvement violent visan t en finir avec le s .. grands c adres
de rfrence JO d revenir l' environn ement local et individuel
dans lequ el le s c hoses .. se passent vraiment JO et MJlIt .. vrai -
ment vcue s . Le va -et -vient d 'une balanoire est amusant, mai s
seulement un moment, et certainement pas au point d' tre pris de
n ause . . .
Si se ule ment ce ba lancement verti gineux pouvait s' arr ter.
On a appd cette alternance co nti nuelle le " probl m edel'acteur
et du systme JO o u le " dbat micro/mac ro JO . La qu estion est d e
savoir si l' act eu r est dans un systme ou si le syst me est
fait d' a ct eu rs q ui inte ra gi ssen t. D 'habitude , la stra t gie
consis te p oliment prendre ac te du problme , d clarer qu ' il
s' a git d 'une qu e stion artific ielle , pour e nsuite s' am nager une
niche confo rtable l' intrieur d e ce qu 'on prt end n' tre qu 'un
d bat acad miqu e e n imaginant un compromis raisonnable entre
le s deux positions 1 . Mai, si vou, dcouvrez le juste milieu entre
deux positions galement absurdes , co mment vous a ssurer qu e

7 . PIlI1IlIi ).. Bomh.. u," , "",.mv, .. voi.- ,P. llo uu ....t J, E<q.i= d .nt /hI",i, th b
",.liq.' (1972); A. GttIu<s. L . ( OnniM ion d. '" 10&'/ (1987); E.
p". ",ir " la FIg" ( 1 99 ~).
_ERG, Lo

246
Le mrmdi> .",cial est plal!

cette tierce position n' est pas e ncore pl us inconsistante ? Faut-il


rechercher un rouveau compromis entre acteurs et systme, ou
c hercher ailleurs ?
premi re vu e, 1' " acteur-r seau " semble constituer un bon
ca nd idat a u compromis : la solution toute prte consistera it
prendre en cons idra tion la fois l' acteur et le sys tme dans
lequel il es t e nchss - ce qui e xplique rait le trait d'union. Cette
solution paresseuse viendrait s' ajouter toutes celles qui ont dj
t proposes pour rconcilier les deux principal es exig ences des
sciences sociales : les interaction s sont dbordes par des struc-
ture s qui leur donnent leur forme; Cel; structures restent elles-
mmes trop abs traites aussi longtemps qu ' ell es n' ont pas t
situes dans des e xemples, mobilises, ralises ou incarnes
dans quelqu e interactioo locale e t vc ue . La tentation es t d'autant
plu s grand e qu e la dial ectiqu e, comme les sirnes d'Ulysse, offre
gn reu sement toute sa gam me de boucles pour e mballer e t
fi celer de tel s compromis ; on dira simulta nment des acteurs
qu'il s sont tenus par le contexte et qu'il s le maintiennent e n
place ; du contexte qu'il es t la fois ce qui fait agir les acteurs
e t ce qui es t constitu e n retour par l'ac tion des acteurs. Avec des
gestes circ ulai res del; deux mains, c hac une tournant de plu s e n
plus vit e dan s la di rection oppose l' autre, il est ai nsi pos sible
de donner l'apparence d'un argument raisonnable en imaginant
une connexion entre deux sites dont l' existence demeurera pour-
tant aussi problmatiqu e qu' avant ! Les penseurs dial ectiqu es
ayant le chic pour faire disparatre les artefacts en affirmant que
les con tradict ions o nt t dpasses " - leur parole magiq ue
pour dire " camo ufles " o u " escamotes " . Encore une fois, il
n ' est pas difficile de voir pourquoi ils restent m alg r tout si
conva incants. bien que leurs main s relient des sites sans consis-
tance: il es t bien vrai qu'on ne peut dessiner la notion politique
du Public que par un mou vement de boucl e qui ressemble au
cercle dialec tiqu e ' . Mai s ce la sso " indispensable po ur
dessiner le lim paradoxal qui unit les citoyens leurs reprsen-
tants perd toutes Sel; vertus lorsqu' on le confond avec la relation
d'un acteur au systme l' intrieur duquel il se trouverait.
La qu estion de l'ac teur e t du s yst me n' e st que la p rojec tion

'''''p/nl", ' . ""il-


8. q. B. CA'lSIN. L '4Jt1 'o p/lisJi~", (I99S). Sur la n"'Om d~ d'
B. U TOCfJ. . L"'''Pmr dr P"ndon (200l~ Jo , ch'l'""'" 7 "' 8.

247
C""' 1IIt'1Il relrar /1'.< aJ:<ocialirlS ?

maladroite, sur le plan de la thori e soc iale, des relations para-


doxal es que les citoyens entretiennent avec leur rpublique.
C'est pourqu oi la sol ution e nvisage par la sociolo gie d e
l' acteur-rseau, malg r son a ppellation q uelque peu malencon-
treu se, n' a rien voir avec une quelconque tentative de proposer
un nouveau compromis entre le niveau micro et le niveau macro,
ou l' acteur e t le systme - e t moins e nco re avec une tentati ve de
pou sser la balanoire si fort que sa traj ectoire finira par dcrire
des cercles dialectiqu es! Pour suivre le cours de notre a rgu-
ment , il est au contraire es sentiel de ne pas essayer de finasser
en trouvant un q uilibre encore plu s sophistiqu entre les deux
clichs des sciences sociales . Nous ne di sons pas que les interac-
ti ons n' existent pas vra ime nt tant qu ' ell es n' ont pas t
" replaces dans un contexte, ni que Je contexte n' existe jamais
vrai me nt parce q u' il est touj ours " exem pl ifi " trav e rs la
pratiqu e individuell e. No n, nou s di sons que la diffi cult mme
que l' on prouve lorsqu 'en essaie de s'en tenir un lieu cons i-
dr comme local ou un lieu cons idr comme le contexte du
prcdent rvl e un autre mouvement, enuemenr diffrent de
celui que l'on suit d'habitude . Notre solution consiste prendre
a u srieux l'impossibilit de rester trs longtemps dan s l'un o u
dan s l ' autre d e ces deux site s. L enco re, il nous fa ut nou s
montrer a ussi borns, au ssi littraux, au ssi pos itivis tes et au ssi
re lativ istes que po ssible. S'il n' y a pas moyen de rester sur ces
lieux, cela veut simplement dire qu' on ne peut pas s'y rendre,
soit parce qu' ils fi' existent pas, soit parce qu'il s e xistent mais ne
peuvent tre atteints avec le vhicule qu e fournit usuellement la
soc iologie.
De mme que nous avons dcid dans la premire partie de
tirer profit des controverses au lieu de les trancher, il devrait tre
possibl e de tirer profit de cette oscillation incessante des sciences
soci ales e ntre des ples opposs et d'app-endre ainsi la vritable
to pographie du social. La sociologie d e l'acteur-r sea u n' est
a utre q ue cette dci sion d e saisir le " Grand Problme ,. des
sciences socia les comme une ressource . Elle s uppose que le
rflexe d' vitement affich deux reprises par les sociolog ues
- e n passant du local au global, puis lhJ niveau mac ro au niveau
mi cro - n' est pas le s ym pt me de qu elqu e m alheu reu se
faib lesse de leur part , mais un symptme trs im portant de ce q ue
ces li eux ne sont q ue l e rell et d 'un ph nomn e ent i re ment

248
Le mrmdi> social est plal!

diffrent. De mme qu 'un c he val peut sentir l' a pproc he d 'une


falai se avant Mm cav alier, il nous faut suivre l'intuition de ,
sociologues, mais oon la solution qu 'il> ont propose avec leur
dfinition du soc ial . Une fois e ncore, la sociologie de l'acteur-
rseau entend re ster fid le la tradition tout en la librant du
poison qui l'a tant affaiblie.
Bien que le corps politique soit une ombre, un fantme, une
fiction produite par le mouvement en boucle de l'action poli-
tique , cela ne signifie pas que le monde social o ffre le mme
aspect thr . Comme nou s le verrons par la suite, la politique
n ' est qu 'un moyen de compose r le c olle ctif": e lle ne s au rait
fournir le sch ma g nral d 'une soc iologie de, asso cia tio ns .
Mai s, comme le, observateurs o nt utilis la socit pour court-
circ uiter la politique, ils n'ont jamais t en me sure de distin-
guer le s diffrent, pay sag e, dessin s par ce, div ers traceurs.
Obsd > par l 'ide d 'ac cd er a u tout e n co urt-c irc u itant le,
tche s politiques, ils ont rendu beaucoup plu s difficile la compo-
sitio n du collectif Comme la natu re, la socit est un a ssem-
blage prmatur : il faul situer les tches d e oomposition, oon pa,
derrire nou s e t e n amont, mais devant nou s e t e n aval.
Contrairement ce que dit Platon dans la Rp ublique, il n'y a
donc pas un, mai s au main> troi s Oro, Animaux : le Corp s
Politique, la Socit, le Collectif. Mai s pour rendre visible s ce,
diffrentes btes, pour distinguer leurs mouvements, suivre leur
thologie, identifier leur cologie, il faut encore une foi , refuser
d'tre int elli genl . Il fa ut rester aussi aveugle qu 'un termite afin
de soigneuxemera .. m sinterprter JO le s sens habituels du terme
s ial . Il nou s faudra voyager pied et nous en tenir la dci-
sion de re fuser d ' emprunter tout vhicule plu s rapid e. Oui , nou s
devrons suivre l'ide que le s interactions sont dbordes par bien
d 'autre s ingrdients dj e n place, provenant d ' autre s temps,
d'autre , lieux et d'autre , actants ; oui, nou s devron s nou s faire
l'id e de nee s dplacer vers d 'autres site, a fin d e d couvrir les
participants d'une interaction. Mais, d s que nous n ous loi-
gneron> de celle-ci, nou s devrons ig norer le, panneaux gant,
a nnonant .. Ven; le Contexte JO ou .. Vers la Struct ure JO ; il nou s
faudra tourner angle droit, quitter le s autoroute s, e t nous r si-
gn er em p ru n ter un petit sen tie r a uss i tro it qu 'une piste
muletire.

249
""'IIIt'IIl IY'lra r les a>:<ocialirms ?

Bien que le s sociologues soie nt fier s d'avoir ajout du volume


la platitude de s interactions, il semble qu'ils aient t trop vite
en besog ne. En tenant pour acq uise cett e troisime dimen sion
- ne serait-ce que pour al critique r J'extstence -c-, il s ont retir
de l' enqu te le principal phnomne de s sciences socia les : la
p rodu c ti on m me d e loc alit s, d e dim en sio n ne ment s e t
d' chelle s. Il s' agit e n vrit d 'une que stion de c artograp hie .
c ause de la prsence soes-jacente du corps politique, les soc io-
logue s o nt pen s q ue la soc it o ffrait une troisime dimension
dans laquelle toutes les interactio ns d evaient trouver leur place.
Cela expliq ue leur consommation immodre d'image s tridi -
mensionnelle s: sphres, pyramides, monuments, systme s, orga-
ni smes, organisations . Pour rsister ce tte tentation d' ajouter
une trois i me dimen sion, j e v ais proposer une pr oj ection e n
seulement deux dimensions, en m' efforant d' aplalir a utant qu e
possible l' espace social. Pour filer la mtapho re topographique.
tout se passe cnme si nous devions reproduire dans la thorie
soc iale le merveilleux livre Flatland, qui s'efforce de nou s fa ire
vivre, nous qui sommes des animaux en trois dimensions, dans
un monde bidimensionnel uniquement c onstitu de lignes: aussi
trange que cela puisse sembler, no us devons, e n th ori e sociale,
c roire la th orie de la Terre Plate 9 ! C'est la seule faon de voir
co mment le s dimen stonnements sont produits et c omment il s
so nt maintenus. Tout se pa sse comme s i le s cartes que nou s a
l gu es la tradition avaient t froi sses et mise s en boule: il
nou s faut les ex traire de la corbeille papier e t les aplatir du
revers de la main j usq u' ce q u'elles red eviennent lisibles e t
utili sables. Si cette remis e plat JO peut semb ler paradoxale,
e lle c onstitue la se ule fa on de dplie r ce qui ta it pli, d e
m e sure r n ou v eau la distance re lle qu e doit tra cer chaque
assoc iation.
Le but de ce tte seconde partie est de pratiquer une sorte de
gy mnastiq ue correct ive. Nou s al lo ns p rocder e n trois tapes:
a) nous allons d ' abord resituer le global afin de mettre un
te rme au x a u toma tis me s qui mn ent de l'in te ra ction a u
Contexte ;

9. r ail .. . ici r exp ...i<>n p<>W r.;,- lh.. ..n ... ivre d Edw in ABBOT1. F/iII/lJ1I d
( 1996).

250
U mrmdi> social esl p/al !

b) nou s all ons e ns uite redis tribuer le local afin de


co mprendre pourqu oi l' interac tion es t touj ours un e total e
abstraction;
et, e nfin, c) nou s al lons connecter les sites qu e les deux
tape s prcdentes auront mis au j our, en montrant les diffrent s
tucules qui dfinis sent le rodai comme association 10.
Une fois que nous arrens es quiss ce tte topographie alterna-
tive, il sera fina lement possible de discuter de la pertinence poli-
tiqu e de la sociologie sans confo nd re la socit dj constitue
avec le cercle toujou rs reprendre d u Public. Ce n' est q u' ce
moment que le collectif aura finalement assez d' espace pour se
ra ssemhter et que nou s aurons t tour tour fidles aux troi s
tches success ives de la sociologie .

10. Pw, . ui",. co'" ,,,,,,il< "'.


!",ruo. il POU' fi.. d. lir. B. LATOU. "' li. HIRMANT,
Par" vi l ~ inl'i.lil>k ( l 9981"" , mi.ux , d. co.""IIO'1. !ir. d. P"U vith illVi.l "' ~ ImolO_
I.. oor.n.. 00 l'. . .""V<n do nanbuu>o. l",tnIi.. .. do. m m. pIJ lnan/:n .. d' apIa-
rn..m>o" .
Premier mouvement

Locali ser le global

LEpremier exercice de notre petite gymnastiq ue corrective est


assez simple : il nou s suffit d 'tablir quelles sont les connexions
continues qui mnent d'une interaction local e jusqu 'aux lieux,
aux moments et aux actants par l'intermdiaire desqu els un site
local donn a t mis en action. Autrem enl dit , il nou s faul s uiv re
le c hemin trac par le p roces sus d e dl gation o u de traduction
pr sent d ans la premi re partie. Comme nou s l' av ons appris
d an s les pages qui prcd ent, cc dpl oiement peut prendre la
forme d'un rseau, coodition de vrifier chaque fois que la
distance qui spare un site de l' autre soit bien paye , si l'on
pe ut dire, par un e srie d e tran sformations o u de traducti on s,
qu ' elle soit assure par d'auth entique, mdiat eurs et non par d e
simples Intermdiaire s. Ain si, nous re ndrons vi sibl es, maill on
aprs maillon, les longue s chanes d'acteurs qui re lient un site
l' autre. C'est peut-tre difficile du point de vue e mpirique, mais
nous ne de vrions plu s rencontrer ce stade d' obstacle thorique
majeur.
Malh eureu semera, ce serait sans compter sur la difficult d e
trouver la bonne direction une foi s parvenus au carrefour dont
j'ai parl plu, haut: les deux routes, nou s le savons, ont le mme
point de dpart - loignons-no us des interacti ons local es, le
soc ial n 3 - , mais n' ont pes le mme point d'arrive, pui squ e
l'un e m ne a u Contexte, la Structure, alors q ue c'est le social
n" 2 q ue nou s vo ulo ns attei nd re . Co mme nt fa ire ? Le P eti t

253
Omllllelll re/racer /'" a.ocialitms ?

Chaperon rou ge parviendra-t-il bon port ? Comment peut-on


cheminer en scurit d'un mdiateur l'autre sans tre aval tout
cru par le Grand M chant Loup du Contexte Social? n nous faut
trouver un stratagme pour faire diverger les deux thories
sociales, en laissant la sociologie du social poursuivre son
chemin tandis que la sociologie des associations devrait parvenir
dessiner des cartes routires de plus en plu s prcises.
Point n'est besoin d'avoir une grande c ulture en topologie
pour raliser que les deux sociologies ne diffrent pas se ule-
ment par leur point d'arrive, mais aussi par le type de dforma-
tion qu'elle s autorisent : lorsque vous replacez un site local
l'intrieur d'un cadre plu s large, vous tes oblig de fa ire un
bond puisque vous introduisez dsormais une discontinuit, une
rupture entre le contenant et le contenu, entre le local et le global.
Que se passerait-il si nous nous interdisions toute rupture, toute
dchirure, pour permettre uniquement les courbures, les tire-
ments et les compressions? Po urrions-nous alors nous rendre
mnJ" .rolution de conunuit de l'interaction locale aux nombreux
acteurs qui dlguent leur action ? Le point de dpart, ainsi que
tous les autres points qui ont une action sur lui, se trouverait
dsormais cte cte : une connexion apparattrait sous la forme
d'un pli.
Ce qui importe pour notre projet, c' est que, dans une topogra-
phie faite de plis et non plus d'embotements, toute action doit
tre transporte d'un site l'autre et donc, de toute vidence, a
besoin d'un vhicule pour la transpter de mme qu'un chemin
pour s' y rendre. Dans l'autre paysage, le contexte et l'acteur qui
s' y trouvait insr taient si incommensurables, la brche qui les
sparait si difficile comble r qu'il n'y avait aucun moyen de
dceler le mystrieux vhicule par l'intermdiaire duquel
l'action pouvait se transporter ' . Si l'on permet qu 'un site soit
" e nchss JO " l'intrieur JO d'un autre site, on autorise alors
l'ajout de la troisi me dimension , cell e de la socit, et c'est tout
le chteau de Merlin qui surgira de nouveau du lac. C'est pour
tre sr de mettre fin cette magie que nous devons nous as surer
qu'aucune dimension supplmentaire ne viendra s'ajouter
notre car te. C'est pour cela qu'il faut continuer obstinment

1. Sau f ~ mvm' ..- I"une de. ooIu'<>R> hybride. que f.i ju.. emenuejette mme
cene . eflic ,",e. de l'hobi. " .

254
Premier 1IlOO \'t'me/ll : locaJuer le global

aplatir le paysage. Si un site donn doit subir l'influence d' un


autre site, il doit trouver les ressources pour cela; la tyramie de
la distance a pparat nouveau trs clairement. Comme chaq ue
connexion doit s' acq uitter de l'intgralit des cots du dplace-
ment, les act eurs sont maintenant comptables de leurs acte s et
donc vi sible s. Po ur r vler ce paysage indit, il nou s faut
inventer une srie de p rises pour maintenir le territoire bien plat
e t obliger tout candidat un rle plus " global _ se tenir cl
du site" local _ qu 'il prt end expliq uer, plutt que de le vo ir
sauter par-d essu s ou par-derrire dans une autre dimensi on . Je
va is m e co nte nter dan s ce qui s uit de fa ire un inventai re
sommaire de ce s instrument s permettant d'accrot re, slj'ose dire,
la parfaite " platitude _ de ma thorie. ..
Les manuel s de sociologie sont organiss autour de diff-
rent s sujets - la fa millecles instltutlonsv les tats-nation s, les
march s, la sa nt , la d vian ce , etc . - qui r sum ent le s
nombreuses dcis ions pri ses par les soc iologue s s ur la liste stan-
dardise des ingrdients ncessai re s au m onde so cia l (liste s
qu' on r vise de temps e n temps seulement). En re vanche, tous
les tenues que j e vais prepos er ne sont rien d'autre que des stra-
tagm es spcifiq ues pour rsister la tentation de rejoindre d'un
bond le niveau global. En rai son de la nature co rrective de notee
gymnas tiq ue, les vertus de ces concepts sont d' abord ngatives ;
ils appartiennent notre inf ralangage, comme les termes volon-
tairement vides de " groupes _, d' " acteurs _, d' " agence _, de
" traducti on " et de " fluide " . Comme la notion de rseau, ils ne
dsignent pas ce qui est cartographi, mais la f aon de cartog ra-
phier q uelq ue c hose partir d'une nouvelle d flniticn du terri-
toi re ; ils fo nt partie de l' quipement ta l sur le bu re au du
gographe qui lui permet de projeter des formes sur le papier.
C'es t po ur cela que les notions que je vais passer e n revue ne
diront rien de substantiel de l'es pace social ; elles ont pour seule
fo nctio n de permettre a ux soc iolog ues de pouvo ir nouveau
rasserler le fluide social, de la m me fao n q ue les e ntomo-
logistes app rennent co nstru ire de s petits ponts o doivent
passer les fourmis pour pouvoir les compter sans interfrer avec
leurs dplacements 2.

2. Vg ir J. PA' nI'LS " J.. l. ~ ~O, From /nJi viJl< oI '" CD I/un", 8 , hi" ,;", "
Soc ial /n=:tl ( 1987 ) , D. GJ.rnI.,tn.ll m 110Ft (l m).

255
C<>m1lll'1Il re/racer les a.ocialitm.. ?

Du panoptique li l ' oli ~optiqu e

La myopie volontaire d es prati ci ens d e l'acteur- rseau l eur


donn e une certai ne sup riorit sur les observateurs dont le regard
p er ant em brasse tout l 'hori zon. No n se u leme nt ils p eu vent
peser de s qu estions btes et grossires. mai s ils peuvent le fa ire
collec tivemen t e t avec obstination . Le premier type d' outil es t
celui qu e l' on obtient en p osant la questi on nave : O sont les
struct ures v Je s uis consc ient du fait q ue cette qu estion gogra-
phiqu e trahit une terribl e absence de bonnes mani res mai s, e n
tant que soc io logue d es sciences, je su is habitu touj ours
fournir le s condition s de production Indispensable s chaq ue
savoir scien tifiq ue ". M me les lingui ste s, par exemp le, on t
besoin d'un b timent, d'un bureau, d'une institution, d'un dpar-
tem ent , d e botes d ' archive s, d 'un hbergement, d 'u ne cafetire
et d 'un e ph ot o copi eus e p our p ouv oi r ra ss embl er tou s l e s
lments, ex tra its de milliers d'Interactions locale s et de millions
d ' a c te s d e lang ag e, qui leu r p erm ettent d e s'a p p liq ue r la
reconstruction d'une struc ture linguistique'. Et on peut dire la
mme chose de s juristes: le sys tme du droit es t compil grce
d es classeurs, d es b ibliothq ues, d es runions, etc ". Il n 'y a pas
j usq u' Karl Marx, a ssis da ns la British Library. qui n ' ait besoin
d 'un coin de table po ur assemb ler les formidables forces du ca p i-
tali sme. Pas plus qu e le langage ou le droit, la physiologie ne v it
une existence mystrieuse et thre : elle est toujours produite
qu elqu e part, dans tel ou tel laboratoire de l'INSERM, dans un
manu el dont l' dition a t rcemment rvi se, dans le cabinet
d 'un m decin, a prs qu 'une confrence d e consens us a modifi
la procdure standa rd pour soigner le s roulure s de cheville . La
cu lture n ' agit pa s subreptkement dans le dos de ~ ac teurs : ce tte
production des plus sublimes est manu facture dans des lieux et
des institutions spc ifiques, qu ' il s' agisse des bureaux dsor-
donn s du d erni er tage de la maison d e Marshal Sahlins sur le

3. l'ma un. ",.. .ti"" rk._


S ei".", in lu Plo", (200.1).
do ", _ i oli>or la ",i...,,". if. D.N. W lNG'II'OHE., PIllIi"1l

4. S. Amoox. Ln rai..,.,. " b"1l"8' ' ' ILs ,.,.. 0.... ( l 999).
S. M . M u ~ .. A. i'on.<c"'. Ln ... Anshro""loSJ onJ lM C",wiJIllion if l M SDciol
( 2004) , B. lAY'OOJ.. Lafriqw J. Jrojr (2002 ).

256
Premier '""" \'t'melll : locali<er le glr>l>al

c ampus de l'Universit de Chicago, UlI de s no rme; Area File s


dposs au laboratoire du Coll ge de Pranc e ' .
Il se peut que le s autre s sociologues c ho isisse nt d 'ignorer ce s
sites de production comme a utant d'Intermdiaire s. transparents ,
puisque, d'apr s leur pistmologie, il s ne j ouent d ' autre rle qu e
ce lu i de rv ler le s structure s fon da mentale s de s action s
humaines. Mais le s historiens e t les soc iologue s des scie nces leur
acc ordait toute leur att ention. Depuis que noe s avons dcid de
voir comment le s diffrente s disciplina; produisaient leu rs faits
disput s, nous devons (rendre e n con sid ration toutes le s moda -
lit s pratiqu e s par le squ elle s o n p roduit de s savo irs s ur le s
action s d ' au trui. E st-ce du re lativisme? Je l' e spre bi en, e t
mme de la relativit ! Si aucun signal ne voyage plus vite qu e
la lumire , aucun savoir ne voyage sans sc ientifiques, sans labo-
ratoires ni sam; fragile s c hanes de rf re nces. L' intrt q ue nous
po rto ns ac es humble; moyen s n' est pas dict par un soupon sur
la vracit de ces struc ture s ou par qu elque va in dsir de rfle x i-
vit : ils offrent le s parfait s rrccee rs pour dcouvrir le type de
rel ations e ntre le niveau micro e t le niveau macro. S' il a fallu
rec onfigurer la totalit de l'es pace e t du temps physiqu es aprs
avoir dcouvert qu e deux signaux ne so m jamais mis de fao n
absolument simultane, ima ginez les tran sformations d e l' espace
et de s temps sociaux une foi s qu e nous aurons replac c haque
structure l'intrieur de ses conditions locale s de production ...
Ds qu ' on so u lig ne l' impo rta nce de s site s locaux ail son t
labo re; le s struc tures dites globales, c'e st toute la topographie
du monde social qui s' en trou ve modifi e. e M aco ne d sign e
plu s un sit e plus large o u plu s l'CIS te dan s lequ el le niv eau
micro serait enc hss com me un e pou pe russe, m ai s un
autre lieu, tout a ussi loca l, to ut auss i mi cro , qui se trou ve
connect d' au tres plll" un v hicu le prcis qu i transporte un type
prc is de traces . D'aucun site on ne pe ut dire qu 'il e st plus
grand qu 'un autre , mai s o n a le d roit d ' affirmer qu e ce rtains
bnfic ient de connec to ns beauco up plu s fiable s avec beaucoup
plus de site s. Ce changement de perspective a pour effet saluta ire

6. Po"" u"" . ",IJ'l'" .....orioli.r '"' l. h bria>ooD '"' l".lK"I",lllJio. roir~" ""voux
clauiquo, do G.W. Snn;' N<!. Obu....,., Oburwd. 8"a,., on Elhlt:!grophic Fi o~ "" rt
11983) ; P. !loUWlEl.l, Elq.uu J 'ON lilio,u Jo 1. prOliq .. (1972) ; J. 0000 u. roi"",
8~hiq " ((9 79).

257
mlllllt'lIl lY'lrar II.'S a S"'cllll/mlS ?

de prserver la platitude du paysage, puisque ce que la soc io-


logie pr-relativi ste situait aupara van t e au -de ssu s ou ., e n
dessou s ,. se trouv e maintenant cte cte et au mm e niveau
qu e les a ut res sites qu ' on prtendait avant sur plomber o u
inclure . Ce qui ressort maintenant beaucoup plus clairement,
ce sont toutes les connexions, tou s les conduits. tou s les moyens
de transport e t tous les vhicules reliant entre eux les diffrents
sites . C'es t ce qui fait leur ce, mais aussi, comme nous allons
le voir, leur fragilit 1. Si vous coupez le lien q ui attach e une
structure son a pplicerion, rien ne se passe : elle restera intacte,
prcieu sement re plie dans son my strieux e mpyre; mai s s i
vo us coupez les connex ions d'un site structurant un site struc-
tur, il s 'a r rl!tera tout simple ment de structurer quoi que ce soit!
Parvenus ce stade, n' essaye z pas de vous montrer intelli-
gent s, ne sautez aucune tape, ne c hangez pa s de vhic ule : si
vou s le fait es, vous all ez manquer l' em branchem ent et vous ne
pourrez pa s tracer le nouveau pay sage. Gardez le nez co ll a ux
pi stes et suivez-les. Termites vo us tes, termites vous resterez !
Si vous vous e n tenez obstinment la dcision de retracer une
pis te co ntinue plutt qu 'une piste discontinue, une nouvelle
c ha ne de montagnes se dessinera peu peu, un massif q ui va
partager tout a ut re ment les prc dents sites de l' ., interacti on
locale et du contexte globa l .
Ce massif, lui au ssi, a ses sommets, ses va lles, ses failles et
ses pentes vertigineuses, mais si vous voulez vous rendre d'un
site l' autre, c'es t l toute la diffrence, vous devez payer le prix
de la relation, de la con nexion, du dplace ment et de l'informa-
tion : pas d' asc ens eurs, pas d' accl rateu rs, pas de raccourci s.
Par exemple, les millions d' actes de langage qui compo sent un
dictionnai re, une gra mma ire ou un e structure linguistique
l'intrieu r d'un d partemen t de lingui stique o nt t e xtra its
d'ac tes de langage singuliers qu' il a bien fallu e nregistrer, trans-
c rire, classer de mille faons, e n utilisant c haque fois des tech-
nologies intellectuelles di ffrentes ' . Que la structure delalan gue
n ' agi sse srement pa s e n douce derrire c haque acte de
parole ne signif ie pas qu ' elle soit l'in vention arb itra ire de

7 . 0 B"y p"'''''l''..x pull . lcit> q"; Be ....,..;,. " t..-. p-od";t> ...,-
q M. l 01 .. D. BooEN. TIw! S~CIiJ(:I~ if Hin 0'Y (1 9%).
co i.., IoCalx ,.
8. s. W""'HBlTU. Th< M' IJ1I " g of E"'I)d1"g ( 2flffi) .

258
Premil'r 11101"''''Il1o''111 : localul'r le global

lingui stes " locaux" e nferms dans leurs bureaux : cela veut
seulement dire que la struc ture de la langu e es t une inscription
relie , connect e, associe tou , le, acte, de lan gage selon des
modalit s qu e l' enqute se doit de dcouvrir. Oui, bien sr, il
peut y avoir une certaine re lation entre le bureau du linguiste et
ce qui es t parl en dehors , mai s co mment pouvez-vou s
imaginer que cette relati on e xiste sans conne xions e t sans cots,
sans un va-et-vient constant le loog des conduits qui mnenr vers
le bureau des lingui stes e t qui en re ssorte nt ? Ces relations
doubl e sen s sont d' ailleurs d'autant plus fortes et d'autant plus
frqu ente s que la structure de la langue est de venu e l'un de s
quipements de base de tou s les locuteurs: n' est-ce pas l'appren -
tissage de la grammaire qui permet c haque mre scolarise de
corriger les fau tes de franais de ses enfants? On voit bi en que
tou s les lieux de travail unive rsitaire - la tanire de l' anthropo-
logue, le laboratoire du phys iologiste, la bibliothqu e d u j uriste,
le bureau du sociologue. le stud io de l'architecte, le cabinet du
consultant - commence nt prendre, dans le compte rendu de
l'observate ur, un e forme e n toile : de nombreu se s lignes e t
conduits convergent vers un centre ou rayonnent partir de lui .
Le Grand Mchant loup d u Contexte croyait pouvoir aval er une
int eract ion, mai s pas ces formes e n rseau : il s'emmlerait dan s
le, l?lis et le, replis de ce filet de rtiaire !
A partir du moment o nous suivons cette piste sans dvier,
n ous voyons apparatre une n ouvelle relation top ogr aphiqu e
e ntre ce que nous appelliore prcdemment le niveau " micro "
et le niveau macro " . Le mac ro n' est ni a u-ssus ni e n
dessou s " des interactions : il vien! s'ajouter elles comme une
autre co nnexio n, qui le s alime nte et q ui s'en nou rri t. On ne
co nna t pa s d' au tre faon de parv enir de s change ments
d 'chelle relove. Et cette mme faon de voir produira le mme
" eplatis semeru " quel que soit le mecrosne choisi : c haque
fois le travail de terrain rvlera la prsence de situerions locales
qui deviendront autant de rseau x de connex ion, e n toile
tra ve rs lesquel s voy agen t di ffrents vhicule s (tra ns po rtant
divers types de documents, d'inscriptions ou de matriaux).
Ce qui tait vrai des comptes rendu s crits des soc iolog ues
la fin de la premi r e partie es t au ssi vrai de tou s le s autre s
producteurs de struct ure : Ils jettent tou , de petits pont s destin s
combler la dis ta nce introduite par des cadres d e rfrence

259
C"", melll re/racer les a.<focialiMS ?

disparate s . La nature ex ac te d e ces entits m obiles n 'a pas


d 'importance ce stade : l' enqute statuera dans c ha que c as
qu els sont les vhicules et quel s so nt les docum ent s particuliers.
Ce qui compte, c ' est la possibilit pour l' enquteur d 'enregis-
trer cette forme rtic ulaire partout o cel a est po ssible, au lieu
d' avoir trier le s donne s pour en faire deux amas distincts: l'un
qui serait local, e t l'autre, global - pour ensuite les c oncilier par
d es com prom is plus ou m oins habil es. Rac on ter un e hist oire
d ' acteur-rseau signifie qu' on est devenu capable de capt urer ces
nombre uses connexions sans les bousiller d b> le d part e n d ci-
dant a priori ce qu ' est la vritable dimension d 'une int erac-
tion ou d 'un agrga t soc ia l. Comme ce la d evrait tre clair
pr sent, ce tte th orie es t avant tout un principe de projection
abstrait permettant de dployer Ioule forme, e t ron une dcision
a rb itra ire s tip ula nt le t ype de to nne qu e la c art e d evrait
e nregistrer.
Ce que j'ai appel autrefo is les centres de calcul fournit une
illustration saisissante de cette forme en toile 9. Il se peut que le
c apitalisme, par e xemple, soit une mtit insaisissable dote d'un
" e sp rit" pr opr e, mai s un e sa lle de ma rch Wall Stre et se
trouv e bien relie a u " mo nd e e ner par d es c o nd uits a ussi
expdi ti fs qu ' troit s qui transport ent des milliards d e bit s
d 'information par seconde, qui , une foi s digrs par les traders.
sont instantanment rpercuts sur le s crans Reuters ou Bloom-
ber g qui e nreg is tren t toutes le s transactions, avant d ' tre
ren voys au " re ste du monde (du moins le monde connect )
afin de d terminer la valeu r nett e d e qu elqu e portefeuille " . Un e
fois ces conduits pris en compte, nous avo ns le c hoix entre deux
itinraire s: nous pouvons co ntinuer croire que le capita lisme
fonctionne subrepticement comme infra stru cture de toute s
les transactions du monde e t, si tel es t le cas, il n ous faut sauter
de l'valuation local e de la valeur d'une en trep rise particulire
son " contexte" e n c hangeant d e vhicule en co urs d e route, e n

~ ........ "";, B . LAI'CKIJ.. Ln sc;'-,., n or ' " n ( 19 89).


9 . Po... llII ' IlOfillitiOll
ID. Cf- K. KNOH CEU . A .. U. B. uroo:;n. " G1ohlll Mi;;r .nr' u,", : The Vi n ... l
.'lo<;;.,r;., . or Finlri " M..t. " . (2002) ; F . MUNU. A, " o.. """,Ill!. COIND: o.It:o-
rilml", (2.) ; D. MAdC fNZlf.. An EnJ" ' . IlOl. Coma. (~ 1""1 ,,,,) ; V. ~u.
" l .. fomml .. d o m ..-c M (2003) ; P . Ma o w , ,,,, Moch i", Du oms (200 1) ;
A . l.o.VSIION '" N. ~PT. M OII'!" S,." . (19%) ; '" bien .iI<. quoique pubi.i~ ~ y lOi
IIikl G. TAl. f'1nIr:loJlJgi< i", mmiq... ( 1 902 ~

260
Premier '""" \'t'me/ll : localiser le global

pas sant les vitesses, e t en n ous envolant vers des considrations


stratosphriques . Ou nous pouvons dcider de continuer pied
le travail e n tudiant cette mme sal le de march d e Wall Street
sans changer de vhicule, ne serait-ce que pour voir o va nous
mener un e tell e d cisi on . Le pa ys age qu i se d essiner a sera
compltement diffrent e n fonction du choix qui sera fait et de la
d finitioo de; traceu rs.
Il en ira de m me pou r la marge de manuvre dont nou s
di sp os er ons: le c apita lis me d e la pr emire th orie n' a pa s
d ' enn emi plausibl e putsqu'H est parto ut JO, mai s une salle de
march Wall Street a de nombreu ses co ncurrentes Shangha,
Francfort o u Londres : une panne d' ordinateur, le co up so urno is
d'un concurrent, un rsultat inattendu, une variable n gli ge dans
une forrnule de fixatioo de prix, une procdure de comptabilit
ri sque : il n' en fa ut pas plus pour qu 'un profit obscne ba scule
dans des pertes spectacu laires . Oui, la place de Wall Street est
connecte de nombreux endroits et, en ce sens, mai s e n ce sens
se ulement, elle est plu s envah issante JO, plu s puissant e, plus
eng lobante . Mais, non, ce n' e st pas un site plus vaste, plus grand,
m oins local, m oins interactif ou m oins intersubjectif qu e le
cen tre co mmerc ial de Mou lins, o u qu e les ta ls bru yant s e t
odorants d u march de Bouak, en Cte d ' Ivoire. Ne restez pas
obsds par le capita lisme, mais ne restez pa s non plus rivs
l'cran de la salle de march: suivez le s connexions : c'es t cela :
Suivez le s acteurs eux-mmes . JO M me l, Wall Street, la
Corneille, a ucune objectival ion froide n' a eu lieu , a ucune rai son
s uprieure n ' a pris le de ssu s. Pa rtout, d e s termites aveug les
s'affaire nt mouliner des donn es: co ntin uez s uivre leurs
galeries, aussi loin que cela vous conduira.
On retrouve l e mme c han geme nt d e topographie lo rsqu e
vous remplacez IUle structure my strieu se par de s sites pleine -
ment visibles et e mpiriquement traables. Une organisation n' est
e n aucun c as plus gra nde" qu e ceux qu' elle org anise . De
m me que Bill Gat es n' est pas physiqu ement plu s grand que
l'ensemble de ses employs, la grande entre prise Microsoft e lle-
mme n' e st pas un grand btiment o s' a britera ien t de p etits
agents individu el s. Il y a e n revanche un certain type de mouve-
ments q u i les trav ersent tous, dont q uelq ues- u ns se ulement

261
C<>m melll re /racer /'" a.<fOC;at;'ms ?

co mmencen t e t fini ssent dans le bu reau de M. Ga tes '" . C'es t


parce qu'une organisation s' apparen te e ncore moins que le corps
politique une socit qu' ell e n e se compose q ue de mouve -
m ent s, reli s par la ci rc u la tion cons tan te d e doc u men ts,
d'histoire s, de comptes rendu s, et de pa ssions. Ce n' e st pas parce
qu 'un bureau est tra vers par de s connex ions plu s longue s, plus
r apides e t p lus int ense s qu 'il es t plus spac ieux pou r autant 12.
Suivre de s piste s con tinues n'e st pas la mme chose que franc hir
d 'un bond la di stance qui nou s spare de la structure. S' en tenir
ce q ui est vis ib le et sais issable ne revient pas se repatre
d' ag ence s invisibles. Re ster bord d'un seul type de vhi cule
tout du long n' e st pa s la mme chose qu ' accepter de s'embar-
quer dans des modes de transport plus rapides e t pl us e xotiques .
Il n'existe aucun lieu dont on puisse dir e qu' il n' e st pas local. Si
l' on dit d e q uelq ue emplacement q u' il est e d localis " , cela
veut dire q u' il est pa ss d 'un lieu un autre li eu, et non d e
quelque part nu ll e part . N ' e st-c e pa s l du bon sens?
murmure le termite de l'acteur-rseau qui continue de suivre sa
piste avec rsoluti on et aveuglement.
On peut dir e qu'une tude trace un acteur-rseau si, au lieu
d ' ordonn er les acteurs e n term es d e niveau mac ro et d e niveau
mi c ro, o n d cide, qu ell e qu e soit l eur taille, d e rem placer l es
acteurs par des sites locaux et relis entre eux. Le s deux argu-
ments sont essentiels, et justifient pleinement la pr sence du trait
d'union : le premi er (l'ac teur) manife ste l'espace confin dans
lequ el tous les grandioses ingrdi ents qui composen t le monde
commencent leur incu bation ; le second (le rseau ) doit pouvoir
e nregistrer les vhic ules, les trace s, les pi stes, les types d 'infor-
mation par le biai s desquels le monde est amen l'intrieur de
cet espace, et expliquer comment, aprs y avo ir t tra nsforms,
ils son t renvoys l'extrieur de ces murs tro its . C'es t pour-
quoi le e rseau " accol par le trait d'union ne figure pas ic i la
pr sence subrept ice du contexte, mais d signe ce qui relie le s

II. P.lIIlO.< O"",... c.h "" .,. .. "" . btiln.. . "" .....""' .. malt;n! la mlafb.... d. la
' tru ClII" l"isQIl< aucun bi ': "",,,, n",t jamoi, visilt. in lOl o . . coo" d. 50 c""'truc':""
ou,," "'" u6li wio . q E . R&<N <' Why I'('h i/oC1< Draw ( 1994);", PO"'-"'" abno-
l " P/>i< d", mise' . n ""b"... A Y""EVA, Sclliinl Up ..d Dow n ~ (200S).
12. Un pufllil "".mpl. do la fk on dit<! do co'" . Wruch. ... l' ~ ""l . d un .oruro"
001>;>11* Goodw ;" ft Suchm... V 00- F. BIIlJN C<rn~ N fi al , 1Ju W. '*r/a"" Projut
( 199 1) ; C. (J,U lWll< " M . ca.c>WIN. Fonrul oting Pl .... . (996).

262
Premil'r ""'" W'me lll : locali<1'r le global

ac teurs entre eux. Au lieu d'ajouter, comme le fait la notion de


conte xte, une dimension supplmentaire qui donne du volume
une description sans cela trop restreinte et trop plate, la ooIion de
rseau permet toutes les connections de rester bien plat cte
cte et de s' acquitter, si 1'00 peut dire, de la totalit des co ts
de tran saction ncessaires l'tablisseme nt d'une liai son . Il
n' y a dm c pas ajouter une macrosociologie une microscc io-
logie : il e xiste plutt deux faons totalement diffrentes d' envi-
sager la relatio n mic ro-macru : la premire e ngend re une srie de
pou pes rus ses - ce q ui est petit est co nte nu dan s ce qui est plu s
gra nd; la seconde mesure le nombre des connections - est petit
ce qui est peu connect, est grand ce qui l' est davantage.
Ce n' est pas un hasard si la soc iologie de l' acteur- rseau a
commerc avec l'tude de la pratique scientifique. Ds que l'on
veut t rou ver un exe mple claira nt de ce que l'aband on de la
d isti nction mic ro/mac ro permet la th ie soc iale, les sciences
offre nt d'exce llents modles. Non se ulement, comme je l' ai dit
plus haut, elles sont plus faciles tracer, mai s elles donnent
l' exempl e le plu s e xtrme de la faon dont de minu scules inno-
vations peuvent de venir, en fin de parcours, une caractristique
mac ro JO du mon de entie r JO !J . Les scie nces n' ont pas de
dimension, o u, plutt , s' il y a une c hose qui explique assez mal
leur pui ssance, c' est bien leur tout e petite taille. Ce n' est donc
pa. fortuitement que Tarde, lorsqu'Il voulait donne r de sa thorie
de s r ayons imitatifs JO une illustration frappante, se tournai t
vers la sociologie des sciences (qui pourtant l'poque n' existait
pas) : o n peut . di sait -il, suivre sam interruption les liens indi-
rects et pourtant assignables e ntre le cabi net florentin de Galile
a u XVf sicle e t ce qu e chaq ue co lier a pprend lo rsqu ' on lui
enseigne ne pas se fier se s sens quand ce ux-ci lui suggrent
que le soleil se couc he au c r puscule " . L' c helle qui permet de

lJ. C." do", un h",,,"u do 1'& 01. d. Mi"", '1"'",,, vu 1. jwr[", p",mit"" lmrativ..
do> S chJu mborl "' pour d~ toc te r du rt tn, l . S ur co'" hi ""i", ..t,"o rdinai", . voir
G. Bo..... n .xt'n m rh< RllPI I 19"'). S'" 1. pui..."". d.l'. xp"",iun d", ct", 1.
C""'P" ",m u cla.ui'l'" "'lite co"i do T P . HOOIIDi. N" WOTkI <f Powa (19R3). V oir ......
1.. d, be.ux .xcmpcs do c"luoi.li,,,,,, indien do", D.R. HfAD l r ", 171 . Tmloc/'" <f
Pro!!,""" ( I9!lR).
U. MIIi, 'l'',,,,d un je",", l''l'''''n. de un ,,,,,.,h..
d. ,,,Icil. "" .. it ,'il d"R <>oi",
1. p orol. d. ,o n moi... d''''',,10 '1"; l ui '" q"" II. c"''''
<lIj w, . " d"" ~ UJI " '''' ' ''''''''''''
d ... T",.. " n m <li Su loiL "" 1. tl\mo ip>o~ de .., " ... qui. lui. d il l. UnIir d ..., co
cu. il n'y QU'"" ,"ul RY"" ; ",. .f. Qui. , "'"' ,,,. mai", d ~cuI 10 R t ~ GlIlil~ .

263
CmlllIIl'lIl re/racer 1", =o<:lalifJll< ?

juger de l' impac t d'un laboratoire es t, p otenliellemenl, infini-


ment petite ou immens ment grande . C'es t pourquoi l'analyste
com mettrait une grave erreur s' il he mettait fixer par avance et
pour d e bon l'chelle et les niveaux d e son tude. Si toute s le s
di scipline s scien tifi ques. et mme ces scie nces ca mrales
so uvent mp ri se s telle s que la co mptabilit. le management.
l'o rgan is atio n. off re nt de s e xemples si tonn ants. c'es t que.
comme les drosophile s des gnticiens. e lles dement voir une
version exagre d e ce qui se pa sse part out ailleurs de faon
moins facile retracer. Comme no us l'avons vu dan s la premire
partie. plus la science et la technologie se dveloppent. plus il
devient fac ile de reprer physiquement le s liens sociaux. Tout se
passe comme si les satellites. le s fibre s op tiques. les c alc ula-
teurs. les flux de donnes. le s rseaux internet. par le d veloppe-
ment mm e d eleur q uipement mat riel, avaient piss a u crayo n
rouge d es lignes e n pointill q u'on discernait mal auparavant l'.
Ce qui est vrai de s laboratoires et de s bureaux est auss i vrai de
tous le s autres sites liants ou structurants : le pa ssage progre ssif
du niveau micro au niveau macro es t de venu traabl e sans qu' on
ait c hanger pour autant de mthode.
Pour d signer la premi re catgorie de ces points d e repre.
je propose d 'utiliser le mOI oligoptique comme terme gnriqu e.
en rservant l' expre ssion centres de calcul aux sites o de s
calculs, au se ns littral et n on seulement mtaph orique. son t
ren dus possibl es par le format mathmatique ou du moins ari th-
mtique des documents qui y arrivent e t e n repartent " , Comme
le sait tout lecteur de Mich el Foucault. le panopt ique " . cett e
prison id ale permettant une s urveilla nce tot ale d es d tenu s
im agine au dbut du XIX' sicle par Jeremy Bentham. est res t
une utopie. c'est--dire un lieu de nulle part qui a surtout servi

N'i"'l"""' , "ela ",/fi. "'",. "'" "'" h .. ';011 , "'" ""'" "iOll ;,,"'me .. iJldivid""De, D'
, ocio" par .. """ . ~ G. TunE.. iL,I,,;' 5OCiole.. p. 81-88.
[S . Le . outih QuaWutir. "'nde 1a e"""", plusvrn lWjourd' lNi . Voir P. KU TI"" et
A . CAMI 00$1>. Bi"",d i<:01 Plalj"' ( 200.1).
16 . L '.ude ",..e du fom".!i """ p,,,met de di llli" I"'" le . deux ".u otio... Voi,
C. ROiI mT AL, UJ Irome d e 1'/viJenc , (200.1 ) ; D. KAI, n , D,.. ",iII& Th, ,,,i.. p o"
(2lXlSl , ... d'_", p.t, l'tude de. do,... .... " des ",,,,,,,,,me . fal,"'e p..- C. JAUl'o.
L " mpin de, CIl "" (1992). Sud'm a o uo:t " e l' eXl'''''' ioo ,",0,,",' de "oonlioo oo
1"'''' .. ,, "'" . '" le""",.. pnli'l"" du lieu de ....Vllil. '1"'e lle "OII "~" "omme ""
''l'-:e bybRie f.i' de f<no "', de <>I[ "'Is , de ~iq"". d'0fJl ...... i<m .. d'inI,.... io",.
Voi,F. 1lJ.1JN-CmTAN " o L. 1M Worlp/ , P~ ec l ( 19911.

264
Prel/li", 1IIOU""1IIt'1Il: l<lCa,,,, le global

nourrir la double pathologie de la paranoa totale e t de la mga-


lomanie absolu e 11 . ex ce n' est pas l'utopie que nous rec her-
c hons, mai s des lieux bie n co ncrets s usce ptibles d ' tre
compltement tudis . C'est prcism ent le cas des oligoptiques
puisqu'ils font exacte ment l'o ppos des panoptiques : ils ne
voient que trop peu de choses pour alimenter la mgalomanie de
l' inspecteur ou la paranoa de l' inspect, mais ce qu'ils voient, ils
le voienl b ien - d' o l'usage de ce terme grec pour dsigner un
ingrdient qui est la fois indispensable et disponible en petites
q uantits (comme dans les oligo-lments JO des magasins bio) .
Les ollgoptiques di sposent de vues parfaites mai s tro ites sur la
totalit (connec te) - cond ition que les connex ions tiennent
le coup. Il semble que rien ne puisse menacer les vues totales que
l'o n rve d' a voir depuis les panoptique s, e t c' est pour cela
qu ' ell es sont tant Irises par les sociologues qui rvent apparem-
ment d' occu per le cent re de la pri son de Bentham ; mai s, e n
revanche, il suffit de la plu s petite bestiole IXJur obstrue r la vue
qu' on a depuis les cligo ptiques .
On peut parfois identifier assez facilement ces sites, quand les
connexion s ph ysiqu es en ass urent le traage, comme dans les
la borat oire s : il es t pa r e xem ple vide nt q u' un ce ntre de
command em ent milit aire n' e st pas plus grand JO e t plus
englobant que la ligne de front, des milliers de kilomtre s,
o les soldats risquent leur vie. Mais il est cla ir qu'un tel quar-
tier gnral ne peut tout commander e t contrler - comme son
nom l' indique - qu 'autant qu ' il res te connect au thtre des
oprations tra ve rs une circulation incessant e d'in formations
dan s les deux directions. Dan s ce cas, la bonne topographie ne
consiste donc pa s inclu re les lignes de front l'intrieur
d'une sorte de pouvoir surplombant, mai s de locali ser jes deux
et de le s connecter l'a ide de diverse s sortes de c bles bien
aliments (ce qu'on appelle justement logistique ou connec-
tique ) JO. Tout soldat , toa com mandant, tout historien militaire

17. Il <st d oir QIr B<nthom ' .i' Iui mo\m < l.. ge.... Ol "*' IlI.lX <leux rn_ ad;". Cf
J. ll<.Nn<AM <l M. Fo.ooAULT. IL }blOJp'i:on ( l97 71. C,h <u JDJi... ch ;r d .... l'u. .<
irmiQl'< d< l''''opic du l"0opQI'< QIr roir Micbol Foucouh dao. S"r",~I<T" pOl,;r
( l9 7SJ.
18. 00 1"'''' lm""'" <le ocmb",,,,, <uln(ie. <le Ile k"li~o! do", A. Bu n . Polilicol
Moch .... (200 l 1.P""rUD< moly '" du fooIc IiOllD<""" d< 1. b"", menti< d.... 1. JlC"I'C'C'
"" de !li . oe ido gie d.,; ",ion,.." . voir A. CA""' .....IO. C. tl"'O S .. D. PJoo/,KJ vosy.
" R."",,,,_~ Bio""hIIo1or;y ( l 9901.

265
""'lIIt'lIl lwrar II.'S a>:<ocialirms?

s av en t quel point c e n' est p as une tche facil e '9. Ce que


j'entends par .. aplatir le paysage JO, c' est prendre c onscie nce de
la fragilit de ce, connexion s.
Il arrive parfoi s que ce, forme, e n toile soient plu, diffi-
cile , dtecter: le bureau d'un rdacte ur en chef ressemble
un centre de commandement militaire, mais un peu seu lement,
pui sque tout ce qui y e ntre e t en sort n' e st pas aussi format et
c o ntraignant qu 'un ordre ou une r gle d' engagement l' . Dans
d ' autre, ca, e ncore, les connexio ns so nt peine visibles : ain si
lorsqu ' on demand e dan , q ue l bu reau o nt t produi ts le
complexe d'dipe , la go uvernance , le re -eng inee-
rin g o u le capita l social . Et pourtant, l encore, on pourrait
suivre des pistes et dessiner une c arte, comme par e xemple celle
d es di verse s thorie s s ociale s c ontrad ict oire s qui voya ge n t
traver, Pari s. M me si elle, semblent immat ri elle" e lle, sont
phy siquement trans portes travers letravail d e terrain , le, q ues-
tionnaire" le, bureaux de statistiques, le, polmique, universt-
taire s. le s art icles de j ournaux, le s co nversations de caf et le s
demandes de subvention, avant de re venir par le biais d' dito-
riau x, de manu els, de reprs entants de s partis politiques, d e
co mits de grvis tes et de c ellule s de crise, o certains partici -
pant, e n font usa ge pour dc ider qui ils so nt et quel ty pe de
gro upe , ils appartien nent. Comme nou s l' a appri s la premire
so urce d 'incertitude, il es t difficile auj ourd'hui de fa ire partie
d'un groupe sans l' aide d'un soc iologue, d'un statistic ien ou d'un
ditorialiste . Que sait-on du .. c apital c ulturel JO, de l' .. individua-
Hsm e mthodologique JO, de 1' .. inertie organisationnelle ,., du
tkJ\1msizing JO , du .. ge nre JO, du .. principe de prcaution san,
pa sser d ' abord par un c en tre de recherc he , ll? Lorsqu'on a
a ffa ire de, trac eur, a us si vanesce nt" il peut s' avrer plu s

19. P"'" llI>e dlllO"" " oo u h ite de "",iu de "",i're. voir 1. KffiJAN. Th< Mo.. of
Co""""nd ( 1 9 87~ Le >k,." dtb . ou MJje< do, ""'U" do d",.nr'''' u m....ve o/Ji-e lm
exemple fnlW"llt de. limi"" Ilux'l"dle. se b",,,..,, ""'." le. mlIli>ore. du reprd ~
e' de III V;';'lII . q. H. Bux, D i<ar"' 'W Iraq {2004J. Le ch <i-d'..,,,,,e littriire ......e
cepcm.", (J,. .rn " 1"' ;'; de Tolsm[
20. Pour do, "''"''1'1", CIaW'I"ex. cf. pOUl le> jouruux , w. U """'-N. P olJlic Opiniorl
(1 9nl; P"'" le. '''''''l''is,,,,
A C >W<DlH , Ur ... in ,-.. lb" d" """"'g<" (1989) : e~
","ul . oompt llbiti' , P. MIUD, .. The F."OIY .. Labo'-'Y ( 1994 J.
21. L Boltao. ki e' E- CbiopeUo eu ...,"".." un 1><111 eX""I'le da", U "" 11>'<1 ~rir do
C",i OII.l ... { 1 999~ ."''I0'i l , ", i~ " ,,,, IIl lin J.......... mllJl'-ll'''''''' comme .. . ~ui do 'l ui
lew p ernle< do c<mjlt' endre comm en' 1.. enu epfi, .. "'ilir.en' 1.. noovell .. thboIi..
,oci"', _ y cornp ri, III , ,,,,..dope do l' ... e... <<,,,,,, 1

266
Premil'r lI\OI,j w melll : localul'r le global

difficile d e de ssiner la car te, puisqu e le s tr ace s peuven t tre


moins marqu es, e t les c onne xions souvent int errompu es. Mais
cela vaut pourtant la peine au moins d ' e ssayer, afin d e ne pas
donn er l'impression q ue nou s pourrions tre " plac s dan s une
catgorie peu de frais l l .
Pour en fini r avec ce premier type de prise: mme si la que s-
tion semble vraiment bizarre premire vue - pour ne pas dire
d e mauv ais go t ! - , le premier rflexe d e l'ac te ur-rsea u,
lorsqu e qu elqu'un parle de " systme JO , d ' " a spect global JO, d e
str uct ure JO, d e socit JO , d ' e mpire JO , d' c o no mie
mondiale , d' organ isation , c' e st de demander : " Dan s quel
btimen t ? D an s qu el bure au ? P a r qu el co u loir pe ut-on y
arriver ? Qu els co llgue s ont t mis au couran t ? Co mmen t
l' a-t-on c ompil II ? " S'ils acceptent de suivre c e conseil, les
e nq uteurs seront surpris par le nombre de s ites et de cond uits
qui a ppa rai ssent ds q ue d es q uestio ns a uss i vul gaire s sont
sou leves : le pay sage social se met rapidement changer. Et,
co mme les voyageurs ne manqueront pes de le remarquer, on n' a
pas du tout la mme impress ion quand 00 pntre l' intrieur de
pyramides d'une hauteur vertigineu se dont 00 ne c ompren d pas
le dimemionn ernent - le social n" 1 - et qu e l' on parcourt ces
surfaces plat es o les tentative s pour tablir d es connexions rares
et fragiles en modifiant leur chelle relative - le social n" 2 -
se reprent auss itt. C 'est ce tte diffrence topographique qui
e xp liquera (d an s la concl usion ) pourq uoi le s deux th orie s
soc ia les n'aspirent p as n on plus au mme type d e pert ine nce
politiq ue.

Panoramas

Et pourtant, on ne peut nier que l'ombre d'une norme pyre-


mid e sociale s'te nd b ien a u-des sus d e nos ttes. La raction e st
automatiqu e, c'est un r flexe pavlovien : d s q ue no us parlon s
de socit, nous im aginons une sphre ou un monument ma ssif,

22 Voir L. BOU AN' XI, iL. codr.. (1 9!l2) . in. i ",. ... ~ rni 'n ...""'" d. ThSvmot
",ri. fab.r .. ion d clU!!"';... !IOCio OIIomi"'.... ' 'l'uttu!;'', l' .-.icI<, do"" ... cl..
.u,.. l<r; .."".u.r.em..." <1< fmm (19!l6).
H . A. Hu., l.N, Thi1l3 ' th.. Tall , Now.. Po!"" , Sci""" (2004) .

267
C<>m lnelll re/racer les a.ocialitms ?

quelqu e chose en tout cas d'aussi gros qu'un norme cnotaphe.


Qu elles que soien t mes critiques de ce genre de topographie, on
dira toujours qu 'il existe bien quand mme une troi sime dimen -
sion, une hi rarchie verticale. Il n'y a ri en faire : j'aurai beau
multiplier les pri ses, re localise r tant que je veux les oligoptiques.
au ssitt, sam aucun effort, on se mettra res uer les loca-
lits dont je parle l' in trieur. d'un cadre plu s vaste, au ssi
sremera qu'une lettre dans un casier courrier . Il n'exisre aucun
moyen d e combattre directem ent ce prjug , dan s la mesu re o
il constitue, depuis plu s d e deux sicles, la position par d faut
de no s systmes d' exploitation : de quelque mani re qu 'on la
conoive, quand on pense la soc it, c'est qu'on pense quelque
c hose plu s grande chelle. Et pourtant, c'es t prcisment cette
pos ition par dfaut qui rend imposs ible le dpl oiement d'une
sociologie relativi ste.
Le probl me est q ue l es sociolog ues utili sent la notion
d' chelle comme l'une des nombreu ses variabl es dont ils o nt
besoin pour configure r leur e nqu te avant qu' elle ne dbute,
tandis qu e l'c he lle es t ce quoi parvi ennent les ac teu rs e n
s 'c helonnant, en s 'espaant et en se coruextualisaru mutu elle-
ment grce a u transport inces sant d e traces spcifiq ues par d es
vhicules spcifiques l.<. ll n'y aurait pas grand intrt s'c hiner
depuis le dbut res pecter ce que font les acteurs eux-mmes si,
en fin de parcours. nou s refusions de leur accorder leur principal
pri vilge : la capacit de dfinir l' chelle relative des mondes
dans lesqu els ils son t impliqus. Le travail de l'observateur n' est
pas d' imposer une c helle absolue. Comme le sait tout lecteur
d e la th orie d e la relativit , les cadres de r f rence absolus
n' engendrent que d'horribles d formation s, ruinant tout espoir
de superposer des documents dan s un format lisible, tandi s que
les mollu squ es de rfrence . (c'es t le terme utilis par Ein-
s tein), j usteme nt parce qu 'ils so nt m ous ., perme tten t aux
physiciens d e se d placer d' un cadre d e rfrence l' autre sinon
confo rtablement, du moin s sans solutio n d e contin uit 15 . Soit le

24. La no"". de 0'" <race' .... ' pcifi' . 4r.n, le lrOisime ""'''''....m L Eore ""e
foi.. o. d.... u u!e au v"l' '-II'or de fllire palve d. pati. "".
"">j<"''
2~. ColllOle 0<1 ..., 1"0 MSeZ reprbO. j'oi co",illO" Fi ","'o i OOlllOle ""
tb!o.ri !lOCi" , c '. " -_re oomme lm lb6orici.o de , . """i . ioo, .' bi do dmo_
, ionnem lo1 if. q. B. L<T<:Ul. A Ret.l ivi" AXJ<IDt cl Eu..t<Ut' , R,htivity .
( 198l1.

268
Premier 11IOO ... melll: locali<er le global

soc iologue se montre inflexibl e, et le monde devient un vri-


table ca pharna m ; soit il est assez soup le, et le monde finit par
se mettre en o rdre. L e ncore, les tches d u relativisme e mpi-
rique s' apparentent celle s de la murale.
C'est parce qu 'il semb le impossible d' radiquer le prjug
qui veut qu e nous v ivions a u sein d 'un cad re de rfrence absolu
que j 'ai d inventer un sec ond type de prise artificiel le. Tant que
nous ne dnichons pa s le s offic ines o le so mmet , la ba se ,
la totalit et la " global it 50lIt mis e n sc ne de faon a ussi
co nv a inc a n te, la te nta tion d e s au te r d'un b ond dan s le
coruexte ne diminu era pas e t l'ac t iv it de s ac teu rs qui
co ns iste engendrer de s c he lles n ' au ra jamais a ssez de place
pour se dployer; le pay sa ge socia l ne sera jamai s assez plat
pour rendre pleinement vis ible le co t de la connexio n e ntre
divers vhicules. On cro ira toujours qu e la socit peut se main -
tenir sa ns tre constamme nt p roduite , a ssemble, collecte o u
mainterare , qu ' elle se tient, po ur ainsi dire, derrire nous plutt
qu e devant nou s, co mme une tche qui no us attend, que ce gros
a nimal n'a besoin d ' aucun fourrage pour se maintenir en vie...
Comme nous l' avons vu au dbut de ce livre , ce n' e st pas au
soc iologue de dcider, e n se substituan t aux acteurs, que ls so nt
le s gro upes qui co mposen t le monde ni quelle s force s les font
ag ir. Son travail consiste mettre a u point une ex prie nce a rtifi-
cielle - un rapport, une histoire , un rcit, un compte rendu -
dan s laqu ell e cette div ersi t p eut tre pl ein em ent dpl oy e.
Mme si cela peut semb ler t range premire v ue, il e n va de
mme avec l'chelle : il ne re vient pas au soc iologue de dcider
si une interaction donne se situe a u niveau mi cro , et une
a utre a u niveau " me so ,. o u " mac ro . Les ac teurs inve stissent
tro p d'ingni osit et dpensent trop d' nergie dans la modific a-
tion de l'c hel le relati ve de tous le s autre s acteurs pour que de s
sociologues puissent s'accorder sur un standard tab li une foi s
pour toute s. S' il y a une c hose qu ' on ne peut pas faire la place
de s ac teurs, comme l'ont montr L. Boltanski e t L. Th venot,
c'est bien de dcider o ce ux-ci se situent s ur une chelle qui va
du plu s petit a u plus grand, parce q ue, c haq ue tape de leu rs
n om breuse s tentat ive s p our j us tifier leu r com po rteme nt, il s
peuvent soudain mobiliser l'humanit tout entire, la France , le
ca pitalisme et la Raison, tand is qu 'une minute plu s tard ils so nt

269
c apables de n gocier un compromis local 16. Pour l' enqu teur
confront des c hangements d' chelle si bru squ es, la salle solu-
ti on c o nsiste faire d e ce changement lu i-mme sa principale
donne et tablir q uels scot les moyens pratiqu es qui permet-
tront ensu ite d' tendre, par un proce ssus coteux de standardisa -
lion, la validit toujours relative de cette mesure abso lue .
Le c hange men t d' chelle e s t donc une proue sse qu'il fau t
laisser l'acteur . Bien que ce soit la con tribution la plus ancienne
et, selon moi , la plu s d cisive de la sociologie de l'acteur-
rseau 17, je n'ai jamais rencontr personne q ui accepte de jeter
ne serait-ce qu 'un coup d'il sur le paysage a insi dvoil - pa s
plus, si l'on me permet de fa ire ce parallle, que Galile n' a pu
c on va incre ses" chers e t re spect s collgue s JO de re gard er
travers so n tlescope de fortune u ... S'il en es t ainsi, c'e st parce
qu e nou s avons tendance considrer l' chelle - les niveaux
macro, meso, micro - comme un zoon bien rgl. C'est un peu
comme dan s ce liv re superbe mai s superbement tro mpeur, Les
puissances de dix, o chaque page e st illustre d'une photogra-
phil." d'un ordre de magnitude infrieur celui de la p rc dente,
d epuis la Voie lacte j us qu' a ux bri ns d 'ADN , a vec ,
mi-di stance, la photo reconissable d e d eux jeunes gens en train
d e piq ue-niquer sur un pr qu elqu e part a u bord du lac Su p-
rieur 19. Une micro seconde de rflex ion suffi t raliser que ce
montage est trompeur - o faudrait-il placer un appareil photo
pour qu'il p uisse e ncadrer toute la gal axie ? O e st le microsc ope
c apable d' tre mis au point sur cette cellule d'ADN particulire
plutt q ue su r celle-l ? Qu ell e rgle perm ettrai t d ' e spacer le s
im ag es d e faon si r gulire ? L'assemblage e st beau mais tout
le monde sem d'accord qu'il induit en erreur. Or, on peut dire la

26. L BcLTUIS"l ft l. T!..."''':rr. lk l.j.,lificlJlio n ( 19'911.


27. q. M. C All.()N ft B. LAT(>\J ~ . U"""..wil:>g "" Bil lLviothoD (19 81 ~
2 H. Tanl. a '" Jo me"", . x]>5ri....,.. lui do,.. 011 a "" '1". l' ~"""'. amzoom ..v,," iii.
ou p; y<tlolOJ"'''''' ~ l 'irdvid ...li,,,,,,
olon qu' il "",... it 1. <>:>ig. ,Il< Il con",... o!v i ~ rr.
d. 'ou", !ho';" lIOCialo , ,, R. muq""L 10 po " ul .. o.,."", impliqu o Pil eo 06 0..
C""'"rIos ,Il< 1""1 ",,1'" , 'oW ui 'P.. , s"",,' M . DIl<ldu'm poil< i",ti{ior .. <tIim.!ri'l".
COIIC",cOll; CO """,<Il ... c '... '1".1. """,10 I ~pon ~ pl"". "" ~ ... . PC'" ~v...ir lui
mo!"", on ~". OOIlVCOU ' ''''''.''' 'upOriour O<lX 0"''''.
Il ... ru riru x ~ voir ~, . 'prits q ui
'" ~""'" d'~"" av ..' ""'" po w h , mthodiq"" .. qui l""'",h. """, ~ J'IiRI'" l'omh..
m ~ my,ticis""" ,'o ch.. . un . ,i Iio".' . q"" "o.",. G. TunE., " Le, do<lX
01 d. l .. .,logi ( 18891, p. 7$076. &1 llII ~Io ,';" " . 'a I>:> ~ , 10 gr .. d i.d",
10 pctil.
29. P . MOLlI""", ILs p. itsa,.,.. .. dix { 198 SI.

270
Premil'r /IIoIH ..melll: localul'r le global

mme c hose de s e ffets de zoom dans le domaine soc ial, ceci


pr s qu e, dans ce c as, ils n'apparaissen t plu s co mme un j oli
procd artistiqu e, mai s comme l'injonction la plus natur elle,
valid e par le plus solid e bon sen s! N ' e st-il pas vident q ue
l'entreprise IBM est plus grande que sa ce de vente? Que
la France est plus vast e que l'cole de s Mine s, qui est elle-
mme " pl us gran que moi ? Et si nou s imaginons qu'IB M
e t la France on t la mme forme e n toile que la salle de comman-
d ement dont il tait qu estion auparavant. qu'allon s-nous faire de s
orga nig rammes reprsentant la struct ure d ' IBM, d e la carte de
France, de l' image du globe terre stre ? E st-ce qu'il s ne repr sen -
tent pa s, de toute v ide nce, le cadre tellement plus vaste dan s
lequel il conv ien t de " situer le s " lments de plu s petite
taille" ? N' e st-il pas parfaitement sens de dire que l' Europe es t
plus grande qu e la France , q ui est plus grand e q ue Pari s, q ui est
plus grand qu e la ru e Danton , qui est elle-m me plus grand e qu e
mon appartement? Ou de dire que le XX' sicle est le cadre
l'intrieur duquel la Seconde Guerre mondiale a eu lieu ?
Qu e la bataille de Waterloo, dans La Ctanreuse de Parme, es t
un vnemen t beauc oup plus important que la percep tion qu' en
a Fabrice del Don go ? Mme si les lecteurs pouvai ent p rter une
o reille bienveilla nte notre so ci ol o gie lo rsqu ' elle prt end
p ropo ser un e nouv elle topo graphie, il s ne vo udro nt plu s e n
couter davantage si elle se met offen ser a ussi stupidement le
bon se ns . Y a- t- il rien de plus r ais onnable qu e d e vouloir
" remettre le s choses dans leur cadre ?
J e suis b ie n d' acc ord q u' il s'agit d e se r gler sur le sens
comm un: je s uis galement bien d ' accord qu e les acteurs e ux-
mme s ne cessent de replacer le s choses dans leur co ntexte : j e
di s seu lement qu'il faut m ettre au premier plan Celle activit
d' " enc adrernr e t de con textualisation, e t que cela ne saurait
se faire tant qu' on prend pour ar gent comp tant un tel effet de
zoom . Dterminer l' avance l' chelle reviendrait s'en tenir
une mesure unique et un cadre de r f rence absolu : mai s ce
que nou s voulons me surer, c'est le travail de mesure lui-mme ;
ce que nou s vouon s suivre la trace, c'est ce tra vail de dplace -
ment d'un cadre de rfrence l' autre. Une fois e ncore, les soc io-
logue s du soc ial ne sont pas assez abstrai ts ; ils c roient d evoir
s'en tenir a u bo n sem, alors qu e, s' il y a q uelq ue c hose qui
d montre un manqu e total de bon sens, c'est bien d 'imagi ner un

271
C""' 1IIl'1Il re/racer les Ill'Iocialimu ?

" zoom soc ial" comme si, lors lhJ tournage d'un film, on voulait
faire un traveling sans camra, sans rails, sans plateau sur roues,
sam le travail de coordination de toute une quipe. Un zoom q ui
vis e ordonner les choses dan s une hi rarchi e continue, comme
l' embotement de poupes ru sses, est touj ours le rsultat d 'un
script soigneuse ment mis a u point par quelque rg isseur. S i vou s
en doutez, allez visiter le parc d' attr actions d'Universal Studios
Ho ll ywood . Le s " hauts " e t les bas ", le local " e t le
" globa l ne sont jama is donn s, toujours produits. Rien
d' extraordinaire l-dedan s, puisqu e nous avons le frquent spec-
tacle de situations o la taille relative s'est trouve renverse en
l'espace d'un instant - par des grves, des rvolutions, de s
coups d'tat, des crises. des innovati ons, des dcouvertes. Les
vnements diminuent ou s'largisse nt sans pr venir ; ils rtr-
cissent o u se relch ent une vit esse fulgurante. Ils ne ressem -
ble nt j amais des vte me nts bi en rang s do nt l es taill e s
s'aligneraient proprement de S XL en passant par M et X. Et
pourtant, il sem ble que nou s ne soyons j amai s prts tirer les
consq uences de nos observatio ns quotidiennes, obsds qu e
nou s sommes par le ges te qui cons iste " re place r les c hoses
dans leur comexte .
Et, a u fond, pou rquoi ne pas rendre compte trs scrupuleuse-
ment de ce geste lui-mme ? Avez-vou s jamai s remarqu , lors
des confrences de soc iolog ie, des meetings politiques et des
discu ssions de comptoir, le mouvement des mains que font les
gens lorsqu'ils invoqu ent le tableau gnral dans lequ el ils
se propos ent de replacer ce dont vous venez de parl er de sorte
q ue cela" coue avec des ent its a ussi faciles sai sir q ue le
" capita lisme tardif , le " d veloppement de la civ ilisation .
I' O cciden t , la " m od ernit , I' hi stoire humain e , le
pos t-colonialisme " ou la e globalisation s ? Leurs ges tes ne
sont j amais plu s amples que s'ils caressaient la courbe gnreuse
d'une citrouiUe ! Je vais e nfin vou s montrer la vritable taill e du
" social" dan s toute sa grandeur: e h bien, il n' est pas si gros
que a . .. Il ne le de vient que sous l ' effe t de ce mouvement
quelque peu grandiloq uent et du ton doctoral avec lequel il est
fait rfrence au tableau gnral " . S'il Y a une chose qui ne
relve pas du bon sens , c 'es t bi en de prendre une ci trouille,
serait-elle de taill e respectable, pour la socit tout entire " .
Le s douze coups d e minuit o nt sonn pour ce ty pe de th orie

212
Premil'r mOIHi'IIIt'IIl: loca/ill'r le global

sociale, e t la belle calche s'es t nouveau tran sform e en ce


qu' elle aurait touj ours d rester: un membre de la famille des
Cucu rbuaceue . Je suis odieux, je le sais, mai s avec la bienveil -
lance d'un c hiru rgien q ui incise prestement qu elqu e douloureuse
verrue . ..
H ne faut pa s confondre la taille et le zoom avec la connecti-
l'il. Soit ce site de taille modeste es t reli de nombreux autres
sites par de nombreuses conne xions, de la mme faon qu'une
sall e de marc h de Wall Stree vient d'un ensemble d' lment s
q ui fi nisse nt par ti sser des conomies d' envergure mondiale
- et, dans ce cas, je veux tre conva incu que ces connexions
existent, j e veux, comme saint Thomas, en toucher les canaux,
prou ver leur solidit, tester leur ralisme ; ou ce sile n' est reli
rien et, dans ce cas, s' il y a une c hose que ce geste menaant
ne saurait faire, c'est bien de m' obliger croire q ue ma petite
description locale " a t encad re " par q uelq ue c hose de
plus gra nd . Cet argument, c'est vrai, j e ne peux pas, comme
on dit, l' encadre!" , mais j e suis prt tud ier trs scrupuleu-
sement l'encadre ment lui-mme, et transformer cette ressource
automatique en un sujet d' enqu te nouvelle e t fasc inante . C'es t
par la sc nansaon de cet effet de zoom q ue le social des socio-
logues a fait son e ntre sur scne ; c'est par elle qu 'il a acq uis
ce pouvoi r de pro cu re r le ca dre dans lequel le s inte ra cti on s
locales seraie nt e nchsses ; c'est par elle qu'il fini t par
e xercer cette puissante fascination sur l'esprit de c haque acteur .
Si puissante que, lorsqu'une th orie alternative se prop ose de
nou s dbarrasser de cette e mprise, c'est comme si Dieu tait mort
une seconde fois - et il Y a d'ailleurs plu s d'un point commun
entre ce Dieu dont on nou s annonce toujours la mort et la po si-
tion que le sociolog ue dmiurgique rve parfois d'occuper.
Car, e n fait, le Grand Rcit n' est rien de plu s qu'un rcit : ce
que les Anglais invoqu ent quand ils demandent Where is Ihe
big picture ?" n' est en effet q u' une picture, une image, un mm.
On est alors e n droit de se d emand er dan s qu ell e galerie ce
tableau est expos; dans quel cinma ce mm est projet; quel
public il s'adresse. En soulevant obstinment de telles questions.
je propose d'appeler panoramas ce nouveau type de pri ses e mpi-
riques . Contrairement aux oligoptiques, les panoramas voient
tout , comme le suggre l'tymolog ie, mai s, d'un a utre ct, ils ne
voient rien puisqu' ils se contentent de montrer une image pei nte

273
O mllllelll ,.,tracer II'S a", ,,<;ialirms?

(ou projete) sur le mur d'une salle e nti re ment f erme sur
l'extrieur. La mtaphore provient de ces so rtes de fresques
in ventes a u d but du XIX' sicle, dont les des cendant e s
a ujourd 'hui sont les salles de cinma Omnimax qu ' on rencontre
parfois pr s des mu ses des Sciences ou des centres commer-
ciaux l U. Le mot grec pan, tout , ne veu t pa s di re qu e ces
images e rrassent le tout JO , mais, au contraire, qu' elles vien-
nent rec ouvrir un mur dans une pic e aveu gle, sur lequel une
scne parai"! totalement cohrente parce qu ' elle est projete sur
un cran circ ulaire de 360". La cohre nce totale est leur grande
force; c'est aussi leur talon d'Achille.
O pouvon s-nou s les trouver, ces panorama." maintenant que
ceux que Walter Benjamin a rendus clbres ort t presqu e tous
d truits ~ Partout: c haque fois qu'un ditorialiste de poids fait
le tour d e la .. sit uatio n gnral e JO ; qu 'un liv re propos e
nouveau le rcit des o rigines du monde, depuis le Bi g Ban g
jusqu'au prsident Bush; qu 'un manuel de sociologie offre une
vue cavalire de la modernit ; que le P-DG d'une gra nde entre -
prise runit ses actionnaires; qu'un scientifique clbre passe e n
revue, l' attention du g rand p ublic , l' .. ta t ac tue l de la
science JO; qu 'un militant expliq ue son compag nm de cell ule
la .. longue histoire de l' exploitatim JO ; q u' une architecture puis-
sante - un e pl ace, un gra tte -ciel, un escalier monumental -
vous remplit d'admiration et d' effroi H . Parfois, ce sont des rali-
sations splendides, comme le Pala u o della Ragione Padoue
(oui, le Palais de la Raison !), grand hall municipal e ntirement
recouvert d'une fresqu e qui dploie toute la mythologie clas-
sique et c hrtie nne ai nsi qu'un calend rier de tou s les vnements
civ iques et de tous les corps de mtier. Parfoi s, ce ne sont que
de s am o nce lle me nts de clic hs , co mm e dan s le s intri gu e s
comple xes des th oriciens de la conspiration . Il arrive qu 'ils
offre nt de s programme s e nti re ment nouveaux, c om me
lorsqu ' on propo se un aut re Grand Rcit sur la .. fin de
l 'hi stoire JO , le .. c hoc des civilis ations" o u la .. socit du
risque . Il arrive au ssi qu'il s aient eux-mme s sur l'histoire

:10. Su, l"bi "oi.. de e m Nlia du """ " ~Ie , voi, $ . YThJ.MAN,
Th< POI.Jrama :
Hislory tf. M..... MN "''' (1997) : B. CoMMfNT, IL Xl'" si'do d..p..."'. ... , (199.1) : "
bie. ... W . BENJAMN, Th< ,t",...... P"'i OCI (20021 .
l I. Su.- le (i....... e l'.,cIlll<c&am