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CONSTRUCTORES DE OTREDAD

INTRODUCCIN
En relacin a su objeto de estudio, se define la Antropologa como el estudio de la otredad cultural, de
la alteridad cultural o de la diversidad cultural.
En cuanto a su tcnica o mtodo la particularidad de la antropologa reside en su forma de trabajar, en
el modo en que se recolectan, analizan y exhiben sus datos: la observacin participante. Ninguno de
estos dos elementos por separado puede definir la ciencia.

Debido al carcter acumulativo de la ciencia, y teniendo en cuenta que los componentes que se
encuentran hoy provienen de teoras elaboradas en distintos momentos histricos, para entender que
hace hoy la antropologa es importante conocer su historia y el contexto histrico en el que surgi.
Se piensa en esa acumulacin, como una acumulacin conflictiva de sus diferentes partes.
Los tres momentos constitutivos de la Antropologa, momentos en los que se desarrollaron teoras
dominantes

1- Fines del siglo XIX La antropologa se constituy como ciencia. Teora dominante del discurso
antropolgico: EVOLUCIONISMO.
2- Entre las dos guerras: diversidad de teoras, q tenan en comn el intento de explicar la diversidad
cultural.
3- Luego de la segunda guerra mundial: aparecen adems de las teoras existentes, las otras
Antropologas no occidentales, planteando teoras alternativas sobre la otredad cultural.
Como toda ciencia la Antropologa es una construccin. No solo construy sus explicaciones sino tambin
un modelo de la otredad, de modo que ese otro cultural (obj de estudio) no respondi a un hecho
emprico real, sino que fue construido de manera cientfica por las teoras que dominaron en cada
momento. El objeto antropolgico se construy primero como diferente, luego como diverso y por ultimo
como desigual.

Fines del S. XIX: La revolucin industrial como producto de cambios tecnolgicos importantes- genero
nuevas diferencias: de clase, nacionales, tnicas (PROBLEMAS SOCIALES), esto sucedi en Europa. A la
vez, Occidente se expandi sobre otros pueblos, culturas y modos de vida, distintos al Europeo. Si bien el
encuentro intercultural era algo ya existente, el nuevo encuentro de los europeos con otras culturas
distintas dio origen a la pregunta fundante de la Antropologa: POR QUE ESTOS HOMBRES SON
DISTINTOS?, los primeros en contestar fueron los evolucionistas. En esta poca tambin el campo
cientfico se estaba conformando, buscando su propio espacio, a fin de distinguir su autoridad de la de la
filosofa o religin. Para esto era necesaria la objetividad y el mtodo cientfico.
Mtodo de la Antropologa Comparativo (el de la cs naturales en esa poca).
Tcnicas Inventarios, encuestas
La antropologa utilizo el mtodo del evolucionismo.

Siguiendo la dualidad planteada por los evolucionistas (HOMBRE: cuerpo naturaleza-, espritu cultura-),
la antropologa se constituy en dos ramas: Antr. Fsica - Antr. Cultural
Consideraban al hombre como DIFERENTE (inferior), y para estudiarlo mejor se hizo una divisin del
trabajo cientfico dentro de las cs humanas y sociales:
Historia y Sociologa Sociedades complejas, civilizadas, desarrolladas.
Antropologa Sociedades primitivas, no complejas, no desarrolladas, sin historia y sin Estado. VER
CUADRO PAG 8.

Entre las dos guerras mundiales: cierre de las fronteras nacionales, consolidacin de la presencia
europea en sus colonias. Dos hechos importantes (en la antrop europea y norteamericana): Crisis del
evolucionismo y separacin de la ciencia en escuelas nacionales.
Surgen as el estructuralismo y funcionalismo ingls, particularismo histrico en EEUU, escuela histrico-
cultural en Alemania y escuela sociolgica francesa.
Cada una elaboro sus teoras de forma independiente pero todas criticando al evolucionismo.
Criticaron la tcnica (datos deben ser de primera mano). Crearon la observacin participante, en la
cual el antroplogo (etnlogo) debe buscar en otras culturas los datos, el investigador debe
TRASLADARSE a otras sociedades. Para ellos, estudiando una cultura en profundidad se poda dar cuenta
de diferencias y semejanzas culturales. Cada cultura estaba conformada por partes, las cuales eran
vistas en funcin del conjunto (holismo).
Criticaron el mtodo comparativo: acusaron a los evolucionistas de etnocentricos, ya que comparaban
en referencia a los valores occidentales. Esta crtica surgi en base a la aplicacin de la observacin
participante, ya que al observar una cultura como totalidad, concluyeron que no es posible abstraer una
parte de ella p compararla con otra. Y pq al estudiar de modo ms detallado las distintas culturas
encontraban menos semejanzas.
Se sustituy el mtodo comparativo por el relativismo (imposibilidad de comparar, ya que cada cultura
es una configuracin distinta y entendible solo en sus propios trminos). Todas las escuelas plantearon
teoras relativistas. Segn stas todas las culturas son diferentes entre s pero equivalentes, por lo tanto
son DIVERSAS.
Se separa la Antrop. Social (cmo se organizan los hombres, britnica, sociologa) y la Antrop. Cultural
(como viven y piensan sus vidas, norteamericana, historia y psicologa).

ETNOLOGA: Rama de la antropologa que estudia sistemtica y comparativamente las etnias y culturas
de los pueblos.

Despus de la segunda guerra: (Del 50 en adelante). Transformacin de las sociedades primitivas y


modifican las practicas del antroplogo.
Sociedades primitivas: desaparicin fsica (guerras, enfermedades, genocidio), transformacin cualitativa
(occidentalizacin) y desaparicin cultural.
Genocidio cultural/ etnocidio: proceso de transformacin forzada, de asimilacin y cambio de
mentalidades o valores nativos.

Los cambios que sufrieron estos pueblos, los llevaron de pueblos primitivos a sociedades complejas.
Estas transformaciones no eran nuevas ya que estos procesos de cambio que iniciaron cuando
occidente se conect con el resto del mundo, lo nuevo era la mirada occidental del OTRO y la
mirada antropolgica de las otras culturas. DOS LINEAS:
Estructuralismo francs: continuaron estudiando aquellas sociedades que aun podan ser consideradas
primitivas antes que desaparecieran por completo Antropologa de Salvataje. C. Lvi-Strauss
(fundador de esta escuela): es necesario construir un modelo terico de sociedad que aun cuando no
corresponda a ninguna de las que se pueden observar en la realidad, ayude a comprender los
fundamentos bsicos de la existencia humana. El espritu del hombre es en el fondo, el mismo en todas
partes. Esto permite desarrollar una ciencia general del pensamiento, conclusa, abstracta, formalista,
una gramtica universal del intelecto.
TRES NIVELES DEL QUEHACER ANTROPOLGICO:
- El antroplogo pretende aislar y describir los modelos que un pueblo usa para percibir, relacionar e
interpretar sus experiencias. Aqu se realiza la ETNOGRAFIA.
-El antroplogo compara el contenido y la organizacin de los sistemas culturales para analizar,
interpretar y explicar la diversidad. Es el momento de la ETNOLOGIA (estudio comparado de las
culturas).
-Antropologa estructural: el antroplogo llega a travs de la construccin de modelos formales a los
axiomas bsicos, estructuras constantes y comunes a todas las culturas.

Lvi Strauss se centr en el tercer momento. Antroplogos que se dedicaron a estudiar transformaciones
de sociedades no occidentales se vieron obstaculizados por: tcnicas y teoras de la antropologa clsica
no eran adecuadas para estas nuevas culturas, la observacin participante no era til para culturas
complejas. Los antrop que estudiaron las causas de las transformaciones se encontraron con que el
hecho natural (de la diversidad) era producto de la colonizacin caracterizada por la dominacin de
un pueblo sobre otro-. En fin, las teoras sobre las transformaciones de las culturas primitivas se
centraron en explicar la desigualdad cultural como producto de la dominacin de occidente.
ASI LA ANTROPPOLOGIA TUVO UN GIRO TEORICO Y METODOLOGICO IMPORTANTE, SE PROVEYO DE
TECNICAS DE OTRAS DISCIPLINAS. La teora que permita dar una primera explicacin sobre la
desigualdad y dominacin era el MARXISMO. Se produjo todo un movimiento que dio como resultado la
fragmentacin de la mirada antropolgica y el antroplogo ya no se especializaba en sociedades
primitivas, sino en problemas que toda sociedad o cultura presentaban. As surgen las especialidades:
antropologa econmica, simblica, poltica, PROCESO OPUESTO AL DE LAS ESCUELAS NACIONALES, donde
las sociedades se tenan que tomar como un todo estrechamente relacionado y no se podan separar sus
partes. Esta especializacin permita nuevamente el METODO COMPARATIVO. Adems de cambiar el
objeto y el mtodo, se suman nuevos sujetos de conocimiento: los antroplogos nativos que estudiaban
sus propias sociedades.

Esto trajo nuevas preguntas: Quien es ahora el otro?, donde vemos lo distinto?
Ya no era el objeto distinto, si no que el antroplogo construa la distincin, lo extrao. Esto modifico la
base de la observacin participante e introdujo el extraamiento como un recurso metodolgico y
como punto de partida de toda investigacin antropolgica.

Todas las explicaciones anteriormente formuladas quedaron como modelo presente en la explicacin
desde el sentido comn (ver ms pg 12)

El otro celestial, remoto.


El otro cercano, predecible.
El otro prximo, incierto.
El otro lejano, incierto el antroplogo es especialista en este otro. Su tarea consiste en borrar lo
incierto y transformarlo en extico, conocido.

CAPITULO 1 / La construccin del otro por la diferencia


Los antroplogos EVOLUCIONISTAS formularon teoras sobre la construccin del otro por la diferencia en
base a tres interrogantes:
1- Por que las sociedades humanas difieren entre s?
2- Que es el hombre?
3- Cual es su origen?

El desarrollo de estas preguntas se basa en la obra de E. TYLOR y H. MORGAN, reconocidos como


fundadores de la disciplina y mximos exponentes de la teora evolucionista.

3- ORIGEN DEL HOMBRE Y NATURALEZA HUMANA


Esta pregunta se contest en base a la nocin evolucionista, predominante en la poca. Darwin: los
organismos vivos van diferencindose mediante un proceso universal de cambio, el cual favorece a
aquellos organismos mejor adaptados para sobrevivir.. Este proceso condujo a la aparicin del hombre a
partir de la diferenciacin de sus pares, primos, los monos.
Estos antroplogos reconocieron en el hombre una especie, la cual haba evolucionado por variacin
gentica y seleccin natural. En este aspecto tanto la cuestin del origen como los aspectos biolgicos
que haban evolucionado dan cuenta de la uniformidad y unidad de la especie h.
Para Taylor la particularidad del hombre resida en una esencia, antes identificada como espritu,
ahora como capacidad de generar cultura. Esta le posibilitaba trascender las fuerzas del mundo natural
dentro del cual los otros seres vivos permanecan sumergidos.
Lo desafiante de estas teoras en esa poca era aceptar al hombre como animal, y a la vez afirmar que
su ser natural poda dar cuenta de su parte espiritual.
Se consideraban tanto la naturaleza como la cultura, constitutivas de la especie humana. La cultura se
conceba como una esencia que completaba la naturaleza humana.
Se le atribuye a Taylor la primera definicin cientfica de cultura: un todo complejo que
comprende conocimientos, creencias, artes, moral, derecho, costumbres y cualquier otra capacidad
y habito adquiridos por el hombre en tanto miembro de una sociedad.
Para Taylor la cultura era la continuidad natural de la naturaleza, pero se trataba de un producto
definitivamente distinto de cualquier otro que la naturaleza haya generado en su evolucin. Para l era
un hbito adquirido. Por lo tanto el hombre en la dimensin natural recibe humanidad por herencia
biolgica (innata), en el orden cultural, alcanza su condicin humana por aprendizaje (adquirido).
La cultura era un producto superior, dependiente de las propiedades generales de la mente.
Geertz: el hombre llego a ser hombre cuando fue capaz de transmitir conocimientos, creencias,
leyes, reglas morales, costumbres, despus de eso el progreso de los homnidos dependi de la
acumulacin cultural () ms que del cambio orgnico fsico.

LAS SEMEJANZAS Y DIFERENCIAS CULTURALES


Los antroplogos ordenaron cientficamente las semejanzas y diferencias culturales en un esquema
evolutivo de la humanidad (modelo estadial- referente distintivo de la teora evolucionista-). Tres
estadios: Salvajismo, Barbarie y Civilizacin, en los cuales haba subestadios.

PROPOSICIONES SOBRE LAS SEMEJANZAS CULTURALES


Evolucionistas remarcaban la unidad Psicobiolgica (UPB) de nuestra especie. Sealaban la uniformidad:
con esto hacan referencia a la igualdad de la naturaleza fsica del hombre, junto con la igualdad de las
condiciones de vida (Taylor). Morgan tambin postulaba: la identidad especifica del cerebro de todas las
razas humanas y agregaba que sometidos a condiciones similares, las necesidades de los hombres eran
sustancialmente las mismas. Pero la igualdad de las necesidades y la identidad natural no alcanzaban
para explicar las semejanzas en sus comportamientos. Morgan apela tambin a su origen comn (tronco
originario comn).

PROPOSICIONES SOBRE LAS DIFERENCIAS CULTURALES


Taylor y Morgan critican las teoras degeneracionistas (explicaban las diferencias culturales por una
degradacin de la cultura). Parten de la afirmacin de que la diferencia es un hecho empricamente
constatable, evidente. La segunda proposicin afirma que la cultura al ser un producto de la naturaleza
es, al igual que sta, una sola. Como producto de la naturaleza, la Cultura est sometida a un proceso
evolutivo de diferenciacin. Por lo que la cultura presenta diferentes grados de evolucin. La diferencia
cultural es de grado. Los grados se ordenan segn un encadenamiento: acumulativo, temporal, casual.
Estos tres se corresponden con una complejizacin creciente de los niveles de cultura, es decir un
aumento (multiplicacin) de productos culturales y mayor especializacin y diferenciacin.
Otra de sus proposiciones: la diferencia espacial contempornea se ordena y explica como diferencia en
el tiempo. La lejana espacial y cultural relata en vivo la lejana temporal.
PROGRESO CULTURAL: relacin de cambio de un grado a otro. Es gradual (implica flujo de tiempo) y esa
gradualidad se despliega en una dimensin geomtrica, no lineal. El cambio de un grado a otro se
produce en funcin de una relacin entre tiempo y acumulacin. Ese progreso es una ley natural,
universal y necesaria y se transmite por aprendizaje, no herencia biolgica.

LOGICAS DE EVOLUCION CULTURAL


Cambios de aspectos materiales y de aspectos no materiales
Aspectos materiales: Morgan se refiere a inventos y descubrimientos p la subsistencia. Estos mantienen
una relacin de avance, acumulacin en una serie no interrumpida. La suma progresiva de bienes
materiales y conocimientos conlleva un aumento en la eficacia de la satisfaccin de las necesidades. El
progreso en este aspecto no era de ms simple a ms complejo sino, que haca referencia al aumento de
cantidad (volumen) y al mayor grado de satisfaccin lograda.
EN CAMBIO, la lgica evolutiva de los aspectos no materiales (ideas e instituciones), es que evolucionan
por un proceso de desenvolvimiento a partir de ciertos principios primarios del pensamiento. A
diferencia de los aspectos materiales (se parte de la nada), aqu se parte de ideas y formas
rudimentarias presentes desde un principio. El progreso o proceso de desenvolvimiento implica un
proceso de diferenciacin creciente y mayores niveles de organizacin.

EL METODO COMPARATIVO
Al igual que Darwin los antroplogos evolucionistas utilizaron la observacin y clasificacin (el mtodo
comparativo). Taylor consideraba que la cultura deba ser catalogada, diseccionada en detalles y
clasificada en grupos.
La comparacin se centraba en un tipo de razonamiento familiar, sentido comn. La simpleza, la cual
implicaba pasado, anterioridad, poda simplemente observarse y detectarse.
No siempre llegaban a manos del antroplogo los objetos o relatos de costumbres significativas para
completar su tarea, en esos casos se utilizaba la deduccin especulativa, como recurso metodolgico
por excelencia. Esta se emple para completar datos.
El retroceso en el tiempo implicaba un retroceso en los niveles de cultura. El Nosotros social y cultural
del antroplogo, cspide del progreso alcanzado hasta el momento, era el punto de partida del viraje
hacia la OTREDAD. Esto supona un desplazamiento desde el presente hasta el pasado, una operacin de
resta, de descarte de los logros alcanzados.

El Nosotros no solo era el punto de partida del viaje al Otro, era tambin el parmetro para
clasificarlo dentro del modelo estadial. Los bienes materiales e instituciones del Nosotros eran
indicadores del mximo progreso humano contemporneo.
> Presencia y diferenciacin, >Progreso, < distancia temporal al Nosotros
< Presencia y diferenciacin, <Progreso, > lejana temporal.

MECANISMOS DE CONSTRUCCION DE LA DIFERENCIA


La otredad se caracteriza como un universo en el que estn ausentes las atribuciones del mundo propio
del investigador.
- Un mundo SIN los bienes e instituciones de la civilizacin moderna.
- Presencias (con) de formas conectadas con las modernas, pero menos desarrolladas, incompletas.
La situacin de ausencia total (todo sin) refiere a la situacin inicial, en la que este parte de la nada
en un camino ascendente de con progresivos. El antroplogo en su reconstruccin hace el camino
inverso, del con total al sin.
Tambin, el antroplogo va de la Distincin a la Indistincin, al inverso de lo que hace el hombre
primitivo.

LA OTREDAD, FRENTE AL NOSOTROS ES ANTERIORIDAD, AUSENCIA, INCOMPLETUD, CONFUSION


TOTAL O PARCIAL.

CAPITULO 2 / La construccin del otro por la DIVERSIDAD


Durante el lapso que va entre las dos guerras mundiales, las escuelas antropolgicas comienzan a utilizar
el trmino diversidad, de manera sistemtica y SUSTITUTIVA al de diferencia. Pero alcanza su madurez
en los 40. Esta palabra significa: variedad, abundancia de cosas distintas. Se intensifico su uso con las
crticas de los nuevos tericos a los evolucionistas.
Ahora en vez de discutir la antropologa con otras ciencias, se discuta dentro de la misma ciencia entre
distintas teoras antropolgicas. Lo que tenan en comn todas las nuevas teoras era la discusin con el
evolucionismo. Para ver como se construye la otredad a partir de la DIVERSIDAD, se basan en dos teoras:

Teora funcionalista Malinowski


Teora estructuralista Lvi-Strauss
En este estudio nos basamos en las preguntas, que es el hombre y por qu las sociedades h son distintas
entre s. La pregunta por el origen del hombre queda a un lado.

TEORIA FUNCIONALISTA
Con esta teora surgen nuevos aspectos en el campo de la antropologa: el trabajo de campo
(observacin participante) que implica contacto directo, prolongado con la sociedad estudiada. A partir
de este momento el viaje al Otro, implica el desplazamiento fsico del antroplogo y su insercin fsica
en el mundo ajeno.
Malinowski viaja a las islas Troiband, l se propone demostrar que la unidad de la naturaleza humana y la
universalidad de sus necesidades fundan la posibilidad de establecer leyes generales a partir de la
observacin de sociedades singulares.

Qu ES EL HOMBRE?
Malinowski proclama la universalidad de la naturaleza humana. Malinowski define la especificidad de la
condicin humana en torno a la relacin hombre-naturaleza. Para analizar esta relacin se identifican
dos ejes:
a) Apelacin a la animalidad para formular la especificidad humana
b) Desarrollo de la especificidad del hombre: concepto de cultura y categoras derivadas.

APELACION A LA ANIMALIDAD
El hombre a nivel de las necesidades biolgicas es un ser ms de la naturaleza. El hombre a diferencia
del animal, no puede confiar exclusivamente en su equipamiento anatmico, su dotacin natural innata,
en lo que se refiere a defensa, seguridad, etc. lo defrauda por completo. Por lo que el acto mismo de
satisfaccin de sus necesidades lo lleva a alcanzar su verdadera humanidad. Lo hace a travs de la
creacin de un ambiente artificial, secundario: LA CULTURA.
Malinowski apela a la animalidad tambin para dar cuenta comparativamente de la hominidad. El
comportamiento animal es anterior, pre cultural, originario en relacin al ser humano. Este autor
considera posible para el antroplogo reconstruir experimentalmente la situacin animal de comienzos
de la cultura, aislando los principales factores que deben estar presentes en la formacin del hbito
(este responde a la satisfaccin de un impulso orgnico. Se forma o no el hbito segn el xito
alcanzado), a diferencia de la conducta animal, en la cual los hbitos son individualmente improvisados,
y no constituyen una conducta reflexiva por parte de todos los miembros de la comunidad, por lo que no
se puede hablar de cultura.
El comportamiento cultural supone organizacin estable y permanente de actividades, mientras
que el comportamiento pre cultural o animal supone ejecuciones individuales. En el primer caso
hablamos de costumbres, en el segundo de hbitos.
La transicin entre un comportamiento y otro implica la incorporacin de realizaciones individuales a una
tradicin que puede ser comunicada a otros miembros del grupo y transmitida de una generacin a otra
(simbolismo).

ESPECIFICIDAD DEL HOMBRE


Malinowski ve la cultura como una realidad instrumental. La define como un conjunto integral
constituido por utensilios y bienes, por el cuerpo de normas que rige los diferentes grupos sociales,
por ideas, creencias y costumbres. Es un aparato en parte material, en parte humano y en parte
espiritual, por medio del cual el hombre supera los problemas de la vida y satisface necesidades.
El hombre satisface sus necesidades biolgicas mediante la cultura.

- PARA COMPRENDER LA RELACION COMPORTAMIENTO CULTURAL- NECESIDAD HUMANA, se desarrollan dos


conceptos: funcin e institucin
En relacin al hombre y sus necesidades, el concepto de funcin se asocia con la supervivencia y
reproduccin del individuo en tanto miembro de una cultura determinada. Funcin, alude a la
satisfaccin de necesidades por medio de actividades en las cuales los hombres cooperan entre s,
usan utensilios y consumen bienes. Esta nocin de funcin contiene en su misma definicin el
REQUISITO de la cooperacin, por lo cual los individuos se organizan a fin de alcanzar sus propsitos. Esto
da la base el concepto de institucin
La institucin es la unidad mnima de organizacin humana e implica la relacin de los hombres
entre s y con el ambiente natural o artificial, obedeciendo a normas especficas de asociacin y
utilizando el equipamiento material disponible.
Es la unidad mnima concreta y aislable de la realidad cultural, expresa la asociacin indisoluble de
los tres aparatos que componen toda Cultura: humano, material y espiritual. El individuo ejecuta
acciones institucionales.

Nada existe fuera del todo, la idea de totalidad gobierna. Incorporacin, integracin, suponen la nocin
de INCRUSTACION, nocin clave en la explicacin de los hechos culturales, toda actividad y todo
fenmeno humano existe incorporado, incrustado en la totalidad que constituye la cultura. La idea
del todo supone una unidad organizada que funciona segn una lgica que le es particular y dentro de la
cual cada elemento define su funcionalidad y sentido. Concibiendo a la cultura como una totalidad
integrada y no como una sumatoria de partes inconexas, podemos decir que la complejidad es un
atributo de la misma.
Malinowski utiliza el adjetivo simple para referirse a culturas en las que las instituciones son
multifuncionales, por el contrario califica como complejas a aquellas en las que se da una
especializacin a nivel de sus instituciones, estas cumple una sola funcin y cada funcin tiene su propia
institucin.

Por qu LAS SOCIEDADES HUMANAS SON DISTINTAS ENTRE SI?

El investigador debe tener una mirada objetiva y cientfica, ajena a los prejuicios y sentimientos de su
sociedad.
Para Malinowski la cultura no es una sola como para el evolucionismo, sino que supone la multiplicidad y
variedad de formas institucionales de respuesta concreta a necesidades humanas universales.
Ya no se habla de la Cultura, sino de culturas, en tanto expresiones particulares y singulares del
quehacer humano, estas culturas:
-no representan un grado, sino una totalidad compleja, ordenada e indisociable de elementos.

La versin estructuralista

A diferencia de Malinowski, Lvi-Strauss se mostr ms interesado en trabajar sobre los elementos


comunes que en realizar una descripcin detallada de una cultura en particular.

De las tres preguntas originarias del evolucionismo, Lvi-Strauss acepta la primera y la segunda (qu es
el hombre?, por qu las culturas difieren entre s?) pero modifica la tercera (cul fue su origen?) porque
para l la pregunta por el origen no tiene una base cientfica sino ideolgica. La sustituye entonces por
una ms amplia: cmo el hombre lleg a ser hombre?
Para responder qu es el hombre y cmo lleg a ser tal, Lvi-Strauss recurre a la distincin entre
naturaleza y cultura.
Para contestar por qu las culturas difieren entre s, recurre a la nocin de diversidad cultural.

La distincin naturaleza-cultura
Lvi-Strauss, responde a qu es el hombre? reconociendo que ste es un ser biolgico y un ser social-
cultural, es decir, retoma la dualidad planteada por los evolucionistas.
A un nivel individual, la pregunta es cmo reconocemos que la respuesta del hombre-individuo frente a
una situacin es cultural o es natural? Cundo responde con su naturaleza y cundo con su cultura? Lvi-
Strauss dir que en la mayora de los casos ni siquiera se distinguen bien las causas, y la respuesta del
sujeto constituye una verdadera integracin de las fuentes biolgicas y sociales (culturales) de su
comportamiento.

Su conclusin es que la constancia y la regularidad existen tanto en la naturaleza como en la cultura,


pero mientras que en la naturaleza la constancia es dominio de la herencia biolgica, en la cultura la
constancia es el dominio de la tradicin.
As, todo lo que es universal en el hombre corresponde al orden de la naturaleza y se caracteriza por la
espontaneidad, mientras que todo lo que est sujeto a reglas pertenece a la cultura y presenta los
atributos de lo relativo y de lo particular.

La segunda pregunta es: cmo el hombre lleg a ser hombre? Cmo se dio el pasaje entre un estado y
otro?
Lvi-Strauss plantea que entre un estado y otro no hay continuidad sino una relacin de oposicin. Pero
tambin considera que la cultura no est yuxtapuesta o superpuesta a la vida biolgica.
Su hiptesis es que la cultura sustituye, utiliza y transforma a la naturaleza, para realizar una
sntesis de un nuevo orden.
Pero cmo prueba esta hiptesis? Lvi-Strauss busca un elemento que rena las dos caractersticas
principales de cada estado: la universalidad de la naturaleza y la regla en la cultura. Encuentra
que la prohibicin del incesto, cumple con la condicin porque es la nica regla con carcter
universal.
La prohibicin del incesto posee la universalidad de los instintos y el carcter coercitivo de las leyes y de
las instituciones.

De esta forma, Lvi-Strauss considera que en la prohibicin puede encontrar el modo en que se cumple
el paso de la naturaleza a la cultura.

Lvi-Strauss sostiene que la prohibicin del incesto es una regla que puede ser definida como un
complejo de creencias, costumbres, estipulaciones e instituciones que prohben el matrimonio entre
parientes cercanos.
Para Lvi-Strauss la prohibicin del incesto es universal porque no hay grupos humanos conocidos que no
prohban el incesto. En las sociedades que autorizan las uniones entre parientes cercanos, stas slo
tienen, en general, un carcter ritual (como entre los Incas) o son un privilegio de una categora social
(como en el antiguo Egipto)

La relacin entre la existencia biolgica y la existencia social del hombre nos llevaron a plantear el
problema del incesto y comprobamos enseguida que la prohibicin no corresponde con exactitud ni a uno
ni a otra, sino al pasaje entre ellas. En este trabajo nos proponemos proporcionar la solucin de esta
anomala al mostrar que la prohibicin del incesto constituye precisamente el vnculo de unin entre una
y otra. (...)
Observa la ausencia de reglas en el mbito de la naturaleza y deduce que la cultura aprovecha esa
ausencia en la naturaleza para introducirse. Para mostrar cmo la cultura se introduce en los mbitos
en los cuales la naturaleza no regula, no determina, recurre a la combinacin de dos pares de
oposiciones: naturaleza/cultura y filiacin/alianza.
-Naturaleza- Filiacin
-Naturaleza- Alianza
-Cultura- Alianza
-Cultura- Filiacin

La prohibicin del incesto no es ms que una suerte de remodelamiento de las condiciones biolgicas
del apareamiento y de la procreacin (que no conocen reglas, como puede verse observando la vida
animal) que las compele a perpetuarse nicamente en un marco artificial de tabes y obligaciones. Es
all, y slo all, que hallamos un pasaje de la naturaleza a la cultura, de la vida animal a la vida humana,
y que podemos comprender la verdadera esencia de su articulacin (1976:36-37).

De tal forma que con este razonamiento Lvi-Strauss vuelve a la idea de cultura con maysculas, es
decir, la Cultura como distintiva de la condicin humana.

Al introducir la prohibicin con caractersticas de ambas, y afirmar que esta prohibicin es la Cultura,
transforma a sta en una mediacin, en un elemento mediador, aunque transformador, entre la
naturaleza y algo ms. Ese algo ms, la sociedad, la historia, es el que va a dar sentido a ese no.
Ese no se va a definir o aplicar de modo distinto en las distintas sociedades. Esa ya es una
determinacin que, en trminos de Lvi-Strauss, no compete a la Cultura sino a la sociedad, a las
culturas.

La diversidad

La nocin de diversidad aparece en la obra de Lvi-Strauss relacionada con la unidad.


Su punto de partida es aceptar, al igual que el funcionalismo y el evolucionismo, la Unidad Psicobiolgica
del Hombre (UPB), es decir, que todas las culturas tienen todo lo necesario para funcionar y que son
equivalentes entre s.

A qu nos referimos cuando hablamos de diversidad cultural?

Para Lvi-Strauss es un hecho, un fenmeno, algo que no ofrece dudas y que conforma la vida de
la humanidad. Si hay algo cierto es que la humanidad se desenvuelve a travs de modos
extraordinariamente diversificados de sociedades y civilizaciones y que esa diversidad atae a
circunstancias geogrficas, histricas y sociolgicas.
Encontramos culturas diferentes en distintos espacios en un mismo tiempo (contemporneas) como
tambin encontramos indicios de culturas distintas que han existido en otro tiempo y ahora estn
desaparecidas (histricas).
Y por ltimo, encontramos diversidad en el seno de cada sociedad.

Y Lvi-Strauss se pregunta si no ser que esta diversificacin es mayor en la medida en que la sociedad
se torna ms voluminosa y ms homognea.

Las actitudes de los hombres frente a la diversidad


Analiza tres tipos de actitudes que los hombres han tenido histricamente frente ella.

1) La actitud ms generalizada, que se da a nivel del sentido comn y sea quizs la ms antigua, es la
etnocntrica, la cual consiste en repudiar pura y simplemente las formas culturales morales,
religiosas, sociales estticas que estn ms alejadas de aquellas con las que nos identificamos.
2) Otra actitud, es la que se ha proclamado en los grandes sistemas religiosos, filosficos y en las grandes
declaraciones de los Derechos del Hombre. En todos estos sistemas se proclama la igualdad natural
entre todos los hombres, la fraternidad y el respeto mutuo en el cual deben convivir. Igual con
respecto a qu? La igualdad es relativa.
3) Y la ltima actitud es la del falso evolucionismo. Proclaman la diversidad pero en los hechos, en su
teora, la suprime y la torna aparente ya que trata las diferentes culturas como etapas de un
desenvolvimiento nico que partiendo del mismo punto debe converger en el mismo fin.

Del anlisis de las tres actitudes, Lvi-Strauss saca otra conclusin: la diversidad cultural no slo es
variada porque se presenta de diferentes formas, sino que tambin es variada en funcin de las distintas
actitudes, de las distintas miradas, que han tenido frente a ella los hombres.
La diversidad no es tanto producto de aquello que es diverso (de una cultura, una sociedad, una persona)
sino de la ubicacin que adopte el que mira esa diversidad.

La nocin de progreso
El falso evolucionismo utilizo esta nocin de progreso para explicar la diversidad cultural.

Lvi-Strauss saca dos conclusiones sobre la diversidad. En primer lugar, que la historicidad no es
funcin de las propiedades intrnsecas de una cultura o de un proceso cultural sino de la situacin en la
que nos encontramos con respecto a ella, del nmero y de la diversidad de nuestros intereses
comprometidos en ellos. En segundo lugar, que el progreso de la humanidad no es necesario, ni
continuo, ni consiste en llegar cada vez ms lejos en la misma direccin: no se parece en nada a un
personaje subiendo una escalera, aadiendo con cada uno de sus movimientos un nuevo peldao a todos
los que ha conquistado. El progreso, si se puede seguir llamndolo as, procede por saltos, por
mutaciones, y va a acompaado por cambios de orientacin; tiene siempre varias progresiones pero
nunca en el mismo sentido.

La diversidad cultural constituye para la humanidad una ventaja o un inconveniente? Es una ventaja y
afirma que la diversidad existe porque es una condicin necesaria para el progreso humano (de la
humanidad o de la civilizacin mundial): sin ella ste no existira.

Las sociedades diferentes, lejos de estar en un grado distinto de progreso, como lo planteaban los
evolucionistas, son parte de ese progreso.

La humanidad se ha visto constantemente frente a estos dos procesos contradictorios, uno que tiende a
la unificacin (homogeneizacin) y otro a la diversificacin. Pero ha encontrado remedios a esta
paradoja provocando procesos de diferenciacin, sea estableciendo separaciones diferenciales dentro de
cada sociedad (creando desigualdad como por ejemplo en el capitalismo), sea introduciendo nuevos
participantes en la coalicin (de modo compulsivo como en el imperialismo o el colonialismo), o
introduciendo regmenes polticos sociales antagnicos (su ejemplo: los bloques
socialistas/capitalistas).

Los mecanismos de construccin de la diversidad


No existe principio general o proceso deductivo que permita anticipar los acontecimientos contingentes
de que se compone la historia de cada sociedad, los caracteres particulares del medio que la rodea, los
imprevisibles significados que escoge para dar a tal o cual acontecimiento de su historia, tal o cual
aspecto de su hbitat, entre todos aquellos que ella hubiera podido retener para conferirles un sentido
(1984:126).

La cultura de una sociedad conforma un sistema, una totalidad organizada de conductas, motivaciones,
juicios implcitos, etc. Pero este sentido no implica finalidad ni mucho menos identidad con las
categoras de nuestra sociedad.

Cada cultura representa un caso nico al que es preciso consagrar la ms minuciosa de las atenciones
para poder, en principio, describirla, y a continuacin tratar de comprenderla.

La antropologa es una ciencia emprica y el antroplogo un viajero que se desplaza en la


contemporaneidad de su tiempo.

Para Lvi-Strauss, el viaje del antroplogo contina cuando aplica la comparacin entre culturas. En
segundo lugar, transforma la experiencia de la otredad en modelos, es decir, en sistemas de smbolos
que resguardan las propiedades caractersticas de la experiencia, pero que a diferencia de sta tenemos
el poder de manipular.

En Malinowski, el Nosotros se relativiza porque pasa a ser un Orden posible entre otros, pero no
desaparece sino que se torna como referente, como un punto donde se mira y se llena al Otro.
En Lvi-Strauss, el Nosotros es un orden posible entre otros, es decir, lo relativiza pero lo lleva ms all
incluyendo la mirada desde donde se mira al otro. De este modo el referente se torna consciente y
adems crtico. La otredad aparece, tal vez por primera vez como construida por el Nosotros.

Hay varias actitudes posibles en la relacin entre culturas, pero hay un caso en el cual:
La situacin se hace completamente diferente cuando la nocin de diversidad reconocida por ambas
partes, es sustituida en una de ellas por el sentimiento de su propia superioridad, fundado sobre
relaciones de fuerza, y cuando el reconocimiento positivo o negativo de la diversidad de las culturas da
paso a la afirmacin de su desigualdad (1984:25).

Estas reflexiones en torno a las relaciones de desigualdad estn presentes en los trabajos de Lvi-Strauss
sobre la diversidad pero no fueron desarrolladas en un modelo terico explicativo del porqu de esa
desigualdad.
CAPITULO 4 / LA OBSERVACIN PARTICIPANTE (MALINOWSKI)
Con la creacin de la observacin participante como mtodo para estudiar la alteridad, durante las dos
guerras mundiales, se propona que los datos sobre otras culturas fueran obtenidos por personas
formadas acadmicamente como antroplogos. Seria esto lo que les impedira ser prejuiciosos frente al
otro. Malinowski se pregunt por la forma en que podan transformar sus observaciones en datos.

La versin Malinowskiana de la observacin participante


Malinowski entenda a la cultura como un conjunto con tres dimensiones: material (utensilios,
herramientas, objetos), social (organizacin, reglas, normas) y espiritual (valores morales, ticos, ideas,
creencias). Todos estos mutuamente relacionados forman un todo orgnico, un sistema.

Malinowski sintetiza los principios metodolgicos que sirven para fundar un conocimiento cientfico del
otro

1) El estudioso debe albergar propsitos estrictamente cientficos y conocer las normas y los criterios de
la etnografa moderna
2) Debe colocarse en buenas condiciones para su trabajo, es decir, lo ms importante de todo, no vivir
con otros blancos, sino entre los indgenas.
3) Utilizar cierto nmero de mtodos precisos en orden a recoger, manejar y establecer sus pruebas.

1) Se intenta vencer el etnocentrismo propio del evolucionismo. Tener una buena preparacin y estar al
tanto de los datos del otro, no es lo mismo que estar cargado de ideas prejuiciosas, preconcebidas.
2) No vivir con blancos. Es indispensable una convivencia prolongada con los indgenas, sin la
contaminacin de la perspectiva etnocntrica del hombre blanco, medio. La soledad obligaba al
antroplogo a compenetrarse ms con la cultura que estudiaba.
3) Se deba lograr una forma sistemtica de recoger datos cuidadosamente comprobados.