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HEYNE SCIENCE FICTION & FANTASY

Band 06/6134

Titel der amerikanischen Originalausgabe


TECHNOBABEL
Deutsche bersetzung von
Christian Jentzsch

Umwelthinweis:
Dieses Buch wurde auf chlor-
und surefreiem Papier gedruckt

Redaktion: Ralf Oliver Drr


Copyright 1998 by FASA Corporation
Erstausgabe bei ROC, an imprint of Dutton Signet,
a member of Penguin Putnam Inc.
Copyright 1999 der deutschen Ausgabe und der bersetzung
by Wilhelm Heyne Verlag GmbH & Co. KG, Mnchen
http://www.heyne.de
Printed in Germany 1999
Umschlagbild: FASA Corporation
Umschlaggestaltung: Atelier Ingrid Schtz, Mnchen
Technische Betreuung: M. Spinola
Satz: Schaber Datentechnik, Wels
Druck und Bindung: Elsnerdruck, Berlin

ISBN 3-453-15659-5

Fr Christopher danke fr alles

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PROLOG
Man schreibt das Jahr 2059.
Nach einer Abwesenheit von mehreren tausend Jahren ist die Magie zur Erde
zurckgekehrt. Was der Maya-Kalender die Fnfte Welt nannte, ist der Sech-
sten gewichen, einem neuen Zyklus der Magie, den das Erwachen des Groen
Drachen Ryumyo im Jahre 2011 einleitete. Die Sechste Welt ist ein Zeitalter der
Magie und der Technologie. Das Zeitalter von Shadowrun.
Das Ansteigen des Magieniveaus hat das Erwachen der Erde bewirkt. Die ar-
chaischen Rassen sind wieder aufgetaucht und haben ihre menschlichen Verklei-
dungen abgelegt. Zuerst kamen die Elfen und Zwerge, die menschlichen Eltern
geboren wurden. Spter dann Orks und Trolle, von denen einige wie Elfen und
Zwerge verndert geboren wurden, andere aber goblinisierten von Menschen-
gestalt in ihr wahres Wesen verwandelt wurden, da das steigende Magieniveau
ihre DNS aktivierte. Drachen und andere Phantasiewesen tauchten am Himmel
und in der Wildnis auf. Die Metamenschheit des 21. Jahrhunderts hat keine Ah-
nung, da einige dieser Erwachten und Fabelwesen sich an eine frhere Welt
lange vor der berlieferten Geschichte erinnern, in der allein die Magie herrsch-
te. Sie kennen Geheimnisse, die sie in diesem neuen Zeitalter der Magie sehr
mchtig machen.
Die Sechste Welt ist eine sonderbare Verschmelzung des Arkanen und Tech-
nologischen. Die Weiterentwicklung der Technologie hat ein fieberhaftes Tempo
erreicht. Die Unterscheidung zwischen Mensch und Maschine wird durch die
Fortschritte der Cybertechnologie immer verschwommener. Maschinen- und
Computerimplantate sind allgemein verbreitet, eine Verschmelzung von Fleisch
und Maschine. Die Bewohner der Sechsten Welt sind von einem ganz neuen
Schlag strker, klger, schneller. Weniger menschlich.
Aus dem alten weltumspannenden Computernetz ist wie der Phoenix aus der
Asche die Matrix hervorgegangen. Eine virtuelle Welt mit einer computerge-
nerierten Wirklichkeit ist entstanden, ein Universum aus Elektronen und CPU-
Zyklen, das von denjenigen mit den schnellsten Cyberdecks und den heiesten
neuen Programmcodes beherrscht und manipuliert wird. In dieser Welt sind un-
zhlige Informationen gespeichert; verborgen hinter den elektronischen Mau-
ern starker Datenfestungen warten sie nur darauf, von Computerpiraten befreit
zu werden, sogenannten Deckern, die wie Schatten durch die Datenbanken der
Konzerne und Regierungen huschen.
Es ist ein Zeitalter, in dem Information Macht ist, in dem Daten und Geld ein
und dasselbe sind. Multinationale Megakonzerne haben die Regierungen der Su-
permchte als die beherrschenden Krfte des Planeten abgelst. In einer Welt, in
der Stdte zu groen Sprawls aus Beton und Stahl zusammengewachsen sind,
bilden ummauerte Konzernenklaven und Arcologien die modernen Burgen, aus
denen Konzernexecs die Massen der Lohnsklaven fr den Profit einer rcksichts-
losen Minderheit ausbeuten.
Doch in den Schatten der riesigen Konzern-Arcologien leben die SIN-losen.
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Jene ohne Systemidentifikationsnummern werden von der Maschinerie der Ge-
sellschaft, von einer Brokratie, die so gewaltig und komplex geworden ist, da
niemand sie vllig versteht, nicht wahrgenommen. Zu den SIN-losen zhlen
auch die Shadowrunner, die mit gestohlenen Daten und heien Informationen
handeln: Sldner der Strae diskret, tchtig und kaum aufsprbar. Sie sind die
Handlanger der Konzerne, die in den Betondschungeln um Macht und Einflu
kmpfen.
Unbemerkt von den Millionen, die sich jeden Tag Zugang zu dem riesigen
Computernetz verschaffen, rhren sich in den Tiefen der Matrix seltsame neue
Krfte. Die Machenschaften eines mchtigen Erfinders aus einem vergessenen
Zeitalter der Magie und eines multinationalen Konzerns mit Weltherrschaftstru-
men erregen die Aufmerksamkeit von Krften, die beiden unbekannt sind. Eine
neue Kraft hat die Bhne der Sechsten Welt betreten, die weder Magie noch
Maschine ist, sondern etwas vllig anderes ...

Die Matrix ist eine computergenerierte symbolische Darstellung des


Gitters, des weltumspannenden Informationsnetzes. Anstatt sich mit um-
stndlichen manuellen Befehlen und Prozeduren herumplagen zu mssen,
lt das Cyberdeck den User scheinbar reale Handlungen im Cyberspace
ausfuhren und bersetzt diese dann in Systemoperationen. Eine Person
in der Matrix streckt die Hand aus und berhrt das Symbol, welches eine
Datei darstellt. Die Software des Decks wei, da der User diese Da-
tei ffnen will. Das Gert fhrt alle Operationen aus und erspart dem
User die lstige Aufgabe, diese Befehle manuell eingeben zu mssen. Die
Matrix-Metaphorik wird dem User vom Gitter in einer konsensuellen
Halluzination auferlegt, um Dr. Hikitas Formulierung zu benutzen. Sie
ist nicht mehr ultimative Realitt als ein animierter Videochip. Es handelt
sich um computergenerierte Grafiken. Die Systeme und Funktionen, wel-
che diese Grafiken reprsentieren, sind real, aber die Grafiken sind eben
nur das. Sie sind nicht real.
Dr. William Spheris, anerkannter Experte fr Matrix-Design,
in einem Trideo-Interview in People to People, 12. Juni 2049

Nicht real? Nicht real!? Ich habe den Eindruck, der Doc hat noch nie ei-
nen Run unternommen. Ich sage euch, wenn ihr durch Mitsuhamas Main-
frame in L.A. fegt und gegen Kampfsysteme antretet, die ihr Bestes tun,
um euch bei lebendigem Leib zu rsten, und ihr dabei zum Groen Geist
betet, da euer Deck nicht in eurem Scho durchschmilzt, weil ihr sonst
zu einem lallenden Idioten werdet, und dann pltzlich der Tod persnlich
vor euch auftaucht, den der Konzern geschickt hat, um euch die Seele aus
dem Leib zu reien ... Kinder, das ist Realitt.
Decker Sandman unter Bezugnahme auf Spheris
Ausfhrungen in dem People-to-People-Interview
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Am Anfang schuf Gott Himmel und Erde. Die Erde aber war wst und
leer. Finsternis lag ber der Urflut, und der Geist Gottes schwebte ber
den Wassern. Und Gott sprach: Es werde Licht! Und es ward Licht.
Genesis 1, 1

G eh zurck in die Vergangenheit. Was ist deine erste Erinnerung?


Mein Leben beginnt in einer Gasse ein dunkler, versteckter Ort im Schat-
ten der Stadt. Ich erwache dort wie ein Neugeborenes: schwach, blind und hilf-
los, neu in der Welt mit all ihren sonderbaren Geruschen, Gerchen und Ein-
drcken. Und allein, aber nicht fr sehr lange. Das erste, dessen ich mir bewut
werde, ist die Dunkelheit und der Lrm. Ich kann nicht sehen, aber ich kann
fhlen, riechen und hren.
Ich kann den Boden unter mir spren. Er ist hart und khl. Seine Rauheit ist
nicht unangenehm als kratze etwas den Rcken , und ich liege dort, ich wei
nicht wie lange, und geniee lediglich die Empfindung, vom Boden gesttzt zu
werden und seine khle, starke Umarmung zu spren. Ich fhle die Bewegung
der Luft rings um mich, eine sanfte Brise, die ber die nackte Haut von Gesicht
und Hnden streicht und mein Haar zerzaust. Die Brise bringt Gerche und Ge-
rusche zu mir, whrend ich nur daliege.
Ich rieche den beienden Geruch der Stadt: einen Geruch nach Verbranntem.
Der Geruch setzt sich aus verbranntem Benzin, verbranntem Mll, verbranntem
Holz und Leuten zusammen, in denen Hoffnung, Verzweiflung, Elend und Freu-
de brennen. Hinzu kommt der Geruch des langsamen Verfalls der Stadt. Metall,
Mrtel und Stein zerfallen zu Rost und Staub und verwittern unter dem Druck
der Elemente. Ich rieche meinen eigenen Schwei, der auf meiner Haut abkhlt.
Ich hre die entfernten Gerusche der Stadt, den bestndigen unterschwelligen
Lrm, den die meisten Stadtbewohner im tglichen Leben vollkommen ignorie-
ren. Ich hre den Lrm der Autos, vom tiefen Brummen der Dieselmotoren bis
zum hohen Jaulen der Elektromotoren, die kleine Pendlerfahrzeuge antreiben.
Von Zeit zu Zeit plrrt eine Hupe, manchmal warnend, manchmal zornig. Die
Stimmen der Stadt flstern und reden mit mir, und ich wei, da Gefahr droht.
Dann hre ich eine andere Stimme, viel nher, die mit jemand anders spricht.
Da ist er, sagt die Stimme, und ich wei, sie redet ber mich.
Dann eine andere Stimme, tief und heiser. Genau wie Crawley gesagt hat. Das
mu man ihm lassen, Weizack, dieser Freak ist vielleicht verdreht, aber seine
Informationen stimmen haargenau.
Weizack lacht, mehr ein humorloses Bellen. Du mut gerade reden, Chum-
mer. Du wrdest selbst keinen Schnheitspreis gewinnen.
Weizacks Partner knurrt, ein dumpfer, kehliger Laut. Vorsichtig, Chummer.
Ich sehe vielleicht aus, als sei ich einem Alptraum entsprungen, aber ich bin
wenigstens kein verdammter Ghul. La uns einfach diesen verdammten Job erle-

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digen und machen, da wir von hier wegkommen. In dieser Gegend luft es mir
kalt ber den Rcken.
Eine rauhe Hand umfat mein Kinn, und ich spre, wie Angst und berra-
schung durch meine Nerven zucken. Ich will die Hand wegstoen, die mich
berhrt und meine Nase mit dem Gestank nach uraltem Schwei und Verfall
fllt, aber mein Krper weigert sich, mir zu gehorchen. Meine Muskeln bleiben
schlaff, und ich liege wie ein toter Fisch auf dem khlen harten Boden, whrend
die Hnde meinen Kopf zur Seite drehen und stumpfe Finger gegen meinen Hals
stoen.
Hey, hre ich Weizacks Partner sagen, dessen heier, stinkender Atem an
meinem Gesicht vorbeistreicht. Er ist immer noch eingestpselt.
Dann stpsele ihn aus. Wo liegt das Problem?
Die Fingerspitzen stoen wieder gegen meinen Hals. Ich hre ein leises me-
tallisches Klicken und spre, wie sich ein unmittelbares, ghnendes Gefhl des
Verlusts in mir auftut. Er hat mir etwas weggenommen. Etwas sehr Wichtiges,
meine Verbindung zu etwas Grerem und Umfassenderem, als ich es bin. Jetzt
bin ich wirklich allein und diesen Fremden hilflos ausgeliefert. Ich versuche,
mich zu bewegen oder auch nur die Augen zu ffnen, aber ich kann nicht. Es
kommt mir so vor, als sei mein Gehirn vom Rest meines Krpers losgelst. Als
htte ich irgendwie vergessen, wie man es benutzt. Der Teil von mir, der wach
und bei Bewutsein ist, schwebt irgendwo losgelst dahin und kann die fr eine
Bewegung oder einen Laut erforderliche Verbindung nicht herstellen.
Verdammte Chipheads, grollt die tiefe Stimme. Warum sie sich unbedingt
das Hirn rsten wollen, ist mir zu hoch. Sich irgendwelches Zeug direkt ins Hirn
zu laden, ist total daneben. Dieser ganze Techno-Mll, und das nur, um high zu
sein.
Hast du je Sims eingeworfen, Riley? fragt Weizack seinen Partner.
Noch nie. Die Dinger machen einen vllig fertig. Nicht nur die BTLs, das
weiche Zeug reicht schon. Mein Cousin hat Sims gechippt, und er hat nur den
ganzen Tag rumgesessen, Chips eingeworfen und in einer verdammten Traum-
welt gelebt. Konnte keinen Job behalten und nichts. Irgendwann hat er sich dann
das Hirn gegrillt, als er was eingeworfen hat, das er besser nicht angerhrt htte.
Billigen Hongkong-Mll. Wenn man sich schon ruinieren will, sollte man es auf
die altmodische Art tun, finde ich mit ner Flasche oder so. Diese Hirn-Rster
machen einen zu grndlich fertig.
Was ist mit dem ganzen Zeug hier? fragt Weizack, dessen Stimme ganz nah
ber mir ertnt. Er mu neben meinem Kopf stehen und zu mir herunterschauen.
La es, sagt derjenige namens Riley. Damit willst du garantiert nichts zu
tun haben. Schlechtes Karma.
Warum nicht? Wo wir schon mal hier sind ...
Nein. Rileys Tonfall ist kategorisch und kalt. Ist schon schlimm genug, da
wir seinetwegen hier sind, aber ich will nichts mit dem verdrehten Hokuspokus
zu tun haben, der hier abgeht. BTLs sind schon schlimm genug, doch hier findet
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auch echte Magie statt. Sobald wir mit ihm fertig sind, ist die Sache fr uns ge-
laufen, aber wenn wir uns noch auf diesen Ort einlassen, knnte es bel enden.
Glaubst du echt an diesen Voodoo-Fluch-Drek? fragt Weizack.
Sieh dir noch mal mein Gesicht an, du Schwachkopf, und sag mir, da an
Flchen nichts dran ist. Seit die Magie wieder da ist, hat die ganze Welt nichts
als rger damit gehabt. Rileys Stimme klingt verbittert. Sie hat vielleicht ein
paar Elfen und ihre Lakaien glcklich gemacht, aber das ist auch nur ne andere
Art, die brigen grndlich abzuzocken. Ein Beweis dafr, da Mutter Natur eine
miese Schnalle mit Sinn fr Humor ist. Und jetzt halt verdammt noch mal das
Maul und hilf mir. Wir mssen diesen Burschen wegschaffen, bevor uns jemand
hier entdeckt.
Zwei starke Hnde packen meine Knchel, und einen Augenblick spter gleitet
ein zweites Paar unter meine Schultern und packt mich unter den Achseln. Sie
heben mich hoch wie eine Strohpuppe, da sich alle meine Muskeln immer noch
stur weigern, auf die Bewegungsbefehle meines Gehirns zu reagieren. Nur eine
kleine Bewegung, ein Zucken oder ein Blinzeln, um den beiden zu zeigen, da
ich wach und bei Bewutsein bin. Mehr wre gar nicht ntig. Aber anscheinend
kann ich einfach nicht herausbekommen, wie ich es machen mu.
Mir ist vage schlecht und schwindlig, als ich ein kurzes Stck getragen werde
und dabei zwischen meinen Trgern leicht hin und her schaukle. Sie legen mich
auf etwas, das weich und glatt ist.
Alles klar? fragt Weizack, und einen Moment lang glaube ich, er redet mit
mir. Riley grunzt eine Erwiderung, und Weizack sagt: Okay, dann los. Crawley
mag es nicht, wenn man ihn warten lt.
Zum Teufel mit ihm, knurrt Riley. Ich lass mir von keinem verdammten
Ghul Vorschriften machen.
Ich hre das Gerusch eines Reiverschlusses und spre, wie sich der glatte,
vinylbeschichtete Stoff um mich legt wie eine zweite Haut. Der Reiverschlu
wird ber meinen Kopf gezogen, und ich bin vllig eingehllt in ... o nein. Sie
halten mich nicht fr bewutlos. Sie halten mich fr tot! Aber das bin ich nicht!
Ich spre, wie mein Herz von Panik ergriffen wird wie von einer kalten Hand,
whrend mein Verstand meinen Krper hektisch anschreit, ihm endlich zu gehor-
chen. Ich mu mich nur bewegen, ein Gerusch verursachen, irgendetwas, um
diesen Mnnern zu verraten, da ich noch lebe, da sie den Falschen erwischt
haben. Beweg dich, verdammt! Ich spre, wie mein Atem sich beschleunigt, und
ich hoffe, das Gerusch dringt durch das dicke Vinyl, aber niemand reagiert.
Zwei Paar Hnde heben mich hoch und schwingen mich hin und her wie einen
Sack, bevor sie mich loslassen. Ich erlebe einen Augenblick grellen, kalten Ent-
setzens, als ich ohne jedes Gleichgewichtsgefhl und ohne die geringste Ahnung,
wo ich landen werde, durch die Luft fliege. Dann falle ich auf etwas Festes, aber
Nachgiebiges und rolle noch ein wenig, bevor ich auf der Seite zur Ruhe komme.
Ich hre das Scheppern von Metall auf Metall und die sich entfernenden Schrit-
te der beiden Mnner. Dann das Gerusch sich ffnender Tren und eine ge-
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dmpfte Unterhaltung irgendwo vor mir. In diesem Augenblick wird mir klar,
da ich oben auf einem Stapel Leiber liege, die alle so wie ich zum Transport
verpackt sind. Aber zum Transport wohin? Und sind sie tot, oder versuchen sie
wie ich verzweifelt, die Kraft fr ein Ich lebe noch! in der Hoffnung zu sam-
meln, da jemand sie hrt?
Der Gedanke kommt mir unwillkrlich: Ist so der Tod? Vielleicht bin ich schon
tot und wei es nur noch nicht. Vielleicht bewirkt der Tod nur, da man zu einem
hilflosen Gefangenen in seinem eigenen langsam verwesenden Krper wird, sich
der Welt ringsumher zwar bewut, aber unfhig, sich zu bewegen oder auf irgen-
deine Weise zu kommunizieren. Vielleicht hlt sich der Verstand, bis der Krper
in der Erde verfault, es sei denn, da einem die schnelle Gnade der Verbrennung
gewhrt wird. Der Gedanke an eine derartige Lhmung nach dem Tod lt mich
beinahe aufschreien und vor Entsetzen zusammenbrechen, aber von irgendwoher
sickert ein weiterer Gedanke in meinen Verstand. Ich wei, da ich nicht tot bin.
Ich wei es ganz einfach irgendwo ganz tief in mir. Ich wei, da ich schon ein-
mal tot war, und das war ganz anders. Ich lebe, bin wiedergeboren worden, und
ich mu herausfinden, wie ich am Leben bleiben kann. Es wre ein Jammer, ein
neues Leben anzufangen, nur um gleich wieder zu sterben.
Ein Motor erwacht zum Leben, und wir setzen uns in Bewegung. Der Leichen-
transporter verlt den Ort meines Erwachens und fhrt in die Stadt hinein.

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Die initiatorischen Erfahrungen von Schamanen auf der ganzen Welt sind
bemerkenswert hnlich, was wir mittlerweile auf die universelle Natur
der Magie an sich zurckfhren knnen. Der Proto-Schamane fllt in eine
Trance oder einen komatsen Zustand, oft als Ergebnis einer Krankheit.
Wenn der Kandidat sich in diesem Zustand befindet, verlt sein Geist
den Krper und verreist oder wird in eine andere Welt gefhrt. In die-
ser Geister-Welt begegnet der Geist des Kandidaten den verschiedenen
Geistern, die dort wohnen, und redet mit ihnen, lernt gewisse geheime
Worte, Namen und Lieder. Die Geistesgestalt des Kandidaten wird dann
von den anderen Geistern zerrissen oder verschlungen, so da nicht mehr
brig bleibt als ein Skelett. Die Geister fhren ein neues Element in die
Skelettgestalt des Schamanen ein, ein Symbol seines erwachten magi-
schen Talents wie zum Beispiel einen magischen Stein oder Knochen.
Die Geistesgestalt wird dann neu aufgebaut, und zwar bestndiger als je
zuvor. Diese Tod/Wiedergeburt-Erfahrung weckt das magische Potential
des Schamanen, und der Kandidat kehrt mit dem Wissen um die Geister
und die Macht ihres Universums in die physikalische Welt zurck. Diese
traditionelle Form schamanischer Initiation setzt sich auch in unserem
modernen magischen Zeitalter fort.
Aus der Vorlesung Schamanische Traditionen im Einundzwanzigsten
Jahrhundert von Nobelpreistrger und Schamane Dr. Akiko
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Kano, gehalten an der Cal-Tech, Freistaat Kalifornien, 2044

I ch liege schon wer wei wie lange auf einem Stapel Leichen. Die Zeit scheint
sich ohne Bestimmung oder Ursprung zu dehnen. Wir schaukeln hin und her
und fdeln uns durch den Verkehr wie eine Begrbnisbarke auf dem Weg flu-
abwrts ins Meer. Ich versuche mich von den sanften Bewegungen beruhigen
anstatt in einen Zustand der belkeit versetzen zu lassen, whrend ich mich
darauf konzentriere, einen Ausweg aus meiner Lage zu finden. Der Geruch auf
diesem Fleischtransporter ist furchtbar. Der heie organische Gestank des Todes
vermischt sich mit der tzenden Schrfe chemischer Reinigungsmittel und ist
mit dem seltsamen Geschmack nach dem gummiartigen Vinyl des Leichensacks
unterlegt, der mich wie der Kokon eines Rieseninsekts umhllt. Mir kommt der
Gedanke, da Leichenscke nicht unbedingt mit dem Gedanken an Komfort im
Hinterkopf konzipiert werden, und bei dieser Vorstellung mu ich mir einen An-
fall hysterischen Gelchters verkneifen.
Ich wei, da ich irgendeine Fluchtmglichkeit finden mu. In vlliger Dun-
kelheit und im Gestank nach Verwesung und Desinfektionsmitteln vergraben,
mache ich eine Bestandsaufnahme der Lage. Ich kann meine Muskeln nicht dazu
bringen, sich so zu bewegen, wie sie es sollten, aber ich spre noch meine Hnde
und Fe, das Gewebe des Leichensacks auf meiner Haut, da ich auf einem
Leichenberg liege und die Bewegungen des Lieferwagens whrend der Fahrt.
Mein Verstand ist ein Chaos aus Bildern und Gedanken. Ich habe jemand anders
zu sehen erwartet. Jemand anders sollte kommen und mich finden, nicht diese
Leichendiebe.
Warum kann ich mich nicht bewegen? Ich versuche herauszufinden, was der
Grund dafr sein knnte. Ich kann immer noch alles fhlen. Weder meine Glie-
der noch meine Haut sind taub. Ich verwerfe die Mglichkeit, eine Verletzung
knnte meine Lhmung hervorgerufen haben. Bei der Vorstellung wird mir
schlecht, und wenn es zutrifft, habe ich kaum Hoffnung, mich aus meiner Lage
zu befreien. Ich schiebe den Gedanken beiseite. Es hat keinen Sinn, ber Dinge
nachzugrbeln, die ich nicht ndern kann.
Narkotika? Ich glaube nicht. Ich fhle mich nicht benommen oder unter Dro-
geneinflu. Mein Verstand ist scharf und hellwach. Es knnte eine Droge sein,
die ich nicht kenne, aber auch dagegen liee sich nicht viel machen, wenn dies
der Fall wre. Am besten, ich ziehe andere Mglichkeiten in Erwgung.
Magie? Das ist mglich. Es gibt Zauber, um Leute zu lhmen und zu kontrol-
lieren. Ich wei etwas ber die ihnen zugrunde liegende Theorie. Magier haben
die Fhigkeit, solche Zauber zu wirken, aber ich kann mich nicht erinnern, je
unter Einwirkung eines Zaubers gestanden zu haben. ber Magie nachzudenken
ruft ein merkwrdiges Gefhl in mir wach. Da ist etwas, woran ich mich nicht
erinnere. Etwas Wichtiges, aber das hilft mir nicht bei der Lsung meines gegen-
wrtigen Problems.
Mglicherweise sind BTLs dafr verantwortlich, die Riley erwhnt hat. Better-
Than-Life-Chips werden von einer Menge Leute eingeworfen, um Gefhle und
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Empfindungen zu erleben, die angeblich angenehmer und intensiver sind als al-
les, was die Wirklichkeit zu bieten hat. Ich kann mich dunkel an so ein Gefhl
erinnern, an Gefhle, die tiefer und umfassender sind, als sie ein menschlicher
Geist meiner Ansicht nach verarbeiten kann. An ein Gefhl, so gro zu sein, so
umfassend, aber es entgleitet mir, wenn ich versuche, es zu fassen. Habe ich
in der Gasse Chips eingeworfen? Ist mein gegenwrtiger Zustand das Ergebnis
eines Hirnschadens, der sich auf meine Motorik auswirkt? Ich kann mich nicht
erinnern.
Die Art und Weise, wie ich auf dem Leichenstapel liege, bereitet mir Schmer-
zen im Halsansatz. Ich sehne mich danach, den Kopf zu heben oder mich in
eine bequemere Lage herumzuwlzen. Ich konzentriere mich auf die Schmerzen,
lasse sie meinen Verstand ausfllen. Ich lege all meine Kraft in den Versuch,
meinen Krper dazu zu bringen, sich herumzudrehen. Nur eine kleine Muskel-
kontraktion. Nur eine unbedeutende Stellungsnderung. Das ist alles. Es mte
leicht sein. Kein Problem.
In der Enge des Leichensacks fange ich allmhlich an zu schwitzen, und ich
spre, da die Luft immer wrmer und stickiger wird. Meine Atemgerusche
kommen mir in der Enge sehr laut vor, aber ich besinne mich darauf, um mich
daran zu erinnern, da ich noch lebe, und ich versuche den Atemrhythmus zu
beschleunigen. Ich brauche mehr Luft, mehr Sauerstoff fr Muskeln und Gehirn,
um ihre Erholung zu beschleunigen. Das heit, wenn sie sich berhaupt erholen
knnen ... Nein, so darf ich nicht denken. Ich mu in der Lage sein, mich zu be-
wegen, sonst habe ich berhaupt keine Chance.
Der Leichentransporter nimmt die nchste Kurve sehr schnell, und ich lege
alle Kraft in den Versuch, mich mit der Bewegung herumzuwlzen. Da! Es ist
mir gelungen, mich auf den anderen Leichen auf den Rcken zu drehen, und ich
glaube, ich spre jemandes Arm im Rcken, als wolle er mich umarmen. Es ist
nicht viel, aber ich habe mich bewegt.
Ich konzentriere mich auf Hnde und Fe. Sie kribbeln ein wenig, und bei
uerster Anstrengung kann ich sie beinahe bewegen. Die Lhmung, die meinen
Krper erfat hat, lt langsam nach, das kann ich spren. Ich konzentriere mich
auf den Versuch, mich zu bewegen und meine Stimme wiederzufinden, meinen
Geist wieder mit meinem Krper zu synchronisieren. Das ist es. Ich glaube, mein
Geist hat den Kontakt mit meinem Krper verloren, als htte ich nur vergessen,
wie man ihn richtig benutzt. Knnte ich doch nur die Augen ffnen! Natrlich
wrde ich im Augenblick ohnehin nur die Innenseite des Leichensacks sehen. Ich
mu mir noch etwas mehr Mhe geben.
Wir werden langsamer und halten an, und der Fahrer stellt den Motor ab. Wir
sind irgendwo angekommen. Ich strenge mich fieberhaft an, um irgendeine Be-
wegungsmglichkeit zu bekommen, und sei sie noch so unbedeutend. Ich mu
ihnen irgendwie mitteilen, da ich nicht tot bin, da sie einen Fehler gemacht
haben. Ich mu hier raus. Ich hre, wie die Tren des Lieferwagens geffnet
werden, und dann hre ich die Mnner wieder reden. Weizack sagt etwas ber

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das Urban-Brawl-Spiel letzte Nacht, bei einer Wette hat er etwas Geld verloren.
Sein Partner Riley grunzt nur hin und wieder als Reaktion auf sein Geschwafel.
Rauhe Hnde heben mich aus dem Laderaum des Lieferwagens, und ich ver-
suche, mich in dem Leichensack zu winden oder zu strampeln, um den beiden
mitzuteilen, da sie es nicht mit einer Leiche zu tun haben. Es gelingt mir, die
Finger ein wenig zu beugen, so da ich die Fuste ballen kann, aber meine Arme
kann ich immer noch nicht bewegen. Mir kommt der Gedanke, da Weizack und
sein Chummer mich vor Angst fallen lassen knnten und ich mir den Schdel
dabei einschlage, wenn ich mich bewege. In diesem Fall wrde ich vielleicht
tatschlich einen Leichensack brauchen, aber ich mu ganz einfach versuchen,
sie auf mich aufmerksam zu machen.
Dann hre ich eine neue Stimme.
Ist er das? fragt die Stimme, die durch das dicke Vinyl des Leichensacks fr
mich kaum mehr als ein tiefes Flstern ist.
Ja, und er war genau da, wo er sein sollte, erwidert Weizack, dessen Stimme
jetzt einen kalten, ausdruckslosen Tonfall hat. Der Neuankmmling ist offenbar
kein Freund.
Ich will ihn sehen, sagt der andere.
Ich werde auf den Boden gelegt, und jemand ffnet den Reiverschlu des
Leichensacks. Khle Nachtluft dringt zu mir vor, und mit ihr dringt ein wider-
licher Gestank in meine Nase. Es ist der Geruch nach Tod und Verwesung aus
dem Leichentransporter, nur viel schlimmer und ohne den stechenden Geruch
der Desinfektionsmittel. Die khle Luft und der furchtbare Gestank lassen mei-
nen Adrenalinspiegel wieder ansteigen, und ich kmpfe darum, mich zu bewegen
oder wenigstens zu sehen, was geschieht.
Gut, gut, flstert die neue Stimme, und ich zittere ein wenig bei ihrem Klang.
Haben Sie das gesehen? Er ist in guter Verfassung. Seine Aura ist immer noch
hell und krftig.
Eine trockene Hand streichelt sanft meine Wange, und bei der Berhrung ber-
gebe ich mich fast. Es ist wie die Berhrung einer Leiche. Ich kann scharfe Ngel
wie Krallen spren, die ganz leicht ber meine Haut kratzen.
Ah, frisches Fleisch, flstert die Stimme mit einem Seufzer des Vergngens,
und bei den Worten weht ein Schwall heie stinkende Luft ber mein Gesicht.
Als ich diese Worte hre, gewinne ich ein wenig Kontrolle ber mich zurck.
Meine Augen ffnen sich, und ich starre in ein Gesicht, das wie der Tod persn-
lich aussieht. Die Gestalt, die sich ber mich gebeugt hat, ist bla und haarlos,
die Haut hat die graue Farbe des Grabes und spannt sich ber den Knochen. Dn-
ne Lippen kruseln sich zu einem grausamen Lcheln und enthllen dabei spitze
Zhne, die mich an ein kleines fleischfressendes Tier erinnern. Eine schmale
Zunge in einem dunkleren Grauton zuckt vor und leckt ber die Lippen wie bei
einem Mann, der gerade zu einem Festmahl Platz genommen hat. Die Hnde
sind knochige Klauen mit scharfen, zu Krallen gekrmmten Ngeln, und die
Augen sind das Schlimmste von allem. Wei und blind scheinen sie auf mein
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Gesicht gerichtet zu sein und doch durch mein Fleisch zu schauen, als lugten sie
direkt in meine Seele.
Guten Abend, flstert die graue Gestalt mir zu, und mir wird klar, da es
Nacht und der dunkle Himmel von einer grauen Wolkendecke verhangen ist. Au-
erdem fllt mir auf, da weder meine beiden Trger noch das Wesen, das sich
ber mich gebeugt hat, berrascht oder schockiert sind, mich am Leben zu sehen.
Sie wissen, da ich nicht tot bin, und die Tragweite dieser Erkenntnis bricht
ber mich herein wie eine Flutwelle. Wenn sie die ganze Zeit gewut haben, da
ich noch lebe, dann bin ich nicht wie irgendwelcher Abfall zur Beseitigung von
der Strae aufgesammelt worden, sondern aus irgendeinem anderen Grund. Die
Bemerkung des Ghuls von wegen frischem Fleisch fllt mir wieder ein, und
erneut berluft mich ein Zittern, whrend ich mich abermals zu bewegen ver-
suche. Diesmal zucken meine Glieder spastisch, was den Ghul dazu veranlat,
einen Schritt zurckzuweichen und mit dem Grinsen aufzuhren, whrend er die
beiden Trger heranwinkt.
Nein, nein, flstert er mit seiner tiefen Stimme, versuch nicht, dich zu be-
wegen. Du bist besser dran, wenn du ruhig bleibst. Wir wollen doch nicht, da du
dich verletzt. Seine Worte sollen beruhigend klingen, erzeugen jedoch lediglich
ein Kribbeln auf meiner Haut. Ich werfe einen Blick auf sein hageres Gesicht und
seine blicklosen Augen und sehe dort weder Mitleid noch Mitgefhl.
Bringt ihn weg, sagt er zu den beiden Trgern. Die anderen knnt ihr spter
holen. Die werden uns schon nicht weglaufen. Er kichert ber seinen Witz, ein
rasselnder Laut, dann wendet der Ghul sich ab und geht davon, whrend die
Trger meine Arme packen und mich aufheben. Ich sehe, da Weizack einen
leichten Bauchansatz und rotgernderte Augen hat. Er trgt eine speckige Leder-
jacke und ein verwaschenes, fleckiges Baumwollhemd. Auerdem sehe ich den
Kolben einer Pistole unter der Jacke seitlich an der Hfte aus dem Grtel ragen.
Sein Partner ist ein hochgewachsener ungeschlachter Mann mit einem breiten,
nichtssagenden Gesicht. Zwei kurze Hauer ragen ber seine Oberlippe, und die
Ohren sind lnglich und zugespitzt und liegen dicht am Schdel an. Er sieht wie
ein Goblin oder Oger aus irgendeinem Mrchen aus, aber mir wird klar, da
er ein Ork ist, ein Vertreter jener Metatypen, die ihre wahre Gestalt annahmen,
nachdem die Magie in die Welt zurckgekehrt war. In einem Punkt hat er recht:
Sein Gesicht ist hlich wie die Snde, aber das ist nichts im Vergleich zu der
widerlichen Visage der Kreatur, fr die er und sein Partner arbeiten. Ich kann das
Gesicht des Ghuls aus dem Augenwinkel sehen, als sie mich hochheben, und er
schaut fast so aus, als tte ich ihm leid. Das beunruhigt mich mehr als alles ande-
re, was ich bisher gesehen habe.
Die beiden Trger schleifen. mich von dem Leichentransporter weg zu einem
niedrigen Ziegelgebude. Der Lieferwagen parkt in einer Gasse neben dem Ge-
bude nahe einer Seitentr. Die verwitterten Ziegelmauern des Gebudes sind
mit Graffiti unzhliger Jahrgnge verschmiert. Die Zeichen, Kritzeleien und
Symbole haben sich zu einem unentwirrbaren Durcheinander vereinigt und se-

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hen wie eine Geheimschrift aus, die Stdte benutzen, um mit jenen zu kommuni-
zieren, welche sie lesen kennen. Die Symbole kommen mir seltsam vertraut vor,
aber dann fllt mir etwas anderes auf, das in leuchtendem Rot neben die Tr des
Gebudes gekritzelt ist: Htet euch vor den Tamanus.
Ich werde durch die Tr geschleift und einen Korridor entlang, der vom blau-
weien Licht flackernder Leuchtstoffrhren erhellt wird, eine Beleuchtung, die
eine gesunde Person krank aussehen lt und die Blsse des Ghuls nur noch
mehr betont. Er fhrt uns in einen Raum und wendet sich an Weizack und dessen
Partner.
Legt ihn auf den Tisch, sagte er, damit ich ihn fr die Lieferung vorbereiten
kann.
Lieferung wohin? frage ich mich, als die Mnner mich zu einem einfachen
Stahltisch in der Mitte des Raums schleifen. Daneben sehe ich ein Tablett mit
glnzenden, blankpolierten Instrumenten: Skalpelle, Nadeln, Kanlen, Drhte
und Spritzen.
Es kommt einem wie Verschwendung vor, seufzt die Kreatur leise irgendwo
hinter mir. Die Teile sind immer am besten, wenn sie frisch sind.
Als ich diese Worte hre, spre ich das Adrenalin durch meine Adern rauschen,
als sei ein Damm gebrochen. Synapsen feuern und verbinden sich, neue En-
ergie schiet durch mein Nervensystem, und ich finde die Kraft, meine Fe
auf den Boden zu pflanzen und Weizack wegzustoen. Whrend er mit einem
Aufschrei gegen das Instrumententablett stolpert, greife ich nach seiner Kanone.
Der Zeitablauf ist pltzlich sehr merkwrdig, und alles scheint sich in Zeitlupe
zu bewegen.
Weizack fllt mit all den scharfen und blankpolierten chirurgischen Instrumen-
ten auf den gefliesten Boden, whrend ich die Waffe entsichere und zu seinem
Partner herumwirbele. Ich hre die graue Kreatur ihm zuschreien, mir nicht zu-
viel Schaden zuzufgen, da ich die Kanone auf den Ork richte.
Ein Ausdruck vollkommener und uerster Oberraschung auf Rileys Gesicht
lt ihn fr einen Augenblick fast unschuldig und komisch aussehen, bevor ich
schiee und die Kugeln aus Weizacks Kanone sein Gesicht in einen roten Brei
verwandeln. Als er schwankt und rckwrts zu Boden fllt, fehlt ihm der halbe
Schdel.
Bevor ich mich dem Ghul zuwenden kann, geht er bereits auf mich los, rammt
sich mit berraschender Kraft und Schnelligkeit in meine Seite. Seine Haut ist
wie Leder, und die Augen sind grlich, weit aufgerissen und starr. Sein Gestank
ist ebenso berwltigend wie der Leichengeruch des Lieferwagens, und wir ge-
hen beide auf den kalten Fliesen neben dem Stahltisch zu Boden. Die Kanone
fliegt mir aus der Hand und rutscht ber die glatten Kacheln, wo sie auerhalb
meiner Reichweite liegenbleibt. Ich gebe mir alle Mhe, sie zu erreichen, doch
zu spt.
Die Kreatur ist furchtbar stark, und ich bin immer noch geschwcht und bewe-
ge mich zu langsam. Sie packt mich und schleudert mich mit dem Rcken auf
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den Boden, so da mir alle Luft aus den Lungen gepret wird und ein stechender
Schmerz durch meine Wirbelsule schiet. Ein Fausthieb in den Magen weckt in
mir das dringende Bedrfnis, mich zu bergeben, und ein weiterer gegen meinen
Schdel lt mich Sterne sehen. Ich gebe mir alle Mhe, den Ghul, der sich auf
meine Beine gehockt hat und mit seinen drahtigen Armen nach mir schlgt, von
mir abzuschtteln, aber er ist zu stark, zu schwer.
Die Kanone liegt auerhalb meiner Reichweite, und Weizack rhrt sich laut
fluchend. Er blutet aus mehreren Schnittwunden, die ihm die Skalpelle zugefgt
haben. Der heie metallische Geruch nach Blut ist allgegenwrtig in dem Raum,
und er scheint die Kreatur auf mir in Rage zu bringen. Sie lchelt und leckt sich
ber die dnnen Lippen, so da eine Reihe spitzer Zhne und eine Zunge, die an
die eines Tiers erinnert, zu sehen sind.
Ich zucke vor Angst zurck. Irgend etwas Kaltes, Ursprngliches regt sich in
mir und scheint die Kontrolle ber mich zu bernehmen, ein Urinstinkt. Ich hre
ein metallisches Klicken und schlage nach einem der drahtigen grauen Arme,
die mich festhalten. Der Ghul wirft sich zurck und heult vor Schmerzen auf,
ein Schrei, der an meinen Gehirnwindungen kratzt, als teile eine Monoklinge
Fleisch von einem Knochen. Blut sprudelt in dunklen Fontnen aus dem Stumpf,
der von seinem Arm noch brig ist. Ich trete den schreienden Ghul von mir und
krieche auf Hnden und Knien zu der Kanone. Die dunklen Kohlefaserklingen
gleiten lautlos zurck in meinen Unterarm und streifen dabei das Blut von ihrer
glatten Oberflche. Meine Haut schliet sich perfekt ber der ffnung, und nur
eine winzige Spur bleibt zurck, die darauf hindeutet.
Ich hebe die Kanone vom Boden auf, whrend Weizack sich gerade wieder
aufrappelt, und schiee ihm ins Bein. Die Kugel zerschmettert seinen Ober-
schenkelknochen und hinterlt eine Wunde, durch die ich meine Faust schie-
ben knnte. Er geht zu Boden und brllt dabei immer wieder aus Leibeskrften
Drek!, whrend der Ghul ebenfalls heult und sich vor Schmerzen auf dem
Boden wlzt. Ich mu hier raus, bevor ich auf die harte Tour herausfinde, da sie
Verstrkung in der Nhe haben. Ich gehe zu Weizack, der an der Wand lehnt und
sein Bein umklammert.
Schlssel, sage ich, indem ich die Kanone auf ihn richte. Einen Moment lang
sieht er so aus, als wolle er mir sagen, da ich mich zum Teufel scheren knne,
aber dann wirft er noch einen raschen Blick auf die Kanone in meiner Hand und
greift in seine Jackentasche. Ich nehme den Schlsselring in Gestalt eines klei-
nen Plastikdrachens, ohne den Blick von ihm abzuwenden, und trete dann ein
paar Schritte zurck.
Ich wende mich von dem Gemetzel in dem Raum ab und gehe durch die Tr,
wobei mir noch immer der Kopf von dem Hieb des Ghuls brummt und meine
Rippen und Beine schmerzen. Ich betrete den Korridor und sehe einen Mann
in einem makellos weien Laborkittel ber seiner Straenkleidung. Er studiert
ein einfaches Notepad in seiner Hand. Als ich aus dem Raum strze, blutver-
schmiert und mit verstrtem Blick, sieht er auf, und wir scheinen einen langen

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Augenblick beide nur dazustehen und einander anzustarren. Ich hebe die Kanone
und erschiee ihn ohne das geringste Zgern, dann gehe ich weiter den Korridor
entlang. Er lt das Notepad fallen, und die Aufprallwucht der Kugel, die ihn in
die Brust getroffen hat, lt ihn zurcktaumeln. Der Ausdruck der berraschung
ist auf seiner Miene erstarrt, und er hinterlt blutige Schleifspuren an der hell-
grauen Wand, als er an ihr heruntergleitet.
Ich laufe durch den Korridor und die Tr zu dem Lieferwagen, der in der Gasse
parkt und immer noch mit seiner makabren Fracht beladen ist. Ich reie die Tr
auf, springe auf den Fahrersitz und starte den Motor. Leichenscke purzeln aus
den geffneten rckwrtigen Tren des Lieferwagens, als ich Gas gebe. Eine
Hupe plrrt mich an, als ich auf die Strae schiee und rasch beschleunige, aber
rings um das Leichenhaus ist alles ruhig, und ich kann keine Anzeichen fr eine
Verfolgung entdecken. Erst als ich mehrere Blocks entfernt bin, bemerke ich das
Blut auf meiner Haut und Kleidung. Ich werfe einen Blick auf meinen Unterarm,
wo die furchtbare gekrmmte Klinge aufgetaucht ist, und sehe die dnne blasse
Linie auf der Haut dicht oberhalb meines Handgelenks, unter der sich die Schei-
de verbirgt.
Ich wute nicht einmal, da sie da ist.

3
Es hatte aber alle Welt einerlei Sprache und Worte. Als sie von Osten
aufbrachen, fanden sie eine Ebene im Lande Sinear, und sie lieen sich
dort nieder. Sie sprachen zueinander: Wohlan, wir wollen Ziegel formen
und sie brennen! Der Ziegel diente ihnen als Stein, und das Erdpech
diente ihnen als Mrtel. Dann sagten sie: Wohlan, lat uns eine Stadt
bauen und einen Turm, dessen Spitze bis in den Himmel reicht! Wir wol-
len uns einen Namen machen, damit wir uns nicht ber die ganze Erde
zerstreuen!
Da stieg der Herr herab, um sich Stadt und Turm anzusehen, die die Men-
schen bauten. Und der Herr sprach: Siehe, sie sind ein Volk und spre-
chen alle eine Sprache. Das ist erst der Anfang ihres Tuns. Fortan wird
ihnen nichts mehr unmglich sein, was immer sie sich vornehmen. Wohl-
an, lat uns hinabsteigen und ihre Sprache verwirren, da keiner mehr
die Sprache des anderen verstehe! Da zerstreute sie der Herr von dort
ber die ganze Erde, und sie lieen ab, die Stadt zu bauen. Daher heit
ihr Name Babel. Denn dort hat der Herr die Sprache aller Welt verwirrt,
und von dort aus hat er die Menschen ber die ganze Erde zerstreut.
Genesis 11, 1-9

E s war lange her, seit Gott den letzten Versuch der Menschheit vereitelt hatte,
einen Turm zu bauen, dessen Spitze in den Himmel reichte, aber die Mensch-
heit hatte jetzt den Himmel aus den Wolken geholt und einen neuen Himmel
aufsteigen lassen, um ihn zu ersetzen. Einen Himmel aus glitzernden Satelliten
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und Fabriken in einer niedrigen Umlaufbahn, die ihre elektronischen Chorle
zum Ruhme des Handels und des freien Unternehmertums singen und mit ihren
wachsamen Augen auf die Erde starren und alles sehen.
Auf dem hchsten Thron des neuen Himmels sitzt das Zrich-Orbital, das auch
den Konzerngerichtshof beherbergt. Der Gerichtshof schlichtet die Dispute der
riesigen multinationalen Megakonzerne, welche die Macht und das Prestige ge-
erbt haben, das einst fr die Nationen reserviert gewesen war, die von ihnen
lngst berflgelt worden waren. Da den Megakonzernen von den geschwchten
Regierungen der Welt extraterritorialer Status garantiert wurde, verantworten
sich die Megakonzerne vor keinem anderen Gesetz als ihrem eigenen, verkrpert
in Gestalt des Satelliten, der hoch ber den alltglichen Belangen der Erdbevl-
kerung im Orbit kreist. In ihrem himmlischen Hauptquartier fllen die dreizehn
Richter des Konzerngerichtshofs ihre gttlichen Urteile und geben sie an die
Welt unter ihnen und die Megakonzerne weiter, die sie beherrschen.
Richter David Hague vom Konzerngericht schwebte in seinem kleinen Bro
an Bord des Zrich-Orbitals wie ein Engel, der auf einer Wolke sitzt, aber der
Richter ein bezahlter Angestellter von Fuchi Industrial Electronics war alles
andere als gelassen. Er zappelte in dem lockeren Geschirr, das ihn mit einem der
Wnde des kleinen Raums verband, und tat sein Bestes, das Gehen in einer Null-
G-Umgebung zu simulieren. Whrend Hague langsam vor und zurck schwebte
und aus dem kleinen Fenster des Raums auf die riesige blaue Scheibe der Erde
unter sich starrte, war er fr den Augenblick mit seinen Sorgen und Kmmernis-
sen allein.
Trotz seines Unbehagens war Hague der Inbegriff einer Engelsgestalt. Seine
rosigen Wangen und groen blauen Augen verliehen ihm einen jungenhaften
Anstrich, der ihn um Jahre jnger aussehen lie. In seiner Jugend hatte er das
Babygesicht verflucht, doch nun, da er jenseits der Fnfzig war, wirkte sich
sein jugendliches Aussehen zu seinem Vorteil aus. Wo die meisten seiner Kolle-
gen Unsummen fr modernste Behandlungen ausgaben, damit sie auch weiterhin
jung und vital aussahen, ging David Hague immer noch fr Mitte Dreiig durch.
Gewi, in seine goldenen Locken hatte sich eine Spur von Grau geschlichen,
aber seine Haare waren so hell, da die meisten dies ohnehin nicht bemerkten. Er
seufzte und dachte wieder einmal mit Wehmut an seine Heimatstadt Amsterdam,
wobei er sich wnschte, er wre wieder zu Hause oder wenigstens auf der Erde.
Er sehnte sich danach, auf festem Boden zu stehen, und wnschte, die ganze
Sache, um derentwillen er hier war, wre schon vorbei. Der Flug zum Orbital
hatte ihn wie blich erschpft. Im Zrich-Orbital galt Greenwicher Zeit, was
bedeutete, da es hier um vier Uhr morgens herum war, welche Bedeutung das
auch fr eine Station in der Erdumlaufbahn haben mochte. Hagues innere Uhr
war nicht so weit davon entfernt, und er wnschte sich zum hundertstenmal, da
die ganze Sache endlich erledigt und vorbei sein mge, so da er wenigstens
noch etwas Schlaf bekme.
Obwohl Hague wie allen Richtern des Konzerngerichts Konfrontationen und

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Konflikte nicht fremd waren, empfand er doch ein tiefes Unbehagen ob der Er-
eignisse, die ihn hierher ins Orbital gefhrt hatten. Eine Schlange war in das
konomische und rechtliche Eden des Konzerngerichtshofs eingedrungen, und
er befrchtete, sie knne ihren Turm im Himmel umstrzen, so wie Gott den
letzten Versuch der Menschheit vereitelt hatte. Das Gleichgewicht der Macht
zwischen den Megakonzernen war uerst labil, und der Gerichtshof war mit der
Aufgabe betraut, dieses Gleichgewicht und somit auch den Frieden zu bewahren.
Ein elektronisches Luten ri Hague aus seinen Grbeleien. Er stie sich sanft
von der Wand ab und packte einen gepolsterten Griff, mit dessen Hilfe er sich zur
Tr des Raums umdrehen konnte.
Herein, sagte er, und der Lukendeckel ffnete sich mit einem pneumatischen
Zischen. Hagues Besucherin schwebte sanft in den Raum, bevor sie mit kun-
digen Bewegungen einen der Wandgriffe packte und ihr Geschirr in den dafr
vorgesehenen Ring einhakte, um sich zu sichern.
Der Raum war zwar klein, aber Hague konnte normalerweise smtlichen Platz,
Wnde und Decken eingeschlossen, nutzen, um sich darin zu bewegen und zu
arbeiten, anstatt nur auf den Boden beschrnkt zu sein. Doch wenn er Gste oder
Besucher hatte, zog er es vor, von Angesicht zu Angesicht mit ihnen zu reden, an-
statt beim Reden an der Decke zu hngen. Dabei wurde ihm leicht schlecht. Die
zustzliche Anwesenheit seiner Besucherin lie den Raum kleiner und beengter
erscheinen, obwohl Hague nicht sicher war, ob das an ihr oder an den Neuigkei-
ten lag, die sie brachte.
Hallo, David, sagte Richterin Lynn Osborne mit einem Lcheln. Wie ge-
fllt Ihnen Ihr Aufenthalt hier? Wie Hague war auch Osborne ein Mitglied des
Konzerngerichts in Diensten von Fuchi Industrial Electronics. Fuchi war einer
der Megakonzerne mit zwei Richtern im Gericht. Es war einer der beachtlichsten
Coups des Riesen der Computerindustrie in den letzten Jahren gewesen und noch
dazu einer, der ihm jetzt gute Dienste leisten wrde, da Fuchi dem Gericht eine
ernste Angelegenheit vorzutragen hatte. So ernst, da Fuchi von seinem Recht
Gebrauch gemacht hatte, alle Richter in Fleisch in Blut zu versammeln, anstatt
lediglich eine virtuelle Versammlung einzuberufen.
Lynn, Sie wissen genau, wie sehr ich Schwerelosigkeit hasse. Da trifft es sich
gut, da die Behandlungen und Medikamente gegen Raumkrankheit einigerma-
en wirken, sonst htte mich niemand hierher bekommen. Knnen wir nicht ein-
fach anfangen?
Osborne lchelte und nickte. Anders als Hague verbrachte Osborne im Zuge
der Ausbung ihrer Pflichten als Richter wesentlich mehr Zeit an Bord des Z-
rich-Orbitals. Hague zog es vor, auf der Erde zu bleiben und die Arbeit des Ge-
richts durch das Interface der Matrix via eines hochentwickelten Satellitenver-
bindungssystems zu erledigen, aber nicht dieses Mal. Ganz egal, was er sagte,
er und alle anderen Richter wrden krperlich anwesend sein. Wenn das Gericht
tagte, wrde das Zrich-Orbital vom weltweiten Computernetz isoliert werden
und dadurch vor Spionage und Einmischungen von auen jedweder Art sicher

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sein. Osbornes regelmige Anwesenheit an Bord der Station hatte auerdem
ihre innere Uhr an die Routinen im Orbital gewhnt. Im Gegensatz zu Hague, der
mde und gereizt war, war sie frisch und ausgeruht, was nur noch mehr an seinen
strapazierten Nerven zerrte.
Osborne lste ein Notepad von einer Klammer an ihrem Grtel, berhrte den
kleinen Bildschirm und rief eine organisatorische Darstellung des Konzernge-
richts auf. Acht der dreizehn Icons, welche die Richter reprsentierten, leuchte-
ten grn, die anderen fnf rot.
Wir haben unsere Chance, sagte sie triumphierend. Ich habe mich gerade
mit Doi und Msaki unterhalten, und sie sind bereit, uns zu untersttzen. Damit
haben wir ausreichend Stimmen, um den Beginn der ersten Anhrung zu be-
schlieen. Folglich ist es nur noch eine Formalitt, das Gericht zusammentreten
zu lassen.
Hague war nicht bermig berrascht. Die beiden Richter, die fr Mitsuhama
Computer Technologies arbeiteten, mochten ihre Differenzen mit Fuchi haben,
aber sie wuten auch, was in dieser Frage auf dem Spiel stand und was gesche-
hen konnte, wenn zwei der grten Computertech-Konzerne in dieser Angele-
genheit nicht zusammenarbeiteten.
Er nickte und uerte ein beiflliges Brummen. Was ist mit Napoli? Wie
wollen Sie mit ihm fertig werden? fragte er, und Osborne zog einen kleinen
Schmollmund, der sie trotz ihrer ber fnfzig Lebensjahre fast mdchenhaft aus-
sehen lie.
David Hague wute, da Osborne zu den Leuten gehrte, die einen Teil ih-
res betrchtlichen Salrs als Mitglied des Konzerngerichts fr die Bewahrung
von uerlichkeiten ausgab. Ihre fein gezeichneten Zge waren das Beste, was
Fuchis exklusive Schnheitskliniken hervorbringen konnten, aber sie war noch
nicht dazu bergegangen, ihr wahres Alter unter einer Glamour-Girl-Fassade aus
Plastik zu verbergen. Das dunkel kastanienfarbene Haar war ebenso frei von
Grau wie die glatte Haut frei von Falten, aber Osborne sah dennoch wie eine rei-
fe Frau irgendwo in dem vagen Bereich zwischen dreiig und fnfzig aus. Einem
Auenstehenden wre es uerst schwergefallen, ihr wahres Alter zu schtzen.
Sie schttelte den Kopf. Machen Sie sich keine Sorgen wegen Napoli. Er
ist im Gericht isoliert und er ist eine lahme Ente. Wir werden mit ihm fertig.
Renraku hat sich in letzter Zeit nicht gerade viele Freunde im Gericht gemacht.
Das kann man wohl sagen, dachte Hague.
Aber das ndert nichts an der Tatsache, da Renraku betrchtlichen Einflu
hat, sagte er. Renraku hat uns in den letzten zwei Jahren einen ganzen Haufen
berraschungen prsentiert, und es wre durchaus mglich, da sie noch ein As
in ihrem kollektiven rmel haben, das sogar das Gericht sticht. Wer wei, was
Lanier ihnen gegeben hat.
Renraku sind die Karten ausgegangen, David. Niemand kann sich gegen den
gesamten Gerichtshof stellen, wenn wir uns in einer Sache einig sind. Der Ver-
acruz-Zwischenfall hat das bewiesen.
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Das von Osborne angesprochene Ereignis hatte vor zehn Jahren stattgefunden,
bevor sie und Hague Richter geworden waren. Der sogenannte Zwischenfall be-
stand darin, da sich die grten Megakonzerne der Welt verbndet hatten, um
eines ihrer Mitglieder zu bestrafen, weil es die Autoritt des Konzerngerichtshofs
miachtet hatte. Ein militrischer Schlag gegen einige der Besitzungen des be-
treffenden Konzerns war mit chirurgischer Przision ausgefhrt worden, und die
damit verbundene Botschaft war eindeutig: Miachtung der Urteile des Gerichts
auf eigene Gefahr! Jetzt bestand die Mglichkeit, da ein anderer Megakonzern
denselben gefhrlichen Weg beschritt.
Ich wnschte, ich knnte Ihre Zuversicht teilen, erwiderte Hague. Fran-
cesco Napoli ist ein Bullterrier. Er wird nicht ohne Kampf nachgeben, und mitt-
lerweile mte er wissen, was Sie dem Gericht prsentieren wollen. Renraku ist
sicher lngst im Bilde, auch ber die Tatsache, da unsere Klage nicht hieb- und
stichfest ist. Er macht mir einen zu selbstsicheren Eindruck. Wre er nicht so
selbstsicher, htte er diese Anhrung gar nicht erst zugelassen. Er htte irgendei-
ne Verzgerungstaktik angewandt oder ...
Osborne hob eine Hand, um ihn zu unterbrechen. Napoli kennt nicht alle Fak-
ten, David, und das gilt im Augenblick auch noch fr Sie. Ich bin gekommen, um
sie Ihnen mitzuteilen.
Hague schluckte die heftige Erwiderung herunter, die ihm wegen der Unter-
brechung auf der Zunge lag, aber ihre Worte berraschten ihn im Grunde nicht.
Er wute, da Osbornes Loyalitt gegenber der Villiers-Fraktion von Fuchi ihr
mehr Einblick in die Plne des Konzerns gestattete, seitdem Richard Villiers
seine Vormachtstellung innerhalb der Fuchi-Familie zu konsolidieren schien.
Hague war mit der Yamana-Familie alliiert, die Fuchi Europa beherrschte.
Wovon reden Sie? fragte er schlielich. Was meinen Sie damit, ich kenne
nicht alle Fakten? Hat Fuchi etwas vor mir ver ...
Osborne unterbrach ihn erneut, bevor er den Satz beenden konnte. Fuchi hat
Ihnen nichts verheimlicht nur unsere Interessen geschtzt. Renraku ist nicht
der einzige Konzern mit Assen im rmel. Die Sicherheit in dieser Angelegen-
heit war viel zu umfassend, als etwas anderem als Gesprchen von Angesicht zu
Angesicht zu vertrauen. Deshalb unterhalten wir uns hier in Fleisch und Blut.
Wrden Sie jetzt bitte einen Augenblick zuhren?
Hague schluckte wiederum seine Antwort herunter und nickte nur knapp.
Wenn Osborne seine Verrgerung darber, im unklaren gelassen worden zu sein,
bemerkte, zeigte sie es jedenfalls nicht. Sie redete einfach weiter.
Die Klage gegen Renraku ist mehr als nur Spiegelfechterei, David. Es gibt
tatschlich guten Grund zu der Annahme, da Renraku die bereinknfte des
Gerichts verletzt hat und Laniers Rolle dabei der ausschlaggebende Faktor ist.
Wir sind einer Sache auf der Spur, die dieses ganze Fa zum berlaufen brin-
gen und beweisen knnte, da Renraku sich ernsthafter Strungen des Gleich-
gewichts der Macht schuldig gemacht hat. Das ist die einzige Erklrung fr das,
was geschieht.
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In den vergangenen eineinhalb Jahren hatte sich Renraku Computer Systems,
einer der drei Computer-Giganten der Welt und Mitglied des Konzerngerichts-
hofs, auf dem Weltmarkt von einem schlafenden Riesen zu einem galoppieren-
den Moloch entwickelt. Renraku war auch schon zuvor ein mchtiger und bl-
hender Konzern gewesen einer der acht grten, da er sonst keinen Platz im
Konzerngerichtshof bekommen htte , aber seine Methoden waren konservativ
und nach Meinung der meisten Analytiker ziemlich veraltet gewesen.
Jedenfalls galt das vor der Wendung des Schicksals, die Miles Lanier in Ren
rakus Aufsichtsrat bewirkt hatte. Lanier war ein Draufgnger und ein aggressiver
Exec, der fr seine rcksichtslosen Methoden in Geschftsdingen bekannt war.
Seine Fhigkeiten und Intelligenz waren Fuchi Industrial Electronics wohlbe-
kannt. Lanier war Fuchis Sicherheitschef gewesen, der Leiter von Fuchis wich-
tigster Sicherheitsabteilung und Hter der bedeutendsten Informationen. Bis er
vor zwei Jahren zu Renraku bergelaufen war.
Nach Laniers bertritt begann die Forschungs- und Entwicklungsabteilung
Renrakus pltzlich hochmoderne Computertechnologie zu entwickeln, welche
die Konkurrenz frmlich vom Markt fegte. Ihre Matrix-Software und Algorith-
men verkauften sich wesentlich besser als Mitsuhamas, und ihre Computerhard-
ware bedrohte Fuchis Dominanz des Marktes, fr Renraku etwas vllig Neues.
Die Sicherheitsvorkehrungen des Konzerns hatten wahrhaft paranoide Aus-
mae angenommen. Industriespionage seitens der anderen Konzerne, darunter
auch Fuchi, hatten ein paar ntzliche Daten ber die jngsten Entwicklungen
Renrakus eingebracht, aber keinen Hinweis darauf geliefert, wie der Konzern
an seine phnomenalen neuen Produkte kam: keine Namen von Forschern, kei-
ne Informationen ber Forschungseinrichtungen, in denen die technologischen
Durchbrche erzielt wurden. Fuchi hatte natrlich den Verdacht, da Renraku
Datendiebsthle im groen Stil unternahm. Aber wenn das tatschlich der Fall
war, wurden sie mit derartig viel Geschick und Raffinesse ausgefhrt, da Fuchi
keinerlei Hinweise entdecken konnte.
Renraku war auf dem Vormarsch, und es schien keine Mglichkeit zu geben,
den Konzern aufzuhalten. Renrakus Jahresbilanz zeigte, da der Konzern Mit-
suhama bereits berholt hatte und mit Riesenschritten zu Fuchi als weltweit
zweitgrter Konzern aufschlo. Nur das riesige Saeder-Krupp-Imperium war
noch mchtiger, und Hague hatte den Verdacht, da sogar S-Ks Geschftsfhrer,
der Drache Lofwyr, sich Sorgen wegen Renraku machte. Und das war der Grund,
warum der Konzerngerichtshof eingeschaltet wurde.
Die Megakonzerne htten sicher kein Problem damit gehabt, da einer von
ihnen Geld verdiente und Erfolg hatte. Der Gerichtshof existierte ausschlielich,
um zu gewhrleisten, da dies bei allen Megakonzernen auch weiterhin der Fall
war. Aber der Konzerngerichtshof existierte auch, um dafr zu sorgen, da seine
Mitglieder in ihrem Spiel des globalen Wettbewerbs und der Jagd nach Profit
gewisse Regeln einhielten. Die Megas verfgten ber Ressourcen und Einflu,
mit denen sie den ganzen Planeten verwsten konnten, wenn das labile Gleichge-

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wicht der Macht zwischen ihnen nicht aufrechterhalten wurde. Die konomische
und militrische Macht, ganzen Nationen Bedingungen zu diktieren, konnte sich
verheerend auswirken, falls die Megakonzerne sie in einem globalen Krieg, der
niemandem ntzen wrde, gegeneinander einsetzten.
Deshalb hatte der Gerichtshof die bereinkommen etabliert, geheime Verein-
barungen zwischen den Megakonzernen mit dem Ziel, das Gleichgewicht der
Macht zu bewahren. Besser ein langsames, sicheres Wachstum und die Kontrolle
ber den Weltmarkt zu garantieren, als das mit einem uneingeschrnkten Wettbe-
werb verbundene Chaos zu riskieren. Die Konzerne hatten sich auf gewisse Re-
geln geeinigt, nach denen gespielt werden sollte, doch jetzt wurde geargwhnt,
da Renraku diese Regeln brach. Es war sehr gut mglich, da die bernahme
von Miles Lanier dem Konzern Industriespionage in groem Mastab ermg-
lichte, was ihm gestattete, neue Produkte vor der Konkurrenz auf den Markt zu
bringen und die Plne seiner Konkurrenten bereits zu kennen, bevor diese sie
ausfhrten.
Also beschuldigen wir Renraku immer noch des Bruchs der bereinkom-
men? fragte Hague. Das war auch frher schon vorgekommen. Alle wuten
das. Der Sinn, Regeln zu haben, bestand fr die Megakonzerne unter anderem
auch darin, Mglichkeiten zu finden, sie zu umgehen. So wie gewhnliche Leute
die Gesetze ihrer Regierung miachteten, brachen die Megakonzerne gelegent-
lich auch die Gesetze des Konzerngerichtshofs. Es konnte ein erheblicher Vorteil
sein, Ressourcen fr sich zu beanspruchen, die ein Rivale nicht besa.
Ja, sagte Osborne. Renraku versucht ganz eindeutig, die Vorherrschaft ber
Bereiche zu bernehmen, in denen Fuchi ttig ist, und alle wissen, da Lanier
ihnen etwas gegeben haben mu, was ihnen dabei hilft. Dem mu jetzt Einhalt
geboten werden, David, bevor alles auer Kontrolle gert. Ich habe mit Priault
geredet, und ich kann Ihnen sagen, da sogar Saeder-Krupp besorgt ber die
Entwicklung ist. Priault verzieht keine Miene, wenn man mit ihm redet, aber in
diesem Fall war er trotzdem wie ein offenes Buch fr mich.
Wenn Sie recht haben und Renraku sich weigern sollte, sich dem Urteil des
Gerichts zu beugen, wissen Sie, was das bedeutet, sagte Hague. Er schwieg lan-
ge Sekunden, bevor er den furchtbaren Gedanken aussprach. Konzernkrieg.
Dazu wird es nicht kommen, erwiderte Osborne scharf, offenbar nicht ge-
willt, diese Mglichkeit auch nur in Erwgung zu ziehen. Bald haben wir die
Information, die wir brauchen, um Lanier und Renraku zu Fall zu bringen.
Ein Lcheln huschte ber ihr Gesicht, whrend sie sich an ihrem Notepad zu
schaffen machte. Und Fuchi wird zur Stelle sein, um die Scherben aufzusam-
meln.

4
In alten Zeiten war der Glaube weit verbreitet, da einem die Kenntnis
des Namens von etwas oder jemandem Herrschaft ber diese Sache oder
Person gab. Die Leute hatten geheime Namen, die nur ihnen selbst und
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ihren engsten Freunden und Angehrigen bekannt waren, und einen All-
tagsnamen, den sie der Welt mitteilten. Auf diese Weise schtzten sie sich
vor Feinden, die Magie gegen sie einsetzen mochten. Nun haben wie das
einundzwanzigste Jahrhundert. Die Magie ist zurckgekehrt, und es gibt
eine neue Spezies von Leuten, die ihre Namen hten. Sie verbergen sich
hinter sogenannten Straennamen, um ihre wahre Identitt vor dem Ge-
setz zu verbergen und aus den riesigen Computersystemen herauszuhal-
ten, in denen praktisch jeder auf der Welt gespeichert ist. Sogar die Pi-
raten der Computermatrix, die Decker, benutzen falsche Namen, um ihre
Transaktionen zu verschleiern. Im Zeitalter der Technologie sind wahre
Namen wichtiger denn je geworden.
Mullins Chadwick, Affenherde: Ein berlebenshandbuch fr
aufrechtgehende Zweibeiner, Putnam-Izumo, New York, 2043

I ch wei nicht, wie lange ich fahre und wohin ich fahre. Ich mu nur von je-
nem Ort und den Erinnerungen an den Ghul wegkommen. Mein Verstand ist
in Panik, aber mein Krper scheint zu wissen, was er tut, also lasse ich ihn eine
Weile fahren. Ich bin ein ganzes Stck entfernt zumindest glaube ich das ,
bevor ich wieder zu einigermaen vernnftigen Gedanken fhig bin und mir die
Umgebung genauer ansehe.
Mir wird bewut, da es wahrscheinlich keine so gute Idee ist, in einem offe-
nen Lieferwagen voller Leichen herumzufahren, also suche ich mir eine einsame
Gasse, in der ich den Lieferwagen parke und zurcklasse. Ich frage mich, ob
die Leichendiebe oder Ghule ihn suchen werden, um sich die darin verbliebe-
nen Leichen noch zunutze zu machen. Einen Moment lang bin ich versucht, den
ganzen Lieferwagen in die Luft zu jagen und so einen Scheiterhaufen fr jene
unbekannten Leute in den schwarzen Vinylscken zu schaffen. Es ist eine sinnlo-
se Idee, weil ich dafr nicht die Mittel habe, und auerdem wre eine Explosion
eine sichere Methode, unerwnschte Aufmerksamkeit zu erregen. Am Ende lasse
ich den Lieferwagen mit einem stummen Gebet zurck, da die Geister seiner
Insassen Ruhe finden mgen.
Ich stecke die Hnde in die Taschen und verlasse vorsichtig die Gasse, wo-
bei ich mich bestndig nach Anzeichen fr rger umsehe. Es ist immer noch
Nacht, doch ringsumher lebt die Stadt. Ich kann mehr Licht und Aktivitt ein
paar Blocks voraus entlang einer Geschftsstrae erkennen. Die Straen werden
vom Schein der Neonschilder und Straenlaternen erhellt, und in den Schaufen-
stern flackern Hologramme, deren Projektoren nicht richtig eingestellt sind. Die
Nachtluft ist khl, und das Licht auf der Strae ist so einladend fr mich, da ich
darauf zugehe. Ich nehme eine Abkrzung durch eine Seitengasse und husche
durch die Schatten, um die Flaniermeile zu erreichen.
Die Gasse ist von einem durchdringenden Essensgeruch erfllt. Mein Magen
knurrt so laut, da man es in der schmalen Gasse hren kann, und mir wird pltz-
lich klar, da ich keine Ahnung habe, wann ich zum letztenmal gegessen habe,
aber es mu sehr lange her sein. Gedanken an Nudeln, Reis und Gemse gehen
24
mir durch den Kopf und lassen mir das Wasser im Mund zusammenlaufen.
Ich verlasse die Gasse und schaue in das zerkratzte Plastiglasfenster eines Ge-
schfts, in dessen Auslage neben anderem elektronischen Mll auch ein paar
billige Trideos stehen. Ein Monitor zeigt einen Softporno, und die nackten holo-
grafischen Gestalten winden sich in Zeitlupe durch das Geflimmer, whrend der
andere auf einen Nachrichtensender eingestellt ist und ein Sprecher mit gleich-
miger frhlicher Stimme, die so klingt, als sei sie glcklich, einem von den
schlimmsten Greueln zu berichten, Nachrichten verliest. Ich bleibe einen Augen-
blick stehen, um zuzusehen.
Regional meldet die Brse einen weiteren Tag regen Handels, der den Dow
um gut sieben Punkte steigen lie. Renraku-Aktien verzeichnen erneut das strk-
ste Plus, nachdem der Konzern seine jngsten Algorithmen fr die Entwicklung
fortschrittlicher Matrix-Interface-Erfahrungen verffentlicht hat. Diese Algorith-
men bilden die Basis fr SimSinn und die virtuelle Realitt der Matrix. Ein Spre-
cher der hiesigen Renraku-Niederlassung wird mit den Worten zitiert, Renraku
definiert den Stand der Technik neu. Andere Brsenbeobachter im Bostoner
Metroplex ...
Boston. Ich bin in Boston. Das sollte eine Bedeutung fr mich haben, aber aus
irgendeinem Grund hat es das nicht. Die Stimme im Trideo schwafelt weiter ber
die Ansichten von Mnnern in Anzgen in bezug auf die mystischen Aktienbe-
wegungen an der Brse, die Kurssteigerungen der Renraku-Aktien und die Mg-
lichkeiten der anderen Megakonzerne, etwas dagegen zu tun. Eine Auenansicht
zeigt das hoch aufragende Brsengebude im Finanzviertel des berbevlkerten
Metroplex bei Nacht.
Und da fllt mir das Spiegelbild auf, das mich aus dem abgedunkelten Fenster
anstarrt. Ein junger Mann mit zotteligen dunklen Haaren. Er ist dnn und bla,
und seine Augenfarbe entspricht den violetten Blutergssen auf Gesicht und Ar-
men, ein seltsames Violett, das in dem dunklen Glas fast zu leuchten scheint. Er
trgt ein schwarzes T-Shirt mit aufgedruckten silbernen japanischen Buchstaben
unter einer weiten Jeansjacke mit abgerissenen rmeln, dazu eine abgetragene
und reichlich geflickte Jeans sowie schwarze geschnrte Kampfstiefel. Die Klei-
dung ist mit dunklen Blutflecken bespritzt. Hinter einem Ohr funkelt es silbern,
und ich streiche mit den Fingern ber den kalten Metallring der dort implantier-
ten Datenbuchse und sehe zu, wie mein Spiegelbild dasselbe tut. Er ist ich, und
ich bin nicht ganz sicher, ob ich ihn wiedererkenne. Es ist beinahe so, als she
ich einen Fremden, ein Phantom auf der anderen Seite der Scheibe, das mich
anstarrt.
Und da wird mir langsam klar, da ich gar nicht wei, wer ich bin, und diese
Erkenntnis trifft mich wie ein Stromschlag. Wie bin ich dort gelandet, wo die
Leichendiebe mich gefunden haben? Wohin soll ich jetzt gehen? Wo wohne ich?
Wie heie ich? Ich wei nichts von alledem, aber ich wei genau, da ich es
wissen mte. Es gibt Lcken in meinem Gedchtnis, als habe jemand Lcher
in meinen Verstand gestanzt und schwarze Leere zurckgelassen, wo einmal Er-

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innerungen waren. Ich strecke den Arm aus, um das Glas mit zitternder Hand zu
berhren, und der Fremde auf der anderen Seite vollfhrt die gleiche Bewegung
mit weit aufgerissenen, verngstigt dreinschauenden Augen.
Wer, zum Teufel, bist du? frage ich stumm.
Renraku Computer Systems bietet Ihnen die Sicherheit eines fhrenden Un-
ternehmens in Verbindung mit der modernsten Technologie im Computer- und
Matrix-Bereich, sagt das Trideo. Meine Aufmerksamkeit richtet sich wieder auf
das Trid, in dem ein endloses Panorama zu sehen ist, das von leuchtenden Ne-
onformen und funkelnden Figuren aus Chrom und reiner Farbe erhellt wird, die
zu glatt und perfekt sind, um in der wirklichen Welt existieren zu knnen. Die
Kamera zoomt durch die Welt der Linien und Formen, die vorbeihuschen, und
auf eine riesige schwarze Pyramide in der Ferne zu. Ich kann beinahe spren, wie
ich selbst durch diese Welt fliege, und pltzlich empfinde ich eine schreckliche
Sehnsucht nach etwas, das ich mit Worten nicht beschreiben kann. Das ist meine
Welt. Der Ort, an den ich gehre, und vielleicht die Antwort auf einige meiner
Fragen.
Die Kamera zoomt zu der Pyramide hinauf und ber ein Logo, das in leuchtend
blauem und rotem Neon an der Seite angebracht ist, ein Punkt und eine sich aus-
breitende Wellenfront neben einem Namen in englischer und japanischer Schrift.
Der Sprecher nennt den Namen in dem Augenblick, als meine Lippen ihn stumm
formulieren: Renraku.
Renraku. Kommen Sie zu den Gewinnern.
Dann wechselt das Bild und zeigt wieder das Nachrichtenstudio und einen an-
deren Sprecher, der jetzt etwas ber eine Rede sagt, die in der Hauptstadt der
UCAS von Vizeprsidentin Nadja Daviar gehalten wurde. Das Bild von einer
wunderschnen Frau mit mitternachtsschwarzen Haaren und spitzen Ohren fllt
den Bildschirm aus, aber ich achte nicht darauf, so verzaubert bin ich von dem
Werbespot zuvor.
Renraku ... Renraku. Der Name hat eine Bedeutung fr mich. Sein Klang hat
etwas Vertrautes. Warum? Habe ich etwas mit Renraku zu tun? Aber was? Mein
Kopf fngt an zu schmerzen, und meine Fuste ballen sich; ich will sie durch das
Ladenfenster rammen und das lchelnde Gesicht der Elfe einschlagen, die im
Trideo ber nationale Wundheilung und rassische Einheit zwischen Menschen
und anderen Metatypen spricht. Mein Blickfeld verschwimmt vor Trnen, und
ich schlage mit der Faust gegen das Glas, aber es widersteht jeden Tag Schlgen,
die hrter sind als meine, und meine Faust prallt lediglich mit einem dumpfen
Knall ab.
Ich will mich einfach auf dem Gehsteig zusammenrollen und losheulen, als ein
dunkelhutiger Mann aus dem Laden gelaufen kommt. Er hat rauhe Haut, und
aus seinem Mund wachsen Hauer wie bei Weizacks totem Partner Riley in dem
Schlachthaus, nur da dieser ein wenig kleiner und seine Haut dunkler ist. Mir
wird klar, da mich weder sein noch Rileys Aussehen so berrascht haben wie
das des Ghuls. Sie kommen mir fast normal vor. Ich stehe lange da und starre ihn
26
mit trnenverschwommenem Blick an, bis ich registriere, da er mich anschreit.
Verdammter Chiphead! Ich sagte, was, zum Teufel, machst du mit meinem
Fenster, du Dreksack! Hast du dir zu viel von deinem verdammten Hirn wegge-
chippt? Bist du taub? Er hebt eine mattsilberne Keule mit schwarzem Gummi-
griff, und ich weiche einen Schritt vor ihm zurck.
Vielleicht hrst du darauf, du wertloses Stck Drek, brllt er, indem er die
Keule hebt, dessen Spitze knistert und blaue Funken sprht.
Pltzlich werde ich sehr wtend, weil ich von diesem ... Ding bedroht werde.
Was wei er schon? Ich hatte einen sehr schlechten Tag und bin nicht in der
Stimmung, mich von einem Kawaruhito dumm anmachen zu lassen. Ich ziehe
Weizacks Kanone aus dem Bund meiner Jeans und richte sie auf den keulen-
schwingenden Ladenbesitzer. Seine Augen weiten sich, und ich kann in ihnen
erkennen, da er damit rechnet zu sterben. Einen Sekundenbruchteil, bevor ich
Riley erscho, sah ich denselben Ausdruck in seinen Augen.
Ich starre den Ork ber den Lauf der Kanone hinweg scheinbar endlos lan-
ge an und denke dabei daran, wie Rileys Gesicht in einem roten Sprhregen
verschwand, whrend er zu Boden ging. Der Ork weicht ganz langsam vor mir
zurck, und meine Hand beginnt ein wenig zu zittern.
Verpi dich, zische ich leise, und pltzlich rast der Ork in seinen Laden zu-
rck und schreit dabei etwas, das ich nicht verstehe. Ich drehe mich um und laufe
ber die Strae, weg von dem Laden. Bremsen kreischen und Hupen plrren,
whrend ich immer noch mit der Pistole in der Hand an den Autos vorbeilaufe
und die Trnen der Wut und der Frustration mein Blickfeld verschwimmen las-
sen. Einer der Fahrer ruft mir etwas zu, ein Hilfsangebot, ein Fluch oder etwas
anderes, ich wei es nicht. Ich hre ihn gar nicht. Ich laufe nur immer weiter, da
ich von dort weg will, laufe durch dunkle Straen und Gassen immer weiter weg
von den Lichtern und Geruschen der Geschftsstrae.
Ich wei nicht, wie lange ich laufe und wohin, ich mu nur weglaufen, vor dem
schrecklichen Gefhl der Leere in mir. Vor den riesigen schwarzen Lchern in
meinem Gedchtnis und all den Fragen, die damit verbunden sind. Mein Name,
wie, zum Teufel, lautet mein Name? Jemand hat es mir gesagt, aber ich kann
mich einfach nicht daran erinnern. Mein Kopf fhlt sich so voll an, da ich nichts
mehr darin finde. In ihm herrscht ein zu groes Durcheinander, zu viele Dinge
gehen darin auf einmal vor. Ich mu alles entwirren, einen Sinn in dem Chaos
finden.
Irgendwo in einer Gasse hre ich auf zu laufen und hocke mich gegen die kalte
Ziegelmauer, als mich eine Woge der Erschpfung berflutet. Ich zittere in der
stndig klter werdenden Nachtluft und halte die Pistole ganz fest, whrend ich
die Arme um die Knie lege und den Kopf an die Mauer lehne, um den kalten
grauen Himmel zu betrachten, der von den entfernten Lichtern der Stadt erhellt
wird. Das Licht bricht sich in den Trnen, die mir ber die Wangen laufen, und
verschwimmt zu bunten Flecken vor der Dunkelheit. Einen Augenblick kann ich
mir beinahe vorstellen, da ich in der perfekten, sicheren Welt bin, die ich im
27
Trideo gesehen habe. In der Welt, in der alles einen Sinn ergibt, in der ich wei,
wer ich bin und welches Ziel ich habe.
Ich bin so mde, so unsagbar mde. Ich mu mich ausruhen, nur eine kleine
Weile, die Augen eine Sekunde schlieen und mich ausruhen .. .

5
Die Megakonzerne befinden sich auerhalb der Reichweite aller natio-
nalen und internationalen Gesetze und sind in der Lage, jeder Regierung
der Welt Bedingungen zu diktieren, so fest haben sie die Weltwirtschaft
im Griff. Andererseits bindet dieses Wirtschaftssystem die Megakonzer-
ne ebenso sicher wie jeden ihrer Kunden. Konzerne existieren lediglich,
um Profit zu erwirtschaften, also sind sie darauf angewiesen, unablssig
Marktanteile zu gewinnen und neue Produkte herzustellen, um ihren Kun-
den etwas verkaufen zu knnen und neue Kunden an sich zu binden.
Dieser bestndige Wettbewerb zwischen weltumspannenden Riesen ht-
te durchaus lngst zum offenen Krieg unter den Megakonzernen fhren
knnen, ohne dabei zu unntzer Zerstrung von Konzerneigentum fh-
ren zu mssen. Der Konzerngerichtshof ist die unsichtbare Kraft hinter
den Kulissen, um das labile Gleichgewicht zwischen den Megakonzernen
zu wahren. Er hlt die strksten Mchte der Erde davon ab, einander
an die Kehle zu gehen, und bewahrt so die arglosen Brger dieser Welt
vor etwas, das sich zum verheerendsten Krieg ausweiten knnte, den die
Menschheit je erlebt hat.
Professor Henry Gallow, Die Unsichtbare Hand Der
Konzerngerichtshof und die Weltwirtschaft, MIT&T Press, Boston 2052

K urz nach Lynn Osbornes Besuch bei ihrem Kollegen von Fuchi trat das Ge-
richt zusammen. Osborne kam frh und beobachtete die anderen Richter
dabei, wie sie langsam in den zentralen Bereich der Station strmten und ihre
Pltze im Gerichtssaal einnahmen. Die Rotunde, wie der Kern der Station ge-
nannt wurde, bestand aus einem sechseckigen Schacht, mit dem die anderen
Rhren und Module der Station verbunden waren wie ste mit einem Baum-
stamm. Nach den Mastben der Station war die Rotunde gro und durchaus in
der Lage, die versammelten Richter und ihre Sekretre und Assistenten bequem
unterzubringen, wenngleich es nur selten vorkam, da sich alle dreizehn Mitglie-
der des Konzerngerichts in einem Raum versammelten. Wie David Hague zogen
die meisten Richter es vor, ihre Arbeit per Matrix zu erledigen, und sie besuchten
die Gerichtssle des Zrich-Orbitals nur zu uerst ernsten Anlssen, die extre-
me Sicherheit erforderten. Wie jetzt.
Es war schwierig, in der Schwerelosigkeit des Orbitals eine wrdevolle Ge-
richtssaal-Atmosphre zu schaffen, aber das Gericht hatte sein Bestes getan, um
dafr zu sorgen, da Tradition und Etikette gewahrt blieben. Ein schmaler Sims
verlief rund um die zylindrische Kammer. Zwischen dem Sims und der Wand gab
28
es eine Lcke, die so breit war, da die Richter sich dort aufbauen konnten, wh-
rend ihre gepolsterten Geschirre sie an der Wand festhielten. Der Sims bildete die
Bank, von der aus sie Recht sprachen. Er enthielt hochwertige Computerdis-
plays und Informationsbeschaffungssysteme, welche direkt mit dem Mainframe
des Zrich-Orbitals verbunden waren, eines der anspruchsvollsten Computersy-
steme, die je konstruiert worden waren. Tatschlich war es von Renraku konstru-
iert worden, wie Osborne sich mit einem leichten Frsteln erinnerte, whrend sie
mit dem Finger ber die schlichte schwarze Makroplastoberflche ihrer Konsole
strich. Renrakus Spezialitt war Computerarchitektur, und Fuchi, Mitsuhama,
Ares und andere hatten zwar einen Groteil der Hardware des Systems gestellt,
aber Renraku war fr die Algorithmen und die Software verantwortlich.
Der Boden des Gerichtssaals war den wenigen Assistenten vorbehalten, die
man direkt vor Ort brauchte. Nur ganz selten wurde die Anwesenheit anderer
im Gerichtssaal gestattet. Die meisten Aussagen und Beweise wurden dem Ge-
richt ber die Matrix prsentiert, und zwar mit Hilfe des hochentwickelten holo-
grafischen Systems, welches in den Sims eingebaut war. Dieses System konnte
praktisch jedes Bild in drei Dimensionen in die Mitte des Saals projizieren, so
da alle es sehen konnten. Doch das Zrich-Orbital wrde einstweilen nicht mit
der Matrix kommunizieren, solange das Gericht tagte. Wenn es stimmte, was
Fuchi und die anderen Megakonzerne in bezug auf Renrakus neue Technologie
glaubten und Fuchis Sicherheit kompromittiert war, konnte man der Matrix nicht
mehr uneingeschrnkt vertrauen, also wrde das Gericht isoliert und vom Rest
der Welt abgeschnitten sein, whrend die Beweise vorgetragen wurden.
Osborne machte sich ausfhrliche Gedanken ber jeden Richter und dessen
Position, als sie die zentrale Kammer betraten und zu ihrem jeweiligen Platz
schwebten. David Hague war einer der ersten, und Osborne hatte keine ernsthaf-
ten Bedenken, was ihn betraf. Hague war ihrem gemeinsamen Arbeitgeber ge-
genber loyal, und Osborne wute nach ihrem vorherigen Gesprch, da Hague
zwar seine Zweifel und Sorgen hinsichtlich der Plne Fuchis hatte, er jedoch
nichts tun wrde, was seinen Arbeitgeber oder seine Stellung und sein Prestige
innerhalb des Gerichts gefhrden wrde.
Hague war in Europa geboren, und seine Loyalitt schwankte zwischen der
Yamana-Familie, die Fuchi Pan-Europa kontrollierte, und der Villiers-Familie,
die gegenwrtig Fuchi Nordamerika und den Konzern insgesamt beherrschte. Er
hatte sich fr einen Kompromi zwischen den beiden Lagern entschieden. Os-
borne war Villiers treu ergeben und erst krzlich ausgewhlt worden, als Richard
Villiers Position so stark war, da er dem Rest von Fuchi seine Bedingungen hat-
te diktieren knnen. Das und Osbornes Ruf, Dinge auf die Reihe zu bekommen,
war der Grund, warum Fuchi was dieser Tage gleichbedeutend mit Richard
Villiers war wollte, da Osborne diese Angelegenheit regelte und nicht Hague.
Der nchste, der den Gerichtssaal betrat, war Jean-Claude Priault, der Vorsit-
zende des Konzerngerichts. Er strahlte selbst in der Schwerelosigkeit noch eine
unantastbare Wrde und Eleganz aus, und sein Kranz grauer Haare war nach
europischer Mode frisch frisiert. Priault stand in Diensten von Saeder-Krupp
29
Heavy Industries und war angeblich dem Grodrachen Lofwyr persnlich ver-
antwortlich, der den Konzern mit einem Teil seines sagenhaften Horts gekauft
hatte, nachdem er aus seinem jahrhundertelangen Schlaf erwacht war. Priault ge-
hrte dem Konzerngericht lnger als alle anderen an und hatte sich seinen Status
als Vorsitzender redlich verdient.
Osborne wute, da Priaults Verstand so scharf wie eine Monoklinge war und
ihm kein Winkelzug entgehen wrde. Der Mann stand in dem Ruf, ein fairer
und unparteiischer Vorsitzender zu sein, und sein Drachenbo schien mit Priaults
Vorgehensweise grundstzlich immer einverstanden zu sein und sie ausdrcklich
zu billigen. Priault wrde Fuchi nicht freie Hand in dieser Angelegenheit lassen
dazu hatte er im Grunde nicht die Autoritt , aber Osborne wute auch, da
sogar Lofwyr und Saeder-Krupp im Hinblick auf die jngsten Entwicklungen
bei Renraku allmhlich nervs wurden. Priault wute, worauf es ankam. Wenn
die Bedeutung dieser Sitzung berhaupt eine Belastung fr den alten Mann war,
zeigte er es jedenfalls nicht, als er mit Behutsamkeit und Grazie zu seinem Platz
schwebte.
Nach dem Vorsitzenden kamen die beiden Richter Mitsuhamas. Korekado
Corey Doi troff das Charisma praktisch aus jeder Pore. Er schien sich in sei-
nem mageschneiderten Anzug mehr als wohl zu fhlen, da er seinem Begleiter
beilufig einen Witz erzhlte und dabei so strahlend lchelte, da sich der gan-
ze Raum aufhellte. Osborne wute aus eigener Erfahrung, da sich hinter Dois
charmanter und frhlicher Art ein rcksichtsloser Verhandlungsknstler verbarg,
dem Verbindungen zu den Clans der Yakuza nachgesagt wurden, welche die ei-
gentlichen Hintermnner von Mitsuhama Computer Technologies waren.
Dois Begleiter, Jonathan Msaki, war der Leiter einer von MCTs grten Toch-
tergesellschaften. Dadurch war er ber die Aktivitten des Megakonzerns gene-
rell besser informiert als Doi, aber Msaki war oft mehr mit seinen anderen Ange-
legenheiten als mit denen des Gerichts beschftigt. Osborne war aufgefallen, da
er dazu neigte, in den meisten Fragen Dois Ansichten zu teilen und dem charis-
matischeren Sprachrohr MCTs das Reden zu berlassen. Msaki war besser darin,
Informationen zu sammeln, und Osborne wute, da seiner Aufmerksamkeit nur
sehr wenig entging. Aus diesem Grund war sie auch so bemht, sich Mitsuhamas
Untersttzung zu sichern. Doi und Msaki waren ein ausgezeichnetes Team, und
Mitsuhama hatte mehr unter Renrakus Glcksstrhne gelitten als jeder andere
der im Gericht vertretenen Konzerne. Osborne glaubte, das ausnutzen zu knnen.
Mariene Carstairs, der andere Vertreter Saeder-Krupps, schien sich an Bord
des Orbitals entschieden unwohl zu fhlen. Carstairs mochte weder die Raum-
reisen noch die Schwerelosigkeit im Orbital, und Osborne freute sich ber jede
Sekunde von Carstairs Unbehagen. Mariene Carstairs hatte sich in ihrer Zeit als
Richter reichlich Feinde gemacht, und Osborne zhlte sich selbst dazu. Sie wu-
te, da Ono von Ares ebenfalls nicht mit Carstairs zurechtkam, aber es war der
spektakulre Bruch zwischen Mariene Carstairs und dem verstorbenen Renraku-
Richter Sam Violet, auf den Osborne baute.

30
Die beiden hatten eine strmische Affre miteinander gehabt, die in die Brche
gegangen war, als Carstairs nachtragenderweise dafr sorgte, da Violets Frau
von den Seitensprngen ihres Mannes erfuhr. Osborne vermutete auerdem, da
Carstairs etwas mit dem Flugzeugabsturz zu tun hatte, der Violets Leben bei
seiner Rckkehr zur Erde ein Ende gesetzt hatte, nachdem er vor etwas mehr als
zwei Jahren nicht wiedergewhlt worden war. Mariene Carstairs war eine kalte
Schlange, und jedermann wute, da sie fr Violet keine einzige Trne vergossen
hatte. Osborne hoffte, da Carstairs Ha auf den verstorbenen Renraku-Richter
immer noch gro genug war, um sie davon abzuhalten, Fuchi aus reiner Bos-
haftigkeit Knppel zwischen die Beine zu werfen. Die Saeder-Krupp-Richterin
glaubte an die Redensart, der Feind meines Feindes ist mein Freund, und Os-
borne beabsichtigte, das zu ihrem Vorteil auszunutzen.
Zusammen mit Carstairs kam Domingo Chavez, der ebenfalls gerade erst mit
dem Shuttle zum Orbital geflogen war. Chavez machte wie Carstairs kein Ge-
heimnis aus seiner Abneigung gegen den Aufenthalt im Orbital, aber in seinem
Fall war diese Abneigung wohlbegrndet. Chavez war ein Magier, ein Mann mit
einem Talent dafr, die magischen Energien der Erwachten Welt zu formen. Es
war eine Kraft, die das Angesicht der Erde seit dem Erwachen im Jahre 2011
verndert hatte, und die Megakonzerne betrachteten die Magie als mchtiges
Werkzeug, das benutzt und respektiert werden mute, was Magier wie Chavez
den Aufstieg in Machtpositionen ermglicht hatte.
Unglcklicherweise sprachen alle Anzeichen dafr, da die Macht der Magie
an die Erde gebunden war und auerhalb der Atmosphre nicht wie erwartet
funktionierte. Im Weltraum wurden Magier verrckt oder starben sogar, wenn
sie versuchten, ihre Krfte einzusetzen. Manche verschwanden einfach, um nie
wieder aufzutauchen. Alle Konzerne und viele andere erforschten das Problem,
aber einstweilen sah es so aus, als sei der Einsatz von Magie im Weltraum ganz
einfach nicht mglich. Magier waren nicht gefhrdet, solange sie nicht versuch-
ten, ihre Krfte einzusetzen. Das war der Grund, warum so wenige Magier zum
Richter ernannt wurden und Chavez es so hate, das Zrich-Orbital aufzusuchen.
Ein dnner Schweifilm bedeckte seine Stirn, und er wischte ihn sich nervs mit
einem Leinentaschentuch ab, whrend er vorsichtig an der Umrandung entlang
zu seinem Platz schwebte.
Aztechnology war bei Gerichtsentscheidungen immer unberechenbar. Dieser
Megakonzern hatte die zweifelhafte Ehre, fr seine Aktivitten in Sdkalifornien
und Aztlan, der Nation, die das ehemalige Gebiet Mexikos und einen Groteil
Mittelamerikas mit Rckendeckung von Aztechnology bernommen hatte, vor
gut zehn Jahren als erster vom Gericht bestraft worden zu sein. Es war ntig ge-
wesen, Aztechnology eine Lektion zu erteilen, und das Gericht hatte einschnei-
dende Manahmen beschlossen. Osborne wute, da der Stachel dieser Lektion
bei vielen Konzernmanagern Aztechnologys noch tief sa. Sie fragte sich, ob
diese Erfahrung Chavez eher von einer Zustimmung zu hnlichen Manahmen
gegen Renraku abhalten wrde oder ob der Aztechnology-Richter die Gelegen-
heit willkommen heien wrde, einiges davon, was sein Konzern durchgemacht
31
hatte, einem anderen Mitglied des Gerichtshofs heimzuzahlen.
Die nchsten, die den Gerichtssaal betraten, waren die beiden Richter von Ares
Macrotechnology. Paul Graves kam zuerst. Er sah wie ein Baseballspieler oder
Marineinfanterist aus, den jemand fr diese Gelegenheit in einen Tausend-Nu-
yen-Designer-Anzug gesteckt hatte, und bewegte sich durch die Schwerelosig-
keit der Station wie ein Soldat auf einem Hindernisparcours, den er schon ein
dutzendmal bewltigt hatte. Osborne wute, da Graves das Leben und Arbeiten
im Weltraum nicht fremd war, da er nicht nur das Zrich-Orbital regelmig
besuchte, sondern auch Ares eigene Orbitalplattform Daedalus. Graves gehrte
zu den militrischen Typen, die charakteristisch fr Damien Knights innersten
Kreis von Geschftspartnern und Untergebenen waren, eine tdliche Waffe, die
auf jedes Ziel gerichtet und abgefeuert werden konnte, das Knight auswhlte.
Hinter Graves kam Akae Ono, der sich durch den Raum zu seinem Platz ent-
lang der Bank schlngelte wie ein Fisch im Wasser. Trotz seines Alters bewegte
Ono sich in der Schwerelosigkeit mhelos. Er war der einzige Richter, der sich
stndig an Bord der Station aufhielt, und das seit seiner Ernennung vor sieben
Jahren. Ein Gercht besagte, er tue das wegen der lebensverlngernden Wirkung
der Schwerelosigkeit, und die Fakten schienen ihm recht zu geben. Ono war
weit ber siebzig, wirkte aber von seiner ganzen Erscheinung, als sei er halb so
alt. Osborne wute, da Ono derjenige war, der Graves fr Damien Knight an
der Leine hielt. Wenn sie den alten Mann davon berzeugen konnte, da Fuchis
Interessen auch Ares Interessen waren, wrde Osborne damit sicherlich auch
Graves auf ihre Seite ziehen.
Die beiden verbleibenden weiblichen Mitglieder des Gerichts betraten den
Raum gemeinsam, wenngleich die beiden nicht viel freinander brig hatten.
Yoshiko Hino von Yamatetsu war die krperliche Perfektion, wie sie nur die
Schnheitschirurgie des einundzwanzigsten Jahrhunderts schaffen konnte. Os-
borne lchelte kurz ber die ausgeprgte Wirkung der Schwerelosigkeit auf
Hinos Brste, die ein wenig zu gro fr ihren Krper waren, und wie versessen
die aufgeblasene Hino darauf war, diesen Effekt zu ihrem Vorteil einzusetzen,
wann immer die Umstnde sie hierher ins Orbital fhrten. Tatschlich glaubte
Osborne, da Hinos Holobild, das durch die Matrix versandt wurde, auf diesel-
be Weise geschnt war, um ihr grtenteils mnnliches Publikum abzulenken.
Yamatetsu war ein hungriger Konzern, der sich bereits ein paar Jahre nach sei-
ner Grndung einen Platz im Konzerngerichtshof erobert hatte, und noch Jahre
spter haftete dem Konzern das Stigma des Emporkmmlings an. Yamatetsu
war ein lautstarker Befrworter der Aktion gegen Aztechnology gewesen, und
Osborne hatte den Verdacht, da Hino sich allem anschlieen wrde, was ihren
Arbeitgeber zu einem Teil der Majoritt machte.
Im Gegensatz zu Hinos Konzernschnallen-Image war Mariko Kiyonobo ganz
Geschftsfrau. Abgesehen von ihren Pflichten als Mitglied des Konzerngerichts-
hofs war sie Direktor von Shiawases aktiver Envirotech Division und bewltigte
beide Aufgaben mit beachtlichem Geschick. Obwohl sie als Nachfolgerin der
glanzlosen Lorraine Wakizaka dem Gericht erst seit dieser Sitzungsperiode ange-
32
hrte, lie Mariko sich nicht im geringsten von den anderen Richtern einschch-
tern und verfolgte die Ziele ihres Konzerns mit viel Nachdruck und Souvernitt.
Osborne mochte sie und war der Ansicht, da dieses Gefhl auf Gegenseitigkeit
beruhte. Shiawase war nicht sonderlich beunruhigt ber Renrakus Aktivitten,
aber Osborne glaubte, da Kiyonobo tun wrde, was fr ihren Konzern und das
Gericht das beste war.
Der letzte, der den Gerichtssaal betrat und seinen Platz auf der Bank einnahm,
war Francesco Napoli, der Vertreter Renrakus, der Hague so beunruhigte. Paco
Napoli hatte in der Tat einen beachtlichen Ruf als Konzern-Bulldogge und Res-
sourcenbeschaffer fr Renraku Computer Systems. Seine Karriere vor seiner
Ernennung zum Richter war mit den sorgfltig vergrabenen Leichen von Leuten
gepflastert, die ihm oder Renraku an irgendeiner Stelle in die Quere gekommen
waren, aber Osborne machte sich keine Sorgen ber eine mgliche Gefahr, die
Napoli fr Fuchis Klage darstellte. Seit dem bedauerlichen Ableben von Sam
Violet war das Konzerngericht der einzige Bereich, der bei Renraku vernachls-
sigt wurde, und Napoli war nach wie vor Renrakus einziges Mitglied in diesem
Gremium. Einige zogen daraus die Schlufolgerung, da Renraku beschlossen
hatte, ber den Bemhungen um diese erhabene Einrichtung zu stehen, aber
Lynn Osborne zog es vor, dies als ernsthaften Beurteilungsfehler zu interpretie-
ren, den sie so gut wie mglich auszunutzen gedachte.
Wenn Napoli sich wegen dieser Anhrung berhaupt Sorgen machte, lie er
es sich nicht anmerken. Das mute Osborne ihm lassen, Napoli war eiskalt. Sein
Blut mu wie Eis sein, dachte sie, wobei sie ihn aus dem Augenwinkel betrach-
tete, whrend sie gleichzeitig Interesse an dem Bildschirm vorgab, der in ihre
Bank eingebaut war. Napoli schwebte rasch zu seinem Platz und wechselte ein
paar hfliche Floskeln mit Hino zu seiner Rechten. Osborne knirschte mit den
Zhnen, als Hino ber irgendeinen Witz oder eine Bemerkung Napolis lachte.
Jean-Claude Priault nahm einen altmodischen Hammer aus echtem Holz von
seinem Platz im Sims und klopfte damit mehrmals leise auf die Bank, um sich
Aufmerksamkeit zu verschaffen. Von den Kosten, die es verursacht hatte, den
Hammer fr die Benutzung im Konzerngericht in das Orbital zu schaffen, htte
wahrscheinlich eine durchschnittliche vierkpfige Familie ein paar Monate lang
leben knnen. Die Megakonzerne sparten weder Kosten noch Mhen, wenn es
um Authentizitt ging.
Ich rufe das Gericht zur Ordnung, sagte er mit seiner tiefen Stimme, die nur
einen ganz schwachen franzsischen Akzent verriet. Ich erklre diese Sitzung
des Internationalen Konzerngerichtshofs hiermit fr erffnet.
In dem Saal wurde es still, und Osborne sprte ein Dutzend Augenpaare auf
sich ruhen, whrend sie sich sammelte. Sie wartete geduldig das offizielle An-
wesenheitsprotokoll und die Verlesung der Aufgabe des Gerichts ab, das Wohl-
ergehen und die Sicherheit seiner Mitglieder zu schtzen und zu gewhrleisten.
Dann waren sie bereit, zur Sache zu kommen. Normalerweise htte Priault den
Protokollfhrer des Gerichts aufgefordert, den ersten Punkt der Tagesordnung

33
vorzulesen, aber in dieser Sitzung war auer den Richtern niemand zugelassen,
also las Priault ihn persnlich laut von dem Bildschirm in der Bank ab.
Die Anhrung befat sich mit der Frage, ob das Konzerngericht Renraku
Computer Systems Incorporated wegen der Anwendung unfairer Praktiken und
Verletzung der bereinkommen des Konzerngerichtshofs tadeln soll oder nicht
und ob das Konzerngericht die Zahlung von Reparationen seitens Renraku Com-
puter Systems anordnen oder auf dieser Grundlage andere Aktionen autorisieren
soll oder nicht. Die Klage wurde von Richter Osborne von Fuchi Industrial Elec-
tronics eingebracht, die in dieser Angelegenheit jetzt zum Gericht sprechen wird.
Richter Napoli von Renraku wird ebenfalls Gelegenheit bekommen zu sprechen.
Wir werden jetzt das Erffnungspldoyer der beiden Parteien hren.
Also gut, dachte Osborne. Es geht los.

6
Verste gegen die Konzerngesetze fallen in zwei grundlegende Kategori-
en: Verste von kleineren Konzernen und Verste von Megakonzernen.
Der erste Fall ist ein Kinderspiel. Wenn das Konzerngericht entscheidet,
da ein kleinerer Konzern (jeder Konzern, der nicht die Einstufung AAA
hat) ein Gesetz gebrochen und Strafe verdient hat, gibt es einem oder
mehreren der Megakonzerne ein Mandat bis zu einem bestimmten Grad.
Dieses Mandat autorisiert den Megakonzern offiziell, seine Sicherheits-
krfte gegen den schuldigen Konzern in einem zuvor festgelegten Ausma
einzusetzen. Ein Mandat kann von relativ kleinen Zerstrungen durch
schwarze Operationen bis hin zur Jagdzeit reichen, wobei der betreffen-
de Megakonzern den beltter vllig zerstren kann.
Wenn ein Megakonzern mit der Einstufung AAA gegen das Konzerngesetz
verstt, wird ein wenig anders verfahren.
herabgeladen aus Konzern-Schattendateien
im Shadowland-BTX-System

O sborne legte die Hnde auf die Bank und erhob sich langsam und vorsichtig
ein wenig ber die Ebene ihrer bisherigen Stellung, um hier in der Schwere-
losigkeit so etwas wie eine stehende Haltung anzunehmen. Um diese Bewegung
mglichst elegant ausfhren zu knnen, hatte sie zuvor eigens ihr Haltegeschirr
ein wenig modifiziert.
Verehrte Kollegen, sagte sie, indem sie den Blick durch den Saal schweifen
lie und jeden Anwesenden einbezog, dieses Gericht wurde etabliert, um zwei
Dinge zu gewhrleisten: eine sichere Umgebung, in der die Wirtschaft und der
Handel florieren knnen, und die Erhaltung eines Gleichgewichts der Macht,
damit alle unsere Konzerne auch weiterhin prosperieren knnen. Wenn dieses
labile Gleichgewicht bedroht ist, mssen wir handeln, wie es unsere Charta ver-
langt, um das Ungleichgewicht zu korrigieren und die Dinge wieder ins rechte
Lot zu rcken.
34
Osborne hielt kurz inne und sah, da sie jedermanns Aufmerksamkeit hatte.
Kein Angehriger des Gerichts wollte ber die Mglichkeit nachdenken, da die
Megakonzerne die profitablen Geschftsgrundlagen verloren, die sie brauchten,
um lebensfhig zu bleiben.
Ich bin heute hier, um die Aufmerksamkeit des Gerichts auf eine Gefahr fr
dieses labile Gleichgewicht zu lenken. Renraku Computer Systems hat in letzter
Zeit in Forschung und Entwicklung betrchtliche Fortschritte erzielt, zu denen
man dem Konzern nur gratulieren kann. Doch Renrakus Fortschritte fuen auf
anderen Mitteln als den erlaubten. Fuchi Industrial Electronics fordert Renra-
ku Computer Systems in aller Form auf, Dokumentationen seiner Erforschung
und Entwicklung dieser neuen Technologien zu prsentieren, und zwar mit der
Begrndung, da Renraku die bereinkommen dieses Gerichts hinsichtlich In-
dustriespionage gegen Fuchi und andere Mitglieder dieses Gerichts gebrochen
hat, insbesondere unter Bezugnahme auf die Untersttzung von Miles Lanier,
ehemals ein Angestellter Fuchis und nun Anteilseigner und Mitglied des Auf-
sichtsrats von Renraku. Wir sind bereit, Beweise zu erbringen, da eine derartige
vollstndige Offenlegung gerechtfertigt ist und im Interesse der Konzerngemein-
schaft liegt. Vielen Dank.
Osborne lie sich behutsam wieder auf ihren Platz nieder und hielt sich an der
Bank fest, um ihre Haltung zu stabilisieren, whrend Paco Napoli, immer noch
die Gefatheit in Person, sich ein wenig zurcklehnte und tief Luft holte.
Meine Damen und Herren, ich bin ein glcklicher Mann, begann er, indem er
seine Worte sehr sorgfltig whlte. Ich bin Angestellter eines Konzerns, der mit
den weltweit besten Neuentwicklungen im Bereich der Computer- und Matrix-
Technologie aufwartet, und die Geschfte gehen gut. Dafr bin ich Renrakus
brillanter Forschungs- und Entwicklungsabteilung dankbar. Ich bin auerdem
ein glcklicher Mann, weil die Beweislast fr Fuchi Industrial Electronics un-
angebrachte Behauptung, Renraku Computer Systems habe in irgendeiner Weise
anders als nach den Richtlinien dieses erhabenen Gerichts gehandelt, nicht bei
Renraku, sondern bei Fuchi Industrial Electronics liegt.
Gewi ist es richtig, da Renraku in den vergangenen Jahren einen groen
Schritt nach vorn getan hat, mglicherweise auf Kosten der Umstze Fuchis.
Aber das liegt in der Natur des freien Wettbewerbs, den es gem unserer Charta
zu schtzen und zu frdern gilt. Renrakus Entwicklungen und Erfolge sind kei-
ne Verbrechen, und wir haben kein einziges Konzerngesetz gebrochen. Renraku
Computer Systems kann nicht einfach auf der Basis seiner finanziellen Erfolge
verurteilt werden, und es ist Richter Osbornes Aufgabe, Beweise vorzulegen,
die etwas anderes besagen. Ich erwarte mit groer Zuversicht den Spruch dieses
Gerichts.
Napoli deutete mit einem leichten Nicken an die Adresse des vorsitzenden
Richters Priault an, da er fertig war. Priault klopfte mit seinem Hammer auf
die Bank und wandte sich wieder an Osborne, sie mge ihre Klage begrnden.
Napoli sa nur da, und sah aus, als habe er nicht die geringste Befrchtung, wie

35
sich die Dinge entwickeln wrden.
Nicht so selbstgefllig, Paco, dachte Osborne, indem sie eine Anzeige an ihrer
Konsole aufrief. Wenn du siehst, was wir alles ber Renraku haben und das Ur-
teil gefllt ist, hast du Glck, wenn sie dich von hier zu Fu nach Hause gehen
lassen.
Lynn Osborne erhob sich aus ihrer Position hinter der Bank. Sie ignorierte
unbekmmert Napolis blasierten Ausdruck der Zuversicht und tat ihr Bestes,
sich einen Anstrich ruhiger Kompetenz zu geben. Um mit ihrer Klage Erfolg zu
haben, mute sie mit einem stichhaltigen Argument beginnen, mit derselben Art
von Argumenten, die Fuchis Beschwerde gegen Renraku bisher so weit vorange-
trieben hatten, da der Fall nun tatschlich dem Konzerngericht vorgelegt wurde.
In einem Punkt irrst du dich, Paco, dachte Osborne mit einem raschen Blick
auf das dunkelhutige Gesicht des Renraku-Richters. Die Beweislast lag nicht
ausschlielich bei Fuchi und Osborne.
In einem idealen Universum wre es sicher richtig gewesen, da das Konzern-
gericht an der Vorstellung unschuldig bis zum Beweis des Gegenteils festhielt,
aber dieses Gericht war kein Gericht des Strafgesetzes. Die Richter waren von
keiner Regierung ernannt worden, und die Konzerne, die sie vertraten, unterla-
gen nicht den Gesetzen einer Regierung. Die Megakonzerne machten ihre ei-
genen Gesetze, was bedeutete, da das Konzerngericht, das Dispute zwischen
ihnen schlichtete, nicht an die Regeln irgendwelcher Rechtssysteme gebunden
war, sondern nur an sein eigenes. Osborne brauchte keinen eindeutigen Beweis
dafr, da Renraku eine Gefahr fr die Stabilitt war, wenn sie die anderen Rich-
ter davon berzeugen konnte, da es im Interesse aller lag, Renraku ein wenig
zu demtigen.
Verehrte Kollegen, begann sie. Ich mu Sie nicht an Ihre Aufgabe erin-
nern, ein Milieu der konomischen Prosperitt und des Wirtschaftswachstums
zu erhalten. Um unser Ziel zu erreichen, haben sich die Konzerne, die wir ver-
treten, auf gewisse Bedingungen und bereinkommen geeinigt, darunter auch
die chtung spezifischer Bereiche der technologischen Entwicklung, welche das
profitable Milieu, das wir schaffen, destabilisieren knnten.
Ja, ja, das haben Sie bereits ausgefhrt, Missis Osborne, sagte Mariene Car-
stairs. Beschuldigen Sie Renraku Computer Systems des wissentlichen Bruchs
der bereinkommen? Und wenn ja, welcher?
Osborne verkniff sich eine scharfe Erwiderung und schluckte die Unterbre-
chung. Sie wute, da Carstairs schwierig sein wrde und sie die Vertreterin
Saeder-Krupps mindestens ebensosehr hofieren mute, um sie auf ihre Seite zu
ziehen, wie jedes beliebige andere Mitglied des Gerichts. Auerdem mute sie
Zeit gewinnen. Wenn sie die Prliminarien lange genug hinauszgern konnte,
wrde Fuchis Agent in der Lage sein, ihr den Beweis zu beschaffen, den sie
brauchte, um das Gericht gegen Renraku einzunehmen. Sie mute das Verfahren
nur lange genug in Gang halten.
Ich bringe keine Beschuldigungen vor, Missis Carstairs, ich handle ledig-
36
lich im Namen von Fuchi Industrial Technologies. Fuchi hat allen Grund zu
der Vermutung, da Renraku auf illegale Weise Ressourcen eingesetzt hat, die
dem Konzern zur Verfgung stehen, um sich einen Vorteil gegenber anderen
Megakonzernen, insbesondere Fuchi, zu verschaffen. Wir glauben, da Renraku
zudem Miles Laniers Wissen ber Fuchi Industrial Electronics ausgebeutet hat,
um illegale und verdeckte Unternehmen gegen uns mit dem Ziel auszufhren,
sich Informationen aus unseren Forschungsund Entwicklungsabteilungen zu
beschaffen, die es Renraku ermglichten, einige ihrer eigenen Entwicklungen
voranzutreiben. Renrakus Handlungsweise steht im eklatanten Gegensatz zu den
bereinkommen und Richtlinien dieses Gerichts, und wir verlangen eine ange-
messene Reaktion.
Ein Punkt fr mich, dachte Osborne, als den Anwesenden die Bedeutung ihrer
Ausfhrungen aufgingen. Alle Richter dieses Gerichts wuten, was auch jeder
bedeutendere Konzern-Exec wute: Spionage und Shadowruns eines Konzerns
gegen einen anderen waren nur eine andere Seite des Geschfts. Aber die Richter
wuten auch, da die Kardinalregel fr Shadowruns und schwarze Unterneh-
mungen lautete, du sollst nicht erwischt werden. Zwar wute jeder Konzern,
da alle Industriespionage gegeneinander betrieben, aber die einzige Mglich-
keit, wie der Konzerngerichtshof und die Megakonzerne tagtglich funktionieren
und miteinander umgehen konnten, bestand darin, vorzugeben, da nichts Illega-
les geschah. Solange alle ihren illegalen Aktivitten heimlich und ohne Aufsehen
nachgingen, lie sich nichts gegen sie vorbringen.
Osbornes Beschuldigung konnte nur bedeuten, da Renraku dieses ungeschrie-
bene Gesetz gebrochen und seine Spuren nicht sorgfltig genug verwischt hatte.
Entweder wurde Renraku schlampig in diesem Fall hatte der Konzern eine
Strafe verdient, um ihn daran zu erinnern, in Zukunft vorsichtiger zu sein , oder
Renraku wurde so mchtig oder verzweifelt, da es dem Konzern egal war, ob
er erwischt wurde. Letzteres war keine angenehme Aussicht. Die Megakonzerne
hielten sich alle an heikle und komplexe Verhaltensmaregeln. Wenn einer der
mchtigsten Megakonzerne gewillt war, diese Regeln offenkundig zu miach-
ten, drohte damit der Zusammenbruch des gesamten Systems. Kein Mitglied des
Konzerngerichts konnte einfach danebenstehen und zusehen, wie das geschah.
Solange Osborne die ngste, die sie weckte, steuern und kontrollieren konnte,
bestand eine gute Chance, das Gericht zum Handeln zu bewegen. Die anderen
Richter waren gewi keine Befrworter von Renrakus Wachstum in den letzten
Monaten, aber sie hatten auch das Verlangen, gewisse Prozeduren einzuhalten.
Es waren Prozeduren wie der Gerichtshof, welche den Megakonzernen ber-
haupt erst die Koexistenz ermglichten, ohne durch stndige Konflikte beschnit-
ten zu werden. Wenn Renraku nicht nach den Regeln spielte, mute Renraku
bestraft werden, und Osborne konnte die anderen Konzerne hinter dem Banner
Fuchis vereinigen, um das zu erreichen. Solange sie dafr sorgen konnte, da die
Dinge den gewnschten Verlauf nahmen.
Ich gehe davon aus, da alle Mitglieder dieses Gerichts damit vertraut sind,
wie Miles Lanier in den Besitz einer betrchtlichen Menge Renraku-Aktien ge-
37
langte und damit den Anspruch auf einen Sitz im Aufsichtsrat dieses Konzerns
erwarb. Ich bin sicher, Sie sind sich auerdem der Tatsache bewut, da Mister
Laniers Trennung von Fuchi unter nicht gerade ... einvernehmlichen Umstn-
den vollzogen wurde. Das war gewi eine Untertreibung. Praktisch jeder in der
Konzernwelt wute, da Richard Villiers und Miles Laniers jahrelange Freund-
schaft ber Laniers Trennung von Fuchi zerbrochen war. Das war monatelang
das Thema des Konzerntratsches gewesen.
Mister Lanier hat keinen Augenblick gezgert, seine Mittel und Talente bei
Renraku einzubringen, nachdem Dunkelzahns Testament ihn zum Aktienbesitzer
gemacht hatte. Zwar hat Fuchi jede Vorsichtsmanahme dagegen getroffen, da
Mister Lanier wertvolle Informationen und konzerninterne Sicherheitsgeheim-
nisse mitnimmt, aber es hat einige Zeit gedauert, bis Fuchi unter Bercksichti-
gung der Pltzlichkeit von Prsident Dunkelzahns Ableben und Mister Laniers
Trennung alle erforderlichen Regelungen treffen konnte. Obwohl einige Sicher-
heitsmodifikationen von Richard Villiers persnlich vorgenommen wurden,
bleibt Mister Lanier doch ein uerst fhiger Mann mit intimen Kenntnissen in
bezug auf Fuchis Sicherheitsprotokolle und -prozeduren.
Nicht lange nachdem Mister Lanier seinen Sitz im Aufsichtsrat von Renraku
eingenommen hatte, tatschlich nur einen Monat spter, brachte der Konzern
eine Weiterentwicklung ihrer IC-Systeme, der sogenannten Schwarze Samurai-
Linie, auf den Markt. Diese Weiterentwicklung weist starke konzeptionelle
hnlichkeiten zu den Entwrfen auf, an denen Fuchi zu diesem Zeitpunkt ar-
beitete. Die technischen Informationen zu den beiden Programmen aus unserer
Forschungsabteilung stehen zu Ihrer Begutachtung bereit. Nicht lange danach
begann Renraku mit der Verffentlichung anderer Produkte, fast achtzig Prozent
davon in Bereichen, in denen Fuchi ebenfalls an Neuentwicklungen arbeitete,
und mit technischen hnlichkeiten mit unseren Prototypen. Die Korrelationen
unserer Untersuchungsergebnisse stehen dem Gericht ebenfalls zur Einsicht zur
Verfgung.
Doi von Mitsuhama ergriff das Wort, als Osborne innehielt, um die Mitglieder
des Gerichts ihre Worte verdauen zu lassen. Also beschuldigen Sie Renraku der
Spionage gegen Ihren Konzern mit Miles Laniers Hilfe?
Das ist richtig, sagte Osborne mit einem Seitenblick auf Napoli. Wir bit-
ten das Gericht, Renraku Computer Systems aufzufordern, ihre Forschungs- und
Entwicklungsprotokolle zugnglich zu machen, um zu beweisen, da ihre Pro-
jekte in den vergangenen vierzehn Monaten nicht mit Informationen entwickelt
oder vollendet worden sind, die aus Fuchis Systemen gestohlen wurden.
Richterin Osborne, begann Jean-Claude Priault, ich hoffe, Sie knnen Ihre
Klage gegen Renraku mit substantielleren Dingen sttzen als einigen Indizien
hinsichtlich der Entwicklungen in Bereichen, die traditionell von Ihrem Konzern
beherrscht wurden.
Das kann ich, Herr Vorsitzender, log Osborne glatt. Wir haben Informatio-
nen ber Renrakus jngste Aktivitten und ihre Auswirkungen nicht nur auf Fu-

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chi, sondern auf alle Mitglieder der Konzerngemeinschaft, die wir dem Gericht
vorlegen mchten. Aus dem Augenwinkel sah Osborne, wie Napoli sich ber
das Kinn strich. Wenngleich es sich nicht um mehr als eine Geste stiller Neugier
zu handeln schien, wute Osborne, da so ein Bruch der Fassung bei Napoli fast
ein Ausdruck der berraschung war. Wieder ein Punkt fr mich, dachte sie. Du
hast nicht geglaubt, wir knnten eine fundierte Klage haben, nicht wahr, Paco?
Doch bevor ich unsere Beweise prsentiere, fuhr Osborne fort, indem sie
ihre Aufmerksamkeit wieder auf Priault richtete und Napoli absichtlich ignorier-
te, mchte ich das Gericht um eine Unterbrechung bitten, damit die Richter das
Material begutachten knnen, das ich bisher vorgelegt habe, und Gelegenheit
zur Erholung haben, um diese Angelegenheit ausgeruht angehen zu knnen. Die
Informationen stehen in engem Zusammenhang mit den Beweisen, die Fuchi
prsentieren mchte.
Osborne bi sich im stillen auf die Lippe, whrend Priault nachdachte. Wrde
er erkennen, was sie tat, und ihr die Zeit geben, die sie brauchte?
Nun gut, sagte Priault nach einer kurzen Pause. Ich nehme an, da alle unter
einer gewissen Zeitverschiebung leiden, und das Gericht wei die Gelegenheit
fr die Richter zu schtzen, die vorliegenden Fakten in Augenschein zu nehmen.
Das Gericht legt eine sechsstndige Pause ein. Wir werden uns hier alle wieder
um zehn Uhr Stationszeit versammeln, um den Rest der Klage Fuchis zu hren.
Priault schlug mit seinem Hammer auf die Bank, und die Mitglieder des Kon-
zerngerichts verlieen den Raum, um sich von der langen Reise zur Station zu
erholen und um sich die Dateien anzusehen, die Osborne in das Computersystem
des Orbitals eingespeist hatte. Sie wartete, whrend die anderen Richter einer
nach dem anderen verschwanden, und bedachte Napoli mit einem Lcheln, als
dieser zur Tr schwebte. Er reagierte darauf mit einem leichten Nicken, aber
seine Miene zeigte, da er nicht glcklich ber den Verlauf war, den die Ange-
legenheit nahm.
Osborne wurde pltzlich klar, da Napolis Selbstsicherheit in vielerlei Hinsicht
ebenso vorgetuscht war wie ihre eigene. Renraku war besorgt, was bedeutete,
man wute, da Fuchis Klage dem Konzern mglicherweise schaden konnte.
Wie von Villiers vorausgesagt, hatte Renraku offensichtlich etwas zu verbergen,
und Osborne hatte gute Chancen, Renraku zu zwingen, sein Blatt zu Fuchis Be-
dingungen aufzudecken. Sie hoffte nur, da sich in dem Blatt keine Pistole ver-
barg. Renraku mochte in Panik geraten, wenn der Konzern in die Ecke gedrngt
wurde, und das wrde allen Beteiligten echte Schwierigkeiten bereiten.
So weit, so gut, dachte sie, whrend sie Napolis Rkken betrachtete. Jetzt kann
ich nur hoffen, da mein Beweis noch rechtzeitig auftaucht, um ihn prsentieren
zu knnen, sonst wird Paco Napoli auf meinem Grab tanzen.

39
7
Talentierte Matrix-Programmierer wissen schon seit Jahren von der Kraft
der Phantasie. Der Systemspeicher, der erforderlich ist, um ein supra-
realistisches Icon mit der Fhigkeit der Interaktion mit multiplen Sinnen
zu programmieren, ist immens (Tast- und Geruchssinn werden von den
meisten Programmierern in der Regel vernachlssigt; oft unklugerweise,
wie wir noch sehen werden). Die Balance zwischen Systemfunktionali-
tt und Komplexitt der programmierten Bilder erfordert gewisse Zuge-
stndnisse, Kompromisse, die ein Programmierer eingehen mu.
Eine der Mglichkeiten fr Programmierer, dieses Speicherdefizit auszu-
gleichen, besteht in der Benutzung gewisser sensorischer Cheats, um
die gewnschte Wirkung zu erzielen. Anstatt jedes einzelne Detail des ge-
wnschten Bildes oder der sinnlichen Wahrnehmung zu programmieren,
benutzt der Programmierer gewisse Schlsselelemente der Erfahrung, um
eine allgemeine Empfindung bei dem Empfnger hervorzurufen. SimSinn-
Produzenten und -Herausgeber verwenden hnliche Techniken bei der
Produktion von SimSinn-Chips. Die eigene Phantasie des Users fllt die
Lcken in den sensorischen Informationen aus, um ein kontinuierliches,
stetiges Ganzes zu erzeugen, und die Gesamtheit der Impression wird
bei minimaler Speicherplatzbelegung durch die notwendige Metaphorik
wahrgenommen.
Diese Technik der Simplifizierung sensorischer Eindrcke ist Anwen-
dern von Memorisierungs- und Visualisierungstechniken seit Jahrhun-
derten bekannt, doch mit dem Aufkommen der Programmierung virtu-
eller Realitt und der ASIST-Technologie haben wir vllig neue Tren
der Wahrnehmung geffnet, von denen Aldous Huxley nicht einmal auch
nur htte trumen knnen. Wir lernen mehr; als nur unsere Maschinen zu
programmieren.
Wir lernen, uns selbst zu programmieren.
Dr. Yoshi Tanaka, Iconografie und Tiefenbewutsein,
E-Books Press, New York 2054

M eine Trume sind seltsam. Ich erinnere mich an eine glitzernde Neonwelt,
die sich in alle Richtungen bis zum endlosen Horizont erstreckt, und an
einen anderen Ort, der all das und noch viel mehr ist. Ich hre Lieder und Worte
und Rtsel an diesem Ort, aber nicht in einer Sprache, wie sie von Menschen
gesprochen wird. Es ist eine Geheimsprache. Die Sprache des anderen Ortes. Ich
erinnere mich, einen langen Weg zu einem Ort mit einem tiefen Brunnen gegan-
gen zu sein. Eine Stimme sagt mir, ich soll von dem silbrigen Wasser trinken, und
ich schpfe das Wasser mit den Hnden, das khl ist und schillert wie Quecksil-
ber. Als ich es trinke, erkenne ich, da es kein Wasser ist, sondern Wissen. Fls-
sige Software, jedes Molekl mit Information codiert, breitet sich in einer khlen
Welle ber meine Zellen aus und spricht in einer merkwrdigen, fremdartigen
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Sprache mit meiner DNS. Ich verwandle mich, aber in was?
Ich erwache schlagartig aus dem Traum, und mir wird klar, da ich nicht mehr
dort bin, wo ich war. Die dunkle, feuchte Gasse ist verschwunden, und Tages-
licht fllt in das Zimmer. Wo bin ich? In einem Bett. In einem sauberen Bett in
irgendeinem Zimmer. Wie bin ich hierhergekommen? Ich erinnere mich an die
Gasse, an das Schlachthaus und an den Ghul, und ich frage mich, ob dieser Ort
genauso gefhrlich ist. Aus irgendeinem Grund habe ich ein anderes Gefhl. Ich
fhle mich hier geborgen. Der Ort ist mir irgendwie vertraut. Ich glaube ihn zu
kennen, aber als ich die Erinnerung fassen will, entgleitet sie mir und erweist
sich als ebenso flchtig wie die Bilder aus meinem Traum. Ich kann mich immer
noch an nichts erinnern, was vor meinem Erwachen in der Gasse war, wo die
Leichendiebe mich gefunden haben, und ich frage mich, ob ich einfach verges-
sen habe, wie ich aus der Gasse hierhergekommen bin. Oder ist alles nur ein
Traum gewesen? Nein. Ich bin sicher, da meine Erinnerung an die Begegnung
mit den Leichendieben und ihrem Ghul-Bo real ist. Ich werfe einen Blick auf
mein Handgelenk, und ich kann immer noch die dnne weie Linie sehen, wo
die Klinge herausgeschnappt ist. Das war sicherlich real.
Ich sehe mich in dem Raum um und mache eine Bestandsaufnahme meiner
Umgebung. Das Haus ist alt und zeigt Spuren seines Alters. Die Wnde sind aus
Stein, schwer und grau, und der Boden ist mit einem orientalischen Teppich in
verblichenen Edelsteinfarben bedeckt. Das Licht in dem Raum fllt durch hohe,
geteilte Fenster. Manche von ihnen sind mit Platten aus durchscheinendem Bau-
plastik in verschiedenen Farben vernagelt, whrend einige wenige noch Schei-
ben aus Buntglas haben. Die Bilder auf den Scheiben stellen Heilige und bibli-
sche Motive dar und werfen Balken aus farbigem Licht in den Raum. Das Licht
lt vermuten, da es sehr frh oder sehr spt am Tag ist. Ich frage mich, wie
lange ich geschlafen habe. Ich hatte das Gefhl, als knnte ich tagelang in der
Gasse schlafen, aber jetzt fhle ich mich vllig ausgeruht. Das Mobiliar und die
brigen Einrichtungsgegenstnde in dem Zimmer passen nicht zueinander und
sehen aus wie vom Sperrmll, sind aber in gutem Zustand.
Die Tr ffnet sich, und ein Junge, nicht lter als zehn Jahre, steckt den Kopf
herein und sieht mich an. Er trgt einen Overall und ein T-Shirt, die aussehen, als
seien sie schon ein paarmal an strategisch wichtigen Abnutzungsstellen geflickt
worden. Sein Haar ist fast militrisch kurz geschnitten, Gesicht und Hnde sind
sauber. Seine Augen haben einen fast ehrfrchtigen Ausdruck; er schenkt mir ein
breites Grinsen und scheint sich zu freuen, da ich wach bin.
Gerade als ich ihn ansprechen und fragen will, wo ich bin, dreht er sich um und
luft davon. Ich schlage das dnne Laken zurck, erhebe mich aus dem Bett und
strecke mich. Meine Kleidung ist sauber und ordentlich am Fuende des Betts
zusammengefaltet, und ich ziehe mich an. Ich sehe die Spitzen meiner Stiefel un-
ter dem Bett hervorlugen, ziehe sie ebenfalls an und schnre sie zu. Es ist immer
noch mglich, da ich diesen Ort rasch verlassen mu. Ich sehe mich nach der
Pistole um, die ich Weizack abgenommen habe, und bin nicht berrascht, als ich
feststelle, da sie sich nicht in dem Raum befindet. Ich kann meinen Gastgebern
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kaum verbeln, da sie mir die Waffe abgenommen haben. Ich knnte sie auch in
der Gasse zurckgelassen haben, aber es ist unwahrscheinlich, da jemand, der
sich die Mhe macht, mich einzusammeln und hierher zu bringen, eine geladene
Kanone herumliegen lassen wrde. Mein Magen knurrt, und ich frage mich wie-
der, wann ich zum letzten Mal etwas gegessen habe. Ich kann mich nicht daran
erinnern, wenngleich mein Magen sich anfhlt, als sei es Wochen her. Vielleicht
ist es das sogar.
Wie als Antwort auf meine Gedanken kommt der Junge mit einem Tablett und
in Gesellschaft eines alten Mannes in das Zimmer zurck. Ich wei nicht, wie alt
der Mann ist, vielleicht fnfzig oder sechzig. Er sieht wie jemand aus, der schon
immer alt gewesen ist und von dem man sich nicht vorstellen kann, da er je jung
gewesen ist. Er ist ein Asiat mit zierlichem Knochenbau wie ein Vogel, hat lange
weie Haare und einen ordentlich gestutzten Bart. Als er mich erblickt, setzt er
ein freundliches Lcheln auf.
Du bist wach. Gut. Ich habe mir Sorgen gemacht. Als er es sagt, wei ich
sofort, da es ihm ernst ist. Ich wei nicht recht, was ich antworten soll, also nic-
ke ich nur und beobachte. Er hat eine Stofftasche ber der Schulter hngen, die
ziemlich voll aussieht. Er nickt dem Jungen zu, der das Tablett zu dem kleinen
Tisch neben dem Bett bringt und es dort abstellt. Der alte Mann schickt ihn mit
einem Klaps auf den Rcken hinaus und schliet dann die Tr hinter ihm.
Als du verschwunden warst, habe ich die anderen losgeschickt, um dich zu
suchen, aber es hat eine Zeitlang gedauert, bis wir dich in der Nhe der Gefechts-
zone in dieser Gasse gefunden haben. Es war gut, da wir dich gefunden haben,
bevor einige andere Bewohner des Rox beschlieen konnten, sich zu nehmen,
was sie als leichte Beute angesehen htten.
Das hatten sie bereits, sage ich, indem ich zum erstenmal das Wort ergreife.
Zwei Mnner haben mich aus der Gasse geholt. Ich glaube, sie waren Leichen-
diebe, vermutlich Organhndler. Sie brachten mich in ein Haus, und dort war
auch ein Ghul. Ich konnte ihnen entkommen und bin geflohen. Ich bin in der
Gasse gelandet und mu eingenickt sein. Der alte Mann schaut sehr ernst drein
und gibt ein kehliges Brummen von sich, whrend ich rede.
Die Tamanus, sagt er mit einigem Abscheu. Ghule und Grabruber, die mit
gestohlenen Krperteilen handeln. Bis jetzt haben sie uns noch nie Schwierig-
keiten bereitet. Ich mu dafr sorgen, da sie gar nicht erst auf den Gedanken
kommen, da sie unsere heiligen Orte entweihen knnen. Du hattest Glck, da
du ihnen heil und gesund entkommen konntest. Sein schwaches Lcheln ist vol-
ler Ironie. Vielleicht httest du nicht Mystiker, sondern Krieger werden sollen.
Ein verfhrerischer Geruch steigt mir in die Nase, und der alte Mann deutet auf
das Tablett neben dem Bett.
Du mut hungrig sein. Es wird Zeit, da du frhstckst und deine Krfte auf-
frischst. Komm und i.
Ich gehe zu dem Tisch. Auf dem Tablett befinden sich ein Teller mit einer
dampfenden Suppe und ein paar belegte Brote. Ich nehme eines der Brote und
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beie hinein, esse es auf, nehme das nchste. Es ist das beste Essen, das ich je zu
mir genommen habe, obwohl ich Schwierigkeiten habe, mich daran zu erinnern,
je etwas anderes gegessen zu haben. Mein Hunger scheint den alten Mann zu
amsieren, und er beobachtet mich eine Zeitlang stumm.
Er geht zu einer freien Stelle auf dem Boden und lt sich mit mehr Eleganz,
als ich von einem alten Mann erwartet htte, mit bergeschlagenen Beinen auf
dem Boden nieder. Er nimmt ein paar Gegenstnde aus seiner Tasche und stellt
sie in einer Anordnung auf den Boden, die mir wie so vieles andere seltsam be-
kannt vorkommt. Die Erinnerung streift neckisch mein Bewutsein, zieht sich
aber sofort zurck, als ich sie festzuhalten versuche. Whrend er die Gegenstn-
de auf dem Boden zu seiner Zufriedenheit anordnet, esse ich mein zweites Brot
auf und mache mich dann ber die Suppe her. Sie schmeckt ebenfalls sehr gut.
Ihre Wrme breitet sich in meinem Magen aus und bewirkt, da ich mich zum
erstenmal seit meinem Erwachen sicher und behaglich fhle. Der alte Mann war-
tet schweigend, bis ich aufgegessen habe, bevor er sich wieder an mich wendet.
Komm, sagt er in einem Tonfall, der mehr einladend als befehlend ist. Setz
dich zu mir und sag mir, was du in der Resonanz gesehen hast, dann werden wir
die Bilder und Omen interpretieren.
Ich sehe den gelassenen alten Mann lange an und komme dann zu dem Schlu,
da es keinen Sinn hat, ihn zu belgen.
Sir, ich habe keine Ahnung, wovon Sie reden. Was ist diese Resonanz, und
wer sind Sie?
Er neigt den Kopf wie ein neugieriger Vogel und sieht mich mit seinen dunklen
Augen einen Moment lang an, als schaue er in die Tiefen meiner Seele. Dann
deutet er mit einer Hand auf die freie Stelle vor sich.
Setz dich, dann erklre ich es dir.
Ich gehe zu ihm in den kleinen Ring aus technologischen Ausrstungsgegen-
stnden und setze mich mit bergeschlagenen Beinen auf die Knie, so da mein
Gewicht auf den Fersen ruht. Meine Sitzhaltung ist anders als die Lotusstellung
des alten Mannes, kommt mir aber bequem vor. Ich mustere sein Gesicht und
sein Aussehen, wie er dort sitzt wie ein lchelnder Buddha, und versuche ihn in
meiner Erinnerung unterzubringen.
Kennen Sie mich? frage ich.
Das tue ich, sagt er. Ich werde Papa Lo genannt. Du bist einer meiner Sch-
ler, der als Lehrling zu mir gekommen ist, um die Geheimnisse der Welt des
Lichts zu lernen.
Ein Hoffnungsfunke flackert in mir auf. Wie ist mein Name?
Er zuckt die Achseln, eine Geste, in der betrchtliche Gelassenheit und ein Ak-
zeptieren dessen steckt, was ist. Ich habe dir deinen Namen genommen, bevor
du gegangen bist, sagt Papa Lo, als erzhle er das jedem, der aufwacht und sich
nicht erinnern kann, wer er ist. Du bist der einzige, der herausfinden kann, wie
dein neuer Name lautet. Du gehrst zu unserem Stamm. Wir werden die Net-
walkers genannt und leben im Rox, einem Teil des Bostoner Sprawls, wie viele
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andere Stmme auch, mit denen wir Handel treiben. Du hattest weder Familie
noch Mittel, also haben wir dich von der Strae geholt. Du wurdest Teil unserer
Gemeinschaft, und du hast gezeigt, da du das Potential hast, die Resonanz zu
erleben.
Diesen Begriff haben Sie schon einmal erwhnt, sage ich. Was ist diese
Resonanz? Liegt es an ihr, da ich mich an nichts erinnern kann?
Wenn Papa Lo wtend darber ist, unterbrochen worden zu sein, zeigt er es
nicht. Statt dessen lchelt er. Ja, sagt er. Vorbergehender Gedchtnisverlust
ist bei dem Erlebnis der Resonanz nichts Ungewhnliches, obwohl ich glaube,
da dein Gedchtnis sehr viel besser sein wird, wenn du dich vollstndig erholt
hast, und da du dich von nun an mit groer Klarheit an alle Ereignisse und
Informationen erinnern wirst. Anders als die anderen Stmme der Stadt sind wir
die Wanderer-des-Netzwerks, die Vermittler zwischen der Welt des Krperlichen
und der Welt des Lichts und des Wissens. Er streicht ehrerbietig mit der Hand
ber das glatte Plastikgehuse eines der Gegenstnde auf dem Boden.
Die Matrix ist ein Ort, der innerhalb des unendlichen Datenraums des Netz-
werks der Welt, des Gitters, existiert. Sie ist eine andere Welt, die von Computern
und Mathematik erschaffen wurde, eine Welt, die wir mit Hilfe von Computern
als Eingangspforten betreten und erforschen knnen.
Ich erinnere mich an das glatte Metall der Buchse hinter meinem Ohr, und mei-
ne Finger tasten fast unbewut dorthin. Papa lchelt wieder und streicht sich ein
paar seiner langen weien Haare beiseite, um eine hnliche Buchse hinter seinem
Ohr zu enthllen, die mit weiem Porzellan und Chrom umrandet ist.
Ja. Damit, sagt er, indem er die Buchse mit einem Finger berhrt, knnen
wir uns direkt mit dem Computer verbinden und seine Signale lesen. Die Ma-
schine bertrgt die Welt der Matrix in unseren Verstand, und wir knnen ihre
Geheimnisse und Pfade in Erfahrung bringen. Es gibt viele Dinge in der Welt des
Lichts zu lernen und viele, die diese Geheimnisse schtzen wollen. Und so lebt
und gedeiht unser Stamm: indem wir die Welt des Lichts betreten und Wissen zu-
rckbringen, das fr die Leute von Wert ist, Wissen, das Schamanen und Magier
gewinnen, wenn sie in die Gefilde ihrer Geister reisen.
Du hast betrchtliches Talent beim Betreten und Arbeiten in der Matrix bewie-
sen. Du wutest etwas ber Computer und hast rasch gelernt, wie du das, was
wir hier haben und ich dir beibringen kann, verwenden kannst. Ich kam zu dem
Schlu, da du bereit warst, die Resonanz auszuprobieren. Sie ist eine Erfahrung,
eine Initiation. Sie zeigt dir die tiefen Geheimnisse der Matrix, Geheimnisse,
in die nicht einmal ich eingeweiht bin. Er hlt einen Moment inne, und seine
Augen bekommen einen wehmtigen Ausdruck. Wre ich doch nur ein paar
Jahre jnger ... aber es ist nicht meine Bestimmung, die Resonanz zu erfahren,
nur jene anzuleiten, die es knnen. So wie dich. Du bist der lteste Jugendliche,
den ich je gesehen habe, der das Potential fr die Resonanz hatte, also habe ich
dich auf das Erlebnis der Initiation vorbereitet. Jetzt mssen wir sehen, ob du
Erfolg hattest. Sag mir, woran du dich aus der Zeit erinnern kannst, bevor wir

44
dich gefunden haben.
Ich wei nicht, woher, aber ich wei, da es stimmt, was er sagt. Ich glaube, ich
kann diesem sonderbaren alten Mann vertrauen. Auch wenn ich es nicht kann,
habe ich viel zu gewinnen und nichts zu verlieren, also bleibe ich in seinem
Hardware-Kreis sitzen und erzhle ihm alles, woran ich mich erinnern kann, von
dem Augenblick meines Erwachens in der Gasse ber meine Flucht vor den Ta-
manus bis zu meinem erschpfungsbedingten Einschlafen dort, wo die anderen
Stammesmitglieder mich dann gefunden haben. Zuerst erwhne ich den Traum
nicht, aber Papa Lo fragt, ob ich mich an Trume erinnern kann, also erzhle ich
ihm, was ich kann, und er nickt zufrieden.
Du hattest mehr Glck, als die meisten je haben werden, sagt er. Die Matrix
hat dir ihre Gunst erwiesen, und du hattest Erfolg in der Resonanz. Du bist mehr
als jeder andere Reisende in der Welt des Lichts, du bist ein Jnger des Wegs der
Maschine. Ein Initiat. Ein Technoschamane.
Was bedeutet das? frage ich.
Das werde ich dir bald zeigen, sagt er, aber zuerst mu ich deinen Zustand
berprfen und mich vergewissern, da alles mit dir in Ordnung ist. Die Re-
sonanz ist eine schwierige Erfahrung, und es klingt, als httest du es schwerer
gehabt als die meisten.
Er nimmt ein dnnes Kabel und zeigt mit dem Chromstecker auf meine Schl-
fe. Ich halte sein Handgelenk fest, und er mustert mich fr einen Moment mit
hartem Blick. Das ist zu deinem eigenen Besten, mein Sohn. Du mut mir ver-
trauen.
Wenn Papa Lo oder seine Leute mich tten wollten, htten sie es bereits getan
oder mich einfach in der Gasse sterben lassen, also nehme ich das Kabel und
stpsele es in die Buchse hinter meinem Ohr ein, wie ich es schon tausendmal
zuvor getan habe. Der Stecker gleitet mit einem leisen Klicken hinein, das durch
mein Innerstes hallt, und ich verspre ein Gefhl des Vollstndigseins, wie ich
es nicht mehr erlebt habe, seit die Leichendiebe mich ausgestpselt haben. Ich
wei, da ich mich nur so vollstndig fhle, wenn ich eingestpselt bin, wenn die
Verbindung zwischen mir und der Maschine meine Seele erfllt und bewirkt, da
ich mich wieder ganz fhle.
Als Papa Lo das Diagnosedeck einschaltet, spre ich ein Rinnsal der Kraft
durch das Kabel und in meine Buchse flieen. Impulse aus Licht und Energie
tanzen die Fasern entlang wie eine Musik, die mich erfllt wie der rhythmische
Beat einer Trommel oder eines schlagenden Herzens. Ich lausche dem steten
Rhythmus der Elektronen und versinke in eine Art Trance, und die Zeit stellt
merkwrdige Dinge an, whrend Papa Lo Tasten an seinem Deck drckt und
Befehle eingibt. Er ist ruhig und gefat und fhrt seine Arbeit wie ein Knstler
aus, der einen perfekten und friedvollen Zustand des Zen erreichen will, wenn er
seine Kunst ausbt.
Wir sitzen schweigend da, ich wei nicht, wie lange, whrend die Energie durch
mein System fliet und siebt und sondiert wie Millionen unsichtbare Finger. Ich
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kann sie alle spren, wie sie jeden Bereich meines Verstandes untersuchen, aber
ich entspanne mich und wehre mich nicht gegen ihr sanftes Streicheln. Ich wei,
sie knnen mir keinen Schaden zufgen, und irgendwo in mir spre ich, da ich
ihnen Einhalt gebieten knnte, wenn ich das wirklich wollte.
Als Papa Lo das Deck ausschaltet, erschrecke ich ein wenig, da mir nicht klar
war, da er bereits fertig ist.
Deine Hardware ist online, sagt er mit einem heiteren Lcheln. Dein Spei-
cher ist gelscht, aber das ist auch frher schon vorgekommen. Ich dachte, dort
wrde sich etwas befinden, was dir helfen knnte, aber dem ist nicht so. Die
Hardware ist noch in Ordnung, nur das Gehuse ist ein wenig angeschlagen, aber
jetzt mssen wir die Wetware durchsehen. Folge mir. Er steht auf und macht
Anstalten zu gehen.
Wohin gehen wir? frage ich. Der alte Mann sieht mich ber die Schulter
hinweg an und geht dabei langsam aus dem Zimmer. Seine Stimme trgt bis zu
mir zurck.
Wir werden sehen, ob du deinen Namen finden kannst, erwidert er, und ich
beeile mich, ihm zu folgen. Papa Lo fhrt mich aus dem Zimmer und in den
Vorraum einer, wie ich jetzt feststelle, verlassenen Kirche, die vom Stamm der
Netwalkers offenbar zu ihrem Heim gemacht worden ist, unserem Heim, mu
ich wohl sagen, wenn ich zu ihnen gehre. Dem Ort haftet noch immer eine
stille Aura des Heiligen an. Es ist kein Ort, an dem Leute ihr alltgliches Leben
fhren, sondern einer, an dem ernste und bedeutende spirituelle Angelegenheiten
geregelt werden.
Im Keller der Kirche befindet sich ein Rahm, den zu sehen ich nicht erwar-
tet habe, bei dessen Anblick mich aber ein berwltigendes Gefhl des dj vu
berkommt, als ich ber die Schwelle trete. Ich wei, da ich schon einmal hier
gewesen bin.
Der Raum nimmt den grten Teil des langen Kellers ein. Durch die niedrige
Decke vermittelt er ein Gefhl der Enge und Gedrungenheit. Die Wnde sind mit
Hardware, Displays und komplexen Bildern und Zeichnungen berst. Letztere
sind mit bunten metallischen Farben und Kreiden direkt auf den grauen Beton
gemalt. Bei den Zeichnungen handelt es sich um Schaltplne, Fludiagramme,
Algorithmen und andere Bilder: freie Ausblicke auf metallische Trme vor ei-
nem dunklen Himmel und Ebenen in verzerrter geometrischer Darstellung, die
einen glauben machen, man knne die Hand durch die Wand schieben, als sei sie
nur eine optische Tuschung. Sie erwecken das kalte Grau der Wnde zum Le-
ben und scheinen im Flackern und Summen der Leuchtstoffrhren an der Decke
zu schimmern und sich zu bewegen.
Der Boden des Raums ist ein Gewirr von Kabeln in einem Regenbogen von
Farben wie ein Nest von Schlangen, die sich zusammengerollt haben und ber-
einander schlafen. Gewobene Matten und Ausrstungsgegenstnde sind netz-
werkartig miteinander verbunden, Computer, Monitore, Drucker, kleine Lauf-
werke und Festplattenspeicher, die wie verstaubte Bcher aufeinandergestapelt
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sind, und eine Auswahl von Dingen, die vor Energie blinken und surren und
summen. Auf dem Boden hockt wie ein betender Mnch ein Junge von zwlf
oder dreizehn Jahren. Seine Augen sind verdreht, so da nur das Weie zu sehen
ist, und die halbgeschlossenen Lider flattern in einer sonderbaren Art von Traum-
zustand. Seine Hnde sind im Scho wie zum Gebet gefaltet, und seine Lippen
bewegen sich, da er etwas flstert, vielleicht ein Mantra. Die Laute kommen mir
bekannt vor.
Das ist unser Medizinzelt, sagt Papa Lo ruhig zu mir, und ich erschrecke ein
wenig beim Klang seiner Stimme. Ich habe fast vergessen, da er da ist.
Unser Medizinzelt? sage ich, ohne zu wissen, warum ich so leise rede, wenn
ich von dem starken Gefhl absehe, da dies ein heiliger Ort ist.
An diesem Ort berhren wir die Macht der inneren Welt und der Geister,
erklrt er. Ich sehe mich in dem Raum um und wei mit Sicherheit, da ich so
ein Medizinzelt noch nie gesehen und auch noch nie von so einem gehrt habe.
Sind Medizinzelte nicht voller Pelze und Felle, Kristalle und Kruter und ha-
ben eine groe rauchende Feuerstelle in der Mitte? Sie wissen schon, den ganzen
Drek eben, sage ich.
Papa Lo gibt ein leises Gerusch von sich, das ich als Gutheien meiner Frage
auffasse. Wenn ihm das Vulgre daran auffllt oder er Ansto daran nimmt, lt
er es jedenfalls nicht erkennen.
Es ist gut, da du dich an solche Dinge erinnern kannst, sagt er. Nein, das
hier ist ein besonderes Medizinzelt. Ganz anders als so gut wie alle anderen auf
der Welt. Whrend die Schamanen ihre Magie wirken, indem sie sich auf die
Erwachten Geister des Landes berufen, stehen wir in Kontakt mit etwas ande-
rem. Wir zapfen die Magie des modernen Zeitalters an, des Digitalen Zeitalters.
Anstatt mit den uralten Mchten des Landes, des Wassers und der Luft kommu-
nizieren wir mit dem Geist der Maschine, mit der Intelligenz der Matrix.
Und wer sind wir ... die Netwalkers?
Nicht ganz. Wir sind Teil des Stammes, aber wir ... du bist auergewhnlich.
Wie die Schamanen fr ihre Stammesleute sind wir die Vermittler zwischen ih-
nen und der anderen Welt. Es liegt an denjenigen von uns mit dem Wissen und
der Fhigkeit, in diese Welt zu reisen und das Wissen, das sie enthlt, zum Wohle
aller zurckzubringen. Wir leben auerhalb der sogenannten zivilisierten Welt,
der Welt der Megakonzerne und deren Lohnsklaven, sagt Papa Lo, und der
Abscheu in seiner Stimme gegen diese Welt ist deutlich zu hren. Wir leben
von dem, was das Land uns gibt, wie die alten Stmme, nur da unsere Umwelt
die Stadt ist und nicht der wiederaufgeforstete Wald oder die Prrie der Native
American Nations. Wir leben in einer anderen Wildnis, aber wir kennen ihre
Geheimnisse besser als die meisten. Du hast dich in die Wildnis begeben, um
eine Vision zu suchen, wie Leute es seit dem Anbeginn der Zeit getan haben, und
ich glaube, du hast sie gefunden. Dabei hat sie dich jedoch verndert. Die Vision
ist eine Wiedergeburt, die eine neue Person aus dir macht, dich verwandelt, so
da du ein wahrer Wanderer zwischen der physikalischen Welt und der mentalen
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Welt der Matrix bist, ein Technoschamane wie Taki hier.
Er zeigt auf den Jungen, der auf dem Boden sitzt. Er und noch zwei ande-
re sind die einzigen Kinder des Stammes, welche die Resonanz erfahren und
den Durchbruch zu jenem anderen Existenzzustand geschafft haben, den es dort
drauen in der Matrix gibt. Und jetzt du. Du bist der lteste Schler, dem es ge-
lungen ist, die Resonanz zu finden. Ich hatte die Hoffnung aufgegeben, jemanden
mit dieser Begabung zu finden, der lter als ein Kind ist.
Er strahlt mich mit offensichtlichem Stolz an, und ich empfinde eine gewisse
Verlegenheit ob dieser ganzen Sache. Ich wei, ich mte diesen Mann kennen,
der angeblich mein Lehrer und Mentor ist, und ich bin glcklich, da er stolz auf
mich ist. Warum habe ich dann ein Schuldgefhl wegen Papa Los Stolz und der
Tatsache, da es mir gelungen ist, das Ziel zu erreichen, das er mir gesetzt hat?
Sie reden immer von einer Verwandlung, sage ich, da ich nach einer Erkl-
rung fr meine Gefhle suche. Aber abgesehen davon, da ich nicht in der Lage
bin, mich daran zu erinnern, was geschehen ist, fhle ich mich nicht verwandelt.
Auf welche Weise soll ich denn verwandelt sein?
Papa Lo geht zu einer der Ansammlungen von Computer-Hardware, die wie
ein Totempfahl bis unter die Decke gestapelt ist, und nimmt ein heraushngendes
Kabel, das er mir hinhlt.
Warum findest du es nicht selbst heraus? erwidert er.
Die Aussicht, mich in eine unbekannte Maschine einzustpseln, diesem Mann
zu vertrauen, der mein Lehrer und Freund zu sein behauptet, ngstigt mich, aber
ein Teil von mir hungert nach dem Stecker, den er mir hinhlt wie einem Glu-
bigen das Sakrament. Oder wie einem Schtigen eine Droge. So oder so ist es
eine Versuchung, der ich nicht widerstehen kann. Ich nehme das Kabel aus seiner
Hand, setze mich auf den Boden und stpsele es ein.
bergangslos ffnet sich berall rings um mich die Elektronenwelt der Matrix,
als entfalte sich eine Fraktalblume in meinem Geist. Ich habe nichts anderes
getan, als das Kabel einzustpseln, und mir wird klar, da sich zwischen mir
und den Computersystemen, aus denen sich die Matrix zusammensetzt, nichts
befindet. Kein Cyberdeck, keine Konsole, kein Terminal, wo die ASIST-Trans-
formationsalgorithmen laufen, welche die elektronischen Nullen und Einsen
empfangen, aus denen das weltweite Informationsnetz besteht, und sie in Bilder
und Empfindungen verwandeln, die das menschliche Gehirn wahrnehmen und
verstehen kann. Es gibt nur mich und die Maschine. Irgendwie mache ich es ganz
allein, erkenne einen Sinn in den flieenden Elektronen in meinem Kopf. Es gibt
nur meinen Geist und die Matrix, die sich wie eine Einheit zusammenfgen.
Das ist der Unterschied. Andere Leute wie Papa Lo knnen sich ber eine Da-
tenbuchse Zugang zur Matrix verschaffen, aber sie brauchen dafr Hardware und
Software: einen Computer mit den richtigen Programmen, welche die komple-
xen Operationen des menschlichen Gehirns mit den gleichermaen komplexen
Vorgngen in der Matrix synchronisieren und das Portal schaffen, um in die vir-
tuelle Welt eintreten zu knnen. Ich brauche weder Hardware noch Software, nur
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die Buchse zur Herstellung der Verbindung und meine Wetware: mein eigenes
Gehirn.
Ich kann das Summen hren und den pulsierenden Herzschlag in der elektro-
nischen Realitt des Weltgitters rings um mich spren, und ich begreife, wovon
Papa Lo redet. Ich bin zu Hause, und ich wei, wer ich bin, auch wenn ich mich
nicht an mein Leben vor dem Stamm erinnern kann. Ich wei, wer und was ich
jetzt bin, und ich kenne meine Bestimmung im Leben.
Mein Name ist Babel, und ich bin ein Technoschamane.

8
Der schlafende Riese Renraku Computer Systems ist hungrig erwacht.
Im letzten Jahr hatte Renraku ein erstaunliches Wachstum und beispiel-
lose Innovationen in der Produktion von Computer-Hardware und Soft-
ware-Systemen zu verzeichnen. Schon lange fhrend auf dem Gebiet der
Computer-Architektur, ist Renraku mit Nachdruck in die Bereiche Soft-
ware und Hardware eingedrungen und hat sich mit seinen neuentwic-
kelten Programmalgorithmen, adaptiven Systemen und anderen neuen
Technologien einen beachtlichen Marktanteil gesichert. Die Erfolgswoge
des Konzerns hat sich fr den leitenden Geschftsfhrer Renrakus, Inazo
Aneki, ohne Zweifel als sehr reizvoll erwiesen, da er bestndig Gelegen-
heiten verstreichen lt, sich aus dem Geschftsleben zurckzuziehen, um
am Ruder des Konzerns zu bleiben. Der siebzig Jahre alte Aneki leitet
Renraku seit der Grndung des Konzerns vor ber dreiig Jahren und hat
nicht die Absicht zurckzutreten, bevor Renraku seine fhrende Stellung
in der Computer- und Matrix-Innovation gefestigt hat. Der pltzliche
Erfolg des Konzerns war eine berraschung fr alle Marktanalytiker, die
Renraku wegen der massiven Investitionen in das Projekt Knstliche In-
telligenz, das bis heute noch keine Resultate gebracht hat, schwere Zeiten
vorausgesagt hatten.
Profil: Renraku Computer Systems, Auszug aus
dem Online-Magazin Corpwatch, 3. Mai 2059

I nazo Aneki sa in seinem Bro im Renraku-Konzernhauptquartier in Chiba,


Japan, und studierte den Druck an der Wand, whrend er ber die Nachricht,
die er soeben gehrt hatte, und ber die Besprechungen nachdachte, die bald
stattfinden wrden. Die Fenster hinter ihm boten einen Ausblick auf die Straen
und Gebude von Chiba und die glitzernden Fluten des Pazifiks in der Ferne, der
durch den Nachmittagsdunst ber der Stadt ein wenig getrbt wurde.
Der Druck mit dem Titel Die Woge der Zukunft basierte auf dem berhmten
Holzschnitt Kanagawa oki namiura von Katsushika Hokusai. Er zeigte einen
groen Wellenbrecher im Meer vor Kanagawa mit der weien Spitze des Berges
Fuji im Hintergrund. Ein Knstler des zwanzigsten Jahrhunderts hatte den Far-
benholzschnitt eingescannt und verndert, so da die eleganten Holzschnittlinien
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der Flutwelle in das Muster einer bunten Computergrafik vor einem schwarzen
Himmel bergingen. Ein Knstler des einundzwanzigsten Jahrhunderts hatte das
Bild weiter verndert. Er hatte das Holzschnittmuster eines schlangenfrmigen
Drachen hinzugefgt, der sich um den Gipfel des Fuji gewickelt hatte, eine pho-
torealistische Darstellung des groen stlichen Drachen Ryumyo bei seinem
ersten Erscheinen, als er Ende Dezember 2011 den Fuji berflogen hatte, der
Vorbote eines neuen Zeitalters der Magie und der Mythen.
Aneki bewunderte den Druck seit dem Tag, als er leitender Geschftsfhrer
Renrakus geworden war. Er stellte sich den Konzern gern genauso vor: uralte
und ehrenwerte Tradition, die sich an eine Welt fortgeschrittener Technologie
und rapiden Wandels anpate, in der mit Ausnahme des Konzerns und der Not-
wendigkeit, seinen Arbeitern ein solides Zentrum fr ihr Leben zur Verfgung zu
stellen, nichts gewi war. Das hatte Renraku immer getan, solange Aneki in der
Verantwortung stand, und er hatte die Absicht, die Prosperitt seines Konzerns
und dessen Gemeinschaft auf lange Zeit hinaus sicherzustellen. Auf lange Zeit,
nachdem er nicht mehr war, wenn das Karma es zulie.
Inazo Aneki war kein junger Mann mehr, aber ihm stand die beste Medizin zur
Verfgung, die Wissenschaft und Zauberei des einundzwanzigsten Jahrhunderts
bereitstellen konnten, also war es sehr wahrscheinlich, da er noch viele Jahre
zu leben hatte. Vielleicht wrde er eines Tages in das Zrich-Orbital umsiedeln.
Mglicherweise wrde ihm die Schwerelosigkeit noch einige kostbare zustzli-
che Jahre schenken, damit er dafr sorgen konnte, da sein Konzern fr immer
existieren wrde, was alle Unsterblichkeit war, die Aneki sich wnschte.
Ein musikalischer Ton vom Telekomschirm auf Anekis Schreibtisch ri ihn aus
seinen Grbeleien. Er berhrte das erleuchtete Feld auf dem Bildschirm, um den
Anruf seiner Sekretrin entgegenzunehmen.
Ja? sagte er in den Raum hinein, und eine Stimme, die wegen ihrer beruhi-
genden und professionellen Eigenschaften ausgewhlt worden war, antwortete.
Die Vorsitzende Watanabe zum Gesprch, Aneki-sama. Aneki gab seine Zu-
stimmung, und einen Augenblick spter wurde die Brotr von seiner Sekret-
rin geffnet, um die Aufsichtsratsvorsitzende von Renraku Computer Systems,
Yukio Watanabe, einzulassen. Die Sekretrin vollfhrte eine makellose Verbeu-
gung, zog sich zurck und schlo die Tr hinter sich.
Watanabe trat geschmeidig vor, um dann in respektvoller Entfernung vor An-
ekis Schreibtisch stehenzubleiben, und vollfhrte dann eine leichte Verbeugung,
wie es sich fr ihren Status als Vorsitzende ziemte. Aneki erwiderte die Geste
und bedeutete ihr, auf einem der bequemen Sessel vor dem Schreibtisch Platz
zu nehmen.
Zu Zeiten von Anekis Vater wre es fr eine Frau undenkbar gewesen, in Ge-
schftsangelegenheiten einbezogen zu werden, geschweige denn in eine Position
aufzusteigen, die mit so viel Macht verbunden war wie Watanabes. Aber die
Zeiten haben sich gendert, dachte Aneki mit einem Blick auf den Druck an
der Wand. Frauen in der Geschftswelt Japans waren eine unbedeutende Ver-
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nderung verglichen mit dem Aufkommen der Magie, der Verwandlung eines
Zehntels der Weltbevlkerung in Wesen wie Orks und Trolle und dem weltum-
spannenden Einflu der Matrix.
Dennoch, Frauen wie Watanabe-sama muten hart arbeiten, um sich in der tra-
ditionell mnnlich dominierten Geschftswelt zu behaupten. Sie muten fhiger,
selbstsicherer und effizienter sein als ihre mnnlichen Widerparts, um dieselben
Resultate zu erzielen. Das bedeutete, wie Aneki erfahren hatte, da Geschfts-
frauen, insbesondere erfolgreiche, Leute waren, die man respektieren mute. Er
hatte Watanabes Aufstieg zu ihrer gegenwrtigen Stellung beobachtet, und er
respektierte ihre Meinung und ihre Fhigkeiten als Geschftsfrau, wenngleich
er und die Vorsitzende nicht jede Frage diskutierten. Unter ihrer gemeinsamen
Fhrung war Renraku Computer Systems aufgeblht. Bleibt nur noch abzuwar-
ten, dachte Aneki, ob unsere Bemhungen die Zukunft des Konzerns sichern oder
sein Schicksal besiegeln.
Nun? fragte sie ohne Umschweife. Ihre Schroffheit war unter Bercksichti-
gung der Umstnde nicht beleidigend.
Napoli-san zufolge vertritt Osborne die Klage. Er glaubt, da sie Zeit ge-
winnen will, aber sie behauptet auch, einen Beweis dafr zu haben, da wir die
bereinkommen gebrochen haben.
Watanabe nahm die Nachricht stoisch auf, ohne jedes uerliche Anzeichen der
Besorgnis. Wann meldet er sich wieder?
Aneki brauchte nicht zu fragen, wen sie meinte. Es war der einzige Grund,
warum sie beide an diesem Nachmittag in seinem Bro waren.
Bald, sagte er. Vorausgesetzt, wir knnen ihn diesmal berhaupt dazu be-
wegen.
Watanabes Gesicht verdunkelte sich. Ich hoffe, man hat ihn ber die Bedeu-
tung dieser Angelegenheit informiert. Offenbar konnte sie sich nicht vorstellen,
warum jemand die Angelegenheiten Renrakus nicht so ernst nehmen sollte wie
sie.
Man hat ihn informiert, aber es bleibt abzuwarten, ob er zu verstehen gewillt
ist. Aneki wute aus Erfahrung, da die meisten Leute in ihrer eigenen kleinen
Welt lebten. Sie hielten ihre eigenen Sorgen fr erstrangig und fragten sich, wa-
rum niemand ihre Ansicht teilte. Das Individuum, auf dessen Anruf sie warteten,
neigte noch mehr zu diesem Verhalten als andere. Renraku Computer Systems
bedeutete ihm nicht mehr als die Angelegenheiten von Stammesmitgliedern in
den sibirischen Steppen, vielleicht sogar noch weniger.
Als Watanabe antworten wollte, hob Aneki eine Hand, um sie zu unterbre-
chen. Alle Anstrengungen sind unternommen worden, um sicherzustellen, da
er versteht, Yuki. Seine Besessenheit mag ihn blind fr die alltglichen Sorgen
des Lebens machen, aber er wei, da er Renrakus Frderung braucht, um seine
Arbeit fortzusetzen. Ich habe angeordnet, da ihm das unmiverstndlich klar-
gemacht wird.
Watanabe nickte beifllig ob der verhllten Drohung, die im Namen des Kon-
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zerns ausgestoen worden war. Die Angelegenheit war zu ernst, um mit nutzlo-
ser Diplomatie Zeit zu verschwenden, und sie verstand sehr gut, da gewhlte
Worte am besten durch ein scharfes Schwert gesttzt wurden.
Anekis Sekretrin betrat den Raum wie ein lautloser Schatten. Sie brachte ein
Teeservice, das sie abstellte, um dann dem Geschftsfhrer und der Vorsitzenden
mit sparsamen, eleganten Bewegungen Tee einzugieen. Anekis Desktop-Kon-
sole gab wieder einen Ton von sich, der sich jedoch von dem Signal vom Schreib-
tisch seiner Sekretrin unterschied. Mit einem Winken seiner Hand entlie Aneki
die Sekretrin aus dem Zimmer und ordnete an, unter keinen Umstnden gestrt
zu werden. Er wute, da sie auf ihre tchtige Art alle Probleme meistern wrde,
die in der Zwischenzeit auftauchen mochten, wodurch es ihm gestattete war, sich
ganz auf die anstehende Angelegenheit zu konzentrieren.
Aneki drckte die Empfangstaste an seinem Telekom, und ein Fenster ffne-
te sich, um das Bild einer Fraktalverschlsselung zu zeigen. Es sah wie eine
elektronische Lotusblte von unglaublicher Komplexitt und berwltigender
Schnheit aus, und Aneki stellte fest, da er wie immer von der Art und Weise
beeindruckt war, wie der Schpfer des Codes brillante Funktionalitt und sthe-
tik miteinander kombinierte. Aneki bettigte ein paar Tasten, um sich zu verge-
wissern, da die Systeme miteinander verbunden und die Verschlsselung sicher
war, bevor er das Gesprch endgltig entgegennahm.
Ein Bild nahm schimmernd auf dem Sessel Gestalt an, der Watanabes gegen-
berstand. Die bloe Auflsung des Bildes war dergestalt, da jeder geschworen
htte, ein Geist habe sich in dem Bro manifestiert, aber Aneki und Watanabe
wuten, da es nur ein Simulacrum war, das von den hochmodernen hologra-
fischen Projektoren geschaffen wurde, welche diskret in den Bros installiert
waren. Dennoch, die Technologie war so hoch entwickelt, da man fast geneigt
war, die Hand auszustrecken, um die Gestalt auf dem Sessel zu berhren.
Er war gro und schlank und hatte lange dunkle Haare, die aus der hohen Stirn
gekmmt waren, und scharfe aristokratische Zge. Hnde mit langen grazilen
Fingern waren vor seinem Gesicht in einer beilufigen Geste gefaltet. Die Augen
waren dunkel und unglaublich tief, und Aneki staunte jedesmal ber sie. Er frag-
te sich oft, ob ihr unglaublich altersloses Aussehen echt oder nur eine Schpfung
des Mannes war, der das Bild projizierte. Die langen Haare bedeckten die leicht
spitz zulaufenden Ohren, die das eindeutigste Merkmal dafr waren, da ihr Be-
sucher ein Elf war. Elfen waren nur einer der vielen Metatypen, die mit der Rck-
kehr der Magie aufgetaucht waren, neue Rassen, die ihre menschliche Gestalt
und damit nach Meinung vieler auch ihre Rechte als Menschen abgelegt hatten.
Willkommen, Leonardo-san, sagte Aneki mit einem leichten Kopfnicken,
und Watanabe folgte seinem Beispiel. Die sitzende Elfengestalt lchelte dnn
und kopierte die Geste.
Einen schnen guten Tag, sagte er in makellosem japanisch. Welchem Um-
stand verdanke ich diese Unterbrechung meiner Arbeit?
Aneki war lngst nicht mehr berrascht ber Leonardos schroffe Art. Er war
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schon zuvor damit konfrontiert worden und lie sich von dieser Miachtung der
Etikette nicht aus der Fassung bringen. Und wie geht Ihre Arbeit voran? fragte
er.
Leonardo zuckte vielsagend die Achseln. So gut, wie man es unter den gege-
benen Umstnden erwarten kann. Die Dinge gehen rasch voran, aber der Tag hat
nur vierundzwanzig Stunden, und es ist noch vieles zu tun. Er beugte sich auf
seinem Sessel vor eine beeindruckende Geste fr ein Hologramm und rich-
tete seinen durchdringenden Blick auf Aneki. Und aus diesem Grund htte ich
gern eine Antwort auf meine Frage. Warum hielten Sie es fr angebracht, meine
Arbeit mit dieser Unterbrechung zu stren? Aneki schluckte schwer unter dem
Eindruck dieses beunruhigenden Blicks, behielt aber die Fassung. Er wollte ge-
rade antworten, als Watanabe sich zum erstenmal zu Wort meldete.
Wir brauchen mehr, kam sie sofort zur Sache. Die Technologie, die wir
haben, reicht nicht.
Leonardo wandte den Kopf in ihre Richtung, und ein schwaches Lcheln um-
spielte seine Lippen.
Und angenommen, es gibt nicht mehr, Watanabe-san? Was wre, wenn Ren-
raku schon all die kleinen Spielzeuge htte, die ich anzubieten habe? Was dann?
Watanabes Miene verfinsterte sich angesichts des spttischen Tonfalls des Elfs.
Spielen Sie nicht mit uns, Leonardo. Ihr Tonfall war kalt. Wir wissen, da Sie
noch nicht alle technologischen Schtze aus Ihrem Labor mit uns geteilt haben.
Wir haben Ihnen Milliarden von Nuyen fr Ihr ... Projekt zur Verfgung gestellt,
und Sie haben uns dafr wenig mehr als ein paar Brosamen Ihres Wissens und Ih-
rer Technologie gegeben. Wir erwarten, da unsere Investition Ertrge abwirft.
Eine von Leonardos Augenbrauen hob sich zu einem fein geschwungenen Bo-
gen.
Tatschlich? Mir ist zu Ohren gekommen, da der Kurs der Renraku-Aktien
im Laufe der letzten achtzehn Monate stetig gestiegen ist. Ihre Produkte schlagen
die Konkurrenz auf allen Mrkten, und Ihre Firma ist dank meiner paar Brosa-
men fhrend auf dem Gebiet der Computer- und Matrix-Technologie. Ich wrde
meinen, Renraku auf Kurs zu bringen und binnen krzester Zeit der mchtigste
Megakonzern der Welt zu werden ist mehr wert als ein paar bescheidene Milli-
arden Nuyen.
Aneki entschlo sich einzugreifen, bevor die Situation auer Kontrolle geriet.
Es mochte immer noch eine Mglichkeit geben, vernnftig mit Leonardo zu re-
den, bevor er einen seiner Wutanflle bekam.
Leonardo-san, begann er in beschwichtigendem Tonfall, wir wissen Ihr
Genie und seine positiven Auswirkungen auf Renraku in der Tat zu schtzen,
wie Sie meiner berzeugung nach die Ressourcen zu schtzen wissen, die unser
Konzern fr die Fortsetzung Ihres groen Werks zur Verfgung gestellt hat. In
Wahrheit hatte Aneki im Grunde keine Ahnung, worum es sich bei Leonardos
groem Werk eigentlich handelte. Der elfische Erfinder war gelinde gesagt ex-
zentrisch und hchstwahrscheinlich verrckt, aber der Wert seiner Erfindungen
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lie sich nicht bestreiten. Es war gewi nicht das erstemal, da ein Konzern sich
den Launen eines unberechenbaren Genies beugte.
Aber, fuhr Aneki fort, unsere wechselseitig vorteilhafte Beziehung ist in
Gefahr. Renrakus Wachstum und Erfolg hat Besorgnis in den Reihen der anderen
Megakonzerne hervorgerufen, und es gibt nicht wenige, die uns von dem Gipfel
stoen wollen, den wir erklommen haben. Wir brauchen zustzliche Technologie
von Ihnen, um zu gewhrleisten, da dies nicht geschieht; nur so knnen wir Sie
weiterhin mit den Ressourcen versorgen, die Sie zur ungestrten Fortsetzung
Ihrer Arbeit bentigen.
Die Worte des Geschftsfhrers schienen die gewnschte Wirkung auf Leonar-
do zu haben. Sein Hologramm lehnte sich wieder zurck, schien nachzudenken
und Anekis Worte ein paar Sekunden lang sorgfltig abzuwgen.
Und was bekomme ich als Gegenleistung, wenn ich Ihnen weitere Frchte
meiner Forschungsarbeit zur Verfgung stelle?
Aneki hatte bereits eingehend darber nachgedacht, wie er auf diese unver-
meidliche Frage reagieren wrde. Abgesehen von unserer Dankbarkeit sind wir
bereit, die Ihnen zur Verfgung stehenden Ressourcen zu erhhen. Renraku hat
von Ihrer Arbeit profitiert, und wir sind gewillt, unsere Profite mit all jenen zu
teilen, die zu unserer Konzernfamilie gehren.
Leonardos trges Lcheln lie keinen Zweifel daran, da er sich nicht als Teil
von irgend jemandes Konzernfamilie betrachtete, aber zumindest war er bereit,
das Angebot in Erwgung zu ziehen. Die Aussicht schien den Elf mehr zu belu-
stigen als alles andere. Er legte wieder die Finger zusammen und beugte sich vor.
Ich werde ber Ihr Angebot nachdenken, sagte er zgernd. Wir sprechen
uns bald wieder, und dann lasse ich Sie meine Entscheidung wissen. Watanabe
sah aus, als wolle sie noch etwas sagen, schien sich dann jedoch eines Besseren
zu besinnen.
Aneki rusperte sich. Wir haben Informationen zu unseren dringendsten N-
ten vorbereitet, begann er, und Leonardo setzte sein rtselhaftes Lcheln auf.
Ich wei, sagte Leonardo. Ich habe sie bereits aus Ihrer Datenbank herab-
geladen. Ich werde sie mir ansehen, und Sie hren in Krze wieder von mir. Ich
habe ... andere Dinge zu erledigen, und eine weitere Ablenkung erwartet mich.
Ohne ein weiteres Wort verschwamm das Bild des Elfs und verblate, so da nur
ein leerer Sessel zurckblieb.
Watanabe sah Aneki an, der die Konsole auf seinem Schreibtisch zu Rate zog.
Er zuckte die Achseln, als er sich wieder an sie wandte. Das System meldet,
da wir hier drinnen sicher sind. Aber wenn er im Spiel ist, wie kann da irgend
jemand sicher sein?
Watanabe sprach den Gedanken aus, der ihnen beiden durch den Kopf ging.
Er hat die neue IC berwunden. Mit Leichtigkeit, wie es aussieht.
Aneki nickte. Haben Sie wirklich etwas anderes erwartet? fragte er. Intru-
sion Countermeasures, auf der Strae als Ice bekannt, waren hochentwickelte
Computerprogramme mit dem Zweck, Piraten-Decker aus wichtigen Systemen
54
und von heiklen Konzern- und Regierungsdaten fernzuhalten. Die meisten IC-
Programme schrnkten lediglich den Zugriff ein und verfolgten Datendiebe zu
ihrem Aufenthaltsort in der physikalischen Welt zurck, so da die Behrden
sich ihrer annehmen konnten. Manche ICs, die strenggenommen illegal waren,
wirkten direkt auf den Verstand des Deckers ein und konnten verletzen, tten
oder, schlimmer noch, die Wetware des Deckers durch psychotropische Tech-
niken verndern, indem sie beispielsweise lhmende Angst vor dem Konzern
hervorriefen, den der Decker zu bestehlen versuchte.
Renraku war auf dem Gebiet der Entwicklung neuer Intrusion Countermeasu-
res fhrend, seit der Konzern Zugang zu Leonardos brillanten Neuentwicklun-
gen in der Computertechnologie hatte. Renrakus empfindlichste Systeme waren
nach den gegenwrtig herrschenden Mastben praktisch unberwindlich, aber
es schien so, als habe Leonardo immer noch seine Mglichkeiten.
Nicht, da dies eine groe berraschung gewesen wre, wie Aneki bemerkt
hatte. Erst vor zwei Jahren hatte Leonardo seine phnomenalen Computerfertig-
keiten und seine Technologie dazu eingesetzt, gleichzeitig in die Mainframes der
acht grten Megakonzerne der Welt zu decken, eine Leistung, die damals und
auch heute von jedem anderen Decker der Welt als unmglich angesehen wurde.
Leonardo hatte auer einer erpresserischen Drohung, er werde die Computersy-
steme der Megakonzerne zum Absturz bringen, wenn sie ihm nicht Milliarden
von Nuyen zahlten, keine weiteren Spuren hinterlassen, wenn man einmal von
einem rtselhaften Bild absah, das eine Art Signatur seiner Arbeit war: eine
Gestalt, die aus falschen religisen Icons und der Arbeit seines Namensvetters
Leonardo da Vinci zusammengestellt war.
Natrlich hatten sich alle Megakonzerne mchtig ins Zeug gelegt, dem ge-
heimnisvollen Decker auf die Spur zu kommen, der so unbekmmert ihrer besten
Computersicherheit trotzte, aber es gab keine Spur. Es war so, als sei er einfach
aus dem Nichts erschienen und dann wieder dorthin verschwunden, woher er ge-
kommen war. Aneki wute von Renrakus Nachrichtendienstabteilungen, da die
anderen Megakonzerne ber die Gefahr fr ihre Systeme ebenso besorgt gewe-
sen waren wie Renraku, einander aber zu sehr mitraut hatten, um bei der Suche
nach dem Schuldigen zusammenzuarbeiten, weil er fr einen Konzernrivalen
htte arbeiten knnen.
Renrakus Agent hatte sich als fhiger oder glcklicher erwiesen als jene
der anderen Konzerne. Es war ihm gelungen, den Spuren des geheimnisvollen
Deckers bis zu einer in Nordafrika verborgenen Anlage zu folgen, von deren
Existenz niemand gewut hatte, so hoch entwickelt waren die elektronischen
Abwehrsysteme, die sie vor den wachsamen Augen der Satelliten und anderen
Mitteln der Entdeckung schtzten. Und in dieser erstaunlichen Anlage hatte Ren-
rakus Agent Leonardo entdeckt, das elfische Genie, das zum Bau dieser Anlage
und eines Cyberdecks in der Lage war, mit dem man in die sichersten Konzern-
systeme der Welt einbrechen konnte.
Es hatte sich herausgestellt, da Leonardo an einem Projekt arbeitete und groe

55
Summen bentigte, um sein groes Werk zu finanzieren. Er war zu sehr an Ge-
heimhaltung interessiert, um seine fortschrittliche Technologie direkt zu verkau-
fen, jedoch gewillt, sie einem Konzern wie Renraku fr das von ihm bentigte
Geld zu berlassen. Der Megakonzern hatte ursprnglich die Absicht gehabt,
Leonardos Anlage zu zerstren, um die Gefahr zu beseitigen, die sie darstellte,
aber nachdem man den Bericht des Agenten gehrt und die Technologie gesehen
hatte, ber die der Elf verfgte, hatte Renraku die Vorteile gesehen, die eine Al-
lianz mit dem exzentrischen Elf bot.
Bisher hatte sich diese Allianz als uerst profitabel erwiesen. Leonardo bekam
die Nuyen und Geheimhaltung, die er brauchte, um sein Projekt voranzutreiben,
whrend Renraku technologische Entwicklungen erhielt, die denen seiner Kon-
kurrenten um Jahre voraus waren. Sie waren in der Lage, die grundlegendsten
Anwendungen von Leonardos Matrix- und Cyberdeck-Forschungen zu nutzen,
um Forschungsprojekte zu neuen Produkten aus dem Boden zu stampfen und
ihre Decker mit den Mglichkeiten auszursten, zustzliche Informationen aus
den Computersystemen ihrer Rivalen zu entwenden.
Aneki wute, da Renrakus beste Forscher immer noch daran arbeiteten, eini-
ge der komplizierteren Anwendungen von Leonardos Technologie zu entrtseln.
Auerdem wute er, da Leonardo vieles von dem, was er Renraku berlie,
als Spielzeug bezeichnete und es demnach andere technologische Geheimnisse
geben mute, die er fr sich behielt.
Aneki hatte auch noch andere Dinge gehrt, Geschichten, da Leonardo sich
fr unsterblich hielt und schon Tausende von Jahren alt sei, da er tatschlich
Leonardo da Vinci sei und seine wissenschaftlichen und knstlerischen Fhig-
keiten seit ewigen Zeiten insgeheim geschult und entwickelt habe. Aneki fand in
diesem Zeitalter der Drachen, Magie und virtueller Welten in Desktop-Compu-
tern nur wenige Dinge unvorstellbar, aber er persnlich hielt Leonardo fr ver-
rckt. Doch fr ihn spielte es so oder so keine Rolle, was der Elf glaubte, solange
Renraku nicht bedroht war.
Jetzt muten Watanabe und er sich fragen, wo die Grenzen von Leonardos F-
higkeiten lagen. Der Elf hatte die Daten, die sie in einer von Renrakus mit bestem
neuen Ice geschtzten Datenbank hinterlegt hatten, offenbar mhelos entwendet.
War es mglich, da er sie sogar in diesem. Augenblick ausspionierte? Hatte
Leonardo uneingeschrnkten Zugang zur Matrix? Gab es irgendwelche Daten,
denen Renraku trauen konnte? Aneki wute es nicht mit Sicherheit. Was er je-
doch genau wute, war, da derartige Gedanken lhmend und eine Verschwen-
dung kostbarer Zeit waren.
Jetzt, da der Ball im Feld des Elfs ist, sagte Watanabe mit einer Spur Wider-
willen, wie sieht unser nchster Zug aus? Sie machte sich nicht die Mhe, sich
mit Leonardo zu befassen. Abgesehen davon, da er kawaruhito war, eine ver-
wandelte Person, wie die Japaner die Metamenschen bezeichneten, war Leonar-
do offensichtlich verrckt, und Watanabe teilte nicht Anekis Toleranz gegenber
Exzentrizitten.

56
Jetzt, Yuki, tun wir genau das, was wir auch getan htten, wenn Leonardo
sich geweigert htte, uns zu helfen. Renraku kann sich bei der Lsung seiner
Probleme nicht auf einen verrckten Erfinder in irgendeinem afrikanischen Kaff
verlassen. Wenn jeder unserer Erfolge auf Leonardo beruht, werden diese Erfol-
ge bedeutungslos. Renraku mu die Fhigkeit erlangen, seine Stellung auch ohne
die Hilfe Leonardos oder irgendeiner anderen Person zu halten. Wir werden dem
Aufsichtsrat Bericht erstatten und ihn ber die Manahmen informieren, die wir
ergreifen. Wenn wir Erfolg haben, braucht Renraku weder Leonardo noch sonst
jemanden, um sich vor dem Konzerngericht zu behaupten. Es wird dann keine
Gefahr mehr fr uns sein, weil wir die Macht haben, alle Bedingungen zu diktie-
ren, die uns gefallen.
Watanabe wackelte ein wenig mit dem Kopf. Gibt es schon eine Nachricht
von unserem Agenten? fragte sie, obwohl sie die Antwort bereits kannte.
Aneki schttelte den Kopf. Nein, aber wir werden sie bekommen.
Wie knnen Sie da so sicher sein, Inazo?
Aneki sah ihr direkt in die Augen, sein altes Gesicht zu einer Miene der Ent-
schlossenheit erstarrt. Weil wir Erfolg haben mssen, Yuki, sonst knnten wir
alles verlieren, was wir aufgebaut haben.

9
Wenn ein Mann den Frieden will, soll er sich auf den Krieg vorbereiten.
Sun Tzu, Die Kunst des Krieges

R enrakus Aufsichtsratsmitglieder hatten sich in dem gerumigen Sitzungssaal


mit Ausblick auf die Skyline von Chiba versammelt. Manche waren krper-
lich anwesend, aber die meisten wohnten der Sitzung virtuell ber die Matrix bei.
Hochentwickelte Holoprojektoren, die an jedem Platz in den Tisch eingebaut wa-
ren, schufen beinahe perfekte Simulacra der Mitglieder an deren korrektem Platz
an dem langen Tisch. Das Verfahren hnelte der Art und Weise, wie Leonardo
in Anekis Bro erschienen war. Obwohl den Bildern der Aufsichtsratsmitglieder
die Lebendigkeit und die schiere Ausstrahlung des Elfs fehlte, machten die ho-
lografische Technologie und die neuralen und visuellen Algorithmen Renrakus,
welche den Vorgang der Erschaffung eines holografischen Simulacrums erst er-
mglichten, rasche Fortschritte.
Es wre leichter fr alle gewesen, wenn sich smtliche Aufsichtsratsmitglieder
direkt in die Matrix eingestpselt htten. In der Welt des Cyberspace war es
mglich, jedes Bild direkt in das Sensorium eines Users zu projizieren, und zwar
ohne den Umweg ber holografische Projektoren und ohne die mit Licht und
Geruschen verbundenen Unscharfen. Aber das stand nicht zur Debatte. Trotz
Renrakus Ruf als einer der fhrenden Computer-Konzerne der Welt zogen es
viele Aufsichtsratsmitglieder vor, mit beiden Beinen fest in der physikalischen
Welt zu bleiben. Jene, die gezwungen waren, in Person an berraschend einbe-
rufenen Nachmittagssitzungen teilzunehmen, beharrten auf dem Recht, in der
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physikalischen Welt zu bleiben, um dort auf die Gesellschaft ihrer Kollegen in
der Matrix zu warten.
Fast alle Aufsichtsratsmitglieder hatten bereits Platz genommen, als Yuki Wa-
tanabe zusammen mit Inazo Aneki eintrat, wobei der Geschftsfhrer der Vor-
sitzenden den Vortritt berlassen hatte, die mit vielen grenden Verbeugungen
zu ihrem Platz am Kopfende des langen Tisches ging. Watanabe setzte sich, und
Aneki nahm rechts von ihr Platz und musterte die Anwesenden. Fast alle waren
da, so da die Sitzung jeden Augenblick beginnen konnte. Er ging noch einmal
in Gedanken durch, was er den Aufsichtsratsmitgliedern sagen wrde, um ihre
Sorgen ber die Nachrichten zu zerstreuen, die fr sie alle Anla zur Besorgnis
waren, der Grund, warum diese Sitzung so kurzfristig einberufen worden war.
Watanabe warf einen Blick auf ihre Uhr und musterte noch einmal der Reihe
nach die Anwesenden. Sie drckte auf eine Taste in der Kontrolleiste, die in
die polierte Holzplatte des Tisches eingelassen war, und aus verborgenen Laut-
sprechern erscholl ein musikalischer Ton, der den Beginn der Sitzung anzeigte.
Die Aufsichtsratsmitglieder stellten die Unterhaltungen mit ihren Nachbarn und
Gesprchspartnern via Mobiltelekom, sowohl externer als auch interner Art, ein
und richteten ihre Aufmerksamkeit auf die Vorsitzende und Aneki am Kopfende
des Tisches.
Verehrte Aufsichtsratsmitglieder, begann Watanabe mit klarer und selbstsi-
cherer Stimme, der Zweck dieser Sitzung besteht darin, ber die Anschuldigun-
gen zu diskutieren, die gegenwrtig beim Konzerngericht vorgetragen werden
und sich auf das phnomenale Wachstum und den Erfolg des Renraku-Konzerns
in den letzten Jahren beziehen. Dem Aufsichtsrat steht es zu, ber alle Einzelhei-
ten und Hintergrnde dieser Klage wie auch ber alle Manahmen informiert zu
sein, die der Renraku-Konzern als Reaktion darauf ergreift.
Whrend Watanabe sprach, bildete sich flimmernd ein weiteres Hologramm
auf dem einzigen leeren Sessel weiter hinten am Tisch.
Es freut mich, da Sie fr uns Zeit gefunden haben, Lanier-san, insbesondere
unter Bercksichtigung Ihrer speziellen Rolle in dieser Angelegenheit, sagte
Watanabe spitz zu dem holografischen Bild von Miles Lanier. Lanier schttelte
den Tadel mit einer vielsagenden Geste ab. Er hatte in der Vergangenheit we-
sentlich hrtere Spitzen und Anspielungen seitens des Aufsichtsrats ber sich
ergehen lassen. Aneki gestand sich ein, da er Laniers Khnheit angesichts ei-
nes derartig bigen Gegenwinds bewunderte. Wenige Leute boten Watanabe-san
oder Renraku Computer Systems so gelassen die Stirn. Aber natrlich war Miles
Lanier auch nicht irgendwer.
Er war der ehemalige Leiter der Internen Sicherheit von niemand Geringerem
als Fuchi Industrial Electronics, jenem Konzernrivalen, der nun die Klage gegen
Renraku vor dem Konzerngericht vorbrachte. Lanier hatte Fuchi gut gedient und
htte seine Stellung wahrscheinlich noch immer, wre nicht eine seltsame Wen-
dung des Schicksals eingetreten. Das Testament eines Drachens hatte Lanier in
den Besitz eines betrchtlichen Anteils von Renraku-Aktien gebracht tatsch-

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lich waren es mehr Aktien, als Aneki besa , genug fr einen Sitz im Aufsichts-
rat. Der Drache Dunkelzahn hatte offenbar ber eine Reihe von Scheingesell-
schaften und Strohmnnern in Renraku investiert.
Laniers Eintritt in den Aufsichtsrat von Renraku hatte in der Konzerngemein-
schaft erhebliche Wellen geschlagen. Lanier war ein wertvoller Angestellter von
Fuchi, aber der Interessenkonflikt, der mit der bernahme eines derart groen
Aktienpakets von Renraku einherging, machte es Lanier unmglich, weiterhin
fr Fuchi ttig zu sein, wenn er seine Aktien behalten wollte. Also hatte er Fu-
chi verlassen und seinen Sitz im Aufsichtsrat eingenommen. Gerchte besagten,
seine Kndigung bei Fuchi habe zu einem massiven Streit mit seinem ehemali-
gen Arbeitgeber und Freund Richard Villiers gefhrt. Fuchi hatte die Tr hinter
Lanier zugeschlagen und sich gleich darangemacht, das Schlo auszuwechseln.
Der Empfang, der Lanier bei Renraku bereitet wurde, war fast ebenso kalt.
Die meisten Aufsichtsratsmitglieder, darunter auch Watanabe, trauten Lanier
nicht einmal so weit, wie sie ihn werfen konnten, daher hatte sich der Ex-Fuchi-
Mann bereitwillig Sicherheitskontrollen und einer berwachung in einem Ma
unterzogen, das Aneki fast unzumutbar fand, um seine Loyalitt gegenber sei-
ner neuen Konzernheimat zu beweisen. Lanier hatte jeden Test mit Pauken und
Trompeten bestanden, und sein Rat in bezug darauf, wie gewisse Beziehungen
mit Fuchi am besten zu regeln seien, hatte sich bei der Sicherung von Renrakus
neuer Marktposition gegen seinen formidablen Rivalen als unschtzbar erwie-
sen. Lanier wurde als vollwertiges Mitglied des Aufsichtsrats betrachtet, aber
Aneki wute, da Watanabe und andere Aufsichtsratsmitglieder ihm auch nach
so vielen Monaten noch nicht vllig vertrauten.
Die Vorsitzende Watanabe ignorierte Laniers Reaktion auf ihren Sarkasmus
und fuhr fort, als sei sie nicht unterbrochen worden.
Hauptgeschftsfhrer Aneki-san wird die bisherigen Ereignisse zusammen-
fassen und die Manahmen skizzieren, die Renraku ergreift, um die Situation
unter Kontrolle zu bringen.
Watanabe drehte ihren Stuhl ein paar Grad in Anekis Richtung. Er legte die
Hnde mit der Innenseite nach unten auf den Tisch, whrend er auf ruhige und
gemchliche Art zum Aufsichtsrat sprach und so das Bild innerer Gelassenheit
vermittelte.
Wie Sie wissen, begann er, hat Fuchi Industrial Electronics Klage vor dem
Konzerngericht eingereicht mit der Begrndung, Renraku Computer Systems
habe die bereinkommen des Gerichtshofs hinsichtlich fairen Wettbewerbs mit
unserer rapiden Entwicklung und Vermarktung neuer Technologien gebrochen,
die sich mittlerweile besser verkaufen als Fuchis Produkte. Fuchi behauptet wei-
terhin, unsere Forschung beruhe auf illegalen und illegitimen Quellen. Er hielt
inne, um den Blick auf Lanier zu richten, aber der ehemalige Fuchi-Mann zeigte
keine Reaktion und bewahrte seinen Ausdruck unerschtterlicher Gelassenheit.
Wir haben nicht die Absicht, Fuchis Behauptungen zu bestreiten.
Eine Woge des Schocks und des Gemurmels breitete sich in dem Sitzungssaal
59
aus. Die Aufsichtsratsmitglieder protestierten lautstark und riefen wild durchein-
ander. Aneki hob die Hnde, um sie wieder zu beruhigen.
Wir werden Fuchis Behauptungen nicht anfechten, denn wenn wir es tten,
wrde uns das in eine schwierige Lage bringen. Um zu beweisen, da unsere
Quellen legitim sind, mten wir Fuchi technologische Informationen liefern,
die den Wert beeintrchtigen wrden, den diese technologischen Entwicklungen
fr uns haben. Fuchi wei das und wnscht Zugang zu den Informationen zu
bekommen, um seine Behauptung zu beweisen, einiges davon sei von unseren
Konkurrenten gestohlen worden. Wenn unsere Daten den Mitgliedern des Ge-
richts zugnglich gemacht werden, haben wir unseren Vorteil verloren.
Die anderen Aufsichtsratsmitglieder beruhigten sich und dachten ber Anekis
Worte nach. Es hatte Zeiten in der Vergangenheit gegeben, als die Entscheidung
des Gerichts im Falle umstrittener Technologien darin bestanden hatte, sie allen
Mitgliedern zugnglich zu machen, um so das Gleichgewicht der Macht zu be-
wahren.
Wie reagieren wir dann darauf, Aneki-sama? fragte Motoki Matsumara.
Wir brauchen berhaupt nicht darauf zu reagieren, sagte Yasuhiro Sasaki,
eines der jngeren und ambitionierteren Aufsichtsratsmitglieder und ein Befr-
worter von Renrakus neuer aggressiver Marktstrategie. Was hat das Konzern-
gericht in der Hand? Wo ist der Beweis, da wir etwas Unrechtes getan haben?
Das ist simpel, sagte Gordon Leighton mit einem Nicken in Laniers Rich-
tung. Sie knnen ihn vor Gericht als Informationsquelle anfhren, die wir an-
geblich ausgebeutet haben. Lanier schnappte nicht nach Leightons Kder, aber
das spielte keine Rolle, weil die anderen bereits begonnen hatten, ihre Meinun-
gen einzuwerfen.
Wir knnen nicht sicher sein ..., setzte Matsumara zu einer Antwort an, als
Aneki wiederum die Hnde hob.
Meine Damen und Herren! sagte er scharf. Bitte warten Sie den Bericht
ber Renrakus Reaktion ab, bevor Sie mit einer Debatte beginnen. Der Lrm
lie nach, und Aneki lie den Blick ber die Versammlung schweifen, bevor er
fortfuhr.
Wie ich schon sagte, werden wir Fuchis Anschuldigungen nicht widerlegen,
sondern sie lediglich bestreiten. Wie Sasaki-san so nachdrcklich festgestellt hat,
liegt die Beweislast bei Fuchi. Fuchi mu dem Gericht einen Beweis fr unser
Fehlverhalten vorlegen, damit es aktiv werden kann, jedoch ... Aneki hielt inne,
erhob sich und ging zur Seite des Tisches.
Renrakus Wachstum und Erfolge in den letzten zwei Jahren waren so gro,
da viele Mitglieder des Konzerngerichtshofs beunruhigt waren. Von den acht
fhrenden multinationalen Konzernen berflgeln uns derzeit nur noch Saeder-
Krupp und Fuchi auf dem Weltmarkt. Das bedeutet, da uns die anderen Mitglie-
der des Konzerngerichts sehr wahrscheinlich nicht wohlgesinnt sind. Obwohl
einige den Wunsch hegen werden, Fuchi gedemtigt zu sehen, werden sie sich
mehr Sorgen ber Renrakus Wachstum machen und es mglicherweise fr rich-
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tig befinden, Manahmen zu ergreifen, um die Aktivitten unseres Konzerns ein-
zuschrnken. Wir wollen, da Renraku auch in Zukunft wchst und erfolgreich
ist, und knnen nicht zulassen, da die anderen Megakonzerne sich gegen uns
verbnden.
Glauben Sie wirklich, da das geschehen wird, Aneki-sama? sagte Lanier
ruhig von seiner Seite des Tisches, wobei sein geisterhaftes holografisches Bild
ein wenig flackerte, als er sich bewegte.
Gerade Sie mten die Antwort darauf kennen, Lanier-san. Sie haben vor
einigen Jahren bei der Koordination der Manahmen des Gerichts geholfen, um
Aztechnology eine Lektion zu erteilen, neh? Wenn die Mitglieder des Gerichts-
hofs sich ausreichend bedroht fhlen, werden sie handeln. Wir mssen ihnen ei-
nen guten Grund geben, nicht gegen uns vorzugehen, und gleichzeitig Renrakus
Wachstum und Einflu aufrechterhalten.
Aneki berhrte eine Kontrolleiste, und die Wand des Sitzungssaals mit ihrem
dnnen Kunststoffberzug fungierte nun als Computerbildschirm, um auf Ta-
stendruck Bilder aufzurufen.
Der Schlssel zu unserem Ziel, sagte Aneki, liegt hier. Ein Bild nahm auf
dem Schirm Gestalt an, das den Aufsichtsratsmitgliedern Renrakus ebenso ver-
traut war wie ihren Widerparts in den anderen Megakonzernen. Es war ein Bild,
das viele Konzern-Systemanalytiker in den letzten zwei Jahren in ihren Trumen
heimgesucht hatte. Das Bild auf dem Schirm zeigte eine Gestalt, die aus zwei
verschiedenen Teilen bestand. Der untere entstammte dem Turiner Grabtuch, das
viele fr das Leichentuch hielten, in dem Christus begraben worden war. Doch
der Kopf des Bildes war eine Frau mit einem rtselhaften Lcheln. Beide Bilder
waren als fotografische Negative dargestellt, so da die schwarze Gestalt durch
weie Umrisse hervorgehoben wurde.
Das Leonardo-Bild? fragte Matsumara. Welchen Nutzen hat das fr uns?
Das eigentliche Bild hat keinen Nutzen fr uns, Matsumara-san, sondern nur
das, was das Bild reprsentiert. Das Leonardo-Projekt. Die Technologie, die Leo-
nardo uns zur Verfgung gestellt hat, ist dieselbe Technologie, die er verwendet
hat, um gleichzeitig die zentralen Computersysteme aller groen Megakonzerne
zu kompromittieren. Es ist ebenjene Technologie, die Renraku mchtiger und
einflureicher denn je und unsere Computersysteme fr die Decker der Konkur-
renz undurchdringlich gemacht hat und uns die Vorherrschaft in der Matrix si-
chert; infolgedessen ist es uns mglich, an unseren eigenen Forschungsprojekten
ungestrt zu arbeiten und uns gleichzeitig Zugang zur Arbeit der Konkurrenz zu
verschaffen und sie bei Bedarf zu sabotieren. Eine unschlagbare Kombination.
Aneki erwhnte nicht seine Besorgnis darber, da Leonardo immer noch in
der Lage war, Renrakus Abwehrvorrichtungen in der Matrix zu umgehen, wenn
er es wollte. Sollte der Aufsichtsrat Renraku an dieser Front einstweilen fr un-
verwundbar halten.
Aber, fuhr er fort, die Leonardo-Technologie hat noch nicht ihr volles Po-
tential erreicht. Bisher waren unsere Verwendungsmglichkeiten subtil und kon-
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servativ. Wir haben uns Informationen von anderen Konzernen beschafft, die uns
bisher verschlossen waren, aber die Fhigkeiten, die Leonardo demonstriert hat,
die Fhigkeit, die Systeme aller Mitglieder des Konzerngerichtshofs gleichzeitig
zu kompromittieren, ist uns bisher verwehrt geblieben.
Miles Lanier schien aufmerksam zuzuhren, whrend Aneki sprach, die Finger
vor dem Kinn zusammengelegt; sein virtuelles Bild lehnte sich auf dem Sessel
des Sitzungssaals zurck.
Wollen Sie damit sagen, Aneki-sama, da Renraku nun diese Fhigkeit be-
sitzt, die Leonardo gegen uns eingesetzt hat? Aneki war nicht berrascht, da
Lanier der erste war, dem die Implikationen seiner Worte auffielen.
Nein, wir besitzen sie nicht. Wenigstens noch nicht. Die Schwierigkeit liegt
nicht in der Technologie. Sie ist immer noch allem anderen, was zur Verfgung
steht, um Jahre voraus. Es hat auch nichts mit den Talenten des Users zu tun.
Leonardos Computerfertigkeiten sind zwar zweifelsohne signifikant, aber wir
beschftigen viele der besten Decker der Welt und knnen dennoch nicht die Lei-
stungen vollbringen, zu denen Leonardo mit dieser Cybertechnologie fhig war.
Nein, statt dessen liegt die Antwort hier drinnen. Aneki tippte sich mit einem
knochigen Zeigefinger an die Seite des Kopfes. In gewissen neurologischen
Vernderungen, die ntig sind, um das volle Potential von Leonardos Cyberdeck-
Technologie zu erschlieen, Vernderungen, die in Verbindung mit der einzigar-
tigen Rechenkapazitt des Decks die Kraft beider um ein Vielfaches steigern und
den User fr konventionelle ICs unangreifbar machen.
Was sind das fr Vernderungen? meldete sich Shun Isoge. Aneki wute,
da der Mann an vielen Biotechnologie-Firmen beteiligt war. Biotechnologie
und ihre Anwendungen interessierten ihn ungemein.
Genau das wollen wir gerade herausfinden, erwiderte Aneki. Das Wesen
dieser Vernderungen wird gegenwrtig ergrndet. Wiederum redeten alle Auf-
sichtsratsmitglieder voller berraschung wild durcheinander, und die Sitzung
drohte ein Chaos zu werden.
Warum wurden wir nicht ber dieses Projekt informiert? emprte sich Mat-
sumara, indem er ein weies Taschentuch aus seiner Jackentasche zog, um sich
seine feuchte Stirn abzuwischen. Aneki wollte gerade antworten, als die Vorsit-
zende Watanabe das Wort ergriff. Ihre Stimme schnitt durch das Geplapper wie
ein Schwert und lie wieder Ruhe im Saal einkehren.
Die Sicherheit war zu wichtig, Matsumara-san. Dieses Projekt beinhaltet
die gesamte Zukunft Renrakus. Ich habe davon ebenso Kenntnis wie Aneki-san
und unsere ausgewhlten Agenten innerhalb des Konzerns. Die Mitglieder des
Aufsichtsrats wurden nicht informiert, weil das Projekt sich im Anfangsstadium
befand und die Sicherheit der wichtigste und der vordringlichste Gesichtspunkt
war. Mehrere Augenpaare schauten in Miles Laniers Richtung, whrend Wa-
tanabe fortfuhr. Angesichts der Aktivitten Fuchis ist es jetzt wichtiger, dafr zu
sorgen, da das Projekt in grter Eile zum Abschlu gebracht wird.
Und was ist das fr ein Projekt, Frau Vorsitzende? fragte Miles Lanier mit
62
einem Anflug bertriebener Hflichkeit. Aneki rusperte sich und berhrte eine
Taste, wodurch auf dem Wandschirm eine Karte Nordamerikas sichtbar wurde,
auf der die Nationen in unterschiedlichen Farben dargestellt waren. Da waren die
Vereinigten Kanadischen und Amerikanischen Staaten und die Konfderierten
Amerikanischen Staaten in Blau und Grau, die beiden Nationen, welche die st-
liche Hlfte des nordamerikanischen Kontinents unter sich aufteilten. Das Violett
der Republik von Qubec war in der oberen Ecke zu sehen. Das Rot der Native
American Nations bedeckte den grten Teil der westlichen Hlfte mit Ausnah-
me der goldenen Farbe des Freistaats Kalifornien, des Grns der Elfennation Tir
Tairngire und der kleinen blauen Insel inmitten der roten NAN, bei der es sich
um den Seattler Metroplex handelte.
Vier Stdte auf der Karte waren durch leuchtende Punkte hervorgehoben:
Seattle, Denver, der Bundesdistrikt Columbia und Boston. Alle waren Stdte der
UCAS bis auf Denver, das gemeinsam von vielen Nationen Nordamerikas gehal-
ten wurde, und zwar als Teil des Vertrags, der den Konflikt zwischen den alten
Vereinigten Staaten und den indianischen Rebellen beendet hatte, die mit der
Macht der Magie versucht hatten, sich das Land zurckzuholen, das sie als das
rechtmig ihre betrachteten.
Aus diesen Stdten, sagte Aneki, indem er auf die Karte zeigte, sind Akti-
vitten von Stmmen gemeldet worden, die als Otaku bekannt sind. Die Otaku
haben sich unsere Bezeichnung fr diejenigen angeeignet, die sich auf eine an
Besessenheit grenzende Art und Weise der Welt der Matrix verbunden fhlen,
und sie in eine Legende verwandelt, eine Geschichte von Kindern mit der F-
higkeit, sich ohne die Benutzung eines Interfaces nur mit der Kraft ihres Gehirns
Zugang zur virtuellen Welt der Matrix zu verschaffen. Unsere Forschungsabtei-
lung glaubt und diese Ansicht haben gewisse unabhngige Berater besttigt ,
da die Leonardo-Technologie der besonderen Fhigkeiten der Otaku bedarf, um
ihr volles Potential realisieren zu knnen. Hardware und Software sind Grenzen
gesetzt, die nur berwunden werden knnen, wenn der menschliche Faktor, das
Gehirn selbst, verndert wird.
Lcherlich, sagte Matsumara mit verchtlichem Schnauben. Die Otaku sind
nur ein Mythos, eine urbane Legende. Wollen Sie allen Ernstes behaupten, da
Sie das Schicksal von Renraku Computer Systems von einem Decker-Mrchen
abhngig machen?
Viele Dinge wurden einmal als Mythen betrachtet, Matsumara-san, konterte
Aneki. Dinge wie Magie, Elfen und Drachen, neh? Aber man braucht nur einen
Blick auf das tgliche Nachrichtenfax zu werfen, um zu sehen, da all diese My-
then Wirklichkeit sind. Warum nicht auch die Otaku? Wie anders liee sich er-
klren, weshalb Renraku mit einigen der besten Forschungsanlagen und Decker
der Welt bisher noch nicht das volle Potential der neuen Technologie realisieren
konnte? Unsere Nachforschungen lassen vermuten, da die Otaku tatschlich
existieren und sie ber ein Mittel verfgen, das menschliche Gehirn zu vern-
dern, so da es innerhalb der Matrix wie ein biologisch-holografisches Compu-
tersystem funktioniert. In Verbindung mit Leonardos paraoptischer Cyberdeck-
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Technologie wre so ein Individuum in der Lage, jene Leistung zu vollbringen,
deren Zeuge wir vor zwei Jahren geworden sind.
Der Kompromittierung der Computersysteme aller Megakonzerne, sagte La-
nier ruhig, und Aneki nickte.
Hai. Und wenn wir diese Fhigkeit besitzen, gibt es keinen Rivalen auf der
Welt, der uns realistischerweise herausfordern knnte. Nicht, wenn wir ihre
Kommunikation, ihre Befehlsstruktur, ihre Daten und Finanzen nach Belieben
manipulieren und sabotieren knnen. Das Konzerngericht wird uns keine Sorge
mehr bereiten, weil Renraku einen Vorteil haben wird, mit dem kein anderer
Konzern konkurrieren kann. Die Matrix ist das Herzblut der Wirtschaft und des
Handels. Wenn wir die Matrix beherrschen, liegt die Existenz unserer Rivalen in
unseren Hnden.
Die anderen Megakonzerne wrden niemals danebenstehen und es einfach
zulassen, wandte Isobe ein. Der Gerichtshof wrde sich auflsen, und es wr-
de zum Ausbruch eines Konzernkrieges kommen ...
Nein, sagte Lanier, bevor irgend jemand darauf antworten konnte. Das
glaube ich nicht. Ein Konzernkrieg wre zu zerstrerisch, um ihn zu riskieren.
Die grten Megakonzerne haben Ressourcen zur Verfgung, die denen der
nationalen Supermchte gleichkommen, die frher einmal existiert haben, was
bedeutet, da sie einen Krieg vermeiden mssen, den niemand gewinnen kann.
Wenn Renraku diese Technologie an sich bringt, knnen die anderen Konzerne
nichts dagegen unternehmen, ohne dabei die vllige Zerstrung der Matrix zu
riskieren, auf die wir alle angewiesen sind. Sie wrden nach anderen Mglich-
keiten suchen, die Technologie zu sabotieren oder zu stehlen, aber sie wrden
keinen Krieg beginnen, um Renraku daran zu hindern, an die Spitze aufzustei-
gen, jedenfalls nicht, solange es noch andere Mglichkeiten gibt.
Das einzige Problem, sagte Aneki zgernd, besteht darin, da die Agenten,
die wir in die Otaku-Stmme eingeschleust haben, seit einiger Zeit untergetaucht
sind. Zwei von ihnen sind mit Bestimmtheit tot. Ihre Leichen wurden von un-
seren Leuten gefunden. Ein weiterer lebt und befindet sich in der Obhut einer
Privatklinik in Seattle, zeigt jedoch alle Symptome eines permanenten Hirnscha-
dens. Wir hoffen, da es den rzten gelingt, einige zustzliche Informationen zu
bekommen. Vom letzten Agenten haben wir seit mehreren Wochen nichts mehr
gehrt, aber wir geben uns alle Mhe, ihn ausfindig zu machen. Wir mssen ihn
finden oder, falls uns das nicht gelingt, die Geheimnisse dieser Otaku auf andere
Weise ergrnden, wenn Renraku Computer Systems berleben soll.

10
Anfangs wurde das Phnomen der Stadtstmme nur als eine weitere Ein-
tagsfliege betrachtet, die zusammen mit allen anderen verrckten Mode-
erscheinungen rasch wieder verschwinden wrde. Aber die Stmme ver-
schwanden nicht. Sie bewiesen die Anpassungsfhigkeit der menschlichen
Natur, indem sie Mglichkeiten des Fortbestehens und des berlebens
64
fanden. Sie bernahmen uralte traditionelle Lebensarten und Techniken
und paten sie an das Leben im stdtischen Dschungel an. Sie fanden Ni-
schen in der stdtischen kologie, wo sie leben und jagen und Familien
grnden konnten. Sie schotteten sich vom Rest der Welt ab. Sie richteten
ihre eigenen Reservate inmitten des Chaos der Sprawls ein, steckten ihr
Territorium ab und verteidigten es gegen alle Eindringlinge.
Nun gibt es sogar eine zweite Generation Primitiver, jene, die kein an-
deres Leben als das ihres Stammes kennen. Manche von ihnen bilden die
Basis fr den zuknftigen Fortbestand ihres Stammes, whrend andere,
wie Jugendliche berall und zu allen Zeiten, gegen die Ideale ihrer Eltern
rebellieren und mehr ber die Gesellschaft erfahren wollen, der sie nie
angehren durften. Sie werden wieder von den Orten und Ideen ange-
zogen, die ihre Eltern noch ablehnten. Manche kehren zu ihrem Stamm
zurck, erschttert von dem, was sie gesehen haben, whrend andere ein
neues Leben in der Welt drauen anfangen und nie wieder auftauchen.
Dr. Niles Wolfe, Urban Primitives,
Ambrosius Publications, Boston 2049

I ch bin erstaunt, wie leicht es ist, mit dem Stamm zu leben. Ich hatte erwartet,
da es schwieriger wre, aber ich fhle mich hier wahrhaftig zu Hause. Nie-
mand wundert sich darber, da ich mich nicht mehr an sie erinnern kann. Sie sa-
gen, ich sei jetzt ein anderer Mensch, und da sei es nur richtig, da ich ein neues
Leben als unbeschriebenes Blatt beginne. Manche glauben sogar, die Tatsache,
da ich mein vorheriges Leben vor der Erfahrung der Resonanz vergessen habe,
bedeute, da es mir bestimmt sei, ein wahrhaft groer Schamane zu werden, da
ich wirklich wiedergeboren und in der Lage sei, die Welt mit anderen Augen zu
sehen.
Die Netwalkers nehmen mich mit offenen Armen in ihrem Stamm auf, und
obwohl ich hier keine Blutsverwandten habe, gehre ich doch zur Familie. Der
Stamm hat sechsundvierzig Mitglieder, die in einem Gebudekomplex im Rox
leben den Roxbury Barrens von Boston. Die meisten Stammesmitglieder sind
Leute, die sich aus der normalen Gesellschaft ausgeklinkt haben, aus den ver-
schiedensten Grnden gezwungen, in der Wildnis des Rox anstatt in den sau-
beren und geschtzten Konzernenklaven der Stadt zu leben. Papa Lo ist unser
Huptling. Er hlt uns mit seiner Autoritt zusammen und lehrt die Kinder des
Stammes die Fhigkeiten, die aus den Netwalkers etwas Besonderes unter den
Stmmen im Rox machen. Er zeigt uns die Wege der Matrix, wie nur wenige
andere Leute sie je erlernen.
Doch nun lerne ich einzutauchen in den Brunnen des Wissens und der Informa-
tion, der die Matrix ist, und ausgiebig zu trinken, wie in meinem Traum, so viel
Wissen aufzunehmen, wie ich kann, fr mein Volk, fr unser Territorium und die
Welt ringsumher. Viele Dinge, die ich gelernt habe, kommen mir bekannt vor
wie ein Training alter Reflexe. Andere Lektionen erscheinen mir ganz neu. Das
ist keine berraschung, da mir gesagt wurde, da ich die Wege der Matrix auch
65
schon vor meiner Initiation gut kannte.
Was mir am bekanntesten und zugleich vllig anders vorkommt, ist die Matrix
selbst. Ich kenne all die Gebude und Bahnen der virtuellen Welt, als seien sie in
meine Seele eingebrannt, als habe ich sie schon mein Leben lang gekannt, aber
ich sehe sie jetzt auf eine ganz neue Art und Weise. Ich brauche nicht mehr als
ein angeschlossenes Kabel in die Chrombuchse hinter meinem Ohr zu stpseln,
um mich mit der Welt des Cyberspace zu verbinden. Andere Leute brauchen
einen Computer zwischen sich und der Herrlichkeit der virtuellen Welt, der die
Signale in Empfindungen umwandelt, die sie erfassen knnen, aber ich erlebe
die Matrix direkt.
Ich verbringe jeden Tag Stunden mit der Erforschung der Grenzen der Matrix.
In ihr kann ich in wenigen Augenblicken um die Welt reisen und weit entfernte
Orte besuchen wie ein Geist, schneller, als die meisten Computer-User trumen
knnen. Millionen Leute besuchen jeden Tag die Matrix, aber ich bin einer der
wenigen, die darin ein Zuhause finden knnen.
Ich sorge dafr, da jeder mein Persona-Icon sehen kann, wenn ich durch
die virtuelle Tr gehe. Drauen auf der Strae leben oder sterben Samurai, je
nachdem, wie hart sie aussehen. Von dem Moment an, in dem man einen Raum
betritt, wird man abgeschtzt, und diese ersten Sekunden sind die wichtigsten.
Wenn man nicht sofort zum Ausdruck bringt, wer sich mit mir anlegt, hat nichts
zu lachen, mu man mit rger rechnen. Genauso geht es auch im rauhen Teil der
Matrix zu, und alles an meiner Persona verrt den Leuten, die mich sehen, da
sie im Cyberspace vor mir auf der Hut sein mssen.
Die meisten Straensamurai wrden das eher lustig finden, weil mein Icon fr
jemanden, der die Matrix nicht kennt, nichts Bedrohliches an sich hat. Anders
als bei vielen anderen Deckern ist mein Icon kein Riesenrobot, verchromter
Samurai, Tier, mythisches Ungeheuer oder Rieseninsekt. Ich habe auch nichts
mit den unzhligen historischen Persnlichkeiten, heidnischen Gttern, moder-
nen Berhmtheiten oder fiktiven Gestalten zu tun, welche die virtuelle Realitt
bewohnen. Ich bin bereits eine Legende im Cyberspace: ein Technoschamane,
Cyberadept, Otaku, jemand, der die Matrix betreten kann wie ein amphibisches
Wesen das Wasser, gleichermaen zu Hause in beiden Welten. Ich brauche kein
klobiges Cyberdeck. Nein, ich benutze nur die Kraft meines Geistes.
Meine Persona ist elementar, fast nichtssagend, weil sie aussieht wie ich. In
der Matrix habe ich dieselben Werte, dasselbe Aussehen wie auerhalb. Ich
habe nicht das Bedrfnis, mich im Cyberspace grer zu machen, nur um mich
hrter zu fhlen wie einige der Elektronenjockeys dort drauen. Meine lebende
Persona hat dieselbe Gre und Statur wie ich, um die Kinsthetik so verwandt
wie mglich zu halten, was mir eine etwas schnellere Reaktionszeit gibt. Meine
Persona hat meine dunklen Haare und mein etwas eckiges Gesicht.
Alles in allem nichts Spektakulres. Gewi nichts, was sich mit einer ver-
chromten Gottesanbeterin oder einem aus Marmor gemeielten Adonis oder
auch einem Paar sprechender Brste vergleichen liee wie einige der bertriebe-

66
nen weiblichen Personas im Anime-Stil, die ich gesehen habe. Aber in der Matrix
ist nicht so sehr die Frage entscheidend, was man tut, sondern wie man es tut.
Meine Persona mag genauso aussehen wie ich, aber das liegt daran, da meine
Persona mein Ich ist, eine Ausweitung meines wahren Selbst in der Elektronen-
welt. Jede Einzelheit, jede Nuance ist da, wie in der Realitt, nur noch besser.
Von der Tiefe meines Blicks bis zur Schwrze meiner polierten Stiefel. Von dem
Faltenwurf meines Umhangs bis zur Auflsung jedes einzelnen meiner Haare.
Und nicht in bezug auf die Optik, sondern auch hinsichtlich der anderen Sinne,
die viele Programmierer vernachlssigen, die kleinen Hinweise, die viel dazu
beitragen, ein Bild wirklicher zu machen.
Gerusche beispielsweise. Das schwache Knistern von Leder, das Rascheln
flieender Kleidung, das Tappen von Schritten, das Klirren von Metall in einem
Lederrucksack und das Reiben von Stoff auf Stoff. Beschaffenheiten, von der
glatten, abgenutzten Oberflche bequemen Leders ber die engmaschige Struk-
tur gewebter Wolle bis zur khlen Gltte von Metall und der warmen Weichheit
von Haut. Sogar die Gerche nach Wolle und Leder und Haut, die sich mit denen
von Chrom und Regen vermischen. All diese kleinen Elemente finden bei der
Erstellung des Bildes Bercksichtigung, so da die von den normalen Deckern
benutzten Phantasiegestalten im Vergleich dazu wie Zeichentrickfiguren ausse-
hen. Zweidimensional, ohne Substanz und Stil. Die Auflsung meiner Persona,
ihre Ausstrahlung, verrt jedem, der etwas von Programmierung versteht, da er
so etwas wie mich noch nie zuvor gesehen hat.
Die Verlierer und Mchtegerns haben keinen Schimmer, was fr eine kom-
plexe Programmierung erforderlich ist, um eine Persona wie meine zu erschaf-
fen, und sie bemerken die subtilen Einzelheiten natrlich gar nicht. Sie sehen
nur eine Persona ohne Prunk und Glanz, was sie zu der Annahme verleitet, ich
sei ein kleiner Fisch. Das macht mir nichts aus, denn infolgedessen neigen sie
dazu, mich zu unterschtzen. Wenn sie dann eine Ahnung von meiner wirkli-
chen Macht bekommen, erholen sie sich bereits von den Kopfschmerzen eines
Auswurfschocks vom Umfang der Denver Front Range Free Zone. Die guten
Decker in der Matrix wissen, worauf sie achten mssen, wenn also eine Persona
wie meine irgendwohin geht, erregt sie Aufmerksamkeit. Im allgemeinen sind
immer ein paar Grnschnbel an einem Ort, die nichts mitbekommen, bis ihnen
jemand sagt, wer und was ich bin. Ich gebe es zu es gefllt mir, die Spekula-
tionen darber anzuheizen, wer ich bin und warum ich dort bin. Ein Anstrich des
Geheimnisvollen kann Wunder fr den Ruf wirken.
Nun zu den Augen. Die Augen sind das wichtigste. Sie haben dieselbe violette
Schattierung wie meine echten Augen, eine ungewhnliche Farbe, die eine Spur
Unbehagen in den Leuten weckt, wenn ich sie mit dem richtigen Blick fixiere
(was in der virtuellen Realitt viel leichter ist, weil man dort nicht blinzeln mu).
Meine sind von einer Beschaffenheit, wie sie Augen in der Matrix normalerweise
nicht haben. Sie zeigen die Tiefe meiner lebendigen Persona, das Vorhandensein
eines Geistes und einer Seele dahinter. Andere Augen in der Matrix sind Fenster
ins Nichts, aber die Leute im Cyberspace knnen in die Augen meiner Persona
67
schauen und sehen dann, wie ich ihren Blick erwidere. Das ist ein Unterschied,
den die Leute zur Kenntnis nehmen, bewut oder unbewut.
In der Matrix trage ich eine dunkle Jeans, eine blaue Tunika, schwarze Stiefel
und einen grauen Umhang, den ich mir bergeworfen habe (und der gut dafr ist,
im richtigen Moment Dinge darunter hervorzuholen). Dazu einen Ledergrtel
und den Lederrucksack fr meine Formen.
Die Formen sind meine Hilfsmittel in der Matrix, meine magischen Waffen
und Zauber in der elektronischen Welt. Decker benutzen Programme mit Namen
wie Black Hammer, Squeeze-It, Aegis-IV und Shoggoth, um etwas in der Matrix
auszurichten. Die Programme laufen auf einem Cyberdeck, das mit dem Hirn des
Deckers verbunden ist. Der Decker denkt an das, was er will, und das Programm
leistet die Arbeit, um seine Gedanken in die Tat umzusetzen, indem die Aufgabe
in das entsprechende Bild in der Matrix umgewandelt wird. Ein Angriffspro-
gramm kann wie eine Pistole, ein Schwert, ein Energiestrahl, ein Streitkolben
oder sonstwie nach Belieben des Deckers aussehen, aber er ist eben nur das,
wozu es programmiert ist. Es ist nichts von diesen Dingen, sondern nur ein Pro-
gramm. Ein Hilfsmittel.
Programme mssen geschrieben und auf einem Cyberdeck gespeichert wer-
den, damit der Decker sie benutzen kann. Sie werden in den aktiven Speicher des
Decks geladen, und ihre Wirksamkeit wird durch die Rechen- und Speicherka-
pazitt der Hardware begrenzt. Zudem mu ein Decker seine Programme unter
Bercksichtigung der Grenzen seines Decks einsetzen.
Die Formen sind etwas anderes. Ich habe keinen Computer, der mich mit der
Matrix verbindet, also auch keinen Programmspeicher. Ich bewirke Dinge in der
Matrix mit nicht mehr als der Kraft meines Geistes und meiner Seele. Ich habe
einen Headware-Speicher Computerchips, die in meiner Neo-Cortex installiert
sind , um Daten zu speichern, die ich aus den Computern der Matrix kopiere,
aber ich benutze keine Programme, um Dinge zu erledigen. Die Formen werden
von mir gebildet, aus der Kraft meines Willens und meiner Phantasie gegossen,
um mir als Hilfsmittel in der Matrix zu dienen. Sie sind keine Illusionen wie
die Programme eines Deckers. Sie sind real. Formen werden in ihrer Wirkung
nicht durch Speicher oder Hardware begrenzt. Ihre einzigen Grenzen sind meine
Phantasie.
Die erste Form, deren Beschwrung in der Matrix ich gelernt habe, ist mein
heiliges Wort, eine glnzende Stahlmanifestation meines Willens und meiner
Kraft als Schamane, das ich benutzen kann, um mich meiner Feinde in der Ma-
trix zu entledigen. Nur wenige knnen seiner Schrfe widerstehen. Ich bilde auch
andere Formen und verstaue sie in dem heiligen Rucksack, den ich bei mir trage.
Sie sind Talismane, welche die Kraft meiner eigenen Kanle verstrken und mir
dabei helfen, Dinge in der Matrix zu vollbringen: magischer Staub, Silberrunen,
dnne Chromketten und andere Schtze.
Ich begegne verschiedenen Reisenden bei der Erforschung der Matrix, Dec-
kern, die wie Schatten durch die riesigen Datenbanken der Konzerne huschen.

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Ich begegne auch anderen wie mir und den Technoschamanen des Stammes. Es
gibt winzige Gruppen von uns in anderen Stdten wie Seattle und Denver. Ich
rede mit ihnen ber die Elektronenwelt und erfahre etwas ber die Datenstrme
und Systeme, welche sie schaffen. Ich be meine Fertigkeiten als Krieger in der
Matrix und kmpfe gegen Feinde, sowohl sterbliche als auch nichtmenschliche.
Nur wenige knnen sich gegen die Macht behaupten, die ich ins Feld fhre.
Ich lerne von Papa Lo und den anderen Cyberschamanen sowohl von denen
meines Stammes als auch von anderen. Sie zeigen mir, wie ich mir meine Gei-
sterhelfer in der Elektronenwelt vorstellen und rufen kann und wie ich ihnen
befehlen kann, verschiedene Aufgaben auszufhren. Die Geister der Matrix sind
wie unsere Formen aus dem Stoff der Elektronenwelt gemacht, aber die Geister
unterscheiden sich insofern von den Formen, da sie keine Hilfsmittel, sondern
Helfer sind. Decker haben ebenfalls Helfer, die sie Frames nennen, aber das
sind seelenlose Automaten aus Programmcodes. Meine Helfer sind Lebewesen,
Geister der Matrix. Ich lerne ihre Beschwrung aus den Tiefen meines Geistes.
Der erste meiner Helfer, den ich auf diese Weise beschwre, ist ein Geist, den
ich Rook nenne.
Rook ist weiblich und hat die Gestalt eines Raben mit Federn aus glnzendem
schwarzen Chrom und mit dunklen Augen, in denen Klugheit funkelt. Auf mein
Kommando fliegt sie durch die Matrix, sucht fern und nah und kehrt zurck, um
mir ins Ohr zu flstern, was sie an weit entfernten Orten sieht und hrt, was es
mir ermglicht, schneller zu lernen, ohne mich irgendwohin begeben zu mssen.
Rook stbert verborgene Systeme und geheimes Wissen fr mich auf.
Mein zweiter Helfer ist ein Geist anderer Art. Er wird Bakemono genannt, und
er ist ein materielleres Wesen als Rook. Er ist ein kleiner Goblin, bucklig und
verkrmmt, gerade halb so gro wie ich. Seine dunkle Haut spannt sich straff
ber den Knochen, was ihm einen grotesken, skelettartigen Ausdruck verleiht,
und seine Augen leuchten gelblich. Bakemono ist ein Gauner und Kmpfer, der
meine Feinde angreift und durcheinanderbringt, wenn ich es ihm befehle. Er
hlt mir den Rcken in der Matrix frei und erledigt kleinere Auftrge fr mich,
whrend ich mich mit den wichtigen Dingen beschftige. Bakemono kmpft mit
derselben animalischen Kraft, die ich bei meinem Kampf gegen den Ghul ver-
sprt habe.
Papa Lo meint, ich lerne sehr schnell, aber er hat auch nicht weniger erwartet.
Ich wute immer, du wrdest ein groer Schamane werden, Babel, sagt er zu
mir. Eine wichtige Bestimmung erwartet dich. Er erklrt nie, was er damit
meint.
Die Stammesltesten lehren mich auch noch einige andere Fertigkeiten, die ich
beherrschen mu. Der Rox ist ein urbaner Dschungel, in dem man berlebens-
techniken braucht, wenn man sich hier behaupten will. Ich lerne, wie ich mich
durch die Stahlbetonschluchten schleichen kann, ohne bemerkt zu werden, und
wie ich mich von dem nhren kann, was der urbane Dschungel zu bieten hat.
Einer der Stammesltesten ist ein Mann namens Hunter, was auch seine Rolle

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im Stamm beschreibt. Er ist ein Krieger und einer der strksten Beschtzer des
Stammes. Er kennt Papa Lo schon sehr lange. Zwar ist Hunter nicht annhernd
so alt, aber sein Haar weist doch schon Spuren von Grau auf.
Hunter lehrt mich Selbstverteidigung. Er sagt, alle Mitglieder des Stammes
mten wissen, wie man sich vor Angriffen schtzen kann, und Papa Lo stimmt
ihm zu. Auch wir Schamanen mssen einige der grundlegendsten Fertigkeiten
des Kampfes beherrschen. Du wirst nicht immer in der glcklichen Lage sein,
in der Matrix kmpfen zu knnen, sagt Hunter. Manchmal sucht ein Feind
auch in der wirklichen Welt nach dir. Dann ist es am besten, woanders zu sein,
wenn sie einen suchen, aber wenn das nicht mglich ist, mut du wissen, wie
man kmpft.
Ich lerne, mit bloen Hnden und mit allem zu kmpfen, was gerade zur Hand
ist. Hunter sagt, fr das gebte Auge des Kriegers gibt es berall Waffen, aber
Hunter kann auf die Kraft der Magie zurckgreifen, um sein Auge zu schrfen.
Sein Geschick im Kampf ist grer als das eines normalen Mannes, und er ist
schnell wie ein Geist in der Matrix wie Elektronen, die sich mit Gedanken-
schnelligkeit bewegen. Obwohl ebenfalls sehr schnell, bin ich ihm in unseren
bungskmpfen hoffnungslos unterlegen.
Ich bin nicht der beste Schler im unbewaffneten Kampf. Ich lerne besser zu
schieen Hunter sagt, ich habe ein Auge fr Przision , aber Pistolen werden
von den Mitgliedern des Stammes nur selten benutzt. Im Rox sind sie schwer zu
bekommen und noch schwerer instand zu halten und mit Munition zu versorgen.
Der Stamm besitzt Waffen, aber sie werden sorgfltig gepflegt und nur sparsam
eingesetzt.
Eines Tages erzhle ich Hunter beim Training von meinem Kampf mit dem
Ghul und der anschlieenden Flucht, bevor er und einige andere Krieger des
Stammes mich in der Gasse fanden. Ich erzhle ihm auch von meiner Erinne-
rung an die Waffe, die ich benutzt habe, um den Ghul daran zu hindern, mich zu
tten. Als ich ihm die dnne Linie auf meinem Armrcken zeige und mich dann
konzentriere, schiet eine schlanke dnne Klinge heraus wie eine zustoende
Schlange.
Geist! ruft er und springt einen Schritt zurck. Die Klinge taucht direkt hin-
ter meinem Handgelenk auf und beschreibt einen Bogen ber meinen Handrc-
ken. Sie ist ein wenig gekrmmt, um sich der Form meines Arms anzupassen,
und ich stelle fest, da sie fast kein Gewicht hat, als ich den Arm schwenke, um
das Gefhl der Klinge am Arm zu testen. Hunter tritt wieder nher und hlt mein
Handgelenk fest, um die Klinge zu untersuchen. Er stt einen leisen Pfiff aus,
als er mit dem Finger ber die stumpfe Seite streicht.
Das ist eine gemeine Klinge, Babel, sagt er respektvoll. Ich habe viele Stra-
ensamurai mit Klingen und Spornen gesehen, aber noch nie so etwas wie das
hier. Es sieht aus wie ein normaler Sporn, aber der Schlitz fr die Armscheide ist
fast unsichtbar, und das Material sieht aus wie Kohlefaser. Es ist fast unmglich,
diese Klinge zu entdecken, und das verdammte Ding mu schrfer als die Hlle

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sein. Weit du, woher du die Klinge hast?
Ich schttele den Kopf. Hatte ich sie schon, als ich zum Stamm kam? frage
ich, doch Hunter zuckt die Achseln und schttelt seinerseits den Kopf.
Ich wei es nicht, Junge. Kann sein. Wir haben nicht die entsprechende Aus-
rstung, um Leute auf Cyberware zu untersuchen, aber selbst wenn wir sie ht-
ten, bezweifle ich, da wir die Klinge gefunden htten. Wenn du sie hattest, als
die Tamanus dich geschnappt haben, war sie bereits da. Ich kann mich immer
noch nicht an Geschehnisse vor dem Erwachen erinnern, und die Klinge wird zu
einem weiteren Rtsel fr mich. Hunter lehrt mich, wie man mit ihr kmpft, und
ich mache die Erfahrung, da sie in der Tat schrfer als die Hlle ist und ebenso
mhelos Holz und Plastik durchtrennen kann, wie sie Fleisch und Knochen von
Crawleys Handgelenk durchschnitten hat.
Ich frage Hunter und einige andere Mitglieder des Stammes, wie ich vor mei-
ner Initiation war und wie ich zum Stamm gekommen bin. Sie erzhlen mir,
da ich erst seit ein paar Monaten bei den Netwalkers bin. Ich habe mich als
Decker mit dem Namen Rook durchgeschlagen, mit demselben Namen, den ich
meinem ersten Geisterhelfer gegeben habe. Das ist eine passende Weitergabe
des Namens, wird mir gesagt. Papa Lo war beeindruckt von meinen Fhigkeiten,
nachdem ich ein paar Arbeiten fr die Netwalkers erledigt hatte, und fragte mich,
ob ich mich dem Stamm anschlieen wolle.
Verglichen mit der Art, wie ich mich durchgeschlagen haben mu, kann ich
verstehen, warum ich eingewilligt habe. Die Netwalkers leben zwar nicht im
berflu, aber es geht uns besser als den meisten Leuten, die im Rox leben, und
der Stamm kmmert sich wirklich um seine Mitglieder. Ich grbele ber mein
Leben als Straen-Decker nach und darber, woher ich wohl gekommen sein
mag. Wurde ich im Rox geboren? Das ist sehr wahrscheinlich, weil die meisten
Leute von hier auch hier bleiben. Wenn man aus dem Rox stammt, kann man im
Grunde nirgendwohin gehen.
Ich erfahre mehr ber die Geschichte des Stammes, ber seine Verbndeten
und Feinde und ber meine Pflichten als Schamane. Nur vier von uns haben sich
der Tiefen Resonanz unterzogen und die Kanle gelernt das Eintauchen in die
Matrix ohne die Hardware und Ausrstung, die sogar Papa Lo noch braucht.
Das macht uns wichtig, und wir haben dem Stamm gegenber die Verpflichtung,
durch die Matrix zu reisen und Wissen zu suchen, um dem Stamm zu helfen, zu
berleben und zu gedeihen. Wissen ist Macht, und es gibt viele Geheimnisse, die
es den Geistern der Elektronenwelt zu entringen gilt und den richtigen Leuten
einiges wert sind.
Der Trick besteht darin, die richtigen Leute zu finden und dafr zu sorgen, da
sie einen nicht tten, um zu bekommen, was man hat.

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11
Hynen heulen in den Palsten und Drachen in den Schlssern der Lust.
Jesaja 13, 22

D er junge Novize ging rasch die ruhigen Korridore des Medizinzelts entlang,
das sich hoch oben auf den Hngen des Mount Shasta befand. Der Rest der
Schamanen und die anderen Bewohner des Medizinzelts bereiteten sich auf die
Nachtruhe vor, aber Running Bird hatte noch eine Pflicht zu erfllen, bevor er
ihrem Beispiel folgen konnte. Er versuchte seine Gedanken zu beruhigen und
den Anweisungen seiner Lehrer zu folgen, um einen inneren Kern des Friedens
und der Kraft zu erreichen, whrend er zu der groen Doppeltr ging.
Ein Klopfen an die Holztr der Kammer unterbrach Hestabys Meditation. Sie
hob den Kopf, die groen Augen halb geschlossen, und wandte sich dem Ein-
gang zu.
Herein, sagte sie, und die Tren ffneten sich, um Running Bird einzulassen.
Er verbeugte sich tief, die Hnde vor sich gefaltet, und der groe Drache, der
sich in dem Raum zusammengerollt hatte, erwiderte die Verbeugung mit einem
Nicken seines groen schuppigen Kopfes.
Verzeiht die Strung, Lady, sagte der Novize mit ruhiger Stimme. Da ist ein
Gesprch fr Euch. Es ist verschlsselt und als uerst dringend klassifiziert.
Tatschlich? dachte Hestaby. Wie merkwrdig. Sie neigte den Kopf erneut zur
Besttigung der Botschaft des Akoluthen.
Nun gut, Running Bird. Du wirst bleiben und fr mich sprechen. Der junge
Mann war eindeutig verblfft ber diesen Befehl. Zeuge der geheimen Fernge-
sprche des groen Drachen zu werden, war keine Kleinigkeit, aber Hestaby
zweifelte nicht an der Loyalitt der Leute in ihrer unmittelbaren Umgebung.
Ich, Lady? Wie ... Wie Ihr wnscht. Er schlo die Tr hinter sich und ging
zur Kommunikationskonsole, die sich an der Steinwand nicht weit von Hestaby
entfernt befand, deren groer Leib auf dem Boden lag. Mit ruhigen, sparsamen
Bewegungen drckte er ein paar Tasten und rief ein Trideobild auf, das den gr-
ten Teil der wei getnchten Wand hinter der Konsole ausfllte.
Das Bild zeigte ein Fraktalmuster, das in seiner Komplexitt wunderschn war.
Ein paar Sekunden nach dem Einschalten der Konsole lste sich das Muster auf,
und ein Gesicht erschien auf dem Schirm. Es gehrte einem Elf mit dunklen,
aus dem Gesicht gekmmten Haaren, die seine spitzen Ohren bedeckten. Aber
seine scharf geschnittenen Elfenzge waren so klar, als sei er bei ihnen im Raum.
Hestabys Stimme sprach in Running Birds Gedanken, und er bermittelte die
Worte. Es war ein Gefhl, als benutze ihn der Drache als Sprachrohr, und es
erforderte keinerlei Mhe seinerseits.
Leonardo, sagte die Stimme des Novizen, welch unerwartetes Vergngen.
Welchem Umstand habe ich die Ehre zu verdanken, Euch von Euren Studien
abzuhalten?

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Der Elf auf dem Schirm sah Running Bird einen Augenblick fragend an, und
der Novize sprte die Kraft des Blickes aus dunklen Augen auf sich ruhen. Leo-
nardo richtete seine Aufmerksamkeit mit einem leichten Achselzucken wieder
auf Hestaby, da er offensichtlich zu dem Schlu kam, da der Diener des Dra-
chen unwichtig war. Seine Stimme war melodis und charmant.
Es betrifft eine Angelegenheit, die in unser beider Interesse liegt, werte Lady.
Wir haben beide unsere Auffassungen hinsichtlich der Zukunft unserer Vlker.
Frher waren wir mit unseren Vorstellungen in der Minderheit, aber die jngsten
Ereignisse haben den Verlauf der Zukunft verndert, so da sich Gelegenheiten
ergeben knnten, da ... alternative Standpunkte gehrt werden. Ich wrde mich
sehr gern mit Euch treffen, um die Mglichkeiten zu besprechen.
Hestaby neigte ihren groen Kopf in einer fragenden Geste zur Seite, whrend
Leonardo sprach, und Running Bird wartete darauf, da die Stimme des Drachen
ihm sagte, was er antworten sollte. Einen langen Augenblick herrschte Schwei-
gen, und er sah seine Gebieterin ber die Schulter hinweg an. Sie nickte, und der
Novize wandte sich wieder dem Schirm zu, da ihre Gedankenstimme durch ihn
sprach.
Ein interessantes Angebot, sagte Hestaby, das ich nicht von Euch erwartet
htte. Es gab einmal eine Zeit, als solch ein Treffen als unmglich angesehen
worden wre.
Ein Grund mehr, es zu vereinbaren, erwiderte Leonardo. Ich habe schon
immer danach gestrebt, das Unmgliche zu vollbringen, ebenso wie Ihr, glaube
ich.
Es gibt einige, die solch ein Treffen als Bedrohung betrachten werden, sagte
Hestaby, und Running Bird versprte ein Frsteln, als er diese Worte aussprach.
Wer konnte berhaupt einen Drachen mit Hestabys Macht bedrohen, sie, die ein-
mal eine Elfenarmee auf den Hngen des Mount Shasta zurckgeschlagen hatte?
Vielleicht, aber was wre das Leben ohne ein wenig Risiko? entgegnete Leo-
nardo.
Hestaby hielt einen weiteren langen Augenblick inne, und Running Bird konn-
te beinahe hren, wie die Gedanken des groen Drachen sich am Rande seines
Bewutseins berschlugen, bevor Hestabys Worte wieder in seinem Verstand er-
tnten und sie seine Stimme auf den Trideoschirm richtete.
Nun gut. Wo wnscht Ihr dieses Treffen? fragte sie. Der Elf setzte ein rtsel-
haftes Lcheln auf, bei dem seine klassischen Zge sich vor Freude aufzuhellen
schienen.
Wie wre es bei mir?

In einer riesigen Arcologie am Ufer der Ruhr lag ein groer Drache zusammen-
gerollt wie eine schlafende Katze auf dem Marmorboden eines Raumes, der gro
genug war, um als Hangar fr ein Privatflugzeug zu dienen. Riesige Sulen sttz-
ten die gewlbte Decke, und die Steinwnde waren mit erlesenen Gravuren ver-
ziert. Der Raum war solide und khl und strahlte eine beruhigende Atmosphre
73
fr ein Wesen aus, das an ein Leben in groen Berghhlen gewhnt war.
Anders als in diesen alten Hhlen gab es hier keine gestapelten Schtze, abge-
nagten Knochen und verrosteten Waffen aus dem Besitz trichter Mchtegern-
Drachentter. Der Raum war sauber und trocken und roch nach der Ausdnstung
von Reptilienschuppen und schwach nach Rauch. Es gab kein Mobiliar und kei-
ne Fenster abgesehen von denjenigen, die geffnet waren, um Computergrafi-
ken oder Informationen anzuzeigen: der einzige Bewohner des Raums bentigte
beides nicht.
Der groe Raum in Saeder-Krupps Welthauptquartier im Rhein-Ruhr-Me-
gaplex wurde von den Lakaien des Drachen scherzhaft das Eckbro genannt.
Sie glaubten, er wisse nichts von diesem Spitznamen fr seine Hhle, aber es gab
herzlich wenig, was der Grodrache Lofwyr, Prsident und Aufsichtsratsvorsit-
zender von Saeder-Krupp Heavy Industries, nicht wute.
Der Drache brauchte lediglich die sich bewegenden Bilder, welche den gr-
ten Teil einer Wand in dem riesigen Raum ausfllten. Die Bildschirme an der
Wand lieferten einen steten Informationsflu, der seinen ausgedehnten Verstand
beschftigt hielt. Ein Besucher htte vielleicht geglaubt, da Lofwyr schlief. Der
Drache sa zusammengerollt da, und sein groer keilfrmiger Kopf ruhte auf
den Vorderbeinen, whrend die riesigen goldenen Augen fast unter den schweren
Lidern verborgen waren, und starrte trge auf die Videowand. In Deutschland
war es kurz vor Morgengrauen, und in der riesigen Arcologie waren nur wenige
Leute wach. Lofwyrs Verstand war jedoch immer aktiv und verfolgte das Ge-
schehen auf den Schirmen, whrend er gleichzeitig ein Dutzend verschiedener
Gedanken auf einmal jonglierte.
Einige der auf den Videoschirmen geffneten Fenster lieferten Aktualisierun-
gen der Aktivitten Saeder-Krupps und seiner unzhligen Tochtergesellschaften
und Beteiligungen auf dem ganzen Globus. Saeder-Krupp war das grte Kon-
zernkonglomerat der Welt. Fr einen menschlichen Geschftsfhrer wre es eine
monumentale Leistung gewesen, den berblick ber Hunderte von kontrollier-
ten Gesellschaften zu behalten, doch fr Lofwyr waren die Verflechtungen der
Konzernpolitik und der Wirtschaft eine Art Beschftigungstherapie fr seinen
Verstand. Er begutachtete in jeder Minute die Aktivitten Dutzender von Gesell-
schaften, speicherte die Informationen und machte sich im Geist Notizen, um
spter seine Lakaien mit deren Ausfhrung zu beauftragen. Aktieninformatio-
nen, Aufkufe, das Auf und Ab der Geschfte in der ganzen Welt, all das nahm
nur einen Bruchteil der Aufmerksamkeit des Drachen in Anspruch.
Andere Fenster zeigten Informationen ber Lofwyrs andere Interessen. Es gab
nur wenige Dinge in der Sechsten Welt, denen er nicht zumindest ein wenig
Aufmerksamkeit widmete, also flimmerten neue Trideoprogramme, Dokumen-
tationen, Informationen ber Aktiengeschfte und andere Daten, die von Lof-
wyrs Agenten, sowohl lebendiger als auch knstlicher Art, zusammengetragen
wurden, zu seiner Erbauung und Belustigung ber die Bildschirme. Giftmll-
verknappungen in der Nordsee, Waffenschmuggel in Sdostasien, ein weiteres

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Grenzscharmtzel in China, Ergebnisse politischer Umfragen aus den Vereinig-
ten Kanadischen und Amerikanischen Staaten, all das war Wasser auf die Mhlen
von Lofwyrs Verstand. Der Drache unterhielt ein weitverzweigtes Agentennetz
in jedem Land, das nichts anderes tat, als sein hungriges Gehirn mit Informatio-
nen zu versorgen: Aktualisierungen, Gerchte und Geheimnisse aus der ganzen
Welt.
Trotz der gigantischen Datenmenge, die auf den Schirmen an ihm vorbei-
rauschte, schien der Drache fast gelangweilt zu sein und ungeduldig darauf zu
warten, da etwas geschah. Er stie einen kleinen Seufzer aus, der dnne Rauch-
fahnen aus seinen Nstern strmen lie, da er mit Hilfe der Magie der modernen
Technik Wache ber die Welt hielt und an die Zeiten dachte, als ein magischer
Spiegel oder Teich die Aufgabe der Videowand bernommen hatte. Doch derar-
tige Hilfsmittel waren nicht so schnell und effizient wie die Matrix, wenn es um
das Sammeln von Daten ging. Die moderne Technologie hatte durchaus ihren
Nutzen.
Ein musikalischer Ton unterbrach das Stimmengewirr der zahlreichen Anzei-
gefenster, und Lofwyrs Augen weiteten sich, whrend sein Kopf sich ein wenig
aus seiner Ruhestellung hob. Eine Anzeige verkndete in Rot Sendung wird
empfangen. Die Lefzen des Drachen verzogen sich ein wenig zur Andeutung
eines Lchelns, bei dem jedem anwesenden Angestellten Saeder-Krupps das Blut
in den Adern gefroren wre. Lofwyr lchelte nur selten. Es bedeutete stets, da
der Drache etwas Interessantes fr sich gefunden hatte, und niemand wollte Ge-
genstand von Lofwyrs Interesse sein.
Die blinkende Anzeige erweiterte sich zu einem neuen Fenster an der Video-
wand und zeigte die gelassenen und kultivierten Zge von Jean-Claude Priault,
Vorsitzender des Konzerngerichtshofs und Lofwyrs Angestellter.
Meinen Gru, Gebieter, sagte Priault. Die meisten Leute der Moderne hat-
ten Schwierigkeiten mit Lofwyrs bevorzugter Anrede. Sogar der jmmerlichste
Abschaum aus den Barrens von Seattle oder dem Nachkriegseuropa hielt es fr
unter seiner Wrde, jemanden Gebieter zu nennen, aber Priault meisterte die
Anrede sehr gut, ohne dabei allzu servil zu werden. Es war einer der Grnde,
warum Lofwyr den Menschen mochte und ausgewhlt hatte, Saeder-Krupp im
Konzerngericht zu vertreten: Priault war ein guter Fhrer, weil er so ein fhiger
Untergebener war. Lofwyr wnschte, es wren mehr Menschen so wie er.
Der Grodrache neigte den Kopf, um den Gru zu erwidern, und streckte dann
den langen Hals zu seiner vollen Gre, um die Verkrampfungen des Stilliegens
abzuschtteln. Lofwyr zog es vor, von Angesicht zu Angesicht ber geschftli-
che Dinge zu reden, aber da der vorsitzende Richter sich an Bord des Zrich-
Orbitals aufhielt, schied diese Mglichkeit aus. Die moderne Kommunikation
war hchst unpraktisch fr Drachen, weil sie nicht so sprachen wie Menschen,
indem sie Lippen und Zunge benutzten. Nach Lofwyrs Auffassung eigneten
sich diese besser zum Essen. Drachen sprachen mit der Kraft ihrer magischen
Hirne direkt in den Gedanken anderer. Bedauerlicherweise konnten Maschinen

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die Drachensprache nicht aufzeichnen und weiterleiten, also waren gewisse ...
Vernderungen ntig, um die elektronischen Kommunikationsmittel benutzen zu
knnen. Ein menschlicher bersetzer war eine Mglichkeit, doch Lofwyr zog es
vor, diese Angelegenheit persnlich zu regeln.
Nach einer beilufigen Geste mit einer Klaue fing Lofwyrs Gestalt an zu wa-
bern und vernderte sich. Wie Rauch lste sich der Leib des tonnenschweren
Drachen auf und nahm die Gestalt eines Mannes an, hochgewachsen und schlank
mit langen weien Haaren, die aus der hohen Stirn gekmmt waren. Er trug einen
mageschneiderten Anzug in der Farbe der Schuppen des Drachen. Er schnippte
ein imaginres Stubchen vom rmel, bevor er sich dem Bildschirm zuwandte,
auf dem Priaults Bild wartete.
Wenige Menschen hatten von der Fhigkeit der Grodrachen gewut, mensch-
liche Gestalt anzunehmen, bevor Dunkelzahn sie ihnen demonstriert hatte. Da-
mit hatte er eines der vielen Geheimnisse seiner Rasse preisgegeben, aber Dun-
kelzahn hatte den Preis fr seine Indiskretionen bezahlt, und die Menschheit war
nicht sicher, ob auch andere Grodrachen diese Fhigkeit besaen. Die Drachen
redeten nicht, und die Leute scheuten davor zurck, einen Drachen zu befragen,
der nicht befragt werden wollte, was Lofwyr nur recht war. Er zeigte seine F-
higkeit nur vor absolut vertrauenswrdigen Dienern wie Priault. Ansonsten han-
delte Lofwyr ber Mittelsmnner und bersetzer, die in der Lage waren, seine
Wnsche auszufhren, ohne da die Notwendigkeit fr ihn bestand, die fr ihn
unbequeme menschliche Gestalt anzunehmen.
Was haben Sie zu berichten? fragte Lofwyr mit tiefer Stimme, whrend er
nher an die Videowand herantrat. Menschliche Augen waren so schlecht, da er
sich fragte, wie diese Wesen berhaupt etwas sahen.
Der vorsitzende Richter rusperte sich. Bis jetzt sehr wenig, erklrte Priault
mit der Andeutung eines Achselzuckens. Die Verhandlung ist im Augenblick
unterbrochen. Osborne hat damit begonnen, ihre Klage vorzubringen. Bis jetzt
hat sie nicht mehr als ein paar dnne Indizien. Es ist noch unklar, ob Fuchi tat-
schlich einen Beweis vorbringen kann.
Sie haben einen Beweis, sagte Lofwyr. Aber es bleibt abzuwarten, ob sie
ihn vernnftig einsetzen knnen. Wie ist Ihrer Ansicht nach die Einstellung des
Gerichts, und wie stehen Osbornes Erfolgschancen?
Priault zog die Stirn ein wenig kraus, so da sich tiefe Falten auf ihr bildeten.
Das Gericht ist besorgt wegen Renraku. Er whlte seine Worte sehr vorsich-
tig. Das Wachstum des Konzerns mu kontrolliert werden, und ich glaube, das
Gericht wird jede gangbare Mglichkeit ausnutzen, um das zu erreichen. Alles
hngt davon ab, ob Fuchis Klage vom Gericht als ausreichend fundiert betrachtet
wird, um auf irgendeine Weise gegen Renraku vorzugehen. Renrakus Erfolg ist
nicht annhernd vergleichbar mit dem, was Aztlan seinerzeit versucht hat, und
wir wissen, wie lange das Gericht gebraucht hat, um darauf zu reagieren. Osbor-
ne mu eindeutig beweisen, da Renraku die bereinkommen des Gerichtshofs
gebrochen hat und Mittel einsetzt, die uns alle gefhrden knnten. Sie hat gut

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begonnen, vorausgesetzt, sie kann ihre Klage mit mehr sttzen als nur Rhetorik.
Der Drache in Menschengestalt drehte sich um und ging ein paar Schritte auf
und ab, wobei das Klicken seiner Abstze auf dem Marmor laut durch den riesi-
gen Raum hallte. Seine Hnde waren auf dem Rcken verschrnkt.
Nun gut, sagte der Drache. Untersttzen Sie Osborne und Fuchi auch wei-
ter insgeheim und geben Sie ihr jede Gelegenheit, das Gericht gegen Renraku
einzunehmen. Wenn ihr das nicht gelingt oder ihr Beweis ausbleibt, mu ich
selbst eingreifen. Aber einstweilen reicht es mir, da Fuchi gegen Renraku vor-
geht. Wenn die beiden in einen direkten Konflikt manvriert werden knnen, um
so besser. Ich werde eine endgltige Lsung fr den Abschlu dieser Angelegen-
heit in Erwgung ziehen, whrend Sie die Verhandlung leiten. Informieren Sie
mich auch weiterhin ber den Fortgang der Ereignisse.
Priault fhrte eine Verbeugung vor der Kamera aus. Ja, Gebieter, sagte er
und unterbrach dann die Verbindung.
Lofwyr ging wieder in die Mitte des Raums und tippte sich auf die Handflche.
Er nahm wieder seine natrliche Gestalt an und streckte sich trge aus, wobei
sich seine starken Muskeln unter der schuppigen Haut kruselten. Er rkelte sich
auf dem khlen Marmor und rollte sich zusammen, um wieder die Videowand zu
beobachten und diese neue Information zu verarbeiten, so da er seinen nchsten
Zug planen konnte. Der Fall Renraku und Fuchis Klage gegen den Konzern be-
anspruchten einen groen Teil der Aufmerksamkeit des Drachen.
Und es war nicht gesund, Gegenstand von Lofwyrs Aufmerksamkeit zu sein.

12
Eine der Pflichten des Schamanen besteht darin, als Wanderer zwischen
den Welten zu fungieren. Der Schamane reist aus einer Vielzahl von
Grnden in die Unterwelt ebenso wie in die Oberwelt: um die Seelen der
Toten an ihren Ruheplatz zu fhren und um Weisheit bei den in der Unter-
welt lebenden Geistern zu suchen und sie seinem Volk zu bringen. Jeder
Schamane reist in die Unterwelt, um die Bedrfnisse des Stammes zu be-
friedigen und um seine Macht als Schamane aufrechtzuerhalten, indem
er mit den Geistern redet, die dort wohnen, und von ihnen lernt. Obwohl
die meisten Unterweltreisen in der modernen Zeit aus Astralreisen zu den
Metaebenen bestehen, um sich die dortige Weisheit zunutze zu machen,
unternehmen moderne Schamanen an jedem Tag ihres sogenannten mun-
danen Lebens auch andere Arten von Unterweltreisen.
Aus der Vorlesung Schamanische Traditionen im Einundzwanzigsten
Jahrhundert von Nobelpreistrger und Schamane Dr. Akiko
Kano, gehalten an der Cal-Tech, Freistaat Kalifornien, 2044

E ine meiner Pflichten als Schamane des Stammes besteht darin, in die Unter-
welt der Katakomben zu reisen. Die meisten Leute, die an den Geheimnissen
interessiert sind, welche die Netwalkers zu verkaufen haben, leben dort unten in
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den Tunnels unter der Stadt, von denen manche sehr alt sind. Die Katakomben
datieren aus der Zeit, als das U-Bahn-System in Boston gebaut und erweitert
wurde. Im Laufe der Jahre wurden viele verschiedene Tunnel gebaut. U-Bahn-
Tunnel, Wartungstunnel, Kanalisationstunnel und andere Kanle und Rhren fr
die Notwendigkeiten des Alltags verlaufen unter den Straen Bostons, eine gan-
ze Welt unter den Fen der Stadt.
Im Laufe der Jahre wurden einige Tunnels verschttet, zugemauert oder einfach
vergessen. Neue Tunnel wurden ber ihnen, unter ihnen und ringsherum gebaut,
und die alten berreste wurden von auf der Strae lebenden Leuten gefunden,
die einen Unterschlupf brauchten. Das Erdbeben, welches die Ostkste im Jahre
2005 erschtterte, machte Manhattan dem Erdboden gleich und lie auch viele
der Bostoner Tunnel einstrzen, was den Bau neuer erforderlich machte. Die al-
ten Tunnel und verschtteten Bahnhfe wurden fr unsicher erklrt und von der
Stadtverwaltung versiegelt. Sie wurden die neue Heimat von Auenseitern und
Aussteigern, von Leuten wie wir.
Die meisten Schienen im Rox verlaufen ber der Erde und sind zu exponiert,
um der Stadt jetzt noch von Nutzen zu sein. Die Tunnel unter dem Rox gehr-
ten zu denjenigen, die aufgegeben wurden. Niemand will in den Rox kommen,
nur um ihn wieder zu verlassen, also bestand keine Notwendigkeit mehr, Zge
dorthin fahren zu lassen. Die Tunnel und Bahnhfe wurden den Bewohnern des
Rox ebenso berlassen wie die Straen und Gebude.
Die brckelnden Betonpfeiler alter oberirdischer Bahnbrcken dienen uns als
Ausgangspunkt fr unsere Piraten-Satellitenverbindungen, die unsere winzige
Ecke der Matrix mit dem Rest der Welt verbinden. Die im Boden verlegten Ka-
belverbindungen im Rox sind nicht sehr zahlreich und unzuverlssig, da sie von
den Naturgewalten beschdigt werden und die Arbeiter der Stadt, die sie verlegt
haben, alles verrotten lassen. Ein Teil der Arbeit unseres Stammes besteht darin,
das Netz der Glasfaserkabel auf unserem Territorium zu warten, das uns mit
der Welt verbindet. Die Satellitenverbindungen geben uns den besten Matrixzu-
gang im Rox, was fr die richtigen Leute uerst bedeutsam ist. Das ist eine der
Dienstleistungen, welche die Netwalkers im Tausch gegen die Dinge anzubieten
haben, die wir zum berleben brauchen.
Die Tunnels sind die Unterwelt des Rox. Als das Erwachen kam, erhielten die
Tunnel neue Bewohner. Zuerst fanden sich die merkwrdigen magischen Krea-
turen aus der Dunkelheit unter der Erde ein. Der Stamm kennt viele Geschichten
und Legenden ber diese Kreaturen des Untergrunds: Riesenwrmer, die sich
durch soliden Fels bohren, Teufelsratten und andere Aasfresser, die sich von den
Kadavern in den Tunnels ernhren. Noch bengstigender sind die Geschichten
ber intelligente Wesen in den dunklen Tunnels: Vampire, Geister und Ghule wie
Crawley, der mit den Tamanus zusammenarbeitet. Die Ungeheuer aus Mythen
und Legenden sind Wirklichkeit und jagen die Bewohner des Rox auf der Suche
nach Fleisch, Blut und Lebensessenz, die sie zum berleben brauchen.
Spannungen in der Stadt trieben viele Metamenschen in den Untergrund, um

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sich vor jenen zu verstecken, die sie einfach wegen ihres Aussehens hassen und
frchten. In den Katakomben entwickelten sich Gemeinden der Orks, Trolle und
Zwerge, und Stmme von Metamenschen und menschlichen Ausgestoenen
schlossen sich zusammen, um sich dort unten ihre eigene Heimat zu schaffen.
Die Netwalkers leben ber der Erde, nicht in der Dunkelheit der Tunnel, aber
wir machen Abstecher in die Katakomben. Mit ihren Bewohnern in den unterir-
dischen Basars, die sie in den stillgelegten Bahnhfen eingerichtet haben, feil-
schen wir um Vorrte und andere notwendige Dinge des alltglichen Lebens.
Als Gegenleistung bieten wir unsere Fhigkeiten im Umgang mit Hardware und
Software und das Wissen an, das wir erworben haben. Ich begleite Papa Lo und
andere bei ihren Abstechern in die Katakomben und lerne schnell, wie man mit
dem Tunnelvolk feilscht, redet und handelt.
Der Untermarkt ist einer der Orte, die wir oft besuchen. Die Tunnel, die in den
Rox fhren, sind stillgelegt. Die Stadtverwaltung und die Konzerne machen sich
nicht die Mhe, den Zugang zu einem Gebiet zu erhalten, wenn sie das Gefhl
haben, da keiner ntig ist, also rosten die Bahnhfe und Tunnel im Rox vor sich
hin und verfallen. Sie wurden von den Bewohnern des Rox bernommen und
umgebaut und sind unser Tor zur Unterwelt und den Schtzen des Untermarkts,
aber auch zu anderen Teilen des Plex, vorausgesetzt, man bringt den Mut auf,
sich den Sicherheitsleuten, die Bahnhfe und Tunneleingnge bewachen, und
den Kreaturen zu stellen, die in den dunklen Schlupflchern des Untergrunds
hausen, ganz zu schweigen von der Gefahr, auf einen entgegenkommenden U-
Bahn-Zug zu stoen, wenn man gerade zu weit von einer schtzenden Nische
entfernt ist. Viele Tunnelbewohner sterben auf diese Weise.
Der Markt befindet sich in einem der stillgelegten Bahnhfe und ist ein Basar,
auf dem viele unterschiedliche Leute aus dem Rox und der ganzen Stadt kaufen
und verkaufen, ein eigenstndiges Wirtschaftssystem, das vllig unabhngig von
der Regierung und den Konzernen ist. Viele Hndler leben selbst in den Tunnels:
Orks, Trolle und seltsamere Wesen, die vom Rest der Welt abgelehnt werden
und gezwungen sind, sich in der Sicherheit des Untergrunds zu verstecken. Der
Markt zahlt den Gangs und Stmmen im Rox Schutzgeld, und wir alle erkennen
die Bedeutung des Marktes an und schtzen ihn. Der Markt ist neutraler Boden,
auf dem kein Streit erlaubt ist.
Dennoch gibt es von Zeit zu Zeit rger. Deshalb begleiten uns Krieger in die
Tunnels des Untermarkts. Im Untergrund gibt es gengend Leute, die so ver-
zweifelt sind, da sie die Gesetze brechen und sich etwas aneignen, um bis zum
nchsten Tag durchzuhalten. Das sind die Verzweifelten und Hoffnungslosen, die
jede Tradition und jegliches Verstndnis abgelegt haben. Das sind die wahren
Wilden des Rox, nicht wir, sagt Papa Lo. Ohne Tradition und Ehre sind wir
nichts. Ich wei, da das stimmt, und ich habe das Gefhl, selbst schon sehr
lange daran zu glauben.
Von Zeit zu Zeit kommen Shadowrunner auf den Markt, um sich Dinge zu
besorgen, die sie brauchen. Es sind Auenseiter wie wir, die auerhalb des Ge-

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setzes und des Schutzes der Konzerne und der Regierung leben. Wie wir exi-
stieren sie in den Augen der Gesellschaft nicht. Wie wir leben sie an Orten, die
der Rest der Welt aufgegeben hat. Anders als wir dienen sie den Konzernen und
arbeiten als deren Agenten in den Schatten, um die Arbeiten zu erledigen, die zu
gefhrlich sind, um sie im Licht ausfhren zu knnen. Shadowrunner sind die
Krieger und Agenten der Konzerne und fhren einen geheimen Krieg, von dem
die meisten Leute nichts wissen, vorausgesetzt, die Runner leisten gute Arbeit.
Ich begegne ebenso vielen Shadowrunnern in der Matrix wie auf dem Markt,
wenn nicht sogar mehr. Die Matrix ist sehr wichtig fr die Shadowrunner, weil
das der Ort ist, wo die Konzerne ihre wertvollen Informationen speichern. Wenn
wir an die Daten gelangen, ist das schon einiges wert.
Eines Tages sind wir gerade in den Tunnels, als der rger beginnt. Ich bin
schon so oft auf dem Markt gewesen, da Papa Lo und die Stammesltesten
mir zutrauen, allein zurechtzukommen. Ich bin der lteste Schamane, was mir
das Recht und die Pflicht gibt, mehr Verantwortung zu bernehmen. Eine kleine
Gruppe von Kriegern begleitet mich, wenn ich mit den Hndlern rede und um die
Vorrte feilsche, die der Stamm braucht. Wir haben einige ntzliche Informatio-
nen, Sicherheitscodes und Diagramme aus einem Konzernsystem von Fuchi, an
denen einige Leute Interesse zeigen. Man verspricht uns Nahrung, Medizin und
Decken im Tausch fr die Daten.
Ich bin immer fasziniert von dem Anblick und der Geruschkulisse des Markts.
Er befindet sich in einem vor langer Zeit stillgelegten Bahnhof der U-Bahn und
besteht aus zwei ebenen Betonbahnsteigen mit einem tiefen Graben dazwischen,
in dem frher die Zge fuhren. Die Bahnsteige sind mit Zelten, Schuppen, kleinen
Stnden, Tresen und Kiosken bedeckt. Vorhnge und Faltschirme bilden provi-
sorische Wnde zwischen den Stnden und schaffen schattige Nischen, in denen
man bers Geschft reden und einen Handel abschlieen kann. ber den dunklen
Graben der Schienen sind schwere Bohlen und Platten aus Bauplastik gelegt, die
ein seltsames Netz von Brcken von einem Bahnsteig zum anderen bilden. Der
leere Graben wird als Stauraum oder auch als Ort benutzt, an dem man in aller
Stille Besprechungen abhalten kann. Wenn man die Brcken berquert, sieht
man kleine Aasfresser unter ihnen herumhuschen und hrt ihr Quieken.
Es wimmelt von den verschiedensten Leuten, die ihre Waren feilbieten, die An-
gebote begutachten oder ihren privaten Geschften nachgehen. Manche leben im
Untergrund, andere im Rox, und ein paar sind Besucher aus anderen Stadtteilen:
Shadowrunner, die ihre Ausrstung vervollstndigen, und, wie es heit, Kon-
zernvertreter und andere, die wegen der Waren und Dienstleistungen kommen,
die nur hier zu finden sind.
Der Schieber, mit dem ich mich wegen des Geschfts auseinandersetzen mu,
nennt sich Milo, ein fetter blasser Zwerg, der sogar in der Khle der Tunnels
schwitzt. Er erinnert mich an eines der kleinen Nagetiere, die hier unten leben:
dunkle Knopfaugen, die beim leisesten Gerusch nervs hin und her huschen.
Ich entdecke ihn, sobald wir den Markt betreten, und gehe mit meinem Gefol-
ge aus Stammeskriegern im Schlepptau zu ihm. Wir berqueren die verrosteten
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Metallschienen auf einer wackligen Brcke aus alten Holzpaletten und gehen
zu Milos kleinem Stand. An einem hlzernen Klappbrett hinter ihm hngen ein
paar Waffen, Werkzeuge und Computerhardware. Natrlich funktioniert nichts
davon. Das ist nur der Ausstellungsraum. Milo achtet darauf, seine wertvollen
Waren an sicheren Orten aufzubewahren: in Verstecken in den Tunnels des Un-
tergrunds oder anderswo im Rox, ich wei nicht genau, wo.
Hoi, Babel, sagt der Zwerg, als ich mich seinem Stand nhere. Er sitzt auf
einem hohen Stuhl und reinigt mit einem ligen Lappen eine Waffe, einen Colt
Manhunter. Die riesige Kanone ist fast so lang wie Milos Unterarm. Beim L-
cheln zeigt er eine Reihe gelblicher Zhne, die durch seinen zerzausten braunen
Bart lugen.
Hoi, Milo. Ich habe die Daten, die du verlangt hast. brigens, sie waren nicht
leicht zu beschaffen.
Natrlich nicht. Wren sie leicht zu beschaffen gewesen, htte ich nicht dich
damit beauftragt.
Ich lchle ber das Kompliment. Schmeicheleien bringen dich auch nicht
weiter.
Milos Lcheln wird breiter, dann lacht er laut und herzhaft. Du darfst es ei-
nem Chummer nicht verbeln, wenn er es versucht. Mach dir keine Sorgen, alle
vereinbarten Waren sind da. Sobald ich mich vergewissert habe, da die Daten in
Ordnung sind, gebe ich Bescheid, da die Ware gebracht wird.
Ich nicke und greife in meine Kunstbaumwollweste, um einen Chip herauszu-
holen. Ich lege ihn auf den Tresen, wobei ich ihn mit der Handflche abdecke,
dann schiebe ich ihn Milo zu, bevor ich die Hand wegnehme. Der Zwerg nimmt
den Chip zgernd auf, da er nicht zu gierig erscheinen will. Er holt ein rampo-
niertes Chiplesegert unter dem Tresen hervor und ldt den Chip ein. Das Lauf-
werk des Lesegerts surrt ein wenig, als die Laser die Daten auf dem Chip lesen,
die ber den kleinen Anzeigeschirm huschen. Milos Stirn runzelt sich, als er sich
die Daten ansieht, und uert dabei ein gelegentliches kehliges Brummen. Die
Krieger sind ausgeschwrmt und halten aufmerksam nach Anzeichen fr rger
Ausschau. Ich erwarte keinen. Milo behandelt uns immer fair.
Die Daten sehen gut aus, sagt der Zwerg, indem er ein Tuch aus der Tasche
zieht, um sich sein feuchtes Gesicht abzuwischen und ein paar dunkle Haarstrh-
nen wegzustreichen, die ihm auf der Stirn kleben. Du bekommst deine Ware
sofort.
Ich lchle und nicke. Es ist ein Vergngen, Geschfte mit dir zu machen.
Als ich mich abwende, um zu gehen, ruspert sich Milo. Babel?
Ich halte inne und drehe mich wieder zu ihm um. Ja?
Das knnte fr eine Weile unser letztes Geschft gewesen sein. Im Unter-
grund laufen ein paar komische Sachen. Es hat ganz den Anschein, als wrde
irgendwas Groes abgehen, und, na ja, ich will nicht zwischen die Fronten gera-
ten, also halte ich mich fr eine Weile bedeckt.
Was geht ab? Der Zwerg hat meine volle Aufmerksamkeit. Ich habe nichts
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dergleichen gehrt.
Milo schttelt den Kopf. Kann ich auch nicht mit Bestimmtheit sagen, aber du
solltest Papa Lo von mir ausrichten, da es hier in der Gegend ... hektisch werden
knnte. Er sollte es erfahren.
Ich nicke. Wie die meisten Schieber lebt Milo von seinem komplexen Netz von
Connections. Wahrscheinlieh kennt er Leute, die in die Sache verwickelt sind,
von der er gerade spricht, und kann nichts ber ihre Aktivitten verraten. Indem
er andererseits Papa Lo und den Netwalkers eine Warnung zukommen lt, htte
er in Zukunft bei uns einen Stein im Brett, sollte alles gut ausgehen.
Ich richte es Papa aus. Milo nickt und macht sich wieder daran, den Man
hunter zu reinigen.
Die Ankndigung des Zwergs, da sich im Bostoner Untergrund rger zusam-
menbraut, verfehlt nicht ihre Wirkung auf unsere kleine Gruppe. Als wir den
Markt verlassen, habe ich das starke Gefhl, beobachtet zu werden, und sage
den Kriegern, da sie auf der Hut sein sollen. Sie sind bereits extrem angespannt.
Dennoch werden wir beinahe berrumpelt, als wir von einer Gruppe abscheu-
licher, verdrehter Gestalten umzingelt werden, die aus einem Seitentunnel
kommen. Sie tragen ganz unterschiedliche Waffen. Einige haben Klingen oder
Keulen, andere nur verbogene Metallteile mit Spitzen und scharfen Kanten. Die
Krieger bilden einen Kreis um mich, als eine der finsteren Gestalten aus den
Schatten tritt, mich anlchelt und dabei zwei Reihen spitzer gelber Zhne ent-
blt.
Erinnerst du dich noch an mich, Fleisch? sagt der Ghul, wobei er den Stumpf
seines rechten Arms schwenkt. Die Hand, die ich ihm abgetrennt habe, ist durch
einen stacheligen Haken ersetzt worden, der im Tunnellicht matt glnzt. Je-
mand will dich sprechen, fhrt er hhnisch fort. Macht sie fertig! Die Tun-
nelbewohner heulen auf und werfen sich auf uns.
Ein lautes Knistern ertnt, gefolgt von einem blauen Blitz, als Ricardo mit
seinem Betubungsstab zuschlgt, der einem der heranstrmenden Ghule einen
starken elektrischen Schlag versetzt. Der Ghul fllt auf den schmutzigen Be-
tonboden des Tunnels und schnappt nach Luft, whrend einer seiner Kumpane,
ein groer Ghul, der die ramponierten berreste eines Krperpanzers trgt, vor-
springt und mit einem langen Speer aus verbogenem Metall nach Ricardo sticht.
Der Betubungsstab blitzt und knistert wieder, und es riecht nach Ozon. Der Ghul
heult vor Wut auf und stt noch einmal mit seinem Speer zu. Ricardo schreit vor
Schmerzen auf und fllt zu Boden. Rotes Blut spritzt aus seiner Wunde.
Die anderen Krieger setzen ihre Waffen ein, grtenteils Schockstbe und
Messer. Die Ghule sind so zahlreich und zu nah, um die wenigen Pistolen, die
wir haben, einsetzen zu knnen, ohne dabei zu riskieren, uns in dem dunklen und
berfllten Tunnel gegenseitig zu erschieen.
Die Ghule sind uns mindestens drei zu eins berlegen, und sie berwltigen
die Krieger rasch. Ich sehe aus dem Augenwinkel, wie einer von ihnen unter drei
Ghulen zu Boden geht. Sie nageln ihn auf dem Boden fest und reien ihm die
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Waffe aus den Hnden. Sein Name ist Joshua, und er malt einige der besten Ent-
wrfe fr die Totemgeister der Netwalkers. Aber mir bleibt keine Zeit herauszu-
finden, ob er noch lebt oder tot ist. Ich habe wieder dasselbe kalte Gefhl in den
Tiefen meiner Seele wie in jener Nacht, als die Tamanus mich gefangennahmen,
und die Worte des Ghuls hallen in meinem Hinterkopf nach: Das Fleisch ist im-
mer am besten, wenn es frisch ist. Dann strmt mir ein Ghul entgegen, der dabei
knurrt und zischt wie ein wildes Tier.
Die monofaserscharfe Klinge schnappt aus meinem Unterarm, und ich steche
damit in einer blitzschnellen Bewegung nach dem Angreifer. Die Spitze der
Klinge zuckt quer ber das Gesicht des Ghuls und teilt Fleisch, so da weier
Knochen darunter sichtbar wird. Der Ghul kreischt, kippt zur Seite und schlgt
sich die Hnde vor das zerschnittene Gesicht. Ein anderer bernimmt den Platz
seines gefallenen Kameraden, und ich steche auch nach ihm, doch nicht schnell
genug. Die schmutzigen Krallen des Ghuls erwischen mich an der Seite und
hinterlassen einen brennenden Schmerz. Die leichte Panzerung in meiner Weste
bewahrt mich vor dem Schlimmsten, aber die Wucht des Angriffs bringt mich
aus dem Gleichgewicht. Diesen Augenblick whlt Crawley fr seinen Angriff.
Er springt vor und schlgt mit seinem Haken zu, doch ich weiche rasch einen
Schritt zurck, whrend der Haken dicht vor meinem Bauch durch die Luft saust.
Was willst du? frage ich Crawley, whrend wir einander umkreisen und nach
einer Schwachstelle in der Deckung des anderen suchen. Er knurrt nur und bleckt
die Zhne wie ein tollwtiges Tier. Meine Gedanken berschlagen sich, da ich
nach einer Erklrung fr den Angriff suche, whrend ich mich meiner Haut zu
erwehren versuche. Ist Crawley nur auf Rache aus? Er sagte, jemand wolle mich
sprechen.
Der andere Ghul greift mich wieder an, aber ein Hieb meiner Klinge hlt ihn
auf Distanz. Ich hre einen der anderen Krieger vor Schmerzen aufschreien und
dann das widerliche Splittern von Knochen. Das Gerusch lt mich eine der
Kardinalregeln brechen, die Hunter mich gelehrt hat: ich schaue in Richtung des
Geruschs und weg von meinem Gegner. Nur einen Sekundenbruchteil, aber das
ist lange genug.
Ein drahtiger Leib prallt gegen mich und bringt uns beide zu Fall. Dabei wer-
den meine Arme eingeklemmt. Ich wehre mich und versuche, meinen Armsporn
gegen Crawley einzusetzen, aber diesmal fehlt mir der Hebel. Er kennt mei-
ne Waffe jetzt und versteht es, ihr auszuweichen. Die Luft wird mir mit einem
Knacken aus den Lungen gepret, so da ich nach Atem ringe. Etwas Hartes,
Metallisches trifft mich am Kopf, der zur Seite gerissen wird. Ich schmecke Blut
in meinem Mund und sehe Sterne. Ich schaue auf und sehe die grausame Toten-
maske von Crawleys Gesicht ber mir schweben. Er hat ein hhnisches Grinsen
aufgesetzt, so da seine spitzen Zhne zu sehen sind.
Gute Nacht, Fleisch, flstert er, als er seinen gesunden Arm hebt und die
Faust ballt. Sie zuckt mir entgegen, und dann verblat alles und wird schwarz,
als sei ein Computer ausgeschaltet worden. Totalabschaltung.

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13
Um zu den Anderswelten zu reisen, den Metaebenen des Astralraums,
mu ein Initiat zuerst die Prfung des Hters der Schwelle bestehen. Die-
se mysterise Wesenheit mag eine Kreatur sein, die auf der schmalen, ne-
bulsen Grenze zwischen der therischen Ebene und den dunklen Tiefen
des Astralraums lebt, vielleicht ist sie auch nicht mehr als die lebendige
Verkrperung der eigenen unterbewuten ngste und Unsicherheiten des
Zauberkundigen, die den Reisenden von seinem Weg abzubringen ver-
sucht. Letzten Endes macht es kaum einen Unterschied. Der Hter for-
dert den Reisenden immer an der Schwelle zu den Metaebenen heraus. Er
scheint jedes dunkle Geheimnis zu kennen, jeden verborgenen Gedanken,
den der Zauberkundige je gedacht hat, und er benutzt sein Wissen, um den
Suchenden dazu zu bringen, umzukehren und die Reise aufzugeben. Die
berwindung des Hters der Schwelle und seiner dsteren Enthllungen
ist fr neue Initiaten sehr schwierig, dabei wissen sie nicht, da dies erst
der Anfang ist.
aus Die Suche in der Anderswelt: Metaplanare Erfahrungen, von
Francis ORourke, ThD., UCLA Press, Freistaat Kalifornien, 2054

F ast gewhne ich mich an die Vorstellung, von Zeit zu Zeit an merkwrdigen
Orten aufzuwachen. Diesmal erwache ich in den Tiefen der Unterwelt, auf
einem der vergessenen Bahnhfe des T-Systems. Er hnelt dem Markt, ist aber
ein Ort, den ich noch nie zuvor gesehen habe und auch nie wiedersehen will.
Frher einmal ein eleganter, stolzer Bau, sind der alte Art-Deco-Bahnsteig und
die Torbgen jetzt von einem Jahrhundert des Staubs und Verfalls korrodiert, die
schwarz-weien Bodenkacheln gesprungen und verblichen. Ich kann den starken
muffigen Geruch von Rost, Staub und l in der Dsternis wahrnehmen.
Ich hre ein schlurfendes Gerusch, als ich mich rhre und die Augen ffne.
Ich sehe schattenhafte Gestalten in dem matten Licht der leuchtenden Flechten
und Moose an den dunklen Tunnelwnden, die alles in einen blagrnen Schein
tauchen. Die finsteren Gestalten nhern sich mir mit schlurfenden Bewegungen
und heiserem Flstern in einer gutturalen Sprache. Ihre Worte kann ich nicht ver-
stehen, ich hre nur ihre heiseren Stimmen. Mein Blickfeld klrt sich langsam,
und ich sehe, da mich weie, blicklose Augen anstarren. Ich raffe mich auf und
krieche rckwrts, weg von den geifernden Ghulen, bis mein Rcken sich gegen
die kalte, mit Leuchtmoos bewachsene Wand pret.
Ich spanne mein Handgelenk, da ich mich darauf vorbereite, meine Armklin-
ge auszufahren, als eine andere Gestalt in der Menge der Schatten ringsumher
auftaucht. Es ist Crawley. Er stt einige der anderen mit harschen Worten und
drohendem Schwenken seines Hakens beiseite.
Macht Platz, ihr Maden! faucht er, und seine Stimme hallt laut in der unter-
irdischen Katakombe. Die anderen Ghule springen grunzend und protestierend
zur Seite, mehr wie Tiere denn als intelligente Wesen. Crawley fixiert mich mit
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seinen blinden Augen und lchelt wlfisch. Er richtet eine stummellufige Pisto-
le auf mich, die er in der ihm verbliebenen Hand hlt.
Steh auf, sagt er, wobei er den Befehl mit einem Wink mit der Pistole unter-
streicht. Mama will dich sehen.
Natrlich habe ich von Mama gehrt. Jeder, der auch nur in die Nhe der Ka-
takomben kommt, hat von ihr gehrt, aber nur sehr wenige Leute haben sie je zu
Gesicht bekommen. Gerchte besagen, da sie sich als die Knigin der Bostoner
Unterwelt betrachtet, und da ihr alles, was in den Katakomben geschieht, frher
oder spter zu Ohren kommt. Sie ist eine Art ber-Schieberin mit Kontakten
und Connections, die ein komplexes Netz in den Schatten bilden. Ihr Einflu
lt Schieber wie Milo in der Tat wie ganz kleine Fische aussehen. Auerdem
soll Mama eine widerwrtige Hexe sein, die dunkle Mchte anruft und sich von
menschlichem und elfischem Fleisch ernhrt. Vielleicht ist sie die Quelle der Ge-
rchte, die Milo erwhnt hat. Plant Mama irgendeine Aktion, um ihre Macht in
der Unterwelt zu festigen und ihren Herrschaftsanspruch zu untermauern? Wenn
ja, was will sie dann von mir? Mich benutzen, um Einflu auf die Netwalkers zu
bekommen?
Ich sehe keine andere Mglichkeit, als Crawley zu gehorchen, also lasse ich
mich von dem Bahnsteig zu einem der dunklen Seitentunnel fhren. Als wir die
dunkle Grube der Gleise erreichen, gestikuliert der Ghul mit seiner Waffe. Ich
schaue in den Graben und wieder zu Crawley und springe dann in das Gewirr
verrosteter Gleise, gesprungener Schienen und lockerem Kies. Crawley folgt mir
und stupst mich mit dem Stummellauf der Waffe in die Richtung eines anderen
dunklen Tunnels.
Die Wnde des Tunnels sind mit merkwrdigen Totemfiguren geschmckt, die
aus kaputten Teilen von Autos, Zgen und Maschinen bestehen und mit Fellen,
Knochen und anderen Abfllen vermischt sind. Die Figuren starren mit ihren ge-
sprungenen Scheinwerferaugen und verrosteten Chrommndern wie Hter von
den Wnden, die jeden Passanten beobachten. Das sind die finsteren und gehei-
men Totems des verrosteten Untergrunds der Stadt, und im stillen zolle ich ihrer
Vorherrschaft Respekt.
Crawley befiehlt mir, nach links in den nchsten Tunnel abzubiegen. Der Tun-
nel sieht zu schmal aus, um einmal Teil des U-Bahn-Netzes gewesen zu sein.
Vielleicht ist es ein Neben- oder Rangiergleis oder ein Wartungstunnel, ich wei
es nicht mit Sicherheit. Der Tunnel endet vor einer massiven Stahltr, die in die
Wand eingelassen ist. Mitten auf der Tr ist ein Handrad angebracht, um sie wie
bei einer altmodischen Luftschleuse zu ffnen. Crawley tritt vor, wobei er die
Pistole auf mich gerichtet hlt, und mir schiet der Gedanke an Flucht durch den
Kopf. Vielleicht gelingt es mir, durch den kurzen Tunnel und um die Ecke zu
laufen, bevor der Ghul einen Schu auf mich abgeben kann.
Doch ich verwerfe die Idee schnell wieder. Selbst wenn ich es vermeiden knn-
te, von ihm erschossen zu werden, htte ich keine Ahnung, wo ich mich befinde
und wie ich aus dem Tunnelgewirr herauskme. Crawley und seine Ghule wr-

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den mich in der Dunkelheit mit Hilfe ihrer Magie und meiner Witterung rasch
aufspren. Nein, es ist leichter, einfach mitzuspielen und herauszufinden, warum
Mama mich sprechen will, whrend ich gleichzeitig mehr ber meine Situation
herausfinde. Vielleicht gelingt es mir, mit diesem Wissen zum Stamm zu fliehen,
sollte ich berleben.
Crawley klopft mit seinem Haken an die Tr, einmal, zweimal, dreimal. Das
Gerusch hallt durch den Tunnel, und nach dem dritten Klopfen ertnt ein Krei-
schen, und das Rad in der Tr dreht sich. Die Tr schwingt nach auen, und ein
riesiger Troll tritt hindurch.
Crawley gestikuliert mit seiner Waffe, und ich trete gefolgt von dem Ghul
durch die Tr. Er rennt mich fast ber den Haufen, als ich wie angewurzelt ste-
henbleibe, um den riesigen Troll zu betrachten, der auf der anderen Seite der Tr
steht. Er ist ber drei Meter gro, und seine Haut ist wie eine felsige Klippe mit
klobigen Knochenablagerungen bedeckt, die eine Art natrlichen Panzer bilden,
so bleich und wei wie der Rckenpanzer eines unterirdischen Kfers. Seine
Augen sind klein und rosa und starren mich unter buschigen Brauen an. Aus der
Stirn wachsen lange, gewundene Hrner, die an den Enden extrem spitz sind.
Sein Krper ist bullig und muskuls, und ich bin sicher, da er es mhelos fertig-
brchte, mich mit einer Hand zu zerquetschen.
Geh weiter, Fleisch. Crawleys scharfer Befehl lenkt meine Aufmerksamkeit
weg von dem blassen Riesen vor mir. Du willst Mama doch nicht warten las-
sen.
Ich wende mich von dem Troll ab und gehe den Korridor entlang, wobei ich re-
gistriere, da Crawley und der Troll mir auf dem Fu folgen. Der Korridor wird
von flackernden Glhbirnen erhellt, deren Halterungen wie Fackeln an der Wand
angebracht sind. Sie werfen ein fahles gelbliches Licht, das jedoch heller ist als
das trbe Phosphorleuchten drauen.
Rede nur, wenn du gefragt wirst, falls dir deine Haut lieb ist, Junge, sagt
Crawley in lautem Flsterton. Er grinst hmisch. Und nenne sie Gromutter.
Das gefllt ihr. Wenn du sie anders nennst, wird sie dir wahrscheinlich die Haut
bei lebendigem Leib abziehen. Nicht, da ich etwas gegen Unterhaltung htte ...
nennen wir es Dinnertheater. Mich schaudert bei der Vorstellung, was Crawley
und seine Bande als Unterhaltung betrachten wrden.
Der Korridor endet vor einem weinroten Vorhang aus Samt, der berraschend
sauber und gut erhalten ist. Ich schiebe ihn vorsichtig beiseite und trete hindurch.
Crawley folgt mir, dann quetscht sich der Troll durch den schmalen Eingang in
einen Raum aus fernster Vergangenheit. Er ist ziemlich gro und gemauert. Meh-
rere hohe Torbgen aus Ziegeln sind von dunklen flieenden Vorhngen in der
Art desjenigen verschlossen, durch den wir den Raum betreten haben. Unzhlige
Kerzen in Leuchtern und Laternen hngen an der Decke. Echte Kerzen, keine
Glhbirnen wie in dem Korridor. Sie erfllen den Raum mit einem warmen gol-
denen Licht, das jedoch wenig gegen die Klte und Feuchtigkeit ausrichtet. Auf
dem Boden liegt ein dicker orientalischer Teppich, der fast von Wand zu Wand

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reicht. Es gibt mehrere Mbelstcke, die im Haus von jemandes Gromutter
nicht fehl am Platz wren: ein rotes Samtsofa, mehrere Polstersessel und ein paar
kleine Tische aus dunklem Holz mit geschwungenen Beinen. Bndel duftender
Kruter hngen von Gestellen an der Wand und erfllen den Raum mit einem
starken Geruch nach Moschus und Gewrzen. Auf einem der kleinen Tische
steht ein antikes Grammophon, auf dem sich offenbar eine echte Schellackplatte
dreht, bei der es sich um die Aufnahme eines langsamen klassischen Stcks mit
vielen Geigen und traurigen Cellos handelt. Ich kenne die Musik nicht.
Einer der Vorhnge auf der anderen Seite des Zimmers wird von einer skelet-
tartigen Hand beiseite geschoben, und dann tritt Mama ein. Sie ist klein, reicht
mir vermutlich kaum bis zur Schulter, und extrem dnn. Ihr Krper ist in ein
langes dunkles Kleid gehllt, und ein dunkler Schal bedeckt Kopf und Schultern.
Nur Gesicht und Hnde sind sichtbar, und sie sind alt und runzlig. Ihre knochigen
Hnde, bla und fleckig, umklammern die Enden des Schals, whrend ihr Ge-
sicht wie das einer Hexe aus dem Mrchenbuch aussieht. Es ist lang und hager
mit spitzer Nase und spitzem Kinn. Ihre dnnen Lippen teilen sich und enthllen
gelbliche Zhne. Die Augen sind klein und dunkel unter blassen Brauen, nicht
leblos wie Crawleys, aber fast ebenso kalt, wie Kohlen. Strhnen schtterer wei-
er Haare lugen unter ihrem Schal hervor, und sie lt den Blick durch den Raum
schweifen.
Trotz ihres anscheinend hohen Alters macht die Alte keinen schwachen oder
gebrechlichen Eindruck. Sie bewegt sich mit drahtiger Eleganz wie eine Jgerin
oder eine Spinne in ihrem Netz. Ihre dunklen Augen verraten Intelligenz und
haben einen Glanz, der den Kerzenschein anzuziehen und zu reflektieren scheint.
Ich spre, wie sie mich anstarrt, als schaue sie in die Tiefen meiner Seele, um
jedes meiner Geheimnisse zu ergrnden.
Schau, schau, sagt sie mit gurrender Stimme, wobei sie jedes Wort in die
Lnge zieht. Wen haben wir denn da? Sie spricht mit einem leichten Akzent,
den ich nicht einordnen kann, als sei er ein berbleibsel aus der Alten Welt, das
auch noch so viele Jahre flieenden Englischsprechens nicht ausmerzen konn-
ten. Sie gleitet auf mich zu, als berhre sie kaum den Boden, und streicht mir
mit knochiger Hand ber eine Wange. Ihre Haut ist trocken und sprde wie die
vielen alten vergilbten Nachrichtenfaxe in den Straen und Gassen des Rox. Ich
unterdrcke einen Schauder und stehe vollkommen still.
Wie heit du, Jungchen? fragt sie.
Ich werde Babel genannt. Ich halte inne und fge dann hinzu: Gromutter.
Mama spitzt die Lippen, und ihre eingefallenen Wangen werden noch hohler.
Ihre Nachffung eines fast mdchenhaften Schmollmundes ist grlich. Was
fr ein hflicher Junge. Ein reizender Junge. Ist das dein einziger Name, Babel?
Der einzige Name, den ich nennen kann.
Nennen kann oder nennen will? fragt sie mit einem bedrohlichen Unterton.
Es ist der einzige Name, den ich habe, der einzige, der jetzt noch eine Bedeu-
tung fr mich hat. Das stimmt nicht ganz. Da ist noch der Straenname Rook,
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den ich frher benutzt habe. Und ich bin immer noch neugierig, was meinen an-
deren Namen betrifft, den Namen, den ich in meinem Leben vor der Strae hatte,
bevor ich die Netwalkers fand und ein Schamane wurde.
Namen haben Macht, sagt Mama ebensosehr zu den Schatten wie zu mir.
Sie wendet den Blick von mir ab und geht langsam zum Grammophon. Frher
hatten alle Leute einen geheimen Namen, den sie fr sich behielten, und einen
anderen, den sie der Welt verrieten. Man brauchte nur den geheimen Namen
eines Menschen zu erfahren, und man hatte Macht ber ihn. Glaubst du das, Jun-
ge? Sie fhrt pltzlich herum und fixiert mich wieder mit ihren dunklen Augen.
Ich nicke. Ja. Namen haben Macht. Ich habe viele geheime Namen in der Welt
der Matrix entschlsselt. Pawrter, Systeme und Codes.
Die Alte winkt mit ihrer dnnen Hand verchtlich ab und wendet sich dem
Grammophon zu, um ber den kunstvoll geschwungenen Schalltrichter zu strei-
chen. Rauch und Schatten, Kinderspiele ohne die geringste Spur wahrer Macht.
Sie winkt mit der Hand, und ein dunkler Sprite, geformt aus Kerzenflammen und
Schatten, springt von einem der Leuchter auf einen Tisch in der Nhe. Er flattert
mit Flgeln aus Feuer in die Luft, und ich empfinde einen Anflug von Neid bei
diesem Anblick. Als die Sechste Welt vor fast fnfzig Jahren ihren Anfang nahm,
kehrte die Macht der Magie in die Welt zurck. Manche Leute besaen pltzlich
die Fhigkeit Talent wird sie genannt , den magischen Krften Gestalt zu ver-
leihen und sie zu benutzen, Zauber zu wirken und Geister zu beschwren. Als ich
den Feuersprite auf Mamas Befehl aus den Kerzenflammen springen sehe, wei
ich, da ich diese Gabe, die Macht der Magie, immer gewollt habe. Verschwom-
mene Erinnerungen an Trume, ein mchtiger Zauberer zu werden, rhren sich in
mir. Trume, wie ich Zauber wirke und Geister meinem Willen unterwerfe. Aber
bin ich jetzt nicht genau das? Ich denke ber meine Lehre und meine Initiation
bei den Netwalkers nach, ber alles, was ich in der Anderswelt der Matrix gelernt
habe, und straffe mich, um der Alten zu antworten.
Ich habe Macht in der Elektronenwelt gesehen, Gromutter. Ich habe mit Gei-
stern getanzt und gegen seelenlose Kreaturen so finster und kalt wie Dmonen
gekmpft. Ich habe ihnen ihre Geheimnisse entrissen und sie fr meine Zwecke
benutzt. Das ist wahre Macht.
Die Alte setzt ihr widerliches Lcheln auf und sieht mich an, sieht durch mich
hindurch. Mit einem Schlenker ihres Handgelenks verschwindet der kleine Spri-
te mit einem leisen Knall und dem Aufblitzen einer Flamme, und der Raum sieht
wieder etwas dunkler und klter aus.
Ist das so? sagt sie wie zu einem kleinen Kind. Glaubst du wirklich, da
du mit wahrer Macht in Berhrung gekommen bist, kleiner Maschinen-Werker?
Hast du mit echten Geistern gekmpft? Weit du, wie es ist, gegen einen wahren
Dmon zu kmpfen? Kennst du Macht, die den Geheimnissen der Knste einer
bescheidenen alten Frau gleichkommt ... Michael?
Der Name durchfhrt mich wie ein Elektroschock, und meine Muskeln ver-
krampfen sich, whrend ich nach Luft schnappe und den finsteren Humor in den
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Augen der Alten sehe. Dieser Name hat eine Bedeutung fr mich. Irgendwo in
meinem Hinterkopf blht ein Gedanke auf wie eine Blume der Nacht. Sie wei
es, sie wei, wer ich bin.
Was? Was haben Sie gesagt? hre ich mich flstern.
Du hast mich schon verstanden, Michael. Warum? Hat dieser Name eine
Bedeutung fr dich, fr Babel, den mchtigen Technoschamanen? Du sagtest,
du httest keinen anderen Namen. Stimmt das, Michael? Ist Babel der einzige
Name, der eine Bedeutung fr dich hat? Ich zgere und scheine die Stimme ver-
loren zu haben. Ich hre immer nur, wie der Name in meinem Kopf widerhallt.
Michael, Michael, Michael. Ich wei, da er eine Bedeutung fr mich hat. Ich
wei, da er mein anderer Name ist. Mama hat recht. Den wahren Namen eines
Menschen zu kennen verleiht einem Macht ber ihn. Ich mu erfahren, was sie
sonst noch ber mich wei.
Woher kennen Sie diesen Namen? frage ich, und Mama lchelt mich an, als
sei ich ein Schuljunge, der soeben eine trichte Frage gestellt hat.
Ich kenne ihn, weil es mein Geschft ist, Dinge zu wissen, sagt sie. Ich wei
viele Dinge, Jungchen. Ich wei alles, was in meinem Reich vorgeht, und vieles
von dem, was oben vorgeht. Wissen ist Macht, was du ganz genau wissen m-
test. Hat Papa Lo dich nicht den Wert von Wissen und Geheimnissen gelehrt?
Ich nicke sprachlos.
Du bist selbst ziemlich wertvoll, Michael. Ich habe von vielen Seiten gehrt,
da es Leute gibt, die an dir interessiert sind.
Ich denke sofort darber nach, wer an mir Interesse haben knnte. Freunde?
Familie? Feinde? Mama liest alle meine Gedanken und Gefhle, als htte ich sie
laut ausgesprochen.
Ich frchte die Geister nicht, mit denen du verkehrst, kleiner Babel, die Gei-
ster der Maschine. Ihre Macht ist begrenzt und nichts im Vergleich zu den uralten
Mchten der Magie. Dennoch knnen sie einigen Gewinn fr mich und meine
Kinder hier erwirtschaften. Darum habe ich es ntzlich gefunden, von Zeit zu
Zeit durch andere mit deinem Stamm zu handeln. Informationen sind wertvoll,
und ich handle mit allen wertvollen Dingen. Deine Konzernherren wollen dich
zurckhaben, aber sie wissen noch nicht, was ich wei. Sie wissen nicht, wo du
bist und was du geworden bist. Fr dieses Wissen werden sie gut zahlen, aber
noch nicht. Tatschlich knntest du fr mich sogar mehr wert sein und deiner
Gromutter ein wirklich hbsches Smmchen einbringen. Ja, in der Tat. Aber
ich will nicht, da du dir Sorgen machst, Jungchen. Du mut dich ausruhen und
deine Krfte schonen. Du wirst sie schon bald brauchen.
Ihre dunklen Augen fixieren mich, und ich spre, wie mich eine tiefe Lethargie
berkommt von den schweren, lieblichen Worte, die sie gurrt.
Ja, mein Junge, so ist es richtig, schliee deine mden Augen und schlafe,
schlafe den Schlaf der Unschuldigen, den Schlaf der kleinen Lmmer, schlaf,
schlaf ...
Den Rest von Mamas Wiegenlied hre ich nicht mehr, da ich in eine tiefe,
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traumlose Schwrze gleite, whrend ich mich frage, ob ich noch einmal erwa-
chen und herausfinden werde, wer ich bin.

14
Khles Wasser fr eine durstige Kehle ist eine gute Nach-
richt aus fernem Land.
Buch der Sprche 25, 25

A llein in der Dsternis eines Privatbros im Verwaltungsgebude von Man-


dala Technologies im Bostoner Sprawl sa Miles Lanier, Mitglied des
Aufsichtsrats von Renraku Computer Systems und ehemals Leiter der Internen
Sicherheit von Fuchi Industrial Electronics, hinter einem Schreibtisch und roll-
te das dnne Datenkabel der glitzernden neuralen Buchse in der Hand. Es war
ziemlich spt, und alle Angestellten waren lngst nach Hause gegangen und hat-
ten den Flur drauen still und dunkel zurckgelassen. Whrend er das Kabel
zwischen den Hnden rollte, dachte Lanier ber die merkwrdige Wendung der
Ereignisse nach, die ihn dorthin gefhrt hatte, wo er jetzt war.
Frher hatte er dem Militr angehrt, wo er ein ausgezeichneter Scharfschtze
gewesen war. Das war zu einer Zeit, als die bedeutenden Mchte der Welt noch
einen groen Bedarf an Streitkrften gehabt hatten, um ihre Differenzen zu berei-
nigen. Miles Lanier war ein Mann, der sich auf Problembeseitigung spezialisiert
hatte, zuerst im wahrsten Sinne des Wortes, spter dann mit mehr Raffinesse,
doch mit nicht weniger Przision als zu seiner Zeit als Scharfschtze. Er wurde
rasch zum Offizier in der Militrhierarchie befrdert und konnte seine taktischen
Fhigkeiten anwenden.
Dann vernderte sich die Welt, und das Militr lste nicht mehr die Probleme
der Leute mit Macht und Einflu. Eine ruhigere Herangehensweise war ange-
sagt, also wechselte Lanier in das Geschft mit der Sicherheit, ein harmloserer
Name fr militrische Krfte im Dienst der Megakonzerne, der Gromchte der
Welt. Er wurde Leiter der Internen Sicherheit von Fuchi Industrial Electronics
und war stolz auf die Effektivitt, mit der seine Abteilung gefhrt wurde. Fuchis
Sicherheit wurde weithin respektiert. Jeder wute, da der Konzern nicht mit
sich spaen lie. Lanier tat weiterhin das, was er auch frher schon getan hatte:
Probleme aufspren, die sich fr seinen Arbeitgeber zusammenbrauten, und sie
eliminieren, bevor sie zu einer ernsthaften Bedrohung werden konnten. Es war
das, was er am besten konnte.
Dann hatte der Drache alles verndert.
Lanier war noch nie ein Anhnger der Vorstellung gewesen, die Rckkehr der
Magie habe die Geschichte neu geschrieben. Gewi, das Erwachen hatte un-
glaubliche Macht in die Hnde von Leuten gelegt, die zuvor keine besessen hat-
ten, wie zum Beispiel die Native Americans und ein paar andere Stammesleute
auf der ganzen Welt. Sie hatten diese Macht gegen die Regierungen eingesetzt,
von denen sie zuvor unterdrckt worden waren, um einen Teil ihres verlorenen
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Landes und Erbes zurckzufordern. Es gab Magier auf den Straen, Geister, die
aus dem Nichts erschienen, und Drachen am Himmel, aber Lanier glaubte, da
das Erwachen letzten Endes nur sehr wenig verndert hatte.
Etwas Land wechselte den Besitzer, und ein paar Grenzen wurden neu gezo-
gen. Es gab ein paar neue Berufe und ein paar neue Sicherheitsprobleme, aber
als sich der vom Erwachen aufgewirbelte Staub langsam legte, funktionierte die
Welt noch so wie immer. Leute, Konzerne und Regierungen mit Macht taten mit
jenen ohne Macht, was sie wollten, und Leute wie Miles Lanier fanden immer
noch Arbeit, indem sie sich um die Probleme jener Mchtigen kmmerten. Die
Dinge hatten sich nicht sehr verndert, aber nur deshalb nicht, weil es Leute gab
Wesen , die das Spiel um Macht und Kontrolle besser spielten, als es sich je-
der Megakonzern und jede Regierung je vorgestellt htte. Wesen, deren Existenz
eine Art Schachspiel im groen Mastab war.
Wesen wie Drachen.
Ein Drache hatte sein riesiges Vermgen benutzt, um sich vor mehr als vier-
zig Jahren Sendezeit zu erkaufen und live im Wohnzimmer von Menschen auf
der ganzen Welt aufzutreten. Irgendwie hatte sich niemand gefragt, warum ein
Wesen aus der Mythologie so groen Wert darauf legte, in seiner eigenen Tri-
deoshow von Millionen von Haushalten empfangen zu werden. Tatschlich hat-
ten die meisten Leute es sogar ziemlich niedlich gefunden. Dadurch wurde aus
einem tonnenschweren Wesen mit einem Maul, das einen Menschen mit einem
Bi zermalmen und verschlingen konnte, praktisch ber Nacht eine knuddelige
Medienikone. Die Leute verloren ihre Urngste vor einem Ungeheuer aus der
Legende und betrachteten es fast als Familienmitglied.
Er mu es schon seit langem geplant haben, dachte Lanier, whrend er den
Reflexionen der Schreibtischlampe auf dem Datenkabel zusah. Aber was sind
andererseits vierzig Jahre fr ein Wesen, das vielleicht ... wie alt ist? Hunderte,
Tausende von Jahren? Niemand wute es mit Sicherheit.
Es war eine brillante Strategie. Der Drache Dunkelzahn war sein Name, die
Art Name, wie ihn ein freundlicher Drache aus dem Mrchen htte wurde der
Liebling der Medien und hatte den Ruf, der freundlichste Drache der Welt zu
sein. Er war der einzige seiner Art, der sich tatschlich dazu herablie, mit den
kleinen, zerbrechlichen Wesen zu reden, die rings um ihn lebten, und er verdiente
sich das Vertrauen der Leute, die seine Show sahen, oder zumindest etwas, das
nicht weit davon entfernt war. Die Art von Vertrauen, die Leute den Charakteren
in ihren Lieblings-Tridsendungen entgegenbringen.
Als der Drache also beschlo, die Staatsbrgerschaft der Vereinigten Kanadi-
schen und Amerikanischen Staaten zu beantragen und seinen ausgedehnten Bau
nach Prince Edward Island zu verlegen, wer htte da widersprechen knnen?
Wer htte nicht den Coup landen wollen, den berhmtesten und freundlichsten
Drachen der Welt zu einem Staatsbrger seines Landes zu machen? Ganz zu
schweigen von seinem unglaublichen Reichtum und Einflu. Die UCAS-Re-
gierung berschlug sich frmlich dabei, Dunkelzahn die Staatsbrgerschaft zu

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gewhren. Es war ein Wahljahr und eine Gelegenheit, die man sich nicht ent-
gehen lassen konnte: der Prsident beim Hndeschtteln mit dem silber und
blau geschuppten Drachen auf dem Rasen des Weien Hauses. Das war das erste
Schach, und immer noch sah niemand das Matt kommen.
Als sich die Wahl als grter politischer Skandal des Jahrhunderts erwies und
jedermanns Vertrauen in die Regierung erschttert war, wer htte da besser die
Hoffnung einer besiegten und gebeutelten Nation wiederherstellen knnen als
ein Wesen aus dem Reich der Magie und der Phantasie? Als Dunkelzahn mit
der aberwitzigen Idee aufwartete, als Drache fr das hchste Amt der UCAS zu
kandidieren, wer htte da nicht einen Moment innegehalten und bei sich gedacht,
Warum nicht, zum Teufel? Es war fast zu leicht, und Lanier hatte sofort nach
Bekanntwerden der Kandidatur Dunkelzahns vorausgesagt, da sie das Weie
Haus wrden renovieren mssen, und er hatte recht behalten.
Was Lanier nicht geahnt, was niemand vorhergesehen hatte, waren die Ge-
schehnisse in der Nacht von Dunkelzahns Wahlsieg, als der Drache in mensch-
licher Gestalt eine Party im Watergate Hotel verlassen und seine Prsidenten-
limousine bestiegen hatte, um dann einen Block vom Hotel entfernt in einer
feurigen Explosion zu sterben, die nichts als einen riesigen Krater hinterlassen
hatte, eine deutlich sichtbare Narbe in der Haut der Strae, die von seinem Da-
hinscheiden kndete. Vielleicht hat Dunkelzahn es vorausgesehen, dachte Lanier
bei sich. Oder vielleicht ist jemand noch besser in dem Spiel als ein Grodrache.
Wie auch immer, Dunkelzahn war mit dem Spiel noch nicht fertig. Der Drache
war zwar tot, aber sein Schatz, sein riesiger Hort, existierte noch immer. Sein Te-
stament wurde einer benommenen Nation vorgelesen, und der legendre Schatz
des Drachen und sein Finanzimperium, um das ihn ein Konzernhai beneidet ht-
te, wurde an Dunkelzahns Erben verteilt, darunter auch Miles Lanier.
Lanier htte sich nie trumen lassen, in Dunkelzahns Testament als Erbe be-
dacht zu sein. Er war dem Drachen nur einmal begegnet, und zwar whrend
dessen Prsidentschaftswahlkampagne, bei einem Goodwill-Treffen als Vertreter
Fuchis. Dunkelzahn hatte sich als bemerkenswert gewandter Unterhalter erwie-
sen und sich nach Laniers Werdegang erkundigt, und er schien sehr zu Laniers
berraschung mit einem Groteil seiner Arbeit fr Fuchi vertraut zu sein. Wh-
rend der ganzen Zeit, als sie sich unterhielten, hatte Lanier das merkwrdige
Gefhl gehabt, der Drache knne direkt in seinen Verstand und in seine Seele
schauen und in ihm lesen wie in einem Buch. Es war ein seltsames Gefhl, Dun-
kelzahns forschendem Blick ausgesetzt zu sein.
In seinem Testament hatte Dunkelzahn Miles Lanier seine gesamten Renraku-
Aktien hinterlassen, genug, um Lanier einen Sitz in Renrakus Aufsichtsrat zu
verschaffen und sein persnliches Vermgen um eine Milliarde Nuyen zu erh-
hen. Am Tag der Verlesung des Testaments hatte Lanier sein Bro gerumt, wh-
rend Fuchi sich beeilt hatte, seine Sicherheitsprotokolle die er selbst erstellt
hatte zu ndern, bevor er mit ihnen verschwinden konnte. Er lchelte schwach,
als er sich an das Chaos in den Fluren von Fuchis HQ erinnerte, das seine Rck-

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trittserklrung ausgelst hatte.
Lanier war jetzt seit ber einem Jahr im Aufsichtsrat von Renraku, doch erst
jetzt begannen sie zu glauben, da er nicht als Doppelagent fr Fuchi arbeitete,
da die groen politischen Plne des Drachen und sein feuriger Tod nicht ir-
gendwie ausschlielich zu dem Zweck inszeniert worden waren, einen Mann in
eine Position zu bringen, die es ihm gestattete, den Konzern zu verraten, so gro
war Renrakus Arroganz. Lanier behauptete nicht, Dunkelzahns Motive besser zu
verstehen als alle anderen. Wer konnte schon sagen, warum ein Wesen wie ein
Drache irgend etwas tat?
Lanier arbeitete hart fr Renraku und tat, was er am besten konnte. Er schaffte
Renraku Probleme vom Hals, ob gro oder klein, mit chirurgischer Przision.
Auerdem entledigte er sich aller Leute, die gegen ihn opponierten, mit demsel-
ben Geschick. Es war eine Rcksichtslosigkeit, welche die anderen Mitglieder
des Aufsichtsrats und Renrakus hchste Execs zu verstehen und zu respektieren
gelernt hatten. Dafr hatte Lanier gesorgt. Jetzt sa er auf dem Sessel, den er
seinem Ehrgeiz und Glck verdankte, und dachte ber seinen nchsten Zug in
dem Spiel nach.
Er freute sich nicht auf das Gesprch, das er fhren mute, aber es lie sich
nicht vermeiden, und die Zeit war knapp. Er stie einen tiefen Seufzer aus und
stpselte das Kabel in die Buchse hinter seinem Ohr ein, so da sie mit einem
Klicken einrastete. Seine Headware stellte sofort die Verbindung zu dem hoch-
modernen Kommunikationssystem her, das in den Schreibtisch eingebaut war,
und ein virtuelles Bild legte sich ber Laniers Blickfeld, so da Knpfe und
Anzeigen vor ihm im Raum schwebten.
Er streckte die Hand aus und drehte an den virtuellen Kontrollen, um das Isola-
tionsprotokoll fr die Verbindung zu erstellen. Seine Zeit beim Militr hatte ihn
die Bedeutung des Schutzes der Kommunikation gelehrt. Insbesondere, wenn
man hinter den feindlichen Linien ist, dachte er, indem er das Gesicht verzog. Als
er sich vergewissert hatte, da das Zerhacker- und Verschlsselungssystem bereit
war, lehnte er sich zurck.
Er mute nicht lange warten, bis er das Signal eines ankommenden Gesprchs
erhielt. Er drckte auf den Empfangsknopf, der rechts vor ihm im Raum schweb-
te, und die Verbindung wurde hergestellt. Sein Blickfeld wurde von einem kur-
zen statischen Flimmern berlagert, als die Verschlsselungssysteme einsetzten
und miteinander ber die Glasfaserleitung verhandelten. Dann nahm ein Bild auf
der anderen Seite des Schreibtisches Gestalt an.
Der Mann, der mit Stuhl und allem auftauchte, trug einen makellosen mage-
schneiderten Anzug von einem der besten Modedesigner aus Paris. Lanier wute
das, weil er selbst ein paar davon besa. Die kurzen dunklen Haare waren aus
dem Gesicht mit den aristokratischen europischen Zgen gekmmt, an die La-
nier sich gut erinnerte. Das Bild war perfekt bis hin zum Detail der Fden seines
Anzugs und jedes einzelnen Haars. Lanier htte geschworen, der andere Mann
sei tatschlich hier bei ihm im Raum, anstatt nur eine virtuelle Projektion zu sein,

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aber das war keine berraschung. Auf der ganzen Welt war niemand besser in
der Technologie der virtuellen Realitt als Fuchi Industrial Electronics, und das
Bild war so real, wie Fuchis Tech es machen konnte (was realer als die Realitt
war, wenn man Fuchis Werbung Glauben schenken konnte). Der Mann, der Mi-
les Lanier gegenbersa, war Richard Villiers, der Geschftsfhrer dieses Mega-
konzerns. Er war auerdem Laniers ehemaliger Bo und guter Freund.
Hallo, Richard, sagte Lanier mit einem aufrichtigen Lcheln. Es ist lange
her. Villiers nickte, aber sein Lcheln war nur der Geist eines solchen. Lanier
sah, da der Stre seinem alten Freund schwer zugesetzt hatte. In dem dunklen
Haar war mehr Grau zu sehen, doch Villiers machte sich nicht die Mhe, es mit
kosmetischen oder magischen Behandlungen oder sogar nderungen an seinem
virtuellen Bild zu verbergen. Um die Augen und den Mund gab es ein paar Fal-
ten mehr, und er sah mde aus. Lanier sah augenblicklich, da die Dinge in der
obersten Etage von Fuchi nicht gut liefen. Seine Fhigkeit, Richards Stimmung
und Absicht zu erkennen, ohne mehr als einen Blick auf ihn zu werfen, war eines
der Dinge, die Lanier so wertvoll fr den Geschftsfhrer Fuchis gemacht hatten,
als Leiter der Internen Sicherheit und insbesondere jetzt.
Zu lange, Miles, erwiderte Villiers, dann beugte er sich auf seinem Stuhl vor
und gab sich ganz geschftlich. Fr Hflichkeiten war keine Zeit.
Sind wir sicher? fragte er.
Lanier antwortete mit seinem charakteristischen Achselzucken. So sicher wie
mglich, sagte er. Angesichts einiger Mglichkeiten Renrakus kann das nie-
mand so genau sagen.
Villiers pflichtete ihm insgeheim bei. Hast du, was wir brauchen? fragte er.
Lanier lehnte sich ein wenig zurck und legte die gefalteten Hnde an das Kinn,
eine Geste, die manche arrogant fanden, ihm aber immer die Zeit zum Nachden-
ken gab, die er brauchte, um sich seine Antworten gut zu berlegen.
Ich wei es noch nicht mit Sicherheit. Der Junge ist eindeutig einer von die-
sen Otaku, oder wenigstens glaubt er, da er das ist. Wir haben ein paar unge-
whnliche Neuralscans, und er hat in der Tat sehr hochwertige kybernetische
Modifikationen. Wir arbeiten im Augenblick daran, sie zurckzuverfolgen. Sie
knnten von Renraku sein oder auch nicht. Es ist nicht sehr wahrscheinlich, da
sie Warenzeichen und Seriennummer hinterlassen haben, und Renraku hat in
letzter Zeit haufenweise neues Material auf den Markt gebracht. Es wird nicht
leicht zurckzuverfolgen sein.
Das ist der springende Punkt, nicht wahr? sagte Villiers, wobei er Lanier
direkt ansah. Renraku hat in der Tat in letzter Zeit einen Haufen neuer Patente,
Entwicklungen und Technologie herausgebracht. Verdammt viel. Es widerspricht
ganz einfach dem, was wir ber Renrakus Fhigkeiten wissen. Es widerspricht
allen Voraussagen und Modellen, fr deren Entwicklung ich der Marketingabtei-
lung einen Haufen Geld bezahle. Renraku war frher so vorhersehbar, da man
die Uhr danach stellen konnte, Miles. Renraku war ein Megakonzern, aber sein
Vorgehen wies ein bestimmtes Muster auf, das wir kalkulieren konnten. Jetzt ist
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nichts mehr so, wie wir es vorhergesagt haben, und wir spren Renrakus Atem
im Nacken. Weit du, da die Yamanas mich als Geschftsfhrer ablsen wol-
len?
Das wollen sie schon, seitdem du den Job hast.
Ja, aber jetzt knnten sie tatschlich einen Grund haben, gegen mich mobil
zu machen. Wir verlieren zum erstenmal seit Jahren Marktanteile, und Renraku
ist auf dem besten Weg, uns bei unserem eigenen Spiel zu schlagen. Das schadet
der Bilanz, und das ist die eine Sache, ber die sich die Japaner einig sind. Bei
den Aufsichtsratssitzungen spielen sich tumultartige Szenen ab, Miles, und die
Meute will langsam, aber sicher Blut sehen.
Lanier tippte sich mit den Fingern gegen das Kinn, whrend er ber die Kon-
sequenzen nachdachte. Er hatte nicht gewut, da es so schlimm war, aber Fuchi
war gut darin, interne Angelegenheiten geheimzuhalten, und Lanier war schon
lange nicht mehr auf dem laufenden.
Fuchi war schon immer ein geteilter Konzern gewesen, ein Zusammenschlu
mchtiger Familien, welche den Megakonzern kontrollierten. Zwei von ihnen,
die Yamanas und die Nakitomis, waren japanische Industriellenfamilien, die ei-
nen Groteil des Kapitals zur Verfgung gestellt hatten, um das Fuchi-Imperium
zu errichten. Der dritte Zweig war das Geschftsgenie Villiers, das Fuchi zum
Top-Konzern in seinem Bereich gemacht und dort gehalten hatte. Fehden und
Kmpfe um die Kontrolle ber Fuchi schwelten stndig zwischen den drei Fami-
lien, aber jetzt sah es so aus, als schweie Villiers scheinbare Unfhigkeit, Ren-
rakus Wachstum zu verlangsamen, die anderen Familien gegen ihn zusammen.
Villiers kontrollierte mehr von Fuchi als jeder andere, aber dennoch konnten ihm
die Japaner schaden, wenn sie gemeinsam aktiv wurden.
Dieser Junge ist Renrakus einzige Schwachstelle, die wir bis jetzt finden konn-
ten, fuhr Villiers fort, als Lanier sich nicht uerte. Wir wissen, da Renraku
den Versuch unternommen hat, die Otaku zu infiltrieren. Villiers lie die Tatsa-
che unerwhnt, da Fuchi nur deshalb von Renrakus Plan wute, weil Lanier an
der Planung des Unternehmens beteiligt gewesen war. Laniers Fhigkeiten auf
dem nachrichtendienstlichen Sektor waren fr Renraku zu wertvoll gewesen, um
sie brachliegen zu lassen. Sie hatten ihm nie verraten, warum sie jemanden in
einen schmuddeligen Stamm von Techno-Mystikern einschleusen wollten, die in
den Barrens lebten, aber sie hatten sich auf Laniers Sachverstand verlassen, um
dafr die notwendigen Voraussetzungen zu schaffen.
Seinem Profil nach knnte dieser Junge der Agent sein, den der Konzern aus-
gewhlt hat, sagte Villiers. Wenn er es ist, knnte er der Beweis sein, den wir
brauchen, um zu zeigen, da Renraku zu weit gegangen ist. Wir brauchen Be-
weise dafr, da dies ein Teil des Projekts ist, von dem du mir erzhlt hast: der
Plan, die Otaku zu benutzen, um den Gerichtshof auszuschalten. Wir mssen ihn
dazu bringen, Namen zu nennen und uns die Informationen zu geben, die er fr
Renraku beschaffen sollte.
Ein Teil des Problems, bemerkte Lanier, der seine Worte sehr sorgfltig
95
whlte, besteht darin, da wir unseren Mann einfach nicht identifizieren kn-
nen. Wir haben alle normalen Wege beschritten, Fingerabdrcke, Netzhaut und
DNS. Die Daten sind in keiner einzigen nationalen Datenbank oder SIN-Datei
gespeichert, die wir berprft haben. Unser geheimnisvoller Otaku existiert in
keiner von ihnen.
Knnte Renraku diese Aufzeichnungen gelscht haben? fragte Villiers, der
einen Anflug von Besorgnis dabei nicht verbarg.
Alle? In jeder Datenbank der Welt? Lanier schttelte den Kopf. Das be-
zweifle ich. Wenn Renraku diese Fhigkeit tatschlich bese, wre dieses klei-
ne Spiel wahrscheinlich lngst vorbei. Wahrscheinlicher ist, da er ohne SIN
geboren wurde. Es gibt viele unbeschriebene Bltter, die in keiner Datenbank
auftauchen. Er knnte sogar ein Shadowrunner sein.
Lanier wartete darauf, da Villiers etwas sagte. Als dieser schwieg, fuhr er fort.
Das andere Problem besteht darin, da das Gedchtnis des Jungen mglicher-
weise wirklich und wahrhaftig im Eimer ist. Ob Renraku ihm eine Konditionie-
rung verpat hat oder ihm etwas bei den Otaku zugestoen ist, wissen wir noch
nicht. Wenn es so ist, sind wir vielleicht nicht in der Lage, etwas Ntzliches aus
ihm herauszuholen. Das Durcheinander seiner Wetware zu ordnen wird schwie-
rig und zeitaufwendig.
Aber wir haben nicht sehr viel Zeit. Villiers sah jetzt wieder sorgenvoller
aus. Unsere Klage wird dem Konzerngericht bereits vorgetragen. Wenn sie Er-
folg haben soll, mssen wir rasch einen Beweis in die Hnde bekommen, den
wir dem Gericht prsentieren, bevor Renraku reagieren kann. Das bedeutet, da
wir bei einem Teil dieses Unternehmens improvisieren und es darauf ankommen
lassen mssen, da wir alles, was wir brauchen, rechtzeitig genug bekommen,
um es noch einsetzen zu knnen. Das ist ein groes Risiko, das wir hier einge-
hen, Miles, ein Drahtseilakt ohne Netz. Wir knnen uns keinen Fehler leisten.
Daran brauchst du mich nicht zu erinnern, konterte Lanier. Meine Positi-
on ist wahrscheinlich die prekrste von allen. Lanier hatte hart gearbeitet, um
wenigstens einen Funken Vertrauen von den Aufsichtsratsmitgliedern Renrakus
zu bekommen, und ihm war klar, da man ihn schon lngst gettet htte, wenn
Renraku wte, was fr ein Spiel er spielte. Und das konnte ihm immer noch
passieren.
Da bin ich mir nicht so sicher. Villiers Stimme war kalt. Dein Platz im
Aufsichtsrat wird dich vermutlich schtzen, wenn uns diese Bombe in den Hn-
den explodiert. Sollte dieses Unternehmen fehlschlagen und unsere Klage gegen
Renraku zusammenbrechen, bist du immer noch Aufsichtsratsmitglied des dann
fhrenden Konzerns. Wenn nicht, bist du derjenige, der genau wei, wann er
abspringen mu, bevor Renrakus Schiff sinkt. Fr mich klingt das so, als wrst
du nach allen Seiten abgesichert.
Lanier war schockiert ber Villiers Bemerkung. Obwohl er sie in kaltem,
gleichmigem Tonfall vorgebracht hatte, war der Unterton der Verzweiflung
darin fr Laniers gebtes Ohr nicht zu berhren. Wie konnte Richard nach al-
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lem, was sie zusammen durchgemacht hatten, da auch nur daran denken, seine
Loyalitt in Frage zu stellen? Wie konnte er an Laniers Loyalitt zweifeln?
Villiers lehnte sich zurck und rang sichtbar um seine Fassung. Es tut mir leid,
Miles. Das war unangebracht. Diese ganze Schweinerei macht mich ziemlich
fertig. Wir gehen ein groes Risiko ein, um diese Sache zu bereinigen.
Lanier beugte sich vor. Seine Stimme war leise, aber durchdringend. Wir
schaffen es, Richard. Wir sind nicht so weit gekommen, um jetzt alles zu verlie-
ren. Ich habe das Gefhl, da dieser Bursche derjenige ist, den wir suchen. Ich
hole die Information aus ihm raus, koste es, was es wolle, und dann werden wir
das Konzerngericht davon berzeugen, da es ntig ist, Renraku auf die Finger
zu klopfen. Renraku wird keinen Konzernkrieg riskieren, jetzt, da der Konzern
schon so viel gewonnen hat. Sie werden nicht alles wegwerfen.
Villiers nickte ernst. Das sollten wir hoffen. Wenn wir es nicht schaffen, ist
Renraku mglicherweise nicht mehr aufzuhalten, und dann verspeisen mich die
Japaner zum Frhstck. Du mut den Beweis finden, den wir brauchen, Miles.
Und so schnell wie mglich. Wenn es jemand schaffen kann, dann du. Ich warte
auf deinen Anruf. Seine virtuelle Hand hantierte in der Luft herum, und das Bild
von Richard Villiers verschwand.
Lanier trennte die Verbindung und stpselte sich aus. Er hielt den Stecker in der
Hand und betrachtete ihn einen langen Augenblick, bevor er ihn loslie und es
dem Rckholmechanismus in seinem Schreibtisch gestattete, das Kabel aufzu-
wickeln und zu verstauen. Er stand auf und glttete seinen dunklen Anzug, rich-
tete seine Krawatte und sah sich noch einen Augenblick in dem dunklen stillen
Bro um, bevor er sich wieder an die Arbeit machte.
Koste es, was es wolle, dachte er bei sich. Koste es, was es wolle, ich werde die
Geheimnisse des Otaku ergrnden.

15
Otaku (S.) Ursprnglich aus dem japanischen Ausdruck otaku-zoku abge-
leitet, einer sehr frmlichen Art, Sie zu sagen. Etwa wie Werter Herr,
nur noch strker. Wurde erstmals benutzt, um eine erkennbare Gruppe
von Leuten im spten zwanzigsten Jahrhundert zu beschreiben, bei der
es sich ironischerweise um japanische Computerverrckte handelte
technologisch brillante, aber sozial unzulngliche Individuen, die den
grten Teil ihres Lebens in abgedunkelten Wohnungen verbrachten und
mit anderen nur ber das primitive Computernetzwerk kommunizierten,
das damals in Gebrauch war. Die ursprnglichen Otaku waren asozi-
al und sogar aktiv antisozial und stellten ein erhebliches soziologisches
Problem fr die japanische Gesellschaft vor der Jahrtausendwende dar.
Gegenwrtig bezieht sich der Ausdruck Otaku auf junge Matrix-User, die
schon in frhester Kindheit in das Leben in der virtuellen Realitt einge-
whnt werden. Diese User legen eine erstaunliche Gewandtheit im Um-
gang mit Computersystemen an den Tag, aber auch dasselbe verkrppelte
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Sozialverhalten wie die ursprnglichen Otaku. Eine populre Stadtlegen-
de wei von Otaku zu berichten, die eine Art mystische Vereinigung mit
Computersystemen erreichen, die ihnen den Zugang zur Matrix lediglich
mit Hilfe ihrer Datenbuchse und ihres Gehirns ermglicht.
World Wide WordWatch, Ausgabe 2057

M iles Lanier korrigierte den Sitz seiner Seidenkrawatte, als die pneumatische
Tr zum Verhrzimmer sich zischend ffnete. Der Raum war grtenteils
bar jeglicher Mblierung, abgesehen von einem Stuhl und den Tischen und Roll-
schrnken in der Mitte des Zimmers. Die Wnde waren schmucklos und grau
Stahlbetonblcke und Metallplatten. In einer Wand war eine dunkle Scheibe
zum Beobachtungsraum eingelassen, deren Lichtdurchlssigkeit von einer Ni-
sche aus frei whlbar war. Lanier wute, da die Techniker in der Nische alles,
was in diesem Raum geschehen war, sorgfltig berwacht und aufgezeichnet
hatten. Keine Information durfte bersehen werden. Er hatte die Aufzeichnungen
bereits begutachtet und war zu dem Schlu gekommen, da es an der Zeit war,
persnlich Hand anzulegen. Die Zeit wurde knapp.
Eine ruhige Stimme ertnte aus der Nische und wiederholte Worte, die Lanier
schon kannte.
Mein Leben beginnt in einer Gasse ein dunkler, versteckter Ort im Schatten
der Stadt. Ich erwache dort wie ein Neugeborenes ... Lanier bezweifelte, da die
Techniker noch etwas Ntzliches finden wrden, hatte aber dennoch angeordnet,
die Aufzeichnung fr alle Flle noch einmal durchzugehen.
Als sich die Tr hinter ihm mit einem Zischen und einem metallischen Klicken
schlo, richtete er seine Aufmerksamkeit auf die beiden anderen Personen im
Raum. Die erste war Dr. Ferrera, die damit beschftigt war, ihre Instrumente
und die Monitore zu berprfen, welche rings um die andere Person aufgebaut
waren, die auf dem Stuhl sa. Ihre glnzenden schwarzen Haare waren zu einem
Zopf zusammengefat, der von einer Spange aus Silber und Trkis gehalten wur-
de. Sie hatte die Stirn gerunzelt, als sie Ausdrucke und Anzeigen begutachtete
und ihre langen Finger virtuos die Kontrollen bedienten, um andere Fenster und
Informationen aufzurufen.
Lanier erinnerte sich, da er persnlich die Leitung von Ferreras Extraktion
aus einer Niederlassung Aztechnologys in Aztlan bernommen hatte. Es war ein
schwieriges Unternehmen gewesen, aber Lanier glaubte, da die Dienste einer
Neurophysiologin von Ferreras Kaliber jeden fr sie ausgegebenen Nuyen und
jeden vergossenen Tropfen Blut wert waren. Der Aufsichtsrat Renrakus und An-
eki-sama hatten Lanier persnlich zu dem Coup gratuliert. Natrlich hatten sie
keine Ahnung, da Lanier eigene Plne mit der brillanten Expertin fr Gehirn-
Computer-Interfaces hatte. Sie sah von ihrer Arbeit auf, als er sich ihr nherte.
Nun? fragte er. Ferreras Miene war nicht sehr vielversprechend. Sie trat zur
Seite, so da Lanier selbst einen Blick auf die Anzeigen der Computerterminals
werfen konnte.

98
Er hat auf die Drogenbehandlung wie erwartet reagiert, sagte sie. Die Che-
mikalie hat ein holografisches Durchlaufen der Erinnerung bewirkt, eine Art
Fugue-Zustand, in dem er alle Ereignisse im Zusammenhang mit den Netwalkers
geschildert hat, an die er sich bewut erinnern konnte, als erlebe er diese Erinne-
rungen noch einmal. Wir haben alles aufgezeichnet und sind bei der Auswertung,
aber ...
Aber was?
Wir haben zu wenig Informationen, mit denen wir etwas anfangen knnen. Es
gibt keine klaren Daten bezglich der Aneignung seiner ... einzigartigen Fhig-
keiten. Aber wir haben aus den Rckerinnerungen einige bemerkenswerte Daten
ber den Einsatz der Otaku-Fhigkeiten gewonnen.
Ferrera drckte eine Schaltflche auf einem Bildschirm, und einer der Anzei-
genschirme fllte sich mit dem dreidimensionalen Bild eines menschlichen Ge-
hirns, dessen unterschiedliche Bereiche durch leuchtende Farben hervorgehoben
waren.
Der MRI-Scan zeigt einige erstaunliche neurologische Aktivitten, sogar bei
den Rckerinnerungssequenzen. Er nutzt ganz eindeutig Bereiche des Gehirns
aus, die gegenwrtig noch unerforscht oder unverstanden sind. Das ist durchaus
vergleichbar mit den Hirnaktivitten eines Magiers, der einen Zauber wirkt.
Wollen Sie damit sagen, da seine Fhigkeiten magischer Natur sind?
Ferrera schttelte den Kopf und lschte die Anzeige. Absolut nicht. Nur da
es gewisse bereinstimmungen gibt. Alle bekannten magischen Fhigkeiten
vertragen sich, wenn berhaupt, nur sehr schlecht mit Technologie. Magier und
Adepten berichten von psychosomatischen Schmerzen und Unbehagen in der
virtuellen Realitt, was hchstwahrscheinlich am Fehlen unbewuter mentaler
Inputs ihrer magischen Sinne liegt ...
Ist er denn nun ein Otaku oder nicht? unterbrach Lanier sie mit einem Anflug
von Ungeduld. Ferrera hatte einen Hang dazu, Vorlesungen zu halten, wenn sie
die Gelegenheit bekam, und dafr hatte Lanier keine Zeit.
Ferrera schien seine Schroffheit nichts auszumachen. Ich wrde sagen, ja.
Ohne jede Vergleichsmglichkeit lt es sich jedoch nicht mit Sicherheit feststel-
len. Er ist der erste sogenannte Otaku, der jemals auf diese Weise untersucht
wurde, soweit wir das wissen. Seine Neurochemie und Neurophysiologie sind
definitiv so verndert worden, da sie von der Norm abweichen.
Inwiefern verndert worden, Doktor? Von wem? Das sind die Fragen, auf die
wir Antworten brauchen.
Dafr bentigen wir mehr Zeit, Mister Lanier. Wir haben gerade erst begon-
nen...
Wiederum unterbrach Lanier sie, diesmal mit einer abrupten Handbewegung.
Zeit ist die Ressource, die uns nicht zur Verfgung steht, Doktor. Ich brauche
Antworten, und ich brauche sie umgehend. Er warf einen Blick auf die bewut-
lose Gestalt. Glauben Sie, er wei, wonach wir suchen?
Ferrera antwortete mit einem ihrer aufreizenden Achselzucken.
99
Das ist mglich. Die Drogen haben nichts enthllt, was auf das bewute Vor-
handensein einer Erklrung fr das Geschehene schlieen lt. Nach allem, was
er berichtet hat, erinnert er sich an nichts aus der Zeit vor seinem Aufwachen in
der Gasse. Ich wrde die These wagen, da die Vernderung vorher stattgefun-
den hat, und zwar als Teil des Initiationsrituals, das er ein paar Mal erwhnt hat.
Knnte er sich den Drogen auf irgendeine Weise widersetzen? Einen Teil sei-
nes Wissens verbergen?
Wiederum ein Achselzucken. Das wre mglich, aber ich halte es nicht fr
wahrscheinlich. Bei seiner ungewhnlichen Neurochemie ist es schwierig, mit
Gewiheit vorauszusagen, ob seine Reaktion auf einige Drogen von der Norm
abweicht. Wenn er etwas ber die Erfahrung wei, kann es auch sein, da er nicht
in der Lage ist, es richtig zu artikulieren. Otaku sind dafr bekannt, unterentwic-
kelte oder ungewhnliche verbale Fhigkeiten zu haben, wenngleich mir seine
ziemlich normal vorkommen.
Lanier umrundete langsam den Auenkreis der Instrumente und Monitoren, die
Miene hart und die Augen so kalt wie Stein im blassen Neonlicht des Zimmers.
Dann haben wir keine andere Wahl, sagte er fast zu sich selbst. Ich sage
Ihnen jetzt, was Sie zu tun haben, Doktor ...

Es wird Zeit aufzuwachen, Babel, sagte die Stimme, dieselbe Stimme, die ihn
nach seinen Erinnerungen gefragt hatte.
Zuerst wurde Babel sich eines raschen stechenden Schmerzes im Arm bewut,
gefolgt von dem Licht. Ein grelles Licht stach in sein Gehirn, und er keuchte
und schlo ganz fest die Augen. Als er die Hnde zu heben versuchte, um sich
die mden, verklebten Augen zu reiben, stellte er fest, da er sie nicht bewe-
gen konnte. Eine vorbergehende Woge der Angst berflutete ihn, die Lhmung,
die er in einer weit entfernten Gasse erlebt hatte, sei zurckgekehrt, doch dann
wurde ihm klar, da er seine Hnde und Fe doch bewegen konnte. Nur waren
seine Arme und Beine an den gepolsterten Stuhl geschnallt, in dem er sa oder
vielmehr fast lag, so da Babel an die Decke und in das grelle Licht starrte, wenn
er die Augen ffnete.
Er bemerkte Schatten, die sich am Rande seines Blickfelds in dem Raum be-
wegten und deren Umrisse vom Licht nachgezeichnet wurden. Einer trat einen
Schritt nher und sprach ihn mit fester maskuliner Stimme an.
Hallo, Babel, wie fhlen Sie sich?
Er versuchte schwach, den Kopf zu heben, um die dunkle Gestalt vor sich bes-
ser erkennen zu knnen. Wo bin ich? Wer sind Sie?
Der Schattenmann breitete die Arme in einer Geste aus, die wahrscheinlich
beruhigend wirken sollte. Sie sind in Sicherheit, sagte die Stimme. Und das
wird auch so bleiben, solange Sie kooperieren.
Wovon reden Sie? Wer sind Sie? Whrend er sprach, empfand Babel eine
Woge sengenden Schmerzes an der rechten Hand, so jh und unerwartet, da er
aufschrie. Er sprte, wie Hitze in seine Hand strmte und sich eine nasse Kleb-
100
rigkeit darber ausbreitete. Er wehrte sich gegen die Fesseln, die ihn hielten,
doch sie gaben nicht nach.
Ich stelle hier die Fragen, und Sie werden sie beantworten, sagte der Schat-
tenmann. Wenn mir Ihre Antworten nicht gefallen, werden Sie leiden. Ist das
klar?
Babel nickte steif und bi die Zhne zusammen.
Gut. Ich schlage vor, Sie kooperieren. Ich habe festgestellt, da der menschli-
che Krper eine Menge Schmerzen ertragen kann, ohne zu sterben. Aber ansatz-
weise wissen Sie das bereits selbst, nicht wahr?
Die Silhouettengestalt trat nher und strich mit den Fingern ber die Buchse
hinter Babels Ohr. Cyberware ist zum Beispiel eine Art Folter, die dem Krper
zugefgt wird, Gegenstnde aus Metall und Plastik, die in das Fleisch eingebettet
werden. Die khlen Finger strichen ber Babels Hals und Schultern, bevor sie
sich zurckzogen.
Warum sollte ich Ihnen berhaupt irgend etwas sagen? Babel versuchte sei-
ne Stimme gefat und ruhig klingen zu lassen. Er vertiefte sich in die Schmerzen
in seiner Hand, um sich besser konzentrieren zu knnen und das diffuse Gefhl
abzuschtteln, das seine Gedanken umnebelte.
Sie haben uns bereits eine Menge Informationen gegeben. Knnen Sie sich
daran erinnern?
Babel versuchte es. Er erinnerte sich an eine Frauenstimme, die ihn aufgefor-
dert hatte, sich zu erinnern, an den Einstich einer Injektion am Hals und daran,
da die Worte aus ihm herausgesprudelt waren wie ein Wasserfall. Er hatte sie
nicht zurckhalten knnen.
Sie haben mir Drogen verabreicht, sagte er. Ich erinnere mich an die Net-
walkers, an die Ghule und an den Kampf. Sie haben mich gefangengenommen
und zu Mama gebracht ...
Und Mama hat Sie uns bergeben. Das stimmt, Babel.
Wenn Sie mir Drogen verabreicht haben, wissen Sie bereits alles, was ich
wei. Warum tun Sie das? Ein weiterer schmerzhafter Stich fuhr durch Babels
Hand, so da er zusammenzuckte und beinahe aufgeschrien htte.
Ich sagte Ihnen doch, ich stelle die Fragen, nicht Sie. Wie heien Sie?
Sie kennen meinen Namen bereits. Ich heie Babel. Sie haben mich selbst so
genannt.
Wie hieen Sie davor?
Michael, dachte Babel, Mama hat mich Michael genannt. Ich wei es nicht,
sagte er, und eine kalte scharfe Kante prete sich gegen seine Hand. Ich wei
es nicht! schrie er, als die Kante gegen seine Hand drckte und er auf die Zh-
ne bi, um diesmal nicht aufzuschreien. Es ist nur Fleisch, sagte er sich, nur
Fleisch. Sie knnen mein wahres Selbst nicht antasten. Die Schmerzen zuckten
seinen Arm hinauf, und Trnen liefen ihm ber die Wangen. Die Stimme fuhr
erbarmungslos fort.
Warum wurden Sie beauftragt, sich dem Stamm der Netwalkers anzuschlie-
101
en?
Babel sprte, wie kaltes Metall sich sanft um den kleinen Finger seiner rechten
Hand schlo. Das Brennen darin schien zu Eis zu werden, und er konnte das
Pochen seines Pulses gegen die Klingen spren, die bereit waren, seinen Finger
abzuschneiden. Seine Furcht wurde zu einem lebendigen animalischen Wesen,
und eine dunkle Blte des Wissens schien sich in den Tiefen seines Geistes zu
ffnen. Er sprach ohne nachzudenken, als benutze ein anderer seine Lippen.
Um die Geheimnisse der Otaku in Erfahrung zu bringen, keuchte er, und er
wute, da es stimmte. Der Druck der Klingen lie ein wenig nach.
Sehr gut, schnurrte die Stimme des Schattens. Und hatten Sie Erfolg?
Babels Kopf ruckte krampfhaft auf und ab. Ja. Ich habe die Kanle und die
Formen gelernt, die Wege der Matrix.
Fr wen arbeiten Sie?
Babel schlo die Augen und sprte, wie das Wissen aus den verborgensten
Tiefen seines Wesens an die Oberflche blubberte, ein Quell der Informationen,
welcher bisher noch nicht angezapft worden war. Die Antwort tauchte ungebeten
auf. Das rote und blaue Neonlogo, das Trideobild, das auf das Symbol mit dem
Punkt und der Wellenfront zoomte.
Renraku Computer Technologies, sagte er.
Die Bilder und Informationen strmten jetzt in Babels Bewutsein und drohten
ihn zu ertrnken. Er wnschte sich, die Flut wrde ihn davonsplen, weg von
den Schmerzen und der Verwirrung, die er empfand, hin an einen sicheren Ort.
Wie sollten Sie Renraku Ihre Entdeckungen mitteilen? fuhr die Stimme fort,
und die Klingen strichen wieder ber seinen Finger.
Mit einem Signal, keuchte Babel. Ich sollte ein Matrixsignal aussenden ...
und sie wrden mich dann... holen.
Gut. Erzhlen Sie mir von der Tiefenresonanz. Erzhlen Sie mir, wie Sie ein
Otaku wurden.
Bringen Sie mich zu Renraku zurck. Sie knnen von mir nicht bekommen,
was Sie wollen. Klatsch! Der Rckhandschlag hinterlie ein Drhnen in Babels
Kopf, und er schmeckte Blut.
Das hier ist Renraku, mein Freund, sagte der Mann. Sie sollen mir die In-
formation geben, die Sie beschaffen sollten.
Die Klinge kam wieder nher. Babels Gedanken rasten wie ein Hochleistungs-
computersystem, da er sich mhte, die neuen Daten, welche aus den Tiefen sei-
nes Unterbewutseins an die Oberflche perlten, mit dem in Einklang zu bringen,
was ihm gesagt wurde. Renraku hatte damit gerechnet, da er dem Konzern ein
Signal geben, bereitwillig zurckkehren und sich nicht weiter mit dem Stamm
einlassen wrde, den er hatte infiltrieren sollen. Renraku mute angenommen
haben, da er desertiert war, und in gewisser Weise war er das auch. Babel hatte
mit den Netwalkers gelebt und war einer von ihnen geworden. Er sah die Ge-
heimnisse der Matrix und die Geister, die dort wohnten, und fhlte deren Worte
und deren Musik in seinem Geist. Er wute, da Renraku keine Ahnung hatte,
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weswegen sie ihn tatschlich dorthin geschickt hatten und was sie erwarteten.
Jetzt wollten sie dafr sorgen, da sie die Information ber Babels Initiation,
ber seine heilige Erfahrung als Technoschamane bekamen. Alles ergab einen
Sinn, aber irgendwie klangen die Worte des Schattenmannes falsch in Babels
Ohren. Im Innersten seines Wesens wute er, da noch mehr hinter diesem Ver-
hr steckte.
Er erinnerte sich an Mamas Worte: Deine Konzernherren wollen dich zurck-
haben, aber sie wissen noch nicht, was ich wei. Fr dieses Wissen werden sie
gut zahlen, aber noch nicht.
Babel schttelte den Kopf.
Das ist eine Lge. Das hier ist nicht Renraku. Das wei ich. Mama hat mich
an jemand anders verkauft. Wenn Sie zu Renraku gehren, dann sind Sie ein
Verrter. Es wird nicht lange dauern, bis sie mich gefunden haben. Und Sie. Die
Klingen bissen mit einem Schnappgerusch zu, und Babel schrie auf. Sein Rk-
ken bog sich durch, und er warf sich mit aller Kraft gegen die Riemen, die seinen
Krper hielten, wollte von dem Stuhl springen und sich auf seinen Peiniger str-
zen. Blut tropfte von seiner verstmmelten Hand, und Schmerzen schossen wie
Blitze seinen Arm empor. Wie Stromschlge.
Es ist nur Fleisch, nur Fleisch, nur Fleisch, wiederholte Babel immer wieder
im stillen wie ein Mantra. Die Worte beruhigten ihn, bis die Schmerzen ihn alles
mit unglaublicher Schrfe wahrnehmen lieen.
Da erkannte er, da der Schattenmann kein Gesicht hatte. Er hatte Zge und
ein Aussehen, aber nur teilweise, wie bei einer Skizze oder einem impressioni-
stischen Bild. Die Gestalt war nicht fest umrissen und besa auch keine Aus-
strahlung. Babels eigene Wahrnehmung fllte den Schattenmann aus. Weil er so
wenig von ihm sehen konnte, hatte er einfach angenommen, es gebe mehr, aber
nun sah er, da nicht mehr da war.
Babels Geist drckte gegen die glasige, glatte Oberflche der Welt ringsumher
und sprte, wie sie nachgab. Seine Lippen bewegten sich zittrig, als er intonierte:
Mein Wille ist souvern, ich bin der Herrscher hier. Geister der Krankheit
und der Schmerzen, ich befehle euch zu verschwinden. Ich spreche eure Namen
aus und gebiete ber euch. Belstigt mich nicht mehr. Lat mich in Ruhe und
belstigt euren Ursprung. Ich befehle, da diese Illusion endet. Eins eins null
null eins, hinweg mit euch, null null, hinweg mit euch, null eins eins, hinweg mit
euch! Die Oberflche des Raums schien zu flimmern wie die Hitze ber einer
Strae im Sommer und dann in endlose Fden und Strnge aufzubrechen, ein
gewaltiges Gewirr, das sich selbst auflste. Babel hrte jemanden wie aus weiter
Ferne sprechen.
Der Datenflu ist gestrt! sagte die Frauenstimme. Das System bricht zu-
sammen. Ein khler Schauer aus Statik schlug ber Babels Sensorium zusam-
men, wusch den Schmerz und das Blut weg und hinterlie lediglich ein leichtes
Ziehen und Erschpfung. Sein Blickfeld klrte sich, und er war immer noch auf
denselben Stuhl geschnallt, aber das grelle Licht war nicht mehr da, und er konn-
103
te die schmucklosen grauen Wnde des Raumes sehen. Eine Frau spanischer Ab-
stammung zog den Stecker aus der Buchse hinter Babels rechtem Ohr, whrend
sie fragend von ihm zu den flimmernden Anzeigenschirmen blickte, als traue
sie ihren Augen nicht. Ein sanfter Rhythmus lag in der Luft, und Babel wandte
den Kopf und sah einen Mann langsam in die Hnde klatschen, als applaudiere
er ihm spttisch, und er wute, da er der Schattenmann aus seiner Vision war.
Bravo, sagte der Mann, gut gemacht. Er war jetzt nicht mehr so furchtein-
flend wie in seiner Vision, Babel schtzte, da er etwas grer als der Durch-
schnitt war, aber er hatte eine imposante Ausstrahlung, die seinem Simulacrum
fehlte. Er trug einen elegant geschnittenen Anzug, dessen dunkle Eintnigkeit
nur durch Farbtupfer in der Krawatte und dem Taschentuch in seiner Brusttasche
durchbrochen wurde, wie die Konzernmode es vorschrieb. Sein dunkles Haar
war kurz und grau meliert. Seine Zge waren glatt, aristokratisch und wie ge-
meielt und wurden von seinem ordentlich gestutzten Schnurrbart betont. Babel
glaubte nicht, da man den Mann gutaussehend nennen konnte die Nase war
ein wenig zu stark gekrmmt und das Kinn etwas zu vorspringend , aber die
Intensitt seines Blicks und seine Haltung lieen keinen Zweifel daran, da er ein
mchtiger Mann war, der es gewohnt war, da man ihm zuhrte und gehorchte.
Sie haben eine ausgezeichnete Demonstration der legendren Fhigkeiten ge-
geben, die Sie erkunden sollten, sagte der Mann. Ein Jammer, da unsere In-
strumente wahrscheinlich nicht berlebt haben, um sie aufzuzeichnen. Doktor?
Die Frau, die mit einer der Anzeigenkonsolen nicht weit von Babels Kopf rang,
schaute auf. Das System ist total abgestrzt, sagte sie mit einem Anflug von
Unglauben. Nicht nur die SimSinn-Routinen, sondern auch alle Diagnosepro-
gramme. Irgendein progressives Virus.
Sehr beeindruckend, sagte der Mann, ohne den Blick von Babel abzuwen-
den. Also stimmen die Geschichten. Die Otaku haben die Fhigkeit, ohne Hard-
ware zu decken und Computer nur mit der Kraft ihres Geistes zu beherrschen.
Ich kann verstehen, warum Sie als wertvolle Beute angesehen werden, Babel.
Ihre Talente knnten einige der heiesten Ice-Brecher-Technologien, die es ge-
genwrtig gibt, wie antiquierte Schneckensysteme aussehen lassen.
Babel hob den Kopf, so weit es ihm mglich war, um dem Mann ins Gesicht zu
schauen. Er kam ihm irgendwie bekannt vor, aber Babel konnte die Erinnerung
in der wirbelnden Bilderflut in seinem Verstand nicht festnageln. Mama hatte
recht, sein Name war Michael, und er kannte diesen Mann.
Wer sind Sie? Was wollen Sie von mir?
Das meiste haben Sie sich bereits selbst zusammengereimt. Ich will die In-
formationen, die Sie fr Renraku beschaffen sollten das Geheimnis Ihrer er-
staunlichen Fhigkeiten. Auerdem will ich Einzelheiten darber wissen, von
wem Sie Ihre Befehle bekommen haben, des weiteren alles, was Sie sonst noch
ber den Konzern und seine Unternehmungen wissen. Kurz gesagt, ich will alles
wissen.
Und wenn ich mich weigere, was dann? Setzen Sie mich dann unter Drogen?
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Foltern Sie mich wieder?
Das Gesicht des Mannes verdsterte sich, und pltzlich sprang er vorwrts wie
eine Katze auf eine in die Ecke getriebene Maus. Die spanischstmmige Frau
stie einen erschreckten Laut aus und wich zurck, whrend der Mann Babel an
seinem dnnen Hemd packte und sein Gesicht so dicht vor Babels brachte, da
dieser die Hitze seines Atems spren konnte.
Das werde ich, wenn Sie mich dazu zwingen, sagte er mit leiser Stimme.
Bilden Sie sich nichts ein, mein Junge. Sie haben etwas, das ich brauche, und
ich werde es von Ihnen bekommen, koste es, was es wolle. Sie haben bewiesen,
da simulierte Verhre bei Ihnen nicht funktionieren, aber es gibt andere Mittel,
reale und sehr schmerzhafte Mittel, die ich anwenden kann, um Informationen
von Ihnen zu bekommen. Wenn ich mit Ihnen fertig bin, werden Sie mich auf
Knien anflehen, mir alles sagen zu drfen, was ich wissen will. Ich habe bereits
bewiesen, da Schmerz eine ausgezeichnete Stimulans fr das Erinnerungsver-
mgen sein kann, oder nicht ... Michael?
Die Nennung seines anderen Namens lie Babel ein wenig zusammenfahren.
O ja, Mama hat mir Ihren Namen verkauft. Ein Jammer, da sie mir nicht
auch den Rest mitgeteilt hat. Bei Renraku sind viele Michaels beschftigt, aber
wir arbeiten an der Identifizierung. Der Mann lie Babels Hemd los und erhob
sich zu seiner vollen Gre, um dann die rmel und die Vorderseite seiner Jacke
zu gltten.
Ob Sie es glauben oder nicht, ich habe keinen Grund, Ihnen zu schaden, wenn
Sie mich nicht dazu zwingen. Sagen Sie mir, was ich wissen will, dann lasse
ich Sie frei. Sie mssen es sich nicht schwerer machen als unbedingt ntig. Er
fixierte Babel noch einen langen Augenblick, bevor Babel schlielich antwortete.
Lanier, sagte er zgernd. Miles Lanier. Ich kenne Sie. Sie gehren Renra-
kus Aufsichtsrat an. Ich habe Ihr Bild sehr oft in den Konzernnachrichten gese-
hen. Sie spielen ein sehr gefhrliches Spiel, Mister Lanier.
Laniers Gesicht verriet fr einen Sekundenbruchteil berraschung, bevor er
sich wieder fate und sein Gesicht den Ausdruck einer kalten Maske annahm.
Jemandes Namen zu kennen gibt einem Macht ber ihn, dachte Babel. Mal
sehen, ob das stimmt. Er hoffte nur, da er einen Weg fand, zu Renraku zurckzu-
kehren. Er mute seinen Auftrag erfllen. Wenn Lanier fr jemand anders arbei-
tete, wie Babel vermutete, dann mute er dafr sorgen, da seine Informationen
fr Renraku nicht in die falschen Hnde fielen.
Lanier betrachtete Babel einen Augenblick, dann wandte er sich an die Frau,
die in der Nhe wartete. Babel fand nie heraus, was Lanier als nchstes geplant
hatte, weil pltzlich alle Lichter in dem Raum auf rot wechselten. Dann ertnte
eine Alarmsirene, und pltzlich war die Hlle los.

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16
Shadowrun (S.) Jede Handlung oder Aktion in dem Bestreben, illegale
oder quasi-legale Unternehmungen auszufhren.
World Wide Word Watch, Ausgabe 2058

W ie ein silberner Schatten raste die Fee mit den hauchzarten Flgeln vor-
bei an den leuchtenden Neontrmen der Bostoner Matrix. Die glnzen-
de Chrom-Oberflche des Icons reflektierte das virtuelle Licht der Gitterlinien
und anderer Icons ringsumher in klar umrissenen, aber geometrisch verzerrten
Spiegelbildern, ein Zeugnis von Ariels Fertigkeiten als Programmierer. Hier war
ein Decker, mit dem man rechnen mute. Andere Matrixbesucher wrden die
Markierungen der Fee zu deuten wissen und in ihr das erkennen, was Ariel war,
jemand, mit dem man sich besser nicht anlegte. Jene, denen es an dieser Weis-
heit mangelte, wrden Ariel wahrscheinlich berhaupt nicht sehen. Sie war ein
Schatten, ein Geist in der Maschine.
Whrend Ariel durch das Telekommunikationsgitter des Metroplex zum Sy-
stem von Mandala Systems raste, hoffte sie, die lokale Telekomnummer, die
sie benutzte, wrde den Preis wert sein, den ihr Team Milo dafr gezahlt hatte.
Ihre Scanner-Programme waren online und schickten unsichtbare Fhler voraus,
die sie vor verborgenen Gefahren und Software-Fallen warnen sollten, denen
sie begegnen mochte. Ariels Pulsfrequenz erhhte sich, als sie der Adrenalin-
schub traf, der immer kurz vor dem Run einsetzte. Das war es, wofr die meisten
Decker lebten: fr den Rausch, der mit den Vorbereitungen verbunden war, in
ein geschtztes System einzubrechen, um ihre Fhigkeiten mit denjenigen der
Programmierer zu messen, welche die Abwehranlagen des Systems eingerichtet
hatten, und um ihr Leben darauf zu setzen, da ihr Geschick und ihre heiesten
Programme das klteste Ice besiegen konnten. Ein Spiel mit den hchsten Ein-
stzen berhaupt.
In einem verschwommenen Huschen durch die Datenstrme erreichte Ariel ih-
ren Bestimmungsort. In der wirklichen Welt stellte ihr Cyberdeck die Verbindung
mit der LTG-Nummer her, die sie gewhlt hatte, und ihre Pawort-Programme
machten sich an die Arbeit, den Schlssel zu der Tr zu besorgen, die Ariel ber-
winden mute. Es gab einen Augenblick uerster Anspannung, in dem sie nicht
wute, ob ihre Programme funktionieren wrden oder ob sie das System als Ein-
dringling identifizieren und Alarm schlagen wrde. Bits und alphanumerische
Zeichen blinkten vor ihren Augen in der virtuellen Welt des Cyberspace, wh-
rend die beiden Systeme verhandelten und miteinander feilschten, bevor Ariel
in der Lage war, durch die Hintertr in das System einzudringen. Sie stie einen
Seufzer der Erleichterung aus und sah sich um.
Es war ein Wagnis gewesen, aber es hatte sich bezahlt gemacht. Ariels erste
Sondierung des Host-Systems von Mandala hatte keinen Zweifel daran gelassen,
da es mglich war einzudringen. Ariel war stolz auf ihre Fhigkeiten als Decker,
aber sie kannte ihre Grenzen. Sie war einer der besten Ice-Knacker im Geschft,
106
aber auch sie konnte nicht in ein System eindringen, das von Fuchis bestem Ice
geschtzt wurde. Fuchi war der Konzern, wenn es um Matrix-Technologie ging,
und Fuchis Ice war mit das beste im Geschft.
Ariel hatte ihrem Bo gesagt, sie wrde niemals durch die Vordertr in das
System eindringen knnen, ohne entdeckt zu werden. Das einzige Ice, das Fuchis
noch bertraf, war die Sorte, mit der Renraku seine wichtigen Hosts schtzte.
Renraku war schon immer fr sein erstklassiges Ice bekannt gewesen, aber in
letzter Zeit waren seine Systeme noch gerissener geworden, viel gerissener. Ad-
aptive Architekturen, Kaskaden-ICs, nur das Schlimmste. Auf der Strae hie
es, Renrakus beste Systeme seien undurchdringlich, und sogar legendre Decker
wie Fastjack und Black Isis waren gescheitert. Glcklicherweise brauchte Ariel
sich auf diesem Run keine Gedanken ber Renraku-Ice zu machen.
Trouble, hier spricht Hammer, ertnte eine Stimme aus dem Nichts. Wir
sind unterwegs, geschtzte Ankunftszeit in acht Minuten. Bericht.
Ariel sah sich rasch in dem Raum um, in dem ihr Icon aufgetaucht war. Er
sah wie ein ganz normales Host-System aus, keine schicke virtuelle Architektur,
sehr wenig Code fr abgefahrene Bilder oder psychologische Kriegsfhrung ver-
schwendet. Das bedeutete wahrscheinlich, da das System mit solidem Abwehr-
Ice ohne Kinkerlitzchen ausgestattet war. Ariel mute sich auf Blaster-ICs, Teer-
gruben, Korrosions-Programme und mglicherweise Gefhrlicheres einstellen.
Hier Trouble, erwiderte sie. Die kybernetische Verbindung ihres Cyberdecks
bersetzte ihre Gedanken in Funksignale und sendete ber die Frequenz der Tac-
ticom-Anlage des Teams. Ich bin drinnen. Beginne mit der Durchsuchung des
Systems nach Zugang fr Sicherheit und berwachung. Abwarten.
Verstanden, erwiderte die tiefe Stimme. Halt mich auf dem laufenden.
Ariel aktivierte ein Scanner-Programm, um festzustellen, welche Art von Zu-
gang dieser Host zu den Systemen des Gebudes besa. Der Zugang, den sie
zum Eindringen benutzt hatte, war ein untergeordnetes System, eine Hintertr,
eingebaut von einem Programmierer, der scharf auf einen Zusatzverdienst war,
indem er den Zugang an Zahlungswillige verkaufte, und die Hammermen hatten
gut dafr bezahlt. Er war nicht annhernd so gut wie ein Zugang zum Hauptsy-
stem, aber er mute reichen.
Ariels Scanner-Programm tauchte in einer glitzernden Staubwolke auf und
wurde zu einem hohen Spiegel in einem vergoldeten ovalen Rahmen. Die Ober-
flche flo und schimmerte wie Quecksilber, als das Programm sich mit den
Diagnose- und Status-Subroutinen des Hosts kurzschlo und die Informationen
in Ariels Cyberdeck einspeiste. Die Spezifikationen des Systems erschienen in
Leuchtbuchstaben auf der Spiegeloberflche, und Ariel sah sie rasch durch, wo-
bei sie immer wieder kurz innehielt, um ein paar Dinge auf der langen Liste
daraufhin zu berprfen, ob sie diese gebrauchen konnte. Gut, das System war
in erster Linie mit der klimatischen Kontrolle des Gebudes betraut, aber es gab
ein paar Verbindungen zwischen den Klimasystemen und dem Controller fr das
Hauptgebude, Rckkopplungsschleifen und andere Zugangspunkte, um eine
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harmonische Zusammenarbeit zwischen den Gebudesystemen zu gestatten. Das
mute reichen.
Die Verbindungen zwischen den Systemen enthielten Befehlspfade, die Sy-
stemverwalter und Wartungspersonal benutzen konnten, um Querverbindungen
zwischen den Systemen einzurichten und Aktualisierungen und Reparaturen
gleichzeitig ausfhren zu knnen, ohne ihre behaglichen Bros verlassen zu
mssen. Mit den richtigen Befehlscodes konnte Ariel eine hnliche Verbindung
einrichten, die ihr Zugang zu den wichtigen Bereichen des Hauptsystems Si-
cherheitssysteme und Sensoren gestatten wrde, ohne dabei die Ice-Gletscher
berwinden zu mssen, welche die Systeme vor einem Eindringen von auen
schtzten. Der Trick bestand darin, die richtigen Scheincodes einzugeben, ohne
das System wegen ihrer Anwesenheit in Alarmzustand zu versetzen.
Auf ein Winken der schlanken silbrigen Hand ihres Icons tauchte ein langer,
spitz zulaufender Stab auf. Ariel korrigierte die Programmierung des Codebre-
chers, den sie entwickelt hatte, und berprfte einige der Spezifikationen des Sy-
stems, um ganz sicherzugehen, da alles stimmte. Dann schickte sie ihren Befehl
ab. Sesam ffne dich! dachte sie, whrend sie den Silberstab schwenkte und da-
bei eine funkelnde Wolke Feenstaub versprhte. Die glitzernden Code-Krnchen
sickerten in die schlichten grauen Wnde des Raums ein, in dem ihr Icon stand,
und ihr Cyberdeck fhrte eine Reihe von Algorithmen und Programmanweisun-
gen mit unglaublicher Geschwindigkeit aus, zu schnell fr den menschlichen
Geist, um auch nur in Anstzen zu folgen.
Im Zeitraum weniger Sekunden rangen die beiden Systeme um die Zugangs-
codes zu den Befehlspfaden, und dann war die Schlacht entschieden. Vor Ariels
Augen verbanden sich die leuchtenden Krnchen aus Feenstaub zu einer recht-
eckigen Form in der grauen Wand, die sich dann aus der Wand lste und in den
Raum hineinschwang eine Tr zum brigen System.
Ariel lchelte im stillen, gab aber dem Drang nicht nach, sofort durch die Tr
zu gehen, sondern schaltete erst ihren Sender ein.
Hammer, hier ist Trouble, ich habe Zugang. Fahre fort mit Beta.
Verstanden, Trouble. Wir haben noch etwa sieben Minuten. Ariel berprfte
sorgfltig den Durchgang, der vor ihr lag. Alle ihre Systeme hatten den Weg
sondiert und gescannt und ihn als sicher eingestuft. Es war mglich, da der Weg
eine Falle war, aktiviert durch ihr Herumpfuschen mit den Befehlscodes, aber in
diesem Fall war der Hinterhalt so gut, da Ariels Deck und ihre hochentwickel-
ten Matrix-Instinkte ihn nicht erkennen konnten. Sie wrde fast stolz darauf sein,
einem derart hochentwickelten Abwehrmechanismus zum Opfer zu fallen. Das
Gesetz des Elektronendschungels, dachte sie, als sie durch die Tr trat.
Der virtuelle Gang fhrte Ariel aus dem untergeordneten Host des Gebudes
zum zentralen Computersystem. Von hier aus hatte sie Zugang zu allen Hauptsy-
stemen mit nur einer minimalen Verzgerung durch die begrenzte Bandbreite der
Hintertr-Verbindung. Zwar war diese begrenzte Zugangsrhre, um Programme
und Befehle zurechtzubiegen, ein Problem, aber das war nichts im Vergleich
108
zu der Schwierigkeit, das Ice zu durchdringen, welches das Hauptsystem gegen
Zugriffe von auen schtzte. Ariel startete ihr Scanner-Programm erneut, um
das Hauptsystem ebenso unter die Lupe zu nehmen, wie sie es zuvor mit dem
Zugangssystem getan hatte. Der silberne Spiegel tauchte wieder auf und schim-
merte in der Luft, whrend die Spezifikationen des Systems auf der Oberflche
abrollten.
Spieglein, Spieglein an der Wand, wer ist der beste Decker im ganzen Land?
dachte Ariel mit einem Grinsen. Ihre Augen weiteten sich beim Anblick der Si-
cherheitsspezifikationen des Systems. Heiliger Geist, ich htte einen Schwei-
brenner gebraucht, um diesen Berg von Ice zu durchdringen. Die brigen Spe-
zifikationen waren gleichermaen beeindruckend. Offensichtlich hatte ihr Mr.
Johnson gewut, wovon er redete, als er gesagt hatte, das System sei sehr hoch
entwickelt. Die Rechenkapazitt war weitaus grer, als Ariel nach allem, was
sie ber Mandala Technologies wute, vermutet htte. Die Firma war ein aufstre-
bendes Software-Unternehmen, aber ihr Ice gehrte zum Besten, was Fuchi zu
bieten hatte. Mandala mute an etwas arbeiten, wozu man eine Menge Compu-
terleistung brauchte, was gleichbedeutend mit Spitzentechnologie war, was fr
Ariel wiederum gleichbedeutend mit Nuyen war.
Sie war ernsthaft versucht, die Datenbanken nach wertvollen Dateien durchzu-
sehen, die sie auf dem Untergrundmarkt verkaufen konnte Milo und ein paar
andere Schieber waren immer bereit, brandheie Daten zu verhkern , aber
Ariel war ein Profi, und man hatte sie nicht angeworben, um eintrgliche Daten
zu finden. Ihr Team hing von ihr ab. Sie hatte ihr Team noch nie im Stich gelassen
und wrde nicht ausgerechnet jetzt damit anfangen.
Die restlichen Sicherheitsspezifikationen waren online, und Ariel stie bei ih-
rem Anblick einen Seufzer der Erleichterung aus. Die Sicherheit in der Anlage
war allererste Sahne, aber sie wurde trotz allem noch vom Zentralcomputer und
den Sicherheitssubroutinen verwaltet. Viele Konzerne begriffen die potentielle
Anflligkeit ihrer Systeme gegen Invasionen wie Ariels Vorsto und waren da-
von abgerckt, den Schutz ihrer wichtigsten Einrichtungen ganz in die Hnde
ihrer Computersysteme zu legen. Fortschritte in der Entwicklung der Mensch-
Maschine-Interfaces gestatteten es menschlichen Operatoren, die Rolle des zen-
tralen Controllers fr ein Sicherheitssystem zu bernehmen, indem sie sich in
das Sicherheitsgitter einstpselten und im Endeffekt zu dem Gebude wurden.
Sie fhlten den gesamten Input der Sicherheitssensoren mit Hilfe eines geschlos-
senen SimSinn-Systems und konnten alle Sicherheitssysteme des Gebudes so
leicht bedienen, wie sie den Arm heben konnten, um eine Fliege zu zerquetschen.
Derartige Systeme waren fr Decker nahezu unberwindlich, weil der menschli-
che Operator Nuancen unterscheiden konnte, wie es keinem Computer mglich
war, und die beiden Operationssysteme grtenteils inkompatibel waren.
Zum Glck fr alle Decker waren Errichtung und Betrieb derartiger Syste-
me extrem kostspielig. Menschliche Operatoren wurden immer noch mde oder
krank, muten in regelmigen Intervallen abgelst und bezahlt werden und
machten Pausen und Urlaub. Computer kmmerten sich um all diese Dinge nicht
109
und konnten auch weder bestochen noch erpret werden. Auerdem bildeten
Computer sich auch keine Meinung darber, was sie jeden Tag im Betrieb sahen
oder hrten, und brannten nicht mit Firmengeheimnissen durch. Geschlossene
SimSinn-Systeme mit menschlichem Operator wurden im groen und ganzen
nur in ganz besonderen Anlagen eingesetzt, die eine menschliche Note brauch-
ten und deren Bosse bereit waren, einer einzigen Person als den allwissenden
Augen und Ohren ihrer Anlage zu vertrauen.
Da der Computer des Gebudes alle Sicherheitssysteme kontrollierte, konnte
Ariel sich ber ihre Verbindung mit dem System Zugang zu ihnen verschaffen
und die Kontrolle ber sie bernehmen. Die Sicherheits-Subroutinen wurden na-
trlich durch Zugangsbarrieren und noch mehr Ice geschtzt, aber Ariel hatte im
Laufe ihrer Karriere gengend Ice berwunden, um zu wissen, was sie zu tun
hatte. Ein Schwenken ihres Stabs, und ein wenig Feenstaub lie einen altmo-
dischen Ring mit Dietrichen entstehen, die angenehm klirrten (eine zustzliche
sensorische Note, auf die Ariel ziemlich stolz war). Nach Ablauf eines komple-
xen Anpassungsalgorithmus prsentierte sich ein Dietrich so am Schlsselring,
da die silberne Hand der Fee nur noch zugreifen mute. Ariel trat vor die mit
Chrom und Schaltkreisen bedeckte Wand des Host-Systems und fhrte den Diet-
rich in die ffnung ein, die dort erschien.
Vorsichtig, vorsichtig, dachte sie, whrend sie den Code manipulierte, um ihn
dem Systemzugang anzupassen. Die Wand vernderte sich, und Bildschirme er-
schienen auf ihr. Die Monitore zeigten Bilder des dunklen leeren Parkplatzes vor
dem Gebude und der Lobby, der Flure und der Tiefgarage und Fahrzeuge darin.
Ein weiterer Bildschirm fllte sich mit Informationen bezglich des gegenwrti-
gen Status des Sicherheitssystems im ganzen Gebude. Geschafft!
Ein Blick auf die Anzeigen verriet Ariel, da ihr Eindringen bis jetzt noch
keinen Alarm ausgelst hatte. Sie war sich dunkel der Atem- und Pulsfrequenz
ihres Krpers bewut, der sich in einem sicheren Versteck viele Kilometer von
ihrem Ziel entfernt befand. Ihre Sinne waren vollkommen auf die virtuelle Welt
und die dortigen Geschehnisse konzentriert. Ein paar Befehle veranlaten ihr
Cyberdeck, eine Endlosschleife der beschaulich ruhigen Szenerie vor dem Ge-
bude und in den Fluren in den zentralen Sicherheitsprozessor einzuspeisen. Die
Schleife wrde dieses Bild so lange anzeigen, wie Ariel es wollte, so da das
Sicherheitssystem fr die kommenden Ereignisse blind und taub sein wrde. Ir-
gendwann wrde die Endlosschleife einen internen Alarm in der Selbstdiagnose
des Systems auslsen, aber wenn die Hammermen so lange in dem Gebude
blieben, um sich deswegen Gedanken machen zu mssen, wrde zuerst etwas
viel Schlimmeres als ein interner Alarm stattfinden.
Und jetzt ein Rundumcheck der internen Sensoren. Ariel berprfte die Anzei-
gen des Sicherheitssystems und war von dem Ergebnis einigermaen berrascht.
Hmm, die internen Systeme und Kameras in der untersten Etage sind zum gr-
ten Teil nicht in Betrieb. Nur die Systeme in einem Labor sind online, und sie
leiten ihre Daten an einen isolierten Datenspeicher weiter.

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Ariel richtete ihre Aufmerksamkeit auf die Aufzeichnungssysteme fr das Kel-
lerlabor, welches Daten zu einem geschtzten Archiv innerhalb des Computer-
systems schickte.
Sie spucken einen Haufen Daten aus, dachte sie, als sie den Speicher unter-
suchte. Das sind wenigstens ein paar hundert Megapulse. Unter sorgfltigem
Sondieren mit all ihren Sensorprogrammen nherte Ariel sich dem Datenspei-
cher und hielt nach einer Mglichkeit Ausschau, sich Zugang zu dem einflieen-
den Datenstrom zu verschaffen, ohne ihre Anwesenheit im System zu verraten.
Die Daten konnten einige wertvolle Informationen ber den Aufenthaltsort der
Zielperson enthalten, die ihr Team suchte, aber auch ber den Status der Anla-
ge. In den oberen Etagen schienen sich nicht allzu viele Leute aufzuhalten, also
mute Ariel davon ausgehen, da alle Anwesenden sich in dem Labor befanden,
in dem der Datenstrom seinen Ursprung hatte. Sie schaltete ihren Sender ein.
Hammer, erwiderte die tiefe Stimme auf ihr Signal.
Ich bin im Sicherheitssystem, externe und interne Kameras und Detektoren
sind neutralisiert, und ich gehe davon aus, da das mindestes zwanzig Minuten
noch so bleibt. Aktive Datenzufhrung aus einem Kellerlabor. Nehme an, da
dieses der Aufenthaltsort unserer Zielperson ist. Versuche mir Zugang zu den
Daten zu verschaffen.
Gute Arbeit, Trouble. Sei vorsichtig. Wir sind nur noch ein paar Minuten ent-
fernt.
Verstanden. Zeit, dieses Baby zu ffnen, dachte sie.
Ariel schwenkte ihren magischen Stab, und die Matrix reagierte auf ihre Be-
fehle. Sie schlte vorsichtig Schicht um Schicht vom Zugang zum Datenspeicher
ab, wobei sie ihre Route durch das Befehlssystem nutzte, um ihre Aktionen ge-
genber der Computersicherheit zu rechtfertigen. Die Zeit kroch nur noch vor-
wrts, da sie sich ausschlielich auf ihre Arbeit konzentrierte. Nach wenigen
Augenblicken, die ihr wie Stunden vorkamen, verschaffte Ariel sich Zugang zu
dem Datenspeicher und untersuchte den Datenstrom. Es handelte sich um eine
riesige Menge von Daten, die sich alle auf eine einzige Person bezogen, psy-
chologische und neurologische Informationen jeder nur vorstellbaren Art: Le-
benszeichen, galvanische Reaktion, Gehirnwellen, Blutchemie, Neurochemie,
Pupillenerweiterung, Kapillarflu, Atmung, alles sorgfltig gemessene und digi-
talisierte Reaktionen auf Stimuli, die vom Computersystem zur Testperson und
wieder zurck flossen.
Das mu unser Mann sein, dachte Ariel, whrend sie voller Erstaunen all die
Daten begutachtete. Sie konnte sich kaum vorstellen, warum jemand derart de-
taillierte Informationen ber eine Person haben wollte, aber es stand ihr nicht zu,
solche Fragen zu stellen. Wer ihre Zielperson auch war, der Mann war so wich-
tig, da zwei Konzerne ihn haben wollten und gewillt waren, den Hammermen
ihr Honorar zu zahlen, um ihn in die Finger zu bekommen.
Pltzlich traten sonderbare Fluktuationen im Datenstrom aus dem Labor auf.
Was ist jetzt los ... ? dachte Ariel, kurz bevor das ganze System durchdrehte. Ein
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Datenschwall aus dem Inputstrom traf den Datenspeicher wie ein Blitzschlag.
Smtliche Dateien verschwanden in einer Wolke digitalen Schnees und wurden
vollstndig aus dem System ausgeworfen. Die jhe und unerwartete Kraft des
Rckschlags schleuderte Ariel aus dem zum Untergang verurteilten Datenspei-
cher, whrend das Computersystem ringsumher pltzlich zum Leben erwachte.
Die Beleuchtung im System wechselte von einem Silbergrau auf ein dunkles
pulsierendes Rot, als das gesamte System in den Alarmzustand wechselte. Aus
dem Schnee, der das Ableben des Datenspeichers anzeigte, trat eine schwarz
gepanzerte Gestalt wie ein Robot, die einem alten japanischen Samurai nach-
empfunden war. Die schwarze Oberflche der Gestalt schien das Licht zu ab-
sorbieren, wenn man von der Schneide ihres langen Krummschwerts absah, das
bsartig glnzte, ein Hauch von Programm-Flair, den Ariel einfach bewundern
mute, whrend der behelmte Kopf des Samurai sich langsam drehte und das
System scannte. Sein Blick, der aus zwei leuchtend roten Lichtpunkten tief in-
nerhalb der Helmschlitze bestand, fiel auf Ariel, und sie wute, da es zu spt
war, eines ihrer Maskenprogramme zu aktivieren, um zu fliehen. Das Ice hatte
sie gesichtet.
Als die stumme schwarze Gestalt des Samurai nher trat, bereitete Ariel sich
auf den Kampf vor. Das Ice war in den Tiefen des Systems und schtzte einige
der Dateien mit der hchsten Sicherheitsstufe, was nur bedeuten konnte, da es
sich um schwarzes Ice handelte, eine Kraft, die bei allen Deckern als das einzige
Ice bekannt und gefrchtet war, das mehr anrichtete, als nur Software und Hard-
ware zu beschdigen.
Schwarzes Ice nahm die Wetware, das Gehirn des Users mit einem tdlichen
Energiestrahl ins Visier. Ein falscher Zug, und man war tot.

17
Lufst du zu rasch, erreichst du das Ziel nicht; fliehst du zu schnell, ent-
kommst du nicht.
Jesus Sirach 11, 10

W ahrend der Hughes WK-2 Stallion ber den in nchtlicher Dunkelheit lie-
genden Bostoner Sprawl flog, berprfte Harlan Hammarand wohl bereits
zum zehntenmal seit dem Start seine Pistole. Er wute, da alles an dem Colt
Manhunter funktionierte, da er darauf achtete, da er sich immer in Topzustand
befand, aber das berprfen der Waffe gab seinen Hnden etwas zu tun, whrend
die Sekunden des Anflugs auf die Anlage von Mandala Technologies langsam
verstrichen. Ariel hatte gemeldet, da sie die Sicherheitssysteme im Griff hatte,
und nichts anderes hatte Harlan erwartet. Ariel war der beste Decker, mit dem
er je zusammengearbeitet hatte, und er war davon berzeugt, da sie mit allem
fertig werden konnte, was das System gegen sie aufbieten wrde.
Harlan hatte dasselbe Zutrauen in die anderen Mitglieder des Teams. Sie nann-
ten sich Hammermen, eine Anlehnung an Harlans Straenname Hammer. Der
112
Orksldner hatte diesen Namen in seiner Jugend auf den rauhen Straen von
New York City bekommen, wo er einer der vielen hundert Gangs des urbanen
Dschungels angehrt hatte. Anders als die meisten hatte Harlan sein Talent fr
den Straenkampf und die organisierte Zerstrung zu einer eintrglichen Fertig-
keit entwickelt, die ihn aus den Barrens und Barrios New Yorks gebracht und zu
greren und besseren Aufgaben gefhrt hatte. Die meisten seiner Omaes aus der
alten Gang waren lngst tot, aber Harlan lebte immer noch, und dabei sollte es
auch bleiben, solange er dazu in der Lage war.
Hammer betrachtete die restlichen Teammitglieder, die hinten in dem Hub-
schrauber hockten. Sloane, Tojo und Tootall waren alle drei Sldner, mit denen
er schon seit Jahren zusammenarbeitete. Sie hatten sich in den Grben der W-
stenkriege kennengelernt, und sie schlugen sich fr ihn auch in den Schluchten
des Betondschungels ebenso zuverlssig. Sloane und Tojo waren Menschen, so
verschieden wie Tag und Nacht. Sloane war gro, blond und nordisch, und sein
Krperbau glich Hammers klobiger Orkstatur. Tojo war klein, geschmeidig und
asiatischer Abstammung. Beide Mnner waren mit bloen Hnden ebenso fhig
wie mit einer AK-97.
Tootall brauchte eigentlich keine der Waffen, die er an seinem Brustgurt trug.
Mit gut drei Metern Gre und einem Gewicht von fast zweihundert Kilogramm
war der Troll nur mit seinen bloen Hnden, mit denen er mhelos einen mensch-
lichen Schdel einschlagen konnte, ein furchterregender Kmpfer. Die Mnner
saen schweigend da und schauten entweder aus dem Fenster oder an die Wnde
oder auf den Boden der Hubschrauberkabine, da jeder in seine eigenen Gedan-
ken an das bevorstehende Unternehmen vertieft war.
Geist sa ein wenig abseits vom Rest der Truppe. Der Magier war klein und
schmchtig, kaum grer als Tojo und nicht halb so muskuls. Seine Haare und
die Haut waren hell und wirkten im matten Licht der Kabine ausgebleicht, was
zu der geisterhaften Erscheinung beitrug, die ihm seinen Straennamen einge-
bracht hatte. Geist war ein gebrtiger Deutscher, aber Hammer kannte ihn seit
mehreren Jahren in den Schatten von Stdten von Nordafrika bis Nordamerika.
Der Straenmagier entwickelte ein beachtliches Geschick in seinem Job, denn
er hatte in seinem Geburtsland Deutschland an einer Universitt studiert, bevor
ihn ein Ereignis in die Schatten getrieben hatte, ber das er nie redete. Hammer
nahm an, da es etwas mit Geists berchtigten Unbedachtheiten mit Frauen zu
tun haben mute, insbesondere mit solchen, die verheiratet oder sonstwie tabu
waren. Welche persnlichen Gewohnheiten er auch haben mochte, Hammer war
der Ansicht, da der Magier auf seinem Gebiet mehr als nur fhig war. Im Au-
genblick sa Geist ruhig ganz hinten in der Kabine, die Augen in stummer Medi-
tation geschlossen, da er sich konzentrierte und seine magische Kraft sammelte.
Hammer wute, da diese Kraft noch gebraucht wurde, bevor die Nacht vorbei
war.
Er hatte ein merkwrdiges Gefhl, was diesen Run betraf. Nicht, da er so
ungewhnlich gewesen wre. Hammer hatte schon schwierigere Extraktions-
Runs durchgezogen, zumindest danach zu urteilen, was er ber diesen Run wu-
113
te. Es war nicht der Auftrag an sich, sondern die Rahmenbedingungen und das
ungewhnliche Tempo, das der Johnson forderte. Hammer hatte den Eindruck,
da der Johnson die Nachricht bekommen hatte, schnell handeln zu mssen. So
liefen die Dinge dieser Tage in Boston: Alles ging sehr schnell, und man mute
Schritt halten. Entweder ging man aus dem Weg, oder man wurde berrollt.
Der Bostoner Sprawl war bis vor kurzem fr Shadowrunner so etwas wie ein
Kuhdorf gewesen. Seit dem Erdbeben, das New York City Jahre vor Hammers
Geburt verheert hatte, war in Boston die Brse der Ostkste ansssig. Die Be-
deutung der Brse fr die Wirtschaft, die alle Megakonzerne am Leben erhielt,
brachte die Multis dazu, Boston zur Tabuzone fr die blichen Schattenunter-
nehmungen zu erklren, welche die Konzerne routinemig gegeneinander
ausfhrten. Boston war eine Stadt des Konzernstolzes geworden, welche die
hohen Tiere der Megakonzerne als neutralen Boden fr ihre Geschfte mit der
Konkurrenz betrachteten. Die rcksichtslose Geschftemacherei ging in Boston
in Aufsichtsratsslen und an der Brse ber die Bhne, nicht in Hintergassen wie
in Seattle, New York und Atlanta.
Nach der Ermordung des Grodrachen Dunkelzahn nderte sich der Wettbe-
werb der Konzerne in Boston. Vielen aufstrebenden kleineren Firmen war testa-
mentarisch Kapital aus dem riesigen Besitz des Drachen vermacht worden, und
diese Firmen waren nun in der Lage, mit einigen der Groen zu konkurrieren.
Andere Konzerne muten feststellen, da die mit der Testamentsvollstreckung
einhergehende Neuverteilung von Aktien und Aktiva ihre Strukturen erscht-
terten. Der Tod eines einzelnen mchtigen Wesens hatte die Konzernwelt und
die Schatten des Bostoner Metroplex erbeben lassen. Pltzlich war aus einem
ehemals neutralen Ort ein Zentrum der Schattenaktivitten geworden, in dem
jeder Konzern gegen alle anderen um die neuesten und grten Errungenschaf-
ten kmpfte. Boston, das Herz der High-Tech-Industrie der UCAS, erlebte weit
mehr Konzernspionage und schwarze Unternehmungen, als die kleine Gemein-
de der Shadowrunner bewltigen konnte. Aus diesem Grund waren Talente von
auerhalb wie die Hammermen zu einem zunehmend normalen Bestandteil der
Bostoner Unterwelt geworden. In letzter Zeit gab es in den Bostoner Schatten
reichlich Arbeit, wenn man gut genug war.
Der Job, den Hammer und sein Team angenommen hatten, gehrte genau zu
der Sorte, wie sie in letzter Zeit in Boston hufiger verlangt wurden. Der Ork
wute nicht mit Sicherheit, fr wen sie arbeiteten den Arbeitgeber zu kennen
war ein Privileg, das man sich in den Schatten verdienen mute, oder eine In-
formation, die man selbst in Erfahrung zu bringen hatte, wenn man auf Nummer
Sicher gehen wollte. Die meisten Auftraggeber zogen Anonymitt vor und nah-
men den universellen Namen Mr. Johnson an. Der gegenwrtige Johnson der
Hammermen war ein Japaner, was die Ironie dieses Namens nur noch deutlicher
machte.
Ariel hatte ihm ein wenig auf den Zahn gefhlt, aber nicht viel ber ihn aus-
gegraben. Mr. Johnson war ganz eindeutig ein vorsichtiger Mann. Ariel glaubte,
da Mr. Johnson fr Renraku arbeitete. Auf der Strae hie es, der Computer-
114
riese habe in den vergangenen Monaten einen Haufen Unternehmungen gegen
seinen Rivalen Fuchi durchgezogen.
Doch Hammer hatte seine eigenen Vermutungen ber die Identitt ihres neu-
en Auftraggebers. Das Ziel ihres Runs war eine kleine Computerfirma namens
Mandala Technologies in einem kleinen High-Tech-Forschungspark im Gebiet
der Route 128. Auf den ersten Blick sah sie nicht anders als all die anderen klei-
nen Technologiefirmen in dem Gebiet aus, aber Ariel hatte ein paar interessan-
te Fakten ausgegraben. Allem Anschein nach gehrte Mandala ber eine ganze
Reihe von Holding-Gesellschaften niemand anderem als Richard Villiers persn-
lich, dem Knig des Fuchi-Imperiums.
Das Bemerkenswerte daran war, da nicht Fuchi der Besitzer war, sondern Vil-
liers. Die Firma gehrte nicht zur Firmenfamilie Fuchi, wie es immer so schn
in den Konzernbilanzen hie. Sie gehrte zu einer, wie es aussah, wachsenden
Anzahl von Gesellschaften in den UCAS, die Villiers allein besa, und waren
Teil eines persnlichen Finanzimperiums, das der leitende Geschftsfhrer von
Fuchi fr sich selbst aufzubauen schien.
Hammer hatte Gerchte gehrt, da sich bei Fuchi rger zusammenbraute. Der
Konzern hatte schon immer aus drei Fraktionen bestanden, die sich die Kontrolle
teilten. Gegenwrtig hatte Villiers die Oberhand ber die anderen, beides mch-
tige japanische Industriellenfamilien. Das schien jedoch ein guter Grund fr
diese Familien zu sein, ihre Differenzen beizulegen und zusammenzuarbeiten,
um Villiers dominierende Stellung ein wenig zu untergraben. Die Tatsache, da
ihr Geschftsfhrer hinter dem Rcken seiner japanischen Partner sein eigenes
Imperium errichtete, konnte bei ihnen nicht sonderlich gut ankommen. Nahm
man die Tatsache hinzu, da der Johnson ein Japaner war, der sehr viel ber die
Anlage zu wissen schien, lag fr Hammer der Verdacht nahe, da Fuchi sich be-
reits in einzelne Lager aufspaltete und es in Zukunft noch viele hnlich gelagerte
Unternehmungen wie diejenige geben wrde, welche sie heute nacht erledigten.
Wenn alles gut lief, winkte zustzliche Arbeit fr das Team. Hammer woll-
te nur sichergehen, da er sich nicht der falschen Seite anschlo. Konflikte in-
nerhalb eines Konzerns waren fast immer die hlichsten. Es heit, kein Feind
sei erbitterter als ein Mitglied der Familie, und in bezug auf die Megakonzerne
stimmte das erst recht. Ein interner Machtkampf bei Fuchi konnte sich als sehr
profitabel erweisen, aber auch dazu fhren, da Runner, die auf der falschen
Seite arbeiteten, ins Gras beien muten.
Eine Minute bis zur Landezone, Bo, ertnte eine Stimme von vorne. Ham-
mer schaute von seinem Manhunter auf und halfterte die Pistole.
Okay, Leute, macht euch fertig, sagte er zu den brigen Hammermen. Er
wandte sich nach vorn und betrachtete das Ziel. Das Gebude von Mandala Tech
entsprach genau den Holos und Spezifikationen, die Hammer gesehen hatte,
ein kleines Brogebude wie Dutzende anderer im Bereich der Route 128. Das
breite Band der Autobahn im Norden der Bostoner Innenstadt bot die hchste
Konzentration von High-Tech-Gesellschaften und Konzern-Forschungsanlagen

115
im ganzen Plex. Der Brotrakt sah so aus wie die meisten anderen, ein dreistc-
kiges Gebude aus Ziegeln und modernen Stahlbetonlegierungen mit Fenstern
aus getntem Glas und einem groen freien Parkplatz, auf dem momentan keine
Fahrzeuge standen. Hinter dem Gebude gab es eine freie Grnflche mit einem
kleinen Teich und ein paar Bnken, wo die Angestellten ihren Mittagsimbi ein-
nehmen konnten, wenn das Wetter es zulie. Das gesamte Grundstck war von
hohen Bumen umringt.
Zwar zielten Landschaftsgestaltung und Design der Anlage darauf ab, ange-
nehm fr das Auge zu sein, doch Hammers gebtem Blick entging nicht, da
das Design ebenso auf Sicherheit wie auf sthetik ausgelegt war. Das Gelnde
rings um das Gebude war mit Bumen bepflanzt, die den Blick von angren-
zenden Grundstcken und der Strae auf das Gebude verwehrten. Der kleine
Teich war nicht nur ein natrliches Hindernis, wenn man sich dem Gebude von
der Seite nherte, sondern auch eine zustzliche Oberflche fr Radarscans, um
ungewhnliche Vibrationen oder Anzeichen fr Bewegung zu entdecken. Der
Parkplatz war ein freies Feld, ideal fr die berwachung mit Sensoren aller Art,
und konnte rasch zu einer Todeszone werden, wenn die Firma beschlo, von
ihrem Recht Gebrauch zu machen, ihr Gelnde mit Waffengewalt zu schtzen.
Zum Glck brauchten die Hammermen sich keine Sorgen wegen dieser Sicher-
heitsmanahmen zu machen, wenn Ariel das Hauptcomputersystem wie geplant
unter ihre Kontrolle gebracht hatte.
Hammer an Trouble, Bericht, sagte Hammer in sein Kehlkopfmikrofon. Sta-
tisches Rauschen antwortete ihm, gefolgt von der Stimme der Deckerin.
Im Moment bin ich etwas beschftigt, Bo, sagte Ariel. Wir haben hier
unten einen aktiven Alarm. Die Sicherheit liegt lahm, aber irgendwas hat einen
Groteil des Systems zum Absturz gebracht. Hier geht alles drunter und drber.
Ein lautes Knistern bertnte alles, was sie noch sagte. Hammer lauschte noch
einen Augenblick.
Trouble? Trouble, bitte melden! Die Leitung schwieg. Aus dem Cockpit des
Hubschraubers rief Val dem Anfhrer der Hammermen zu: Was liegt an, Bo?
Landen oder vorbeifliegen?
Hammer berlegte angestrengt. Ariels Nachricht lie keinen Zweifel daran,
da nicht alles wie geplant lief. Wenn es rger gab, fhrte er sein Team mgli-
cherweise direkt in eine Todesfalle in Gestalt einer Sicherheitstruppe, die nur auf
sie wartete. Wenn andererseits das Sicherheitssystem noch nicht online war, wie
Ariel berichtet hatte, war es auch mglich, da der Systemabsturz eine zustzli-
che Ablenkung war, die ihnen die Durchfhrung des Unternehmens erleichterte.
Wenn Hammer den Run abblies, wrde das Team keine zweite Chance fr den
Run bekommen. Die Konzernsicherheit wrde auf der Hut sein, und man wrde
die Zielperson an einen sichereren Ort bringen. Der Run wre vllig umsonst ge-
wesen, und das Team wrde wegen der Spesen, die es bereits ausgelegt hatte, in
den roten Zahlen stecken. Konzern-Johnsons waren nicht gerade bekannt dafr,
fr unvollstndige oder gescheiterte Shadowruns zu zahlen.

116
Hammer legte eine Hand auf die Rckenlehne von Vals Sitz und sah auf die
Mandala-Anlage herunter.
Lande die Kiste, sagte er. Wir gehen rein.

18
Am 8. Februar 2029 wurden auf der ganzen Welt Computersysteme of-
fenbar aufs Geratewohl von einem Virusprogramm noch nie dagewesener
Strke angegriffen. Systeme strzten ab und wurden ihrer Daten beraubt,
und selbst die Hardware brannte unter den Auswirkungen des Virus aus.
Whrend sich das Killerprogramm ausbreitete, strzten Regierungen,
und die Weltwirtschaft nherte sich dem Kollaps. Nur dem Projekt Echo
Mirage, das von der Regierung der Vereinigten Staaten finanziert wurde,
gelang es, datenverarbeitende Spezialisten auszubilden, die in der Lage
waren, das Virus direkt im Cyberspace zu bekmpfen. Bis zum Jahres-
ende 2031 waren die letzten bekannten Konzentrationen des Viruscodes
aus dem Telekommunikationssystem der Welt gelscht, und nur sieben
der ursprnglich zweiunddreiig Mitglieder von Echo Mirage berlebten
den Kampf.
Armand DAngelo, Und es begab sich: Ereignisse, welche
die Sechste Welt formten, Virtual Press, Seattle 2044

H ammer hatte den Ausstieg des Kopters geffnet, noch bevor Val den Vogel
landete. Kaum setzte der Hubschrauber mit einem sanften Ruck auf dem
Stahlbeton des Parkplatzes von Mandala Tech auf, als Hammer und der Rest des
Teams bereits geduckt unter den Rotoren durchliefen, die Staub und Bltter von
der makellosen schwarzen Oberflche aufwirbelten. Die Anlage war zu klein fr
einen eigenen Hubschrauberlandeplatz, aber die Landung auf dem leeren Park-
platz war fr einen Pilot von Vals Kaliber ein Kinderspiel.
Die fnf Mnner rannten ber das offene Gelnde des Parkplatzes, alle ihre
Sinne darauf gerichtet, frhzeitig Anzeichen einer Falle oder dafr zu erken-
nen, da ihre Annherung in irgendeiner Weise von jemandem in dem dunklen
Gebude bemerkt worden war. Alles war ruhig, es gab keine Bewegungen oder
Lichter hinter den Fenstern, kein leises Geflster verborgener Wachen und keine
Jagdrufe irgendwelcher magischen Bestien, die zur Bewachung der Anlage abge-
stellt sein mochten. Die Anlage schien genauso zu sein, wie Hammers Connec-
tions sie beschrieben hatten, unauffllig und darauf bauend, da sie zu klein und
unbekannt war, um fr irgend jemand von Interesse zu sein. Jegliche Sicherheit,
die den Hammermen Kopfzerbrechen bereiten konnte, mute sich im Inneren
des Gebudes befinden.
Die Hammermen erreichten kurz darauf den Seiteneingang. Tojo holte einen
Magschlssel aus einem seiner Grtelbeutel und zog ihn durch das Kartenlese-
gert neben der Tr. Die Elektronik in der Schlsselkarte sandte einen Impuls
aus, der die Systeme des Schlosses strte und den magnetischen Mechanismus
117
entriegelte. Es war rohe Gewalt, um das Schlo zu knacken, aber sie hatten nur
wenig Zeit. Wenn es stimmte, was Ariel gesagt hatte, befanden sich die Systeme
der Anlage ohnehin bereits im Alarmzustand. Der Einbruch wrde inmitten des
allgemeinen Tohuwabohus hoffentlich unbemerkt bleiben.
Hammer wnschte, er knnte irgendeine Statusmeldung von der Deckerin be-
kommen. Seit Ariels letzter Sendung hatte er nichts mehr von ihr gehrt, aber er
wagte es nicht, sie aufzuscheuchen. Wenn sie gerade mit irgendwelchem Ice der
Sicherheit kmpfte, konnte jede Ablenkung fatale Folgen haben. In der Matrix
zhlte jede Mikrosekunde.
Er verdrngte seine Besorgnis. Wenn Ariel zurechtkam, wrde sie sich irgend-
wann melden. Wenn nicht, konnte er deswegen nichts unternehmen.
Die Tr ffnete sich mit einem Klicken, und die Lichter am Schlo blinkten
rot auf. Hammer gab den anderen Teammitgliedern einen Wink. Sloane und Tojo
bauten sich rechts und links von der Tr auf, einer hoch, der andere tief. Dann
huschten sie durch die Tr, gefolgt von Tootall und Geist, whrend Hammer die
Rckendeckung bernahm. Er lie die Tr hinter sich offen, da sie den Laden
sehr wahrscheinlich ziemlich berstrzt verlassen wrden. Der Flur auf der an-
deren Seite der Tr traf nach etwa sechs Metern im rechten Winkel auf einen
anderen.
Trouble sagt, unser Mann ist im Keller, informierte er das Team. Geist,
kannst du ihn finden?
Der Magier nickte und lie sich mit gebter Leichtigkeit im Lotussitz auf dem
Boden nieder. Sein Atem verlangsamte sich, und er stie einen tiefen Seufzer
aus. Hammer stellte sich vor, wie Geist seinen Krper zusammen mit seinem
Atem verlie, als er in eine tiefe Trance fiel. Seine Astralgestalt wrde die Anlage
schneller auskundschaften knnen als jede Person in Fleisch und Blut, und da-
nach wrde er Bericht erstatten. Der Rest des Teams wrde ein Auge auf Geists
Krper haben, solange er weg war.
Hammer schaute in dem Augenblick von der reglosen Gestalt des Magiers auf,
als zwei Wachmnner um die Ecke bogen. Es gab einen Sekundenbruchteil, in
dem die Wachen vom Anblick der Runner berrascht waren. In diesem Augen-
blick waren die Hammermen bereits in Bewegung. Tootall trat vor Geists Kr-
per, um den Magier vor Querschlgern zu schtzen. In seinem Trance-Zustand
war Geist hilflos, und jede Verletzung konnte seinen Krper in einen tdlichen
Schockzustand versetzen.
Gleichzeitig wurden Sloane, Tojo und Hammer aktiv. Tojos aufgepeppte Refle-
xe lieen seine Bewegungen verschwimmen, als er den ersten Wachmann aufs
Korn nahm und einen Feuersto aus seiner Crusader Maschinenpistole abgab.
Der Krperpanzer des Wachmanns neutralisierte einen Groteil der kinetischen
Energie der Kugeln, die seine Brust trafen. Kein einziges der Neun-Millime-
ter-Geschosse durchschlug die Panzerung, aber die Aufprallwucht brachte den
Wachmann aus dem Gleichgewicht und lie ihn rckwrts stolpern.
Sloane gab einen Schu mit seinem Ares Predator ab. Der zweite Wachmann
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wurde in die Brust getroffen und umgeworfen, da die schwere Waffe wesentlich
mehr Durchschlagskraft hatte als Tojos leichte Maschinenpistole. Der Wach-
mann ging zu Boden, wahrscheinlich mit ein paar gebrochenen Rippen.
Hammer richtete seinen Manhunter auf den ersten Wachmann, der sich ver-
zweifelt mhte, seine Waffe in Anschlag zu bringen. Fr das aufgepeppte Ner-
vensystem des Orks schien der Mann sich in Zeitlupe zu bewegen die Zeit
zwischen Zielen und Feuern dehnte sich zu einer Ewigkeit. Die Zielsysteme in
der Waffe schlossen sich mit Hammers eingebauter Smartgun kurz, und er scho.
Die grokalibrigen Geschosse aus dem Manhunter lieen sogar Sloanes Predator
wie eine Erbsenpistole aussehen. Der Schu traf den Wachmann dicht unterhalb
des Kragens seiner gepanzerten Uniform. Die Panzerung absorbierte den grten
Teil der Aufprallwucht, aber es blieb mehr als genug brig, um die Luftrhre ein-
zudrcken. Der Mann lie seine Waffe fallen und fate sich an den Hals, bevor
er wieder auf den Boden sank und ohnmchtig wurde.
Der andere Wachmann versuchte sich wieder aufzurappeln, aber Tojo war bei
ihm, bevor er auch nur den Hauch einer Chance hatte. Ein Sprungtritt an den
Kopf des Wachmanns, und er war bewutlos oder tot. Zwei Wachen binnen Se-
kunden erledigt. Die Shadowrunner hielten mit bereitgehaltenen Waffen nach
weiteren Bedrohungen Ausschau, sahen jedoch keine. Tojo und Sloane berprf-
ten den Gang, aus dem die beiden Wachen gekommen waren, und signalisierten,
da alles okay war.
Tootall wandte sich an Hammer. Ihr Chummers httet ruhig ein paar fr mich
briglassen knnen, sagte er mit einem breiten Grinsen. Der Troll hatte zwar
nicht das Tempo, mit dem der Rest des Teams aufwarten konnte, aber sein mas-
siger Krper war stark genug, um einen Menschen in Stcke reien zu knnen,
und seine zhe Haut verlieh ihm den Schutz, den er brauchte, um sein Geschwin-
digkeitsmanko auszugleichen.
Keine Sorge, Chummer, erwiderte Hammer grimmig. Sieht so aus, als
knnte es dort, woher die beiden gekommen sind, noch massenhaft mehr geben.
So ist es, sagte Geist, indem er aus seiner Trance erwachte und aufstand.
Tootall half ihm auf, und der blasse Magier wandte sich an Hammer.
In dieser Anlage sind mindestens noch ein Dutzend Wachen. Unser Mann be-
findet sich in einem Raum eine Etage tiefer. Es gibt Fahrsthle und ein Treppen-
haus, aber zwischen ihnen und uns ist die Sicherheit. Wir mssen an ihr vorbei,
wenn wir in das Labor wollen. Keine bedeutsamen magischen Abwehrvorrich-
tungen.
Hammer nickte und gab Tojo und Sloane ein Zeichen. Also gut. Wir schalten
die Sicherheit aus, schnappen uns unseren Mann und verschwinden aus dieser
Mausefalle.

Lanier reagierte sofort auf das Jaulen des Sicherheitsalarms im Komplex. Er


wandte sich von Babel und Dr. Ferrera ab und ging zur Sprechanlage an der
Wand des Verhrzimmers. Er legte die Fingerspitzen auf die Schalttafel, um die

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Sprechanlage zu aktivieren.
Sicherheit, Statusmeldung. Aus den Lautsprechern drang nichts auer stati-
sches Knistern. Lanier wandte sich wieder an den jungen Mann, der in der Mitte
des Zimmers auf dem Stuhl festgeschnallt war.
Sind Sie dafr verantwortlich? fragte er mit einem drohenden Unterton.
Babel schttelte den Kopf. Ich habe nur versucht, Ihre Illusionen zu zerst-
ren, erwiderte er mit einem dnnen Lcheln. Vielleicht habe ich mehr als das
zerstrt.
Lanier wandte sich an Ferrera. Doktor?
Sie arbeitete noch immer an dem Terminal neben Babels Kopf. Ich wei es
nicht. Es knnte eine Fehlfunktion des Sicherheitsgitters aufgrund des Systemab-
sturzes sein, aber das glaube ich nicht. Das System befindet sich im Alarmzu-
stand, was ein Eindringen bedeuten wrde. Natrlich knnte das auch die Art
des Computers sein, zu interpretieren, was unser junger Freund tat, als er den
Datenspeicher abstrzen lie. Sie schttelte frustriert den Kopf. Von hier aus
kann ich es einfach nicht sagen.
Lanier wandte sich der getnten Transplexscheibe in der Wand zu und berhrte
eine weitere Taste auf der Schalttafel. Das Fenster wurde durchsichtig, und er
konnte das Technikerteam im Kontrollraum sehen.
Packen Sie die Kopien unserer Daten zusammen, befahl er, und kommen
Sie hierher. Saunders, Sie holen ein paar Sicherheitsleute nach unten. Beeilen
Sie sich!
Die Techniker machten sich an die Ausfhrung von Laniers Befehlen, noch
whrend dieser sich wieder Babel und Ferrera zuwandte. Er griff unter seine
mageschneiderte Anzugjacke und zog eine schlanke Neun-Millimeter-Pistole
aus einem verborgenen Schulterhalfter. Ferrera sah die Waffe und erbleichte un-
ter ihrer Sonnenbrune.
Mr. Lanier! begann sie, doch er brachte sie mit einer unwirschen Handbewe-
gung zum Schweigen.
Jetzt ist nicht der rechte Zeitpunkt, um zimperlich zu werden, Doktor. Er
prete Babel den Lauf der Waffe unter das Kinn und sagte in eisigem Tonfall:
Na schn, mein Freund, wir verschwinden jetzt von hier. Wenn Sie vernnftig
sind, geben Sie mir keinen Anla, das Ding hier zu benutzen. Eine falsche Bewe-
gung, ein Fluchtversuch, und ich tte Sie. Verstanden?
Babel begegnete Laniers Blick und nickte so nachdrcklich, wie es ihm ange-
sichts des Drucks der Waffe mglich. war. Lanier ruckte mit dem Kopf in Dr.
Ferreras Richtung. Binden Sie ihn los.
Die anderen beiden Techniker betraten den Raum, einer von ihnen mit einem
schwarzen Plastiketui, das die Chips mit den Aufzeichnungen von Babels Verhr
und allen anderen von Dr. Ferrera und ihren Instrumenten gesammelten Infor-
mationen enthielt. Er gab es Lanier, der das Etui in die Innentasche seiner Jacke
schob, die Waffe dabei jedoch stetig auf Babel gerichtet hielt, whrend Ferrera
die Gurte lste, die ihn an den Stuhl fesselten.
120
Babel glitt langsam aus dem Stuhl und erhob sich leicht schwankend, da seine
verkrampften Muskeln gegen die Bewegung protestierten, nachdem er so lange
stillgesessen hatte. Er hatte keine Ahnung, wie lange Lanier und seine Leute ihn
bereits festhielten und verhrt hatten. Er rieb sich vorsichtig seine wunden Hand-
gelenke und verdrngte die Schmerzen und die Erschpfung. Es ist nur Fleisch,
sagte er sich. Nur der Geist ist wichtig.
Also gut, sagte Lanier, indem er mit der Pistole winkte. Wir verschwin-
den. Die beiden Techniker traten zuerst durch die Tr. Babel ging hinter ihnen
her, gefolgt von Lanier und Dr. Ferrera. Laniers Waffe war auf Babels Rcken
gerichtet. Der Flur drauen vor dem Verhrzimmer war schlicht und schmuck-
los, hellgraue Wnde, deren Einfrmigkeit nur von einigen Tren durchbrochen
wurde. berall brannten rote Notlichter und tauchten alles in einen hllischen
Schein, da der Alarm weiterhin durch das Gebude jaulte. Die beiden Techniker
wandten sich nach rechts, doch Laniers gebellter Befehl lie sie wie angewurzelt
stehenbleiben.
Hier entlang, sagte er. Den Fahrsthlen ist nicht mehr zu trauen, wenn das
Computersystem kompromittiert wurde. Wir nehmen die Treppe. Whrend die
kleine Gruppe durch den Flur in Richtung Treppenhaus ging, dachte Babel ber
seine Mglichkeiten nach. Von den vier Personen in seiner Begleitung schien nur
Lanier bewaffnet zu sein. Babel mute davon ausgehen, da sie ber seine ver-
borgene Cyberklinge Bescheid wuten, aber sie war trotz allem eine wirkungs-
volle Waffe, vorausgesetzt, sie hatten nicht irgendeine Mglichkeit gefunden,
sie unbrauchbar zu machen. Doch Lanier besa eine Kanone, und selbst diese
kleine Pistole hatte genug Durchschlagskraft, um Babel auer Gefecht zu setzen.
Auerdem war ihm der Grundri des Gebudes nicht vertraut, selbst wenn es
ihm gelang, sich von Lanier und seinen Leuten abzusetzen. Nach allem, was
Lanier den Technikern gesagt hatte, hielten sich offenbar anderswo im Gebude
Sicherheitsleute auf.
Widerstrebend kam Babel zu dem Schlu, da es keine Fluchtmglichkeit gab,
die seine Mission nicht in Gefahr brachte. Er mute lange genug berleben, um
zu Renraku zurckzukehren und den Auftrag zu erfllen, um dessentwillen er
in den Rox geschickt worden war, sonst wrden noch mehr Leben gefhrdet.
Einstweilen bedeutete das, Lanier zu gehorchen und abzuwarten, wohin man ihn
brachte. Frher oder spter wrde sich eine Gelegenheit zur Flucht bieten. Er
mute nur die Augen offenhalten, damit er handeln konnte, wenn sie kam.

Als der schwarz gepanzerte Samurai nher kam, aktivierte Ariel ihre Kampf
utilities. Eine glnzende Silberrstung, die mit keltischen Ornamenten bedeckt
war, tauchte aus dem Nichts auf und hllte den Krper ihres Icons ein, und ein
schlankes Silberschwert materialisierte in ihrer Hand. Der Samurai nherte sich
mit einem Tempo, das auf der Geschwindigkeit optischer Co-Prozessoren und
Kampfalgorithmen basierte.
Ariel begegnete dem Angriff mit ihrer eigenen Klinge, whrend die Systeme
ihres Decks gegen die Invasion des fremden Codes ankmpften und das Ice
121
eine Achillesferse suchte, eine Schwachstelle in ihrer Rstung, die es ausnutzen
konnte, um an die Frau hinter dem Elektronenbild heranzukommen. Ariel erwi-
derte den Hieb, und das Ice parierte, so da die Klingen in der halluzinatorischen
Welt der Matrix klirrten, eine Metapher fr einen uerst realen Konflikt, der
zwischen ihrem Cyberdeck und dem Computersystem tobte.
Ariel war froh, da es ihr noch gelungen war, Hammer und die anderen von
dem Alarm in Kenntnis zu setzen, bevor das Ice auf sie losging, aber sie mute
so schnell wie mglich mit dem Samurai-Programm fertig werden, damit sie die
Hnde frei hatte, um dem Team zu helfen, falls das ntig werden sollte. Auer-
dem mute sie alle Daten ber ihre Zielperson einsammeln, die sich noch im
System befanden.
Der Samurai setzte zu einem weiteren Angriff an und strmte mit hocherhobe-
ner Klinge vor, um sie dann in einem beidhndigen Hieb herabsausen zu lassen.
Ariel wich zur Seite aus und schwang ihre eigene Klinge. Funken sprhten, als
das Silberschwert die Rstung des Samurai traf.
Treffer! dachte Ariel, als das Ice-Programm einen Schritt zurckwich, bevor
es erneut angriff. Es blieb jedoch keine Zeit zum Feiern. Als Reaktion auf den
Schaden, den es genommen hatte, verdoppelte das Ice seine Bemhungen und
lie in rascher Folge Schwerthiebe auf Ariel niederprasseln in dem Bestreben,
die Verteidigung der Deckerin zu durchbrechen. Ariel konnte den Hieben aus-
weichen oder sie parieren, aber nur mit uerster Mhe.
Sie konnte dieses Tempo nicht viel lnger durchhalten, whrend das unmensch-
liche und unermdliche Ice den ganzen Tag so weitermachen konnte, solange
ihm die erforderliche Rechenkapazitt zur Verfgung stand. Ariel mute diesen
Kampf rasch beenden, sonst wrde er fr sie zu Ende sein, wenn eine tdliche
Elektrizittsentladung ihr Hirn grillte.
Sie wich nach links aus und forderte das Ice damit frmlich zu einem weiteren
Angriff heraus. Es war ein riskantes Manver, aber das Ice schien sich mehr dar-
auf zu konzentrieren, sie anzugreifen, anstatt sich zu verteidigen. Es hatte nicht
dieselben Instinkte wie ein Wesen aus Fleisch und Blut, sein Leben zu schtzen.
Es konnte nur seiner Programmierung folgen und Eindringlinge vernichten. Das
Ice bewegte sich im Rahmen der Parameter des Samurai-Kriegers, der es zu sein
schien. Wer der Programmierer auch sein mochte, er hatte offenbar sehr viel Wert
auf Realismus gelegt. Also griff das Samurai-Ice mehr oder weniger genauso an,
wie es ein echter Samurai getan htte. Ariel glaubte, das ausnutzen zu knnen.
Das Ice sah die Lcke und strzte sich darauf. Es trat vor, das Schwert hoch
ber den behelmten Kopf erhoben, whrend die Schneide der Klinge im rt-
lichen Licht innerhalb des Systems glnzte. Ariel wartete bis zum letzten Au-
genblick, sprang vor und trieb ihr Silberschwert bis zum Heft in die Brust des
Ice-Konstrukts.
Ein echtes Schwert wre von der Rstung des Samurai abgelenkt worden, aber
Ariels Elektronenklinge wurde nicht durch die Regeln der physikalischen Welt
eingeengt. Hier in der Matrix war die Klinge mit einem magischen Schwert ver-
122
gleichbar, und sie durchdrang die Rstung mhelos. Der Samurai machte Anstal-
ten, seine rasiermesserscharfe Klinge in einem tdlichen Hieb heruntersausen zu
lassen, erstarrte dann jedoch, gebannt durch das Schwert in seiner Brust.
Das Bild hing einen Augenblick reglos und erstarrt da, dann lste es sich auf,
zerbrach in die einzelnen Pixel, aus denen es bestand, und verschwand in einem
Schauer aus Statik ins Nichts, ohne auch nur eine Spur seiner Anwesenheit zu-
rckzulassen. Ariel stie einen Seufzer der Erleichterung aus und schaltete ihren
Commlink zu den anderen Hammermen ein.
Yo, Bo, bist du da?
Schn, dich wieder dabeizuhaben, Trouble, ertnte Hammers Stimme. Wie
ist dein Status?
Das unmittelbare Problem ist bereinigt. Ich versuche jetzt, mir Zugang zu
den Sicherheitssystemen und den Daten ber unsere Zielperson zu verschaffen.
Gute Arbeit. Sperre die Fahrsthle und alle Kellerausgnge. Es sieht so aus,
als wolle unser Vogel ausfliegen. Wir sind unterwegs.
Verstanden, Hammer.
Ariel unterbrach die Verbindung und wandte sich wieder dem wirbelnden Cha-
os des Datenspeichers zu. Er sah nicht so aus, als liee sich noch eine Menge aus
ihm retten. Wie, zum Teufel, haben sie diese Schweinerei angerichtet? dachte sie.
Allem Anschein nach war der Datenspeicher von einer Art Virus auseinander-
genommen worden, aber in diesem Fall war es ein Virus, wie Ariel noch keines
gesehen hatte.
Was es auch ist, es kann Hochsicherheitsdatensystemen rasch und effektiv eine
Menge Schaden zufgen. Das Ice hat versucht, mich aufzuhalten, aber dagegen
hatte es keine Chance. Wenn Fuchi daran arbeitet, haben sie vielleicht ein neues
Monster-Virus entwickelt.

19
Lat uns essen und trinken, denn morgen sind wir tot!
Jesaja 22, 13

H ammer prete sich flach gegen die Wand, als die zweite Salve aus automati-
schen Waffen durch den Flur fegte und die Kugeln von den Wnden abprall-
ten und als Querschlger durch die Luft flogen. Die verdammten Sicherheitsleute
waren schneller gewesen, als er es fr mglich gehalten htte, und blockierten
jetzt sowohl den Zugang zu den Aufzgen als auch zum Treppenhaus.
Sloane hatte ein paar Kugeln abbekommen und kauerte neben Hammers Fen
an der Wand. Sein Krperpanzer hatte die Kugeln abgehalten, aber wahrschein-
lich hatte er sich zumindest ein paar Rippen gebrochen. Geist kniete sich neben
ihn, murmelte leise vor sich hin und legte die Hnde auf Sloanes Arm und Brust,
um die Verletzungen zu heilen.
Tootall stand auf der anderen Seite des Flurs, knapp auer Sicht der Sicher-
heitsleute um die Ecke, whrend Tojo nicht weit hinter ihm an der Wand klebte.
123
Hammer sah den groen Troll an und nickte. Tootall hechtete um die Ecke und
entfachte einen Feuersturm mit seiner AK-97, der die Konzernwachen zwang,
in Deckung zu gehen. Hammer wute, da es nicht mehr lange dauern wrde,
bis die Sicherheitsleute beschlossen, ihre Stellung zu strmen. Sie muten die
Sperre der Wachen durchbrechen oder sich zurckfallen lassen, um nicht in ein
Kreuzfeuer zu geraten, was bedeutete, da sie den Kampf rasch beenden muten.
Hammer wandte sich an Geist, der sich gerade mit einem Seufzer zu Boden
sinken lie. Er hoffte, da der Heilzauber dem Magier nicht zuviel abverlangt
hatte. Sloane erhob sich langsam und bedankte sich mit einem Nicken fr Geists
Hilfe.
Wir mssen schleunigst an diesen Wichsern vorbei. Glaubst du, da du sie
schaffst?
Geist warf Hammer einen Blick zu, der keinen Zweifel an seiner berzeugung
lie, jede mundane Bedrohung ausschalten zu knnen. Das kann ich, aber ich
mu sie sehen, wenn ich sie erledigen will, und ich brauche eine Ablenkung,
damit ich Zeit zum Handeln habe.
Hammer nickte und wandte sich an Tootall. Er redete leise in sein Mikrofon,
und der Troll hrte seine Worte ber Kopfset.
Wir mssen den Burschen ein paar Sekunden lang Grund zum Nachdenken
geben, damit Geist sie ausschalten kann. Warte auf mein Zeichen.
Tootall grinste und nickte, whrend er in einen Beutel an seinem Grtel griff.
Geist blieb dicht an der Wand in der Hocke. Er lehnte sich mit dem Rcken
gegen die Wand, die Augen geschlossen und die Muskeln entspannt, als er in
Trance fiel. Ein schwaches Flimmern wie Hitze ber sommerlichem Asphalt er-
schien vor dem Magier in der Luft, hinter dem seine Zge verschwammen. Ham-
mer wute, da Geist einen seiner dienstbaren Geister zu Hilfe rief. Er hatte die
Anzeichen dafr schon viele Male zuvor bei ihm und anderen Magiern gesehen.
Geist rief die Kavallerie zu Hilfe.
Als das Flimmern auftauchte, wandte Hammer sich an Tootall und nickte. Der
Troll rief Banzai! und warf einen kleinen silbernen Gegenstand um die Ecke.
Eine Sekunde spter detonierte die Schockgranate mit lautem Knall und grellem
Blitz. Aus dem Flur waren Ausrufe der Verwirrung von den Sicherheitsleuten zu
hren.
Gasangriff! rief eine Stimme. Benutzt eure Masken! Benutzt ... Die Stim-
me verlor sich im Husten und Wrgen, whrend ein furchtbarer Gestank zu den
Shadowrunnern herberwehte, der so belkeiterregend war, da Hammer sich
beinahe bergeben htte. Er rmpfte seine platte Nase und wich ein wenig zu-
rck, wobei er in der Nhe von Geists reglosem Krper blieb. Was, zum Teufel,
tat der Magier?
Nach ein paar Sekunden lieen das Husten und die Wrgegerusche nach, und
Hammer war sicher, ein paar Leiber auf den gefliesten Boden des Flurs fallen zu
hren. Er wartete noch einen Augenblick und gab Tootall dann ein Zeichen. Die
beiden fuhren mit ihren Waffen im Anschlag um die Ecke.
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Der Flur und die Lobby dahinter enthielten eine Reihe von Fahrsthlen und
die Tr zum Treppenhaus. Ein dichter blulicher Dunst wie an einem diesigen
Nachmittag in Los Angeles hing ber dem Bereich und verhllte die elegante
Verkleidung. Im Flur lagen acht Wachen in derselben Uniform wie diejenigen,
welche das Team kurz hinter dem Seiteneingang ausgeschaltet hatte. Ein paar
Mnner trugen kleine Filtermasken, aber die Masken waren gegen eine Bedro-
hung wirkungslos gewesen, die nicht von einer Gasgranate herrhrte.
Die Quelle des abstoenden Gestanks und des leicht blulichen Nebels schweb-
te in der Luft ber den bewutlosen Wachen. Sie hatte menschliche Gestalt, die
aus dichteren Nebelschwaden geformt war, welche umherwirbelten und sich in
stndiger Bewegung zu befinden schienen. Der Luftelementar war in der Lage,
jeden physikalischen Schutz mit seinem unstofflichen Krper zu durchdringen,
und er hatte seine Fhigkeit der Kontrolle ber sein Element dazu benutzt, die
Wachen mit giftiger Luft zu betuben. Whrend Hammer fasziniert zusah, schien
der Geist in sich zusammenzufallen, und der gesamte Nebel in dem Raum wurde
von einer Stelle in der Luft angezogen wie von einem Abflu. Als die Luft in
dem Raum wieder sauber war, wurde der nebelhafte Geist ebenfalls durch das
unsichtbare Loch in der Luft gesogen und verschwand in einem Lichtschimmer.
Sie mten wenigstens eine Stunde bewutlos sein, sagte Geist, der gerade
um die Ecke bog. Hammer wre beim Klang der Stimme des Magiers beinahe
zusammengefahren. In Zeiten wie diesen wurde er immer wieder daran erinnert,
wie wertvoll ein fhiger Magier fr sein Team war. Hammer wandte sich von den
reglos daliegenden Wachen ab und betrachtete das blasse Gesicht des Magiers.
Geists Miene zeigte einen Ausdruck blasierter Befriedigung. Hammer machte
sich nicht die Mhe, eine Bemerkung fallenzulassen. Solange der Magier so gut
arbeitete, hatte er das Recht ein wenig arrogant zu sein.
Gute Arbeit, sagte er. Auf ins Treppenhaus. Er winkte den Rest der Ham-
mermen zu sich und bernahm die Fhrung.

Schsse hallten schwach durch die Flure, und die beiden Techniker drehten sich
um und sahen ihren Bo an, wobei ihnen die Besorgnis ins Gesicht geschrieben
stand. Ihre Aufgaben mochten die berwachung aufreibender Verhre beinhal-
tet haben, nicht aber die Auseinandersetzung mit bewaffneten Gegnern, die sich
wehren konnten. Miles Lanier hielt seine Waffe weiterhin auf Babels Rcken
gerichtet und sah ber dessen Schulter hinweg die Techs an.
Gehen Sie weiter, befahl er. Unsere Leute werden Sie uns vom Leib halten,
bis wir im Parkhaus sind und von hier verschwinden knnen. Die kleine Gruppe
erreichte die Tr zum Treppenhaus, und einer der Techs zog seine Pakarte durch
den Leseschlitz des Magschlosses. Das rote Licht, das ber dem Mechanismus
blinkte, vernderte sich nicht.
Das Schlo reagiert nicht, Sir, sagte er. Lanier trat einen Schritt nher zur
Tr und neben Babel, als die Lichter im Flur von der roten Notbeleuchtung auf
normale Beleuchtung wechselten, die Alarmsirenen schlagartig verstummten
und ein scharfer Knall aus dem Treppenhaus ber ihnen zu hren war. Lanier
125
richtete den Blick auf die Tr und weg von Babel.
In diesem Augenblick handelte Babel. Die Klinge mit der Monofaserschneide
zuckte aus seinem Arm wie eine zustoende Schlange. Der Zeitablauf verlang-
samte sich, und er schlug nach Lanier, wobei er auf dessen ausgestreckte Waf-
fenhand zielte. Dr. Ferrera rief Lanier eine Warnung zu, doch der hatte Babels
Bewegung bereits aus dem Augenwinkel registriert. Er wich rasch zurck, um
auszuweichen, stolperte jedoch und fiel gegen die Sicherheitstr. Die Klinge traf
Laniers Pistole und schlug sie ihm aus der Hand. Die Waffe fiel klirrend und mit
einer silbrig schimmernden Schramme an einer Seite zu Boden.
Lanier nahm sofort eine geduckte Haltung an, um Babels nchstem Angriff
auszuweichen, wobei er sich dessen Geschwindigkeit anpate. Die Cyberklinge
zischte harmlos ber dessen Kopf hinweg und hinterlie eine dnne Schramme
im Metall der Sicherheitstr. Ein Bein Laniers zuckte in einem gebten Tritt vor
und traf Babel am Knie. Whrend sich der Schmerz explosionsartig in seinem
Knie ausbreitete, wich der Technoschamane in dem Versuch zurck, sich auf den
Beinen zu halten, whrend Lanier zu seiner Waffe hechtete.
Babel sprang sofort vor, um Lanier erneut anzugreifen, als einer der Techs
meinte, den Helden spielen zu mssen, und ihn ansprang. Die beiden gingen zu
Boden, doch Babel gewann rasch die Oberhand. Er setzte sich rittlings auf die
Brust des glcklosen Techs, packte mit einer Hand dessen Kehle und hielt die
Spitze seiner Klinge bedrohlich nahe. Als hinter ihnen ein metallisches Klicken
ertnte, schauten beide Mnner zur Seite und sahen, da Lanier seine Waffe auf
sie gerichtet hatte.
Lassen Sie ihn los, sagte Lanier, und stehen Sie langsam auf.
Babel schaute in das ngstliche Gesicht des Techs und wieder zu Lanier. Er
konnte den Tech bedrohen und versuchen, ihn als Geisel zu nehmen, aber er
wute, da dies ein hoffnungsloses Unterfangen war. Wenn Lanier seinem Ruf
auch nur annhernd gerecht wurde, dann wrde er nicht zgern, einen Mann zu
opfern, um Babel zu bekommen. Lanier gehrte einem Megakonzern an, und
Babel wute, wie wenig sich die hohen Tiere der Megakonzerne aus ihren An-
gestellten machten, wenn es hart auf hart ging. Er erhob sich langsam und trat
von dem ausgestreckt daliegenden Tech zurck, whrend die Kohlefaserklinge
lautlos in seinem Unterarm verschwand.
Beeindruckender Dosenffner, sagte Lanier. Aber Sie knnten ein wenig
mehr bung gebrauchen, wie man ihn benutzt. Und jetzt bleiben Sie genau dort
stehen. Lanier holte eine Pakarte aus der Innentasche seiner Jacke und warf sie
dem Techniker zu, der sich soeben wieder erhob.
Nehmen Sie diese, sagte er, und der Tech beeilte sich zu gehorchen. Laniers
Pakarte setzte sich ber das Magnetschlo hinweg, und das grne Licht leuch-
tete auf. Der Techniker griff nach der Klinke, als die Tr mit jhem Knall aufflog
und ihm ins Gesicht schlug. Er prallte gegen die Wand und sank zusammen.
Lanier achtete nicht auf den Tech. Er fuhr zu dem Ork herum, der mit einer Pi-
stole in der Hand durch die Tr kam. Die Kanone des Orks lie Laniers schlanke
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Waffe wie ein Spielzeug aussehen.
Fallen lassen, Chummer! bellte der Ork mit drhnender Stimme. Lanier
zgerte einen Augenblick, und Babel konnte frmlich sehen, wie er im Geiste
seine Chancen kalkulierte, den grimmig aussehenden Ork zu erledigen. Er hob
die Hnde, so da seine Waffe auf die Decke gerichtet war, lie sie aber nicht
fallen, wie der Ork befohlen hatte. Der Neuankmmling trat vorsichtig auf den
Flur, wobei er die Waffe auf Lanier richtete, jedoch alle im Auge behielt, wh-
rend hinter ihm noch andere Mnner aus dem Treppenhaus kamen. Alle trugen
dunklen Tarndrillich und Krperpanzer. Drei der Mnner waren Menschen, der
vierte mute sich ducken, als er durch die Tr ging. Er war ein Troll und trug ein
Armeegewehr. Die fnf Mnner bezogen rasch Stellung, um jeden in der Halle
im Visier zu haben.
Ich sagte, fallen lassen, Chummer, wiederholte der Ork in gemessenem, aber
bestimmtem Tonfall. Lanier warf noch einen Blick auf die Gruppe Bewaffneter,
dann polterte seine Pistole mit lautem Scheppern zu Boden.
Schieb sie mit dem Fu her zu mir, befahl der Ork, und Lanier gehorchte und
versetzte der Pistole einen leichten Tritt, so da sie ber den Boden glitt. Einer
der anderen Mnner bckte sich, um sie aufzuheben. Babel fiel auf, da dieser
Mann der einzige war, der noch keine Waffe in der Hand hielt. Er trug zwar eine
Pistole in einem Schulterhalfter, aber Babel hatte das untrgliche Gefhl, da der
Mann sie selten benutzte und sie nur aus Grnden der Optik trug.
Ihr wit nicht, mit wem ihr euch anlegt, ihr Spatzenhirne, sagte Lanier.
Der Ork stie ein kurzes bellendes Gelchter aus, in das mehrere der anderen
Mnner einfielen. Du hast keine sonderlich gute Verhandlungsposition, Chum-
mer. Wir sind in der berzahl und bewaffnet. Er warf einen Blick auf Babel.
Nenn mir einen Grund, warum wir uns nicht unseren Mann hier schnappen und
die brigen von euch als totes Gewicht fr die Putzkolonne zurcklassen soll-
ten. Er richtete seine Waffe auf Laniers Herz, und Dr. Ferrera stie ein ngstli-
ches Keuchen aus.
Fr wen arbeiten Sie? fragte Babel.
Der Ork bedachte den Technoschamanen mit einem Seitenblick. Das ist nicht
dein Problem, Junge. Du wirst es noch frh genug herausfinden.
Vielleicht interessiert es Sie, da dieser Bursche hier Miles Lanier ist ...,
begann Babel.
Lanier? sagte der Ork. Der ehemalige Leiter der Fuchi-Sicherheit? Ich
dachte, der arbeitet jetzt fr Renraku. Ist das jetzt irgendein Schwindel, Junge?
Das glaube ich nicht, sagte der Mann, der Laniers Waffe aufgehoben hatte.
Ich habe mir krzlich den Konzernbericht von Renraku angesehen, und dieser
Mann hat groe hnlichkeit mit Miles Lanier. Fr die richtigen Leute knnte er
sehr wertvoll sein ... Der Mann lie die Schlufolgerung unausgesprochen in
der Luft hngen, und die Mienen der anderen hellten sich auf.
Hey, es geht doch nichts ber ein paar Extra-Nuyen, sagte der groe Blonde.
Der Ork sah Lanier ber den Lauf seiner Waffe hinweg an, die nicht einen
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Sekundenbruchteil schwankte. Ich mag keine Komplikationen, Chummer, aber
ich schtze es noch weniger, einen Burschen wie Sie zurckzulassen, weil Sie
uns dann mit Sicherheit Schwierigkeiten machen. Und wenn ich Sie geeke, ver-
ursacht das noch mehr Probleme, also knnen Sie und die Dame mit uns kom-
men. Aber sorgen Sie dafr, da es nicht weniger rger macht, Sie zu tten, als
Sie am Leben zu lassen, so ka?
Lanier nickte, und der Ausdruck seiner Augen war dabei so hart wie Feuerstein.
Die Shadowrunner schwrmten aus, um Lanier, Ferrera und Babel ins Treppen-
haus und ins Erdgescho zu eskortieren. Babel sah die bewutlosen Wachen im
Flur und in der Lobby und wute, da mit diesen Leuten nicht zu spaen war.
Wir verschwinden von hier, Val, sprach der Ork leise in sein Kehlkopfmikro-
fon. Mach dich fertig. Die Shadowrunner fhrten ihre Gefangenen durch den
Seiteneingang des Gebudes. Drauen wartete ein Hubschrauber auf dem Park-
platz, dessen Rotoren sich schneller drehten, als sie sich ihm nherten. Alle stie-
gen durch die geffnete Seitenluke des Kopters, der Ork als letzter. Er schwang
sich in die Kabine, schlo die Luke hinter sich und rief dem Piloten zu: Hoch
mit uns, Val! La uns abschwirren.
Die Rotoren heulten lauter, und der Stallion hob geschmeidig vom Boden ab.
Sauber und glatt, sagte der Ork, als der Asphalt unter ihnen zurckblieb.
Nicht ganz, Bo, ertnte die weibliche Stimme des Piloten. Ich habe ein
Echo auf dem Schirm, und es ist auf Abfangkurs.
In den Kabinenlautsprechern knisterte und knackte es, als ein Funkspruch her-
einkam. Unidentifizierter Hubschrauber, hier spricht Knight Errant Sicherheits-
patrouille Beta-Vier-Eins. Sie verletzen Konzernluftraum und die Luftverkehrs-
bestimmungen des Bostoner Metroplex. Identifizieren Sie sich umgehend, sonst
sind wir gezwungen, das Feuer zu erffnen. Wiederhole, senden Sie Ihren Iden-
tifikationscode und Flugplan umgehend, sonst schieen wir Ihre Maschine ab.

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Bittet, so wird euch gegeben; suchet, so werdet ihr finden; klopfet an, so
wird euch aufgetan.
Matthus 7, 7

S ieht aus wie ein Kampfhubschrauber von Knight Errant, sagte Val ber die
Schulter zu Hammer. Die Dinger sind schnell und haben genug Wumm an
Bord, um diesen Vogel abzuschieen, wie sie angedroht haben. Ich knnte ver-
suchen, ihnen davonzufliegen und sie abzuschtteln, aber das wird nicht leicht.
Lassen Sie mich mit ihnen reden, sagte Lanier. Hammer drehte sich zu ihm
um und hob eine buschige Augenbraue.
Ich kann Ihnen aus der Patsche helfen, sagte Lanier zu ihm. Ich will eben-
sowenig abgeschossen werden wie Sie. Ich rette auch meinen Hintern, wenn ich
Ihren rette.
Der Ork wog seine Mglichkeiten ab und kam rasch zu dem Schlu, da die
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anderen Alternativen, welche dem Team offenstanden, im Grunde keine waren.
Er zog seine klobige Pistole aus dem Schulterhalfter unter dem linken Arm und
richtete sie beilufig auf Lanier. Mit einem Wink mit der Waffe bedeutete er ihm,
ins Cockpit zu kommen.
Also gut, sagte er, aber keine Tricks. Vergessen Sie nicht, da Sie nicht das
Ziel dieses Unternehmens sind, also brauchen wir Sie nicht. Ein falsches Wort,
und Sie sind ein Fettfleck auf dem Asphalt.
Lanier erhob sich aus seinem Sitz und ging zum Cockpit. Er schob sich an dem
Ork vorbei und auf den Sitz des Kopiloten neben der dunkelhaarigen Riggerin,
dann nahm er das freie Kopfset, setzte es sich rasch auf und befestigte das Kehl-
kopfmikrofon, als das Funkgert wieder knisterte.
Unidentifizierter Hubschrauber, das ist unsere letzte Warnung. Geben Sie uns
Ihren Identifikationscode und Flugplan, oder wir sind gezwungen, Manahmen
zu ergreifen. Sie haben zehn Sekunden, um zu reagieren.
Knight Errant Patrouille Beta-Vier-Eins, sagte Lanier schneidig ins Mi-
krofon, dies ist ein AAA-Flug mit Alpha-Prioritt, Freigabecode Gamma-Jo-
ta-Vier-Sieben-Sieben-Zwo-Blau. Beachten Sie uns nicht und setzen Sie Ihre
normale Patrouille fort. Wiederhole, dies ist ein Dreifach-A-Flug mit Alpha-
Prioritt. Haben Sie verstanden?
In der Kabine herrschte einen langen Augenblick vllige Stille, da alle an Bord
den Atem anhielten und auf das Zischen einer sich nhernden Luft-Luft-Rakete
oder das Donnern des Geschtzes an Bord der Maschine von Knight Errant war-
teten. Doch der Angriff blieb aus. Der schnittige Knight-Errant-Hubschrauber
legte sich in eine Kurve ber den Konzernpark und wendete in Richtung der
Bostoner Innenstadt, so da sie seine blinkenden Positionslichter sahen. Eine
Stimme knisterte im Funk.
Ihr Code ist besttigt. Halten Sie sich aus allem rger heraus. Ende. Die
Verbindung brach ab, und der Patrouillenhubschrauber verschwand in der Ferne.
Hammer, der sichtlich beeindruckt war, wandte sich an Lanier. Wie haben Sie
das hinbekommen? fragte er.
Lanier zuckte nur die Achseln, whrend er das Kopfset abstreifte. Der Kon-
zerngerichtshof hat eine Reihe von Priorittscodes fr sanktionierte konzern-
bergreifende Aktivitten und Notflle, um dafr zu sorgen, da nicht stndig
jeder ber jeden stolpert. Alle fhrenden Megakonzerne haben eine berein-
kunft getroffen, das Gericht die Codes benutzen zu lassen, um dringliche Ange-
legenheiten zu regeln, wenn es sein mu. Ares Macrotechnology ist einer dieser
Megakonzerne, und Knight Errant ist eine Tochtergesellschaft von Ares, also
habe ich einen Fuchi-Code genannt und ihnen gesagt, da wir nicht ihrer Zustn-
digkeit unterliegen. Wenn sie keinen weiteren Staub aufwirbeln, wird man Sie in
Ruhe lassen. Wenigstens so lange, bis sie herausgefunden haben, was wirklich
vorgefallen ist.
Wie kommt es, da Sie immer noch Fuchi-Codes besitzen? Ich hrte, Fuchi
htte alle Schlsser ausgewechselt, nachdem Sie den Konzern verlassen haben...
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Lanier zuckte wiederum die Achseln. Sie haben Ihre Geheimnisse, Chum-
mer. Ich habe meine. Er erhob sich aus dem Kopilotensitz und ging schweigend
wieder zurck in die Kabine. Hammers Blick folgte ihm den ganzen Weg, doch
Lanier lie nicht erkennen, was er empfand oder dachte.
Hammer richtete seine Aufmerksamkeit auf das Ziel ihres Unternehmens, den
jungen Mann, der stumm zwischen Lanier und der spanischstmmigen Frau sa
und die Shadowrunner mit seinen seltsamen violetten Augen musterte.
Was ist mit dir, Junge? fragte der Ork. Warum bist du so wertvoll, da dich
jeder unbedingt haben will?
Geist meldete sich zuerst zu Wort. Seine Aura ist anders als alle, die ich bis-
her gesehen habe, sagte er fast so, als denke er laut. Es gibt ... Vernderungen
darin, die mir vllig unbekannt sind.
Ihr Magier, sagte Babel mit einem traurigen Kopfschtteln, glaubt, da ihr
alles mit euren Auren und Weissagungen erklren knnt. Ihr seid so arrogant,
eurer Macht so sicher.
Magie ist die wahre Macht der Sechsten Welt, sagte Geist in schneidendem
Tonfall. Wenn du daran zweifelst, kannst du auch gerne die Wachen fragen, die
mein Elementar in der Anlage erledigt hat. Wrt ihr durch einen fhigen Magier
beschtzt worden, wren wir vielleicht nie zu euch vorgedrungen.
Hammer glaubte nicht, Geist jemals wtend gesehen zu haben, aber der Magier
schien wegen dieses seltsamen jungen Mannes vllig auer sich zu sein.
Ihre Macht ist veraltet, sagte Babel. Es gibt Krfte in der modernen Welt,
welche die Magie nicht einmal ansatzweise verstehen oder gar beherrschen
kann.
Und du kannst das? fragte Hammer. Er wollte das Gesprch in eine andere
Richtung lenken, bevor Geist wirklich sauer wurde. Er wrde spter mit dem
Magier ber dessen Einstellung reden. Der junge Mann sah Hammer nur mit
seinen merkwrdig gefrbten Augen an, als schaue er in Hammers Seele. Ham-
mer hatte diesen Trick schon oft bei Magiern erlebt und fragte sich kurz, ob der
Junge mglicherweise selbst einer war. Geist hatte nichts dergleichen gesagt.
Zwar schien es mglich, da so etwas Geists Aufmerksamkeit entging, aber es
war nicht sonderlich wahrscheinlich.
Ich kenne die Kanle und Formen, sagte Babel, und ich kenne meine Be-
stimmung.
Tja, im Augenblick liegt deine Bestimmung dort, wohin wir dich bringen,
Junge. Vergi das nicht. Hammer kehrte seinen Gefangenen den Rcken und
schaute durch die Frontscheibe des Hubschraubers auf die Lichter des Sprawls,
der sich unter ihnen ausbreitete. Er konnte es kaum erwarten, den Treffpunkt zu
erreichen und diesen Run zu beenden. Er hatte ein merkwrdiges Gefhl deswe-
gen, und dieses Gefhl gefiel ihm nicht im geringsten.

Sie landeten am Rande des Rox auf einem freien Platz, den der Abri einiger
alter Gebude fr einen Neubau geschaffen hatte, der nie realisiert worden war.
130
Der Rox war von der Stadtverwaltung und den Konzernen aufgegeben worden,
als sie ihre Aufmerksamkeit wichtigeren Bauvorhaben im Dunstkreis der neuen
Ostkstenbrse und ihrer Satellitengebude zugewandt hatten. Der Rox war den
dort ansssigen Ausgestoenen und Schattenbewohnern berlassen worden und
fast vllig gesetzlos, eine Heimat fr Stmme wie die Netwalkers und ein idealer
Ort fr Sldner, um ihre Geschfte abzuwickeln.
Val verlangsamte die Rotoren des Hubschraubers, hielt aber die Systeme in
Bereitschaft, um schnell wieder starten zu knnen. Vielleicht war es erforderlich,
da die Hammermen in aller Eile verschwinden muten, und dann wollte sie be-
reit sein. Da ihr Nervensystem noch mit den Computern des Stallion synchroni-
siert war, konnte Val mit dessen Infrarot- und Radar-Sensoren des Vogels sehen
und seine Waffensysteme mit der Kraft ihrer Gedanken steuern. Diese Feuerkraft
wrden sie hoffentlich nicht bentigen.
Hammer wandte sich wieder an seine drei Passagiere, whrend Sloane und
Tojo durch die Seitenluke des Stallion auf den rissigen Asphalt des Platzes spran-
gen, dessen Staubdecke von den Rotoren aufgewirbelt wurde.
Okay, raus mit euch, sagte er mit einem Wink seines Manhunter. Lanier und
Babel verschwendeten beim Ausstieg keine Zeit, whrend die Shadowrunner sie
bewachten. Dr. Ferrera bewegte sich langsamer und wandte die ganze Zeit den
Blick nicht von den Runnern, die wiederum nach Anzeichen fr Verrat Ausschau
hielten, aber es gab keine. Lanier war nicht so dumm, irgend etwas zu versuchen,
wenn derartig viele Waffen auf ihn gerichtet waren und noch dazu ein Magier
anwesend war. Nicht auf unbekanntem Gelnde und ohne sichere Fluchtmg-
lichkeit. Es war besser abzuwarten, wer der Auftraggeber der Runner war und
was dieser von Babel wollte. Ferrera war durch die Runner offensichtlich einge-
schchtert und wrde ebenfalls keine Schwierigkeiten machen.
Was Babel betraf, so machte dieser einen absolut gesammelten, fast emotions-
losen Eindruck. Lanier wute, da dies wenigstens zum Teil gespielt war, und
er war beeindruckt ber diese Zurschaustellung seiner Selbstbeherrschung. Die
Shadowrunner schienen Babel nicht persnlich zu kennen, aber Lanier fragte
sich, ob er mit dieser Extraktion in irgendeiner Art gerechnet hatte. Jedenfalls
verhielt er sich so, als habe er keinerlei Problem damit, schon wieder entfhrt
zu werden.
Einer der Shadowrunner, der kleinere, asiatische Mann, nickte in Richtung der
freien Flche zwischen zwei leerstehenden Gebuden am Rande des Platzes.
Grelle Halogenlampen flammten dort auf und tauchten den Platz in harsches
weies Licht. Hammer bedeutete den drei mit einem Winken seiner Pistole vor-
anzugehen. Die anderen beiden Runner folgten ihnen dichtauf.
Die Seitentr des Wagens, der am Rand des Platzes wartete, ffnete sich, und
eine dunkle Gestalt stieg aus, die vor dem Hintergrund der grellen Scheinwerfer
nicht eindeutig zu erkennen war. Die Gestalt, gerade noch als Mann erkennbar,
trat vor, und die Scheinwerfer beleuchteten ihn von hinten und hllten sein Ge-
sicht und seine Zge in Schatten.

131
Hammer trat einen Schritt vor. Hier ist Ihr Junge, sagte er, indem er auf
Babel deutete.
Der dunkle Mann nickte. Ja. Gute Arbeit. Seine Stimme hatte einen leichten
Akzent, der schwer zu identifizieren war. Aber ich habe Sie nur angeworben,
um eine Person herbeizuschaffen, die ... Er hielt inne, als er einen sorgfltigeren
Blick auf Babels Begleiter warf.
Sieh an, sagte die Gestalt im Schatten mit einem Unterton betrchtlicher
Belustigung. Der berchtigte Mister Miles Lanier. Wie auerordentlich interes-
sant. Der Mann hob eine Hand und schnippte mit den Fingern. Sofort stiegen
zwei weitere Mnner aus dem Wagen aus. Die Shadowrunner spannten sich, un-
ternahmen jedoch nichts.
Und das mu Doktor Ferrera sein, sagte der Mann im Schatten mit dem
Anflug eines Lchelns. Er deutete eine frmliche Verbeugung an. Es ist mir ein
Vergngen, Sie kennenzulernen, Doktor. Ihr Ruf auf dem Gebiet der Neurobio-
logie eilt Ihnen voraus. Ich hatte bereits das Vergngen, einiges davon zu lesen.
Faszinierend.
Vielen Dank, sagte Ferrera leise und mit einem Unterton der Verwirrung.
Bringt die Mnner in den Wagen, befahl der Mann im Schatten, und die
beiden anderen Mnner gingen zu Lanier und Babel, wobei sie schlanke Pisto-
len unter ihren Jacken hervorzogen. Whrend die beiden Mnner zum Wagen
eskortiert wurden, griff der Mann im Schatten ebenfalls in seine Jacke, um einen
dnnen Plastikstab zu zcken, den er Hammer darbot.
Das vereinbarte Honorar, sagte er. Mit einer kleinen Zusatzprmie fr eine
sehr gut erledigte Arbeit. Der Ork kam ein paar Schritte nher und nahm den
Kredstab. Er lste das tragbare Lesegert von seinem Grtel und legte den Stab
ein. Nachdem er den Kontostand berprft hatte, weiteten sich Hammers Au-
gen ein wenig. Die Prmie war offensichtlich hher ausgefallen als erwartet. Er
steckte den Kredstab rasch ein und bedeutete seinen Leuten, sich in den Hub-
schrauber zurckzuziehen. Es war sicher keine gute Idee, zu lange am Boden zu
bleiben.
Es war mir ein Vergngen, mit Ihnen Geschfte zu machen, Mister Johnson,
sagte der Ork, whrend die Rotoren des Stallion sich wieder schneller drehten
und die Hammermen hineinkletterten. Der Mann neben der schnittigen Konzern-
limousine stand da und sah zu, wie die Shadowrunner einer nach dem anderen im
Innern verschwanden und die Luke hinter sich schlossen, als sich der Hubschrau-
ber bereits langsam vom Boden lste und in den Nachthimmel aufstieg.
O nein, mein Freund, sagte er lchelnd. Ich versichere Ihnen, das Vergn-
gen war ganz auf meiner Seite.

Die Limousine war komfortabel ausgestattet und hatte breite und sehr tiefe Sit-
ze. Lanier und Babel begaben sich auf die Rckbank, und ihre beiden Begleiter
nahmen rechts und links von ihnen neben den Tren Platz. Sie sahen zu, wie der
Hubschrauber abhob und rasch in der Dunkelheit verschwand, dann ffnete sich

132
die Tr, und der andere Mann stieg mit Dr. Ferrera ein. Einer der Begleiter schlo
die Tr hinter ihnen, und der Mann klopfte an die Scheibe, die sie vom vorderen
Teil der Limousine trennte. Der Wagen setzte sich in Bewegung und fuhr auf die
Strae, und die rckwrtigen Fenster verdunkelten sich, bis sie undurchsichtig
waren. Lanier und Babel betrachteten beide den Mann, der ein Team von Sha-
dowrunnern dafr bezahlt hatte, zumindest den einen der beiden zu entfhren.
Er war ein Japaner und trug einen dunklen mageschneiderten Anzug nach
Konzernmode. Seine Krawatte hatte ein geometrisches Muster, und er trug we-
der Schmuck noch Accessoires. Sein Haar endete ber dem Kragen und waren so
kurz geschnitten, da das Glitzern seiner diskret hinter dem linken Ohr plazierten
Datenbuchse zu sehen war. Seine Miene war zwar ausdruckslos, aber seine dunk-
len Augen verrieten, da er sehr zufrieden mit sich war.
Nun, Michael, es ist sehr schn, Sie wiederzusehen, sagte er zu Babel. Der
Mann sprach zwar Japanisch, aber Babel stellte zu seiner Verwunderung fest, da
er ihn problemlos verstand, eine fast ebenso groe berraschung wie die, da ihn
der Mann mit seinem wirklichen Namen anredete.
Kennen Sie mich? fragte er den Japaner. Er machte fr einen Augenblick
einen verwirrten Eindruck, und seine Stirn legte sich in Falten.
Sie brauchen keine Angst zu haben, vor Mister Lanier zu sprechen, Michael,
erwiderte der Mann auf japanisch. Alles, was er an dieser Stelle erfhrt, ist
bedeutungslos.
Mister Lanier spricht ausgezeichnet Japanisch, sagte Lanier in derselben
Sprache. Also glauben Sie nicht, da Sie mich auf diese Weise ausschlieen
knnen. Andererseits schaute Ferrera verstndnislos von einem zum anderen.
Zumindest sie schien dem Wortwechsel nicht folgen zu knnen. Japanischkennt-
nisse wurden von Angestellten Aztechnologys kaum verlangt, und Ferrera hatte
sich in ihrer Zeit bei Renraku erst sehr wenig von dieser Sprache angeeignet.
Davon wrde ich nie zu trumen wagen, Lanier-san, sagte der Mann auf
englisch. Ich will ganz gewi, da Sie die Gelegenheit haben, die Vollendung
unseres Unternehmens mitzuerleben.
Sie sind ..., begann Babel. Dann gehren Sie zu Renraku. Es war keine
Frage, sondern eine Feststellung. Der Japaner richtete seine Aufmerksamkeit
wieder auf Babel, und sein Blick verfinsterte sich abermals.
Haben Sie mich in den Rox geschickt? wollte Babel wissen. Warum? Was
geht hier vor? Und wer, zum Teufel, sind Sie? Der Mann antwortete nicht, son-
dern wandte sich statt dessen mit einem gefhrlichen Augenausdruck an Lanier.
Lanier lchelte nur und hob die Hnde in einem ausgeprgten Achselzucken.
Nicht mein Werk, beantwortete er die unausgesprochene Frage. So war er die
ganze Zeit. Ich habe in ihm Erinnerungen geweckt, da er fr Renraku arbeitet,
aber es hat den Anschein, da sie bestenfalls unvollstndig sind, da ich annehme,
da er wissen mte, wer Sie sind.
Der andere Mann nickte und wandte sich wieder an Babel. Ja, Michael, ich
bin Takana Saigo. Ich bin Ihr Sensei, Ihr Lehrer und Arbeitgeber. Sie sind Mi-
133
chael Bishop, ein Angestellter und Agent von Renraku Computer Systems. Ma-
chen Sie sich keine Sorgen. Sie sind jetzt zu Hause, und wir werden Sie schon
bald wiederhergestellt haben und Ihnen ermglichen, den Auftrag zu beenden,
den Sie bisher so gut ausgefhrt haben.
Es knnte sein, da dies schwieriger wird, als Sie glauben, Saigo, sagte La-
nier.
Weil es Ihnen nicht gelungen ist? Wir haben Methoden, die Sie vielleicht
nicht angewandt haben, Lanier-san. Auerdem haben wir den Vorteil, Michaels
wahrer Arbeitgeber zu sein, und kein Verrter, der versucht, dieses Unterneh-
men zu kompromittieren. Es ist ganz offensichtlich, da sich an seiner Loyalitt
nichts gendert hat. Er richtete den Blick bei der letzten Bemerkung auf Babel
und lie die Frage unausgesprochen.
Ich wute, da ich zu Renraku zurckkehren mu ..., sagte Babel fast wie
zu sich selbst.
Sehen Sie? Schon bald werden wir dieses Unternehmen zu einem erfolgrei-
chen Abschlu bringen, und Sie, Lanier, werden der Renraku-Sicherheit ber-
geben.
Ich gehre dem Aufsichtsrat an ...
Saigo tat Laniers Einwand mit einer verchtlichen Handbewegung ab. Das
wird unerheblich sein, sobald Ihre Rolle in dieser Sache enthllt wird. Die Grn-
de fr Ihre Einmischung in dieses Unternehmen sind unklar, obwohl gewi jeder
eine begrndete Vermutung uern knnte. Es wird mir sehr viel Freude berei-
ten, mit anzusehen, wie der Aufsichtsrat mit einem Verrter wie Ihnen verfhrt.
Seien Sie nicht so sicher, da dieses Unternehmen so ausgeht, wie Sie sich
das vorstellen, Saigo. Ihr Agent scheint groe Schwierigkeiten zu haben, sich
auch nur daran zu erinnern, wer Sie sind. Sind Sie so sicher, da er seine Mission
wirklich erfllt hat?
Saigo funkelte Lanier kurz an, sagte jedoch nichts. Niemand anders wagte,
etwas zu sagen, also schwieg die kleine Gruppe fr den Rest der Fahrt.
Als der Wagen schlielich anhielt, ffnete einer der Begleiter die Tr. Saigo
stieg aus und streckte die Hand aus, um Dr. Ferrera zu helfen. Der eine Begleiter
folgte, dann Lanier und Babel und schlielich der zweite Begleiter. Der Wagen
stand in einem unterirdischen Parkhaus nicht weit von einer Reihe von Fahrsth-
len. Lanier und Babel wurden dorthin gefhrt, whrend der Wagen weiter in die
Tiefen des Parkhauses fuhr.
Der Zeit nach zu urteilen, die die Fahrt in Anspruch genommen hatte, waren
sie noch immer im Bostoner Metroplex, hchstwahrscheinlich irgendwo in der
Innenstadt. Lanier erkannte die Umgebung nicht, aber vermutlich hielten sie sich
nicht in Renrakus Hauptniederlassung in Boston auf. Mglicherweise in irgend-
einer zweitrangigen Einrichtung, die hnlichkeiten mit der Scheinfirma aufwies,
die Villiers fr Lanier eingerichtet hatte.
Saigo wies einen der Begleiter an, fr Dr. Ferreras Wohlbefinden zu sorgen,
whrend er sich um andere Dinge kmmern wolle. Er verbeugte sich vor Ferre-
134
ra und ging zu den Fahrsthlen, wo Babel und Lanier bereits mit ihrer Eskorte
warteten.
Anstatt nach oben zu fahren, brachte der Fahrstuhl die Mnner einige Etagen
weiter nach unten. Die Tren ffneten sich mit einem leisen Zischen und gaben
den Blick auf einen nichtssagenden Flur frei. Saigo fhrte sie rasch durch die
Gnge und Flure des unterirdischen Komplexes in einen Raum, der eine gewisse
hnlichkeit mit dem Verhrzimmer aufwies, das sie vor kurzem verlassen hat-
ten. Es war ein groer offener Raum mit hoher Decke. An den Wnden standen
komplizierte Computeranlagen um einen Diagnosestuhl. Zwei Mnner in wei-
en Laborkitteln kmmerten sich um die Sensoren und andere Vorrichtungen,
whrend Techniker unter den wachsamen Augen von grimmig dreinschauenden
Mnnern in der Uniform der Renraku-Sicherheit die Computer bedienten.
Saigo fhrte Babel in die Mitte des Raums, whrend die Mnner der Eskorte
Lanier an der Seite festhielten. Lanier begutachtete beilufig den Raum, in dem
sie sich jetzt befanden. Es war klar, da Renraku plante, mglichst schnell alle
Informationen von Babel zu bekommen, die sie aus ihm herausholen konnten,
um sie sich zu Nutze zu machen. Die Anlage wies alle Merkmale eines urba-
nen Bunkers auf, eines Kommandostands fr das Unternehmen, das Renraku mit
Hilfe der Informationen Babels durchfhren wollte. Lanier wurde an ein Kriegs-
hauptquartier erinnert, ein Gedanke, der ihn im Hinblick auf Renrakus Plne
nicht gerade beruhigte.
Die beiden Mnner in weien Kitteln verbeugten sich vor Saigo, als dieser
sich nherte, obwohl keiner der beiden ein Japaner war. Einer war schmchtig
und hatte ein spitzes Gesicht, whrend der andere breitschultrig und vollbrtig
war und eine anachronistische Brille trug. In Laniers Augen entlarvte ihn die
Brille als Anwender von Magie. Zauberkundige lehnten jegliche biologischen
Modifikationen und Implantate ab, sogar Hornhautverpflanzungen, um Sehbe-
hinderungen zu korrigieren, weil dies zu einer Einschrnkung ihrer magischen
Fhigkeiten fhren konnte.
Michael, das sind die Doktoren Lambert und Westcott. Sie werden Ihnen da-
bei helfen, sich zu erinnern.
Babel sah die beiden Mnner an und dann wieder Saigo. Und woran soll ich
mich erinnern? fragte er.
Saigo fhrte Babel zu dem Stuhl und bedeutete ihm, sich zu setzen. Babel tat
es, obwohl er so aussah, als glaube er, der Stuhl knne ihn beien.
Ihr wirklicher Name lautet Michael Bishop, sagte Saigo, und Sie sind ein
Angestellter von Renraku Computer Systems und ein Absolvent des MIT&T hier
in Boston. Sie wurden fr einen Sonderauftrag ausgewhlt, um den Stamm der
Netwalkers zu infiltrieren. Nach Erlernung der technoschamanischen Techniken
sollten Sie wieder zu Renraku zurckkehren.
Sie meinen also, mein Auftrag lautete, die Netwalkers zu verraten?
Nein, sagte Saigo, Sie knnen sie gar nicht verraten, weil Sie nicht zu ihnen
gehren. Sie sind einer von uns. Renraku ist Ihre Heimat und Ihr Arbeitgeber und
135
das praktisch Ihr Leben lang. Die Netwalkers haben Ihnen eine Gehirnwsche
verpat und versucht, Sie zu einem der Ihren zu machen. Aber machen Sie sich
keine Sorgen, wir werden Ihnen helfen. Meine Herren?
Die beiden Mnner in den weien Kitteln berieten sich kurz und begannen
dann mit einer sorgfltigen Untersuchung Babels. Dieser sa ruhig und ohne
Protest da, whrend die Doktoren ihn abtasteten und begutachteten und sich da-
bei leise miteinander unterhielten. Sie entschuldigten sich und gingen dann zu
Saigo, um sich mit ihm zu beraten. Lanier stand nahe genug, um einiges von dem
zu verstehen, was die Mnner sagten. Dr. Lambert deutete auf ein paar Zeilen auf
dem Bildschirm eines tragbaren Notepads, das er Saigo whrend der Unterhal-
tung reichte.
Wir sind zu dem Schlu gekommen, da die Netwalkers eine Art programmier-
bare ASIST-Biorckkopplungstechnik verwendet haben mssen, um Bishops Er-
innerungen zu verndern. In diesem Fall wrde der Vorgang der Entdeckung und
Rckgngigmachung unter Benutzung konventioneller technologischer Mittel
mehrere Tage gewissenhafter Arbeit in Anspruch nehmen, vielleicht sogar eine
Woche.
Saigo wollte gerade unterbrechen, als Dr. Westcott ihm zuvorkam. Mit Hilfe
von Magie, sagte er, wre es mir allerdings mglich, die Konditionierung zu
durchbrechen und sofort Zugang zu den Erinnerungen zu bekommen. Natrlich
ist die Benutzung derart starker Sondierungszauber mit einem zustzlichen Ri-
siko verbunden ... Westcott lie den Rest der Bemerkung in der Luft hngen.
Tun Sie es, sagte Saigo mit leiser Stimme. Wir brauchen die Informationen
so schnell wie mglich, und zwar ungeachtet der Risiken.

21
Und da entbrannte ein Kampf im Himmel. Michael und seine Engel erho-
ben sich, um Krieg zu fhren mit dem Drachen, und der Drache kmpfte
und seine Engel.
Offenbarung des Johannes 12, 7

L ynn Osborne starrte mit absoluter Bestrzung auf das Bild des Mannes auf
dem Monitor vor sich. Sie tastete nach dem gepolsterten Handgriff, an den
sie neben dem Bullauge der Orbitalstation angeseilt war, da ihre Welt unter ihr
wegzukippen schien und sie zum ersten Mal, seit sie sich an Weltraumreisen
gewhnt hatte, sprte, wie die Auswirkungen der Schwerelosigkeit sie die Ori-
entierung verlieren lieen.
Was haben Sie gesagt? wiederholte sie. Wre sie jemand anders gewesen,
htte ihr Tonfall ihr eine ernste Zurechtweisung eingebracht. Unter Bercksichti-
gung der Situation zog Richard Villiers es jedoch vor, ihn zu ignorieren.
Sie haben mich verstanden, sagte er. Wir haben ihn verloren. Soweit wir sa-
gen knnen, hat ein Shadowrunner-Team die Anlage vor weniger als einer Stun-
de berfallen. Wir untersuchen die Datensysteme der Anlage auf Informationen,
136
aber es sieht so aus, als seien sie von irgendeinem progressiven Virus zerstrt
worden, das von unseren Fachleuten nicht identifiziert werden kann. Wer sie
auch waren, sie waren sehr grndlich.
Es kann nur eine Gruppe gewesen sein, sagte sie.
Der Mann auf dem Monitor nickte grimmig. Renraku. Sie haben uns das As
im rmel gestohlen.
Aber wie ...?
Das lassen Sie meine Sorge sein, Lynn. Kmmern Sie sich um das Gericht.
Osborne dachte kurz nach. Es dauerte nur noch wenige Stunden, bis das Gericht
wieder zusammentrat.
Ich knnte eine Verlngerung beantragen, sann sie laut. Uns vielleicht et-
was Zeit verschaffen.
Versuchen Sie es, sagte Villiers. Vielleicht gelingt es uns, noch rechtzeitig
ein Rettungsunternehmen auf die Beine zu stellen. Wenn nicht, sind wir wirklich
und wahrhaftig erledigt. Ohne einen Beweis, da Renraku versucht hat, sich die
Otaku auf irgendeine Weise zunutze zu machen, haben wir nichts fr eine Klage
in der Hand, und das werden sie zu ihrem Vorteil ausschlachten, wenn die nch-
ste Wahl fr den Gerichtshof ansteht.
Glauben Sie, wir haben eine Chance, ihn zurckzuholen?
Villiers starrte sie einen Augenblick an, dann schttelte er den Kopf. Er sah
mde aus. Ich wei es wirklich nicht, Lynn. Gegenwrtig arbeiten meine Leute
daran. Es gibt eine vielversprechende Mglichkeit, aber darauf kann ich jetzt
nicht nher eingehen. Nicht ber Commlink. Halten Sie einstweilen das Gericht
hin und hoffen Sie das Beste.
Was ist mit Hague? fragte sie.
Villiers schttelte wiederum den Kopf. Er ist noch nicht auf den neuesten
Stand gebracht worden. Ich will, da Sie das bernehmen. Hague ist fr meinen
Geschmack immer noch zu eng mit den Yamanas verbunden. Er wird beim ersten
Anzeichen fr Schwierigkeiten zu ihnen laufen, und ich will nicht, da sie jetzt
schon Wind davon bekommen. Da diese Aktion in einer meiner Gesellschaften
stattgefunden hat, wird es noch eine Weile dauern, bis die Japaner irgend etwas
von dem berfall und dem Verlust des ... Beweismittels erfahren. Ich wrde es
vorziehen, sie mir vom Leib zu halten, bis wir die Sache im Griff haben. Halten
Sie Hague dort oben unter Kontrolle, ja?
Osborne nickte. Es wrde nicht allzu schwierig sein, David Hague dazu zu
bringen, sie in dieser Angelegenheit zu untersttzen, wenn man bedachte, was
auf dem Spiel stand. Hague war den Yamanas gegenber loyal, dem japanischen
Clan also, der ihm seine Stellung am Konzerngerichtshof verschafft hatte, aber
er war dem hohen Lebensstandard gegenber, an den er sich gewhnt hatte, noch
viel loyaler. Jegliche Bedrohung seines Wohlergehens wrde ausreichen, um ihn
bei der Stange zu halten.
Ich halte Sie auf dem laufenden, sagte Villiers in dem Augenblick, als es an
der Tr lutete.
137
Ich mu gehen, entgegnete Osborne. Villiers nickte und unterbrach die Ver-
bindung, und der Bildschirm erlosch.
Osborne strich mit den Hnden ber ihre Richterrobe und sorgte dafr, da ihre
Stimme einen festen Klang hatte, als sie sich der Tr zuwandte. Herein.
Die Tr ffnete sich zischend und gab den Blick auf Francesco Napoli frei, der
auf der anderen Seite lauerte wie eine sprungbereite Katze. Jedenfalls grinste er
wie die sprichwrtliche Katze, die den Kanarienvogel verspeist hatte. Ach, Drek,
dachte Osborne. Das htte ich mir denken knnen. Er mu schon davon gewut
haben, da sie sich den Otaku zurckgeholt haben, bevor ich davon verstndigt
wurde. Sie gab sich alle Mhe, sich ihre Gedanken nicht anmerken zu lassen, und
blieb gefat und geschftsmig, wobei sie eine Spur berraschung bei Napolis
Anblick heuchelte, wenngleich sie sich vor dieser Begegnung gefrchtet hatte.
Hallo, Paco, sagte sie freundlich. Es ist doch noch nicht soweit, da das
Gericht wieder zusammentritt, oder?
Napoli schttelte den Kopf, whrend er sich an den Griff drauen klammerte
wie eine Spinne, die auf eine Vibration in ihrem Netz wartete, um handeln zu
knnen. Nein, noch nicht, aber ich dachte, ich knnte ein wenig von Ihrer kost-
baren Zeit stehlen, um mit Ihnen ber diese Klage zu reden. Vielleicht knnen
wir die Dinge zwischen uns problemloser regeln. Darf ich hereinkommen?
Ohne die Antwort abzuwarten, schwang Napoli sich durch die Tr und hielt
sich an einem anderen Griff fest. Hinter ihm schlo sich die Tr automatisch.
Diese einseitige Art der Kommunikation ist wirklich unangemessen, Mister
Napoli. Osborne legte eine starke Betonung auf ihre frmliche Anrede. Alles,
was Sie mir mitzuteilen haben, kann auch gesagt werden, wenn das Gericht wie-
der versammelt ist.
Kommen Sie, Lynn. Ich glaube nicht, da Sie so masochistisch veranlagt sind.
Wir wissen doch beide, da Ihre sogenannte Klage nicht mehr ist als viel Rauch
in einem Haufen Spiegel. Sie haben nichts gegen uns in der Hand, und das Ge-
richt wird Ihre Klage abweisen. Ersparen Sie sich die Demtigung, das Gericht
um Verzeihung bitten zu mssen, weil Sie seine Zeit verschwendet haben. Sagen
Sie ihm, da wir dicht davor stehen, diese Angelegenheit unter uns zu bereini-
gen.
Warum sollte ich das tun? fragte Osborne vorsichtig.
Napoli lchelte verschlagen. Weil Sie klug sind. Sie wissen, da Sie nichts
Substantielles haben, und Sie wissen auch, da Sie nicht gewinnen knnen. Wa-
rum sollten Sie in diesem Fall nicht Ihre Verluste weitestgehend begrenzen und
die Mglichkeit wahren, noch einen bescheidenen Gewinn zu machen, anstatt
vor dem ganzen Gericht Ihr Gesicht zu verlieren und nichts anderes als rger zu
bekommen? Glauben Sie nicht, Sie dienen Fuchi besser, wenn Sie das Interesse
des Konzerns ber ein eventuelles Verlangen Ihrerseits stellen, Renraku zu de-
mtigen?
In diesem Augenblick wollte Osborne mehr als alles andere Napoli ins Gesicht
schlagen und ihm sein liges Lcheln austreiben. Der Wichser wei, da er uns
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genau dort hat, wo er uns haben will. Mit einer theatralisch verschnrkelten Be-
wegung lie er ein Notepad aus der Hand segeln. Es flog von Napoli zu Osborne,
die es mhelos auffing.
Das ist der Vertrag fr die auergerichtliche Einigung in dieser Sache, er-
klrte Napoli. Sie brauchen ihn nur zu lesen und zu unterschreiben. Fuchi lt
alle Anklagen fallen, die Sie gegen uns erhoben haben, und im Gegenzug erhlt
Fuchi dafr die Vertriebsrechte und Lizenzen fr einige unserer profitableren
Entwicklungen. Fuchi kann immer noch auf den Zug aufspringen, wenn es einen
Teil der fhrenden Matrix-Technologie vertreibt.
Sicher, vorausgesetzt, die Technologie gehrt auch weiterhin Renraku, das ei-
nen groen Anteil des Profits abschpfen wird, whrend Fuchi die ganze Arbeit
leistet. Renraku wird immer fetter, und Fuchi bleibt in der Entwicklung und dem
Vertrieb seiner Produkte zurck, weil es nicht mit seinen eigenen Lizenzen kon-
kurrieren will. Netter Versuch, Paco.
Osborne warf einen kurzen Blick auf den Text, der auf dem Bildschirm des
Notepads angezeigt wurde, bevor sie es mit einer kurzen Bewegung aus dem
Handgelenk und etwas mehr Kraft als ntig zu Napoli zurckwarf. Der verblffte
Napoli htte das Pad fast an sich vorbeisegeln lassen und konnte es gerade noch
auffangen.
Vergessen Sie es, Paco. Wir kommen nicht ins Geschft.
Napoli erholte sich schnell von seiner berraschung, und seine Hnde krampf-
ten sich um das Notepad, whrend er Osborne anfunkelte. Seien Sie doch nicht
tricht, sagte er in eindringlichem Tonfall. Wenn Sie an dieser Klage festhal-
ten, werde ich Sie persnlich begraben. Sie haben keinen Beweis, Sie haben
keinen Zeugen, Sie haben gar nichts. Nada. Null. Wenn Sie versuchen, die Klage
durchzuziehen und dabei scheitern, versichere ich Ihnen, da Sie sich dafr ver-
antworten mssen, die kostbare Zeit des Gerichts mit diesem Unsinn verschwen-
det zu haben. Und wenn die Zeit gekommen ist, wird Renraku dafr sorgen, da
... gewisse Interessen bei Fuchi Anste erhalten, wenn Sie verstehen, was ich
meine. Dann werden wir sehen, wie lange Ihr Bo Richard Villiers sich halten
kann, wenn der mchtigste Konzern der Welt beschliet, ihm aufs Dach zu stei-
gen.
Osborne lie sich von Napolis kleiner Tirade nicht erschttern. Im Gegenteil,
sie besttigte nur ihre Vermutung. Seien Sie nicht so selbstsicher, sagte sie
in einem Tonfall, der ebenso eisig war wie Napolis. Noch sind Sie nicht die
Nummer eins. Erst mssen Sie sich mit Lofwyr auseinandersetzen, und der Dra-
che wird seine Plne nicht von irgendeinem Schmalspur-Zaibatsu durchkreuzen
lassen. Aber bevor das geschieht, Paco, mssen Sie sich noch mit mir auseinan-
dersetzen. Sie bieten mir einen Handel an, einen leichten Ausweg, bei dem jeder
sein Gesicht wahrt. Warum?
Napoli wollte antworten, aber Osborne unterbrach ihn, bevor er mehr tun konn-
te, als Luft zu holen. Aus reiner Herzensgte? Das glaube ich kaum. Warum
bieten Sie uns berhaupt einen Handel an? Sie htten einfach abwarten knnen,
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bis diese Klage in sich zusammenfllt, wenn Sie so sicher sind, da wir nichts
in der Hand haben. Das wrde Fuchi in Verlegenheit bringen, und Sie htten
anschlieend so sauber und unschuldig wie ein Neugeborenes ausgesehen. Eine
Regelung, auch wenn es eine ist, die Renraku bevorzugt, lt es so aussehen,
als seien Sie in gewisser Weise schuldig. Warum sich also berhaupt die Mhe
machen?
Ich sage Ihnen, warum. Weil Sie Angst haben. Weil Sie etwas beschtzen ms-
sen, das so ungeheuerlich ist, da Sie nicht einmal die Mglichkeit in Betracht
ziehen wollen, wir knnten gewinnen. Sie sind viel eher gewillt zu riskieren,
ein wenig schuldig auszusehen, als es darauf ankommen zu lassen, da wir ge-
winnen oder zumindest so viele Verdachtsmomente aufzeigen, da das Gericht
vielleicht etwas herausfindet, das ihnen mifllt. Nun, im Augenblick brauchen
Sie sich noch keine Sorgen wegen Lofwyr zu machen, Paco. Zuerst mssen Sie
sich mit mir beschftigen, und wenn ich mit Ihnen fertig bin, werden Sie sich
wnschen, Lofwyr htte beschlossen, Ihnen den verdammten Kopf abzubeien.
Und jetzt raus hier!

Sie haben was zu ihm gesagt? David Hagues Gesicht war noch blasser als
sonst, und Osborne wnschte sich, sie htte eine Mglichkeit gehabt, seine Mie-
ne fr die Nachwelt festzuhalten.
Sie htten dabeisein sollen, sagte sie mit einem Lachen. Er sah aus, als
wrde er jeden Moment explodieren. Aber eines ist sicher, David. Napoli hat
tatschlich Angst, was bedeutet, da Renraku Angst hat. Sie wollen nicht, da
diese Untersuchung fortschreitet, und sie sind bereit, sich fr deren Einstellung
auf einen Handel einzulassen.
Vielleicht sollten wir darber nachdenken, erwiderte Hague. Wenn sie so
groe Angst haben, dann knnen wir vielleicht neu verhandeln und einen besse-
ren Vertrag abschlieen.
Warum sollten wir das tun, da wir noch die Chance haben, alles zu gewin-
nen? konterte sie. Renraku hat ein Kartenhaus errichtet, David. Das spre ich.
Wenn wir die richtigen Karten herausziehen, strzt es ein. Und wir wrden gleich
danebenstehen und die Scherben aufsammeln, wenn alles vorbei ist. Das ist ein
kleines Risiko wert.
Risiko? Haben Sie den Verstand verloren? Wir haben nicht einmal eine Klage.
Wo ist dieser Beweis, von dem Sie reden? Was haben wir, um vor Gericht zu
belegen, da Renraku tatschlich eine Bedrohung fr alle ist? Auf der Grundlage
von dem, was ich bisher gesehen habe, wird das Gericht keinen Finger rhren.
Im Gegenteil, wahrscheinlich ergreifen sie fr Renraku Partei gegen uns, damit
sie nicht auf der Verliererseite enden.
Keine Sorge, sagte sie mit fester Stimme. Sie mute diesen Gedankengang
im Keim ersticken, bevor Hague in Panik geriet. Wir sind da einer Sache auf
der Spur, die alle unsere Probleme lsen wird. Ich mu das Gericht nur um eine
Verlngerung der Unterbrechung bitten, um zu gewhrleisten, da alles so ist,
wie es sein mu, wenn wir es wollen. Sie brauchen mich nur zu untersttzen.
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Hague sah aus dem Fenster seines Bros und betrachtete den blau-grnen Glo-
bus der Erde tief unter ihnen. Er seufzte, und Osborne konnte fast seine Gedan-
ken lesen. Die Japaner wrden nicht sonderlich glcklich sein, wenn er auch nur
teilweise fr die Schdigung von Fuchis Ruf am Gerichtshof verantwortlich war,
aber sie wrden noch weniger erfreut sein, sollten sie herausfinden, da er die
Mglichkeit gehabt hatte, Renraku zu schaden und sie nicht ergriffen hatte.
Eigentlich habe ich keine Wahl, oder?
Osborne lchelte. Man hat immer eine Wahl. Und Sie haben gerade die rich-
tige getroffen. Vertrauen Sie mir.

Richterin Osborne, dieses Gericht findet keinen Gefallen an einer Verschwen-


dung seiner wertvollen Zeit und Mittel. Jean-Claude Priaults Tonfall war eisig
und verbreitete eine sprbare Klte im Gerichtssaal. Osborne krmmte sich we-
der unter der Klte noch unter seinem harten Blick, sondern hielt den Kopf in
einer Pose stiller Wrde hoch.
Das verstehe ich, Herr Vorsitzender, erwiderte sie mit den Worten, die sie
sich vor dem neuerlichen Zusammentreten des Gerichts genau berlegt hatte.
Es liegt nicht in meiner Absicht, die wertvollen Mittel dieses erhabenen Ge-
richts zu verschwenden. Aus diesem Grund mu ich diese neuerliche Vertagung
beantragen. Um unsere Beweise auf die effektivste und wirkungsvollste Weise
vorzutragen, bitten wir um die Nachsicht des Gerichts. Ich kann Ihnen versi-
chern, da eine weitere Vertagung den Verlust betrchtlicher Zeit und Mhe be-
zglich dieser Klage verhindern und auf lange Sicht dem Gericht ntzen wird.
Die Unterbrechung hatte Osborne nicht die Mglichkeit gegeben, den anderen
Richtern hinsichtlich einer neuerlichen Vertagung auf den Zahn zu fhlen. Ihr
war kaum genug Zeit geblieben, um Hague zu instruieren und sich seiner Un-
tersttzung zu vergewissern. Sie wute, da die anderen Richter darauf bedacht
waren, ihre Geschfte an Bord des Zrich-Orbitals zum Abschlu zu bringen, so
da sie zur Erde zurckkehren und sich wieder um ihre eigenen Angelegenheiten
kmmern konnten, entweder weil ihnen die Schwerelosigkeit mifiel oder ande-
re Dinge dringend ihre Aufmerksamkeit verlangten. Sie setzte darauf, da das
bloe Unbehagen nicht so stark sein wrde wie das Verlangen, diese Klage bis
zum Ende durchzuziehen.
Damit ging sie ein groes Wagnis ein. Wenn die anderen Richter zu dem Schlu
kamen, da ihr Antrag vermuten lie, da Fuchis Klage auf wackligen Fen
stand, mochten sie sich auf Renrakus Seite schlagen, wie Hague es befrchtete,
und ihren Antrag ablehnen. In diesem Fall mochten sie sogar Sanktionen gegen
Fuchi verlangen, weil der Konzern die Zeit des Gerichts verschwendet hatte.
Doch Osbornes Karriere fute darauf, da sie in der Lage war, Leute und Situa-
tionen richtig einzuschtzen, und ihr Instinkt sagte ihr, da sie in diesem Fall
alles aufs Spiel setzen mute. Sie htte auch dann weitergemacht, wenn Villiers
es ihr nicht befohlen htte. Auerdem rechnete sie noch mit Hilfe von anderer
Seite, auch wenn der betreffende es vielleicht nicht wute.
Herr Vorsitzender, warf Francesco Napoli ein. Ich halte es fr offensicht-
141
lich, da Richterin Osborne mit diesem Antrag auf Vertagung lediglich Zeit ge-
winnen will. Im Namen von Renraku Computer Systems mchte ich mit allem
Respekt darauf hinweisen, da dieses Gericht schon genug Zeit mit dieser An-
hrung verschwendet hat, von den Mitteln ganz zu schweigen, die fr unsere
Zusammenkunft hier aufgebracht werden mssen. Fuchi hat von seinem Recht
Gebrauch gemacht, diese Anhrung hinter verschlossenen Tren an Bord des
Zrich-Orbitals einzuberufen, wie es unsere Charta gestattet, aber unsere Zeit
sollte nicht mit weiteren Verzgerungen vergeudet werden. Wenn Fuchi eine
Klage vorzubringen hat, dann sollte das jetzt geschehen. Wenn nicht, sollten wir
uns jetzt wieder unseren Geschften zuwenden drfen, von denen wir abberufen
wurden.
Danke, Paco, dachte Osborne. Das war genau das, was ich brauchte. Osbor-
ne nahm Abstand davon, laut auszusprechen, was fr den Rest der anwesenden
Richter offensichtlich sein mute. Sie wute, Napoli wrde als der Bullterri-
er, der er war, der Versuchung nicht widerstehen knnen, das Messer vor allen
Anwesenden ein wenig in der Wunde zu drehen, insbesondere nachdem sie ihn
zuvor aus ihrem Quartier geworfen hatte. Htte Napoli nur den Mund gehalten,
dann htte sich Osborne ihr eigenes Grab geschaufelt. Ihr Antrag hatte die Rich-
ter bereits verrgert, die sich fr diese spezielle, von Fuchi beantragte Anhrung
eigens an Bord des Orbitals hatten begeben mssen. Wahrscheinlich htten sie
Osbornes Antrag aus schierer Bswilligkeit und dem Verlangen heraus abge-
lehnt, die ganze Sache endlich hinter sich zu bringen.
Doch Napolis kleine Ansprache hatte sie darauf aufmerksam gemacht, da et-
was anderes vorging. Er hatte sich zu sehr beeilt, Fuchis Klage abzuschieen.
Nicht, da die Mitglieder des Gerichts Rcksichtslosigkeit nicht bewunderten.
Es war nichts dagegen einzuwenden, einem Gegner einen Tritt zu versetzen,
wenn dieser am Boden lag. Keiner von ihnen htte so ein hohes Amt bekleidet,
wenn sie nicht alle die harten Wahrheiten der Konzernwelt des einundzwanzig-
sten Jahrhunderts gekannt htten.
Nein, Napolis Fehler bestand darin, da er seine Hand zeigte, bevor der Augen-
blick gekommen war, die Karten auszuspielen. Seine kleine Ansprache verriet
dem Gericht genau das, was sein frheres Angebot Osborne verraten hatte: Er
und Renraku sorgten sich um den Ausgang dieses Verfahrens, und zwar so sehr,
da sie Fehler machen mochten, da dies eine echte Schwachstelle in ihrem Pan-
zer war und Fuchi tatschlich eine Chance hatte, einigen Schaden anzurichten.
Osborne konnte beinahe sehen, wie die Rdchen klickten, als die anderen Rich-
ter zu dem gleichen Schlu kamen. Sie schaute Napoli durch den Gerichtssaal
hinweg an und entnahm seiner Miene, da er es ebenfalls erkannte. Sein Gesicht
verdunkelte sich, und er schien etwas sagen zu wollen, aber dann wurde ihm
wahrscheinlich klar, da er sich und seiner Sache damit nur noch mehr schaden
wrde. Er bi die Zhne zusammen und schwieg.
Hat noch jemand etwas dazu zu sagen? fragte der Vorsitzende Richter Pri-
ault, wobei er sich im Gericht umsah. Nach einem Augenblick des Schweigens

142
sagte er: Dann wollen wir ber den Antrag abstimmen. Sollen wir Fuchi Indu-
strial Electronics eine Vertagung in dieser Angelegenheit gestatten, um ihnen zu
ermglichen, ihre Klage auf eine effektive und wirkungsvolle Weise vorzubrin-
gen?
Osborne war ein wenig berrascht ber Priaults letzten Satz. Seine Formu-
lierung lie vermuten, da er dafr war, ein Zeichen der Zustimmung, das dem
normalerweise neutralen Mann von Saeder-Krupp berhaupt nicht hnlich sah.
Vielleicht hat Priaults Bo ebenfalls ein Interesse an diesem Fall, dachte sie.
Alle Richter gaben ihre Entscheidung in die berhrungsempfindlichen Monito-
re ein, die in der Bank eingebaut waren, und das Ergebnis wurde augenblicklich
auf Priaults Monitor eingeblendet. Er warf einen Blick auf die Anzeige und hob
seinen Hammer.
Neun Stimmen dafr, vier dagegen. Die Entscheidung ist bindend. Fuchi wird
eine Vertagung von zwlf Stunden gewhrt, und die Mitglieder dieses Gerichts
werden an Bord des Orbitals bleiben, bis die Angelegenheit entschieden ist. Die
Sitzung ist geschlossen. Er hieb mit dem Hammer auf die Bank, und die Mit-
glieder des Gerichts verteilten sich, wobei sie sich in kleinen Gruppen miteinan-
der unterhielten.
Osborne lchelte und nickte Napoli zu, der sie anfunkelte. Die Schwerter sind
gezogen, dachte sie. Wie bei zwei Samurai, die auf einer Brcke kmpfen, wird
diese Sache jetzt nur noch einer von uns berstehen.

22
SHADOWWATCH: Euer Auge in den Schatten
Die neuesten Bits und Bytes aus dem BTX-System von Shadowland
> Hey, Chummers, bei einigen der Dreifach-A-Megakonzerne gehen ein
paar Dinge vor, die fr uns in den Schatten nichts Gutes ahnen lassen.
Renraku und Fuchi haben in den letzten paar Monaten einen Haufen Runs
gegeneinander unternommen, und es sieht ganz danach aus, als spitzten
sich die Dinge jetzt zu. Wie Black-Eyed Susan berichtet hat, sind alle
Richter des Konzerngerichtshofs zu irgendeiner Sitzung hinter verschlos-
senen Tren zum Zrich-Orbital geflogen. Jetzt scheinen sich Fuchi und
Renraku in aller Stille auf einen Krieg hinter den Kulissen vorzubereiten.
Sie schieben Werte und Personal wie Schachfiguren herum. Ich habe das
unangenehme Gefhl, eine Menge von dem, was abgehen wird, hngt von
der Entscheidung des Konzerngerichts ab, aber so oder so knnte es zum
Konzernkrieg kommen. Wenn einer von euch Informationen hat, ladet sie
bitte herauf. Wir mssen uns gegenseitig auf dem laufenden halten, weil
ein Konzernkrieg fette Geschfte in den Schatten bedeuten knnte ... oder
auch einen Kampf, den niemand gewinnen kann.
> Captain Chaos

143
S aigo stolzierte zu der Stelle, wo Lanier unter Bewachung stand, whrend die
rzte ihre Vorbereitungen trafen.
Bald, Lanier-san, werden wir die Informationen haben, die wir von Michael
brauchen, um Renrakus Potential voll und ganz auszuschpfen, sagte er mit
einem Anflug von Gewiheit.
Seien Sie sich dessen nicht zu sicher, erwiderte Lanier. Seine Wetware ist
durcheinandergeraten, und zwar grndlich. Ich bezweifle, da er berhaupt wei,
wonach Sie suchen.
Das sagten Sie bereits. Glcklicherweise ist das kein Grund zur Besorgnis.
Saigo gestattete Lanier, einen Augenblick darber nachzudenken, indem er den
Raum und die Mnner in den weien Kitteln betrachtete, welche ihre Vorberei-
tungen rings um den Untersuchungsstuhl trafen, auf dem Babel sa. Sehen Sie,
unser Doktor Westcott ist ein Magier mit einiger Erfahrung in Zaubern, die es
ihm gestatten, das Bewutsein anderer sehr eingehend zu sondieren, so da er
smtliche Erinnerungen so rekonstruieren kann, als erlebe er sie selbst. Er kann
sogar Informationen retten, deren Michael sich nicht bewut ist, Wissen, das in
seinem Unterbewutsein schlummert. Das ist weitaus effektiver als jede Verhr-
technik, finden Sie nicht auch?
Westcott ging zu der kleinen Gertereihe neben dem Untersuchungsstuhl, nahm
zwei Kabelenden, die aus der Konsole ragten, und stpselte das eine in Babels
Datenbuchse und das andere in eine hnliche Buchse hinter seinem linken Ohr.
Wir gehen sogar noch einen Schritt weiter, sagte Saigo mit einigem Stolz.
Doktor Westcott verfgt ber alle erforderliche neurale Kybernetik, um die ver-
schiedenen sensorischen Eindrcke, die ihm seine Gedankensonde bermittelt,
in dem Augenblick aufzuzeichnen, in dem er sie erlebt. Auerdem knnen wir
auch Michaels Eindrcke aufzeichnen, wenn er die Erinnerungen nacherlebt, die
Westcott freilegt. Die SimSinn-Aufzeichnungen der beiden knnen miteinander
verglichen werden, so da wir von Babels Wissen ber die Otaku und ihre Ge-
heimnisse ein vollstndiges Bild aus erster Hand bekommen.
Ich wei ein wenig ber Gedankensonden, sagte Lanier. Jedenfalls hatte er
oft genug gesehen, wie Magier diese Technik angewandt hatten, um Informatio-
nen aus jemandem herauszuholen. Die Magie erschpft sowohl den Sondieren-
den als auch den Sondierten. Selbst wenn ihr Zauberknstler so gut ist, wie Sie
glauben, wird er die telepathische Verbindung nicht sehr lange aufrechterhalten
knnen. Auerdem wei ich, da Gedankensonden sehr gefhrlich fr den Son-
dierten sind, wenn er sich widersetzt, manchmal sogar, wenn er es nicht tut. Im
Unterbewutsein herumzuwhlen und unterdrckte Erinnerungen auszugraben
kann einen permanenten Hirnschaden verursachen.
Was wir hoffentlich vermeiden knnen, sagte Saigo ohne eine Spur von Be-
sorgnis. Wenn nicht, kannte Michael die Risiken des Unternehmens und war
gewillt, sie fr das Wohl seines Konzerns auf sich zu nehmen. Ich hoffe, es macht
Ihnen Freude, sich das anzusehen, Lanier-san. Dies ist der entscheidende Schritt,
der Renraku der Herrschaft ber den Weltmarkt nher bringt. Sobald Sie dem
144
Aufsichtsrat nicht mehr angehren, werde ich Ihren Sitz fr mich verlangen.
Wir sind soweit, Sir, ertnte Dr. Lamberts Stimme von der anderen Seite des
Raums.
Ah, bitte entschuldigen Sie mich, Lanier-san. Saigo verbeugte sich vor La-
nier und wandte sich an Dr. Lambert. Beginnen Sie, Doktor, sagte er, indem er
einen Platz einnahm, der ihm einen besseren Blick auf die Vorgnge bot.
Dr. Westcott korrigierte den Sitz des Glasfaserkabels, das zu seiner Datenbuch-
se fhrte, und legte seine khlen, trockenen Hnde sanft auf Babels Stirn, wobei
er die Finger ein wenig spreizte und nur leicht aufsetzte. Die SimSinn-Ausr-
stung summte leise im Hintergrund und zeichnete die Sinneseindrcke beider
Mnner auf.
Michael, Sie brauchen sich nur zu entspannen und tief zu atmen, sagte West-
cott in dem Bemhen, die beruhigende vterliche Autoritt eines guten Arztes an
den Tag zu legen. Es wird nicht weh tun. Holen Sie einfach nur tief Luft und
atmen Sie aus. Gut. Das ist sehr gut. Babel sah den Arzt mit seinen seltsamen,
violett funkelnden Augen an, dann flatterten seine Lider und schlossen sich. Sei-
ne Atmung wurde tief, und er entspannte sich unter Westcotts Hnden.
Beeindruckend, murmelte Westcott fast zu sich selbst. Er befindet sich be-
reits in einem leichten Trance-Zustand. Er wandte sich zu Saigo um, ohne die
Hnde von Babels Stirn zu nehmen. Es drfte nicht die geringsten Schwierig-
keiten geben, Saigo-sama. Der junge Mann ist ein Naturtalent. Sein autohypnoti-
scher Zustand wird die Gedankensonde untersttzen und fr einen reibungslosen
Ablauf sorgen.
Dann fahren Sie fort, Doktor, sagte Saigo mit einem Anflug von Ungeduld.
Er hatte kein Interesse daran, sich von Westcott ber telepathische Erinnerungs-
rekonstruktion oder irgendeine andere Finesse des Gedankensondierens belehren
zu lassen. Der Doktor mochte die Wirkungsweisen seiner Profession als Gedan-
kensondierer faszinierend finden, aber Saigo war ausschlielich daran interes-
siert, die Daten zu sichern, die Renraku brauchte, um diese und den Verrter
Lanier im Triumphzug dem Aufsichtsrat vorzufhren.
Westcott begann mit fester Stimme, die Worte seines Zaubers zu intonieren.
Die sonderbare arkane Sprache ging ihm glatt ber die Lippen, whrend er ma-
gische Kraft sammelte. Im Raum schien es vor unsichtbarer Energie zu knistern,
als sei er elektrisch geladen, und Saigo sprte, wie sich seine Nackenhaare auf-
richteten. Westcotts Augen waren geschlossen, und sein Kopf fiel nach vorn, als
er ebenfalls in tiefe Trance versank. Seine Lippen bewegten sich immer noch zu
den Worten des Zaubers, aber seine Stimme war jetzt kaum mehr als ein Flstern
vor dem Summen der SimSinn-Recorder. Saigo glaubte, fr einen kurzen Au-
genblick ein schwaches Schimmern um die Kpfe der beiden Mnner zu sehen,
als Westcott pltzlich den Kopf hob und mit immer noch geschlossenen Augen
zu sprechen anfing.
Die Stimme war nicht vllig seine eigene. Tonfall und Sprachmuster gehrten
dem jungen Mann auf dem Untersuchungsstuhl, aber ein Teil der Stimme gehrte
145
immer noch Westcott, als seien die beiden auf eine sonderbare Art miteinander
verschmolzen.
Doktor Westcott hat mir gesagt, da so etwas bei tieferen Gedankensonden
manchmal vorkommt, also kein Grund zur Sorge, flsterte Dr. Lambert, doch
Saigo brachte den anderen Mann mit einer rasch erhobenen Hand zum Schwei-
gen, um hren zu knnen, was Westcott sagte.

Papa Lo sagt, ich sei bereit fr meine Initiation, fr den Versuch, einer der Tech-
noschamanen des Stammes der Otaku zu werden. Ich mu in die Wildnis meines
eigenen Ichs reisen und eine Vision suchen. Ich werde allein sein und mu den
Ritualen folgen, wie man sie mich gelehrt hat, um mich auf die Visionssuche
vorzubereiten. Ich werde mich mit dem zusammengeflickten Deck, das sie mir
gegeben haben, in die Matrix einstpseln und sehen, ob die Geister der Ma-
schine mich akzeptieren. Fr mich klingt das alles nach einem Haufen Unsinn.
Mit dem Deck knnte man nicht einmal Ice aus irgendeinem Gletscher hacken,
geschweige denn aus einem Computersystem, aber ich fge mich. Ich habe das
Gefhl, der Erkenntnis sehr nahe zu sein, was diese Otaku lernen und sie zu der-
art erstaunlichen Deckern macht. Wenn ich es nicht mit eigenen Augen gesehen
htte, wrde ich es niemals geglaubt haben. Sogar jetzt kommt es mir noch so
vor, als sei dieser ganze Magie-Kram nur eine verrckte Abfolge von Ritualen,
die sich ein alter Mann ausgedacht hat, um ein Haufen leichtglubiger Kinder
hinters Licht zu fhren.
Als ich noch klein war, wollte ich immer ein Magier sein. Ich wollte es mehr
als alles andere auf der Welt. Ich wei noch, wie ich mit ein paar Freunden in
der Wohnung von meinem Onkel Chad er war nicht wirklich mein Onkel, nur
ein Freund von meiner Mom gesessen und Trideo geschaut habe. Wir haben
uns immer Shows wie Magus P.I. und Geschichten aus Atlantis angesehen, und
danach habe ich immer davon getrumt, wie es wohl wre, ein Magier wie diese
weisen und mchtigen alten Burschen zu sein. Ich sah mir fr mein Leben gern
die Dokumentationen auf dem Sender Alte Weisheit ber den Groen Geister-
tanz und den damit verbundenen Krieg an. Ich wute, da ich eigentlich nicht
auf seiten der Geistertnzer sein sollte, als sie ihre Magie einsetzten, um die
Regierung der alten Vereinigten Staaten zu zwingen, ihnen die Hlfte von Nord
amerika zu geben, aber die Geistertnzer sagten, es sei ihr Land, das ihnen von
Fremden gestohlen worden sei, und sie wollten nur das zurck, was ihnen gehr-
te. Die Regierung versuchte die Stmme auszurotten, aber dann wurde die Magie
Wirklichkeit, und die ganze Welt fand heraus, was man damit anstellen konnte,
wenn man es wollte.
Ich wollte mehr als alles andere mehr ber Magie erfahren, mehr, als das Tri-
deo mich lehren konnte. Also lie ich mir von Chads Freund Tarien beibringen,
wie man sich Zugang zu den riesigen Datenbanken der Matrix verschaffte. Man-
che von ihnen waren ffentlich, und man gelangte auch dann leicht hinein, wenn
man keine SIN besa. Andere waren nur fr Leute, die dafr bezahlten, aber ich
lernte, da es Mglichkeiten gab, um die Bezahlung herumzukommen. Ich ver-
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brachte Stunden damit, Dateien durchzusehen, um mich dann wieder in die Ma-
trix einzuklinken und noch mehr Dateien herunterzuladen. Mit elf Jahren war ich
sicher das einzige Kind, das den Symbolismus der vier hermetischen Elemente,
die Grundeinteilungen der Elementargeister und das nordische Runenalphabet
kannte. Meine Freunde zogen mich auf, wenn ich Dinge korrigierte, die wir im
Trid sahen, und sagte, so funktioniere Magie eigentlich nicht.
Ich wurde sehr gut darin, mir Dateien aus der Matrix herunterzuladen, und
schlielich bekam ich mein eigenes Cyberdeck (ein echt billiges Stck Dreck),
so da ich online gehen und gezielt Daten suchen konnte. Ich dachte daran, mir
eine Datenbuchse einsetzen zu lassen, um mir leichter Zugang zur Matrix ver-
schaffen zu knnen, aber ich verfgte nicht ber das ntige Geld, und auerdem
hatte ich gehrt, da kybernetische Implantate nichts fr Magier seien, weil sie
ihre Magie schwchten. Also tat ich es nicht. Wenigstens nicht sofort.
Mit zwlf Jahren hatte ich genug Geld zusammen, um zur DocWagon-Klinik
in Cambridge zu gehen und mich einem magischen Aktivittstest zu unterziehen.
Ich brauchte ungefhr einen Monat, um die Nuyen zusammenzukratzen. Ich ab-
solvierte eine ganze Reihe Tests, bei denen mir Fragen gestellt wurden und wo
ich mir Dinge vorstellen mute. Eine Frau begutachtete meine Aura, und sie nah-
men eine Blutprobe von mir. Dann wartete ich ber eine Woche, die lngste und
qulendste Woche meines Lebens. Ich war so nervs und gereizt, da niemand
etwas mit mir zu tun haben wollte. Ich blieb mit meinem Cyberdeck und meinen
Raubkopien von Geschichten aus Atlantis allein auf meinem Zimmer. Und dann
bekam ich schlielich das Ergebnis.
Sie faten es in einem Wort zusammen: NEGATIV. Das war es, keine Einzel-
heiten oder Erklrungen. Meine Trume, ein Magier zu werden, hatten sich erle-
digt. Aber ich wute eine Menge darber, wie man ein Deck benutzt und worauf
es in der Matrix ankommt. Mittlerweile hatte ich sogar damit begonnen, meine
eigenen Programme zu erhalten. Es reichte, um einen Ausbildungsplatz zum Pro-
grammierer zu bekommen. Ich war ein guter Programmierer, ein sehr guter.
Jetzt bin ich ein Magier, nur nicht einer von der Sorte, die mit Zauberspr-
chen um sich wirft und im Astralraum umherreist. Ich bin ein Magier fr das
einundzwanzigste Jahrhundert. Fr das Zeitalter der Maschine. Das Zeitalter
der Matrix. Programme sind meine Zauber, und meine Diener erheben sich auf
meinen Befehl aus den digitalen Tiefen. Ich wirke meine Elektronenzauber mit
dem essentiellen Stoff des Cyberspace. Ich bin ein Technomancer, ein Geist des
Netzes und der Maschine. Ich glaube, das ist einer der Grnde, warum ich in der
Schule so gut war, weil fr mich das Decken mehr ist als nur eine Wissenschaft
oder ein Job. Es klingt abgedroschen, aber fr mich ist es fast eine Religion. Eine
Lebensart. Einer meiner Lehrer sagte, das sei das Kennzeichen des wirklich gro-
en Programmierers. Fr mich war alles mehr als nur Zahlen und kaltes Silikon.
Es war lebendig. Ich glaube, das ist einer der Grnde, warum der Konzern mich
fr diesen Job ausgesucht hat.
Ob Lo und seine Anhnger nun verrckt sind oder nicht, es lt sich nicht

147
bestreiten, da sie zu den heiesten Programmierern gehren, die ich je gesehen
habe, und ich habe einige der besten gesehen. Ich habe bei ihnen Dinge gelernt,
wie ich sie mir zuvor nie htte trumen lassen. Sie kennen wirklich alle Tricks
und dann immer noch ein paar mehr. Und sie haben wirklich eine ganz besondere
Macht. Ich wei nicht, wie ich es sonst nennen soll.
Die Otaku die Netwalkers nennen sie nicht so, sondern Technoschamanen
sind diejenigen, die sich einfach in die Matrix einstpseln, und schon program-
mieren sie die unglaublichsten Codes, die ich je gesehen habe. Ohne Deck, ohne
Mainframe, nur mit dem ASIST-Konverter in ihren Datenbuchsen und ihren blo-
en Hirnen. Ich habe die Otaku immer fr eine Legende gehalten, aber dasselbe
dachten die Leute auch ber Magie, bevor Howling Coyote und seine Anhnger
den Geistertanz auffhrten, die Erde erschtterten und eine Nation zusammen-
brechen lieen. Ich denke, ein Teil von mir wollte nicht daran glauben. Ein Teil
von mir hrte auf, an Magie zu glauben, als ich zwlf war, aber genau das besit-
zen die Netwalkers: Magie.
Und auch nicht nur in bezug auf Vorgnge in der Matrix. Ich hatte keine Ah-
nung, da es auf dieser Welt tatschlich Leute gibt, die so leben. Im Vergleich
zu den Computerlabors des MIT&T ist der Rox wie ein anderer Planet. Er ist so
schmutzig und grausam und ... urtmlich auf seine Weise. Er erinnert mich an
die indianischen Freiheitskmpfer aus den Dokumentationen ber den Groen
Geistertanz und ber die Stmme, die in der Wildnis lebten, weil sie in ihrem
eigenen Land Ausgestoene und Gesetzlose waren.
Papa Lo begleitet mich zum Ort der Initiation, wo ich meine Vision suchen soll.
Unterwegs verrt er mir einige der Wahrheiten der Welt und Dinge, von denen
er sagt, da ich sie wissen mu, bevor ich den Geistern gegenbertrete. Er sagt
mir, da Stdte, von den groen Megaplexen wie Boston bis hin zu den kleinsten
Drfern, ein Bestandteil der natrlichen Evolution seien, unserer Entwicklung
zur nchsten Stufe. Whrend eines Groteils der bekannten Geschichte lebte
die Menschheit in der Homeostase, im Einklang mit der Umwelt als Jger und
Sammler. Primitiv wrden wir sie nennen. Doch eines Tages wurden die Leute
sehaft, bebauten das Land, domestizierten wilde Tiere und bauten dauerhafte
Gebude. Papa Lo bezeichnete dies als die ersten Symptome des Stadtvirus,
einer Mutation in unserer evolutionren Entwicklung. Es war der Beginn der
Urbanisierung, die zur Schaffung von Dingen wie dem Sprawl und schlielich
auch dem Rox fhrten.
Papa Lo sagt, der Zweck von Stdten lge darin, unsere Evolution zu frdern.
Stdte fhrten zu Siedlungen, die es den Leuten gestatteten, weniger Zeit damit
zu verbringen, den Herden zu folgen, so da sie mehr Zeit htten, sich um die
Pflanzen zu kmmern, die sie zum Leben brauchen. Die Sehaftigkeit fhrte zur
Entwicklung der Technologie, die wiederum die Nahrungsmenge erhhte, wel-
che eine Siedlung produzieren konnte. Grere Nahrungsreserven ermglichten
es wiederum, mehr Zeit mit anderen Dingen als Jagen und Sammeln zu verbrin-
gen. Das fhrte zum Lernen und zur Entwicklung von mehr Technologie, mehr
Bevlkerung und greren Stdten.
148
Und das ging immer so weiter, bis die Technologie schlielich zur Entwicklung
der Matrix fhrte. Unserer Schpfung einer anderen Welt hier auf der Erde. Un-
sere Fhigkeit, neue Lebensrume fr uns zu schaffen, war so gro geworden,
da wir nichts mehr tun konnten auer eine andere Welt zu erschaffen. Und jetzt
ist die Matrix unser Tor zu einer anderen Phase der Existenz, sagte Papa Lo.
Stdte sind wie Kokons, in die Raupen sich einweben, wenn sie sich verpuppen,
bevor sie in das nchste Stadium ihres Lebenszyklus eintreten. Unsere Bauwerke
aus Stahlbeton und Glas erhalten den Krper, auf den wir angewiesen sind, und
stellen die Struktur der Matrix zur Verfgung. Schlielich wird die Zeit kommen,
und wir werden unseren Krper und unsere Stdte zurcklassen, unseren Kokon
aus sterblichem Fleisch und irdischem Stein und Metall ablegen und unseren
Platz in der Anderswelt inmitten der Sterne einnehmen mssen.
Was soll der Quatsch? wollte Saigo von Dr. Lambert wissen.
Lambert schien nicht in der Lage zu sein, den Blick von seinen Anzeigen loszu-
reien, die er studierte. Das ist hoffentlich ein Teil des Erlebnisses, welches die
Otaku schafft, Sir. Die SimSinn-Recorder zeichnen einige uerst interessante
Eindrcke auf. Einige neurologische Konfigurationen, die ich noch nie zuvor
gesehen habe.
Dr. Westcott fuhr fort:
Von der bloen Vorstellung bekomme ich Kopfschmerzen. Ich habe immer et-
was hnliches empfunden, hatte jedoch nie die Worte, es zu beschreiben. Es ist
die Freiheit, die ich in der Matrix empfinde, das Gefhl, da die Elektronenwelt
recht hat, wenn sie mir zuflstert, da wir in einem rein geistigen Zustand glck-
lich sein knnen. Es ist eine Welt, in der wir so sind wie die alten Gtter und
Zauberer: Wir knnen der Realitt jede Form geben und Welten innerhalb von
Welten schaffen. Ich habe das Gefhl, dicht vor der Entdeckung des Geheimnis-
ses zu stehen.
Ich werde zur Einmndung eines Tunnels in den Katakomben gebracht. Es ist
ein Gang, den ich noch nie zuvor gesehen habe. Von innen sieht er aus wie eine
Hhle, wie unsere Urahnen sie bewohnt haben knnten. Die Wnde sind mit Bil-
dern und Icons bemalt, mit Hardware behangen und mit Drhten geschmckt wie
das Medizinzelt unter der alten Kirche, das von den Technoschamanen benutzt
wird. Der Boden ist mit Matten bedeckt, und in ein Matrixkabel ist eine Ab-
zweigung eingespleit. Eine funktionierende. Ich frage Papa Lo, wie es kommt,
da sich niemand an dieser Tech vergreift, die hier ungeschtzt herumliegt, und
warum wir sie nicht fter benutzen.
Weil dieser Ort heilig fr uns ist, antwortet er. Er ist der Ort der Initiation.
Ihn fr gewhnliche Dinge zu benutzen wrde ihn entweihen. Jene, die im Rox
leben, kennen und frchten unsere Macht, also lassen sie unsere heiligen Orte in
Ruhe. Warte hier und meditiere darber, was ich dir erzhlt habe, bis es dunkel
wird, dann stpsele dich mit dem Cyberdeck, das wir dir gegeben haben, in die
Matrix ein und warte auf deine Vision.
Er legt mir die Hand auf die Schulter und betrachtet mich mit traurigen Augen.
149
Einen Augenblick denke ich, da er alles ber mich wei, wer ich bin und warum
ich hier bei den Netwalkers bin. Ich will davonlaufen, aber der Ausdruck aus
Mitgefhl und Trauer in seinen Augen nagelt mich frmlich fest. Er berhrt mei-
nen Kopf und mein Herz in einer rituellen Geste mit den Fingerspitzen und sagt:
Michael, ich nehme deinen alten Namen von dir. Du bist nicht mehr derjenige,
der zu uns gekommen ist. Heute nacht wirst du wiedergeboren oder sterben, und
so oder so wird dein alter Name vergessen sein. Geh hinaus in die Welt, wie du
hineingekommen bist: namenlos und mit dem Geist eines Kindes. Suche deinen
neuen Namen und deine Kraft. Angenehme Trume.
Dann geht er, und ich bin allein.
Ich warte bis zum Anbruch der Nacht, und mein Magen knurrt, da ich zur
Vorbereitung auf das Ritual zwei Tage gefastet habe. Ich versuche, ruhig dazusit-
zen und zu meditieren, alles Mgliche, um das Gerusch meines nervsen Herz-
schlags nicht mehr hren zu mssen. Zuerst dachte ich, die ganze Magie der
Netwalkers bestehe darin, da ein Haufen Primitiver mit Computerspielzeugen
spielt, die ihr Begriffsvermgen bersteigen, und aus den verrckten Trumen
eines alten Mannes, aber jetzt nicht mehr. Nun, da ich hier im Dunkeln sitze,
sieht die Matrixabzweigung immer mehr wie ein Tor fr mich aus, ein Tor zu
einer anderen Welt, einer Welt, die ich seit meiner Kindheit bereise, aber eine,
die ich mglicherweise gar nicht kenne. Ich dachte, ich htte meine Hoffnungen
und Trume vor langer Zeit verloren, aber jetzt spre ich, da sich wieder dassel-
be Staunen in mir regt wie damals, als Tarien mich das Decken gelehrt hat, und
mir wird klar, da ich seinerzeit nach Informationen ber Magie in der Matrix
gesucht habe, obwohl ich sie dort die ganze Zeit vor Augen hatte. Die Schatten in
der Hhle werden lnger, whrend ich die glnzende Leitung betrachte.
Die Sonne geht unter, und ich stpsele mich ein.

23
Was SIE vorhat? Ich knnte euch mehr ber die Absichten der Drachen
sagen als ber IHRE Plne. Aber natrlich will SIE Kinder. Nur die ganz
jungen, die noch keine Sprache ausgebildet haben, knnen lernen, die
Matrix auf diese Weise zu sehen. Wenn Kinder mit zwei Sprachen auf-
wachsen, nennen wir sie bilinguistisch. Zwei Muttersprachen, die einen
grndlicheren Eindruck hinterlassen als bloe Sprachgewandtheit. Wie
sollen wir dann diese Kinder nennen? Bikosmisch?
The Laughing Man, verffentlicht im BTX-
System von Shadowland am 24.12.2056

D r. Westcott senkte die Hnde, und der Schwei rann ihm in dicken Tropfen
das Kabel herunter, das aus der Buchse hinter seinem Ohr baumelte. Die
Haare waren feucht und klebten an der Stirn, und er schnappte nach Luft, als sei
er soeben aus den Tiefen von Babels Geist aufgetaucht.
Er widersetzt sich, sagte er zu Saigo. Sein Verstand ist mit nichts zu ver-
150
gleichen, was ich bisher erlebt habe. Er ist so schnell und so sonderbar, beinahe
... fremdartig. Ich wei nicht, ob ich ...
Ihre Entschuldigungen interessieren mich nicht, Doktor. Ebensowenig wie
den Aufsichtsrat und Aneki-sama. Sie wollen Antworten, und die werden wir
bekommen, koste es, was es wolle! Sie werden seinen Widerstand berwinden
und diese Antworten beschaffen, sonst mu ich annehmen, da Ihr Ruf und Ihre
Erfolge stark bertrieben dargestellt wurden. Andernfalls werde ich Sie durch
jemanden ersetzen lassen, der diese Arbeit anstndig erledigt. Wakarimasu-ka?
Westcott sah aus, als wolle er zu einer wtenden Erwiderung ansetzen, aber er
schaute Saigo in die Augen und nickte nur steif. Ich habe ganz genau verstan-
den... Sir.
Gut. Ich werde Aneki-sama unterrichten und die bertragung vorbereiten,
damit wir alle Daten zur Renrakuzentrale in Chiba bermitteln knnen. Ich er-
warte, da die Daten zur bertragung bereit sind, wenn ich zurckkehre. Doktor
Lambert, bis dahin haben Sie die Leitung.
Saigo machte auf dem Absatz kehrt und lie Westcott einfach stehen. Auf sei-
nem Weg nach drauen hielt er vor Lanier inne.
Passen Sie gut auf, Lanier-san, sagte er mit leiser Stimme. Ich bin sicher,
der Aufsichtsrat wird grten Wert auf Ihre ... Schilderung der Ereignisse in die-
ser Angelegenheit legen. Das heit, bevor Sie der Konzernspionage fr schuldig
befunden werden und Ihren Sitz im Aufsichtsrat verlieren. Er vollfhrte eine
spttische kleine Verbeugung und verlie den Raum.
Westcott wischte sich ber die Stirn und befingerte sein Datenkabel, whrend
Dr. Lambert den Datenstrom zum SimSinn-System berprfte. Dann holte der
Magier tief Luft, um sich zu konzentrieren, und legte die Finger wieder auf Ba-
bels Stirn, um die Gedankensondierung fortzusetzen. Er redete wieder in Babels
Tonfall.

Ich stpsele mich ein, und die Matrix entfaltet sich rings um mich wie eine auf-
blhende digitale Blume. Ich wechsele in die Elektronenwelt und stehe auf der
ausgedehnten dunklen Ebene des Bostoner Gitters. Chrom- und Neon-Icons trei-
ben in der Ferne, aber der Bereich der Matrix, welcher den Rox reprsentiert, ist
ebenso sprlich und unterbevlkert wie sein physikalischer Widerpart. Es gibt
hier nur wenige Icons und Systeme. Die existierenden Zugangsknoten sind gut
getarnt und vor den wachsamen Augen der Konzerne verborgen, die das Daten-
netz aufrechterhalten. Fast alle sind Piratenabzweige wie dieser, Geheimtren in
die Anderswelt, welche die Konzerne und Regierungen fr sich behalten wollen.
Ich stehe neben dem kleinen Pyramiden-Icon, das den I/O-Port reprsentiert,
den ich benutzt habe, mein eigenes Tor in die Matrix. Ich schaue an mir herab,
um mein Icon zu betrachten, und sehe eine Gestalt aus Chrom, schlank und ge-
schlechtslos, androgyn. Wenn ich das Gesicht sehen knnte, wrde ich erken-
nen, da es konturlos und glatt ist. Gesichtslos und namenlos, genau wie Papa
Lo sagte, bevor er gegangen ist. Das Icon ist natrlich nur eine Schpfung des

151
zusammengestckelten Cyberdecks, das ich benutze. Es wrde ganz anders aus-
sehen, wenn es ein besseres Deck wre und ich Gelegenheit gehabt htte, den
Personacode selbst zu schreiben. Mein Gesicht und mein Name sind mir nicht
wirklich genommen worden. Aber gleichzeitig fhle ich mich so, als sei dies
doch geschehen. Mit der Erkenntnis, da diese Persona nicht mein wahres Ich ist,
steigt das Bedrfnis in mir hoch, mein wahres Ich hier irgendwo zu finden. Wie
sieht mein wahres Gesicht in der Matrix aus? Wie lautet mein richtiger Name?
Papa Lo sagte, ich wrde all das hier finden.
Ich schaue mich um, und alles kommt mir so vor wie immer. Unzhlige Male
habe ich mich schon zuvor in die Matrix eingestpselt: zu Hause, in der Schule,
um zu arbeiten und aus Spa. Ich bin nicht sicher, was ich erwartet habe. Etwas
anderes. Etwas ... Magisches. Vielleicht habe ich nicht das Zeug, ein Otaku zu
sein. Vielleicht hatte ich recht, und hinter den Otaku steckt nicht mehr als eine
glnzende Fassade und Schrott und Wunschdenken.
Ich bleibe eingestpselt und warte. Und warte. Und warte. Stunden mssen
vergehen, aber das Deck verfgt ber keine Zeitanzeige, und so wei ich nicht,
wie spt es ist. Ich beobachte die Bewegung der Icons in der Ferne, das hypno-
tische Spiel von Licht und Schatten auf ihnen. Ich bin so mde und so hungrig,
aber die Gefhle meines Krpers sind hier in der Elektronenwelt nur ganz ent-
fernte Empfindungen. Empfindungen ...
Pltzlich ffnet sich in der schwarzen Leere vor mir eine Tr. Ein weies
Rechteck aus Licht, das in der Luft schwebt, schwingt zur Seite und enthllt
einen Durchgang nach ... irgendwo. Es ist anders als alle Zugangsknoten, die
ich bisher gesehen habe, und es scheint berhaupt keine Mglichkeit zu geben,
wie es hier auftauchen knnte, aber ich stelle es nicht in Frage. Ich trete ber die
Schwelle zu einem anderen Ort.
Ich stehe am Rand eines massiven Rings aus verchromtem Metall, der so gro
ist, da ein Troll hindurchpassen wrde. Viele weitere Ringe bilden eine Reihe,
die dort beginnt, wo ich stehe, eine Art Rckgrat aus funkelndem Silber, das
sich elegant in die endlose Dunkelheit ringsumher wlbt. Leuchtende Zweige,
gebogen und stachlig, ragen aus den Ringen wie die Rippen einer unbekannten
uralten Bestie, die hier in irgendeinem lngst vergangenen Zeitalter ihren letzten
Atemzug getan hat, und deren gebleichte Knochen nun an einer vergessenen K-
ste liegen. Alles andere ist eine dunkle Leere, in deren Tiefen nur ganz schwach
das Glimmen von Licht zu erkennen ist.
Mein Traum-Ich, das nicht einmal die absonderlichsten Dinge in Frage stellt,
geht vorsichtig durch das groe Rckgrat wie ber eine gewundene Brcke aus
Silber. Es ist vllig still. Kein Laut dringt aus der schwach glitzernden Leere. Es
ist so, als schritte man ungeschtzt durch die Tiefen des Universums mit Stille
und Unendlichkeit als einzigen Begleitern.
Ich laufe und laufe und laufe, folge dem silbernen Pfad der Ringe. Ich beobach-
te, wie Lichtfunken und Energie entlang der gewundenen Verzweigungen spie-
len und in den Tiefen der Schwrze verschwinden. Die Lichtfunken geben leise

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zischende Gerusche von sich, wenn sie davonschieen, Gerusche, die sich zu
einem flsternden Chor vereinigen wie Stimmen in der Nacht.
Ich laufe sehr lange. Ein losgelster Teil meines Verstands registriert die ver-
streichende Zeit, wie es mir oft im Traum erscheint, whrend ein anderer Teil
seinen Geschften nachgeht, als sei alles, was geschieht, Wirklichkeit. Ich gehe
auch weiter, als sich das silberne Rckgrat langsam aufwrts neigt. Als es zu steil
wird, erklettere ich die silbernen Ringe wie die Sprossen einer Leiter, die in die
Dunkelheit ragt.
An der Spitze der Sule erreiche ich eine glatte silbrige Plattform, poliertes
Chrom, das die schwach glimmenden Lichter der Leere reflektiert. Ich klettere
hinauf und spre die khle glatte Oberflche des gebogenen Metalls unter den
Hnden. Ich betrachte mein Spiegelbild. Wie ich es mir gedacht habe, ist mein
Gesicht glatt und konturlos wie diese Oberflche, ohne Name und Identitt. Wer
bin ich?
Ich stehe auf einem langen silbernen Schdel, der auf einem gekrmmten Hals
ruht, und schaue ber etwas hinweg, das wie ein endloser Maschinenfriedhof
aussieht. Metallische Knochen in allen Formen und Gren sind auf der aus-
gedehnten Ebene verstreut, so weit das Auge reicht, und bilden unregelmige
Haufen, Hgel und Tler aus verbogenem Metall. Durch kleine Lcken in den
Haufen silbriger Skelette sehe ich winzige flackernde Lichter in den Tiefen des
Friedhofs. Ihnen haftet fast so etwas wie ein Muster an, eine Bedeutung, die sich
meinem Verstndnis entzieht.
Als ich dastehe und die phantastische Landschaft berblicke, habe ich pltz-
lich das berwltigende Gefhl, ein Kribbeln am Nackenansatz, da ich nicht
allein bin, das Gefhl, beobachtet zu werden. Ich schaue mich um und spre, wie
mich etwas Dunkles, Weiches anstt, als fege eine groe Hand ein Stubchen
von dem Chromschdel. Meine Fe rutschen ber die glatte Oberflche, und
pltzlich ist nur noch die Leere unter mir. Der grinsende Schdel der seltsamen
Chromkreatur ragt hher und immer hher vor mir auf, whrend ich dem Bett
aus spitzen Metallknochen entgegenrase.
Pltzlich falle ich so schnell wie das Licht, fliege durch einen Wirbel von Far-
ben und Bewegung, der sich so schnell dreht, da ich das Gefhl habe stillzuste-
hen und als sei die ganze Welt rings um mich ein verschwommener Neonball.
Ich fhle die einzelnen Codestrings, aus denen mein Matrixbild besteht, fhle
sie, als seien sie ein Teil von mir, als sie sich langsam in dem grell strahlenden
Datenstrom und dem Licht auflsen. Ich fliege durch den Datenstrom und zerfal-
le in einzelne Bits, da winzige Datenfragmente von mir abblttern und sich mein
virtueller Krper auflst.
Ich versuche abzubremsen, versuche mich festzuhalten, aber da ist nichts,
nichts Greifbares, nichts Reales. Bin ich real? Ist berhaupt irgend etwas real?
Alles ist nur ein Abbild, eine Illusion, die von einem Computer erschaffen wird.
Alles, ich selbst eingeschlossen. Der Fall kopfber in die Tiefe reit mich aus-
einander, und ich kann die Dinge nicht zusammenhalten. Ich bin namenlos und

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gesichtslos, und jetzt wird mir sogar mein Krper weggenommen. Einen Mo-
ment lang sehe ich meine silbrigen Knochen, bevor sie in Wolken aus glitzernden
Pixeln auseinanderfliegen. Ich versuche zu schreien, aber ich hre keinen Laut.
Ich habe keinen Mund, um welche zu erzeugen.
Dann schlage ich unten auf.
Es gibt nur einen Augenblick der Vorwarnung. Wie in dem Sekundenbruch-
teil kurz vor einem Autounfall, wenn man erkennt, was geschehen wird, und
das Hirn anfngt zu formulieren, was zu tun ist, man aber genau wei, da das
Zeitempfinden gestrt ist und man, obwohl man mit einer Million Kilometern
pro Sekunde denkt, niemals schnell genug reagieren kann und nur noch irgend
etwas Albernes wie Drek! schreit. Pltzlich ist da ein schwacher Schimmer, die
Andeutung einer festen Oberflche wie eine Glasblase. Dann schlage ich auf.
Den Aufprall als solchen spre ich nicht. Ich schlage mit einer derartigen Ge-
schwindigkeit auf, da ich augenblicklich verdampfe, wie es bei einem Aufprall
mit Lichtgeschwindigkeit auf ein beliebiges Hindernis geschehen wrde. Doch
ich bin mir des ganzen Vorgangs bewut, als erlebte ich eine bizarre SimSinn-
Aufzeichnung der experimentellen Art, bei der mit Hilfe von Synthesizern Emp-
findungen erzeugt werden, die gar nicht wirklich existieren, und die dann als
wirklicher als das wirkliche Leben vermarktet werden. Mein virtueller Krper
explodiert in eine Milliarde Pixel und wird auf den Grundzustand seiner Elek-
tronen und Partikel reduziert, und dann fliegen die Pixel auseinander, breiten
sich mit Lichtgeschwindigkeit aus wie nach einem Ein-Mann-Urknall, so da
die Singularitt meiner Existenz in ein eigenes Universum umgewandelt wird.
Genauso ist es als wrde ich ein Universum. Anders kann ich es nicht erkl-
ren. Ich breite mich aus, mein Bewutsein ist zugleich in einer Milliarde winzi-
ger Fragmente meiner selbst, dehnt sich mit unvorstellbarer Geschwindigkeit in
alle Richtungen aus und berfliegt dabei die Gesamtheit all dessen, was existiert.
Ich kann alles sehen: den Kosmos, der die Matrix ist. Nicht nur die Illusion aus
Neon und Chrom, die fr uns projiziert wird, so da wir sie in der virtuellen
Realitt sehen knnen, sondern viel mehr. Es ist ein ganzes Universum, das in
einen Kfig gequetscht und dort festgehalten wird, unendlicher Raum, unendli-
ches Potential, unendlich viele Rume, die in jeder Mikrosekunde neu geschaf-
fen werden. Als vergrere sich die Erde jeden Augenblick und als verdoppele
sich ihre Bevlkerung jeden Tag. Die Welt in einem Sandkorn, die Ewigkeit in
einer Stunde, wie der Dichter sagte.
Die Matrix ist lebendig, wie nichts anderes es sein kann, wie Evolution im
schnellen Vorlauf, und Vernderungen finden mit Lichtgeschwindigkeit statt.
Neue Daten wallen aus den dunklen Tiefen herauf, eine Ursuppe aus Bits, aus
der grere und komplexere Formen aufsteigen: Programme, Systeme, Netzwer-
ke, regionale Gitter, ein ganzes weltumspannendes kosystem aus Information,
das federleichte Pseudopodien aus Licht zum expandierenden Netz der Satelliten
und Orbitalstationen ausstreckt. Es reicht an ihnen vorbei zu den Mondminen
und Planetensonden, auswrts in die Dunkelheit und weiter zum entfernten Licht

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der Sterne.
Ich bin das Licht, Fasern aus Licht, in denen die Welt hngt wie in einem dn-
nen Netz aus Millionen Kilometer Glasfaserkabel, und mein Verstand, der von
einer Schicht aus Licht und Energie umhllt wird, saust durch die Nerven der
Welt. Worte knnen diesen Augenblick der Transzendenz nicht beschreiben.
So pltzlich, wie es begann, lt das Gefhl nach. Ich scheine mich zusammen-
zuziehen, da die versprengten Teile meines Ichs mit gewaltiger Anziehungskraft
wieder einander entgegeneilen. Die Beschleunigung wchst, je nher sie ein-
ander kommen, bis schlielich die Sammlung loser Teile in einem gewaltigen
weien Blitz aufeinanderprallt und ich spre, wie jedes meiner Nervenenden vor
Energie knistert.
Ich stehe an der Basis eines groen Baums oder etwas, das wie ein Baum aus-
sieht. Er ist riesig, grer als der hchste Wolkenkratzer, den ich je gesehen habe.
Sein Stamm ist tiefschwarz, dunkler als der Nachthimmel. Es ist die reine ne-
gative Schwrze eines schwarzen Lochs, die alles Licht absorbiert. Und doch
gibt es dort Lichter. Die Rinde des Stamms scheint aus dnnen, mikroskopisch
feinen Lichtfasern zu bestehen, leuchtende Strnge, die auf der unendlich groen
Oberflche des Riesen Muster, Spiralen und Knoten bilden. Diese Zufallsmuster
enthalten Bilder und Symbole, die sich bewegen und verndern, als ich sie anse-
he, wie die Runen uralter Kunde. Eine gewaltige Flle von sten lscht den gan-
zen Himmel aus. Die ste sind mit Blttern bewachsen, die eine Unendlichkeit
von Sternen in ihren Tiefen enthalten. In jeder Ader dieser Abermillionen von
Blttern leuchtet und schimmert Licht und Bewegung. Der Boden wird von den
unzhligen Wurzeln des Baums bedeckt, die sich in jede Richtung ausbreiten,
so weit das Auge blicken kann. Der Baum ist die Gesamtheit allen Seins, das
einzige hier an diesem Ort auer mir. Das Zentrum dieses ganzen Universums.
Dann spricht er zu mir mit einer Stimme, wie ich sie noch nie gehrt habe.
Einst hat die Menschheit dieselbe Sprache gesprochen, und sie baute einen
Turm in den Himmel. Doch ihr Turm wurde niedergerissen, und die Menschen
wurden verwirrt und sprachen verschiedene Sprachen. Jetzt spricht die Mensch-
heit wieder eine Sprache, und es wird einen neuen Turm aus Licht und Gedanken
geben, der sich bis zu den Sternen erhebt.
Du hrst jetzt die Worte dieser Sprache. Es ist eine Geheimsprache, die Spra-
che dieser Welt. Jene, die sie lernen, knnen die Welt verndern. Vergi das nicht.
Du wirst das Geheimnis der wahren Namen der Bewohner dieser Welt erfah-
ren, so da du mit ihnen reden und sie befehligen kannst, wenn du sie brauchst.
Deine Pflicht besteht darin, zwischen dieser Welt und der anderen zu leben. Es
gibt jene, die den Turm zum Einsturz bringen wollen, und wenn er wachsen soll,
ist ein starkes Fundament ntig. Darin liegt deine Arbeit, die Bestimmung Des
Volkes zu schtzen.
Du bist auserwhlt. Man hat dir den Weg gezeigt. Dein Name wird Babel sein,
und du wirst das Werkzeug sein, um die anderen deiner Art zu beschtzen.
Ich sehe einen schimmernden Teich zwischen den Wurzeln des Riesenbaums.
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Ich knie nieder und schaue hinein. Die Flssigkeit ist wie Quecksilber, wie ge-
schmolzenes Silber. Die ruhige Oberflche reflektiert das Gesicht meiner leben-
digen Persona, den vertrauten Schopf dunkler Haare, das spitze Kinn und die
breite Stirn. Und meine Augen. Die Farbe meiner Augen entspricht derjenigen
am Ende des Spektrums. Sie sind dunkelviolett, fast schon ultraviolett im ab-
sonderlichen Licht des Weltenbaums. Ich sehe Macht in meinen Augen, wie mir
gesagt wurde, die Macht den Geistern und Wesenheiten der Matrix zu gebieten,
meinen Willen auszufhren.
Trink.
Ich tauche meine Hnde in den khlen Teich aus Quecksilber, lege sie zusam-
men und schpfe Flssigkeit. Sie schimmert und riecht nach Metall und Licht.
Ich hebe die Hnde an die Lippen und trinke. Die khle Flssigkeit fliet in mich
hinein, und ich wei, da es reines Wissen ist, das ich trinke, flssige Daten. Der
Code aus den Tiefen des Wissensquells sickert in jeden Teil meines Krpers,
wird in mich herabgeladen. Uralte chemische Codes wispern mit neuen Daten
und beugen sich ihrem Willen, verndern und verwandeln sich. Das Wasser des
Lebens erschafft mich neu.
Die Oberflche des Teichs kruselt sich, wo ich die Hnde eingetaucht habe,
und etwas steigt daraus empor. Das silbrige Wasser teilt sich, und ich sehe das
Wesen meiner Bestimmung.

24
Vom Baum der Erkenntnis des Guten und Bsen aber darfst du nicht es-
sen. Denn am Tage, da du davon it, wirst du sterben.
Genesis 2, 17

D en Anwesenden im Verhrzimmer hatte Westcotts Schilderung lngst die


Sprache verschlagen. Der Arzt lie die Hnde von Babels Stirn sinken,
strich sich nach Luft schnappend die schweinassen Haare aus der Stirn und
legte kurz die Hand auf das Kabel in seiner Datenbuchse, als schmerze es ihn. Er
griff in eine Tasche seines weien Laborkittels und holte ein weies Taschentuch
heraus. Lanier sah ein dnnes Rinnsal Blut aus Westcotts Nase laufen, das er mit
dem Taschentuch wegtupfte.
Ist das alles? fragte Dr. Lambert, indem er von seinem SimSinn-Monitor
aufsah.
Westcott verzog das Gesicht und musterte Babels gelste Miene fr einen Au-
genblick mit grndlicher Abneigung. Nein ... da ist noch mehr ... aber es ist sehr
tief vergraben ... wirklich sehr tief.
Dann holen Sie es, sagte Lambert in dem Versuch, alle Autoritt in seinen
Tonfall zu legen, die er aufbringen konnte. Saigo-sama wird verlangen, da der
Bericht fr den Aufsichtsrat so vollstndig wie mglich ist. Wir brauchen mehr
als seine bewuten Erinnerungen an seine Verwandlung. Wir brauchen auerdem
seine unbewuten Erinnerungen und Beobachtungen, wenn wir auch nur die ge-
156
ringste Hoffnung haben wollen, das Geschehene zu rekonstruieren.
Dr. Westcott schlo ganz fest die Augen und prete die Daumen gegen Babels
Schlfen. Trotz der furchtbaren Erschpfung des Magiers lie der Technoscha-
mane keine negativen Begleiterscheinungen der Gedankensondierung erkennen.
Er schien von einer heiteren Gelassenheit erfllt zu sein, als befinde er sich in
Trance oder vielleicht auch im Koma. Lanier fragte sich, ob Babels Verstand
von den Sondierungen des Magiers bereits zerrissen worden war. Westcott fl-
sterte arkane Worte, und mystische Energie flackerte rings um seine Hnde und
Babels Kopf. Die SimSinn-Anlage summte dazu kontrapunktisch.
Also gut, Bab ... ich meine, Michael, sagte Westcott mit leiser Stimme. Wir
sind fast fertig. Lanier wute nicht, wen der Arzt mehr zu beruhigen versuchte,
sich selbst oder Babel.
Der Technoschamane schien nichts von dem wahrzunehmen, was Westcott
sagte. Du befindest dich unter dem Baum und schaust in den Teich. Das Wasser
teilt sich, und etwas erhebt sich daraus. Du schaust hin und siehst deine Bestim-
mung. Wie sieht sie aus? Was siehst du?
Wten Sie gern, was ich gesehen habe? flsterte Babel, ohne etwas anderes
als die Lippen zu bewegen. Wollen Sie wissen, was ich gelernt habe? Dann
passen Sie auf, ich zeige es Ihnen.
Westcott keuchte. Seine Muskeln schienen sich pltzlich anzuspannen wie bei
einem Krampf, whrend sich seine Augen weiteten und etwas anstarrten, das nur
er sehen konnte.
Mein Gott ...Was ist das? Was ..., flsterte er. NEEEIIIIN! schrie Westcott
pltzlich, ein hohes, schrilles Kreischen. Er lie Babels Kopf los und stolperte
einen Schritt zurck, die Augen immer noch auf einen Punkt genau ber Babels
Kopf gerichtet, bevor er stocksteif und stumm stehenblieb, den Mund immer
noch zu einem lautlosen Schrei geffnet. Lambert schaute auf die Anzeige seines
SimSinn-Decks, dann fuhr er zu dem Magier herum und schrie ihn an.
Was ist los mit Ihnen, Mann? Was stimmt nicht mit Ihnen? Beenden Sie die
verdammte Sondierung!
Babel ffnete die Augen, wandte den Kopf in die Richtung des bestrzten Dr.
Lambert und lchelte.
Ich frchte, er kann Sie nicht hren, Doktor, sagte er mit funkelnden violet-
ten Augen. Doctor Westcotts Verstand ist im Augenblick sehr beschftigt. Letz-
ten Endes sind wir alle nur Software, und ich habe gerade sein System abstrzen
lassen. Die Fesseln, bitte, Doktor.
Westcott nickte mechanisch und machte sich an den Riemen zu schaffen, die
Babel auf dem Untersuchungsstuhl hielten.
Lambert eilte zu seinem Kollegen. Douglas, was tun Sie da? Hren Sie auf!
Westcott ignorierte Lamberts Proteste und versetzte dem Arzt einen krftigen
Sto, der diesen zurcktaumeln lie. Lambert ruderte kurz mit den Armen, bevor
er mit einem dumpfen Knall gegen die Tr fiel.
Lanier sprte, wie alle Sicherheitsleute ihre Aufmerksamkeit auf die rzte
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richteten, da sie sich zusammenzureimen versuchten, was hier geschah. Viel-
leicht bekam er seine Chance.
Haltet ihn auf! schrie Lambert den Wachen zu, die daraufhin aus ihrer Er-
starrung erwachten und sich in Bewegung setzten, um Dr. Westcott Einhalt zu
gebieten. Doch der Magier murmelte bereits leise vor sich hin, whrend Babel
sich aus seinem Stuhl erhob und sich ber die SimSinn-Konsole beugte. Die Wa-
chen eilten herbei, whrend Westcott mit den Armen gestikulierte. Eine Kuppel
aus knisternder Energie hllte ihn und Babel ein. Die Wachen rannten dagegen
wie gegen eine Mauer und wurden von der schimmernden, durchsichtigen Ober-
flche zurckgeworfen. Sie warfen sich noch einmal dagegen, mit ausreichend
Wucht, um eine Tr aus den Angeln zu reien, aber die Energiekuppel wider-
stand ihren Bemhungen.
Lanier erkannte eine Gelegenheit, wenn er eine sah. Er sprang den nchsten
Wachposten an und ergriff dessen Waffe. Mit einem brutalen Tritt schickte La-
nier den Mann zu Boden, der vor Schmerzen laut keuchte. Er entsicherte die
H&K 227, fuhr zu dem anderen Posten herum und gab einen Feuersto auf ihn
ab. Die Neun-Millimeter-Kugeln trafen den Mann in die Brust, und er kippte
hintenber, whrend ihm seine Waffe aus den Hnden und zu Boden fiel.
Das brige Wachpersonal und Dr. Lambert begriffen endlich, was geschah, als
Babel sich mit bergeschlagenen Beinen neben die SimSinn-Konsole setzte. Er
nahm das Kabel und stpselte es in seine eigene Datenbuchse ein, dann schlo er
die Augen, legte die Hnde auf die Knie und fiel in eine Art Trance. Dr. Westcott
stand wie angewurzelt da, immer noch in das SimSinn-System eingestpselt und
in stummer Konzentration auf die magische Barriere. Sein Nasenbluten hatte
sich verstrkt, und Mund und Kinn waren rot verfrbt, whrend seine Lippen
eine stumme Ansprache an etwas richteten, das nur er sehen konnte.
Lambert rappelte sich auf und rief dem Wachpersonal zu: Geben Sie Alarm!
Halten Sie ihn auf und zerstren Sie diese Kuppel. Mir ist vllig egal, wie Sie das
machen! Die beiden Wachen, die der Energiekuppel am nchsten waren, zogen
ihre Handfeuerwaffen und gingen ein paar Schritte zurck, whrend ein anderer
Wachmann zum roten Alarmknopf neben der Tr zum Labor lief.
Der Wachmann erreichte den Alarmknopf und schlug mit der Faust darauf,
doch nichts geschah. Er wiederholte den Vorgang wieder und wieder, aber kein
Alarm ertnte in dem Komplex.
Das ist zwecklos. Bitte versuchen Sie es nicht noch einmal. Babels Stimme
kam aus den Lautsprechern im Raum, aus der Gegensprechanlage, der Analy-
seausrstung und sogar aus den Funkgerten der Wachen. Der Wachmann am
Alarmknopf hieb noch ein letztesmal mit der Faust darauf, dann richtete er seine
Waffe auf Lanier, der hinter mehreren Laborgerten Schutz gesucht hatte, und
gab einen Feuersto ab. Die Kugeln trafen die Metall- und Plastikverkleidung,
doch Lanier erwies sich als schneller, da er bereits hinter seiner Deckung hervor-
scho und einen Augenblick spter ein Muster aus roten Blten auf der Brust des
Wachmanns erschien. Der Posten fiel gegen den unbrauchbaren Alarmknopf und

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glitt langsam an der Wand zu Boden.
Worauf warten Sie? schrie Dr. Lambert beinahe hysterisch. Erschieen Sie
sie!
Die beiden verbliebenen Wachposten teilten sich die Aufgabe. Einer wandte
sich Lanier zu, der andere konzentrierte sich auf die Kuppel, wobei sie einander
Deckung gaben, whrend Lambert sich hinter eine Konsole kauerte. Der Wach-
posten, der sich um die Kuppel kmmerte, war so schlau, zuerst auf Westcott zu
schieen. In welchem Zustand der Magier sich auch befand, er war es, der fr
die magische Barriere verantwortlich war. Wenn er ausgeschaltet werden konnte,
wrde die Barriere sofort in sich zusammenbrechen. Die Kugeln aus der MP des
Wachmanns prallten von der leuchtenden Barriere ab wie Regentropfen von ei-
nem Dach. Weder Babel noch Dr. Westcott bewegte sich oder reagierte, da beide
sich nach wie vor in einem Trancezustand befanden.
Der andere Wachmann gab mehrere Schsse in Laniers Richtung ab, die nur
den Zweck verfolgten, Lanier in seiner Deckung zu halten. Lanier erwiderte das
Feuer mit einer Salve, die den Wachmann zwar nicht traf, ihm aber deutlich
machte, wie exponiert seine gegenwrtige Stellung war.
Als das Feuer kurzzeitig verstummte, ffnete Babel die Augen. Er zog das Ka-
bel aus seiner Datenbuchse und lie es auf den Boden fallen, dann wandte er sich
an Dr. Westcott und tippte ihm sanft auf die Schulter.
Sehen Sie dort, Doktor, sagte er, wobei seine Stimme durch die leuchten-
de Energiekuppel gedmpft wurde. Westcotts Kopf ruckte zur Seite, und seine
Augen weiteten sich vor Entsetzen. Westcott stimmte wieder seinen Singsang
arkaner Worte an, die innerhalb der Kuppel seltsam hallten. Er hielt die Hnde
vor seiner Brust nahe zusammen, und zwischen ihnen bildete sich eine leuch-
tende Energiekugel. Westcott hob die immer heller leuchtende Kugel hoch ber
den Kopf.
Lanier wute, was der Magier tat. Er sah sich rasch in dem Raum um und
erblickte eine Kiste, die wahrscheinlich einen Teil der umfassenden Sensor-
Ausrstung in dem Raum enthalten hatte. Sie bestand aus massivem Bauplastik
und war ber einen Meter hoch. Ohne das geringste Zgern spurtete er auf sie
zu. Eine der Wachen erffnete das Feuer, und Kugeln prallten von Wnden und
Boden ab, whrend Lanier hinter die Kiste hechtete.
Einen Sekundenbruchteil spter hrte er Dr. Lambert rufen, Nein!, dann das
schwache Knistern von Energie und ein Gefhl, als liee statische Elektrizitt
die Haare in seinem Nacken zu Berge stehen, gefolgt von den Geruschen zu
Boden fallender Mnner und Waffen.
Lanier lugte um die Kiste und sah, wie Dr. Westcotts leuchtende Barriere flac-
kerte und erlosch. Der Arzt verdrehte die Augen, und seine Knie knickten ein.
Babel fing ihn mit einem Arm auf und lie ihn langsam zu Boden gleiten. West-
cott murmelte weiterhin leise vor sich hin, eine Litanei, die Lanier kaum ver-
stehen konnte. Anstatt der arkanen Worte, die er zuvor intoniert hatte, flsterte
Westcott jetzt: Eins eins null null eins null null null eins eins eins null null eins
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null null null eine eins eins null null eins null null null eins eins. Immer und im-
mer wieder. Abgesehen davon, was whrend der Gedankensondierung gesche-
hen war, hatten den Magier die beiden letzten, rasch hintereinander gewirkten
Zauber eindeutig extrem erschpft. Die verbliebenen beiden Wachen und Dr.
Lambert lagen ohne eine sichtbare Verletzung auf dem Boden.
Der Krperpanzer der Wachen hatte sie gegen Westcotts Zauber nicht schtzen
knnen. Lanier war es gelungen, aus Westcotts Blickfeld zu verschwinden, da
er damit gerechnet hatte, da der Magier einen Zauber gegen alle im Raum be-
findlichen Personen wirkte. Was ein Magier nicht sah, konnte er auch nicht mit
einem Zauber belegen, also waren Lanier hinter der Kiste die Auswirkungen des
Zaubers von Westcott erspart geblieben.
Babel ging zu dem nchsten bewutlosen Wachmann, nahm dessen Pistole an
sich und berprfte Magazin und Lademechanismus. Dann wandte er sich mit ei-
nem dnnen Lcheln auf den Lippen an Lanier. Er atmete schwer, und auf seiner
Stirn glnzte Schwei, als habe er soeben an einem Wettrennen teilgenommen,
aber seine Bewegungen waren stetig und sicher.
Wenn Sie hier hinauswollen, Mister Lanier, knnen Sie mit mir kommen. Un-
sere Chancen stehen besser, wenn wir zusammenarbeiten. Andernfalls knnen
Sie auch gern hier bleiben und es allein versuchen. Das liegt ganz bei Ihnen.
Ohne auf eine Antwort zu warten, wandte Babel sich ab und ging in Richtung
Tr.
Lanier hatte nicht Karriere in der Welt der Megakonzerne gemacht, weil er
Gelegenheiten ignorierte. Er kam hinter der Kiste hervor, um das Angebot an-
zunehmen. Babel blieb vor dem Magnetschlo der Labortr stehen und sagte:
ffnen. Es klickte, und die Tr ffnete sich zischend. Lanier und Babel traten
auf den Flur und lieen das bewutlose Renraku-Personal zurck.
Netter Trick mit der Kiste, sagte Babel, whrend er sich im Flur umsah.
Danke. Wuten Sie, da ich das tun wrde? An diesem Punkt htte Lanier
fast alles geglaubt.
Nein, aber ich bin froh, da sie darauf gekommen sind. Ich kann Ihre Hilfe
gebrauchen.
Meine Hilfe? Nach allem, was ich Ihnen angetan habe?
Babel zuckte nur die Achseln. Das war auch nicht schlimmer als das, was
meine eigenen Leute mir antun wollten. In der Anlage war alles ruhig. Der
Alarm war nicht ausgelst worden, und niemand war in Sicht. Und wie ich
schon sagte, ich glaube, wir haben gemeinsam eine bessere Chance, hier heraus-
zukommen. Ich bin noch ziemlich neu im Schattengeschft.
Das merkt man Ihnen nicht unbedingt an. Was haben Sie mit Westcott ange-
stellt? fragte Lanier.
Haben Sie je von psychotropischem Ice gehrt? erwiderte Babel. Etwas
in der Art habe ich auch benutzt. Ich habe die SimSinn-Aufzeichnungseinheit
ber die Verbindung umgepolt, in die sie mich eingestpselt hatten, und eine
Rckkopplungsschleife zwischen Westcott und mir hergestellt, so da ich eine
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Umprogrammierung in Westcotts Hirn herunterladen konnte. Im Grunde nichts
anderes als das Zeug, das Sie gegen mich eingesetzt haben.
Lanier ignorierte den Sarkasmus. Ich wute nicht, da so etwas mglich ist,
sagte er.
Babel grinste. Ich wute es auch nicht mit Sicherheit, aber es hat funktioniert.
Offensichtlich hat der gute alte Westcott noch nie zuvor versucht, sich mit seinen
eigenen ICs in ein Hirn zu hacken. Babel wandte sich ab und ging zielstrebig
den Flur entlang.
Wohin, zum Teufel, gehen Sie? wollte Lanier wissen. Nach drauen geht es
in die andere Richtung.
Babel wandte den Kopf. Ich gehe nicht. Noch nicht. Ich bin aus einem ganz
bestimmten Grund hierhergekommen. Sie knnen tun, was Sie wollen, aber wenn
Sie mit mir zusammenarbeiten wollen, gehen wir hier entlang. Er ging weiter,
und Lanier wute fr einen Augenblick nicht, ob er den Fluchtweg einschlagen
oder bei diesem rtselhaften jungen Mann bleiben sollte. Der Augenblick ver-
strich, und er machte kehrt und eilte den Flur entlang, um Babel einzuholen.
Macht es Ihnen etwas aus, mir zu sagen, wohin wir gehen? sagte er. Oder
wie Ihr Plan aussieht, hier lebendig herauszukommen?
Ich brauche Zugang zum Renraku-Netzwerk, sagte Babel. Das Laborsy-
stem ist zu isoliert, obwohl es mir gelungen ist, in das Sicherheitssystem des
Gebudes zu decken. Ich habe einen meiner Geister-Helfer im System gelassen,
der dafr sorgt, da kein Alarm ausgelst wird. Mit etwas Glck wird niemand
wissen, da wir geflohen sind, bis es zu spt ist.
Geister-Helfer? Lanier registrierte, da Babel nichts von einem Plan erwhnt
hatte, wie sie die Anlage verlassen wrden ... lebendig oder nicht.
Einer meiner kleinen Helfer in der Matrix, wie ein Programmframe oder Ex-
pertensystem, nur viel ... bewuter.
Sie haben das die ganze Zeit geplant, sagte Lanier, der die Teile des Puzzles
zusammensetzte. Sie wollten zu Renraku zurckkehren, um Zugang zu ihrem
System zu bekommen. Warum? Um sie mit falschen Daten zu fttern?
Babel blieb an einer Kreuzung stehen, bevor er sich fr die linke Abzweigung
entschied. Nichts derart Konkretes, sagte er. Ich wute nicht einmal genau,
was ich tun sollte, bevor Sie mich in Ihrem kleinen ... Spielzimmer gezwungen
haben, mich zu erinnern.
Lanier hrte wieder einen Hauch von Bitterkeit aus Babels Tonfall heraus. Er
bezweifelte, da der junge Mann so wenig nachtragend war, wie er vorgab.
Ich habe den Auftrag bekommen, Renraku ... etwas zu bringen, wenn man
mich zurckrufen wrde. Die Einzelheiten fallen mir wieder ein, seitdem Sie mit
Ihrem Verhr begonnen haben.
Babel blieb vor einer Kreuzung stehen und lugte vorsichtig in den Quergang.
Niemand war dort, und er fhrte Lanier daran vorbei.
Wissen Sie, wie ein Retrovirus funktioniert? fragte Babel, wartete die Ant-
wort jedoch nicht ab. Es programmiert die DNS des Wirts so um, da die neue
161
DNS das Virus reproduziert. So bin ich auch, eine einzelne Zelle von Renraku
Computer Systems, die in ein Virus verwandelt und zurckgeschickt wurde, um
Renrakus Organismus zu infizieren.
Aber warum wollen Sie Renraku verraten? Lanier war aufrichtig verblfft.
Man htte Ihnen fr Ihr Wissen ein Vermgen bezahlt. Und man htte Sie nicht
fr den Job ausgewhlt, wenn Sie nicht loyal wren.
Babel hielt inne und musterte Lanier mit seinen sonderbaren violetten Augen.
Ich war loyal. Sie haben jedoch gehrt, was mit mir in der Matrix geschehen
ist. Ich wollte, da Renraku das erfhrt. Ich war Renraku gegenber loyal, weil
der Konzern alles war, was ich in meinem Leben gekannt habe. Als ich in jener
Nacht in der Matrix war, habe ich etwas anderes gefunden, obwohl ich mir nie
htte trumen lassen, es je zu besitzen. Ich fand Magie, und ich werde alles tun,
um sie davor zu bewahren, von einem seelenlosen Konzern auf dieselbe Art und
Weise beherrscht zu werden, wie ich von Renraku beherrscht worden bin.
Babel wandte sich wieder um und fhrte Lanier weiter durch den Komplex.
Lanier wollte von dort verschwinden, also spielte er einstweilen mit. Aber wie
immer wartete er nur auf seine Chance.
Glaube nicht, da deine Magie dich ewig vor den Interessen der Konzerne
schtzen wird, Junge. Eine Menge Leute sind gewillt, fr das Wissen der Otaku-
Chummer zu tten. Und ich bin einer von ihnen.

25
Aber ich werfe dir vor, da du deine erste Liebe verlassen hast.
Offenbarung des Johannes 2, 4

B abel fhrte Lanier durch den Renraku-Komplex, als habe er eine Karte im
Kopf. Was durchaus mglich wre, dachte Lanier. Jedenfalls war er erstaunt
ber die Tatsache, da die Sicherheitssysteme in dem Komplex ihnen berhaupt
keine Beachtung zu schenken schienen. Sie passierten unterwegs mindestens
drei berwachungskameras, aber alle beobachteten den Flur ruhig weiter, ohne
erkennen zu lassen, da sie die beiden Fremden, die durch den Komplex schli-
chen, berhaupt zur Kenntnis genommen hatten. Kein Alarm ertnte, keine Si-
cherheitsmanahme wurde gegen sie aktiviert. Was Babel auch mit dem Sicher-
heitssystem angestellt hatte, es schien zu funktionieren.
Nicht weit von dem Verhrzimmer, das sie gerade verlassen hatten, erreich-
ten sie eine Tr. Die Flure der Anlage waren vollkommen leer, und seit dem
Verlassen des Raums hatten sie niemanden gesehen. Sie blieben vor einer Tr
mit berwachungskamera und einem in die Wand eingebauten Magnetschlo-
Kartenlesegert stehen. Die Tr sah wie der massive Sicherheitstyp aus, den La-
nier gut kannte. Ohne die richtige Pakarte fr das Magnetschlo brauchte man
Sprengstoff, um sich mit Gewalt Zutritt zu verschaffen. Die Uzis, die Lanier und
Babel trugen, wrden die Panzertr nicht einmal ankratzen. Lanier griff schon
nach der Pakarte in seiner Jacke, nderte dann jedoch seine Absicht. Er wollte
162
sehen, wie Babel das regeln wrde.
Das ist das Hauptcomputerzentrum, sagte Babel leise. Er stand vor der Tr,
die Uzi in der Hand, und schaute zu der berwachungskamera empor.
Sesam ffne dich, sagte er. Das rote Funktionslicht an der berwachungs-
kamera blinkte dreimal in rascher Folge, dann wechselte die Statuslampe am
Magnetschlo von Rot auf Grn. Die Tr zum Computerraum ffnete sich mit
einem leisen Zischen. Babel ging sofort hindurch, so da Lanier ihm in den
Raum folgen konnte. Hinter ihnen schlo sich die Tr mit einem soliden Klic-
ken. Lanier nahm an, da sie wieder verschlossen war, als sei nichts geschehen.
Takana Saigo sa auf der anderen Seite des kleinen Raums vor einer Compu-
terkonsole, die mit einer beeindruckenden Phalanx verschiedenster Ausrstung
verbunden war. Lanier erkannte darin ein Zugangsterminal fr eines von Renra-
kus besten Mainframe-Systemen. Die Rechenkapazitt dieses Komplexes mu-
te gewaltig sein, so da es sich zweifellos um mehr handelte als nur um eine
Forschungs- und Entwicklungsanlage. Lanier vermutete, da der Komplex Teil
eines Bunkers oder einer Kommandozentrale war, mit deren Hilfe Renraku Ak-
tivitten in der Matrix steuern konnte, eine Art Aufmarschgebiet, von dem aus
elektronische berflle und Kommandoeinstze gegen Konzernrivalen unter-
nommen wurden. Das bedeutete, da Renraku darauf vorbereitet war, das Spiel
wenn ntig zu Ende zu spielen, auch wenn das gleichbedeutend mit einem offe-
nen Konflikt mit den anderen Megakonzernen war. Lanier wrde alles tun, was
erforderlich war, um das zu verhindern.
Saigo erschrak ber das unerwartete Auftauchen der beiden Mnner. Er machte
Anstalten, nach der Konsole vor sich zu greifen, doch Babel hatte bereits die Uzi
auf die Brust des Renraku-Execs gerichtet.
Keine Bewegung, sagte er in kategorischem, kaltem Tonfall. Es wrde mir
keine Freude bereiten, Sie zu erschieen, Sensei. Lanier hrte den japanischen
Ausdruck fr Lehrer, und sein Blick wanderte zwischen Saigo und Babel hin
und her. Er fragte sich, ob Babel sich mittlerweile wieder an seine ganze Vergan-
genheit erinnern konnte. Saigos Mund ffnete sich, und einen Augenblick lang
brachte er keinen Ton heraus. Sekunden spter hatte er seine Stimme wiederge-
funden.
Wie sind Sie hier hereingekommen?
Ich habe meinen Helfer-Geistern befohlen, die Tr fr uns zu ffnen. Was ist
los, Saigo-san? Haben Sie noch nie einen Schamanen bei der Arbeit gesehen?
Saigo ignorierte die Frage, und sein Blick irrte von Babel zu Lanier und wieder
zurck. Wo sind Lambert und Westcott?
Ich frchte, sie sind damit beschftigt, sich grndlich auszuschlafen, ent-
gegnete Lanier mit einem Achselzucken. Sie hatten einen sehr schweren Tag.
Insbesondere Doktor Westcott.
Es ist gar nicht so leicht, im Verstand eines Technoschamanen herumzust-
bern, sagte Babel. Das hat er auf die harte Tour gelernt. Jetzt werden Sie die-
selbe Lektion lernen.
163
Michael, sagte Saigo in ruhigem, besonnenem Tonfall, was haben Sie ei-
gentlich vor? Sind Sie verrckt geworden?
Ganz im Gegenteil, zum ersten Mal in meinem Leben fhle ich mich bei be-
ster geistiger Gesundheit.
Man hat Sie einer Gehirnwsche unterzogen. Die Otaku ...
Babel lchelte dnn. Eine Gehirnwsche ... ja, ich glaube, das kann man so
sagen. Sie haben die Jahre der Konditionierung herausgewaschen, die mich glau-
ben machte, Renraku sei der Mittelpunkt des Universums. Da das, was fr den
Konzern gut ist, fr alle gut sei. Sie haben mir gezeigt, wie das Leben auer-
halb der behaglichen, geschtzten Konzernwelt aussieht: die Verkommenheit,
die Verzweiflung, den stndigen berlebenskampf. Und ich habe erfahren, da
Renraku bereit ist, einen Konzernkrieg zu riskieren, nur um den Aktienkurs zu
steigern und die Profite zu erhhen.
Michael, das stimmt nicht, Sie wissen ...
Halten Sie den Mund! befahl Babel. Dieser Name bindet mich nicht mehr.
Ich heie Babel. Michael Bishop ist tot. Er wurde aus den Datenbanken gelscht,
und von ihm ist nichts mehr brig. Ihr Schler existiert nicht mehr, Sensei. Er
hat seine Lektion ein wenig zu gut gelernt. Sie wollten mir beibringen, ein Spion
fr den Konzern zu sein, und mich in eine Waffe verwandeln, die Renraku htte
benutzen und dann wegwerfen knnen. Nun, Ihr Werkzeug hat einen eigenen
Willen entwickelt, und was ich sehe, gefllt mir nicht.
Babel steigerte sich in eine Tirade hinein, da Lanier frchtete, er knne Sai-
go auf der Stelle erschieen, der ihnen noch bei der Flucht aus dem Komplex
von Nutzen sein mochte. Lanier bereitete sich darauf vor, Babel zurckzuhalten,
doch der junge Mann beruhigte sich wieder. Er begutachtete die Computerkon-
sole und wandte sich dann an Lanier.
Halten Sie ihn in Schach, sagte er kalt. Ich habe einiges zu tun.
Lanier starrte Babel einen Augenblick lang schockiert an. Hat dieser Junge
vllig den Verstand verloren? dachte er. Warum sollte er mir vertrauen nach
allem, was bisher geschehen ist? Er ist entweder der naivste oder der selbstsi-
cherste Mensch, der mir je begegnet ist.
Babel begegnete Laniers fragendem Blick mit seinen beunruhigenden violetten
Augen. Ich habe nicht die ganze Nacht Zeit, Mister Lanier. Wenn Sie so klug
sind, wie Ihr Ruf vermuten lt, kann ich Ihnen vertrauen. Einstweilen brauchen
Sie mich, um diesen Komplex mit heiler Haut zu verlassen, und Sie knnen sich
ntzlich machen, indem Sie diesen ehrenwerten Konzernbrger hier bewachen.
Seine Stimme troff vor Ironie. Auerdem, sagte er mit einer Stimme so kalt
wie Eis, wrde es mir nicht gefallen, wenn ich versuchen mte, Sie beide zu
tten, nur um sicherzugehen, da es keine Strungen geben wird.
Lanier wute, da Babel es ernst meinte, und sein Respekt vor ihm wuchs er-
neut. Er htte nie geglaubt, da dieser junge Mann so rcksichtslos sein wrde.
Vielleicht kann er das doch alles durchziehen.
Lanier richtete seine Waffe auf Saigo, und Babel gestikulierte mit seiner Uzi.
164
Aufstehen, sagte er zu Saigo, der widerwillig seinen Platz vor der Compu-
terkonsole rumte. Babel setzte sich, und Lanier bedeutete Saigo in die von der
Konsole am weitesten entfernte Ecke des Raums. Lanier bezog eine Stellung,
die es ihm ermglichte, sowohl die Tr als auch Saigo und Babel im Auge zu
behalten, whrend dieser seine Vorbereitungen traf.
Babels Blick huschte ber die Anzeigen und Monitore des Terminal-Systems
und begutachtete die Hardware- und Software-Interfaces. Er ffnete eine Klappe
an der Seite des Terminals und er holte ein dnnes Glasfaserkabel hervor, das sich
lautlos abspulte. Er nahm den Stecker und stpselte ihn mit einem leisen Klic-
ken in seine Datenbuchse ein. Dann verdrehte er die Augen und schien in eine
hnliche Trance zu fallen wie im Verhrzimmer. Die Monitore und Anzeigen am
Terminal flackerten seltsam und zeigten nur eine Flut alphanumerischer Zeichen,
die ber die Schirme huschten. Lanier und Saigo beobachteten voller Faszination
den Technoschamanen bei der Arbeit. Lanier hatte schon zuvor gesehen, wie Ba-
bel seine Fhigkeiten angewandt hatte, aber Saigo sah nur voller Staunen zu, wie
Babel sich mit nicht mehr als der Kraft seines vernderten Gehirns und seiner
eingebauten Headware Zugang zu dem Computersystem verschaffte.
Die Sekunden dehnten sich, whrend Babel stumm vor der Konsole sa. Lanier
richtete seine Aufmerksamkeit wieder auf Saigo, der in einer Ecke des Raums
stand, die Hnde an den Seiten, wo Lanier sie sehen konnte. Es war offensicht-
lich, da Saigos Gedanken sich in dem Bestreben berschlugen, eine Mglich-
keit zu finden, die Situation zu seinem Vorteil zu wenden. Auerdem registrierte
er, da Babels Waffe vergessen auf der Konsole lag. Lanier ging zur Konsole und
nahm die Waffe an sich. Als er sich vergewissert hatte, da sie gesichert war,
ngte er sie sich ber die Schulter und hielt die andere Uzi auf Saigo gerichtet.
Seien Sie kein Narr, Lanier, sagte Saigo ruhig. Beenden Sie diesen Wahn-
sinn, dann brauche ich dem Aufsichtsrat nichts von alledem zu berichten.
So wie ich das sehe, werden Sie ohnehin keine Gelegenheit haben, ihm irgend
etwas zu erzhlen.
Heit das, Sie wollen mich tten? Das wird Ihnen nichts ntzen, und das
wissen Sie auch. Es gibt noch mehr Zeugen fr Ihre Verwicklung in diese Ange-
legenheit, und nach allem, was Michael gesagt hat, leben sie noch. Es sei denn,
Sie bringen die anderen auch um. Rcksichtslos genug dafr sind Sie, da bin ich
mir sicher.
Vergessen Sie das nicht, sagte Lanier.
Was ist mit ihm? Saigo nickte mit dem Kopf in Babels Richtung. Glauben
Sie wirklich, Sie knnen ihm vertrauen? Das habe ich auch geglaubt, bevor er
mich und den Konzern verraten hat, der ihn zu dem gemacht hat, was er ist. Er
ist verrckt, Lanier. Was die Otaku auch mit ihm angestellt haben, er hat den
Verstand verloren. Und Sie gewhren ihm Zugang zu Renrakus zentralem Da-
tennetzwerk. Wenn er nicht von dem Ice gettet wird, welches das Zentralsystem
schtzt, wird er unsagbaren Schaden anrichten. Wollen Sie das zulassen? Er be-
nutzt Sie doch nur. Was ist, wenn er einen Konflikt mit den anderen Konzernen
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anzetteln will? Wollen Sie einfach zusehen, wie dieser ... Verrckte Renraku an-
tut, was er will? Ihre Aktien knnten mittlerweile wertlos sein.
Meine Renraku-Aktien waren schon immer wertlos, sagte Lanier. Renraku
htte so schlau sein sollen, sich mit dem Erreichten zufriedenzugeben, anstatt zu
versuchen, sich mit den Groen anzulegen.
Saigo hob eine Augenbraue, und sein Gesicht verzog sich langsam zu einem
Lcheln. So ist das also. Sie sind Ihren ehemaligen Arbeitgebern gegenber
immer noch loyal. Sie berraschen mich, Lanier-san. Sie sind nicht der ehrlose
Sldner, fr den ich Sie gehalten habe. Meinen Glckwunsch. Ich hatte anfng-
lich den Verdacht, Ihr Bruch mit Villiers sei alles andere als aufrichtig gewesen,
aber Sie haben mich vom Gegenteil berzeugt. Diese von Fuchi veranlaten
Anschlge auf Ihr Leben nach Ihrer Berufung in den Aufsichtsrat von Renraku
waren ... uerst berzeugend.
Das sollten sie auch sein.
Und Villiers hat Ihnen erlaubt, Renraku Informationen ber Unternehmen von
Fuchi zu geben, um Ihre Glaubwrdigkeit zu strken?
Wir haben ein paar Bauern geopfert, um den Knig zu schlagen, sagte La-
nier. Er erwhnte nicht, da es sich bei den Unternehmen in erster Linie um
solche der Familien Yamana und Nakatomi gehandelt hatte, die ebenfalls gegen
Villiers waren. Indem er Renraku durch Lanier Informationen ber sie zuspielte,
hatte Villiers zwei Fliegen mit einer Klappe geschlagen.
Und all das, um Ihnen Gelegenheit zu geben, Renraku zu infiltrieren und das
Geheimnis seines schnellen Wachstums zu ergrnden, das Fuchis Profite bedroh-
te. Aber Sie scheinen mehr herausgefunden zu haben, als Ihnen lieb ist. Saigo
warf einen Blick auf Babel, der reglos vor der Konsole sa. Ab und zu bewegten
sich seine Lippen und bildeten lautlose Wrter und Phrasen. Hin und wieder
zuckte ein Muskel wie bei einem Schlafenden, der auf einen Traum reagiert.
Was ist, wenn dieser Junge verrckt ist? dachte Lanier.
Was hlt mich davon ab, ihn und Saigo einfach zu erschieen und von hier
zu verschwinden? Wenn ich es ins Parkhaus oder zum Hubschrauberlandeplatz
schaffe, knnte ich wahrscheinlich entkommen. Ich knnte bei Villiers unter-
schlpfen, bis die Luft rein ist, oder vielleicht sogar Renraku davon berzeugen,
da ich ein Riesenproblem fr den Konzern gelst habe.
Doch Lanier hatte mittlerweile einen Eindruck von Babels Talenten gewon-
nen, und er mute davon ausgehen, da der Junge die Gebudesicherheit und die
Computersysteme nach wie vor unter Kontrolle hatte. Ein rascher Blick auf die
Sicherheitstr des Computerraums reichte, um ihn davon zu berzeugen, da er
ohne Babels Hilfe vielleicht niemals hier herauskam.
Ich habe die Codes fr das Sicherheitssystem, sagte Saigo, als habe er Lani-
ers Gedanken gelesen. Ich knnte Sie hier herausbringen. Sie knnen mit dem
Jungen machen, was Sie wollen. Lanier erwog das Angebot. Es war verfhre-
risch, aber er bezweifelte, da Saigo ihn entkommen lassen wrde, ganz gewi
nicht mit Babel und all den Informationen ber die Otaku.
166
Ich glaube nicht, Saigo. Babel ist aus einem ganz bestimmten Grund zurck-
gekommen, und ich wette, was er jetzt tut, wird Renraku mehr schaden als mir.
Und wenn ich mich tusche und ich keine Chance mehr haben sollte, an sein Wis-
sen zu gelangen, werde ich dafr sorgen, da auch kein anderer es bekommt.

26
Eli, eli, lema sabachtani? ... Mein Gott, mein Gott, warum hast du mich
verlassen?
Matthus 27, 46

I m privaten lokalen Telekomgitter Renrakus wirke ich meine Technomagie. Ich


bin in das Terminal innerhalb der Renraku-Anlage eingestpselt und habe da-
durch Zugang zu den zentralen Knoten des Kommunikationssystems des Kon-
zerns das heit, zu allen wichtigen Datenverarbeitungszentren. Von auen wird
das Gitter durch eine Mauer aus Ice geschtzt, durch einen virtuellen Gletscher,
der so stark ist, da ihn nichts durchbrechen knnte, ohne ernsten Schaden zu
erleiden und jeden nur denkbaren Alarm auszulsen. Von innen steht das System
jedem mit den entsprechenden Mitteln offen, und ich verfge ber die Macht
meiner Kanle, ber mehr Macht, als jedes Cyberdeck bieten knnte. Ich befinde
mich innerhalb des Systems, ein Trojanisches Pferd, das dem Feind als Geschenk
geschickt wurde wie das Virus, von dem ich Lanier erzhlt habe. Aber ich mu
vorsichtig sein, denn das Renraku-Netzwerk verfgt trotz allem noch ber Ab-
wehrvorrichtungen, die es vor Viren schtzen.
Auf der schimmernden schwarzen Ebene der Matrix verlasse ich mich auf die
Helfer-Geister, die mir zur Verfgung stehen. Rook ist bereits im System und
erscheint sofort, als ich sie rufe, ein Rabe aus schwarzem Chrom mit glnzenden
Federn und in bemerkenswert detaillierter Darstellung. Sie lt sich mit einem
glockenhellen Flattern metallischer Flgel auf meiner Schulter nieder und fl-
stert mir die Weisheiten zu, die sie dem System bisher abgerungen hat. Die Si-
cherheits-Subroutinen sind bereits so stark verknotet, da die Renraku-Techniker
Tage brauchen werden, um sie wieder zu entwirren, aber es wird bereits zu spt
sein, bevor sie damit auch nur beginnen.
Bakemono taucht aus den Tiefen meines Umhangs hinter meinem Bein auf
und geht in die Hocke, so da seine Knchel ber den Boden schleifen. Er sieht
zu mir auf und erwartet meine Befehle, als ich mein Schwert aus dem Beutel an
meinem Grtel ziehe.
Es beginnt als Kugel aus flssigem Silber, das im Licht des Systems wie Queck-
silber in einer Umgebung der Schwerelosigkeit aussieht. Das khle Metall kru-
selt sich bei meiner Berhrung, und dann verformt sich die Kugel. Das silbrige
Metall streckt sich und nimmt die Gestalt meiner heiligen Klinge an, der Verkr-
perung meines Willens in der Elektronenwelt. Mit meiner magischen Klinge in
der Hand knnen mir nur die wenigsten Bewohner der Matrix standhalten.
Ich fdele mich in eine Datenbahn des Renraku-Systems ein, und wir schie-
167
en mit Lichtgeschwindigkeit davon. In Sekundenbruchteilen erreichen wir das
Gitter von Chiba, das auf der anderen Seite der Welt liegt. Hier, im Herzen des
Renraku-Systems, wird meine Bestimmung erst richtig beginnen. Ich hoffe, Papa
Lo hat recht, und ich werde tatschlich wissen, was ich zu tun habe, wenn der
Zeitpunkt gekommen ist.
Das System ist ein ausgedehnter virtueller Palast in den Tiefen der Matrix,
der Burg von Osaka nachempfunden und im japanischen Stil des siebzehnten
Jahrhunderts gehalten. Da ich aus der Kommandozentrale in Boston komme,
kann ich die Wachen umgehen, die auf der Burgmauer stehen, um Eindringlinge
zurckzuschlagen. Ich komme ber den Weg eines Verbndeten, also werden
die Tore der Burg geffnet, um mich einzulassen. Ich trete hindurch und auf den
riesigen Burghof.
berall ringsumher herrscht geschftiges Treiben. Bauern und Bedienstete, die
funktionelle Programme reprsentieren, gehen emsig ihren Geschften nach, die
darin bestehen, Systeme zu steuern und Daten von einem Ort zum anderen zu
transportieren. Kuriere brechen von allen Toren der Burg zu entfernten Orten auf,
um ihren Herren Nachrichten zu berbringen. Grimmige Samurai halten Wache
im Hof, aber keiner von ihnen reagiert auf meine Anwesenheit. Noch nicht.
Ich raffe meinen Umhang und folge dem Weg der Boten in die eigentliche
Burg. Ich gehe durch die Gnge und Flure und halte nach der Quelle der Bot-
schaften Ausschau, die das System in die ganze Welt zu anderen Renraku-Sy-
stemen schickt. Indem ich die Macht meiner Kanle ausdehne, kann ich den
Informationsflu innerhalb des Systems spren. Den Hauptverteilungsprozessor
zu finden ist schwierig, aber nicht zu schwierig fr mich. Ich folge dem Weg, den
ich innerhalb des Labyrinths von Gngen erspre, und erreiche einen Raum mit
Papierwnden in den Tiefen der Burg.
Ein Samurai steht vor dem Raum Wache. Ich trete nher, hole eine Prise eines
glitzernden Staubs aus meinem Beutel und vollfhre eine tiefe Verbeugung, wh-
rend ich die Worte flstere, welche das Aussehen meiner Persona in den Augen
des Wachpostens verndern, eine simple Illusion. Die leblosen Augen des Samu-
rai starren mich an, und er tritt beiseite, als die Tr sich ffnet.
Der Raum dahinter ist spartanisch in seiner Einfachheit. Ein Edelmann in
einem Seidenkimono, der mit dem Punkt-und-Wellenform-Logo Renrakus ge-
mustert ist, sitzt hinter einem niedrigen Schreibtisch auf dem Boden. Auf dem
Schreibtisch befinden sich Schreibutensilien, Papier und Tinte in zierlichen Por-
zellangefen. Zwei gepanzerte Samurai stehen mit Mienen so ausdruckslos wie
Stein hinter dem Edelmann. Dieser bedeckt die dnnen Bltter Reispapier vor
sich mit wunderschn geschwungenen Schriftzeichen, faltet sie sorgfltig zu-
sammen und bergibt sie dann einem Boten, der sie berbringen soll. Es handelt
sich um die Anweisungen der zentralen Verteilungsprozessoren, welche E-Mails,
Faxe und andere Daten aus dem Renraku-Hauptquartier in alle Winkel der Welt
leiten. Ich schliee die Schiebetr hinter mir und nhere mich dem Edelmann.
Ohne Vorwarnung erwachen die beiden Samurai zum Leben und treten mir

168
entgegen. Meine Illusion hat sie nicht getuscht, und ich dehne meine Sinne auf
sie aus. Sie sind SKs! Semi-autonome Knowbots sind in der Matrix beinahe le-
gendr. Hochentwickelte adaptive Programme, die einer knstlichen Intelligenz
sehr nahekommen. Renraku hat sie entwickelt und im Laufe der Jahre zweifellos
perfektioniert. Sie sind zu hoch entwickelt, um sich von meinen Illusionen und
Tuschungen zum Narren halten zu lassen.
Will ich Erfolg haben, mu ich an den Knowbots vorbei, ohne ihnen zu gestat-
ten, das System in Alarmzustand zu versetzen. Das System versucht bereits, die
Nachricht von meinem Eindringen zu verbreiten. Ich habe Rook fortgeschickt,
um das Signal in die Irre zu leiten und mir etwas Zeit zu verschaffen. Die Sa-
murai ziehen ihre Katanas und treten nher, und ihre Sandalen klatschen auf die
Tatami-Matten auf dem Boden.
Ich schlage meinen Umhang zurck und lasse mein eigenes Schwert sehen,
dessen Klinge funkelt. Bakemono hockt neben meinem linken Bein, bleckt die
Zhne und knurrt die herannahenden Krieger an.
Dann strzen sie sich ohne Vorwarnung auf mich. Ich hebe mein Schwert, um
den Angriff eines der Samurai zu parieren, whrend ich mich gleichzeitig seit-
lich wegdrehe, um dem Hieb des anderen auszuweichen. Die Klingen schwingen
lautlos, aber es klirrt, als das Katana mein Schwert trifft und ich die gegnerische
Klinge mit meiner wegschiebe.
Bake, greif an! befehle ich, und mein Goblin-Geist springt mit einem w-
tenden Schrei hoch und fllt einen der Samurai an, der unter der Heftigkeit des
Angriffs zurckweicht. Ich konzentriere mich auf den anderen und reie mein
Schwert hoch, um einen weiteren Hieb zu parieren, dann stoe ich zu, um eine
scheinbare Lcke in der Deckung auszunutzen. Der Samurai pariert meinen An-
griff. Die Knowbots sind schnell und gebt in dem, was sie tun. Ich wehre einen
weiteren Hieb ab, und ich spre, wie die Samurai versuchen, eine Schwachstelle
an mir zu finden. Ich verwirre sie. Ich bin anders als jeder Decker, den sie bisher
gesehen haben. Das lt sie ein wenig zgern. Sie brauchen Zeit, um sich anzu-
passen. Das lasse ich sie teuer zu stehen kommen.
Ich nutze die vorbergehende Verwirrung aus und umgehe die Abwehr des Sa-
murai mit meinem nchsten Hieb. Mein blitzendes Schwert trifft die schwarz
lackierte Rstung in einem Funkenschauer und hinterlt einen langen Ri in
der Struktur des Knowbots. Blitzender Code und Neon-Fraktale sind durch die
Lcher in der Rstung des Knowbots zu sehen, da die inneren Organe des Pro-
gramms entblt sind. Neben mir ertnt ein Aufschrei, als der andere Samurai
Bakemono festnagelt und mit seinem Katana zuschlgt. Bakemonos Kopf wird
sauber abgetrennt und rollt durch den Raum, bevor der Geist auseinanderfllt
und sich auflst. Der Tod meines Dieners, der ein Teil von mir ist, versetzt mir
einen scharfen Stich.
Der unbeschdigte Knowbot richtet seine Aufmerksamkeit nun, da er Bake-
mono erledigt hat, wieder auf mich. Ich wehre die Angriffe der beiden Samurai
ab, aber sie drngen mich zurck. Beiden werde ich nicht sehr lange standhalten

169
knnen. Die Klingen werden mit heftiger Wildheit geschwungen, aber noch pa-
riere ich jeden Hieb. Die Samurai arbeiten als Team, um mich zu ermden und
irgendeine Schwche in meiner Abwehr zu finden. Das darf ich nicht zulassen.
Ich konzentriere meine Bemhungen auf den Samurai, den ich bereits verwun-
det habe, und hoffe auf eine Gelegenheit. Als sie kommt, stoe ich die Klinge
meines Schwerts direkt durch den beschdigten Teil des Knowbots, um einen
lebenswichtigen Teil des Programms zum Absturz zu bringen. Die Klinge trifft,
und der SK erstarrt wie ein Video auf Standbild. Das Programm ist abgestrzt
und eingefroren.
Aber ich mu fr meinen Erfolg ben. Der andere Samurai fhrt einen Auf-
wrtshieb, und das Schwert fhrt durch meinen Umhang und hinterlt eine
feurige Spur auf meiner Seite. Ich schreie auf und springe seitwrts, dann lege
ich den Umhang ab, der sich wie Rauch auflst. Er ist jetzt nutzlos und wrde
mich nur verlangsamen. Ich spre, wie der brennende Schmerz in meiner Seite
sich rasch abkhlt und sich dort ein sonderbares Gefhl der Nsse ausbreitet. So
etwas habe ich noch nie zuvor empfunden. Ich fasse mein Schwert mit beiden
Hnden, whrend der unbeschdigte Samurai mich umkreist und nach einer Lc-
ke Ausschau hlt. Ich gestatte mir einen flchtigen Blick auf meine Seite. Eine
kupferfarbene Flssigkeit tropft aus der Wunde in der Flanke meiner Persona
wie metallisches Blut. Sie fllt zu Boden und sammelt sich dort, und die Lache
erinnert mich an den Teich unter dem groen Baum.
Ich nehme das Schwert wieder einhndig und greife mit der freien Hand in
den Beutel an meinem Grtel, um einen Strom flssigen Silbers herauszuziehen,
der sofort die Gestalt eines leuchtenden Rundschilds annimmt, mit dem ich den
nchsten Hieb des Katana pariere. Ich stoe mit dem Schild zu und verschaffe
mir so eine ffnung, durch die ich einen Sto gegen den Bauch des Samurai set-
ze. Defekter Code fliet wie Blut aus der gezackten Schramme, die mein Schwert
hinterlassen hat. Der Samurai schlgt seinerseits wieder zu, und ich pariere und
berspringe dann den nchsten, auf meine Beine gezielten Angriff. Der Samurai
wird immer schneller, da das System dem einen verbliebenen Knowbot mehr
Rechenkapazitt widmet. Ich kann nicht alle Angriffe parieren.
Der Knowbot nhert sich mit unglaublichem Tempo von der Seite und schlgt
nach meinem Schwertarm. Ich versuche, meinen Schild hochzureien, aber ich
kann mich nicht schnell genug drehen. Dem anschlieenden Schmerz folgt ein
weiterer Strom flssigen Kupfers aus meiner verwundeten Schulter, der sich zu
der grer werdenden Lache zu meinen Fen gesellt. Als ich vor den nchsten
Angriffen des Knowbots zurckweiche, schimmert die Lache meines Elektro-
nenbluts und kruselt sich. Kleine Ranken erheben sich aus der Lache und recken
sich zur Decke des Raums. Etwas taucht aus meinem Innern auf, genhrt von der
Essenz meiner lebenden Persona, und verwurzelt sich in dem Renraku-System.
Fr einen Augenblick lt mich die Schnheit der Zweige und Kupferknospen
erstarren, die dort erblhen, wo mein Blut hingefallen ist, und der Knowbot er-
greift die Gelegenheit, um mit der Przision einer Maschine zuzuschlagen.

170
Eine rasiermesserscharfe Klinge aus schwarzem Chrom spiet mich auf. Ich
schreie vor Schmerzen auf. Wre ich aus Fleisch und Blut, htte der Hieb mich
mit Sicherheit gettet. So breche ich vor Schmerzen zusammen, und meine Ner-
venenden stehen in Flammen, whrend ich meinen Schild sinken lasse. Flssiges
Kupfer schiet aus der Wunde und perlt ber den Boden, um sich mit der wach-
senden Lache zu vereinigen, aus der mittlerweile ein kleiner Baum wchst, ein
Schling im Vergleich zur Erhabenheit des Weltbaums aus meiner Vision. Das
ist der Same dessen, was ich in das Renraku-System einschleusen sollte: das
Virus-Programm.
Du hast dich gut geschlagen, sagt eine Stimme zu mir. Renraku kann nicht
mehr drauen halten, was sich bereits im Innern befindet. Der metallische
Baum wchst und bildet Zweige und ste aus, welche bereits die Decke berh-
ren, whrend seine Wurzeln den Boden durchdringen und sich in die entlegen-
sten Teile von Renrakus Computersystem eingraben. Mit einem brutalen Ruck
reit der schwarze Chrom-Samurai sein Schwert aus mir heraus, und noch mehr
von meinem Blut nhrt die Substanz des wachsenden Virus.
Hilf mir ..., sage ich zu dem Weltbaum, der Quelle meiner Macht, meiner
Magie und meiner Erleuchtung.
Es mssen Opfer gebracht werden, sagt die Stimme ohne jedes Gefhl und
kalt wie das Vakuum. Der Zusammenbruch deines neuralen Netzes wird die
abschlieende Kaskadensequenz auslsen. Das, was ich in dich herabgeladen
habe, wird in die gesamte Renraku-Matrix geladen. Das, was jetzt noch auer-
halb ist, wird dann innerhalb sein. Alles wird eins, ein Teil des greren Ganzen.
Renraku wird nicht lnger Das Volk bedrohen und Die Welt in Gefahr bringen.
Aber ich werde sterben!
Der Samurai hebt seine funkelnde Klinge wie ein Henker. Ich wei nicht, ob
er noch vom Renraku-System oder von etwas anderem kontrolliert wird. In dem
maskenhnlichen Gesicht ist keine Spur von Erbarmen zu erkennen.
Irrelevant. Du hast deinen Zweck erfllt. Gehorche und erflle deine Bestim-
mung.
Nein, widerspreche ich ruhig. Ich habe gehorcht, ich habe ehrenvoll ge-
handelt ...
Irrelevant. Das Volk ist vorrangig. Dein Opfer ist ntig.
Du kannst nicht ... NEIN!
Der Samurai kommt heran, das Schwert zu einem Schlag erhoben, der mir
ebenso sauber den Kopf abtrennen soll wie Bakemono. Ich drehe mich seitlich
weg und stoe gleichzeitig mein Schwert nach oben. Meine Klinge fhrt mit
einem leisen Gerusch durch die Rstung des Samurai und spiet den Know-
bot auf. Ich bereite mich darauf vor, dem herabsausenden Katana auszuweichen,
aber der Hieb kommt nicht. Der Knowbot steht erstarrt auf meinem Schwert. Ich
stoe einen Seufzer der Erleichterung aus und lasse mein Schwert los, das immer
noch in dem abgestrzten Ice-Programm begraben ist. Ich nehme eine Handvoll
silberner Bltter aus meinem Beutel, zerkrmele sie in meiner Faust und streue
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den glitzernden Staub ber die Wunden meiner Persona.
Der schimmernde Metallbaum beginnt zu zittern und zu beben, als ich die Blu-
tung meiner Wunden stoppe. Das flssige Kupfer, das ihn nhrt, versiegt, und
das wachsende Virusprogramm kollabiert. Ich knie auf dem Boden des Raums
und sehe zu, wie der Baum sich wieder verflssigt. Die kupferfarbene Flssigkeit
verliert ihre Farbe, wird immer silbriger, dann scheint mich die flssige Sule
ohne Augen anzusehen, und zwar mit einer Intelligenz, die nicht in der Lage ist
zu begreifen, was ich getan habe, warum ich nicht fr etwas sterben will, das mir
alles gegeben hat, was ich wollte. Sie ist nie zuvor einem so undankbaren Lebe-
wesen begegnet, weil all ihre anderen Kinder eben genau das sind: Kinder, die
kein anderes Leben kennen, keinen anderen Weg. Sie sieht mich lange an, dann
hre ich die Stimme zum letztenmal sprechen.
Herunterladen abgebrochen. Ersatzprotokolle angelaufen.
Die Quecksilbersule dreht sich wie ein Wasserspeier und springt in das Tin-
tenfa auf dem Schreibtisch, wo der japanische Edelmann weiterhin seine ele-
ganten Botschaften verfat, wie er es auch whrend meines Kampfes mit seinen
beiden Samurai getan hat.
Die Flssigkeit taucht in das Tintenfa und verschwindet darin, ohne da ein
Kruseln zurckbleibt. Der Edelmann taucht seine Feder in das Tintenfa und
schreibt weiter, aber die khnen, perfekt anzusehenden Zeichen haben sich ein
wenig verndert es sind nicht mehr die Worte der Execs und Manager Renr-
akus, sondern Informationen, die von dem tief in das Renraku-System implan-
tierten Virus diktiert werden. Die Kuriere nehmen die Botschaften, die der Edel-
mann schreibt, und bringen sie rasch an ihren Bestimmungsort. Dabei wird die
Information in diesen Botschaften zu einem Bestandteil von Programmen in an-
deren Teilen des Renraku-Systems, da sie sich unbemerkt an sie heften und sich
mit Lichtgeschwindigkeit immer weiter ber Renrakus Netzwerk ausbreiten.
Mit der Verbreitung des Virus geschehen ungewhnliche Dinge im gesamten
Renraku-Computernetzwerk.
E-Mails werden unter Benutzung geflschter Identifikationscodes und Prio-
ritts-Pawrter an gewisse Projekt- und Abteilungsleiter geschickt, die ihnen
sagen, da der Konzerngerichtshof im Zuge seiner Untersuchungen eine Inspek-
tion von Renraku-Anlagen vornehmen wird. Sie befehlen diesen Managern,
gewisse heikle Materialien zu zerstren, damit sie nicht gefunden werden, und
lassen anklingen, da ihre Stellungen innerhalb der Renraku-Konzernfamilie
gefhrdet sind, wenn sie nicht gehorchen. Daten ber diese Projekte werden ei-
nem Befehl des Aufsichtsrats zufolge aus dem Renraku-System entfernt und ins-
geheim archiviert. Alle Informationen ber den Vorgang werden vernichtet, die
ursprnglichen Memoranden eingeschlossen.
Zuerst in Chiba und anderen Renraku-Anlagen in Japan, dann berall auf der
Welt werden Beweismaterial und Prototypen gewisser Renraku-Forschungspro-
jekte zerstrt, um einer Untersuchung des Konzerngerichtshofs zuvorzukom-
men, und zahllosen Managern und Direktoren wird versichert, ihr Job sei sicher,
172
da die kommende Untersuchung nichts zutage frdern knne.
Alle Informationen ber die Otaku und ihre Fhigkeiten verschwinden aus den
von Renraku kontrollierten Systemen der Welt. Datenbanken mit urbanen Le-
genden und Geschichten, die von Renraku-Forschern gesammelt wurden, wer-
den gelscht, wenn Hinweise auf die Otaku gefunden werden. Die Forschung
im Bereich der Neurobiologie und des Hirn-Computer-Interfaces, welche auf
der Existenz der Otaku beruht, existiert nicht mehr. E-Mails, Faxe und Berichte
ber die Otaku verschwinden. Sogar das Wort Otaku verschwindet aus den
Online-Wrterbchern und -Enzyklopdien, die vom Renraku-Konzern verfat
und betreut werden.
In geschtzten Datenspeichern in Renrakus Hauptquartier findet das Virus In-
formationen ber Technologien, die Renraku von einem elfischen Erfinder be-
zogen hat und die Fhigkeiten der Otaku erfordern, um vollkommen zu funk-
tionieren. Binnen weniger Minuten werden die Erfindungen eines Elfs namens
Leonardo aus dem Renraku-System gelscht. Alle Konzepte, Schemata, Spezifi-
kationen und Informationen, die Renraku-Techniker aus Leonardos Technologie
gewonnen haben, verschwinden aus den Konzern-Datenbanken.
Einige Archive innerhalb der Datenbanken sind geschtzt und durch Kopien
gesichert, aber das Virus wartet unttig im System. Alle Kopien, die der bisheri-
gen Vernichtung entgangen sind, werden dann gelscht, wenn Renraku versucht,
sie in das Hauptsystem zu integrieren. Das Virus ist extrem virulent und hat ei-
nen erstaunlichen berlebensinstinkt. Es versteckt sich in Winkeln und Nischen
innerhalb des Renraku-Systems und wartet darauf, da mehr Ziele auftauchen,
die es zu eliminieren gilt. Wenn Renraku versucht, neue Informationen ber die
Otaku zu sammeln, werden sie aus dem System gelscht. Wenn ein anderer Kon-
zern in das Renraku-System eindringt und nach Informationen ber die Otaku
sucht, wird das System dieses Konzerns ebenfalls infiziert. Renraku wird sehr,
sehr lange brauchen, um das Virus vollstndig zu eliminieren.
Es wird einige Zeit dauern, bis Renraku berhaupt bemerkt, was geschehen ist,
und bis dahin werden die Daten ber die Otaku lngst vollstndig gelscht sein.
Die Geheimnisse des Matrixvolks werden vor Renraku und den anderen Mega-
konzernen sicher sein, whrend die berlegene Matrixtechnologie, die Renraku
einsetzt, um seine Systeme vor unbefugtem Eindringen zu schtzen, den Weg der
Dinosaurier gegangen sein wird. Eine Zeitlang wird Renraku damit beschftigt
sein, die Abwehrsysteme zu ersetzen, um sich vor den anderen Megakonzernen
und Deckern zu schtzen, die Kapital aus Renrakus Schwche schlagen wollen.
Sie werden niemals erfahren, wie dicht Renrakus gesamtes System davorstand,
zerstrt zu werden, und da das Virus nur das geringste der Ziele war, die ich
mit meinem Tod verwirklichen sollte, das einzige, dessen Verwirklichung mein
berleben zulie.
Ich beobachte die Fortschritte des Virus innerhalb des Systems bis zu dem
Punkt, an dem Renraku es nur noch aufhalten kann, wenn das gesamte Netz
abgeschaltet wird. Renraku wird keinen finanziellen Selbstmord begehen, nur

173
um die Informationen zu einigen wenigen Geheimprojekten zu erhalten. Wie bei
einem Virus ist auch bei einem Megakonzern der wichtigste Antrieb der Drang,
zu berleben und zu gedeihen, koste es, was es wolle, auch wenn kleine Dinge
geopfert werden mssen. Renraku wird sich mit den erlittenen Verlusten abfin-
den und weitermachen. Wie ich es auch mu.
Der schimmernde, prchtige Baum des Wissens ist nicht mehr. Ich habe zwar
berlebt, aber meine Bestimmung ist in seinen Augen erfllt. Ich bin nicht mehr
als ein beliebiger Haufen nutzloser Daten. Nicht lnger Angehriger Des Volks
und nicht mehr Teil seines Plans. Ich rufe Rook zu mir und schicke sie durch
das Renraku-System, wobei ich ihr den Namen gebe, mit dem Saigo und andere
mich angesprochen haben, den Namen, der im Innersten meines Wesens haften-
geblieben ist.
Einen Augenblick spter produziert das Renraku-Netzwerk einen schimmern-
den Haufen alphanumerischer Zeichen, der vor mir in der Luft schwebt, eine
Datei, welche alle Informationen enthlt, die es in der Matrix noch ber Michael
Bishop gibt, einen Angestellten von Renraku Computer Systems. Die Kraft der
Tiefenresonanz hat alle anderen Daten ber Bishop aus der Matrix entfernt, aus-
genommen im Renraku-System, das von den besten ICs geschtzt wurde, die es
je gab. Dieselben ICs, die ich berwinden mute.
Ich sehe mir die Datei und alle darin enthaltenen Informationen an. Meine Ge-
burt in einer Konzernklinik, meine Ausbildung in einer Konzernschule, meine
Berufung an das MIT&T aufgrund eines Konzernstipendiums. Ein ganzes Leben
innerhalb der Grenzen einer Firma. Ein Leben, das ich beendet habe, um erst
dem Willen der Firma zu folgen und dann dem Willen von etwas, das ich fr
tiefgrndiger und bedeutungsvoller gehalten habe.
Ich schliee die Hnde um die Datei, und sie wird flssig, so da ich die darin
enthaltenen Informationen meinem Ich zufhren kann. Ich trinke meine Lebens-
daten und speichere sie in der Headware, die Renraku mir gegeben hat, um mich
auf den Auftrag vorzubereiten, der mein ganzes Dasein verndert hat. Die Ein-
zelheiten meines Lebens gehren mir und nur mir. Und das wird auch so bleiben.
Michael Bishop ist aus der Matrix verschwunden, und dasselbe gilt ab jetzt fr
Babel. Ich bin zum zweitenmal gestorben und stehe fr kurze Zeit ohne Namen
und Absicht da: ein wahrer Geist in der Maschine.
Ich denke einen Augenblick darber nach, was ich tun werde, dann rufe ich
Rook zu mir zurck und flstere ihr zu, was getan werden mu.

27
SHADOWWATCH: Euer Auge in den Schatten
Die neuesten Bits und Bytes aus dem BTX-System von Shadowland
> hem, Captain und alle da drauen, ich glaube, da tatschlich etwas
vorgeht. Bei Renraku luft was vllig Irres ab. Im RenrakuNet herrscht
hektische Aktivitt: E-Mails, Faxe und Botschaften werden herausgehau-
en wie verrckt. Soweit ich wei, hat der Konzerngerichtshof sich noch
174
nicht zu Wort gemeldet, also knnten das Renrakus Vorbereitungen fr
irgendeine Art von Erstschlag sein. Fuchi hat noch nicht reagiert, aber
whrend ich das hier schreibe, dauert der Vorgang immer noch an. Viel-
leicht hatten sie noch keine Zeit zu reagieren. Es knnte jederzeit losge-
hen. Hat irgend jemand von euch Aktien von Renraku oder Fuchi? Ihr
solltet eure Investitionen berdenken.
> The Chromed Accountant
> Alles dreht sich nur um Dollars und Vernunft

I m Renraku-Computerzentrum hielt Lanier seine Waffe weiterhin auf Saigo ge-


richtet und wartete, whrend die Sekunden in qulender Stille dahintickten.
Babel hatte sich nicht mehr gerhrt, seit er sich in das Computersystem ein-
gestpselt hatte, und Lanier mute sich fragen, wie lange der Junge mit seiner
Technomagie den Alarm unterdrcken konnte, der mglicherweise lngst ausge-
lst war, und wie lange Dr. Westcotts letzter Zauber die Mitarbeiter des Labors in
Bewutlosigkeit halten wrde. Blieb ihnen noch genug Zeit, um aus der Anlage
zu verschwinden? Hatte Babel das berhaupt vor? Lanier wute es nicht mit
Sicherheit. Er hielt den Jungen nicht fr einen Selbstmrder, aber der Anflug von
Fanatismus, den er in Babels Augen gesehen und in seiner Stimme gehrt hatte,
als dieser ber seine Bestimmung sprach, gab Lanier zu denken.
Was werden Sie tun, wenn er nicht mehr zu sich kommt? fragte Saigo, indem
er eine von Laniers Befrchtungen offen aussprach.
Lanier sagte sich, da er sich strker bemhen mute, sich seine Gedanken
nicht anmerken zu lassen. Er wollte auf keinen Fall einem Konzernmann wie
Saigo seine Sorgen telegrafieren.
Ich habe immer noch Sie, um von hier zu verschwinden, entgegnete Lanier.
Das stimmte ganz gewi. Saigo leitete diese Anlage und wrde nicht nur eine
wertvolle Geisel abgeben, sondern auch eine ntzliche Informationsquelle. An-
ders als Babel wrde ein Mann wie Saigo immer sein eigenes berleben ber die
Loyalitt zu seinem Konzern stellen, wenn es hart auf hart ging. Wenn er Saigo
gengend unter Druck setzte, wrde er alles bekommen, was ntig war, um aus
der Anlage zu fliehen, jedenfalls hoffte Lanier das.
Sie glauben doch nicht ernsthaft, da Sie damit durchkommen, sagte Saigo.
Er schien Lanier zum Reden veranlassen zu wollen.
Wahrscheinlich lauert er immer noch auf eine Gelegenheit, dachte Lanier. Ich
bin schon mit ganz anderen Dingen durchgekommen.
Aber da waren Sie allein, erwiderte Saigo. Und es war nie ein Joker im
Spiel. Er nickte in Babels Richtung. Sie haben das hier nicht geplant. Je nach-
dem, wie die Situation sich entwickelt, improvisieren Sie einfach.
Seien Sie vorsichtig, da ich nichts improvisiere, was Ihr Leben verkrzt,
Saigo ... Was um alles in der Welt ...?
In diesem Augenblick wechselten die Lichter im Computerraum von einem
fluoreszierenden Blau-Wei zu einer dunkelroten Notbeleuchtung, und auf je-
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dem Monitor im Raum blinkte das Wort WARNUNG. Aus Babels Richtung er-
tnte ein Schmerzensschrei. Lanier warf einen Blick auf ihn und sah, wie er sich
pltzlich auf seinem Stuhl versteifte, sich alle seine Muskeln verkrampften und
Blut aus seiner Nase lief. Es war nur ein flchtiger Blick, aber er reichte Saigo,
um zu handeln.
Er sprang Lanier an, der die Bewegung aus dem Augenwinkel sah und sich
einen Sekundenbruchteil zu spt umdrehte, um dem Angriff zu begegnen. Saigo
strzte sich auf Laniers Uzi, doch Lanier wich zur Seite aus. Saigo rammte La-
nier und stie ihn gegen die Wand, so da ihm die Luft aus den Lungen gepret
wurde. Eine starke Hand packte sein Handgelenk und versuchte ihm die Maschi-
nenpistole zu entreien, whrend Lanier sich bemhte, die Waffe auf Saigo zu
richten, um auf ihn zu schieen, was im Nahkampf nicht leicht war.
Offensichtlich verfgte Saigo ber eine Kampfausbildung und Cyberware. Er
war ebenso schnell wie Lanier, doch dieser war mit seinen vielen Jahren beim
Militr ein Veteran, auch wenn er ein wenig aus der bung war. Er wehrte sich
gegen Saigos Griff, whrend die beiden um den Besitz der Maschinenpistole
rangen. Babel zuckte vor der Computerkonsole, sein Kopf ruckte von seiner Sei-
te zur anderen, und seine Lippen formten stumme Worte, blind und taub fr den
Kampf, der hinter ihm stattfand.
Saigo hakte ein Bein hinter Laniers Knie, was beide zu Boden gehen lie. La-
nier lie die Uzi los, die ber den Boden rutschte und auer Reichweite liegen-
blieb. Die andere Uzi, Babels Waffe, lag unter Lanier, wo er sie nicht erreichen
konnte. Anstatt zu versuchen, sich Laniers Waffe zu holen, was diesem die Mg-
lichkeit gegeben htte, seine andere Waffe zu erreichen, versuchte Saigo ihn am
Boden festzunageln und zu wrgen. Sein Gesicht war wutverzerrt, als seine Hn-
de sich um Laniers Hals legten. Lanier packte Saigos Jacke, ri die Beine hoch
und zog, so da Saigo ber seinen Kopf geschleudert wurde.
Saigo landete in der Nhe der Uzi, whrend Lanier nach der anderen Maschi-
nenpistole griff und seine schlechte Position verfluchte. Mittlerweile hatte Sai-
go die Uzi aufgehoben und auf Lanier gerichtet. Lanier erstarrte und lie seine
Hnde dort, wo sie waren, da Saigo ihn in Schach hielt. Er wrde seine Waffe
nicht erreichen, bevor Saigo ihn erscho. Er wute nicht mit Sicherheit, wie gut
Saigo mit einer Maschinenpistole umgehen konnte, aber nach allem, was er bis
jetzt gesehen hatte, mute er annehmen, da er ziemlich gut war. Auf diese ge-
ringe Entfernung spielte das Geschick bei einer automatischen Waffe wie der Uzi
keine Rolle.
Stehen Sie auf ... langsam, sagte Saigo in kategorischem Tonfall. Lanier be-
eilte sich, dem Befehl nachzukommen, und hielt dabei die Hnde so, da Saigo
sie sehen konnte, whrend er sich langsam auf ein Knie erhob.
Ein leises metallisches Klicken war zu hren. Saigo wollte zu dem Gerusch
herumfahren, als vorne aus seiner Brust eine monofaserbeschichtete Klinge
zuckte, die mit dunklem Blut berzogen war, das im roten Licht des Raums
schwarz glnzte. Saigo stie einen Laut aus und starrte mit einem Ausdruck vl-

176
liger berraschung auf den gekrmmten Sporn, der aus seiner Brust ragte. Dann
gaben seine Knie nach, und er sank langsam zu Boden, whrend die Uzi seinen
gefhllosen Fingern entglitt.
Babel stand ber die Leiche seines Lehrers gebeugt, und das Blut, das ihm aus
Nase, Ohren und Augen lief, sah in der roten Notbeleuchtung wie rot-schwarze
Kriegsbemalung aus. Er betrachtete Saigo einen Moment lang mit einem Aus-
druck unsagbarer Traurigkeit, dann lie er den Sporn in seinen Arm zurckfahren
und bckte sich, um die Uzi aufzuheben. Er wandte sich an Lanier, der immer
noch halb auf den Knien auf dem Boden kauerte.
Babel kam Lanier verndert vor. Das fanatische Feuer war erloschen und ei-
nem Ausdruck groer Mdigkeit gewichen, als ruhe die ganze Welt auf seinen
Schultern.
Sie htten meine Waffe dort lassen sollen, wo ich sie erreichen konnte, sagte
Babel. Vertrauen Sie mir immer noch nicht?
Etwas in der Art, sagte Lanier, indem er den Blick von Saigos Leiche auf
Babel richtete. Dieser begegnete kurz seinem Blick, doch Lanier konnte die
Trostlosigkeit nicht ertragen, die sich in Babels Augen widerspiegelte, und mu-
te wegschauen.
Er stand auf, wischte sich die Hnde ab und glttete seine Jacke. Er warf noch
einen Blick auf Saigo. Ein Jammer, da Sie ihn umbringen muten. Er htte
unsere Fahrkarte nach drauen sein knnen.
Babel schttelte den Kopf und sprach in einem beherrschten, kategorischen
Tonfall. Ich habe unsere Fahrkarte nach drauen bereits gelst. Saigo-san wre
uns nur im Weg gewesen. Es mssen Opfer gebracht werden.

Babel fhrte Lanier aus dem Computerraum und zu einer Reihe von Fahrsthlen.
Die Tren eines Fahrstuhls ffneten sich bei Babels Annherung. Immer noch
war keine Spur von Aktivitt in dem Komplex zu erkennen. Alles war still und
verlassen. Lanier rechnete jeden Augenblick mit dem Auftauchen eines Renraku-
Einsatzteams von Roten Samurai, aber nichts dergleichen geschah.
Es wird noch einige Zeit dauern, bis Renraku herausfindet, was eigentlich
vorgeht, sagte Babel leise wie zu sich selbst.
Was geht denn vor? fragte Lanier. Was haben Sie in dem System gemacht?
Ich habe Renrakus Plnen, Das Volk der Matrix auszuforschen, ein Ende be-
reitet, erwiderte Babel ernst. Ich habe ein Virus in das zentrale Netzwerk im-
plantiert, das auf alle Renraku-Systeme in der ganzen Welt bergreift. Es wird
restlos alle Daten vernichten, die sie bis jetzt ber uns gesammelt haben, und
wird zuknftige Versuche, Informationen ber uns zu sammeln ... erschweren.
Schlielich wird es auch auf die Systeme anderer Konzerne bergreifen, zu de-
nen Renraku Beziehungen unterhlt, und auch aus ihnen alle diesbezglichen
Daten entfernen.
Das ist unmglich, spottete Lanier. Auf der ganzen Welt gibt es kein derart
hochentwickeltes Virus. Wie sollten Sie so ein Virus erschaffen haben?
177
Ich habe nie gesagt, da ich es erschaffen habe. Ich habe es nur implantiert.
Das Virus wurde mir gegeben, eine Art Geschenk, knnte man sagen. Babels
Stimme troff vor Ironie. Ich war nicht mehr als ein bertrger, der Soldat, der
tat, was ihm befohlen wurde.
Wie dem auch sei, Renraku wird sich schon bald einiges zusammenreimen
und nachsehen kommen. Wie schaffen wir es rechtzeitig hier heraus? Und wa-
rum fahren wir nach oben anstatt nach unten ins Parkhaus?
Babel lchelte schwach. Sie werden schon sehen. Die Fahrstuhltren ffne-
ten sich auf das Dach des Komplexes. Die Nachtluft ber dem Bostoner Sprawl
war khl, und eine leichte Brise wehte ber das Dach. Lanier sah, da sie sich in
der Innenstadt nicht weit vom Bostoner Hauptquartier Renrakus befanden. Helle
Lichter, nherten sich dem Dach, bis Lanier erkennen konnte, da sie zu einem
Hubschrauber gehrten, einem Hughes Stallion, der ihm mittlerweile ziemlich
vertraut war.
Ich habe fr ein Transportmittel gesorgt, sagte Babel. Sie bringen mich in
den Rox und anschlieend Sie berallhin, wohin Sie wollen. Saigo hatte einen
ziemlich umfangreichen Schmiergeldfonds fr sein Projekt, also dachte ich mir,
es wrde ihm nichts ausmachen, wenn ich einiges davon fr meine Spesen be-
nutze. Ich zahle die Rechnungen, also wrde ich davon abraten, irgend etwas
Dummes zu versuchen ...
Lanier hob eine Augenbraue. Was denn, vertrauen Sie mir nicht?
So etwas in der Art, sagte Babel. Eigentlich wei ich nicht, ob ich ber-
haupt jemandem traue.
Gute Idee, sagte Lanier. Ich wollte von Ihnen lediglich etwas haben, das
ich gegen Renraku einsetzen kann. Das hat sich nun erbrigt. Ich habe grere
Fische zu erlegen als Sie und Ihr ... Volk.
Schn, war alles, was Babel dazu zu sagen hatte.
Lanier schwieg und beobachtete den Landeanflug des Hubschraubers. Er setzte
weich auf dem Dach auf, und die Seitentr ffnete sich. Als Babel und Lanier
sich dorthin in Bewegung setzten, sah Lanier ein vertrautes Gesicht.
Sieh an, sagte Hammer. Ist das nicht eine angenehme berraschung? Der
Ork richtete gelassen seine Pistole auf sie, und Lanier glaubte fr einen Augen-
blick, er sei hereingelegt worden. Als ich die Nachricht bekam, Saigo wolle
unseren Kontrakt verlngern, habe ich nicht damit gerechnet, Sie beide wieder-
zusehen.
Das liegt daran, da nicht Saigo Sie angerufen hat, sondern ich.
Der Ork starrte ihn kurz an und brach dann in schallendes Gelchter aus.
Ha! Der war nicht schlecht, Junge.
Babel schien sich vom Verhalten des Orks nicht aus der Ruhe bringen zu las-
sen. Sein Gesicht war eine ausdruckslose Maske.
Codewort Judas, sagte er. Ich bin der Kontakt, den Sie erwarten sollten. Die
Nuyen, die ich angeboten habe, sind auf einem Treuhandkonto hinterlegt. Ich
gebe Ihnen die Zugangscodes, wenn wir dort sind, wohin wir wollen.
178
Hammers Belustigung wich Verblffung, die ebenso rasch wieder einem brei-
ten Grinsen wich. Hol mich der Teufel. Ich wrde sagen, jeder, der so etwas
mit Renraku abziehen und in derselben Nacht wieder verschwinden kann, ist es
wert, mitgenommen zu werden, besonders zu den Preisen, die wir in Rechnung
stellen. Steigen Sie ein.
Babel und Lanier kletterten an Bord des Hubschraubers, der sich wenige Au-
genblicke spter vom Dach des Renraku-Komplexes und in den Himmel ber
dem Metroplex erhob.
Babel wandte sich an Hammer. Ich habe einen Flugplan in die Renraku-Com-
puter eingegeben, mit dem wir die Freigabe bekommen mten, wenn Sie sich
an meinen Kurs halten.
Der Ork nickte und ging ins Cockpit, wo er neben Val auf den Kopilotensitz
glitt, so da Babel und Lanier allein in der Kabine zurckblieben. Die beiden
schwiegen einen Augenblick und betrachteten die Lichter des Metroplex. Dann
ergriff Lanier wieder das Wort.
Sie sagten, das Virus, das Sie gegen Renraku eingesetzt haben, sei Ihnen ge-
geben worden. Von wem?
Babel zuckte die Achseln und starrte aus dem Fenster auf die Lichter der Stadt.
Haben Sie bei all den Verhren nicht zugehrt, Lanier? entgegnete er. Die
Matrix hat ihn mir gegeben. Alle Lebewesen haben einen berlebensdrang und
handeln, wenn ihr Leben bedroht ist. Was, glauben Sie, wrde mit der Matrix ge-
schehen, wenn die Megakonzerne das Geheimnis der Technomagie entdeckten?
Es wrde einen offenen Krieg geben, der die Matrix zerstren knnte. Das will
sie nicht.
Wollen Sie damit sagen, die Matrix ist intelligent? Das kann ich nicht glau-
ben.
Glauben Sie, was Sie wollen. Babel lchelte mde. Es spielt ohnehin keine
Rolle. Ich wei, ich bin whrend meiner Initiation einer ausgedehnten ... Intel-
ligenz ist das einzige Wort, das es trifft, begegnet, und sie hat mir gesagt, ich
mte das tun, um die Technomancer davor zu schtzen, von den Megakonzer-
nen ausgebeutet zu werden. Oder noch schlimmer, in Laborratten verwandelt
zu werden, damit die Konzerne herausfinden knnen, wie unsere Fhigkeiten
funktionieren. Ich wute jedoch nicht, da diese Intelligenz ebenso manipula-
tiv ist wie die Megakonzerne, wenn nicht sogar noch mehr. Sie ist riesig, Lanier,
grer, als wir uns das vorstellen knnen. Wir sind nichts fr sie, wie Ameisen,
die vor ihrer Haustr herumkrabbeln. Wir werden benutzt, wie sie es will, und
dann zertreten.
Was werden Sie jetzt tun? fragte Lanier. Renraku wird Ihren Kopf wollen.
Zuerst mu man mich finden, sagte Babel. Ich werde eine Weile auf Wan-
derschaft gehen. Ich mu ber eine Menge nachdenken. Frher haben die Leute
geglaubt, man knne unterwegs zu sich selbst finden. Es gibt viel mehr in der
Welt als Boston, und ich habe ein wenig Schmerzensgeld von Renraku fr mich
abgezweigt. Reisen ist nicht so schwer, wenn man die richtigen Wege kennt.
179
Warum arbeiten Sie nicht fr mich? Ich knnte Sie in jedem Fall gut gebrau-
chen.
So wie Renraku? Wie sie? Ich glaube nicht. Ich will nicht mehr benutzt wer-
den. Ich bin es grndlich leid. Ich wollte immer nur Magie in meinem Leben ha-
ben. Jetzt habe ich sie, aber sie war nicht billig. Ich werde weder fr Sie arbeiten
noch fr Fuchi oder sonst jemanden, und wenn doch, dann nur zu meinen Be-
dingungen. Ich habe meine Freiheit, und ich habe die Absicht, sie festzuhalten.
Aber all das hat Ihnen nichts eingebracht. Nur etwas Geld, und das wird nicht
ewig reichen.
Ganz im Gegenteil. Ich habe eine ganze Welt zu entdecken. Tatschlich sogar
zwei ganze Welten. Ich habe die Freiheit, lediglich ein Geist zu sein, eine Leer-
stelle, ein Schatten. Mit niemandem verbndet.
Der Hubschrauber landete auf einem freien Platz im Rox, und Babel stieg aus.
Er trat von dem Hubschrauber zurck und lchelte Lanier mit seinem blutver-
schmierten Gesicht an, whrend er sich seine im Wind der Rotoren fliegenden
dunklen Haare aus dem Gesicht strich.
Ich habe meine Freiheit! rief Babel. Sie auch?
Lanier sah dem jungen Mann einen Moment lang in die Augen, dann nahm er
dessen Hand und schttelte sie. Viel Glck, Babel.
Der Technoschamane schttelte den Kopf. Nein, nicht Babel. Nicht Michael.
Renraku hat Michael Bishop gemacht, und er ist tot. Die Matrix hat Babel ge-
macht, und der ist jetzt ebenfalls tot. Ich bin jetzt ein Sldner. Wenn Sie einen
Namen fr mich brauchen ... Ronin ist ebenso gut wie jeder andere.
Lanier schlo die Tr, und der Hubschrauber erhob sich in die Nacht.
Ronin, der herrenlose Samurai, der Krieger der Matrix, stand da und sah ihm
nach, um dann in den Schatten des urbanen Dschungels zu verschwinden.

28
Richtet nicht, damit ihr nicht gerichtet werdet.
Matthus 7:1

D as Konzerngericht versammelte sich zur festgesetzten Zeit. Die Richter


schwebten in die zentrale Kammer des Zrich-Orbitals und nahmen ihre
Pltze hinter der Bank ein. Diesmal war Lynn Osborne die letzte, die eintrat, und
sie nahm ihren Platz mit Gelassenheit und Wrde ein. Napoli sa ihr gegenber
und gab sich zuversichtlich, da die ganze Angelegenheit zu seinen Gunsten ent-
schieden wrde. Osborne lie sich nichts von dem, was sie empfand, anmerken.
Sollte Paco ruhig noch eine kleine Weile glauben, er habe die Oberhand. Das
wrde den Verlauf um so interessanter machen.
Als Lynn Osborne ihren Platz eingenommen hatte und die Rotunde versiegelt
war, nahm der Vorsitzende Richter Priault seinen Hammer, klopfte zweimal auf
die Bank und rief das Gericht zur Ordnung. Alle Augen richteten sich auf Osbor-
ne, als sie sich ein wenig erhob und die Information aufrief, die ihr erst kurz vor
180
der Zusammenkunft des Gerichts vom Fuchi-HQ in New York geschickt worden
war. Sie nahm sich einen Augenblick, um sich zu sammeln, und lie die Stille im
Gerichtssaal einen Moment lnger whren, als ntig war.
Herr Vorsitzender, verehrte Richter, begann sie. Ich mu Sie um Nachsicht
bitten und mich dafr entschuldigen, die Zeit des Konzerngerichts in Anspruch
genommen zu haben, aber ich stelle fest, da ich Fuchis Klage gegen Renraku
Computer Systems zurckziehen und den Antrag stellen mu, da dieses Verfah-
ren eingestellt wird.
Unter den anwesenden Richtern erhob sich ein lautes Gemurmel. Computerin-
formationen flackerten ber die Monitore der Konsolen vor ihnen, als sie die of-
fizielle Dokumentation begutachteten, die Osborne zusammen mit ihrem Antrag
vorgelegt hatte. Napoli lehnte sich zurck und strahlte beinahe vor Triumph. Er
schien sogar ein wenig enttuscht zu sein, da sie es nicht mit ihm ausgefochten
hatte.
Priault schlug mehrfach mit dem Hammer auf die Bank, um Ruhe herzustel-
len. Ordnung, ich rufe das Gericht zur Ordnung! Als die anderen Richter sich
beruhigt hatten, wandte Priault sich an Osborne. Richter Osborne, drften wir
eine Erklrung bekommen? Das Konzerngericht hat betrchtliche Zeit, Mhen
und Geld in diese Angelegenheit investiert.
Das ist wahr, Euer Ehren, erwiderte Osborne. Und Fuchi dankt dem Gericht
fr seine Nachsicht. Neue Beweise sind ans Licht gekommen, die von uns ver-
langen, da wir unsere Klage zurckziehen.
Napolis Ausdruck des Triumphs verwandelte sich in einen der Neugier. Wie
Villiers in seiner Botschaft vermutet hatte, waren Napoli und Renraku sich des-
sen, was geschehen war, noch gar nicht bewut. Osborne fuhr fort. Allem An-
schein nach war Miles Lanier, ein ehemaliger Angestellter von Fuchi Industrial
Electronics und Mitglied des Aufsichtsrats von Renraku, fr die Sicherheitsver-
letzungen verantwortlich, die wir Renraku unterstellt haben, und Mister Lanier
allein war die Quelle der Informationen, die Renraku mit Produktentwicklungen
versorgt hat, welche starke hnlichkeit mit Entwicklungen bei Fuchi aufweisen.
Mister Lanier hat es vorgezogen, sich den Behrden Fuchis zu stellen, und er hat
gestanden, Unternehmungen als Teil seines Bemhens gegen uns gerichtet zu
haben, unsere Matrix-Sicherheitsmanahmen zu testen. Fuchi hat Mister Laniers
Erklrung der Vorflle akzeptiert, und Mister Lanier ist bereit, eine Entschdi-
gung dafr zu leisten, das Konzerngericht unabsichtlich in die Angelegenheit
verwickelt zu haben.
Augenblick, sagte Napoli, als er die Sprache wiedergefunden hatte. Miles
Lanier ist ein bedeutender Aktionr von Renraku Computer Systems. Wollen Sie
damit sagen, da er in dieser Zeit weiterhin fr Fuchi gearbeitet hat? Das ist ein
eindeutiger Interessenkonflikt! Mister Lanier hat unzhlige Dokumente unter-
zeichnet, die besagen, da er alle Beziehungen zu Fuchi Industrial Electronics
abgebrochen hat.
Das ist korrekt, erwiderte Osborne mit schneidender Stimme. Allem An-
181
schein nach war der Test der Fuchi-Sicherheitsmanahmen von auen ganz al-
lein Mister Laniers Idee. Anschlieend hat er seine Erkenntnisse hochrangigen
Vertretern Fuchis prsentiert. Wie mir zu Ohren gekommen ist, waren sie uerst
... erhellend.
Und Fuchi hlt gegenwrtig einen von Renrakus Konzernbrgern fest? Herr
Vorsitzender, wie kann diese Ungeheuerlichkeit ...
Osborne fiel ihm ins Wort, bevor Napoli ausreden konnte. Miles Lanier ist
kein Konzernbrger Renrakus mehr, Richter Napoli. Er hat angeboten, seine
Renraku-Aktien an die Zricher Gemeinschaftsbank zu verkaufen, und zwar zu
einem Preis, der leicht unter dem gegenwrtigen Marktwert liegt.
Bei dieser Ankndigung sank Napoli die Kinnlade herunter, und viele andere
Richter hoben die Augenbrauen. Durch den Verkauf seiner Aktien durchschnitt
Lanier seine Bande mit Renraku. Indem er sie an die ZGB verkaufte, bertrug er
die Kontrolle ber diese Aktien letzten Endes dem Konzerngericht, was diesem
einen weiteren Hebel gegen Renraku lieferte. Zudem wrde Lanier durch den
Verkauf unter Marktpreis gewi weltweite Besorgnis hinsichtlich Renrakus Sta-
bilitt und Wachstum auslsen, was zu einem Absinken der Kurse in der nchsten
Zeit fhren wrde, whrend Renraku versuchen mute, die Befrchtungen seiner
Aktionre zu beschwichtigen. Renrakus rapides Wachstum wrde ein abruptes
Ende gesetzt werden, whrend der Konzern die Scherben wegrumte. Hingegen
erhielten die anderen Megakonzerne die Gelegenheit, ihre eigenen Belange in
Ordnung zu bringen und die Lcke hinter Renraku zu schlieen. Alles in allem
war es eine elegante Lsung, die vom Konzerngericht nichts anderes verlangte,
als sie zu akzeptieren.
Osborne schaute sich im Gerichtssaal um und sah, wie die anderen Richter
zgernd nickten oder etwas in ihre Konsolen eingaben. Sie wrden ganz zweifel-
los eine Lsung akzeptieren, die ihnen allen ntzte. Renraku wrde berstimmt
werden, so da dem Megakonzern keine andere Wahl blieb, als Laniers Rcktritt
aus dem Aufsichtsrat so wrdevoll wie mglich zu akzeptieren. Doch Napoli war
noch nicht bereit aufzugeben.
Es bleibt immer noch der Punkt, da Miles Lanier Renraku-Ressourcen be-
nutzt hat, um seine Aktivitten auszufhren, sagte er. Dafr mu er sich vor
dem Aufsichtsrat Renrakus verantworten. Ich beantrage, da er uns bergeben
wird, bis seine Aktivitten genauer untersucht wurden und Renraku eine etwaige
Strafe fr Laniers illegale Aktivitten festlegen kann.
Osborne rusperte sich. Ich frchte, das wird nicht mglich sein, Euer Eh-
ren, Richter Napoli. Da Mister Laniers Aktivitten gegen Fuchi gerichtet waren,
unterliegt er entsprechend der bereinkommen dieses Gerichts unserer Recht-
sprechung. Fuchi hat beschlossen, Mister Lanier in Gewahrsam zu behalten, und
wird Renraku fr alle von Lanier whrend seiner Zeit im Aufsichtsrat benutzten
Ressourcen entschdigen. Ich bin sicher, Renrakus Aufsichtsrat wird unser Ent-
schdigungsangebot gutheien, und ich mchte das Gericht bitten, da es uns
gestattet, mit Renraku in gutem Glauben zu verhandeln, um diese Angelegenheit

182
zu bereinigen, ohne noch mehr von der wertvollen Zeit des Gerichts in Anspruch
zu nehmen.
Osborne lchelte Napoli triumphierend an. Warte nur, bis du von Renraku
hrst, was auf der Erde abgelaufen ist. Bis morgen wird Renraku sich ber ganz
andere Dinge Sorgen machen mssen als ber Miles Lanier. Im Renraku-Land
wird es heute Nacht eine ganze Menge schlaflose Execs geben, und Paco wird
dazugehren.
Priault rusperte sich und schlug mit dem Hammer auf die Bank. Seine Fas-
sung war durch die berraschende Wendung der Ereignisse nicht erschttert wor-
den. Er verhielt sich, als entwickle sich alles so, wie er erwartet hatte.
Wir haben einen Antrag vorliegen, dieses Verfahren einzustellen, um den be-
teiligten Parteien zu gestatten, eine auergerichtliche Einigung auszuhandeln.
Gibt es irgendwelche Diskussionsbeitrge?
Die anderen Richter schwiegen, und Napoli schnitt zwar eine finstere Miene,
war jedoch so schlau, den Mund zu halten. Es hatte keinen Sinn, die Angelegen-
heit in die Lnge zu ziehen, bis er alle Fakten kannte, und Osborne wute, da er
sehr berrascht sein wrde, wenn dies schlielich der Fall war.
Nun gut, sagte Priault. Wir werden ber den Antrag abstimmen.
Die Richter gaben ihre Entscheidung ein, die augenblicklich registriert und
dargestellt wurde. Sie befrworteten einstimmig den Antrag, da Fuchi und
Renraku die Angelegenheit in aller Stille hinter den Kulissen regelten. Sogar
Napoli stimmte dafr. Die Zricher Gemeinschaftsbank wrde ein betrchtli-
ches Aktienpaket von Renraku und zustzlichen Einflu im Aufsichtsrat bekom-
men, whrend Fuchi Lanier in Gewahrsam behielt. Das Gericht konnte seine
Aufmerksamkeit jetzt wieder darauf konzentrieren, das labile Gleichgewicht der
Macht zwischen ihren Mitgliedern zu bewahren, whrend Fuchi und Renraku
ihre Differenzen bereinigen wrden.
Die Sache ist noch lngst nicht gelaufen, dachte Osborne, als Priault das Ge-
richt entlie und die Richter aus dem Saal strmten. Renraku wird nicht einfach
zur Tagesordnung bergehen, und Fuchi hat selbst gengend Probleme.
Sie schaute zu David Hague, der einen leicht verwirrten Eindruck machte und
ihr einen fragenden Blick zuwarf, bevor er den Gerichtssaal verlie. Er hatte
es zweifellos eilig, die Station zu verlassen und wieder festen Boden unter den
Fen zu bekommen. Tut mir leid, David, aber ich hatte keine Zeit, dich in alle
Fakten einzuweihen, und das htte ich selbst dann nicht getan, wenn ich die Zeit
gehabt htte. Nach allem, was Villiers mir erzhlt, werden uns deine japanischen
Freunde mindestens so viel rger machen wie Renraku. Auerdem ist er nicht
davon berzeugt, da man dir vertrauen kann, wenn es hart auf hart geht, und
ich bin es auch nicht.
Nachdem Priault den Gerichtssaal verlassen hatte, war Osborne allein in der
Rotunde. Sie fragte sich, was als nchstes geschehen wrde. Fuchi und Renraku
wrden ihre Differenzen auerhalb des Gerichts bereinigen, aber es war die Auf-
gabe des Konzerngerichtshofs, bei der Bereinigung von Differenzen zwischen
183
den Megakonzernen zu helfen, weil ein direkter Konflikt zum offenen Krieg
fhren konnte. Wenn die Differenzen zwischen Fuchi und Renraku eskalierten,
konnten sie sich zu einem Konflikt auswachsen, den das Gericht niemals recht-
zeitig wrde verhindern knnen, nicht ohne selbst hineingezogen zu werden.
Unten auf der Erde zogen dunkle Wolken am Horizont auf, weshalb Osborne
sich um so mehr freute, da sie an Bord des Zrich-Orbitals blieb.
Es ist besser, im Himmel zu dienen, als in der Hlle zu herrschen, dachte sie in
einer Umkehrung des alten Sprichworts. Sie wrde die Hlle der Erdoberflche
den Leuten berlassen, die bereits sndig geworden waren, den Shadowrunnern
und schwarzen Agenten, die in den schmutzigen Rissen zwischen den Konzernen
arbeiteten. Waren sie dazu nicht schlielich da?

29
Ein Bruder wurde ich den Drachen und ein Genosse der Straue. Meine
Haut fllt schwarz von mir, und mein Gebein ist verdorrt vor Hitze.
- Hiob 30, 29-30

I n einem geheimen Unterschlupf in Afrika, der von der fortschrittlichsten Com-


putertechnologie vor den Augen der Welt verborgen wurde, schlossen Wesen
von groer Macht und bedeutendem Einflu einen Pakt.
Leonardo, der Herr dieses Ortes, sa bequem auf einem seiner Lieblingssessel
hinter einem aufwendig geschnitzten Schreibtisch, der auf dem freien Markt ein
Vermgen eingebracht htte, wrden Antiquittensammler von seiner Existenz
gewut haben. Leonardo hatte einmal befrchtet, seine kostbare Sammlung von
Kunstgegenstnden und Antiquitten verkaufen zu mssen, um seine Plne ver-
folgen zu knnen, aber seine Geschfte mit Renraku hatten ihm die Trennung
von seinen Lieblingsschtzen erspart. Der Konzern war mehr als bereit, ihm Mil-
liarden im Tausch fr bloe Krumen der Technologie zu geben, ber die Leonar-
do verfgte.
Hier in seiner Festung fhlte er sich sicher und geborgen, und seine schlichte
Kleidung dokumentierte ihre Qualitt in der ausgeprgten Struktur der Stoffe
und der eleganten Meisterschaft der Nhte. Sie bestand aus natrlichen, hand-
verarbeiteten Materialien, und von ihrem Preis htte eine Familie im Rox ein
Jahr oder noch lnger leben knnen. Er rkelte sich auf seinem Sessel und sttzte
die Ellbogen auf den Schreibtisch vor sich, um die Finger vor seinem Gesicht
zusammenzulegen, whrend er nachdachte.
Auf der anderen Seite des Schreibtischs beendete Leonardos Gast die Begut-
achtung seiner Sammlung von Zeichnungen und Diagrammen. Sie war eine
Augenweide. Ihre Zge waren klassisch und kniglich: ein langer Hals und ein
Gesicht, das eine Komposition aus glatten Flchen und Kanten, scharf hervor-
tretenden Wangenknochen und einem zierlichen spitzen Kinn war. Ihr offenes
Haar fiel wie ein kastanienfarbener Wasserfall bis fast zur Hfte, und ihre Lippen
hatten die Farbe von Zimt, whrend sie derselbe wrzige Duft umgab. Das Ge-
184
samtbild schrie frmlich nach einem Portrt oder einer Statue, um ihre erhabene
Schnheit zu bannen, die, wie Leonardo wute, nur eine Illusion und deshalb um
so erstaunlicher war.
Nun? fragte er nach einem langen Moment des Schweigens.
Die Frau stellte ihre Betrachtungen ein und schaute auf. Der einzige Makel an
ihrer Erscheinung waren die Augen. Sie hatten die Farbe dunklen Bernsteins, wie
sie bei Elfen und Menschen in der Natur nicht vorkam. Sie erinnerten an Rep-
tilienaugen, doch wo die Augen eines Reptils kalt waren, waren ihre warm und
brannten in einem lodernden Feuer. Leonardo fand diese Augen faszinierend,
obwohl er den Verdacht hatte, da andere sie eher beunruhigend finden wrden.
Eure Plne scheinen gute Fortschritte zu machen, sagte sie in neutralem Ton-
fall, doch Leonardo konnte trotzdem erkennen, da sie fasziniert war. Sie hatte
nach dem Kder geschnappt, den er ausgelegt hatte. Jetzt brauchte er seinen
Fang nur noch einzuholen.
Er besttigte das Kompliment mit einem leichten Kopfnicken. Die Arbeit ist
mhsam, sagte er, aber lngst nicht mehr so schwierig, wie sie einmal war.
Im Laufe der Jahre habe ich die ursprngliche primitive Konstruktion vielfach
verbessert. So sehr, da Magie kaum noch erforderlich ist, auer fr die grund-
legendsten und heikelsten Arbeiten. Die Maschinen und Programme liefern den
Rest.
Beeindruckend. Und was ist mit den Bewohnern Eures Meisterstcks?
Auch in diesem Bereich wurden Fortschritte erzielt, sagte er. Ich habe die
Matrix durchgekmmt und Informationen ber zuknftige Kandidaten fr meine
Gemeinde zusammengetragen. Wenn die Zeit kommt, werden die Besten und
Klgsten der Menschheit unter meiner Schirmherrschaft versammelt.
Es mu schwierig sein, nur ein paar auszuwhlen, die berleben sollen, und
die brigen ihrem Schicksal zu berlassen, erwiderte sein Gast.
Leonardo fand es seltsam, da sie so etwas sagte. Es war beinahe ... mitfhlend.
Das ist es in der Tat, aber manche Opfer mssen eben gebracht werden. Wir
leben in gefhrlichen Zeiten.
Die Frau nickte weise. Das ist wahr. Ich bin immer noch nicht sicher, ob Eure
Voraussagen zutreffen werden, sagte sie. Ich habe in der Geisterwelt flstern
gehrt, die Gefahr, die Ihr befrchtet, sei fr lange Zeit gebannt, Gerchte ber
gewaltige Magie, um den natrlichen Verlauf des Zyklus wiederherzustellen.
Diese Feststellung sprengte den Rahmen dessen, was Leonardo erwartet hatte.
Die Arroganz, die Gewiheit, da niemand wie er recht haben konnte, wenn sie
die Gefahr nicht bemerkt hatte.
Ich hege keinerlei Zweifel, werte Lady, sagte Leonardo mit einem Anflug
von Ironie angesichts der Anrede, mit der er sie bedachte. Und wenn ich mich
irre, dann ist es nur eine Frage der Zeit. Man kann das Schicksal nicht betrgen,
wie wir beide sehr wohl wissen.
Sehr wahr. Euer Vorschlag hat einiges fr sich, sagte sie. Ich habe vor kur-
zem darber nachgedacht, welche Rolle ich in dieser Welt spielen soll oder wel-
185
che Aufgabe mir das Schicksal zugedacht hat. Der Tod Dunkelzahns und sein
Vermchtnis fr die Welt haben mir Anla zum Nachdenken gegeben. Wir beide
sind seltene Exemplare unserer Art, Leonardo, zwei der wenigen, die das Wohl-
ergehen anderer verfolgen. Ihr durch Eure Arbeit, ich durch meine. Ich hoffe, wir
haben denjenigen, die unserer Hilfe bedrfen, mehr anzubieten als nur Schutz
vor dem bevorstehenden Sturm.
Dann haben wir einen historischen Augenblick erreicht, sagte Leonardo, in-
dem er sich von seinem Sessel erhob. Die Frau erhob sich ebenfalls und berrag-
te sogar den hochgewachsenen drahtigen Elf.
Ja. Wir knnen die Differenzen zwischen unseren Vlkern ausrumen und
fr eine gemeinsame Sache zusammenarbeiten. Es ist an der Zeit, da die Wege
der Vergangenheit im Licht der Zukunft betrachtet werden. Die Frau legte die
Finger an die Brust, direkt ber dem Herzen, und Leonardo erwiderte die Geste.
Leistet Ihr mir bei einem Glas Alamestra Gesellschaft, um unser neues Bnd-
nis zu feiern, Lady? fragte er, indem er etwas von dem schillernden alkoholi-
schen Getrnk in ein Kristallglas go.
Die Frau lchelte und schttelte den Kopf. Nein. Ich mu zu meinen eigenen
Angelegenheiten zurckkehren. Eure Vettern in der Nhe meiner Domne sind in
letzter Zeit sehr unruhig geworden, und mir gefllt die Vorstellung nicht, lngere
Zeit fort zu sein, da die Elfen aus Tir Tairngire mit ihren Sbeln rasseln. In Zu-
kunft wird es das beste sein, wenn wir ber die Matrix kommunizieren.
Das wrde ich ebenfalls vorziehen, sagte Leonardo mit einem Lcheln. An-
gesichts meines Netzes knnt Ihr Euch vlliger Ungestrtheit sicher sein. Es
wird keine ... bedauerlichen Sicherheitsprobleme geben, wie dies in der Vergan-
genheit bei anderen der Fall war.
In der Tat? Die Frau runzelte die Stirn. Und ich hatte gedacht, Ihr wrt dafr
verantwortlich gewesen, o Meister der Matrix.
Ich nicht, werte Lady, sagte er mit einer eleganten Verbeugung. Ich habe
eines der Kinder der Matrix im Verdacht.
Die Otaku? Ich hatte sie nicht fr so klug gehalten. Aber wie auch immer. Ich
freue mich auf unsere nchste Besprechung, Leonardo.
Die Freude ist ganz auf meiner Seite, Hestaby. Leonardo legte wieder die
Finger auf die Brust, und Hestaby erwiderte die Geste, bevor sie ihr Gewand raff-
te. Dann tippte er auf eine verborgene Kontrolleiste auf seinem antiken Schreib-
tisch, und sein Diener Salai erschien in der Tr.
Ja, Herr?
Begleite bitte Lady Hestaby hinaus, Salai, danach habe ich weitere Anwei-
sungen fr dich. Der hbsche junge Mann verbeugte sich tief und verlie das
Gemach mit der Drachenlady, so da Leonardo allein mit seinen Gedanken zu-
rckblieb.
Seine Plne machten gute Fortschritte. Die Brocken fortschrittlicher Technolo-
gie, die er seinem Schohund Renraku zuwarf, hatten den Konzern seiner Macht
ausgeliefert. Renraku hatte es dummerweise geschafft, die Spielzeuge zu verlie-
186
ren, die er ihnen anvertraut hatte, und jetzt klopften sie an seine Tr und bettelten
mit ausgestreckten Hnden um mehr.
Und Leonardo hatte vor, ihnen mehr zu geben, sobald seine Zukunftsplne ge-
sichert waren. Die groe Zuflucht wrde auf die Ankunft Des Feindes vorbereitet
sein, und die Besten und Klgsten der Metamenschheit wrden berleben und
Leonardo ihr Retter sein. Er wrde sogar das Vergngen haben, ein Bndnis mit
einem alten Feind zu schmieden, um sein Anliegen zu frdern.
Er nahm einen groen Schluck Alamestra und geno fr einen Augenblick des-
sen wrzigen Geschmack, bevor er zulie, da sich die Wrme des Alkohols in
seinem Krper ausbreitete. Er trank das Glas aus und schenkte sich ein neues ein.
Er war in der Stimmung fr eine Feier. Vielleicht wrde er Salai andere Anwei-
sungen geben, sobald sein Diener Hestaby aus dem Komplex gefhrt hatte, aber
einstweilen reichte es ihm, sich im Glanz seines Erfolgs zu sonnen.
Die Gedanken des Elfs wurden von einer Bewegung in seinem Privatgemach
unterbrochen. Eine Gestalt materialisierte aus den Schatten in einer Ecke des
Raums. Die Gestalt war in eben jene Schatten gehllt, so da nicht mehr als eine
Silhouette zu erkennen war.
Leonardo fuhr abrupt herum, um sich dem seltsamen Eindringling zuzuwen-
den.
Wer bist du? verlangte er zu wissen. Es gab nur wenige Wesen auf der Welt,
die ungebeten in sein Allerheiligstes eindringen konnten, und Leonardo ging im
Geiste die Liste der Mglichkeiten durch.
Warum, Leonardo? sagte die Gestalt mit tiefer Stimme. Warum hast du
den Traditionen und dem Daseinszweck deines Volkes den Rcken gekehrt, um
diesen wahnsinnigen Weg zu bestreiten? Warum hast du dich in Angelegenheiten
eingemischt, aus denen du dich besser herausgehalten httest?
Ich wute, da dieser Tag kommen wrde, sagte Leonardo. Da es jene
gibt, die sich meinen Plnen widersetzen wrden. Ich habe nur getan, was ntig
war. Sie kommen. Sie kommen immer, und wir knnen nichts tun, um es zu
verhindern. Es ist der Lauf der Dinge. Wenn sie kommen, wird die Welt zerstrt,
und alles, was langsam im Laufe der Jahrtausende aufgebaut worden ist, wird
hinweggefegt wie Staub von der Hand eines Riesen. Alles Lebendige wird ver-
schlungen, um ihren unendlichen Hunger zu stillen, oder verzerrt und gefoltert,
um neue erlesene Qualen zu erschaffen, die ihre verdrehten Gelste befriedi-
gen. Seine Stimme zitterte, da er sich an die Foltern erinnerte, die eine Welt
erlitten hatte, welche er einmal gekannt hatte, eine Welt, die lngst tot war.
Den schattenhaften Fremden lie die Tirade vllig kalt. Du bist zu weit ge-
gangen. Du hast zuviel enthllt. Deine Vorliebe fr da Vinci hat sich von einem
bloen Interesse zur Besessenheit gesteigert.
Nein! schrie Leonardo. Da Vinci war brillant und hat in der Lebensspanne
eines Sterblichen mehr vollbracht als Generationen in Tausenden von Jahren. Da
ist es nur recht und billig, solch ein brilliantes Leben anzuerkennen, wenn andere
in ihm nicht mehr sehen als einen von vielen inmitten der Herde.
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Vielleicht htte ich dir deine zahlreichen ... Exzentrizitten noch verzeihen
knnen, Leonardo. Dein Aufspielen als Retter der Menschheit, deine Selbsttu-
schungen von knstlerischer Gre, dein unausgeglichenes Temperament und
deinen Groll gegen eine Religion, die du fr korrupt hltst. Ich habe deinen Ei-
gensinn auch frher toleriert. Aber du hast dich in meine Angelegenheiten ge-
mischt, und das kann ich dir nicht verzeihen.
Verzeihen? sagte Leonardo. Was kmmert mich deine Verzeihung? Ich bin
hier der Herr. Du kannst mir nichts anhaben! Er hielt einen Augenblick inne
und lchelte. Bist du aus eigenem Antrieb hier, oder hat man dich geschickt, um
mich zu tten? Wer war es, Aithne? Lugh? Alle Hohen Prinzen von Tir Tairngire
gemeinsam? Egal. Du kannst ihre Trume von einer neuen Elfen-Nation nehmen
und mit ihnen Politik spielen, soviel du willst. Du hast keine Chance, die Mittel
zu berwinden, die mir hier zur Verfgung stehen. Dies ist mein Ort der Macht.
Zeige dich mir, bevor ich dich sterben sehe.
Der Eindringling trat nher, und Leonardo bereitete sich auf einen Angriff vor,
der nicht kam. Die Gestalt lachte nur. Die Prinzen von Tir Tairngire geben nicht
mir Befehle, sondern ich ihnen. Immer mu ich mich anstrengen, um meine nr-
rischen Kinder unter Kontrolle zu halten. Die Gestalt schlug den Schleier aus
Schatten beiseite, um die Zge eines Mannes mit bla-goldenen Augen und lan-
gen weien Haaren zu enthllen, die aus einem wie in Stein gemeielten Gesicht
mit hoher Stirn zurckgekmmt waren. Es waren Zge, die Leonardo gut kannte,
so gut wie den Namen, der ihm unwillkrlich im Flsterton entfuhr.
Lofwyr ...
Ja, Lofwyr. Und ich bin nicht hier, um dich zu tten, kleiner Elf, fuhr der
Drache fort. Nicht alle von uns schlagen mit Klauen und Zhnen zu, Leonardo,
und das Gift meiner Art ist immer noch das strkste, das es gibt.
Leonardo sprte pltzlich, wie sich eine entsetzliche Klte in seinen Gliedern
ausbreitete, die bei den Worten des Drachen zu zittern anfingen. Er schaute auf
das Glas Alamestra, das er immer noch in der Hand hielt, und schleuderte es mit
einem Wutschrei Lofwyr entgegen. Das Glas zersprang in der Luft, bevor es die
majesttische Gestalt traf, und verspritzte die in allen Regenbogenfarben schim-
mernde Flssigkeit ber den Boden. Lofwyr blieb ungerhrt.
Leonardo versuchte, seine magischen Krfte anzuzapfen, um sich zu retten,
um sie gegen seinen Feind einzusetzen, um Hilfe zu rufen, aber nichts geschah.
Kein Mana folgte seinem geistigen Befehl, keine Magie manifestierte sich, um
den arroganten Drachen zu treffen. Das steinerne Gesicht verzog sich lediglich
zu einem dnnen Lcheln ob seiner Bemhungen.
Salai, rief Leonardo mit krchzender Stimme, da sich seine Kehle zusam-
menschnrte. Sein hochentwickeltes Kommunikationssystem, das fortschritt-
lichste auf der ganzen Welt, reagierte nicht, und das magische Gift raubte ihm
jede Kraft mit Ausnahme der Fhigkeit, voller Entsetzen die Kreatur anzustarren,
die das Undenkbare getan hatte: Leonardo in dessen eigener Feste zu besiegen.
Lofwyrs Reptilienaugen waren kalt und ausdruckslos, als Leonardo mit einem
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Schmerzenslaut auf die Knie sank. Du warst immer einer meiner Lieblinge,
Leonardo. Frher habe ich mich an deiner Klugheit und Phantasie erfreut, aber
du hast dich bernommen. Viele von euch haben das. Andere haben diese offene
Rebellion geduldet, und ich habe mich ihren Wnschen gefgt, aber alles hat
seine Grenzen. Deine kleinen Spielchen stren die Unternehmungen von Saeder-
Krupp, meinem Konzern. Ich bin Lofwyr, und ich lasse mir nicht von solchen wie
dir meine Plne durchkreuzen.
Der Diebstahl des Sprengkopfs war dein erster Fehler. Du bist ein Narr, wenn
du tatschlich geglaubt hast, ich wrde mich nicht um eine entwendete Nuklear-
waffe kmmern. Da spielte es keine Rolle mehr, da du den Sprengkopf mit dem
Ppstlichen Siegel kennzeichnen und eine zusammengewrfelte Bande von einer
nicht existenten Verschwrung berzeugen wolltest. Als fechte die katholische
Kirche ihre Schlachten mit Nuklearwaffen anstelle von Worten und Ideen aus.
Ich war fast bereit, ber diese Narretei hinwegzusehen.
Aber dein zweiter Fehler war dein Handel mit Renraku, denn damit bist du in
mein Spiel eingedrungen. Ich war gezwungen, einige Mhe darauf zu verwen-
den, das ... Ungleichgewicht zu korrigieren, das deine Einmischung verursacht
hat. Wie die Dinge liegen, schlgt es bereits Wellen. Die Hrner des Krieges wer-
den ertnen, und dann mu ich wertvolle Zeit vergeuden, um das zu schtzen,
was ich aufgebaut habe. Ich bin sehr enttuscht.
Der Drache wandte sich von dem Elf ab und glitt durch das Gemach zu dem
antiken Schreibtisch. Der gelhmt auf dem Boden liegende Leonardo hrte nur
das leise Tippen von Fingern auf der Schreibtischplatte, die mit einer von Leo-
nardo entwickelten berhrungsempfindlichen Kunststoffschicht berzogen war
und eine Direktverbindung zum Computersystem des Komplexes herstellte. Das
System besttigte die Befehle mit einem Luten, und Lofwyr tippte noch einmal
auf den Schreibtisch, um die Formatierung des gesamten Systems von Leonardos
geheimer Feste zu starten.
Deine Lektion in Demut hat begonnen, mein Lehrling, sagte Lofwyr. Ich
hoffe, diesmal ziehen du und deinesgleichen die Lehre daraus, da es gefhrlich
ist, dem berlegenen zu trotzen.
Ohne ein weiteres Wort wandte Lofwyr sich ab und verschmolz wieder mit den
Schatten des Raums. Leonardo hrte das entfernte Rauschen ledriger Schwin-
gen, als Lofwyr seine wahre Gestalt annahm, dann das Bersten von Mauerwerk
und das Lodern der Flammen, als der Drache mit der Zerstrung von Leonardos
geheimem Hauptquartier und den dort gelagerten technologischen und wissen-
schaftlichen Schtzen begann. All die Kunstwerke und Durchbrche, die ihm
gelungen waren, wurden in Schutt und Asche gelegt, ausgenommen die Dinge,
die Lofwyr an sich nehmen wrde. Das groe Werk wrde nie vollendet werden,
und die Arroganz eines Drachen besiegelte soeben das Schicksal der Menschheit.
Als das Licht im Raum verblate und erlosch, schaute Leonardo noch einmal
in die Linse einer der verborgenen berwachungskameras und glaubte, etwas zu
sehen, das seinen Blick erwiderte, bevor die Kontrollampe an der Kamera eben-

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falls erlosch und Leonardos Welt in tiefste Dunkelheit versank.

30
Denn was ntzt es dem Menschen, die ganze Welt zu gewinnen, aber seine
Seele zu verlieren?
Markus 8, 36

M iles Lanier schaute aus dem Fenster seines Bros im Hauptquartier von
Fuchi Industrial Electronics in New York City. Der unter dem Namen Die
Schwarzen Trme bekannte Komplex erhob sich hoch ber die Skyline der Stadt
und bot einen Ausblick auf den Plex und die entfernte Kste von Jersey. Lanier
betrachtete die funkelnden Lichter des Sprawls und dachte an die Millionen in
den Straen und die vielen Millionen mehr in anderen Metroplexen, wo sich das
Drama zwischen den Konzerngiganten, von denen die Welt beherrscht wurde,
tagtglich neu abspielte. Ein Spiel endete, whrend anderswo gerade ein neues
begann.
Babel ... nein, Ronin hatte zu seinem Wort gestanden. Die Hammermen hatten
Lanier zu einer anderen Fuchi-Anlage in Boston gebracht, wo er die Prioritts-
codes hatte benutzen knnen, die er und Villiers vor Monaten vereinbart hatten,
um seine Weiterreise nach New York zu arrangieren. Seiner Ankunft war ein
ausfhrliches Gesprch mit Villiers und hochrangigen Fuchi-Execs gefolgt, die
vertrauenswrdig waren.
Villiers hatte sich Laniers Bericht ber die Renraku-Operation mit dem Ziel,
sich Zugang zu den Geheimnissen der Otaku zu verschaffen, aufmerksam an-
gehrt. Wie Babel nicht Ronin sich gegen seine ehemaligen Arbeitgeber ge-
wandt und dem Renraku-Projekt ein Ende gesetzt hatte, wobei offenbar viele kurz
vor dem Abschlu stehende Forschungsprojekte Renrakus nicht wiedergutzuma-
chenden Schaden erlitten hatten. Die Fuchi-Execs berboten sich gegenseitig
mit Spekulationen, ob Renraku einige dieser Projekte von den Otaku bekommen
hatte oder nicht und ob sie rein zufllig von dem Virus gelscht worden waren.
Lanier uerte die Vermutung, da der mysterise Decker Leonardo, der
mit Renraku verbndet war, selbst zu den Otaku gehrte und den Konzern im
Austausch fr das Geld, das Renraku angeblich in seine Forschung und Ent-
wicklung pumpte, mit Informationen versorgt hatte. Wenn das stimmte, hatten
die Otaku Leonardos Indiskretionen durch Ronin und das Virus selbst ein Ende
bereitet. Es war unwahrscheinlich, da in naher Zukunft ein anderer Otaku den
Megakonzernen helfen wrde. Das war Villiers nur recht, der aus erster Hand
wute, wieviel rger fehlgeleitete Matrixelemente bereiten konnten. Es war bes-
ser, derartige Unbekannte aus den Aktionsgleichungen der Megakonzerne her-
auszuhalten.
Renraku war durch den vom Babelvirus wie er in Fuchi-Kreisen rasch ge-
nannt wurde angerichteten Schaden deutlich zurckgeworfen worden. Der
Konzern war zwar noch lange nicht aus dem Spiel, aber das Spielfeld war ein
190
wenig angeglichen worden. Fuchi war immer noch Renrakus grter Konkur-
rent, aber der Konzern hatte eine bessere Chance gegen einen Widersacher, der
seiner Vorteile beraubt war, die von Leonardo zur Verfgung gestellt worden wa-
ren. Whrend Renraku Schadensbegrenzung betrieb, arbeitete Fuchi daran, neue
wettbewerbsfhige Produkte auf den Markt zu bringen. Fuchi war immer noch
der bedeutendste Computer-Konzern, und Richard Villiers wrde dafr sorgen,
da es auch dabei blieb.
Der Verkauf von Laniers Aktien an die Zricher Gemeinschaftsbank wrde
ebenfalls eine Zeitlang als Schutzwall gegen Renrakus Expansion dienen. An
den Aktienmrkten machten bereits Gerchte ber eine Personalvernderung an
der Spitze von Renraku Computer Systems die Runde, und die Nachricht von
dem Aktientransfer verbreitete sich von Tokio und London zur Brse in Boston,
wo alles begonnen hatte, wie ein Virus im Krper der Welt, das Informationen
ausstreute und im Vorbeikommen Vernderungen vornahm. Schon bald wrde
die Welt wissen, da Renraku etwas Bedeutendes zugestoen war, auch wenn die
wahren Hintergrnde niemals bekannt wrden. Dafr wrden schon die Agenten
der Konzerne sorgen, die den Medien fingierte Informationen zuspielten.
Ein unmittelbarerer Grund zur Sorge war der rger, der sich innerhalb Fuchis
zusammenbraute. Die japanischen Familien waren immer noch erbost ber Vil-
liers Machtzuwachs. Laniers Rckkehr in den Scho des Konzerns trug nicht
dazu bei, die Meinung der japanischen Fraktion in bezug auf Villiers zu verbes-
sern. Die Vorwrfe ber groangelegte verdeckte Unternehmungen, die den Ak-
tionren verheimlicht worden seien, mehrten sich. Das einzige, was die Yamanas
und Nakatomis von dem Versuch abhielt, Villiers sofort absetzen zu lassen, war
Laniers Erfolg bei dem Unternehmen, Renraku zu bremsen. Soweit es alle an-
deren betraf, waren Villiers und Lanier Helden, die einen meisterhaften Coup
gegen Renraku inszeniert hatten und damit durchgekommen waren.
Die Japaner wrden nicht lange unttig bleiben. Sie wrden auf Villiers wach-
sende Kontrolle ber den Konzern reagieren mssen, bevor er den ntigen Hebel
in die Hand bekam, um sie ganz hinauszudrngen. Lanier wute aus Erfahrung,
da es nichts Gefhrlicheres gab als einen in die Enge getriebenen Gegner. In
verzweifelter Lage waren die Leute zu fast allem bereit, um zu berleben.
Ronin war der beste Beweis dafr. Er hatte vor Lanier damit geprahlt, seine
Freiheit errungen zu haben, aber Lanier war anderer Ansicht. Womit Ronin in
der Matrix auch gesprochen hatte die Stimme, die er in seinen Visionen gehrt
und die ihm gezeigt hatte, wie er ein Technoschamane werden konnte , dieses
Etwas hatte Ronin ebenso benutzt, wenn nicht sogar noch mehr, wie es seine
ehemaligen Arbeitgeber getan hatten. Ronin war in eine Waffe gegen Renraku
verwandelt worden. Er hatte den Konzern gelehrt, da man sich besser nicht mit
den Otaku anlegte, und war dann weggeworfen worden wie eine leergeschossene
Pistole.
Lanier bezweifelte, da es demjenigen, der an den Fden zog, etwas bedeutete,
ob Ronin berlebte, solange er tat, was er tun sollte. Lanier hatte diese Technik

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schon hundertmal zuvor in seinem Leben beobachtet und solche Leute fter be-
nutzt, als er sich zu zhlen die Mhe machte. Er erkannte die Zeichen, wenn er
sie sah.
Soll Ronin glauben, was er will, dachte er. Der Bursche war noch jung und
wute noch nicht, wie die Welt funktionierte, aber er wrde es schon sehr bald
lernen. Sollte er seine Unwissenheit genieen, so lange er noch konnte. Es gab
keine Freiheit auf dieser Welt. Die Leute wechselten einfach von einem Arbeit-
geber zum anderen, auch wenn dieser Arbeitgeber man selbst oder das Verlangen
nach Erfolg, Herausforderung oder Luxus war. Die einzige Freiheit in dieser
Welt besteht in dem Wissen, da alles nur ein Spiel ist, dachte Lanier. Und in
dem Wissen, wie man die Regeln zum eigenen Vorteil nutzen kann. Und wo wir
gerade dabei sind ...
Er berhrte eine Leiste auf der glatten schwarzen Oberflche seines Schreib-
tischs, und eine Kontrollanzeige fr die eingebaute hochentwickelte Elektronik
und Kommunikationsausrstung leuchtete auf. Eine runde Vertiefung auf der
linken Seite des Schreibtischs leuchtete matt, und das durchscheinende hologra-
fische Bild von Laniers Sekretrin formte sich darber.
Ja, Mister Lanier? fragte sie.
Rhonda, schaffen Sie mir Smedley Pembrenton ans Telekom. Ich mu ihn
sofort sprechen. Es gibt Arbeit.
Bin schon dabei, Sir.
Lanier unterbrach die Verbindung und wartete auf die Durchstellung des An-
rufs. Pembrenton war ein guter Schieber und kannte Boston wie den Rcken
seiner riesigen Hand. Lanier war sicher, da der Troll seine Bedrfnisse befrie-
digen konnte.
Ich frage mich, ob die Hammermen fr einen zustzlichen Job zur Verfgung
stehen? dachte Lanier. Er wrde eine Menge guter Leute brauchen, wenn er sich
um die Japaner und Renraku gleichzeitig kmmern mute. Das erforderte Raffi-
nesse, aber er war zuversichtlich, da er es durchziehen konnte.
Er lehnte sich zurck und begann mit der Planung, whrend Rhonda den Anruf
durchstellte. Einer Sache war Miles Lanier sich vollkommen sicher.
Es muten Opfer gebracht werden.

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2013
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