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Semana 7. Unidad 7.

HISTORIA DE LA PSICOLOGA, llamada NEOCONDUCTISMO, CONDUCTISMO


RADICAL Y PROBLEMAS DE CONDUCTISMO.
Bienvenidos a la unidad 7 de nuestra materia de HISTORIA DE LA PSICOLOGA, llamada
NEOCONDUCTISMO, CONDUCTISMO RADICAL Y PROBLEMAS DE CONDUCTISMO. Si bien muchos
psiclogos aceptaron la retrica de Watson sobre la prediccin y el control, pocos est
uvieron de acuerdo con los pormenores tericos de su sistema conductista y en los
aos 30 y 40 el neoconductismo reemplaz la rama positivista. El esfuerzo por aproxi
marse a la orientacin terica de las ciencias naturales marc un progreso en relacin c
on la restriccin de la psicologa de Watson y fue la orientacin predominante en las
universidades estadounidenses hasta finales de la Segunda Guerra Mundial, poca en
la cual fue desplazado por el conductismo radical.
Contenido.
NEOCONDUCTISMO.
Los postulados tericos del conductismo de Watson fueron una expresin de su comprom
iso con una ciencia positivista limitada a la descripcin, prediccin y control de l
a conducta observable. En contraste, los neoconductistas como Hull y Tolman adop
taron la explicacin hipottico-deductiva del desarrollo de las teoras. Los postulado
s tericos se introducen para adecuar las leyes observacionales previamente establ
ecidas e, igualmente para generar nuevas predicciones sobre lo observable. Hull
afirm que la psicologa cientfica deba proceder por medio de la deduccin de las consec
uencias empricas de los principios tericos postulados. As la diferencia entre el co
nductismo y el neoconductismo era esencialmente la discrepancia entre el positiv
ismo original y el positivismo lgico.
Las doctrinas fundamentales del positivismo lgico eran esencialmente reformulacio
nes lingsticas del empirismo psicolgico. Propusieron el principio de verificacin, se
gn el cual las nicas proposiciones realmente significativas son las que pueden ver
ificarse por medio de la observacin.
Edward Tolman sigui a Watson al rechazar la psicologa introspectiva y afirmar que
la materia de la psicologa es el comportamiento observable, pero desestim la modal
idad del conductismo que practicaba Watson y la consider una postura de estirones
tericos. Denomin conductismo intencional a su propia versin del conductismo. Afirm
aba que la mayor parte del comportamiento animal y humano se dirige intencionalm
ente hacia estados-meta finales, hay algo ya sea hacia lo que o desde lo cual el
comportamiento se dirige. Postul diversos determinantes cognitivos del comportam
iento, tales como presentaciones internas , representaciones , expectativas , hiptesis ,
s-Gestalt y mapas cognitivos y desarroll teoras cognitivas cada vez ms complejas sobre
el aprendizaje animal en contraste con las explicaciones tradicionales basadas
en estmulos y respuestas. Tolman llam conductismo operacional a la modalidad de co
nductismo intencional que postulaba debido a su compromiso con una psicologa opera
cional basada en los principios del empirismo cientfico.
Clark L. Hull realiz estudios experimentales sobre hipnotismo y sobre los efectos
del tabaco en la eficiencia. Afirmaba que todo aprendizaje se fundamenta en la
reduccin de las pulsiones relacionadas con las necesidades principalmente biolgica
s de un organismo y que el reforzamiento es equivalente a la reduccin de la pulsin
o satisfaccin. Rechaz la concepcin instrumentalista de las teoras cientficas, interp
retaba los postulados tericos en forma realista, como variables causalmente inter
ventoras o constructos hipotticos.
La concepcin neoconductista de los postulados tericos como variables interventoras
definidas en forma operacional esto es, pensadas desde una perspectiva instrumen
tal o realista- obstaculiz el desarrollo de la teora psicolgica. El error (heredado
de la filosofa empirista de la ciencia) fue confundir la exigencia razonable de
contar con mediciones operacionales de los estados y procesos tericos postulados,
con la nocin peculiar de que el significado de los postulados tericos deben espec
ificarse en trminos de esas mediciones. Las diferencias sustantivas entre las teo
ras contrarias se derivan del hecho de que en psicologa, los contenidos de las hipt
esis no se definen operacionalmente.
CONDUCTISMO RADICAL.
Burrhus F. Skinner se concentr en investigar en lo que denomin comportamiento oper
ante, en contraposicin al comportamiento respondiente de Pavlov. Defini el comport
amiento operante como una conducta cuya probabilidad de reincidencia se incremen
ta por medio del reforzamiento, esto es, como una conducta emitida que se refuer
za positiva o negativamente por medio de una recompensa alimentaria o de la elim
inacin de un estmulo doloroso. Segn l, el condicionamiento operante aumenta la proba
bilidad de reincidencia de un comportamiento en una situacin en la que est present
e un estmulo, y la frecuencia de su reincidencia, ello a travs del reforzamiento c
onductual. Por tanto, una rata en una caja de Skinner aprender finalmente a presion
ar la palanca que suministra alimento en una bandeja, y la tasa de presiones de
la palanca aumentar en forma acumulativa una vez que dicha conducta empiece a ref
orzarse. Skinner describa los principios bsicos del condicionamiento operante entr
e los cuales se encontraban el reforzamiento, la extincin, la recuperacin espontnea
, el aprendizaje por discriminacin y el efecto del castigo en el aprendizaje. Des
de los aos 40 empez a explorar la influencia de diferentes programas de reforzamie
nto en el aprendizaje, tambin investig el moldeamiento del comportamiento por medi
o del reforzamiento de aproximaciones sucesivas a una conducta objetivo.
Rechazaba la explicacin empirista cientfica, afirmaba que las teoras sobre los esta
dos y procesos inobservables son ficciones explicativas, es decir que son vacuas
como explicaciones de las relaciones entre los estmulos y las respuestas observa
bles y no desempean ninguna funcin en el desarrollo de predicciones novedosas sobr
e la conducta. El conductismo radical marc un regreso a la forma positivista e in
ductista del conductismo que defenda Watson. Sostena que la psicologa conductista d
eba enfocarse en la descripcin de relaciones funcionales entre la conducta y los e
stmulos ambientales observables a partir del anlisis, el control y la manipulacin e
xperimental del reforzamiento ambiental. Skinner caracteriz su conductismo como u
n conductismo descriptivo. Su compromiso con la determinacin ambiental del compor
tamiento lo llev a defender programas de ingeniera social basados en los principio
s derivados de la modificacin conductual.
LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL.
En 1936 Hull comienza a interesarse por las mquinas psquicas y las teoras formales
a la preocupacin exclusiva por estas ltimas. Emprendi el problema central del condu
ctismo: explicar la mente. Daba la razn que la conducta propositiva y perseverant
e en el esfuerzo para conseguir metas era una manifestacin externa de la mente. S
in embargo, l propona revelar esto de manera completamente diferente, como resulta
do de los principios mecnicos de la conducta, que estn sometidos a leyes.
Hull propona predecir el movimiento de los organismos, a partir de un conjunto de
leyes de conducta. Afirmaba que la virtud del mtodo cientfico era que las predicc
iones se podan comprobar con observaciones. Para exponer la conciencia, pronunci s
u propia versin del conductismo metodolgico. Asever que la psicologa poda prescindir
de la conciencia. Situ la experiencia consciente (el primitivo objeto de la psico
loga) fuera de los finales de la psicologa tal como los conductistas la conceban.
A mediados de los aos treinta Hull equipar su sistema con el empirismo lgico y cele
br la unin de la teora americana de la conducta con el positivismo lgico viens. A par
tir de ese perodo reuni sus fuerzas en elaborar una teora cuantitativa, deductiva y
formal del aprendizaje, y dej atrs en buena medida sus mquinas psquicas.
Tras la Segunda Guerra Mundial el conductismo radical formulado por Skinner sust
ituir a todas las corrientes conductistas anteriores. Koch identific dos razones d
e la crisis de la psicologa experimental tras la Segunda Guerra Mundial:
1. Crisis interna: estancamiento de los sistemas tericos previos a la guerra
en la teora del aprendizaje.
2. Crisis externa: la psicologa clnica y aplicada pujan con fuerza para conse
guir el reconocimiento social .
Beach critica el conductismo tradicional por haber focalizado su estudio en una n
ica especie, la rata.
Lashley atac las bases de la teora E-R de Watson, Thorndike y Hull, admitiendo com
o Tolman, que la mente/ cerebro tiene un papel activo y no es una mera central t
elefnica que establece conexiones entre estmulo y respuesta.
PROBLEMAS DEL CONDUCTISMO.
Si bien, hubo mucho inters y hasta fervor acadmico a la teora conductista en gran p
arte del siglo XX, tambin es cierto que una vez pasado el entusiasmo inicial, com
enzaron a encontrarle desaciertos y elementos criticables. N. Chomsky, por ejemp
lo, propuso un modelo formalizado del lenguaje (es un sistema de reglas gramati
cales) e intent revivir el Racionalismo Cartesiano con una teora innatista de la
adquisicin del lenguaje, oponindose a la teora conductista donde toda habilidad men
tal es adquirida por medio del condicionamiento.
Este mismo autor critica la idea de Skinner quien postula al lenguaje como una c
onducta compleja que puede ser explicada por los principios de la conducta gener
al. En concreto rechaza los trminos tcnicos de Skinner como estmulo, respuesta, ref
uerzo, entre otros, ante la dificultad de aplicarlos al lenguaje.
Por otro lado, una serie de axiomas acumuladas durante los aos 60 muestran que la
s leyes de aprendizaje animal no son generales, por ejemplo, los estudios de Bre
land sobre adiestramiento de animales o los de John Garca sobre la nausea condicio
nada , con lo cual muchos de sus estudios y experimentos son puestos en duda o, po
r lo menos, se toman con cautela.