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Histria do Padre Jlio Maria de Lombaerde

Nasceu dia 7 de Janeiro de 1878 na aldeia de Beveren, municpio de Waregem na Blgica.


Foi batizado dia 8 de janeiro, apressadamente, pois nasceu doentio e inspirando cuidados.

Dizia-se francs e falava com orgulho do povo vivo, espirituoso, guerreiro e inteligente
que eram os franceses, alis ptria de So Lus. "Quero ter o santo orgulho de saber bem a minha
lngua", dizia ele.

Jlio Emlio filho de Jos De Lombaerde e Sidnia Steelandt, era o primognito de 8


irmos, dos quais morreram sete de crupe, antes dos 7 anos, escapando apenas ele e o 9 irmo,
chamado Aquiles, que tambm se tornou missionrio.

Seu pai descendia de famlia militar emigrante de Lombardia. Homem simples,


trabalhador e muito alegre. Gostava de livros e era habilidoso carpinteiro. Morreu de lcera no
estmago em 19/09/1890. Sua me era flamenga, descendente de holandeses, gnio expansivo e
alegre. Quando menina quis entrar para o convento como sua irm, mas acabou se casando e
tornou-se me aos 30 anos. Quando enviuvou, protestara no mais casar-se, mas com a deciso
dos filhos de abraar a vida religiosa, resolveu e casou-se com Charles Callens.

Padre Jlio Maria passou a infncia em Waregem onde fez o curso primrio. Sua formao
pr-primria foi feita por religiosas num jardim de infncia da cidade. Foi l que despertou a
vontade de ser missionrio. Fez a 1 comunho em 1889 e no mesmo ano foi crismado. Guardava
com todo cuidado sua fotografia com a me do dia da 1 comunho, motivo de festa e orgulho
para toda a famlia. Aos 15 anos foi estudar no Instituto So Jos em Torhout, na Blgica. Uma
escola destinada para a formao de professores e dirigida por sacerdotes diocesanos. Nesta
poca sua me se casou com Charles Callens que no pde (ou no quis) pagar os estudos de Jlio
e o rapazinho ento resolveu vender a moblia da casa para estudar. "Era um peralta". Neste
colgio recobrou a vontade de ser missionrio e lia assiduamente as revistas missionrias, sua
principal distrao. Recebeu formao rija e firme, mas bem gostava das brincadeiras nas horas
permitidas.

Jlio Emlio era compenetrado e maduro nas horas srias, nas horas de recreio, o amigo
expansivo de todos, moo vivo e dado aos divertimentos. Ficou neste colgio apenas 1 ano e em
1895 partiu com um Padre Branco para Boxtel, na Holanda a fim de iniciar sua vida missionria.
Em 19/10/1895 parte para a frica apesar da tristeza dos familiares e desmaio de sua me. A
nasceu o desejo do seu irmo Aquiles de ser missionrio na frica tambm. Em primeiro de
novembro Jlio vestia o hbito de irmo branco em Maison Carre com o nome de Optato Maria.
Passou algum tempo na solido em Iril Ali, como cozinheiro e carpinteiro, e a 18/04/1897
consagrou-se definitivamente como missionrio. Em 2/11/1897 foi enviado para Arris e passou por
vrios lugares da frica at 1901. Neste tempo resolveu ser sacerdote, cumprindo uma promessa
pela cura que Nossa Senhora lhe concedeu. J era um homem de barbas longas e cheias.Visitou
sua me e sua famlia em dezembro de 1901 e em fevereiro do ano seguinte j estava em Grave
(Holanda) junto ao Pe. Joo Berthier, na "Obra das Vocaes Tardias", para se tornar sacerdote.
(02/02/1902).

Este seminrio foi fundado em 1895 pelo Pe. Joo Maria Berthier, um missionrio francs
que foi para a Holanda para iniciar uma vida de extrema pobreza num quartel de soldados, velho
e feio. Jlio Emlio l entrou e logo foi encarregado das aulas de matemtica e francs. "Quem ali
vivia no bero da nascente congregao praticava todos os herosmos da pobreza". Em 1908, j
havia 12 padres na congregao, entre eles o Pe. Jlio De Lombaerde, ordenado a 13 de junho
daquele ano. Foi este tambm o ano da morte do fundador (16 de outubro). Meses depois, estava
pronta sua biografia. Autor: Pe. Jlio Maria.
A comunidade cresceu sobremaneira e o espaoso seminrio era agora pequeno demais
para 40 sacerdotes e mais de 100 estudantes.Padre Jlio Maria foi enviado para Wakken, na
Blgica, para iniciar um Seminrio Menor de Misses e a sentiu a necessidade de um clero
religioso cheio de zelo para cuidar e afervorar as parquias. Nunca abandonou o amor e o fervor
por Nossa Senhora, sobre a qual leu e escreveu grandes obras teolgicas. Era seu amante
apaixonado.

Na Frana, na Blgica e na Holanda, pregou com amor e ardor, ousadia e veemncia


apostlicas. Fez misses paroquiais numerosas, durante quatro anos, mobilizando e trazendo
prtica religiosa centenas, milhares de pessoas, reconstituindo famlias, atendendo horas a fio a
pessoas que, fazia muitos anos, no se confessavam, legitimando unies conjugais que ainda no
tinham recebido o sacramento do matrimnio, libertando as pessoas de vcios e pecados.

Muito entusiasmado com a "vida religiosa consagrada" (a vida de padres e irmos, freiras e
irms vivendo em comunidade, fraternalmente, seguindo uma regra de vida aprovada pela Igreja,
e consagrando-se a Deus atravs dos votos de pobreza, obedincia e castidade), Padre Jlio Maria
aproveitava as misses e o clima de fervor religioso que, por causa delas, se experimentava, e
procurava levar ou orientar para o convento aqueles e aquelas que se sentiam vocacionados. Na
linguagem de pregador popular, ele gostava de dizer: "Temos trs modos de ir para o cu: atravs
da vida matrimonial, atravs do celibato no meio do mundo (celibato sacerdotal ou leigo) ou
atravs da vida religiosa consagrada. Mas quem escolhe a vida de casado, como se fosse para o
cu a p; o que vai pelo celibato no meio do mundo, como se fosse a cavalo; mas quem vai pela
vida religiosa consagrada, como se fosse de automvel." Ele entusiasmava rapazes e moas a
serem religiosos, porque ele mesmo estava entusiasmado com isso. Foram muitas as vocaes que
conseguiu despertar ou firmar. E a cura milagrosa de uma me paraltica, que permitira sua filha
nica ir para o convento, fez com que suas pregaes sobre as vocaes sacerdotais e religiosas
se tornassem extraordinariamente persuasivas.

Pe. Jlio Maria estava no auge de seu trabalho de missionrio paroquial na Frana,
Blgica e Holanda, com grandes planos que incluam seminrios para os jovens que procuravam a
Congregao da Sagrada Famlia, muitos roteiros missionrios, e a redao e publicao de uma
srie de livros sobre Nossa Senhora e a maneira de servi-la, quando, sem ele esperar, sem
explicaes, aparentemente sem razo plausvel, ele teve de interromper tudo o que estava
fazendo e vir para o Brasil. Seus Superiores religiosos, por motivos que ele nunca soube
exatamente quais eram, resolveram envi-lo para as misses amaznicas. No seria ele, to
convicto de seu voto de obedincia e do mistrio da Divina Providncia, que iria questionar a
ordem recebida ou pedir satisfaes. Encerrou o estava fazendo, desfez os compromissos que
ainda viriam, arrumou as malas e zarpou para o desconhecido. No conhecia a lngua portuguesa,
no sabia praticamente nada sobre o pas, no havia sido preparado para a nova misso... mas
entregou-se s mos de Deus e Nossa Senhora. E veio. Despediu-se dos dirigidos e alunos, foi dar
um abrao aos familiares, especialmente a Aquiles, o irmo mais novo e embarcou no dia
25/09/1912, junto com os padres Scholl e Burgard e mais dois irmos religiosos: Micael e
Ambrsio.

Foi quase um ms de viagem. Chegaram a Recife dia 15/10/1912. Grande era a apreenso
dos cinco "heris", sem conhecer a lngua, sem saber nada dos costumes da terra, missionrios
despreparados. Pe. Jlio Maria "aprendeu" a lngua "s Deus sabe como". ( bom dizer que,
depois, reaprendeu-a, e falava e escrevia bastante bem e com absoluta fluncia o portugus,
apesar do sotaque s vezes pesado, que no impedia, entretanto, que o povo o entendesse
perfeitamente bem.) Antes de partir para Belm, de onde iria para Macap, seu destino final,
passou dois meses e meio em S. Gonalo, a 15 km de Natal, RN, onde trabalhavam os Padres
Paulsen e Belchold, velhos companheiros e irmos de hbito - quer dizer, de Congregao. A
aprendeu mais ou menos a falar portugus e alguma coisa dos costumes da misso. Foi, ento,
para Belm, PA. (Naquele tempo, Macap pertencia ao Par.) Em Belm, ficou hospedado algum
tempo com os padres barnabitas (franceses), com quem pde refazer e completar o curso de
portugus e aprender algo mais sobre o Brasil e seu povo.
Em 27/02/1913, desembarcou afinal em Macap, onde foi recebido amigavelmente por
dois outros irmos de hbito e bons companheiros, o Pe. Jos Lauth e o Pe. Hermano. Comeou
logo seu trabalho. Ele viera para "salvar almas", e era isso mesmo que ele queria fazer. Mas o
povo era muito pobre e necessitado de quase tudo em termos de sade, de instruo, de
alimentao. Muita malria, lceras, gripes, pneumonia... Como o Pe. Jlio tinha certo
conhecimento de medicina, comeou, juntamente com o trabalho religioso de evangelizao, a
cuidar tambm dos corpos, das necessidades materiais das pessoas. Conseguiu tanto que se
tornou um dolo do povo. O Prefeito e outras pessoas importantes da cidadezinha solicitaram ao
governo e obtiveram um decreto que outorgava ao Pe. Jlio Maria a administrao da farmcia e
do posto mdico de Macap. Isto abriu para o missionrio as portas das casas de famlia. E sua
presena era to boa que se tornou amigo e conquistou a simpatia de todos. Ia freqentemente
s escolas e era "adorado" pelas crianas. Em 02/05/1913, foi nomeado, por decreto do Governo
do Par, diretor das Escolas Reunidas, "com todos os direitos e privilgios", inclusive os
vencimentos do cargo. Desse modo, ele era o mdico, o farmacutico, o mestre-escola, o amigo e
pai dos pobres, o encanto das criancinhas.

Paralelamente a tudo isso, ele rezava muito, administrava os sacramentos, celebrava a


missa todos os dias e catequizava. Dava catecismo, de manh, para as crianas; de tarde, para os
jovens e, de noite, para os adultos. Em seu trabalho missionrio, visitou vrios lugares da
Amaznia, foi at ao Tumuc-Humac. Ficava embevecido com a majestade da floresta, mas passou
muitas dificuldades. O grande companheiro e amigo era o caboclo Canoza. Rstico, mas fiel,
corajoso e conhecedor dos segredos da floresta, era o guia nas caminhadas, defendia os
missionrios. Salvou o Pe. Jlio num desastre de canoa e, outra vez, matou uma ona brava que
investiu contra os padres. noite, dormia ao p das redes dos missionrios, pronto para levantar-
se ao primeiro chamado. Era o sacristo, o guarda vigilante, o amigo de todas as horas.

Em Macap, preocupado com tantas crianas abandonadas e "tanta inocncia perdida" (o


abuso sexual contra menores no de hoje, infelizmente); sofrendo com tanta infelicidade
precoce, Pe. Jlio resolveu arranjar Irms que cuidassem da educao e formao geral dessa
meninada. Bateu em muitas portas, mas no encontrou nenhuma Congregao feminina que
pudesse ir para l. Ento, de repente, veio-lhe a idia de que, se nenhuma Congregao podia ir
para l, por que no fundar uma Congregao nova, com gente de l mesmo? Havia uma pobreza
enorme de pessoal, mas "para Deus nada impossvel" - pensava o Pe. Jlio. Da nasceu a
Congregao das Filhas do Corao Imaculado de Maria. Era o ano de 1916. Por enquanto, as
Irms formavam um Pio Sodalcio, mas com ideal definido, "Constituies" e regra de vida escritas
pelo Pe. Jlio, que se transformou em "mestre espiritual", que vivia, juntamente com aquelas
primeiras candidatas vida religiosa, uma espiritualidade forte, fortemente marcada pelo
Corao de Maria. A Congregao seria um dia aprovada pela Santa S, mas at l, muito
sofrimento, muita incompreenso. Por causa da sua ousadia, Pe. Jlio teve de sofrer muito. "Foi
crucificado vivo", diz um de seus bigrafos. Ele no se queixava, no costumava desabafar. Mas,
informaes posteriores sua morte, afirmam que, naqueles anos, sua vida se transformou num
verdadeiro martrio, apesar do desenvolvimento da Congregao. Talvez como um preo disso
mesmo.

Aos sofrimentos morais, acrescente-se a morte de uma das Irms, doenas de outras,
doena do prprio Fundador que teve de ficar um ano e meio de repouso por causa da sezo e de
feridas grandes e graves numa das pernas. Pe. Jlio, porm, interpretava tudo isso como fatos e
provaes providenciais, que serviam para a formao das suas religiosas. Na medida mesmo
desses padecimentos, ia florescendo, como nunca, o amor a Jesus sacramentado, o esprito de
orao e o amor ao sacrifcio. Foi dentro dessa situao que nasceu uma alma santa, filha do
corao abrasado do Pe. Jlio Maria e que foi uma bno para a jovem Congregao: a Irm
Celeste. Viveu apenas dois anos dentro da comunidade religiosa, mas deixou um exemplo de
espiritualidade inapagvel, de amor e sacrifcio, de doao de si, de generosidade e fortaleza. O
Pe. Jlio atribua intercesso da Irm Celeste a cura miraculosa das feias feridas, que nenhum
remdio conseguia sarar, de sua perna. Cura efetuada da noite para o dia. Literalmente, da noite
para o dia, depois de recorrer fervorosamente intercesso de sua querida filha espiritual.

De qualquer maneira, uma epidemia de febres assolou Macap, matando em poucos


meses, vrias irms e alunas do Colgio. Por causa disso, decidiu-se mudar as Irms e o Colgio
de Macap para Pinheiro, a 36km de Belm. Colgio e Congregao se desenvolveram e trs anos
depois, j podiam viver por conta prpria, j no precisavam tanto do Fundador fisicamente
junto delas. Desde ento, o Pe. Jlio resolveu concluir seus planos: fundar uma Congregao
masculina de padres e missionrios. Conseguiu, com muita luta e pacincia, a necessria
autorizao do Conselho de sua Congregao de origem e comeou a dedicar-se mais
integralmente aos planos da nova obra. Buscou um Bispo que acreditasse nele e na obra que
queria fazer. Encontrou Dom Carloto Tvora, Bispo de Caratinga, MG, e rumou para o Sul. Com
viagem marcada e tudo preparado, eis que seu Superior lhe pede que fique um tempo no
Nordeste, em Alecrim (Natal, RN), de onde se transferia o Pe. Theodoro Kok para Pinheiro, que
iria cuidar da Congregao fundada pelo Pe. Jlio Maria. Sempre obediente, Pe. Jlio
permaneceu em Alecrim, na parquia, de setembro de 1926 a fevereiro de 1928. Em 29/02/1928,
Pe. Jlio Maria embarca, afinal, para o Rio de Janeiro, onde se encontrou com Dom Carloto que o
recebeu com o maior respeito e carinho e o levou para Caratinga. Pe. Jlio recusou a oferta de
parquias em cidades mais importantes e maiores. Fez questo de escolher Manhumirim, na
poca uma cidade pequenina, modesta, embora na Zona da Mata mineira, rica em caf.
Manhumirim lembrava ao Pe. Jlio a pequenez e o anonimato de Grave, na Holanda, onde o
Fundador de sua Congregao, que ele amava tanto, quis comear a fundao. timo lugar para
uma instituio que precisava de aprender a amar e viver a pobreza e a humildade.

Pe. Jlio chegou a Manhumirim dia 24/3/1928. Hospedou-se com o Pe. La Barrera, vigrio
da cidade. Havia uma igreja nova em construo, construo que se arrastava havia longos anos.
A vida paroquial, como um todo, ia no mesmo ritmo. O velho vigrio, j cansado, no podia fazer
muita coisa. Pe. Jlio ficou ali, procurando conhecer a situao, observando e aprendendo.
Limitou-se, durante um ms e pouco, antes de tomar posse, a celebrar a missa, observar as
coisas, planejar. A posse aconteceu em fins de abril. Apaixonado por Nossa Senhora, quis marcar
sua entrada na parquia com um Ms de Maria vibrante, piedoso e muito bonito. Pediu que se
improvisasse no interior da igreja nova, ainda em construo, um altar para coroao de Nossa
Senhora. Movimentou as crianas e as famlias, que se sentiam renovados com a nova liderana
paroquial. Os festejos entusiasmados em honra de Maria Santssima preocuparam os protestantes,
numerosos na cidade e no municpio, que reagiram, espalhando entre o povo um folheto contra o
culto a Maria. Pe. Jlio resolveu aproveitar a ocasio e dar uma resposta sria e firme, baseada
na teologia e na Bblia. Usou para isso o jornal da cidade. Catlicos e protestantes notaram logo
que estavam diante de um lder, que no apenas fazia festas e celebrava missas, mas que tinha
cabea, tinha poder de fogo intelectual, manejava com segurana e facilidade a palavra escrita.
Todos perceberam sua envergadura. Os catlicos vibravam. Os protestantes sentiram o peso da
mo do novo proco e missionrio.

No eram tempos de ecumenismo, infelizmente. Eram, antes, tempos de polmicas e


antemas. Em Manhumirim, as posies se definiram e se antagonizaram. Quem era catlico,
comeou a ser mais firmemente catlico; quem era protestante, maom, esprita teve de se
decidir. No era mais possvel ser catlico e esprita, catlico e maom. Os protestantes, alis,
sempre foram claramente protestantes. Estvamos diante de um catolicismo militante,
aguerrido. Certamente, houve nisso coisas boas e ms. No nos compete aqui nenhum julgamento
histrico. Mas certo que o Pe. Jlio expressava bem uma posio que era a de grandes homens
de Igreja naquele tempo, como o Pe. Leonel Franca, S.J. Era preciso - continua sendo preciso -
catequizar os catlicos, mostrar-lhes sua Igreja, as razes de sua f e de sua esperana, de modo
que eles pudessem decidir-se esclarecidamente, em moral e em doutrina.

O jornal de Manhumirim no queria desagradar nem ao padre, nem aos protestantes. Seu
diretor pediu ao Pe. Jlio que escrevesse sobre outras coisas. O Pe. Jlio, porm, achou que os
ataques protestantes ao culto de Nossa Senhora tinha sido espalhados entre os catlicos e no
podiam deixar de ser respondidos. Foi ento que resolveu fundar um jornal e um jornal
combativo, a que deu o nome de O LUTADOR. O primeiro nmero saiu em 25 de novembro de
1928 e nunca mais deixou de ser editado. As lutas de O LUTADOR variaram nesses 72 anos, mas
ele sempre lutou por algumas causas fundamentais para o Reino de Deus. Com linguagens
diferentes, com enfoques diversos, mas sem perder de vista a meta final, os objetivos bsicos.

Pe. Jlio era um homem diante do qual a gente tinha de tomar posio. A favor ou
contra. Os paroquianos se entusiasmaram com o novo vigrio. A Igreja encheu-se de fiis. Cresceu
a vida sacramental, sobretudo a vida eucarstica. Organizou-se a Liga Catlica para os homens,
foi infundida vida nova s Filhas de Maria para as moas, Congregao Mariana para os rapazes
ou adultos de sexo masculino, os Vicentinos foram grandemente estimulados. Pe. Jlio fundou a
Congregao dos Missionrios Sacramentinos de Nossa Senhora. Depois, a Congregao das Irms
Sacramentinas de Nossa Senhora, pensando especialmente na educao da juventude feminina,
na preparao das mes de famlia. Com o tempo, pensando no atendimento sade da
populao carente, juntamente com os Vicentinos, construiu o Hospital S. Vicente de Paulo.
Diante da necessidade de preparar a juventude masculina para um catolicismo mais slido e uma
vida scio-poltica mais consciente, fundou o Colgio Pio XI, que marcou poca, no s na cidade,
mas em ampla regio, tendo mantido durante muitos anos um internato famoso, com alunos que
vinham da redondeza, mas tambm do Esprito Santo e do Rio de Janeiro. Mais tarde ainda,
fundou um Patronato Agrcola, uma casa de Aprendizado Domstico e deu todo apoio aos
Vicentinos na fundao e manuteno de um Asilo para invlidos.

Enquanto isso, entregava-se de corpo e alma parquia, formao dos seminaristas e


religiosos de sua Congregao, assim como, com a colaborao da Co-fundadora das Irms
Sacramentinas, a Madre Beatriz Frambach, ia trabalhando incansavelmente na formao e
desenvolvimento da nova Congregao feminina, que vicejava com fora invejvel, com frutos de
piedade e santidade admirveis.

Para homens como o Pe. Jlio Maria no faltam amigos nem adversrios. Sua ao em
Manhumirim no podia deixar de ter repercusso poltica. Fizeram tudo para envolv-lo em lutas
partidrias. Pe. Jlio no apenas no tinha ambies polticas, no sentido de poder e influncia
direta na conduo da sociedade, mas s usava sua fora em defesa dos interesses religiosos de
seus fiis. Mesmo assim, os Partidos se dividiram diante dele. Houve ameaas de todo o tipo e
tentaram assassinar o Padre, num domingo, dentro da prpria igreja.

Essas coisas, porm, no abalavam o Pe. Jlio, que parecia ter nervos de ferro. Nunca o
vamos exaltado ou dando mostras de preocupao por causa dessas coisas. A vida, no Seminrio,
na Parquia, na residncia e no Colgio das Irms, continuava igual. A agitao ficava do lado de
fora e passaria. Embora os mais informados soubessem que nem tudo estava num mar de rosas. As
Irms sobretudo, com sua sensibilidade feminina, sofriam muito. Os polticos se agitavam e
sempre que podiam, buscavam o apoio do padre. Se no conseguiam ou se encontravam
resistncia (o Pe. Jlio apoiava sempre os catlicos - aqueles que ele julgava bons catlicos),
punham-se contra ele. O vigrio jamais usava o plpito para fazer campanhas partidrias ou
pessoais. De qualquer modo, o Fundador tinha o apoio indefectvel de Dom Carloto, sempre
firme, decidido, apesar de silencioso. Isto trazia ao vigrio muita tranqilidade. Mas em 1933,
Dom Carloto morre no Rio. Pe. Jlio Maria fica sem sua cobertura to importante. O sucessor do
amigo, Dom Jos Parreira Lara, era tambm um homem de Deus, e embora tenha vindo para a
Diocese de Caratinga trazendo na bagagem muitas denncias e queixas contra o Pe. Jlio e sua
Congregao, no pde deixar de exclamar, depois da primeira visita ao Seminrio de
Manhumirim: "O dedo de Deus est aqui!"

Nesse meio tempo, a Congregao masculina do Pe. Jlio Maria, crescia e se espalhava
por Minas Gerais. Os missionrios estavam marcados pelo esprito de pobreza e desapego, por
enorme disposio para o trabalho pastoral, e suas parquias eram sempre movimentadas e
piedosas, eucarsticas e marianas. Por seu lado, O LUTADOR se difundia pelo Brasil afora, entrava
praticamente em todos os Estados, especialmente os do Sudeste e do Sul, e chegava a atingir
mais de 900 cidades, levando o nome, as lutas, a doutrina do Padre Jlio Maria e aumentando seu
prestgio no pas.

Enquanto essas coisas iam acontecendo (e era muita coisa que acontecia em torno do Pe.
Jlio Maria De Lombaerde), ele ia escrevendo e publicando, alm do jornal O LUTADOR - que
redigia praticamente sozinho e era, quase exclusivamente, uma folha religiosa e apologtica para
esclarecimento dos catlicos diante das objees ou ataques, por vezes violentos, dos "inimigos"
da Igreja - muitos livros de apologtica, mas sobretudo de espiritualidade ou doutrina mariana e
eucarstica. No jornal e nos livros que nasciam do jornal, Pe. Jlio utilizava um estilo polmico,
irnico, agressivo at, mais por motivo jornalstico, por causa do gosto natural que os leitores
tm por esse tipo de literatura e que, de fato, acabou fazendo dele - segundo uma avaliao da
Editora Vozes, naquela poca - o autor catlico mais lido no Brasil. bom notar que as Vozes
publicaram, nesse tempo, muitos livros do Pe. Jlio Maria e tinham dados comerciais para afirmar
o que afirmaram.

Simultaneamente, o Fundador mantinha cerrada correspondncia espiritual com seus


religiosos e com as Irms Sacramentinas. Nessa poca, estava impedido, por prudncia e por
obedincia, de se corresponder com as que ento chamvamos "as Irms do Norte". Essas Irms do
Norte, ou seja, as Filhas do Corao Imaculado de Maria cresceram muito e se desenvolveram
espiritual e materialmente, difundindo-se por vrias unidades da Federao. S depois da morte
do Pe. Jlio, muitos anos alis aps sua morte que comeamos a nos relacionar mais freqente
e intimamente com elas. Hoje, somos cada vez mais uma famlia julimariana, formada pelas
Filhas do Corao Imaculado de Maria (FCIM), as Irms Sacramentinas de Nossa Senhora e os
Missionrios de Nossa Senhora do SS. Sacramento.

Na dcada de 30, o Pe. Jlio Maria, enquanto construa o novo e grande prdio do
Seminrio Apostlico de seus missionrios, sofreu muito por causa das perseguies poltico-
religiosas, teve de assistir invaso de sua grfica e a seu empastelamento, e depois, sofreu anos
e anos de censura prvia, durante a ditadura Vargas, que, de vez em quando, obrigava O
LUTADOR a atrasar sua postagem e a refazer ou cortar textos j compostos laboriosamente, ainda
na base do "tipo" catado a mo, um por um. Mas o jornal no deixava de sair afinal, embora s
vezes com grandes tarjas negras, apagando textos censurados.

A Congregao se espraiou nesse tempo pelas Dioceses de Aterrado, hoje Diocese de Luz,
MG, com o apoio e aprovao de Dom Manuel Nunes Coelho, ento seu Bispo diocesano. Tivemos
uma casa em Belo Horizonte e a parquia de Cachoeirinha, ainda nos tempos de Dom Cabral.
Nesse tempo, os nossos estudantes vieram cursar teologia no ento grande e prestigioso
Seminrio Provincial do Corao Eucarstico de Jesus. Ainda nessa poca, abrimos um Seminrio
Menor em Dores do Indai, e assumimos a parquia a e em Bom Despacho, ambas na Diocese de
Aterrado (Luz), assim como a direo do Colgio dos Padres na cidade de Patos de Minas. A
Congregao do Pe. Jlio Maria crescia e dava um belo testemunho de amor Igreja, Eucaristia
e Maria Santssima.

Uma atitude que distinguia as obras do Pe. Jlio: ele procurava no confiar nas
seguranas humanas. Fazia questo de entregar tudo o que fazia Divina Providncia. Quando
comeou a construo do grande prdio do Colgio Pio XI, claro que tinha perspectivas
financeiras. Mas no tinha tosto em caixa. E a obra no teve de ser interrompida nenhuma vez,
por falta de dinheiro.
Apesar de sua nunca bem entendida sua paixo pela Frana (ele se dizia francs, apesar
de ser belga e flamengo, falava com notvel entusiasmo dos heris franceses, da literatura
francesa, da lngua francesa que ele fazia questo de dizer que sabia, porque temos de conhecer
"nossa lngua"); apesar disso, quis se abrasileirar, desde os tempos de Macap, no sentido que quis
entender o povo, amar o Brasil e sua gente, fundar uma Congregao religiosa brasileira (a sua foi
a primeira Congregao religiosa masculina brasileira e continuou sendo a nica durante
dcadas). E mais que isso, em 1940 requereu sua naturalizao. Ser brasileiro, deixar de ser
francs, foi um grande sacrifcio, um exerccio de "knosis", de esvaziamento afetivo por amor de
Cristo, como um testemunho de despojamento pessoal em nome do amor ao povo ao qual dedicou
praticamente toda sua vida sacerdotal. (Ele veio para o Brasil quatro anos apenas depois de
ordenado padre, e nunca mais voltou Europa, nem em visita, durante mais de 32 anos que viveu
ainda.) O ttulo de cidado brasileiro lhe foi entregue solenemente em 31/10/1941, pelo Juiz de
Direito de Manhumirim.

Tanto trabalho e tanta dedicao marcaram suas Congregaes assim como a populao
da parquia. Mas, por outro lado, iam-lhe desgastando a sade. No era velho. Tinha apenas 66
anos. Estava longe de dar mostras de decrepitude. Entretanto, em 1944, comeou a falar da
morte prxima. Comeou a preocupar-se com a sucesso. Resolveu ir preparando melhor aqueles
que poderiam continuar sua obra. A Congregao, porm, era muito nova: tinha apenas 15 anos e
comeara do nada. De qualquer maneira, o Fundador dizia aos novios antes do ltimo retiro
pregado comunidade (de 11 a 19/12/1944): "Quero fazer um ano de preparao para a morte.
Sinto que no irei muito longe." Fazia, ento, freqentemente, meno morte e ao cu. Cinco
dias antes de morrer, eram indescritveis os carinhos paternais e a expanso com que tratava seus
filhos espirituais.

No dia 24 de dezembro de 1944, domingo, celebrou a missa das 5h 30min na Matriz do


Bom Jesus, Manhumirim, estimulando todos a uma fervorosa comunho naquela noite do
nascimento de Nosso Senhor. L pelas 7h, partiu de automvel para a fazenda S. Jos, em
Vargem Grande, propriedade que ele adquirira recentemente para ajudar na manuteno do
Seminrio. Viajaram com ele trs Irms Sacramentinas que iam conhecer o local de uma futura
residncia e escola, para as crianas da Vargem Grande. Um dia dedicado ao trabalho pastoral e
preparao da nova casa das Irms.

tarde, quando ia voltar para Manhumirim, o tempo chuvoso e a estrada de terra


escorregadia no aconselhavam que fizessem a viagem. Ele, porm, achava que deveria ir, por
ser vspera de Natal, e ele iria celebrar a missa da meia-noite. Saiu apesar do risco.
Provavelmente no avaliasse o tamanho do perigo, porque no era motorista e andava muito
pouco de carro. O motorista, por sua vez, era jovem e inexperiente e no teve coragem de
enfrentar a ordem do Pe. Jlio Maria, que fez questo de descer a serra. Aconteceu o desastre, o
carro capotou duas ou trs vezes na ribanceira e o Pe. Jlio ficou preso entre a ferragem do
automvel e um tronco de rvore. Os outros passageiros e o chofer no sofreram praticamente
nada, fisicamente. Mas o padre no conseguiu libertar-se, e, comprimido, ia sendo sufocado, sem
ar. Resistiu ainda algum tempo, pedindo que providenciassem algum que o pudesse tirar dali:
"Depressa, depressa, minha filha!" - dizia ele a uma das Irms. Mas o socorro veio tarde demais. E
ele morreu, pronunciando estas palavras: "Meu Deus, meu Deus! Nossa Senhora do Carmo! Meu
Deus!"

Ficou o exemplo de sua vida. Entre as muitas coisas que realizou, certamente sobressai o
jornal O LUTADOR, que ele amou tanto e ao qual deu parte substancial de sua vida nos anos de
Manhumirim, e a Editora que da nasceu.

(Este texto uma resenha e um rearranjo do livro Pe. Jlio Maria, sua vida e sua
misso, de Dom Antnio Afonso de Miranda, o primeiro religioso da Congregao do Pe. Jlio
Maria escolhido para ser bispo, hoje Bispo Emrito de Taubat, SP, e que foi o primeiro bigrafo
do seu Fundador.)