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Kleine Raupe Nimmersatt mit Appetit auf Plastik https://www.gmx.net/magazine/wissen/raupe-frisst-plastik-larven-...

Raupe frisst Plastik: Larven der


Groen Wachsmotte sind hei
auf Kunststoff
Eine Hobbyimkerin - im Hauptberuf Forscherin - rgert sich ber kleine Raupen
in ihrem Bienenstock. Doch dann fllt ihr auf, dass die Tierchen Plastik fressen.
Und zwar verhltnismig fix.

E ine kleine Raupe kann handelsbliche Plastiktten relativ zgig


zersetzen. Die Larven der Groen Wachsmotte (Galleria mellonella)
fressen den wohl am hufigsten verwendeten und biologisch kaum
abbaubaren Kunststoff Polyethylen (PE), wie spanische Forscher im
Fachmagazin "Current Biology" schreiben.

Wegen der hohen Zersetzungsgeschwindigkeit habe der Fund "Potenzial fr


bedeutende biotechnologische Anwendungen".

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Kleine Raupe Nimmersatt mit Appetit auf Plastik https://www.gmx.net/magazine/wissen/raupe-frisst-plastik-larven-...

Entdeckung gelang zufllig


Die Entdeckung gelang durch einen Zufall. "Ich beschftige mich beruflich
mit Hhnerembryos, bin aber Hobby-Bienenzchterin", sagte Federica
Bertocchini, die an der Studie beteiligt war.

Bei der Suberung eines Bienenstocks habe sie zu Hause im nordspanischen


Santander, wo sie an der Universidad de Cantabria arbeitet, pltzlich "diese
Wrmchen" entdeckt. "Die sich von Pollenresten ernhren und fr uns
Imker wie die Pest sind." Die Italienerin warf die Larven in eine Plastiktte.
Und siehe da: "Nach einer Weile war der Beutel voller Lcher und die
Larven drauen!"

Diese Beobachtung setzte die Forschungsarbeit der Wissenschaftlerin und


ihrer Kollegen in Gange. Dabei fanden sie heraus, dass rund 100
Wachsmotten-Larven in 12 Stunden etwa 92 Milligramm einer normalen
Einkaufstte fressen knnen.

Forscherin spricht von "sehr schnellem Abbau"


"Das ist ein sehr schneller Abbau, schneller als alles, was zu diesem Thema
bisher wissenschaftlich verffentlicht wurde", sagte Bertocchini.

"Wir vermuten, dass fr diese schnelle Zersetzung ein Molekl oder Enzym
verantwortlich ist, das wir zu isolieren versuchen werden." Dieses Enzym
knne man dann in groen Umfang produzieren und es nutzen, um
Plastikmll abzubauen, hofft die junge Wissenschaftlerin.

Auch andere Organismen wie Pilze oder Bakterien sind bekannt dafr, dass
sie Kunststoffe abbauen knnen. Erst voriges Jahr wurde am japanischen
Kyoto Institute of Technology ein Bakterium namens Ideonella sakaiensis
entdeckt, das PET-Flaschen verdauen kann.

Lsung fr globales Mllproblem?


Doch wie andere zuvor entdeckte "Plastikfresser" ist auch Ideonella weit
davon entfernt, eine Lsung fr das globale Problem mit dem Plastikmll zu
liefern. Unter optimalen Bedingungen und bei Temperaturen um die 30 Grad
Celsius braucht es etwa sechs Wochen, um ein kleines Stck
Polyethylenterephthalat (PET) zu zersetzen.

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Da ist die Wachsmotten-Raupe beim Abbau von Polyethylen (PE) deutlich


schneller. Dieses aus Erdl hergestellte synthetische Polymer werde vor
allem zur Herstellung von weltweit rund einer Billion Tten pro Jahr
benutzt, die insgesamt rund 60 Millionen Tonnen Plastik entsprchen,
erklrt Bertocchini.

Plastik ist biologisch kaum abbaubar. Die Zersetzung kann mehrere


Jahrhunderte dauern. Der Plastikmll landet hufig in der Umwelt. Im Meer
wird der Abfall von Fischen oder von Vgeln gefressen, die oft qualvoll an
dem unverdaulichen Stoff verenden.

Drogenkonsum bei Tieren: Tiere, die den Vollrausch


lieben
Nicht nur Papageien stehen auf Opium. Auch Elefanten torkeln durch die Gegend, Delfine
treiben in Trance im Wasser und Igel schlafen ihren Rausch aus. Was Drogen angeht, steht
die Tierwelt dem Menschen in nichts nach.

dpa

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